Сохранить .
Травник Назимов Константин
        Травник #1
        Нет ничего приятного в полете с сорокового этажа, если тебя до этого избили, в окно вышвырнули, а парашют не дали. Жизнь прожита короткая, на чудо надежды нет. А в другом мире лекарка решается на отчаянный шаг, чтобы вернуть пострадавший разум…
        ПРОЛОГ
        Одна из последних «видящих» неожиданно осознала, что костлявая сегодня наведается в ее жилище. В своих видениях Ульяна Петровна Сапожева видела многое, не все смогла правильно интерпретировать, а в чем-то и ошибалась. Сейчас же, собирая в лесу необходимые ингредиенты для лечебно-заговоренных мазей она резко замерла, разжала пальцы, и корзинка с травами упала к ее ногам, отпружинила от корня дерева и теряя содержимое покатилась в кусты волчьей ягоды.
        Ульяна тяжело вздохнула, провела ладонью по своему лицу и облегченно выдохнула. Устала она от ожиданий и страха неопределенности. Знала, что наследника клана Жерговых, оказавшегося волей судеб у нее, ищут не для того, чтобы вернуть все причитающееся.
        - Это мы еще посмотрим, кто-кого, - пробубнила себе под нос пожилая женщина и вытащила смартфон.
        Активировать электронную сим-карту для звонков в глухом лесу не так-то просто. Однако, действуя строго по инструкции, которую написала ей одна из тех, кому она когда-то помогла, женщина вскоре уже смогла совершить необходимые звонки. Говорила быстро, почти не слушая ответы собеседников. Завершив разговоры, бросила кусок пластика себе под ноги, кинула на него несколько травинок и провела над смартфоном рукой и тот вспыхнул зеленоватым огнем, через считанные мгновения превратившись в кучку пепла. И хотя на этот случай имелся не один запасной план, но, как всегда, хочется неприятности оттянуть. Ульяна поспешила к дому, где ее воспитанник заучивает ритуал для создания круга силы.
        Корзинка с травами так и осталась лежать в кустах волчьей ягоды, Ульяна торопится, она ушла за несколько километров от дома и теперь необходимо спешить. На вид ей лет под семьдесят, одета в простую одежду. Если Сапожеву кто-то в лесу встретит, то никогда не догадается, что видит перед собой одну из легендарных знахарок имеющую правительственные награды и грамоты, получившую степень высшей целительницы. Впрочем, что толку от тех верительных грамот и бумаг? Правители Российской империи уже давно имеют небольшой политический вес, да и сменяются они на своем троне один за другим. Нет, гибнут не от болезней или внешней агрессии, хотя и такое случается, нет-нет, все гораздо проще и прозаичнее. Когда-то, лет этак сто назад, один из великих князей решил, что кланам необходимо дать больше прав и свобод. Увы, правитель совершил непоправимую ошибку, понадеявшись на преданную армию и окружение. Ульяна те времена застала и видела, как один за другим стали создаваться коалиции из кланов, чтобы упрочить свое положение и возвыситься над другими. Начались междоусобные войны, где в большей степени страдали обычные
люди, но гибли и те, кому дан тот или иной дар.
        Сама Ульяна родилась в обычной семье, к кланам отношения не имела, но достигла многого. У нее имелись видные ухажеры, она блистала в столице, долгое время жила во втором по величине городе империи, но потом все бросила и уехала в глухой край, потянуло ее ближе к единению с природой. А может и некоторые видения на этот шаг подтолкнули. Кто знает? Она сама себе не даст однозначного ответа. Одно время ее звали, беспокоили и приезжали с уговорами вернуться и занять то или иное место при княжьем дворе или чуть ли не любую должность сулили на выбор. Ульяна категорично отказывала и… несколько раз сменила место жительство, путала следы, а межклановые войны ей помогли затеряться в Сибирском краю. А вот почти семь лет назад случилось то, чего она не желала, но понимала, что будет так, как предначертано. Жила она за двести километров от сегодняшнего местообитания и к ней приехали на двух машинах представители одного Московского клана, проделав дальний и трудный путь.
        - Помоги! - глядя в глаза Ульяны попросил старик, стоя перед ней.
        Андрей Васильевич Жергов, его она отлично знала, не раз с ним весело проводила время и даже трижды отказала стать женой. Расстались они не слишком красиво, но… время лечит.
        - Ты изменился, - вздохнув ответила своему давнему знакомому знахарка. - Как отыскал?
        - Видящие еще есть, - тяжело вздохнув ответил тот.
        - Даже так? - удивилась Ульяна и мельком посмотрела на отметины от пуль на машинах, а потом указала на них рукой: - У тебя большие проблемы. Но вряд ли ты прибыл из-за этих своих дел.
        - Ты как всегда права, - криво улыбнулся старик и пригладил свои седые волосы. - Правнук у меня болен, помоги.
        Ульяна помолчала, понимая, что дети не виновны в их былых недопониманиях. Махнула рукой, мол в дом несите, и ее старый знакомый облегченно выдохнул и заспешил к машинам, из которых так никто еще и не вышел, давая возможность провести такие простые и в тоже время сложные переговоры с отшельницей.
        Стас Жергов, белокурый паренек, десяти лет отроду получил контузию и десяток осколочных ранений, когда машина с его отцом и матерью взлетела на воздух отъехав двести метров из своей усадьбы. Прадед, у которого в одночасье погибли ближайшие родственники, сделал все возможное, чтобы спасти наследника. Да-да, Станислав остался единственным родным у несчастного деда. Андрей Васильевич сумел вытащить паренька с того света, хотя врачи и целители в один голос говорили, что это невозможно. Прилетали зарубежные светила медицины на специально зафрактованных самолетах и увозя с собой чуть ли не состояния на счетах, но ребенок так и не пришел в сознание, хотя его тело излечили. К кому только не обращался владелец пошатнувшейся корпорации и стремительно потерявшего влияния клана, который находился подле княжьего трона. Уже отчаявшись, он вспомнил о той, кому безоговорочно доверял, боготворил и кого чуть ли не проклял. Найти Ульяну оказалось не так-то просто, почти три месяца потратил на поиски, зато приехал, и та не отказала, чего он в глубине души боялся.
        Щупленькое тельца паренька положили на гостевую кровать, отшельница опустила свои ладони на голову несчастного и прикрыла глаза. Ульяна задействовала все свои возможности и способности, ее пальцы подрагивали от напряжения, а внутренний резерв стремительно опустошался. Диагностика повреждений показала неутешительную картину, Станислав находится на границе смерти, точнее, от его сознания ничего почти и не осталось, повреждения мозга, пусть и умело залеченные, необратимы. Возможно, что она смогла бы этого не допустить, если к ней в первый час после взрыва привезли паренька, но… это уже невозможно.
        - Что скажешь? - закусив губу спросил Андрей Васильевич, когда Ульяна открыла глаза и отняла ладони от головы парнишки.
        - Как долго он в таком состоянии? - уточнила Ульяна, хотя ей и не нужен был на это ответ, она просто выгадывала время, чтобы поразмыслить.
        Жергов что-то начал говорить, объяснять, но целительница ушла в себя, решая о том стоит ли проводить ритуал возрождения и каков может оказаться результат. Вернуть душу и разум паренька практически невозможно, шансы на успех призрачны, да и калекой она может несчастного сделать. Ауры у ребенка почти нет, рваные ошметки и, к сожалению, небольшие, их не склеить, не стянуть призрачными нитями. Как ни крути, а часть мозга пострадала, сейчас-то все структуры восстановлены, но…
        - Андрей, - прервала своего старого друга целительница, - тебе известен шанс, он один из тысячи, если не меньше. Могу попытаться вернуть его, но гарантий не дам, как и того, что он окончательно не умрет, - все же решилась знахарка, пожалев своего старого друга и паренька.
        Почему она пошла на такой шаг? Сама не поняла, словно кто-то свыше в ее уста такие слова вложил и к подтолкнул к действию.
        - Мне все это известно, - кивнул старик. - Ты мой последний и единственный шанс. Без наследника мой клан порвут и растащат на части, нет того, кто продолжит дело, и партнеры от меня отвернутся. Хотя, - он махнул рукой, - можно сказать уже и нет ничего, если Стас выживет, то ему почти ничего по наследству и не перейдет. На меня объявлена охота и вряд ли протяну еще лет двадцать. Да и все это пустые слова, хочу, чтобы парень жил, как и мое в нем продолжение.
        Ульяна ничего не ответила, поджала губы и чуть дольше, чем нужно посмотрела в глаза старого приятеля, заглядывая в предначертанное ему. Что она увидела? Никогда и никому не расскажет, как и то, какими трудами и запрещенными ритуалами лечила паренька. Тот пришел в себя, беспомощный, почти без воспоминаний, не умеющий ходить, со слабым даром и неясной судьбой. Целительница много раз раскидывала травы, камни и даже карты, пытаясь предсказать судьбу спасенного, но ни разу не смогла увидеть четкую картину.
        Целительница месяц выхаживала своего пациента. Андрей Васильевич ей постоянно звонил, но она редко отвечала, очень мало у нее оставалось сил на пустые разговоры и никчемные обещания. Сам же господин Жергов мотался по стране, точнее, по губерниям и пытался хоть как-то наладить работу своих производств и магазинов. С кем-то договаривался, шел на уступки, кого-то стращал и запугивал, если чувствовал, что сумеет совладать. И все время ощущал отчуждение вокруг своей персоны, уже не шли на контакт старые приятели и компаньоны, никто его не приглашал на приемы. Отвернулись главы могущественных кланов, а это означало только одно - кто-то решил наложить на все свою лапу и прибрать к рукам имущество. Да и что говорить, врагов у Андрея Васильевича множество, а в стране прав тот, у кого больше денег, власти и телохранителей со специфическими знаниями и умениями. Несколько раз отбивали покушения и выбирались из расставленных ловушек, гибли его люди не только от пуль, но и яд шел в дело, ложные обвинения и как следствие проблемы с правоохранительными органами.
        Осенью, на потрепанных машинах, вновь навестил старую приятельницу и своего внука Жергов. У самого Андрея добавилось несколько затянувшихся отметин от пулевых ранений на теле, шрам на лице и дикая усталость.
        - Значит прогноз дашь положительный? - обратился он к Ульяне, после того как постоял над кроватью, в которой посапывает его единственный внук.
        - Прогноз? - переспросила целительница. - Нет, никаких обещаний, в том числе и гарантий. Мозг твоего внука проснулся, но у него бред и видения, он пока не может ответить ни на один вопрос.
        Блин! Да как ответить-то?! Сказать, чтобы поспешили и вернули меня обратно? Куда? В тело того, кого выкинули с сорокового этажа? Н-да, полет вышел стремительный, правда, затянулся и удара о крышу автомобиля не случилось… наверное. До последнего момента находился в сознании, несмотря на вколотый в плечо какой-то препарат. И ведь банально же произошло! Влюбился - женился, не прислушиваясь к шепотку за спиной и каких-то попыток вдолбить жизненный опыт. И каков итог? Закономерный! Трое братков, под руководством братца-риелтора моей супружницы отметелили меня, заставляя подписать на квартиру дарственную, после чего и отправили полетать. Н-да, вот не дебил ли я? Хорошо хоть родителям нет дела до своего отпрыска. Нет, конечно, мать всплакнет между развлечениями и нянченьем с моими братом и сестрой от двух других отцов, но убиваться не будет. Родного отца же я и вовсе за пару последних лет не видел, два раза в год с ним общаясь по мобильному и принимая на карточку время от времени переводы. Эх! А как красиво начинались отношения с Аллочкой! Гм, гадюкой оказавшейся! И ведь если подумать, то это она со мной
«случайно» столкнулась и картинно упав расстроилась, что сломала каблук и повредила ногу. Проводил ее до съемной квартиры, которую она с братом снимала, кофе попил, а потом настоял, что компенсирую потерю и куплю туфельки. Купил, мать его! Стремительно отношения развивались, в этот же день уже в кинотеатре целовались, а потом и ночь в моей новоприобретенной квартире провели. Ох и умелица в постели Аллочка оказалась, многому меня научила и… приручила. Нет, хвостиком за ней не ходил, но как-то так произошло, что сознание после той страстной ночи у меня помутилось. Не удивлюсь, если мне она что-то в чай или виски подмешала. Через неделю подали заявление, а не прошло и месяца, как расписались и отыграли свадьбу, почти без гостей, так невеста настояла, прикинувшись скромницей. Все у нас вроде бы и неплохо шло, деньги есть, секс отличный, но захотела супружница подстраховаться и попросила себя прописать. И вновь я не задумался, жена как ни как! А через неделю после еще одного штампа в паспорте моей Аллочки, та и заявила:
        - Стасик, беременная я и у нас родится малыш. Знаю, что ты меня любишь и малыша не бросишь никогда, чтобы не случилось, но жизнь штука сложная, поэтому ты отпиши на меня и ребеночка часть квартиры, чтобы все по справедливости.
        Тут-то у меня словно пелена с глаз упала, а может из-за того, что перебрал я вискаря и проблевался в туалете, не сказав о своем состоянии женушке. Сейчас-то подозреваю - в унитаз отправился из моего желудка не только алкоголь, но и какое-то средство подсыпанное, влиявшее на работу мозга.
        - Так и сделаю, - кивнул я, а потом добавил, заставив беззвучно открывать и закрывать рот свою благоверную: - Родишь, сделаем анализ подтверждения отцовства и сразу бумаги заверю.
        Ох какой разгорелся скандал! Что только о себе не выслушал! А некоторые выражения и не знал, очень забористо Алла ругалась. Попыталась оставить на моей физиономии пару отметин от нарощенных ногтей, еле увернулся. Н-да, в слезах и соплях, она позвонила своему братцу, тот ее вроде бы утешил и истерика прекратилась, даже пошла на примирение и долго свою вину заглаживала. Как я уже говорил, в постели-то она оказалась настоящей профессионалкой, что потом и подтвердил ее мнимый братец, оказавшийся на поверку сутенером у элитной проститутки. И ведь на какое-то время у меня вновь в глазах и мозгах все перекосило, да и Аллочка настаивала, что случившаяся истерика связана с ее беременностью. Но вот что странно, не ходила она в женскую консультацию, не отказалась от спиртного и не просматривала в инете детские пеленки и кроватки. А через пять дней, заявился ко мне Глебушка, братец жены и потребовал поставить подпись на документах, разыграв недоумение, мол, все со мной его сестрица утрясла.
        - Иди ты! - ответил я и указал на входную дверь мужику, который зло прищурился. - Хрен тебе, а не подпись, хата стоит пару десятков лямов и отдавать ее не собираюсь. Родит супруга, на сына или дочь перепишу часть, как и полагается, но не более того!
        - Стас, ты же умный парень и думаю понимаешь, что шутки уже кончились, - хмыкнул Глеб, неожиданно с силой врезав мне кулаком под ребра.
        Я спортивный парень, спортом не брезговал и разными единоборствами занимался, но не так чтобы профессионально. А тут никак удара не ожидал и на пару секунд в прострацию впал, жадно хватая открытым ртом воздух. Глеб или как там его настоящее имя метнулся к входной двери и впустил троих наголо бритых персонажей. Думал уже подобные личности все вывелись, явные братки из прошлого! Те на мне оторвались от души, но по фейсу не били, Глеб все предупреждал и кричал, чтобы не дай бог морду не портили. Уж не знаю, какой у них имелся дальнейший план, но он точно не сработал.
        - Хорош! Все подпишу! - валяясь на полу и защищая свои важные органы, орал я под ударами ног этих бандюков.
        Меня за ворот рубахи на ноги поставили, по лицу кто-то ладошкой похлопал и дыхнул перегаром и кислым табаком в лицо:
        - Вот и славненько!
        Бумаги на стол бросили, шариковую ручку в пальцы вложили, но подписывать тогда свой приговор я не стал. Стоило бить на поражение, воткнуть пластиковую ручку кому-нибудь из братков в глаз, другому звездануть кулаком в висок, крутнуться в прыжке и пробить ногой третьему по яйцам, может и удалось бы уйти. Но, нет, в ладонь бандиту я со всего маха шариковую ручку загнал, чуть ли не прибив того к столу. Как бандюган взревел! Такого вопля никогда не слышал. Второй удар нанести смог, вырубил вопящего дружка бритоголового и даже красиво пробил ногой третьему в грудь. И получил удар по почкам, печени и… метелили меня минут десять, лицо все кровью залилось, нос сломали, пару зубов выбили, какую-то дрянь вкололи, а потом вновь за стол усадили и держа лезвие выкидухи у моего глаза потребовали поставить автограф на документах. Плохо я соображал, плыл, от боли чуть ли сознание не терял, красиво расписался в требуемых местах, а потом от двери услышал вопль Аллы:
        - Глеб! Ты чего мою хату в свинарник превратил?! Кто теперь ковер отстирывать будет?! Не мог этого лошка заставить без разгрома хаты все переписать на меня?!
        О чем она? Разбита ваза, заляпан кровью ковер и… Рванул я к ненавистной гадине, собираясь собственноручно ее задушить, да один из братков на пути оказался, он-то меня по указанию все того же Глеба в окно и вышвырнул.
        Красиво так летел, жалел, что до супружницы не добрался и никого с собой не прихватил. А перед крышей красного автомобиля мое сознание из тела куда-то вверх рвануло, словно его кто-то дернул. Успел услышать удар, как лопаются у машины стекла и сминается железо, а потом наступила тишина.
        И оказался я в теле десятилетнего пацана, посчитав сперва, что каким-то чудом выжил и теперь брежу. Но, нет, шли дни, недели, пожилая женщина меня лечила и что-то втолковывала. От воспоминаний паренька, в чьем теле оказался, почти ничего не осталось, но речь научился понимать и даже размытые образы родни увидел. Правда, никак не могу в толк взять, с чего это мне мерещится, что от рук Ульяны свечение исходит, когда та ладони над моей головой держит.
        Глава 1. ГОРОД
        Глава 1. ГОРОД
        - Гребаный круг силы! - выругался я и перемешал травы, разложенные на столе. - Ни хрена не выходит!
        Семь лет живу со своей наставницей, так Ульяна просит себя называть. Бабка она боевая, все понимает и разъяснить может. А для меня оказалось потрясением, очутиться в другом мире, где к известным физическим и химическим законам добавилось еще несколько наук. Долго не мог понять, что это никакой не розыгрыш и не бред моего больного воображения, а существует у избранных определенный дар, позволяющий многое. Магия! Так для себя это уяснил, хотя Ульяна категорично высказалась против такого объяснения:
        - Стас, это не так, дар индивидуален и является частью одаренного.
        - И? В чем различие? - спросил я ее, когда она начала меня учить окружающей действительности.
        Мы долго спорили и каждый остался при своем, почему-то не желает моя наставница про магию слышать, хотя и давала прочесть книги, где так дар называют. Отличие между моим и приобретенным миром - огромно, но если исключить частности и взглянуть на карту, то сложно их понять. Нет, государства имеют схожие названия, но некоторых нет, у других не те границы, но, в общем и целом, все схоже. Правда нахожусь в княжестве Русском, с его удельными губерниями и про президентские должности тут слыхом не слыхивали. Мир также делится на страны и империи. Императоры, цари, шейхи, князья, короли - вот кто правители. А! Еще про вождей племен забыл! Но никаких председателей партий, государственных секретарей - нет таких должностей, как и никого не выбирает народ голосованием. На трон взбирается тот, кто всех сильнее и хитрее, имеет поддержку среди большинства влиятельных кланов, армии, полиции и готов рулить страной. И при этом существует подобие демократии или анархии? Нет, так пока и не разобрался, хотя и имеется у моей наставницы сеть, аналогичная привычному интернету, но без навязчивой рекламы и каких-то
порнушных сайтов. Да и общения в этой сети, как привык, нет. Ни тебе активных форумов, тех же одноклассников или подобных им социальных сетей. Впрочем, уделять время новостям или политическим раскладам я как-то не готов из-за его полного отсутствия.
        Если кому-то покажется, что Ульяна Петровна припахала меня в качестве бесплатной рабочей силы, то сильно ошибется. Нет, сам проявляю несвойственный интерес к знаниям и… мне это нравится, особенно, когда что-то получается. Дар у меня не такой и сильный, если верить наставнице, то на уровне искры или другими словами - начального уровня. Вообще же, существует пять уровней обозначения одаренности: искра; огонь; пламя; вал; стихия. У моей наставницы, как она сама себя позиционирует, уровень дара равен большому огню, но, думается, она свои способности принижает. А такой классификации «большой огонь» - нет! Это все равно что получить пятерку с минусом за экзамен, а в ведомость-то поставит препод отлично! Н-да, про институт и прошлое свое житье уже не вспоминаю, все же семь лет в другом мире - срок, и прошлое начинает уходить на задний план.
        - Пойду дров натаскаю, а травки подождут и отдохнут, - буркнул я и направился выполнять задуманное.
        Круг силы пытаюсь построить уже пару недель - не выходит, хоть тресни! И ведь все делаю по наставлению Ульяны, травы собраны нужные, сила в каждой присутствует, круг выкладываю правильный, но только начинаю его активировать, как он разрушается. Обращался к наставнице, но та на мои просьбы не откликнулась, наоборот, отповедь дала:
        - Стас, трудности необходимо преодолевать самостоятельно, в том числе и искать свои ответы на вопросы.
        Ага, как их, блин, искать-то?! Теорию знаю, а на практике, хоть тресни, не получается. Те же настойки целебные, легкие заклинания, основанные на тех или иных растениях - не вопрос, делаю на раз и даже не хуже наставницы. Уже задумывался, что может у меня дар не травника, а какой-нибудь другой, типа земледельный или воздушный, а может и вовсе огненный. Но, нет, эксперименты показали, что земля не собирается мне подчиняться, если в ней нет корешков и трав, воздух и вовсе остался к моим посылам равнодушным. С огнем дело обстоит не так однозначно, он живет за счет того, кого уничтожает и влиять на него получается, но косвенно. Разжечь на воде или льду, в воздухе или на камне ни разу не смог.
        - Стас! В дом пойдем, разговор есть! - подошла ко мне запыхавшаяся наставница.
        - Как скажешь, - кивнул я и отправился следом за ней, так и не дойдя до поленницы.
        Ульяна чем-то обеспокоена, торопится и нервничает, даже где-то свое лукошко потеряла. Что-то случилось плохое? Как уже было, спустя пару месяцев, когда нам срочно потребовалось бежать из места, где очнулся в теле паренька. Уходили травяным порталом, с минимум пожитков, пару сумок с собой Ульяна взяла и ужасно торопилась, получив известие о смерти моего прадеда, благодаря которому я выжил. Не смог он решить проблемы клана, сожрали его сильные мира сего и напустили отряд ликвидаторов. Расстреляли его в машине в центре города и охрана не помогла. Неизвестный продемонстрировал собственную силу и показал, кто правит балом, это мне спустя пару лет поведала знахарка. А в тот момент я мало что понимал, как и не мог поверить, что можно переместиться из круга с выложенными сухими травами и посыпанными какой-то смесью из толченых в порошок растений. Н-да, не верил, отказывался мозг воспринимать все за чистую монету. Тем не менее, мы перенеслись, Ульяна без сил повалилась на траву и пришлось ее к дому на себе тащить. Оказалось, не так моя наставница проста и подготовила пути к отступлению. Одноэтажный дом
посреди леса стоял и ждал свою хозяйку несколько десятков лет. Техника древняя, но рабочая, генераторы имеются и даже какие-никакие удобства в виде горячей воды и отопления, а вот ванной комнаты нет, зато есть банька. После переноса я сильно проникся магией или так называемым даром. Увы, до портала мои умения, а может и способности не доросли.
        - Беда идет по следу, - без предисловий заявила наставница и достала какие-то бумаги из комода, положив их на стал. - Ты говаривал, что желаешь посмотреть страну, отыскать свое место в этом мире. Так вот, пора тебе!
        - Прогоняешь? - озадаченно поинтересовался я.
        - Можно и так сказать, - криво усмехнулась наставница. - Стас, у нас времени до ночи, потом сюда придут и как повернется дело мне неведомо.
        - Кто придет? Для чего? - прищурился я.
        - Старые счеты, - отмахнулась та. - Не уверена, что они касаются твоей персоны, но линии судеб имеют свойство пересекаться там, где и подумать никто не может. Собирай свои вещи, бери все склянки и мази, которые смог приготовить, в том числе и запас трав, ты отправишься к моей одной должнице, та примет и направление укажет.
        - А если не соглашусь? - мрачно насупился я, понимая, что если она так решила, то спорить бесполезно.
        - Выхода нет, - пожала она плечами. - Справки кое-какие навела, все в точности, как тебе говорю. Иди, собирай вещи, мне еще портальный круг поправить нужно, если время останется - поговорим.
        Одежды у меня немного, да и сумка с мазями, настойками и травами оказалась не такой большой. Впрочем, две недели назад Ульяна ходила в город, где продукцию сбывала и покупала необходимое. Меня пару раз с собой брала, но последнее время заставляла погружаться в книги и отрабатывать на практике знания. Сбор трав отнимал много свободного времени, зубрежка еще больше, а про практику и говорить не приходится. Правда, из-под моих рук выходили легкие средства от различной хворобы и для поддержания упругости и молодости кожи. Правда, в тайне от наставницы я и на сложные эксперименты замахивался, но не в доме, а у реки, оборудовав в укромном месте схрон с ингредиентами. Эх, теперь они тут так и останутся, не смогу их забрать.
        - Документы на тебя выправила, - указала Ульяна на лежащие на столе бумаги. - Ты Стас Жортов из бедной семьи, прибывший в Хабарск для поисков своей родни и заработать длинный рубль. На золотые прииски идти не вздумай, торгуй своим умением и знаниями. Для этого отыщешь Старкину Евгению Михайловну, она заведует одной из больниц в городе и на первых порах поможет.
        - А почему не своим настоящим именем? - поинтересовался я, рассматривая удостоверение личности.
        - Долго объяснять, - поморщилась Ульяна и прищурилась к чему-то прислушавшись. - Так! Времени меньше, чем я думала! Иди в круг - живо!
        Где-то послышался звук, который тут редкость - вертолет. Кто-то на охоту отправился? Или это и есть гости к моей наставнице? Похоже, к ней не просто так идут.
        Я отрицательно покачал головой и снял висящее на стене ружье, с которым время от времени ходил добывать птицу.
        - Если потребуется, то костьми лягу, но трусливо поджав хвост не побегу, - заявил я ей.
        - Хорошо, - неожиданно покладисто, согласилась та. - Вещи свои под навес отнеси, там портальный круг уже выложен и активен, если что - уйти сумеешь.
        Побежал ее приказ исполнять, радуясь, что она согласилась меня оставить. Уже войдя под навес и бросив взгляд на идеально выложенные сухие стебельки пшеницы и еще нескольких трав обратил внимание на венки отвода глаз, висящие по углам навеса.
        - Прости Стас, - раздался голос за моей спиной, - сам ты не уйдешь, в драку полезешь, а победить не сможешь. Так стой тут и жди, чем все закончится, а после послушайся старую и сделай как велела!
        Ульяна дунула на свои ладони, с которых в мою сторону полетело облако из перетолченных трав. Ответить ничего не успел, знахарка прочла какое-то заклинание, и я оказался недвижим, застыв в нелепой позе и полуоткрытым ртом. Черт! Пошевелиться не могу и даже глазами повести! Против порошка обездвиживания можно многое противопоставить, если к этому быть готовым. Меня врасплох Ульяна застала и теперь одной ей под силу чары рассеять или они спадут через пару часов, судя по тому количеству, которое она на меня потратила. Ульяна тем временем осмотрела портальный круг, а потом активировала венки отвода глаз. Все, теперь никто навес кроме нее не увидит и не почувствует. Кстати, над этими венками я уже бился и мне кажется, что они не просто глаза отводят или скрывают от чужого взгляда тот или иной предмет, а как бы перемещают в пространстве объект в какое-то другое измерение. Делал пару опытов и наблюдал, как муравей проходит сквозь скрытую от его взгляда преграду в виде небольшой палки. Нет, если у меня в руках находился хотя бы сухой стебелек, то мог бы попытаться разрушить заклинание. А теперь остается
мысленно ругаться (вслух не получится) и напрягать слух, ибо взгляд устремлен в одну точку и видеть происходящее почти не могу.
        Сколько я так простоял? Час или два? Не могу ответить, но события начали ускоряться тогда, когда расслышал шепот приказов и сумел распознать как минимум пятерых человек, а потом и легкий вертолет на полянку перед домом приземлился.
        - И что ты тут забыл? - услышал я голос Ульяны.
        - Тебе это известно, - с усмешкой в голосе, ответил моей наставнице неизвестный. - Твой дом накрыт ловчей сетью, уйти не сможешь.
        Уверенность и вызов в словах говорящего мужика. Но в способностях знахарки я не сомневаюсь, если та захочет, то деревья превратятся в ее бойцов. Правда, не знаю на сколько Ульяну хватит, повелевать растениями не так-то просто, но тут ее вотчина, наверняка ловушки для незваных гостей подготовила.
        - Даже если и так, то ничего и никому отдавать не собираюсь, а в особенности твоему хозяину! - ответила Ульяна. - Уходи и псов своих забери, будем считать, что не видела тебя и не слышала.
        - Я наемник и тебе ли этого не знать, не отдашь добровольно - отберу силой, - ответил тот.
        - Ну-ну, попытайся! - рассмеялась моя наставница, но услышал в ее голосе какую-то странную интонацию.
        Она как бы о чем-то сожалеет и в тоже время рада. Чему? Додумать не успел, попытался разорвать наложенные на меня путы, но двинуться не сумел, а перед домом началась стрельба, заскрипели ветки и треск корней, раздалось несколько предсмертных криков полных боли и отчаяния. Но не прошло и пяти минут, как все смолкло, а насмешливый голос мужика, который угрожал моей наставнице, продолжил:
        - Неплохая попытка, но ожидал большего! Ты же участвовала во многих операциях по захвату одаренных, а ничего лучшего не придумала, как использовать свои стандартные умения! Знаешь, в чем-то ты меня разочаровала.
        - Слаба стала, давно уже от дел отошла, - хрипло и с трудом, явно без сил, ответила ему Ульяна.
        - И даже пытать тебя жаль, но, ты прости, служба, - хмыкнул мужик и велел кому-то: - В ошейник старуху и влить эликсир боли и правды!
        - Запретными зельями пользуешься, - с осуждением в голосе произнесла моя наставница. - Постараюсь тебя забрать с собой, а на небесах, если там что-то или кто-то есть, рассудят.
        - Ты это о чем? - озадачился мужик, а потом заорал: - Не дайте ей…
        Что он подразумевал я так никогда и не узнаю, как и то, что сделала моя наставница. Взрыв прозвучал настолько оглушительный, что у меня из носа кровь пошла и на несколько минут ничего не смог слышать, а глаза забились поднявшейся пылью. Чего мне непонятно, так это каким образом до моего укрытия докатилась взрывная волна. Получается, что моя теория об укрытии в другом пространстве под заклинанием отвода глаз не состоятельна, не те происходят процессы.
        Черт! Зная свою наставницу, могу предположить, что стоять столбом обездвиженным предстоит еще долго. А кровь из носа идет и этак по капле вся вытечет. Нет, это вряд ли, а вот Ульяну жалко, хорошая женщина была, душевная и многому меня научила. Правда, тот план обучения, который с ней обговаривали, не сумели реализовать. Вот кому-то покажется, что семь лет - огромный срок, но после того, как мы перебрались в этот отдаленный угол все дни неслись, друг за другом сливаясь в одно целое. Год я учился писать и читать, все же переоценил знания пацана, которые он мне оставил. Уделял время и физической подготовке, увы, но тело мне досталось слабое и мышц почти не имелось. Не то чтобы накачался, но жизнь на свежем воздухе и необходимая работа во дворе делают свое дело. Забавно еще и то, что когда первый раз себя увидел в зеркало, то совсем не узнал привычные черты лица и даже цвет волос оказался не моим. Со временем стал меняться, в том числе и из блондина превратился в шатена. Гм, вот стоило про волосы вспомнить, как сразу те начали мешаться, шевелюру-то длинную отрастил и подумывал ее состричь, да Ульяна
на все руки мастерица, а вот как парикмахер она не состоятельна. Из-под ее ножниц такое получается, что легче наголо обриться, а теперь уже и этого не сделать ей никогда.
        Блин, тоска накатила. Единственный родной человек в этом мире уже не поругает и не похвалит. Нет больше моей наставницы, отлично это понимаю и… следует как-то жить дальше. Вообще-то, ближайшие шаги понятны, портал не разрушен и когда спадет заклинание невидимости и обездвиживания, то смогу уйти туда, куда велела наставница. Отыщу ее приятельницу и посмотрю, что и как, а там видно будет. Н-да, план критики не выдерживает, но другого варианта нет. А ведь Ульяна не хилым даром обладала, неожиданно для себя сделал я открытие. Активировать портал, венки забвения, наложить на меня столбняк - много сил требуется! А она еще и устроила «теплую» встречу врагам. Кстати, по чью душу они пришли и что хотели? Иллюзий не питаю, понимаю, что наставница могла за свою жизнь нажить смертельных врагов, да и с моими не все так однозначно. Пока нет подтверждения о смерти последнего человека, наследующего клановые активы, то те заморожены на банковских счетах. Интересно, какие суммы там находятся и могу ли ими когда-нибудь воспользоваться?
        Бумс! В воздухе прозвучал чуть слышный хлопок, и я завалился на землю, чудом не свалившись на собственные сумки.
        - Повезло, - буркнул себе под нос, растирая мышцы на ногах.
        Сказалась неудобная поза, но ворчать по этому поводу не стоит. Выбрался из-под навеса и присвистнул. Нет ни дома, ни прилетевшего вертолета - выжженный круг, переломанные деревья и даже нет мусора. Ничего не осталось от того места, где еще недавно стояла банька.
        - Дебил! Какая к чертям собачьим банька?! - обругал сам себя.
        Поиски останков наставницы, чтобы придать ее земле, ни к чему не привели. Ни клочка одежды не смог отыскать, хотя какие-то фрагменты металла мне попадались и даже расплавленную пряжку от пояса нашел. Вот после нее-то и понял, что тут мне делать нечего. Вернулся под навес и, прежде чем отправиться порталом решил проинспектировать свои вещи, чтобы понимать на что рассчитывать.
        Удостоверение личности на мое новое имя уже видел, а вот с метрикой наследника клана даже и не знаю что делать. Предъявлять свои права ни в коем случае нельзя, если не хочу лишиться головы. Желающих завладеть активами, думаю, достаточно, а я из себя ничего не представляю и защитить их не смогу. Что еще? Небольшое количество наличных, если не ошибаюсь, то их хватит на пару месяцев, если точно помню расценки, которые называла наставница. Кое-какие инструменты для работы с травами и зельями, сменная одежда и мази собственноручного приготовления. Последние следует сбыть, аптекари их с удовольствием у Ульяны брали, правда, сколько что стоит - без понятия, ну, с этим-то на месте разберусь. Сперва гляну на выставленные ценники, а потом и свой товар предложу.
        Собрал все обратно в сумки, метрику запрятав на самое дно и без раздумий шагнул в портал из выложенных на земле стебельков пшеницы.
        - Переход! - направил ладонь вниз и мысленно приказал двум бесконечностям в круге завершить предначертанное.
        Эх, плохо понимаю, как это работает, частичка энергии с моих пальцев ушла в желтые колоски, и они сразу же засияли голубоватым свечением, а знак бесконечности стал раскручиваться и закрутился в вихрь. И когда Ульяна подготовила портальный переход? Насколько знаю, быстро его не построить, хотя он и одноразовый. Вот еще одна загадка! Почему бы не соорудить постоянный переход? Из трав, естественно, не получится, но ведь есть дерево! Правда, тут следует понимать, что чем дольше ингредиенты мертвы, тем с ними тяжелее работать. Как пример - мазь от ожогов, ее можно сделать и из засушенной травы, но эффективнее заживление произойдет если субстанция сварена из свежих компонентов. Нет, есть и разного рода исключения, когда в обязательном порядке следует высушить лепестки или стебли, растолочь и…
        Переход состоялся, и я осмотрелся по сторонам. Нахожусь между высокими деревьями, где-то рядом крякают утки, а под ногами пластиковый стаканчик.
        - Хм, цивилизация, - покачал я головой и прислушался.
        Невдалеке слышен детский смех, давно забытый шум от проезжающих автомашин, а в ноздри лезет противный смог городской жизни.
        Вышел из-за стволов большущих лип, которые скрыли мое появление в городском парке и медленно двинулся в сторону виднеющегося выхода, стараясь вести себя непринужденно. Суета, крики - отвык от этого и непроизвольно вздрагиваю и дергаюсь, стараясь усилием воли не крутить головой по сторонам. Нельзя привлекать к себе внимание, так нашептывает интуиция. Или это просто страх? Да, скорее всего, последнее, следует самому себе признаться. С другой стороны, чего я менжуюсь-то?! Всю жизнь прожил в городе, пусть и другом мире. Теперь нужно как-то обустраиваться в этом. Из парка почти вышел, но потом вернулся и сел на свободную лавочку, следует еще раз все тихо спокойно осмыслить.
        - Мороженого не желаешь? Или холодной газировки? - остановилась рядом со мной женщина, толкающая красочную тележку с разрисованным на ней эскимо.
        - И сколько стоит брикет пломбира? - поинтересовался я.
        - От пятидесяти копеек и до двух рублей! - обрадовалась тетка и сдвинула крышку на морозильном ящике. - Так какой будешь?
        - Давай за рубль, - достал я из кармана бумажную денежку, на которой нарисован портрет князя, правившего сто лет назад и что-то достойное совершивший.
        К своему стыду, с историей этого мира у меня большие проблемы. Не хватило времени на ее изучение и знания поверхностны. Наставница не раз твердила, что нельзя уделять внимание изучая только собственный дар и все что с ним связано, а на остальное плюнуть. Следует и другим наукам отдать должное, а то буду недоразвитым. Я же с ней соглашался, но все откладывал толстые книги в сторону. Фолианты с неинтересной информацией на меня сразу наводили тоску и вызывали приступы зевоты. Нет, я их все же полистал, но до изучения так и не добрался.
        Мороженица давно ушла и сейчас к мамашкам пристает, пытаясь сбыть свой товар. А пломбир вкусный, давно такого не ел. Бумажку от мороженого выкинул в урну, последняя чуть ли не с горой мусора, после чего я отправился на поиски той, кто должен помочь.
        - Нет у нас такого врача, - отмахнулась от меня медсестра в регистратуре.
        - Извини, - вздохнул и направился на выход из третьей по счету больницы.
        Время уже к вечеру, рабочий день скоро закончится, а я так и не могу отыскать неуловимую Евгению Михайловну. Пару десятков лечебниц в Хабарске и это, не считая мелких частных клиник. Наставница мне адрес-то не сообщила, спешила и теперь мне приходится стоять в очередях, чтобы удостовериться, что нужная женщина и в этой больнице не числится.
        - Милок, а энта твоя врачиха от чего лечит? - поинтересовалась у меня бабка, которая в очереди за мной стояла и теперь в руках держит талончик на прием.
        - Понятия не имею, - честно признался я. - Вроде как целительница, мне ей кое-что передать велено, а адрес больницы позабыл.
        - Целительница? - с уважением переспросила бабка и тяжело вздохнула. - И чего ты тогда сюда приперси? Тут же врачи без дара, для простого люда.
        - Да? - удивленно переспросил я и озадаченно пригладил волосы. - А где же целительницы принимают?
        - Так вестимо где, - засмеялась бабка, - в медицинском клановом центре медиков. Туды за вход тольки пять рублев берут! А консультация стоит еще десять рубликов. Знаешь, вечно нашего брата все обдирають! При этом пенсию-то, изверг князь, не…
        - Центр этот где находится? - спросил я, понимая, что если словоохотливую старушку не перебить, то она мне начнет рассказывать обо всем на свете.
        - Недалече отсюда, - отмахнулась бабка и продолжила: - Так это о чем я? А! Князюшка-то наверняка не знает, как его народ живет и в чем…
        - Спасибо, - сказал я своей нежданной помощнице и поспешил на выход.
        У одной респектабельной дамы, садившейся за руль огромного джипа, я узнал адрес медцентра. Правда, молодящаяся женщина лет под пятьдесят (ну, на вид, а сколько ей на самом деле не догадываюсь даже) изначально к моему вопросу отнеслась с подозрением, хотя я и обратился по всем правилам, понимая, что владелица новой тачки не так проста.
        - Мадам, простите мою бестактность, но не подскажите ли гостю Хабарска, где тут находится медицинский лекарский центр?
        Удостоился пристального взгляда, медленно ощупывающего мою одежду и сумки в руках. Женщина склонила голову к плечу, решив ответить резкостью, но потом передумала и спросила:
        - Впервые вижу, чтобы так пытались свести знакомство. Продаешь чего?
        - Нет, - коротко ответил я и улыбнулся: - Просили передать кое-что одной из целительниц, а адрес клиники позабыл.
        - На Вишневую площадь тебе, идешь прямо два квартала, а потом, у супермаркета, налево, - указала она направление рукой, а на пальчиках блеснули камушки в кольцах.
        - Спасибо, - поблагодарил я, отметив про себя, что дамочка-то и в самом деле непроста, если таскает защитные амулеты от сглаза.
        Правда, Ульяна высмеивала тех, кто ведется на такие штучки. Мол толку от камней никакого, просто ценники ювелиры задирают до небес, а обойти слабенький щит сможет чуть ли не любой. В чем-то с ее утверждениями соглашался, но в чем-то нет и даже зачаровал обычный камень, который резко нагревался при угрозе своему хозяину. Попотеть тогда пришлось, разные травы перевести и чуть ли не все запасы собственной энергии вычерпать, когда напитывал зельем камушек.
        - Интересно, так никто не делал, - только и сказала Ульяна, а потом устроила разнос, что вычерпал себя до дна.
        Непосредственно использовать дар (прямолинейно) на какие-либо предметы, кроме тех, которые связаны с травами и их производными (деревьями, цветами, кустарниками и т. п.) нельзя - может привести к непредсказуемым и плачевным последствиям. Это правило отчетливо уяснил, но с ним не согласился. Даже повторный эксперимент, с меньшим камнем, который разлетелся на мелкие песчинки устроив что-то типа небольшого взрыва, не изменил моего мнения. Да и кое-какие оговорки у наставницы проскакивали, в том числе и такие, что если бы имелся дар стихийника, то тогда… Вот только она так и не договаривала, что же может человек со стихийным даром и почему другому это под запретом.
        - Поступать приехал? - передумав уезжать, поинтересовалась у меня дама.
        - Э-э-э, возможно, - уклончиво ответил я, не очень понимая на что она намекает.
        Впрочем, возраст у меня для обучения подходящий, должен уже среднее образование получить и по местным меркам следует идти работать или продолжить учиться. Университетов для одаренных не так много, как туда попасть - понятия не имею, да и не стремлюсь. Тут бы как-то закрепиться, начать получать стабильный доход на прожитье. Ульяна от моих мазей и микстур в восторг приходила, говорила, что в чем-то ее превосхожу. Да, есть один момент, до которого пару дней назад додумался, почему так стало получаться. Наставнице не признался, та бы опять стала высказывать, губы поджимать и ругаться. Страшно вслух произнести, но рецептуру приготовления не соблюдаю. Еще когда варил первую серо-бурую массу для заживления порезов добавил пару не указанных в рецепте трав, очень уж они туда просились. И ведь получилось, сработало мое варево лучше всяческих похвал. А то внутреннее убеждение, что, допустим, для удаления прыщей у подростков обязательно следует добавить разрыв-траву стало проявляться все чаще. Другими словами, мои мази все созданы и заговорены на интуиции.
        - И жить-то тебе негде, - покивала тем временем дама и ласково мне улыбнулась. - Издалека приехал-то? Наверное, и город не знаешь, все тебе кажется в диковинку.
        И чего она ко мне прицепилась? Уже и тачку обходит позабыв, что дверь джипа оставила открытой. Кстати, а ростом-то незнакомка еще меньше, чем изначально думал! У нее каблуки сантиметров десять! Странно, шпильки тонкие, а такой вес держат! Женщина не то чтобы толстуха, но в теле и кушать любит.
        - Не сказал бы, что в диковинку, - пожал я плечами, - новое всегда странно выглядит.
        - Ха-ха! Ты правильные вещи говоришь! Как же тебя такого смышленого звать?
        - Стасом нарекли, - ответил ей и сказал: - Извините, мне спешить следует.
        - А давай я тебя подвезу, - кивнула она на джип. - Меня зовут Марго и не бойся, не кусаюсь.
        Ё-моё! Да она меня никак клеит! И почему сразу не догадался? Нет, точно, вон как свою грудь оглаживает и взгляд стал масляный, а щеки раскраснелись.
        - Э-э-э, да я еще город не посмотрел, спешу! - покачал головой, обдумывая, как теперь ретироваться.
        - Так на машине быстрее, - облокотилась она на хромированный бампер (капот ей по шею!). - Подвезу тебя в медцентр, а потом в ресторане перекусим, после чего город покажу. К таким славным парням, как ты у меня всегда особое расположение. Ну, понимаешь же о чем толкую?
        - Гм, догадываюсь, - медленно кивнул, а потом деланно вздохнул и ответил: - Прости, но в самом деле тороплюсь и еще с ночлегом не определился.
        - Так какие проблемы?! - прямо-таки засветилась та. - Готова снять на пару дней номер в гостинице, - она приблизилась и прошептала: - Не пожалеешь!
        Вот ведь привязалась! Послать бы ее на три буквы и пинком под мягкое место ускорение придать! Однако не могу себе этого позволить, может и в полицию стукануть об оскорблении.
        - Не вопрос! Но сперва к лекарке нужно, ту предупредили, чтобы состав приготовила от одной неприличной болезни. У нас же в уездном городке одна девка в столицу ездила, привезла прямо целый букет болезней. Прикинь? Вот как таким бабам верить? Почти десяток парней наградила и все вещала, что ты мол у меня второй всего лишь! Ага, как же, второй, если только за последние пару часов, да и то не уверен! Лады, уболтала меня, да и как вижу ты женщина в соку и горячая. Ничего, задам тебе перцу, что вспоминать будешь! - разразился я длинной речью, внимательно следя как на лице Марго проступает отвращение и брезгливость.
        Глава 2. МЕДЦЕНТР
        Глава 2. МЕДЦЕНТР
        Оговаривать себя не очень-то приятно, но другого выхода не видел. Лучше таких озабоченных дамочек самому атаковать, чем придумывать отмазки. Конечно, будь на мне городская одежда, более-менее приличная, то она бы и сама десять раз подумала, прежде чем совращением заниматься. А так, видный (надеюсь) парень из глубинки, почему и не развлечься. Нет, и сам бы не отказался, разговоры навели на определенный лад и гормоны стали в крови бушевать, но не с такой партнершей, а окажись она лет на тридцать-сорок моложе, то… Ну, не с бабкой же в постель ложиться и уж тем паче не за деньги! Не Жигало я и никогда им не стану!
        - Встретимся как-нибудь, а сейчас у меня дела про которые забыла, - выдавила женщина и стремительно за руль своего внедорожника переместилась.
        Хм, и откуда только столько проворства у нее взялось? А дамочка уже газанула и укатила, даже о встрече не стала договариваться и телефончика или на худой конец визитку не дала. Правда, она же предлагала дать совсем другое.
        Покачав головой, я отправился разыскивать медцентр и целительницу по имени Евгения Михайловна. Настроение стало приподниматься, несмотря на недавние события и гибель наставницы.
        Пару раз у прохожих пришлось дорогу спрашивать, Марго мне не совсем точное направление указала. Примерно через полчаса оказался у ворот с пропускным пунктом, а на табличке прочел: «Медицинский лекарский центр».
        - Чего тут ошиваешься? - зевнув, задал мне охранник вопрос и похлопал по висящей дубинке за поясом.
        - Мне нужна Старкина Евгения Михайловна, - ответил я и уточнил: - Не подскажешь, есть тут такая? - кивнул в сторону зданий, которые возвышаются за забором.
        - А мне откуда знать? Может и есть, - отмахнулся охранник. - Если ты на прием записан и за вход оплатил, то покажь пропуск - пущу. Если у тебя его нет, то, - он неожиданно зло рявкнул: - Вали отсель и чтобы не видел, а то полицию кликну и будешь у них в обезьяннике сидеть!
        - Охренел? - опешил я от таких слов. - Мужик, ты чего в бутылку-то лезешь?
        - Первый, первый, тут пятый, - забормотал охранник в рацию, - ошивается какой-то подозрительный тип у проходной. Имеет с собой две сумки, возможно в них бомбы.
        - Дебил ты! - сплюнул я на асфальт и направился восвояси.
        Поиск гостиницы не занял много времени. Мое поддельное удостоверение вопросов не вызвало, как то, что номер снимаю на сутки.
        - Люкс - пятьсот рублей, - зевнув пояснил портье.
        - А попроще? - попросил я пожилого дедка, который снисходительно на меня смотрел поверх очков.
        Стебется гад, понимает, что такие бабки отдать за сутки не в состоянии!
        - Есть повышенной комфортности, стандарт со свежим ремонтом, гостевые апартаменты на шесть человек. Вам, молодой господин, какой по карману? За десять рублей в сутки могу подселить к пятерым постояльцам, глядишь вы с ними сдружитесь, - не перестал стебаться портье над моим внешним видом, понимая, что стоящий парень из глубинки.
        Тем не менее, я уточнил насчет одиночного номера с минимальными удобствами. Полтинник оказалась его цена. Прикинув, что за ночлег это слишком дорого, решил остановиться в гостевых апартаментах, о чем пожалел, как только вошел в дверь номера.
        В нос ударил кисло-тухлый запах несвежих продуктов, пота, алкоголя, табака и еще черте-чего. С одной кровати, которая ритмично скрипит, раздаются ругательства, шлепки и женские вздохи-ахи. За столом сидят и играют в карты трое личностей из которых одной лет под тридцать с обвисшей грудью, взлохмаченной прической и потекшей тушью под глазами. Два мужика, в изрядном подпитии, небриты и со специфическими южными лицами уставились на меня и один из них заявил:
        - Козел портье, не мог еще одну жэнщину подселить!
        Южанин сделал ударение на букву э в слове женщина, и даже языком прищелкнул.
        - Мальчик, садись за стол и выпей со мной, - томно сказала их дама и широко улыбнулась, показывая идеальные зубы.
        - Не хочу вашей компании мешать, - покачал я головой и взялся за ручку двери собираясь уйти.
        - Ой! А кто тут у нас? - подошла к столу вторая девица и стала пить медленными глотками из полного фужера вино.
        И этой до идеальной пропорции тела далеко. Полновата… впрочем, есть более точное определение - потаскана!
        Мысленно ругнулся и вышел из номера, не сказав ни слова, понимая, что тут отдохнуть однозначно не удастся и велика вероятность драки. А оно мне надо? Мужики в такой форме, что их с легкостью раскидаю, перепили они, но буза мне нафиг не нужна.
        - Что же ты так быстро? - рассмеялся портье и поманил коридорного, протягивая тому ладонь со словами: - Гони трешник!
        - Не мог задержаться на пару часиков, - хмуро глянул на меня молодой парень, отдавая проспоренные рубли.
        - Готов вселиться в одиночный номер, - достал я сорок рублей и положил на стойку перед портье, - только не забудь червонец приплюсовать, который отдал за вертеп!
        Тот рассмеялся и головой покивал, показывая, что шутку оценил, а потом протянул ключ:
        - Второй этаж, номер двести пять, и, считай, повезло, явись на десять минут позже и переоформлять не стал бы.
        - Спасибо, - мрачно ответил я, не став права качать. - А как насчет еды?
        - В ресторане, - лаконично сказал тот.
        Вывеску видел, но рассчитывал, что в стоимость номера входит хотя бы завтрак. Об этом и уточнил, но ожидания не оправдались, кроме самих апартаментов ничего не предусмотрено. А за пятьдесят рублей я получил в свое распоряжение не так и много, комнатку метров десяти, где есть кровать, тумбочка и висящий на стене телевизор. Хорошо хоть, что имеется туалет с обшарпанной душевой кабиной. Первым делом принял душ, а потом завалился спать, но установил пару сигналок от непрошенных гостей. Сушеные лепестки колокольчиков положил под дверью и зачаровал их чтобы устроили перезвон, если кто-нибудь без моего ведома внутрь зайдет. Честно говоря, обойти такой примитивный сигнализатор - раз плюнуть, он сработает если только сунется тот, у кого дара нет. Но мне и опасаться вроде как некого, больше для очистки совести и перестраховки пожертвовал десятками лепестков. Еще одна проблема, которую стоит каким-то образом решить - небольшой запас трав, а без них работать не получится. Сон никак не идет, вспоминается наставница и насыщенный день, который выдался тяжким во всех отношениях. Да еще и непонятно, как
действовать дальше. Впечатления от города складываются не в лучшую сторону.
        Утром умылся и пока одевался послушал, что показывают по телевизору. Новости посвящены чисто криминальным событиям, никакого позитива, если не считать заявление от князя, что объявлен очередной выходной день для простого народа.
        Хотел позавтракать в ресторане, но когда увидел расценки, то молча меню положил и направился на выход. Чай стоит тридцать копеек, а булочка еще семьдесят! Грабеж! А деньги необходимо экономить и сегодня что-то решить с жильем, этак за пару недель все спущу. В каком-то кафе у нескольких административных зданий сумел покушать. Съел два пирожка с мясом и запил компотом. Надеюсь, не придется себя лечить от отравления, не внушили мне доверия беляши. Хотел для безопасности глотнуть собственноручно приготовленного зелья от расстройства желудка, но вовремя вспомнил, что оно не сработает, пока не произойдет негативный процесс.
        Народ спешит на работу, общественный транспорт переполнен, автобусы едут с открытыми дверьми и на этом фоне проезжают новейшие и крутые автомобили, только вышедшие с заводов. Разница в доходах у населения видна невооруженным взглядом. Тем не менее, не слышится ругани и нет мрачных лиц, весельем тоже никто похвастаться не может, если не считать тех, кто возвращается с ночной гулянки и горланит песни. Магазины еще не работают, но на развалах (раскладных столах, раскладушках и даже ящиках) продают газеты и журналы, за которыми время от времени выстраиваются небольшие очереди. Странно, есть же сеть и телевидение, почему люди предпочитают покупать печатную продукцию? Не понимаю, но выводы еще делать рано, следует принимать как данность увиденное.
        - Ты опять приперся? - мрачно приветствовал меня вчерашний охранник медцентра.
        - Слушай, если Старкина в лечебнице не работает, то ты просто скажи об этом, тогда сразу уйду, но учти, если она тут, то может расстроиться из-за того, что долго к ней добирался, - ответил я, предоставив делать выводы охраннику.
        Тот сдвинул на затылок свою форменную кепку и нахмурился. Ну, пытается сообразить, как лучше поступить.
        - Телефонного справочника-то нет? - задал я вопрос, пытаясь намекнуть, как разрешить эту непосильную для охранника задачку.
        - Разумеется он есть, - важно кивнул страж ворот и зевнув сообщил: - Сейчас поищу нужного тебе человека и… - он нахмурился не понимая, как действовать, но потом продолжил: - надеюсь не найду!
        Ага, это для него самый оптимальный вариант, но он не оправдал чаяния. Евгения Михайловна заведует отделением интенсивной восстановительной терапии после процедур по приведению в порядок внешности пациентов. Это мне зачитал расстроенный охранник, сомневающийся, что ему следует беспокоить такую важную целительницу. А вот у меня от должности Евгении Михайловны закрались смутные опасения. Лекарь и занимается такой ерундой? Или это на бумаге так неказисто звучит?
        - А может сам позвоню? - предложил я охраннику.
        - Не положено, - покачал тот головой и пояснил: - Ты посторонний, телефон служебный.
        - А с городского как мне до Евгении Михайловны дозвониться? - подумав уточнил я, надеясь, что страж ворот, который, кстати говоря, время от времени нажимает на кнопку и открывает путь для проезда на территорию медцентра важным персонам.
        - Тут только внутренний номер, - тяжело выдохнул охранник.
        - А если так? - достал из кармана рубль, устав от ожиданий.
        - Взятку предлагаешь? - нахмурился охранник. - Иди-ка ты отсюда! Рупь взял и с работы вылетел? Нет, на такое не подпишусь!
        Черт, похоже я все испортил. Охранник стал себя накручивать, разбубнился, что проверяющие совсем обнаглели и ему мол следует молчать или полицию вызывать. Он докурил очередную сигарету, а потом скрылся в своей будке, откуда стал въезажающим и покидающим медцентр открывать ворота и меня напрочь игнорируя.
        Я вернулся на оживленную улицу и переговорил с продавцом газет, когда у того образовалась свободная минутка. Получил совет после покупки двух толстых газет с рекламными объявлениями всего и вся. На мое сетование, что никак не могу попасть к целительнице, с которой договорилась моя дальняя родственница тот сперва никак не мог понять проблему.
        - Паря, так ты позвони свое тетке, пусть та номер нужной врачихи даст или ей твой, так с друг другом состыкуетесь. В чем вопрос-то! - газетчик с превосходством на меня посмотрел, хотя выглядит на пару лет моложе. - Сразу видно, что ты не городской житель! - высокомерно подытожил тот.
        - У меня нет мобильного телефона, - со вздохом признался я, а потом горько вздохнул: - А бумажку с теткиным номером потерял, пока до Хабарска добирался.
        - Вот ты растяпа! - рассмеялся продавец.
        - Не то слово, - грустно выдохнул я.
        - Даже и не знаю, как помочь, - потер он бровь, а у самого в глазах хитринка. - Ну, за десятку решу проблему, если тебе денег не жалко!
        - Три рубля, - предложил я.
        - Пять, - мгновенно ответил тот и добавил: - Ни копейкой меньше и это мое последнее слово!
        Скрипя сердцем, отсчитал ему рублевые купюры, а он мне всучил телефонный справочник целительских заведений Хабарска:
        - Тут все номера, по которым ведут приемы целители.
        - Спасибо, - поблагодарил я и обратил внимание на ценник в три рубля.
        Н-да, совет оказался недешевым. И как я сам до такого решения не додумался? Хотел же узнать про справочную службу и, если таковая имеется, туда обратиться. Конечно, не факт, что получилось бы, но… махнул рукой и не стал себя дальше корить, но мысленно зарубку в памяти поставил - своими мозгами шевелить, а не покупать советы, да еще от незнакомцев. Расслабился я в глуши, отвык от городской жизни, хотя, в этом-то мире тут не жил и хорошо что воспринимаю все адекватно и тех же машин не шарахаюсь.
        Не отходя от продавца пролистал справочник и убедился, что Старкина Евгения Михайловна в нем значится и занимает должность озвученную охранником. Телефонов аж четыре штуки указано, правда, один из них внутренний, а второй секретаря в приемной. Дело за малым - позвонить и сообщить о своем прибытии. Кстати, а дальше что? Наставница говорила, что ее приятельница поможет. Но вот в чем? Может мне следует на свои силы рассчитывать и попытаться мази и настойки самостоятельно аптекарям сдать?
        - Ты обращайся если что, всегда готов помочь! - отвлек меня от раздумий продавец газет.
        - Непременно, - покивал я, а про себя послал его куда подальше, он мог бы не наживаться на горе провинциала, а просто продать телефонный справочник.
        Теперь встал вопрос о мобильной связи, таксофоны, кои присутствуют на улицах города, предназначены, как оказалось, только для звонков экстренных служб и никуда более. На мой взгляд это расточительно, глупо и не ясно для чего так сделано.
        Салон сотовой связи встретил меня изобилием трубок различной формы и большим разбросом цен. Консультант-продавец в форменной одежде и с бейджиком на груди окинул меня взглядом и хмыкнув себе под нос достал коробку с витрины.
        - На данную модель большая скидка, она как раз под твои нужды, - заявил он, даже не смотря в мою сторону.
        Так как в салоне кроме меня, продавца-консультанта и скучающей за кассой молодой девчонки (симпатичной, между прочим) никого нет, то и слова его адресованы для меня.
        - Хлам впариваешь? - понятливо хмыкнул я. - Небось аккумулятор не держит, а из функций нет даже фонарика.
        - Как раз эта опция есть! - рассмеялся парень, если верить его бейджику, по имени Петро.
        - В сеть с него можно выйти? - поинтересовался и отрицательно махнул рукой, увидел малюсенький экран и большущие кнопки у сотового, который Петро достал из коробки: - Нафиг не нужен такой кирпич!
        - Зато стоит всего двадцать рублей, - пожал тот в ответ плечами. - Модель неказистая и старая, спору нет, зато сеть ловит почти везде и заряд держит месяц.
        - Я пока гляну, что еще есть, - ответил ему и стал рассматривать в витринах ценники и телефоны.
        Блин, на некоторые аппараты стоимость не вписывается в мою картину мира, у них цифр столько, что за эти деньги они должны еще еду готовить и в доме убирать. Впрочем, те кто их приобретает имеют слуг и не одного. Тем не менее, выбор сделал, сто тридцать девять рублей отдал и еще двадцать за подключение к мобильной и электронной сети.
        Дозвониться до Евгении Михайловны оказалось не таким простым делом. В приемной почти все время короткие гудки - занято, а по другим номерам никто не отвечает.
        - Здравствуйте, рады приветствовать вас в медцентре. Я являюсь личным секретарем госпожи Старкиной и готова ответить на интересующий вопрос, - прозвучал в динамике приятный женский голосок.
        - Добрый день, меня зовут Стас, - вежливо поздоровался я, не став называть фамилию. - Мне необходимо переговорить с Евгенией Михайловной. Как это можно организовать?
        - По какому вопросу? Насколько понимаю, вы в наш медцентр обращаетесь впервые, - через непродолжительную паузу, явно пробивая мой номер, ответила секретарша.
        - Скажите ей, что приехал племянник одной ее приятельницы. Госпожа Старкина должна об этом знать, - ответил я.
        - Минутку, - пропела в трубку собеседница и до моего слуха донесся перестук каблучков, а потом мягко открылась какая-то дверь и голос секретарши произнес: - Евгения Михайловна, тут звонит какой-то человек и говорит, что вы его ожидаете.
        - Кто такой?
        - Какой-то Станислав, говорит, что племянник вашей приятельницы.
        - Дай сюда, - властно сказала целительница и совсем уже другим голосом обратилась ко мне: - Станислав, ты племянник Ульяны?
        - Да, все верно, - ответил ей. - С трудом вас отыскал, а охрана не пропустила, говорят, что необходим пропуск.
        - Ты когда можешь подойти?
        - Минут через десять, - прикинул время, которое потребуется дойти до ворот медцентра.
        - Сейчас передам трубку Елене, она тебя на входе встретит и ко мне проводит. Хорошо? - прямо-таки промурлыкала в трубку Старкина.
        - Не вопрос, - озадаченно буркнул я, не ожидав такой теплой встречи.
        Возможно, эта целительница многим обязана моей наставнице или от нее что-то хочет. Ну, на месте разберусь, не думаю, что стоит чего-то опасаться. С секретаршей Леночкой, как мысленно ее окрестил после нашей встречи у ворот медцентра, мы уселись в невзрачную машину, но свежую по виду. Моя сопровождающая пытается делать строгий и серьезный вид, хмурится и неуклюже ведет свою машину. Внешне Елена похожа на супермодель, только что сошедшую с подиума после представления эротического белья. Через прозрачную блузку просвечивает кружевной минималистический лифчик, состоящий из подобия рыболовной сети с большими ячейками. Юбка, ну, если так можно назвать красный кусочек тряпки, почти не прикрывает точеные ножки, затянутые в телесного цвета колготки. Туфли на высоких шпильках и короткая прическа завершает образ. А вот сережки, пара колечек и амулет на шее - обычные и ни разу не несут в себе какой-нибудь энергии. Правда, о чем это я? Девчонке лет восемнадцать, а драгоценности, выпущенные ювелиром с даром стоят баснословно дорого, так мне наставница говорила. Работать с металлом и камнем могут только
стихийники, которым нет смысла торговать своими изделиями на постоянной основе. Честно говоря, смутно последнее утверждение понимаю, с ним еще следует разобраться. Думаю, что имея высший дар, такие люди занимают одни из высших мест в кланах и опускаться до рабочий специальности не хотят.
        - А долго нам ехать? - поинтересовался я у сосредоточенной секретарши, которая осторожно управляет автомобилем.
        - Нет, - коротко ответила та и стала маневрировать на полупустой парковке.
        Гм, водить она не умеет - факт! Чудом не задела припаркованную машину, пару раз сдавала назад, а потом вперед и наконец остановилась и гордо мне сказала:
        - Приехали!
        Я оценил расстояние от ворот медцентра и прикинул, что пешком бы мы уже давно сюда дошли, но благоразумно промолчал и вылез из салона машины, чья владелица права себе приобрела, но никак на них честно сдать не могла.
        Охрана на входе в здание меня пропустила после уточнения по телефону у госпожи цилительницы, что она на самом деле ожидает посетителя с таким-то именем и фамилией. Кстати, мое удостоверение личности проверили на каком-то приборе, заставив меня на миг поволноваться. Нет, я знаю, что документ не фальшивый и выдан официально, но, хрен его знает, вдруг они тут по каким-то базам пробивают посетителя. В моем же случае история начинается с местного муниципального городка, где зарегистрирован гражданин, у которого нет никаких следов, в том числе и метрики о рождении, родителей и медицинской книжки. Короче, при желании можно поставить под сомнение мое существование. Впрочем, наверное, слишком нагнетаю, компьютерный учет и базы по гражданам еще не работают в том объеме, как на моей настоящей родине.
        - Нам на седьмой этаж, - провела меня к лифту Елена, по пути важно кому-то кивая.
        Мраморный пол надраен так, что можно в него смотреться вместо зеркала. Черт! Как-то даже засмущался, когда узрел, что у моей сопровождающей стринги красного цвета. Нет, смотреть под ноги никак нельзя! Интересно, неужели Леночка не догадывается, что повстречавшиеся двое мужчин пялятся в пол не из-за своих чисто выбритых физиономий? Ну, это не мое дело. Допускаю, что моей сопровождающей такая провокация для чего-то нужна. А мне есть на что посмотреть в этом медцентре, а не зацикливаться на отображении на полу. Много цветов в горшках, огромный аквариум с различными красочными рыбками, кожаная мягкая мебель - роскошный интерьер, одним словом. Хотя, нет, не так! Пафосно все и вычурно, разительно отличается от того, что видел на улицах города.
        Мимо нас гордо прошествовала дама с горделивой осанкой, на которой украшений, что на той новогодней елке. Подозреваю, у этой высокомерной посетительницы и шмотки стоят целое состояние.
        Лифтер чуть поклонился и уточнил на какой этаж нам необходимо попасть. Да-да, такой слуга оказался в кабинке, в которую мы зашли! Кстати, мужику лет под тридцать, одет в ливрею, и он не повел даже бровью увидев меня.
        - Седьмой этаж, - коротко бросила моя спутница.
        Лифтер нажал на нужную кнопку, двери мягко закрылись, а потом кабинка устремилась вверх, без единого скрежета и тряски. Мне почему-то вспомнились такие устройства в многоэтажках моего мира, там они совсем не так работали.
        - Прибыли, седьмой этаж, - с приклеенной улыбкой объявил лифтер.
        Елена его и взглядом не удостоила, кивнула мне и направилась по коридору. Позолоченные светильники, массивные двери из драгоценных пород дерева (это как травник говорю!), еще более роскошный интерьер. Ну, давно уже понял, что простому человеку попасть сюда не суждено, еще удивительно, как это меня пропустили.
        - Минутку подожди, - велела Елена, направляясь к двери, обитой темно-красным бархатом.
        Лаконичная табличка «Старкина Е.М.» извещает, что я почти у цели. Вот только интуиция нашептывает, что отсюда следует валить и как можно быстрее. Почему? Не могу разобраться, действую-то по указанию наставницы. Или это из-за того, что Ульяна не зацикливалась на роскоши?
        Евгения Михайловна встретила меня с улыбкой, усадила в кресло и расположилась напротив. Какое-то время она меня разглядывала и задавала вежливые, ничего не значащие вопросы, наподобие: как добрался; где остановился; нравится ли город. Самой целительнице далеко за сорок, одета в строгий деловой костюм, косметики почти нет, драгоценностей минимум, но все изысканы, а сережки явно не просты и подпитывают владелицу энергией.
        - Чай, кофе? - предложила Евгения Михайловна о чем-то размышляя.
        - Если можно, то кофе, - сделал я выбор.
        Хозяйка кабинета подошла к своему столу, нажала кнопку переговорного устройства и дала указание своей помощнице:
        - Леночка, два кофе.
        - Сейчас принесу, - донеслось из динамика.
        Взяв из ящика стола папку с бумагами и длинную пачку сигарет с зажигалкой, целительница вернулась в кресло и закурив выпустила тонкую струю дыма к потолку.
        - Никак не могу избавиться от этой привычки, - качнула она коричневой сигареткой. - Не куришь?
        - Нет, - коротко ответил я.
        Когда-то баловался, но в привычку это не переросло, а попав в этот мир и вовсе не помышлял закурить.
        - Правильно, - улыбнулась та. - Ладно, перейдем к делам. Долг платежом красен, а Улькину просьбу выполнять необходимо. Кстати, как там она?
        А ведь ей известно о гибели наставницы, догадался я. Задав вопрос Евгения Михайловна чуть прищурилась, поза стала напряженной.
        - Перед тем, как отправить меня порталом, на нас кто-то напал. Наставница активировала какие-то свои ловушки и произошел взрыв, не оставив ничего после себя, - не стал скрывать я.
        - Погибла?
        - Она находилась в эпицентре и выжить не могла, - тяжело вздохнул я, вспомнив, как искал Ульяну.
        - Печально, - посочувствовала собеседница, ни грамма не расстроившись. - Что-то в таком роде и предполагала. Ульяна попросила оказать тебе кое-какую помощь, в том числе и отдать старый должок. Вот, - она вытащила из папки стопку купюр и положила передо мной, - три тысячи рублей, они твои. Но это еще не все, - улыбнулась целительница, - тут у меня документы о твоем наследстве господин Жергов. Успела взять из банковской ячейки за несколько минут, как на нее наложили арест. Из банка ушла только благодаря своим связям. Сам понимаешь, клан оказывает услуги косметического характера многим влиятельным особам и занимает нейтральную позицию в политическом раскладе. На нашей территории могут встретиться заклятые враги и им гарантирована неприкосновенность и оказание полных медицинских услуг, по прейскуранту само-собой.
        Она прервалась, в кабинет вошла Леночка, держа перед собой поднос с двумя чашками кофе, сахарницей и вазочкой с конфетами. Евгения Михайловна ни слова своей помощнице не сказала, указала ей рукой на выход, когда та, сервировав столик, застыла в ожидании следующего приказа. Послушная секретарша из кабинета поспешно ретировалась, а целительница усмехнулась, сделала глоток кофе и кивнула в сторону двери, за которой скрылась Елена:
        - Хорошая девочка, послушная и смышленая. Если хочешь, то тебе город покажет и скрасит одиночество на пару ночей. Не переживай, это тоже в счет долга.
        Неожиданное предложение, впрочем, это слова, от которых всегда можно отказаться и заявить, что говорила не о том, а я мол все понял не так из-за своей извращенной фантазии. Впрочем, нет, она именно сказала что хотела и сейчас ждет ответа.
        - Мы с ней разные, а город и сам посмотрю, - вежливо отказался от предложения и сделал в свою очередь глоток черного кофе.
        Вкус на языке оказался терпким, тут не только молотые зерна арабики и робусты, но есть еще несколько трав, усиливающих влечение, расположение и… что-то еще, сразу не разобрать. Активирую дар и тянусь к вареву, ибо это ни разу не кофе! Разложить на составляющие могу, но не получится дезактивировать напиток. Правда, тот небольшой глоток, что сделал мне вреда не принесет. И все же, для чего меня попытались им напоить? Госпожа Старкина внимательно за мной наблюдает и готов поспорить, что ей прекрасно обо всем известно.
        - Странный напиток, - вежливо улыбаюсь и отставляю чашку.
        - Не понравился? - склоняет голову целительница и пытается сдержать улыбку.
        Гм, а ведь даже несколько попавших грамм в организм вызвали определенные процессы. Собеседница перешла в разряд красавиц, которой хочется сделать приятное и в тоже время прямо на столе поиметь. Черт, даже как-то неудобно стало из-за таких мыслей. Почти сразу и злость на себя пришла. Чем думаю?! Она же явно решила меня поиметь, не в прямом, так в переносном смысле! Не понимаю из-за чего, но дел с ней иметь ни в коем случае нельзя.
        - Для меня он слишком хорош, - указал на чашку, отвечая на вопрос Евгении Михайловны. - Знаете, хотел бы ознакомиться с документами, что вы передали, а потом решать, как поступить.
        - Ты можешь обращаться ко мне на ты, словно я старший товарищ, - улыбнулась целительница. - Ты ученик Сапожевой, а такие нам в медцентре нужны. Могу предложить работу, если не захочешь вступить в права наследования. Вознаграждение за труд достойное, клан тебя от проблем прикроет. Правда, на какое-то время установим испытательный срок, все же у тебя нет официального образования и подтверждающих документов на изготовления эликсиров. Скажи, настойку молодости умеешь делать?
        - Долголетия, омоложения и восстановления? - уточнил я, а когда та кивнула, заметил: - Иногда такие эликсиры могут принести больше вреда, чем пользы. Сделать-то можно, но они не панацея.
        - Браво! - хлопнула в ладоши целительница. - Узнаю Ульку и ее подход к делу. Случайно не захватил с собой мази и настойки, которые собираешься сбыть? После анализа качества готова предложить тебе реальную цену, а не ту, что дадут провизоры, занизив ценность препаратов в десятки раз.
        Если у меня и имелись такие идеи, то после кофе и насквозь фальшивых улыбок собеседницы напрочь желание исчезло. Кстати, гормоны в организме стали успокаиваться, теперь уже не стыдно на ноги встать и откланяться. И на такие встречи следует приходить во всеоружии и подготовленным.
        - Сейчас на продажу ничего нет, - отрицательно качнул я головой.
        И дело не в том, что получил от нее три тысячи, нет, после такой встречи и засушенный крапивный стебель не продам! Забрал документы и пообещал в ближайшее время позвонить и уже осмысленно переговорить, в том числе и на предложение ответ дать. Госпожа Старкина меня проводила в приемную, дала задание своей помощнице доставить такого важного гостя куда он пожелает и прозрачно ей намекнула:
        - Ты уж милочка мне удружи, Станислава Викторовича вниманием не обдели!
        Не сразу до меня дошло, что это целительница про меня говорит, по отчеству еще никто не называл. Что-то я уже запутываться начал, а всего-то второй день в городе. Удостоверений личности два и от одного следует избавиться. Нет, не выкинуть, а припрятать, на всякий случай. Или не стоит? Иногда следует иметь на руках козырь, те же полицейские не посмеют представителя клана обыскивать, но могут вызвать людей из службы надзора за одаренными, так вроде бы она называется. Блин, одни пробелы в знаниях, права оказалась наставница, следовало внимательно следить за жизнью в империи и законы с порядками изучать. Ничего, сегодня же этим займусь. Следует заглянуть в какой-нибудь книжный магазин и купить перечень основных законов и указов. Но моим намерениям не суждено было исполниться, по крайней мере в ближайшее время. С Леночкой распрощался у ворот медцентра, а как только вышел ко мне подошли трое в штатском и сунув под нос какие-то корочки, заявили:
        - Ты задержан! Сумки к досмотру!
        Глава 3. СТЕЛЛА
        Глава 3. СТЕЛЛА
        С одной стороны хорошо, что привык носить все свое с собой. Но в этой ситуации, когда Старкина отдала документы, которые не читал - плохо! Не знаю, как в этом мире работает полиция и остальные силовые структуры, но встречаться с ними резона нет. Мало того, что могут повесить обвинение в убийстве наставницы, так еще и остатки наследства попытаются отжать и заставить работать на тот или иной клан. Прекрасно понял намеки целительницы, что ученика госпожи Сапожевой она примет на работу с радостью. Ладно, сейчас-то как быть? Прокачиваю ситуацию, а сам стараюсь глупо улыбаться.
        - Да за что задержали-то? Ничего же не сделал! - с испугом говорю.
        Старший из полицаев презрительно морщится, но подозрение из глаз не ушло. Двое его подручных переглядываются и усмехаются, после чего синхронно оборачиваются на открытую сверкающую на солнце тачку, которая медленно едет в нашу сторону.
        - Задавит же сейчас! - шарахаются в сторону молодые оперативники.
        Их главный сжимает мое плечо и подталкивает в сторону, уводя нас с пути дорогого автомобиля, за рулем которого женщина вся в черном. Ну, если у нее горе случилось, то и в самом деле может нас не заметить. Зато она подарила мне шанс. Выпускаю из рук сумку, и та падает на асфальт. Бью себя по груди ладонью, выпуская особую смесь собственного приготовления, которую закрепил в пакетике и примотал к телу скотчем перед встречей с Евгенией Михайловной. Мир жесток и Ульяна мне плешь проела, заставляя повторять, что даже преданный друг, с кем делил радости и невзгоды в каком-нибудь походе, в конце пути может ударить в спину. Ну, с этим с ней никогда не спорил, помню, как красиво летел в своем мире с сорокового этажа, но там все изначально планировалось, может и не с таким конкретно финалом. Травяной зачарованный порошок окутывает мою фигуру легкой дымкой. Это ни яд и не усыпляющее средство, но, честно говоря, не очень приятное и вызывает раздражение слизистых оболочек на расстоянии пяти метров. Разумеется, мне аллергенная пыльца, так назвал свое изобретение, не страшна, а вот на противника действует
похлеще струи из газового баллончика. Правда, последствий кроме покраснения кожи не будет и за пару часов все пройдет бесследно.
        Не мог предсказать только одного, дама по какой-то причине остановила свой автомобиль и попыталась выйти из салона в тот момент, когда я себя по груди хлопнул. Господа из правоохранительных органов, или откуда они там, схватились за свои физиономии, а старший еще и небольшую дубинку выхватил и попытался меня ею ткнуть. Не попал, разряд электричества прошел мимо, но угодил в даму, прямо той в лоб. Повреждения женщины мгновенно оценил, как тяжелую степень и вероятность поражения мозга.
        - А!!! - выкрикнул один из стражей правопорядка и вытаращив глаза, чтобы рассмотреть, где нахожусь, прыгнул в мою сторону, раскрыв объятья.
        Я чуть в сторону сместился, подхватил сумку и не нашел ничего лучшего, как за руль тачки усесться, пихнув женщину на пассажирское кресло. Кстати, дама в черном почти ничего не весит, тоща до безобразия. Еще ничего не успел сообразить, а руки и ноги действуют на рефлексах. Управление в тачке мало чем отличается от машин моего мира. С ревом двигателя красный кабриолет сорвался с места и стартанул по проезжей части. В моем распоряжении, как прикидываю, не больше двадцати минут и за это время необходимо покинуть город. Радует то, что дороги полупустые, пробок тут еще не познали и на большой скорости я пронесся по улицам Хабарска, стараясь вырваться за город. Невероятно, но мне это удалось и преследовать наглого нарушителя никто не стал, хотя видел экипажи полицейских тачек, что следят за правилами движения.
        - Ты меня похитил? - раздался хладнокровный вопрос от женщины, которая, к немалому моему удивлению, пришла в себя.
        - Больно надо, - буркнул я и покосился на свою невольную спутницу. - В тебя прилетел заряд сгустка электричества, ты в порядке?
        - Да, - коротко ответила та и потерла лоб, а потом посмотрела на почерневшие пальцы. - Чертова статика! Достало уже и ничего сделать нельзя!
        Покосился на свою спутницу, которая с ожесточением оттирает нагар на лбу. Странно, что она совершенно не обеспокоена моими действиями. А если я насильник? Тачку с ней угнал и теперь завезу в лесок, чтобы с похищенной дамой покувыркаться?
        - Не переживай, доедем до какого-нибудь населенного пункта, где есть транспортное сообщение и там расстанемся, - сказал пассажирке, которая опустила солнцезащитный козырек и смотрит в вмонтированное в него зеркало.
        Покосилась на меня, но ничего не ответила. С заднего сиденья достала женскую сумочку (грациозно так за ней тянулась, продемонстрировав свою фигуру, отчего я непроизвольно сглотнул и подумал, что с гормонами что-то следует сделать). Первое впечатление оказалось ошибочным, с расстояния, в траурной одежде владелица авто выглядела лет на сорок, если не больше, но вблизи готов поспорить, что ей не больше двадцати лет.
        - Стелла, - сказала пассажирка, вытащив какие-то косметические принадлежности.
        - Прости? - не понял я ее, лихо закладывая поворот и наслаждаясь мощью и скоростью тачки.
        - Мое имя - Стелла, - пояснила та и невозмутимо стала губы красить, не обращая внимания на неровности дороги.
        - Очень приятно, - хмыкнул я, а потом в свою очередь представился: - Станислав.
        - Стас, значит, - бросила в сумочку губную помаду моя пассажирка, - А фамилия у тебя есть? Ты из тех, у кого есть дар? В какой клан входишь?
        Вопросы неудобные, решил промолчать и сосредоточиться на управлении.
        - Не бойся, стражам тебя не сдам, - попыталась уверить меня женщина.
        - Насколько понимаю, ты в медцентр к кому-то ехала, - обгоняя грузовик с прицепом, сказал я. - Судя по твоей одежде, то не все так хорошо, но сейчас беззаботна. Почему?
        - А тебе не все равно? - резко спросила Стелла и из-под сиденья достала бутылку с темной жидкостью.
        Резко скрутила пробку и в салоне поплыл аромат алкоголя, приятный и в тоже время острый. Женщина сделала большой глоток виски, если верить этикетке, после чего поморщилась и буркнула:
        - Траур у меня, достали все, а сделать ничего невозможно.
        - Ты бы изъяснялась понятливее, - качнул я головой и стал сбрасывать скорость, увидев знак, что скоро стационарный пост дорожной полиции.
        Дорога, как на грех, прямая, съездов нет и придется надеяться, что нас не тормознут для проверки документов. Впрочем, уже могли и ориентировки разослать, тогда с боем прорываться и не думаю, что сумею.
        - Моя фамилия - Разрядова, - заявила моя невольная заложница, которая очень уж независимо себя ведет.
        - Очень приятно, - вновь сказал я, как и пару минут ранее.
        - И все? Почему ты не затрясся в страхе и не остановил тачку, которую подарил мне дед и не стал на коленях вымаливать прощение? - нахмурилась Стелла.
        - Ой прости! Само-собой разумеется я весь трепещу и уже обоссался от страха, - хмыкнул я. - Ты бы хоть расшифровывала свои слова!
        Три инспектора полиции, вооруженные автоматами проводили нашу машину пристальными взглядами, но попытку нас остановить никто из них не предпринял.
        - Разрядов Олег Борисович является мне родным дедом, - удивленно глядя на меня произнесла молодая женщина. - Не? Опять не понял? Слушай, да кто ты такой, если не слышал про губера Хабарска?!
        - Так твой дед губернатор? - дошло до меня.
        - Наконец-то! А если вспомнить, что наш клан один из сильнейших, кто может управлять энергией…
        Стелла еще что-то болтает, а мне и в самом деле «поплохело». Черт, лучше бы меня стражи забрали! Связываться с энергетическим кланом - верх идиотизма. От политики я очень далек, но и то знаю, что князь не так давно занявший трон империи является стихийником и происходит из огненного клана. Люди получившие в дар управлять энергией считаются одними из могущественных. Они постоянно могут черпать силу из воздуха, им не страшны перемены погоды, время суток и… короче, по моему мнению, одни из самых могущественных!
        - Знаешь, - перебил я Стеллу, - ты же на меня обиды не затаишь? Как-то все случайно у ворот медцентра вышло и в заложницы брать…
        - Стас, ты о чем это? Неужели думаешь, что не смогу с тобой справиться? - перебила меня спутница и в этот момент заглох движок авто.
        - Твоих рук дело? - посмотрел на Стеллу, которая безмятежно улыбается.
        - Догадайся! Ты и метра бы не проехал, если захотела. Знаешь, меня любопытство разобрало, кто это такой смелый решил угнать мою тачку.
        Отрулил на обочину и уточнил:
        - Мне выметаться?
        - В такой-то момент? - усмехнулась молодая женщина. - Давно ни с кем не беседовала так откровенно. Все стараются понравиться, соревнуются друг с другом кто больше польстит и комплиментов придумает. Надоело! Вокруг одни подхалимы!
        - Ага, поэтому ты без охраны, - покивал я, а потом вспомнил, что не дает покоя: - А траур по какому поводу?
        - Мне осталось пару недель, потом произойдет небольшой п-ф и от меня ничего не останется. Три года целители искали причины изменений, происходящих в моем организме. Ни единой зацепки, после кучи исследований, анализов и мерзких процедур вынесли заключение, что дар всему виной. Он разрушает изнутри внутренние органы и процесс необратим. Поэтому и решила ходить в черных одеждах, так от меня люди шарахаются и не пристают с глупыми вопросами.
        - Извини, - обескураженно сказал я.
        - Ничего, привыкла, - отмахнулась Стелла, вновь открутила пробку у бутылки и сделала на этот раз большой глоток.
        На алкоголичку не тянет, а пьет и не морщится. Мне приходилось сталкиваться в своем мире с теми, кому врачи отводили короткий срок жизни. Очень это тяжело и неприятно с моральной точки зрения, когда знаешь, что твоему собеседнику осталось жить всего ничего, а он храбрится. Нет, видел и тех, кто опускал руки, приближая печальное событие. Но в этом-то мире есть целители, которые могут чуть ли не все! И тем не менее не могли помочь мой спутнице, которая уже полбутылки вылакала.
        Хм, а почему бы мне не проверить ее слова? Виски делают из пророщенного зерна, дрожжей и воды. Нет, если паленый алкоголь, то с ним у меня ничего не получится, хотя и там все зависит от использованного спирта и добавок, но, как правило, все очень низкого качества и отклика не получу.
        - Ты не расстраивайся, - взял Стеллу за руку, - наверняка что-то еще можно сделать.
        - Стасик, ты о чем говоришь-то? - пьяно усмехнулась та. - Меня считай уже и нет на этом свете. Дед и тот рукой махнул и ни на одно клановое собрание не приглашает.
        Отклик есть! Черт! Меня изрядно тряхнуло от электрического разряда, но руку Стеллы не отпустил. И чего лезу? Ее целители лечили, а та диагностика, которой меня учила наставница наверняка не поможет. Тем не менее, сжал зубы и продолжил. Человеческий организм состоит в большей части из воды, это известно давным-давно. Кроме костей, мяса и крови есть еще некая духовная субстанция, которую сложно измерить. Но меня сейчас интересует совершенно другое, почему-то многие забывают о пище, которая находится в организме и необходима всем и каждому.
        - Ты чего собрался делать? Учти, на секс не рассчитывай, если не собираешься изжариться! - икнув, заявила молодая женщина. - На мне проклятие, муж, если таковой когда-нибудь будет, обязан не реагировать на электрические разряды, а это невозможно!
        Опьянение у моей спутницы начинает проходить, дар забирает у виски энергию. Но не это озадачивает, почти не ощущаю никаких посылов от тех или иных трав в организме своей спутницы.
        - Тебе сколько лет? - задаю вопрос.
        - Семнадцать, а выгляжу значительно старше! - зло отвечает та и выдергивает свою ладонь из моей. - Отстань! Хочу напиться и забыться!
        - Тачку заведи, - попросил я. - Перестань в себя энергию впитывать.
        - Уже давно не блокирую, - отмахнулась та и к бутылке присосалась.
        Мне необходимо отыскать старое дерево, желательно липу, она является одним из проводников к выздоровлению от множества хворей. Подойдет и дуб, в меньшей степени береза и какое-нибудь хвойное. А вот осина, ясень - не помощники, ну, в конкретном случае.
        Съехал с основной трассы и медленно продвигаюсь по лесу. Ничего подходящего нет, деревья относительно молоды и не справятся с задуманным, а губить их не хочу. Конечно, можно и другой метод использовать, найти цветущий луг с сотней растений и направить целебную силу на Стеллу. Правда, результат известен, выжженное поле останется, а к разгадке могу не приблизиться.
        - И для чего меня сюда завез? - поинтересовалась девушка, оглядываясь по сторонам.
        Мы находимся на опушке леса, на которой возвышается могучий дуб. К сожалению, липы не отыскал, но и старое дерево, повидавшее за свою жизнь много чего, подойдет.
        - Знаешь, у меня имеется дар травника. Кое-какие мази и настойки могу создавать. В том числе и болезни лечить. Обещать ничего не стану и, скорее всего, помочь не смогу, так как тебя целители лечили, а я им не чета. Но если есть призрачный шанс, то почему бы его не использовать? - подбирая слова, ответил Стелле.
        - Значит ты травник, - внимательно посмотрела она на меня. - Интересный дар, редко встречающийся и, - она вздохнула, - прости, но не очень-то в наше время полезный. Нет, все зачарованные мази и настойки имеют неплохой спрос, но уже давным-давно принято лечиться у целителей, кто себе это позволить может. Ну а если нет денег, то есть больницы, там врачи пилюли и порошки пропишут, могут и на своих установках больным диагноз поставить.
        - И ты обращалась ко всем, - утвердительно сказал я.
        - Дед возил, - пожала та плечами.
        - И к травникам?
        - Нет они лечение, как таковое не проводят. У нескольких знахарок побывали и, как не трудно догадаться, без результата, - ответила девушка и не удержалась от вопроса: - Неужели на самом деле собираешься провести какой-то ритуал? Для чего достал свои склянки?
        К этому моменту я уже распотрошил одну из своих сумок, прикидывая, какие из настоек применить. Пациентке следует принять успокаивающее, а самому… Как ни крути, а следует увеличить силу. Настойка на корне и листьях растения каменной розы или по-научному - эхеверии, придаст силы, но потом за нее предстоит расплачиваться слабостью и головной болью. Находись сейчас дома, где имелись различные заготовки и при помощи наставницы… Эх, этому уже никогда не суждено сбыться и нет смысла сетовать и вспоминать, необходимо жить сегодня и смотреть в будущее, а не искать помощи в прошлом, которое не вернуть и не изменить.
        - Пей, - протянул склянку с успокоительным зельем Стелле.
        - Отрава? - весело усмехнулась та и понюхав предложенное сморщилась: - Точно! Ты решил отравить меня, чтобы не мучилась.
        - Можешь потом меня побить, - хмыкнул я и задержав дыхание, большим глотком выпил эликсир спокойствия и внутренней силы.
        Девушка прислонилась к стволу дуба, а я обратился к мудрому дереву с просьбой о помощи и начертил ногтем пару знаков на коре, чтобы начать процесс диагностики.
        - Меня притянуло к стволу, словно примагнитило! - удивленно воскликнула Стелла. - Стас! Это так и задумано?
        - Да! Не отвлекай! - я прижался к коре и устремился внутренним взором внутрь текущих процессов, которые происходят рядом.
        Мне нет нужды изучать рост трав или просить у дуба защиты. Не интересуют и воспоминания о ярких событиях, что случались тут в разные времена. Мало кто отдает себе отчет, но у любого живого предмета есть память. Правда, добраться до этих образов сложно, а еще труднее их правильно расшифровать.
        - Дуб, мне следует понять, чем страдает та, кого ты удерживаешь, - мысленно обратился я трехсотлетнему дереву.
        Жаль, что ответа не получу, зато внутренним зрением уже осматриваю Стеллу, точнее, ее сияющие молнии, которые шипят и искрят в организме девушки. Наблюдаю яркие и сильные вспышки, раздраженное шипение, в том числе и постоянный внутренней расход энергии. Все это происходит в трех местах у моей неожиданной знакомой, словно что-то коротит. Мало того, рассмотрел еще одну проблему, и она сильно меня озадачила. Стелла не стихийник и ее дар не универсален, но, если не ошибаюсь, девушка может управлять водой. Получается… хрень какая-то! Энергетически одаренные люди всегда опасаются воды! Отыскались и следы зелий неизвестного мне происхождения. Ну, как они в организм попали - понятно, но натуральных продуктов в них нет, сплошная химия. Пытались бороться с даром и запечатать его - крайний случай, когда все выходит из-под контроля или происходит наказание одаренного за преступление. Дозировка, судя по остаточному следу, применялась большая. В том числе есть и следы яда, который распался на отдельные фрагменты и подтачивает силы девушки. Кстати, ядов несколько, кто-то целенаправленно решил извести девушку
несмотря на то, что она и так у черты. Вспышки очень яркие, мне чудится паленый запах от страдающих органов.
        - Что же делать? - озадаченно шепчу, не открывая глаз.
        С ядами растительного происхождения легко разберусь. Тянущийся шлейф от змеиного отравления, что переплетает внутренности несчастной, которая постоянно страдает от боли, предстоит повозиться. В запасе у меня нет такого противоядия, которое уничтожит его и нужно сварить и зачаровать зелье, напитав его собственной энергией. Так, с этим вопросом разобрался. Но из-за чего происходит возмущение дара - непонятно, как и что предпринять, чтобы чистая энергия подружилась с водной? Честно говоря, девушка очень одаренная, намного сильнее меня. Специализации у нас разные, но это слабое утешение. Если Стелла пожелает, то может начать швыряться молниями и на пару километров вокруг все выжжет дотла. Мне повезло, что именно дуб попался, он хоть и не такой хороший проводник и не поможет в излечении, но зато может сдержать девушку, если у той слетит контроль. Нет, само по себе старое дерево ничего не сделает, но я-то ему помогу.
        - Отпусти пленницу, - приказал я дубу и прервал контакт.
        Не удержался, завалился на землю и сквозь зубы простонал. Очень откат сильный, все мышцы заломило, а в голове пульсирующая боль.
        - Эй, ты чего? - раздался голос Стеллы.
        - Нормально все, - сел я и постарался унять головокружение. - Ты как?
        - Заснула! Представляешь? Никогда бы не поверила, что смогу отрубиться на природе, да еще в такой ситуации. Или это ты меня чем-то опоил? - подозрительно посмотрела она на меня.
        - Нет, - качнул я головой и чуть опять не упал, перед глазами все поплыло. - Это ты дубу понравилась, он много про твое состояние рассказал.
        - И каков вердикт? - невесело поинтересовалась девушка и присела рядом со мной.
        - Сложно сказать, - честно признался я. - Есть много вопросов, на которые нет ответов. Один из которых сейчас и задам. Можно?
        - Валяй! Мне даже интересно стало! - весело проговорила девушка и подбросила на ладони желудь, коих в избытке рядом раскидано.
        - Ты знаешь, что у тебя есть еще один дар?
        - Ты ошибаешься, - покачала головой Стелла. - По этому поводу неоднократно меня исследовали и первое на что подозрение пало - конфликт дарования, такой диагноз ставили, но потом от него отказались.
        - Он не столь яркий, как энергетический, - начал я объяснять, - постоянно находится в угнетенном состоянии, если так можно выразиться. Получается, что его атакуют твои молнии. Оба дара черпают силы из организма и медленно его подтачивают.
        - И какую же еще ты разглядел во мне способность?
        - Вода, - коротко ответил я.
        - Ух ты! - удивленно воскликнула она. - Мои молнии и жидкость? Да я бы в младенчестве погибла! Это несовместимые вещи! Ты уверен?
        - А еще тебя травят и один из ядов очень избирательный, его сложно нейтрализовать, он уже проник во все ткани, - не обращая внимания на ее реплики, продолжил я. - Мне только непонятен один момент остался.
        - Какой? - серьезно спросила девушка.
        - Шея, середина живота и щиколотка на правой ноге, - перечислил я.
        Стелла нахмурилась, руку к груди приложила и какое-то время молчала, но к ответу ее не подталкивал, пусть сама решит, стоит ли делиться своими секретами.
        - Вот, - вытащила амулет на цепочке и продемонстрировала его мне, - это подарок, и он мне дорог. Он в наследство достался, его еще моя прабабка носила, ей когда-то эту вещичку сама княгиня подарила.
        Золотая пластинка, на которой с одной стороны какой-то рисунок, а с другой мелкий текст. На первый взгляд - обычное украшение, без каких-либо следов воздействия. И тем не менее, дар девушки конфликтует с этой штучкой.
        - Живот? - поинтересовался я.
        - Пирсинг в пупке, - смущенно отвела та взгляд. - Давно хотела и один из дедовых партнеров, который ходил в моих женихах сделал такой подарок. Сам понимаешь, о нем никто не знает.
        - Про жениха или подарок? - уточнил я.
        - Последнее, и, пожалуйста, никогда о нем не упоминай!
        - Показывай, - потер я переносицу.
        - Офигел? - покачала та головой.
        - Это ты офигела! - вернул ей реплику. - Ты согласилась стать моей пациенткой, пусть и не веря в успех, да и я ничего не гарантирую. Однако, уже столько нарыл, что хватило бы погубить не одну тебя. Честно говоря, удивляюсь, как у тебя хватает силы воли жить. Насколько понимаю, боли у тебя не шуточные, мучаешься постоянно, оттого и выглядишь так хреново!
        Стелла выслушала не перебивая, хмыкнула и расстегнула свой черный пиджачок, а потом и пуговки на блузке, при этом смотря мне в лицо.
        - Камень льда! - выдохнул я, увидев, как блеснул голубоватый бриллиант.
        - С чего такой вывод? - поинтересовалась девушка.
        - Стелла, ты или непроходимо тупа или не знаешь очевидных вещей, - поморщился я. - Обратись к своему энергетическому дару и посмотри на этот камень, сразу поймешь, что на него наложено заклинание.
        - Не могу, сразу молния бьет, - пожаловалась та.
        - Что на ноге? - поинтересовался я, уже начиная догадываться, что и там какая-то магическая штучка, которая раздражает своим присутствием энергетический дар девушке.
        - Анклет, - ответила та.
        - Гм, прости, но понятия не имею что это такое, - пожал я плечами.
        - Браслет с жемчужиной, - пояснила Стелла и скинула туфельку немного задрала штанину, показывая украшение.
        Хм, красивая вещичка, но не вижу в ней ни капли энергии. Неужели простая побрякушка, пусть и дорогая? Непонятно… Ошибиться я не мог, именно в это место направлено возмущение дара Стеллы, если так можно выразиться. Или дает эффект драгоценный металл и слеза моря? Сама по себе жемчужина может носить природный резерв энергии, а если с ней поработал высококлассный специалист с определенным даром, то травник, коим являюсь, может ничего не разглядеть, при всем желании. Да и не питаю иллюзий, знаний у меня не так много, как и практики. А вокруг госпожи Разрядной происходят не хилые события, которым не могу найти определения. Нет, яд направлен на ее устранение, это понятно, но почему-то он действует медленно. Обычно, когда человека желают убить, то никакими средствами не брезгуют и время не оттягивают. А если пытаются сделать так, чтобы все произошло как бы случайно и не дай бог не заподозрили убийство? Ага, это с камнем-то льда в пупке? Впрочем, безделушка дорогая, пусть и зачарована, но владелице проблем доставить не может. Стелла сама украшения носит и, подозреваю, об этом многие знают, хотя она и
пытается сохранить все в тайне. Наивная! Наверняка имеются доверенные служанки или подруги, которые с радостью поделятся ее тайнами с дедом.
        - С ним что-то не так? - поинтересовалась девушка и тряхнула ногой заставив браслет сделать пару оборотов вокруг щиколотки.
        - Однозначно, - подтвердил я и уточнил: - Конкретики не требуй, точно не могу ответить, но советую эти три украшения снять и не носить. А если что-то и захочешь надеть, то только после качественной проверки у ювелира с даром.
        - Намекаешь, что у меня появится такая возможность? - недоверчиво спросила Стелла.
        - Надеюсь, - пожал я плечами, мысленно перебирая ингредиенты, которые есть и те, что стоит отыскать.
        - Станислав, уж не хотите ли вы сказать, что сумеете меня излечить? Напомню, это не удалось целителям с именем, берущих за прием большие гонорары! - перейдя почему-то на вы, заявила моя знакомая.
        - Полностью не вылечу, - честно признался ей, - для этого следует усмирить два дара внутри тебя, а как это сделать - не представляю. Думаю, когда причина станет известна твоему деду, то он отыщет способы. Если не ошибаюсь, люди с двумя противоположными стихиями встречаются, пусть и редко.
        - Ты еще что-то про яд говорил, - напомнила девушка, перебирая пальцами цепочку с амулетом.
        - Это не проблема, - отмахнулся я, но сам-то до конца не уверен в успехе. - Сейчас и приступлю. Или ты не желаешь?
        - Будет интересно посмотреть, и потом, ничем же не рискую, - она пожала плечами, - мне уже вынесли приговор, и я с ним смирилась.
        - Поборемся, - буркнул я и предупредил: - От дуба не отходи дальше трех метров, сейчас смотаюсь за кое-какими травками и хворост для костра принесу.
        - Хорошо, - к чему-то прислушиваясь ответила девушка.
        Головные боли у меня прошли, мышцы еще ломит, но это на пару часов, а слабость пройдет не раньше, чем через сутки. Собирая хворост и разные корешки с травами для противоядия, поймал себя на мысли, что делаю доброе дело, но оно может мне выйти боком. Нет, бросить новую знакомую в таком состоянии никак не могу, но за ней стоит один из могучих кланов, у которого есть враги, наверняка не только внешние. Впрочем, наши пути разойдутся и вряд ли пересекутся. Для себя уже решил, что территорию Хабарска следует покинуть. Документы, отданные госпожой Старкиной ни на что не повлияют, по крайней мере в ближайшее время. Предъявлять какие-то права на наследство Жерговых у меня нет возможности. Точнее, причитающуюся долю по закону получу, в этом сомнений нет, но удержать ее не смогу. А повторить опыт, что произошел в моем родном мире у меня желания нет.
        - Зажигай костер, - попросил я Стеллу, когда вернулся к дубу и принялся за изготовления зелья.
        - А сам-то не можешь? - хмыкнула та.
        - Могу, но не вижу смысла тратить свою силу, а тебе не повредит, - пожал я плечами, прекрасно помня в каком кармане лежат спички.
        Если можно не обращаться к дару и не тратить энергию, то всегда работаю руками или подручными средствами. Наставница мне такое правило в голову вложила и с этим согласился.
        Час и в небольшом котелке бурлит зеленоватая жижа, распространяя на полянку противный запах. Необходимо честно признаваться, бывало, когда от того или иного варева пища просится наружу. Тут оказался именно такой случай. Мало того, девушку будет выворачивать наизнанку, яд выйдет из организма, а тело потом укрепится и начнет восстанавливаться, но пару мучительных часов ей обеспечено. Наверняка на мою голову посыплются проклятия, но и черт с ними, главное, чтобы не вздумала швыряться электрическими разрядами.
        - Знаешь, а у меня ничего не болит, после того как у дуба сидела, - озадаченно сказала девушка.
        - Ты еще и украшения сняла, - констатировал я, глянув на нее внутренним взором.
        Пока Стелла находится в зоне действия старого дерева, с которым у меня контакт, то могу пользоваться его возможностями и заимствовать энергию, усиливая свой дар. Я немного слукавил, когда заявил, чтобы девушка не отлучалась дальше нескольких метров от ствола дуба, у того радиус воздействия не менее ста метров, если не больше, очень корневая система развита.
        - Да, решила к тебе прислушаться, - улыбнулась девушка, а потом нахмурилась и спросила: - Скажи, а что ты потребуешь за свою работу?
        - В каком смысле, - осторожно помешивая почти готовое зелье, уточнил я.
        - Все в этом мире имеет цену, - пожала она плечами.
        - Считай это благодарностью, за то, что позволила воспользоваться твоей тачкой и сбежать от неприятностей, - отмахнулся я и попросил: - Сейчас не мешай, мне предстоит зачаровывать получившуюся микстуру.
        Лучик энергии с частичкой собственного дара направил в варево, то зашипело и забурлив резко осело и стало очищаться от примесей. Цвет с зеленого поменялся на красный, потом на черный и наконец стал светло-зеленым, а котелок покрылся изморосью. Снимаю с огня свой эликсир, руки обжигает холод.
        - Пей! - протягиваю Стелле противоядие.
        Зажимая нос, девушка бесстрашно берет подношение и одним большим глотком выпивает, а потом котелок падает из ее рук и катится в сторону костра. Сама же Стелла с укором и обидой в глазах на меня смотрит, держась за горло и пытаясь что-то сказать. У нее ничего не получается, глаза начинают закатывать, и она медленно заваливается в бок. Успеваю ее подхватить и уложить на землю. Такой реакции не ожидал, а дыхание девушки становится все реже.
        Глава 4. ВТОРОЙ ПАЦИЕНТ
        ГЛАВА 4. ВТОРОЙ ПАЦИЕНТ
        Неужели что-то не так сделал? Или произошел откат, резким ответом организма на противоядие? Вполне возможно, к ядам Стелла уже приспособилась, а мое варево внесло сильный дисбаланс. Нет, такое невозможно, если только ошибся и зелье, словно граната, нанесла большой ущерб. Собрав силы, просматриваю внутренним взором за своим лекарством, которое очищает кровь и жизненно важные органы девушки.
        - Ну и напугала ты меня, - покачал я головой, когда Стелла открыла глаза.
        После ее отключки прошло около десяти минут. За это время я отыскал настойку восстановления, но она девушке не сильно поможет.
        - Что это было? - слабым голосом поинтересовалась Стелла, а потом резко перевернулась и встав на колени стала блевать.
        Черно-зеленая масса прямо-таки фонтанирует из рта девушки. Яда в ее организме очень много и как бы не наступило обезвоживание. Блин, воды-то у нас почти нет, не предусмотрел я, что пациентку придется отпаивать.
        - Сейчас приду! - предупредил я и поспешил к машине.
        Тары только мало, двухлитровая бутылка из-под газировки, полупустая 0,7 виски и мой котелок. На поиски воды времени потратил с полчаса, уже стало темнеть и ходить в незнакомом лесу не комильфо. Опять-таки, ни тебе лесной речки, ни озера, ни родника - ничего в шаговой доступности. Воду набрал из старой колеи, да простит меня девушка. Как мог обеззаразил, благо зверобоя и ежевики полно, так что никакую инфекцию Стелла не подхватит. По проторенному маршруту пришлось еще пару раз ходить, а рвота девушку уже измучила.
        - Знала бы, что такие страдания предстоят, ни за что бы не согласилась, - слабо заявила она, в промежутке между спазмами.
        Ничего ей не сказал, как и на другие слова, когда она просила меня ее прибить и закопать по дубом, чтобы не мучилась. Ладно, криз миновал и к утру наступит перелом. Так и получилось, девушка уснула, правда, выглядит неважно. Деловой костюм испачкан, волосы спутались, под глазами синяки, лицо осунулось и бледное. Да и сам-то выгляжу наверняка не лучшим образом, еще и аппетит проснулся, а пожрать нечего. Темно, грибы-ягоды сейчас не отыскать, если только на ощупь, а желудями питаться желания нет. Зато есть возможность прикинуть о дальнейших шагах и наметить планы. Честно говоря, они не сильно-то изменились, но пришлось внести корректировку. Надежда на помощь кого-то улетучилась. Доверять не могу даже старой приятельнице Ульяны. Как ни крути, а именно она на меня вывела стражей правопорядка. Для чего? Вариантов масса, начиная от завладения наследством клана и до принуждения работать на медцентр. Еще толком не разобрался в окружающей действительности, но понял, что люди с даром не рвутся его использовать на благо другим. Боюсь, кланы одаренных ставят перед собой другие задачи. Торговля и производство,
богатеть и процветать - их девиз и к этому стремятся. Те же целители себя огородили от приема простого люда и за свои услуги выставляют баснословные счета, если верить Стелле, а в этом вопросе ей нет смысла врать. Интересно, как отреагирует ее дед на выздоровление внучки? Наверняка захочет меня отблагодарить и работой обеспечить, чтобы его клану прибыль приносил. Н-да, перспектива не радует, особенно имея на руках засвеченное удостоверение личности на другое лицо и документы на настоящее имя того, с кем наверняка ищут встречу враги моего клана. Интересно, кому же родственники перешли дорогу, чтобы их всех под корень вырезали? Кстати, а почему решил, что никого из родни не осталось? Могут же иметься наследники не первой очереди! Надеюсь, сумею разобраться, уж такие-то события мимо прессы не пройдут и необходимо порыться в архивных подшивках.
        - Станислав, доброе утро, - хриплым голосом поприветствовала меня Стелла.
        - Привет, - улыбнулся я ей. - Как себя чувствуешь?
        Мог бы и не спрашивать, остатки моего зелья в организме девушки присутствуют, а значит от яда не осталось и следа. Подозреваю, что пару недель ей будет хреново. Слабость, потливость, быстрая утомляемость и боль в мышцах, но зато проснется аппетит.
        - Пока жива, но ночью пару раз думала, что уже отмучилась старушка! - хмыкнула девушка.
        - Если шутишь, то значит все хорошо, - обрадовался я и стал собирать сумку.
        - Да, нам пора, - согласилась Стелла, наблюдая за моими действиями.
        - Значит так! - застегнул я молнию на сумке и оглядел полянку. - Вроде ничего не забыл, мусора не оставляем, можно и выдвигаться. Хочу дать тебе кое-какие рекомендации напоследок…
        - В каком смысле? - перебила та меня. - Мы же отправимся вместе и…
        - Нет, - прервал я девушку, - наши пути расходятся. Поэтому слушай и запоминай. Тут, - протянул ей бутылку из-под виски, - зелье, которое ты вчера употребила. Такого эффекта больше не будет, не переживай, - усмехнулся глядя, как вытянулось лицо у моей собеседницы и глаза стали испуганные. - Утром и вечером принимай по тридцать грамм, чтобы окончательно вывести яд и не дать ему вновь проникнуть в организм.
        - Подозреваешь, что продолжат травить?
        - Все возможно, - пожал я плечами. - Да, к целителям если отправишься, то не советую следовать их совету, до той поры пока твой дед не поймет кто против него игру затеял. Ты ему все в подробностях расскажи. Так, что еще? - задумался на мгновение, а потом усмехнулся: - следи за фигурой и не сильно налегай на жратву.
        - Вот еще! - дернула она плечом и поморщилась. - При слове еда меня мутить начинает.
        - Это сейчас, а организм потребует все то, что недополучил за последнее время. Ну, с этой проблемой разберешься, не маленькая, - я встал и закинул ремень от сумки на плечо и потянулся ко второй.
        - А гонорар? - напомнила Стелла. - Стас, за все в этом мире следует платить! Мой клан не нищенствует и не разорится, если тебе выплатят премию.
        - Если встретимся и посчитаешь нужным, то чем-нибудь поможешь, - отмахнулся я.
        - Не понимаю! У меня же тачка! Ее никто в губернии остановить не посмеет, скажи куда отвезти и с удовольствием поработаю твоим шофером!
        - Потом поймешь, - усмехнулся я. - Ладно, приятно было познакомиться, мне еще предстоит прилично так пешкодралом отмахать.
        - Ты не уйдешь, просто пугаешь, - пришла к какому-то странному выводу девушка и скрестила руки на груди. - Если такой независимый, то можешь проваливать, плакать не стану!
        - Пока, - махнул ей рукой и направился через поле, за которым, видел ночью свет от фар и слышал рев двигателей, там какая-то дорога, а значит смогу куда-нибудь уехать.
        Не оглядываясь, иду и готов поспорить, что Стелла через несколько минут попытается последовать за мной. Может даже пройдет сотню метров, но потом бурьян-трава окажется у нее на пути и пробиться через нее она не сможет. Даже электрические разряды не помогут, дар у нее не пострадал, а вот запасы энергии в организме минимальны. А может еще наложить заклинание на репейник, чтобы подстраховаться? Поразмыслив, не стал тратить силы. Да и позади раздались громкие ругательства, донесшиеся через поднявшуюся в человеческий рост неприступную стену бурьяна.
        - Перестарался, - оглядывая получившуюся стену травы, проходящей через луг, усмехнулся я и не спеша продолжил путь.
        Утром я на это поле заглянул и приготовил пути отхода. Сил потратил прилично и сейчас энергия еще не восстановилась даже на четверть. Если придется еще что-то придумывать, то уже выложусь полностью, чего не хочется.
        И откуда у измученной хрупкой девушки сила взялась? Матерится на весь лес! Вот как только не стыдно, в ее-то возрасте я такого себе не позволял. Избаловал ее дед, нет чтобы ремнем воспитывать, а он явно внучке потакает. Но тем не менее, что-то не спешил разыскивать. Каюсь, проинспектировал я сумочку Стеллы, когда она очищала свой организм от яда. Модный телефон с десятком пропущенных звонков и несколькими сообщениями - разрядил, чтобы исключить проблем с этой стороны. Вот только от деда ни одного звонка и сообщения не увидел. А он не мог не знать, что у ворот медцентра произошло. Или посчитал, что внучка так развлекается? Если честно, то с ее даром опасаться похищения как-то глупо. Запустил молнию между глаз и пиши-пропало. Впрочем, можно на какое-то время способности заблокировать. И тут не обязательно иметь дар, достаточно снотворным накачать или алкоголем.
        - И в какую сторону податься? - спросил сам себя, когда вышел на обочину трехполосной автомобильной дороги.
        Хабарск может оказаться в любой стороне, возвращаться в столицу губернии ни в коем случае нельзя. Это Стелла питает иллюзии и чувство благодарности. Нет, ее дед моему появлению обрадуется, наградит, обласкает и под себя начнет прогибать. Когда же не соглашусь, то возможны различные варианты воздействия.
        Медленно бреду по обочине надеясь наткнуться на какой-нибудь дорожный указатель. Кроме ржавых столбов ничего нет, а те знаки с ограничением скорости, запрещением обгона - размалеваны краской или расстреляны из огнестрельного оружия. Впрочем, не понимаю дорожников, ставящих предельную скорость в восемьдесят километров в час перед ямами в асфальте, где машина не проедет больше сорока. И все же указатель отыскался. В придорожной канаве большой плакат, на котором нарисованы развилка и расстояние до двух населенных пунктов, но текст писан иероглифами. Уж не на пути ли я в Китай? Тут же где-то рядом граница, да и знак принадлежит не России. География моего мира в чем-то повторяет этот, поэтому-то и могу выдвигать такие предположения.
        - Не хватало еще с погранцами пересечься, - буркнул я и плечами передернул, наблюдая как приближается фура.
        Не раздумывая, стал голосовать. Водила не испугался, остановился и поинтересовался:
        - Чего руками размахался?
        - Не подвезешь? - спросил я и выдал заранее сочиненную легенду: - Прикинь? С подругой на природу выбрался, а та в мой телефон нос сунула! Кое-какую переписку прочла, аппарат расколошматила, шмотки мои из машины выкинула и укатила!
        - Ха! Ну ты и попал! - заржал водила и с превосходством на меня посмотрел.
        Самому ему под полтинник, носит усы и не брился пару дней, в простой клетчатой рубахе и с папиросой в зубах. Руки работяги в мозолях, со въевшимся в кожу машинным маслом.
        - Ну так как, подбросишь? - поинтересовался я.
        - И куда ты путь держишь? - вопросом на вопрос, ответил тот и в его глазах прочел настороженность.
        - Подальше от Хабарска, - не стал скрывать я и забеспокоился: - Слушай, а ты не в него случайно едешь? Сейчас опять будешь смеяться, но в какую сторону податься - понятия не имею.
        Водила прищурился, глубоко затянулся, потер лоб и пожал плечами:
        - Во Владик еду, к завтрашнему вечеру должен встать под разгрузку. Лезь в кабину, вроде ты не из тех, кто на дороге промышляет.
        - Спасибо! - обрадовался я и обойдя грузовик забрался на пассажирское кресло, с удивлением обнаружив на сиденье обрез.
        - Место есть, пусть оружие лежит, - прокомментировал водила и протянул мне руку: - Петр.
        - Стас, - ответил я на рукопожатие.
        Едем, негромко работает приемник, рация у дальнобоя время от времени оживает и шофера делятся оперативной информацией. В основном речь идет про засады дорожной полиции, пробки и аварии. Встречных почти нет, как никто нас и не обгоняет, при том, что скорость у нас редко превышает семьдесят километров в час. Разговор какое-то время крутился о моих выдуманных приключениях, а потом я поинтересовался:
        - Петр, скажи, а чего тут так машин мало? Ночью движение было оживленным, а сейчас почти и нет никого.
        - Так это же параллельная дорога основной трассе, - хмыкнул тот. - Странный ты парень, раз такого не знаешь.
        - Так получилось, что до недавнего времени жил в другом месте, - уклончиво ответил я. - Рассчитывал осесть в Хабарске, да не срослось.
        - И чем же ты занимаешься?
        - Бабка у меня знахаркой была, царствие ей небесное, меня обучала, могу мазь сделать или зелье сварить. Одним словом - травник я.
        - Необычная профессия для парня, - удивился водила. - Официально учился или бумаг не имеешь?
        Вот и скользкий момент начался.
        - Не, самоучка, - беспечно махнул рукой и ругнулся: - Вот же черт! И как сразу-то не сообразил?!
        - Ты о чем? - глянул на меня Петр, медленно маневрирую между выбоинами на дороге.
        - Подруга-то моя теперь жизни не даст! А у нее связи еще те, как бы не лишиться чего!
        - За яйца переживаешь, чтобы не оторвали? - расплылся в улыбке Петр.
        - Не то слово, - поежился я. - Серафима-то дама с характером, муж у нее где-то в администрации чин важный занимает.
        - С кем-то из клановых связался?
        - Так получилось, - потер я переносицу и в боковое окно уставился, постаравшись сделать печальное лицо.
        Петр допустил пару оговорок, из которых напрашивались выводы, что везет он какой-то непростой груз и пересекаться с дорожной полицией ему никак нельзя, хотя с той и существуют какие-то договоренности. Да и вообще, этой дорогой перегоняют ворованные тачки, контрабанду и кое-где существуют посты следящие, чтобы тут не возникало проблем. Не совсем понимаю, для чего так таиться, тем более что тяжеловоз не иголка в стоге сена и о его передвижении легко узнать и в дороге перехватить.
        - Намного тебя старше? - поинтересовался Петр.
        - В каком смысле? - сделал вид, что не понял его вопроса.
        - Баба твоя, которая выступала спонсором, а потом узнала, что ты ей рога наставляешь, - пояснил тот.
        - А то можно подумать она святая, - поморщился я. - Пару любовников имеет - точно знаю, а еще муж есть! И чего с того, что у меня личная жизнь?
        - Значит далеко не девочка! - сделал вывод водила. - Знаешь, если она умная, то про тебя забудет, но это зависит от нанесенного с твоей стороны оскорбления. Не желаешь поделиться?
        - Пока нет, - с тяжелым вздохом сказал я. - Сам еще не разобрался что и как, но неприятностей от нее стоит ждать.
        - Через десять километров заправимся и в придорожном кафе перекусим, ну, если у тебя остались деньги, - предупредил водила.
        На нужный разговор так пока и не вышел. Задумка у меня проста - документы, на новое имя и желательно чистые, которые смогут пройти проверку. Нет, иллюзий не строю и понимаю, что какое бы удостоверение личности не купил (если найду продавца), то тщательную проверку оно не пройдет, особенно, если делом займется стража, присматривающая за имеющими дар. Правда, не понимаю, что вокруг меня произошло в Хабарске и почему так грубо действовали оперативники.
        Пока в фуру заливалось топливо, мы с водилой перекусили. В кафе нет разносолов, стандартная еда и для желающих имеется несколько койко-мест, чтобы отдохнуть. Найдется даже и пара девиц, согласных за небольшую денежку расслабить клиента.
        - Зин, так ты массаж когда сделаешь? - спросил Петр стоящую за стойкой женщину.
        Та хороша собой, рыжие кудряшки забавно смотрятся, самой лет под тридцать, фигура сбита, но не толста, а улыбка притягательна.
        - Сразу после получения колечка с предложением руки и сердца! - звонко рассмеялась та. - Хотя, знаешь, можно на какие-то детали махнуть рукой.
        - Уточни! - подался к ней дальнобой и лихо усы подкрутил.
        - Предложение делай, а руку и сердце с кольцом можешь оставить очередной плечевой на трассе! - рассмеялась Зина.
        - Обижаешь! Шалав не подвожу, - покачал головой Петр.
        - А чего их везти-то? Остановился, передернул с ней свой инструмент и дальше двинул! Или скажешь никогда такого не случалось? - прищурилась женщина и уперла руки в боки, подавшись к своему соблазнителю.
        - Если только по-молодости и глупости, - приложил руку к груди Петр.
        - А жена у тебя, добрый молодец, глаза нам не выцапает, когда узнает, что ты многоженец? - весело вымолвила Зина и добавила: - По три рубля за обед давайте и валите, но не забудьте за соляру рассчитаться.
        - Все-то ты опошлишь, - загрустил Петр, вытаскивая из бумажника трешник. - А для жены мы всегда готовы найти оправдание! Сегодня зажили гражданским браком, а к вечеру развелись и так до очередного моего приезда. Такой подход к делу-телу тебя устроит? - не прекратил он попыток обольстить Зинку. - Смотри, многое теряешь!
        - Иди уже герой-любовничек на час! - убрала та деньги в кармашек фартука. - Ты же в любом случае кроме обещаний к делу не приступишь, у тебя груз и он, готова поспорить, дорогой.
        - Ой, партию носков везу, - отмахнулся Петр, направляясь на выход.
        После того, как он расплатился с заправщиком, и мы уселись в кабину, я не выдержал и спросил:
        - И каждый раз она дает от ворот поворот?
        - У нас это такая игра, - усмехнулся он и завел машину. - Зинка - баба хорошая, но несчастная. За своего ребятеночка горло любому перегрызет, а по мужикам ей бегать недосуг. Вот скажи мне травник, почему кто-то по жизни порхает и проблем не знает, а у трудяги все беспросветно?
        - Так уж и плохо? - хмыкнул я и указал на здание кафе: - Доход у твоей Зинки есть, крыша над головой, еда, опять-таки, ухажеров навалом.
        - С этой стороны - да, соглашусь, - выезжая с заправки и махнув какому-то знакомому мужику, согласился Петр. - Но она же все деньги на лечение…
        Он резко нажал на тормоз, да так, что я чуть в лобовое стекло не впечатался.
        - Вот же я дурак старый! - ударил он кулаком по колену. - Слышь, ты же учился у своей бабки-знахарки и назвался травником, так?
        - Не отказываюсь, - пожал я плечами.
        - Стас, посмотри пацана, а? Вдруг чего подскажешь? Врачи только руками разводят, а Зинке собирать на лечение у целителя еще пару лет придется, да и то без гарантий, - попросил дальнобой.
        - Гм, сейчас не совсем подходящее время, - медленно сказал я и поинтересовался: - А что с парнем-то?
        - Приступы у него, раз в месяц, ни с того, ни с сего как всего затрясет, перекосит и неделю ни рук, ни ног не чувствует, бревном лежит и только говорить может, - ответил Петр. - Давай к Зинке вернемся и она сама все расскажет.
        - Я не лекарь, - осторожно заметил, понимая, что если тут задержусь, то многим рискую.
        - Но посмотреть-то можешь! Пошли! - открыв дверь заявил мой знакомый и пригрозил: - Учти, если откажешь, то дальше тебя не повезу и клич кину, чтобы никто не взял. Будешь на своих двоих добираться до ближайшего города!
        А ведь он угрозу выполнит, да ведь и не требует же он от меня чего-то сверхъестественного. Подумаешь, гляну на парня и скажу, что понятия не имею как тому помочь. Врать-то не совсем правильно, да и к Петру есть чувство благодарности, что не бросил на дороге, а рискнул и пустил в кабину. По его рассказам могу составить картину происходящего в этой и соседних губерниях. Князь далеко, занят важными делами, как и его доверенные люди, а здесь свои законы и нравы. Имеются беспредельщики, которые плюют на законы и местные понятия, про кодекс чести и чего-то подобное не слыхивали. Да, за дорогой ведут пригляд криминальные личности, но зарекаться от ствола пистолета в лоб или под ребра водители не могут.
        - Ну, отказываться при таком ультиматуме не стану, - буркнул я и вышел вслед за ним.
        Владелица кафе нашему повторному появлению удивилась:
        - Мальчики, вы чего-то забыли или животы прихватило? Учтите, у меня вся еда свежая и продукты без добавок!
        - Санька твой как? - спросил Петр и лицо Зинки помрачнело.
        - Три дня назад опять прихватило, - вздохнула она. - Лежит, врачиха приезжала, но кроме обезболивающего ничего не сделала.
        - Зин, тут какое дело, - засмущался Петр, у которого красноречие куда-то все исчезло. - Станислав значит-ца жил со своей бабкой в глуши и…
        - Травник я, - перебил я Петра, который до сути вопроса еще может долго добираться, - мази и эликсиры делаю, могу и вашего сына посмотреть, но ничего не обещаю.
        - Травник? Такой молодой? - недоверчиво глядя на меня, сказала Зина.
        - Знахарки и целительницы тоже когда-то под стол пешком ходили, - чуть усмехнулся я. - Конечно, принято доверять пожилым и заслуженным, кто отработал не один десяток лет и имеет большой опыт. Если не хочешь, то…
        - Нет-нет, прости дуру! За любую соломинку хватаюсь! - воскликнула владелица кафе. - Пока ничего не помогает, а, как ты сказал: «к пожилым и заслуженным» попасть простой женщине из этого богом забытого места - очень сложно. Нет, врачи принимают, но они разводят руками и в один голос про целителей твердят, а их услуги стоят дорого.
        - Сын-то где? - поинтересовался я.
        - Дома, пойдем, - кивнула она на выход, но еще на несколько минут задержалась, давая наставления работникам кафе.
        Петр же стал посматривать на часы и хмуриться. Ему завтра необходимо во Владик прибыть и груз сдать. А сейчас дальнобой не знает, как поступить. Меня бросить - не позволяет совесть и гордость, обещал до места довезти, а ждать пока я пацана посмотрю - время уходит и придется фуру гнать, что чревато проблемами на ровном, точнее, ухабистом месте. Интересно, что предпримет Петр?
        Дом владелицы кафе оказался на удивление скромным на вид. В сенях задел пустое ведро, которое громко зазвенело. Не слишком хорошее начало, примета хреновая. Впрочем, нет, это если баба повстречалась с пустым ведром на пути, то жди беды, а тут темно и посудину никто в руках не держит. Пройдя на кухню и осмотревшись, мысленно озадачился. Обстановка не то что небогата, она на грани с бедностью. Никак такого не ожидал, половая дорожка в нескольких местах заштопана, занавески на окнах выцвели, стол сколочен из струганых досок, как и несколько табуретов, рукомойник в углу и большая русская печка. И везде идеальный порядок, посуда сверкает, рыжий кот сидит у миски с водой и намывается, время от времени поглядывая на гостей, которые посмели его побеспокоить.
        - Фига себе как тут у тебя! - растерянно произнес Петр, который все же отправился с нами.
        - Все деньги, что зарабатываю, откладываю, - и не подумала смущаться Зинаида. - Проходите в комнату, - отворила она дверь ведущую внутрь деревенского дома.
        Н-да, у моей наставницы чего только не было, а здесь… Лампочка под потолком, облезшая тумба, на ней стоит древний телевизор, у которого и пульта-то нет. На стене висят массивные часы с маятником, самая дорогая вещь на первый взгляд. На кровати лежит бледный пацан и тяжело дышит.
        - Мама? - не поворачивая к нам голову, спросил несчастный ребенок, которому бы бегать по улице и в салочки играть.
        - Сашенька, ты не переживай, все хорошо. Дядя один тебя захотел посмотреть, вдруг поможет, - сказала Зинаида, подойдя к пацану и пригладив ему волосы.
        Н-да, а ведь не сдержалась, пальчики-то дрожат, как и голос, а в глазах слезы.
        - Ну, вы это… сами тут, а я на крылечке подымлю. Лады? - развернулся Петр и скорым шагом ретировался.
        Злополучное ведро в сенях опять загрохотало, а следом и длинную тираду дальнобой выдал, выплескивая свое мнение на жизнь.
        Как помочь пацану? Я ни разу не лекарь и тем паче не целитель. Руками изгонять болезни не могу, от ладоней не идет свечение и калеки на ноги не встанут от моего прикосновения. А тут еще и диагностировать заболевание необходимо! Если со Стеллой все получилось, то тут совершенно другая история.
        - Как давно приступы случаются? - присел я на край кровати и потрогал у пацана лоб.
        По тактильным ощущениям температуры не почувствовал, кожные покровы бледноваты, но это понятно. Глаза у паренька внимательные и грустные.
        - Как ходить начал, семь месяцев ему исполнилось и почитай так уже семь лет, - ответила мать ребенка, сев на стул, стоящий у стола застеленный бархатной тканью.
        - Анализы ничего не показали, как и снимки, - полуутвердительно сказал я.
        - Да, все в норме и врачи руками разводят. Делали рентген и энцефалограмму головы - отклонений не выявлено.
        - Может его клещ укусил или еще какая-то пакость?
        - Проверяли, - вздохнула Зина.
        - Мне нужно подумать, - попросил я и отправился следом за Петром.
        Вдыхаю резкий табачный дым, который выпускает дальнобой и самому ужасно хочется закурить. Останавливает только то, что папиросы у водилы очень крепкие, а я в этом мире еще ни сделал ни одной затяжки.
        - Хреново все? Санька не жилец? - тихим голосом спросил Петр.
        - Пока не могу сказать, - покачал я головой. - У тебя только Беломор?
        - Да, привык к ним. Будешь? Но ты же вроде не куришь, - протянул мне Петр пачку с надорванным уголком, откуда выуживают гильзы с табаком.
        - С вами не то, что закуришь - запьешь, - хмыкнул я, но от курева отказался: - Нет, не буду себя травить, может в другой раз и не таким ядреным табаком.
        - Хозяин - барин, - убрал пачку Петр. - Саньку-то можешь помочь?
        - Посмотрим, - сел я на ступеньку и попросил: - Помолчи минут пять, подумать хочу.
        - Уже молчу, - ответил Петр и сойдя с крыльца, загасил папиросину о землю, положив бычок в карман.
        Одно из основных правил моей наставницы, которое она неоднократно повторяла: «Не навреди! Не уверен - не берись и не давай надежду, если ее нет». Работа с растениями интересна и дает безграничные возможности, при правильном подходе. Необходимо представлять результат, который хочешь получить и сможет ли настойка или мазь дать такой результат. Да и честно говоря, рассчитывал, что лечением заниматься не стану, если только в качестве приработка, продавая провизорам необходимые ингредиенты. Подумывал о том, чтобы сделать парочку кремов с различными эффектами, точнее, скрывающие дефекты. Лечебная косметология в этом мире не распространена, вернее, ей пользуются состоятельные люди и если на рынок выпустить недорогое средство для омоложения кожи или очищения от прыщей, то это золотое дно. Однако, над моим планом Ульяна долго смеялась, а потом доступно объяснила, что это невозможно по целому ряду причин. Нет, главный пункт не в объемах и ингредиентах, даже не в стоимости таких препаратов. Никто не позволит подорвать клановый бизнес целителей, в чьих руках сосредоточенно большинство лекарственных средств.
Ладно, это все вилами на воде писано и сейчас вопрос в другом. Диагностику пацану следует сделать, если верить анализам, то с кровью у него все нормально, как и с головой. Остается позвоночник и нервные окончания, но неужели ему никто спину не проверил?
        - Зина, - посмотрел на тихонько стоящую в дверях женщину, - сын на поясницу не жаловался?
        - Нет, никогда ничего не говорил, - отрицательно покачала та головой и добавила: - К мануальщикам обращалась, массажистам, те ничего не обнаружили.
        Хотел ей объяснить, что такие специалисты диагноз если и поставят, то эту хворь видно невооруженным взглядом или под пальцами можно прощупать.
        - Пошли в дом, попытаюсь понять, что с пацаном, - встал я со ступеньки.
        - Стас, а ты надолго? - поинтересовался Петр. - Мне в дорогу пора, еще час могу подождать, но если тут времени больше потратишь, то клич кину и кто-нибудь тебя из водил подвезет.
        - У меня есть рация, - сказала Зина. - Могу и сама с кем-нибудь из шоферов договориться, чтобы тебя с собой взяли, - посмотрела она на меня.
        - Хорошо, - кивнул я, - пусть тогда спрашивают в кафе и когда тут вопрос решу, то дальше отправлюсь.
        На этом и решили, а приготовления к диагностике недуга у пацана заняло минут двадцать. Нарисовал на его спине круг познания и обмазал мазью на основе подорожника, чтобы мой дар мог соприкоснуться с внутренним миром Сашки. Ладонь положил на свое художество (честно говоря, импровизированное) и стал искать очаг боли. Как ни странно, но у пацана ничего не болит или я не чувствую. Молчит дар, нет раздражителя, что странно и непонятно.
        - Рукой или ногой пошевели, - говорю пареньку, лежащему на животе.
        - Не могу, но пытаюсь, - отвечает тот.
        - Ты продолжай пробовать, это очень важно, - предупреждаю Сашку, а сам начинаю исследовать нервные окончания.
        Ничего, словно не поступает от мозга команда! Неужели проблема у маленького пациента в голове? Это наихудший вариант. Хм, мозг работает, активность чувствуется, как и страх, но мальчик молодец, держится и не показывает никому, что сильно боится. Подозреваю, он за мать переживает и не хочет ей боль причинять, видя, как та страдает. Зинаида стоит у окна, кусает указательный палец, а слезы со щек не смахивает.
        Начинаю перебирать все возможные варианты и ощущаю, что силы мои небезграничные. Испарина на лбу, пот по спине - не самое плохое в данной ситуации, хуже, что начинают руки дрожать и голова кружиться от внутреннего истощения. Ну, не удивительно, за столь короткое время провести лечение Стеллы и почти без отдыха ввязаться в новую авантюру, без должной на то подготовки. И все же я определил причину!
        Глава 5. ТРУДНОСТИ
        ГЛАВА 5. ТРУДНОСТИ
        У паренька большие проблемы, возникают костные наросты в межпозвоночных дисках и влияют на работу спинного мозга. Из-за этого-то и происходят такие приступы. Или ошибаюсь? Дать стопроцентную гарантию в своей правоте не могу. Но существует еще один интересный момент! Когда ребенок не двигается, то его организм ведет агрессивную борьбу и самостоятельно от проблемы избавляется. Другими словами, есть какое-то заболевание, которое Сашкин организм сам же и лечит, неосознанно и на определенное время. Почему?
        - Зина, а в роду у Сашки никого с даром не имелось? - поинтересовался я.
        - Нет, - поспешно ответила женщина, а взгляд отвела.
        - Сделай мне, пожалуйста, крепкого и сладкого чая, - попросил я ее.
        - Прямо сейчас? - нахмурилась та.
        - Да, сил много потерял, а еще к лечению и не приступал, - безмятежно улыбнулся ей. - Диагностику закончу минут через пять, сразу чайку выпью и тебе о результатах сообщу.
        - Неужели сможешь что-то рассказать? - приложила она ладошку ко рту и с мольбой на меня посмотрела.
        - Думаю, сумеем справиться, - обнадежил я женщину и указал ей в сторону кухни: - Иди уже, ставь чайник.
        - Да-да, уже бегу, - закивала Зинаида и поспешно вышла из комнаты.
        Пацан молчит, а я ищу отголоски его дара, надеясь сообразить, что он из себя представляет. Нет, не могу понять, есть ли какие-то специфические возможности у паренька или нет.
        - Дядь, я поправлюсь? - задал вопрос Сашка.
        - Разумеется, - убежденно ответил ему.
        Честно говоря, костяные наросты мне очень не нравятся. Мой дар не может показать их структуру, а демонстрирует в форме инородных предметов в виде шипов. Если их попытаться уничтожить каким-нибудь зельем, то велика вероятность негативного воздействия на кости и тот же спинной мозг. Но и оставлять все как есть нельзя, пару приступов и парень с проблемой не справится. У него растущий организм, соответственно и энергии для роста тратится больше. Печально, но признать необходимо, у меня не хватает знаний. Впрочем, Сашку осматривало немало врачей, которые и вовсе не отыскали причину заболевания. Гм, а ведь и я ее не знаю, только следствие! Так с чего же появляются междисковые наросты? Нагрузка? Как вариант. Можно допустить, что дар усиливает спину, а потом с этой же проблемой начинает бороться.
        - Ты полежи, отдохни и восстановись, что-нибудь придумаем, - встал я и неожиданно качнулся в сторону, диагностика отняла сил больше, чем казалось.
        Доковылял до кухни, Зинаида при моем появлении руками всплеснула:
        - Да на тебе лица нет! Погоди немного, чайник уже почти закипел!
        На электроплите из зеленой кастрюли с носиком поднимается струйка пара. Вот она стала больше и сильнее. Черт! Уже и забывать стал о таком приспособлении для кипячения воды. В лучшем случае - нажал на кнопку и электрический чайник за полминуты закипел и сам же выключился. У наставницы мы часто чай пили, но воду она кипятила в котелке, не признавая новомодную технику, которой я советовал пользоваться.
        - Вот чаек, на травах, - заваривая мне прямо в большую кружку, пояснила Зинаида и указала на стол: - Чем богаты, не побрезгуй.
        На еде тут не экономят, но это и понятно, все же работает в кафе и имеет доступ к продуктам. Сладкий чай с мятой, липовыми цветками мне пришелся по вкусу и дал бодрость. Варенье вкусное, но больше всего понравилась приличного размера отбивная (и когда только успела приготовить?), картофельное пюре с маринованными огурчиками и помидорами. Да и от соленых грибочков не отказался. Пока ел Зинаида искала себе занятие, то воротник у блузки потеребит, то зачем-то в сени выйдет.
        - У твоего сына проблема с даром, и не говори мне, что он ничем не наделен! - делая последние глотки чая, начал я разговор. - Все проблемы из-за дисковых наростов, которые давят на спинной мозг. Но основная проблема, не совсем в них.
        - Это как? - без сил села Зина на табуретку и положила руки на колени.
        Почему-то возникла ассоциация с просительницей, выслушивающей приговор.
        - Мы с тобой тут сидим, а организм Саши борется с шипами, давай так костяные наросты называть, - начал я объяснение.
        - Да как он может с ними справиться?!
        - Думаю, они возникают из-за его дара и их же он уничтожает, лишая пацана сил, - ответил я и призадумался.
        А так ли это на самом деле? Что если «шипы» не имеют отношения к одаренности и медленно растут до той поры, пока не доставляют носителю дара проблем. Происходит давление на костный мозг и нервные окончания, у ребенка начинается приступ - угроза жизни и существованию, вот тут-то дар себя и проявляет, начинает бороться, а через какое-то время все повторяется. Нет, необходимо понять причину недуга!
        - И что делать? - задала риторический вопрос Зинаида.
        - Завтра проведу еще одну диагностику, - потер я висок стараясь унять пульсирующую жилку. - Сегодня день оказался тяжким, необходимо отдохнуть и собраться с мыслями. А ту версию, что рассказал, следует проверить. Допускаю, что есть еще какие-то факторы, которых не заметил. Тем не менее, проблема локализована, а это замечательно, - успокоил взволнованную мать ребенка.
        - Где тебе постелить?
        - Какие варианты? - устало спросил я, чувствуя, что напряжение и впрямь сказывается, глаза начинают слипаться.
        - В доме или на сеновале.
        - Свежее сено - хорошо, - предвкушающее улыбнулся я. - Люблю такие ароматы.
        Ну, почему-то не подумал, что к запахам сухой травы присоединятся квохтанье кур, чавканье двух поросей и гоготание гусей. Хозяйство-то у Зинаиды нехилое! Правда, уснул быстро, даже не обдумал сложившееся положение и как поступать дальше.
        Утро выдалось сырое и туманное. Умылся из бочки с дождевой водой, сделал разминку и взял на себя смелость покормить кур с гусями (зерно в большой деревянной бочке случайно отыскал). Поросятам ничего не перепало, но им ничего не могу предложить, как и подозрительному барбосу, охраняющему территорию, но на меня ни раз не гавкнувшему и не рыкнувшему. В дом не заходил, но сумел перекусить. Съел два сырых яйца, еще теплых, отобрал у несушек. Эх, и как это Зинаида со всем этим хозяйством справляется? А ведь на ней еще ребенок и кафе. Впрочем, русская баба способна на многое.
        Черт! Поймал себя на мысли, что не хочу возвращаться к проблемам. Почему вчера не попытался уехать? Излечить пацана я вряд ли сумею, а заявись сейчас участковый для проверки документов, что я ему скажу? Да и клан Стеллы нельзя со счета списывать. Ее дед обязательно захочет отблагодарить и к своим рукам прибрать.
        - Доброе утро! - прервала мои размышления хозяйка дома неся в ведре пищу свинкам. - Проснулся? Как спалось? Живность не мешала? У меня петух очень громкоголосый!
        - Здравствуй, - улыбнулся я, заражаясь оптимизмом женщины. - Сашка как?
        - Уже на кровати садится, - выливая жратву двум повизгивающим поросятам, ответила женщина. - Когда сынок на поправку идет, то и дождь радует. Ты же его еще посмотришь?
        - Да, - кивнул я.
        - Мне бы уже в кафе нужно бежать. Еду в холодильнике возьми, если искупаться захочешь, то банька с желтой дверью моя, можешь истопить или на речке поплавать.
        - Тут и река есть? - удивился я.
        - Как не быть? Есть конечно, она аккурат за баньками, а не видно ее - там спуск крутой, - указала она направление рукой. - Станислав, так как, управишься?
        - Иди и не переживай, - понял я, из-за чего она так тараторит.
        Придорожное кафе и подсобное хозяйство обеспечивает их с сыном и лишиться она ничего из этого не имеет права.
        Я за ночь отлично отдохнул и восстановился. Правда, решение, как помочь пареньку, так и не пришло на ум. Повторная диагностика вряд ли поможет, ничего нового не увижу из-за того, что не знаю в каком направлении искать. Необходимо как-то кардинально подойти к проблеме. И мне это удалось! Долго с пацаном беседовал, выяснял его распорядок дня и… он очень любит мать и старается ей всячески помогать. Вот тут-то и начинает работать его дар усиливая тело своего хозяина. Костные наросты образуются не только в спине, начинают болеть руки и ноги, но Сашка стоически терпел и не жаловался никому, списывая проблему на работу по дому или детским играм.
        - Знаешь, ты уже многое пережил и парень почти взрослый, - сказал я к ребенку. - Людей с даром не так много, и ты из их числа.
        - Это плохо или хорошо? - нахмурившись, уточнил пацан.
        - Даже не пойму, как тебе объяснить, - неопределенно ответил я, но поспешил добавить: - Не знаю и не слышал ни о ком, кто бы жаловался на дополнительные способности, дарованные свыше. Одно из главных - применение, чтобы использовать свой дар не во вред другим и, само-собой разумеющееся, себе. Понимаешь?
        - Согласен, - по-взрослому ответил Сашка и насупился. - Я никому ничего плохого не делал.
        - Если не считать самого себя, - усмехнулся я, а потом хлопнул по своему колену и неожиданно заявил: - Ладно, сделаем частичное слияние, попытаюсь обучить, как обращаться к своей силе.
        Мне пришлось отыскать парочку необходимых трав, чтобы сварить зелье. Рецепт простой, ингредиенты известны и летом их собрать не проблема. Задуманная мной процедура легка и даже необязательна. Можно на словах обучить ребенка, но на это уйдет много времени и не факт, что получится.
        - Пей, - протянул я стакан с желтоватой массой пареньку.
        - Странно пахнет, - озадаченно посмотрел тот на меня, - не могу понять чем.
        - Это не важно, - отмахнулся я, наблюдая, как пацан медленно вливает в себя варево.
        - Вкусно! Можно еще?
        - Обойдешься, - хмыкнул я и сам выпил, но обычный травяной коктейль из витаминов. - Выстави перед собой ладони и закрой глаза, - велел пацану.
        Тот выполнил команду, а я коснулся указательными пальцами его запястий. На практике такого не делал, наставница рассказывала в теории, что произойдет. Однако, ничего не случилось, хотя и приказал собственному дару коснуться сознания паренька. Или у меня нет к такому слиянию возможностей? Допускаю, что Саша, не отдавая себе отчета, закрывается и ничего не получается. Да и не факт, что зелье сварил правильно.
        - Расслабься и мысленно представь, что со мной говоришь, - попросил я своего маленького пациента.
        - Не получается, - прошептал тот и глаза приоткрыл. - Дядя Стас, а от ваших пальцев тепло идет!
        - Так и должно быть, - улыбнулся я и успокаивающим голосом продолжил, стараясь интонации делать менторские: - Закрывай глаза и то тепло, что касается запястий пропусти через себя. Пусть согреется кровь, достигнет мозга…
        Несу какую-то околесицу и одновременно с этим пытаюсь частичку энергии со своим даром пустить в организм пацана. Получается хреново. Нет, явно что-то не то! Разрываю контакт и заставляю свой дар тянуться ребенку. Сосредоточился на кончиках собственных пальцев и из них появились две воздушные нити, если так можно выразиться. Вот они уперлись в кожу паренька, помедлили и вошли в вены. Резко закружилась голова, сердцебиение подскочило, а к горлу подступила тошнота. Сдержался и мысленно спросил у ребенка:
        - Горячо?
        - Жарко! - получил ответ.
        Дальше уже дело техники! Сумел отыскать источник дара у паренька и познакомить его с хозяином. Объяснил им, как мог, что не всегда лучшие побуждения ведут к намеченной цели. Насколько понял, возможности парня заключаются в физических умениях или, другими словами, он может достичь определенных успехов при перетаскивании тяжестей. Честно говоря, дар силы не редкость, встречается часто, но, к сожалению, без правильной команды или приказа может наделать много бед, ибо не просчитывает последствия.
        - Тело и мышцы следует укреплять, но не таким образом, чтобы из костей наросты лезли! Так и передай своему дару и контролируй время от времени свое здоровье. Уж с базовыми проблемами твой источник легко справится, - еще раз проинструктировал Сашку, после чего разорвал контакт и прислушался к собственным ощущениям.
        Легкая усталость присутствует, сказалось напряжение, но ожидал худшего. Сил, как ни странно, затратил всего ничего, правда, пропотел прилично. Кое-какие рекомендации и советы дал, чтобы ребенок указал своему дару, что делать. Уже через пять минут Сашка с восторгом в глазах прошелся по комнате, осторожно пару раз присел, отжался, а потом попросил:
        - Дядя Стас, а могу к матери сбегать и рассказать, что вылечился? Она там волнуется!
        - Беги! - улыбнулся я и попросил: - Передай ей, что воспользуюсь предложением и помоюсь в баньке, а потом хотелось бы продолжить путь.
        Зинаида поймет и попутку мне подыщет, а Сашке все объяснять нет смысла.
        - Знаешь, уже и не помню, как классно, когда ничего не болит! - восторженно сказал парень, направившись к двери, но топом обернулся: - Большущее спасибо!
        - Не за что, - отмахнулся я.
        Хм, приятно, черт возьми, получается не зря тут остался. Однако, следует задуматься и о своих делах. Зину-то попрошу, чтобы не распространялась о моей помощи сыну, но слухи не утаить и те, кто меня ищет, рано или поздно тут окажется. Есть ли в запасе время? Думаю, не так много, но и сделать пока ничего не в силах. Пешком далеко не уйти, если только в лес забиться и жить отшельником.
        Дрова в баньку натаскал, печь запалил, а вода в баке есть, как и холодная в ведрах и тазиках. Сашка так и не появился, наверняка у матери ошивается или с пацанами бегает. Как ни крути, а он еще ребенок, поиграть и пошалить обязан. Эх, ему бы наставника, чтобы с даром мог общаться и использовать дарованные способности. Тот минимум, что ему дал поможет, но развития не получится. С другой стороны, не совсем мне ясно, как люди, не входящие ни в один из кланов, смогут со своими способностями найти место в этой непростой жизни. Ну, сам-то как-то собираюсь существовать!
        Только разделся и стал себе воду разводить, как дверь в помывочную отворилась и внутрь вошла завернутая в банное полотенце Зинаида. Свет из небольшого окна почти ничего не освещает, но стоять голым перед женщиной как-то неудобно.
        - Ты чего? - спрашиваю и пах рукой прикрываю.
        - Попарить тебя пришла и за сына отблагодарить, - ответила та.
        - Не люблю парную, - признался я.
        - Тогда массаж сделаю, - приблизилась та и ее полотенце стало медленно падать на пол.
        Темно, жарко, дубовый веник в руках Зины творит чудеса. Вроде и не больно, а у меня каждая клеточка тела горит. Это я так на уговоры ее поддался и на лавку в парную сбежал, засмущавшись. И чего такого? Она не такая и старая, тридцатника нет, фигурка ладная и… Ну не могу принять такую благодарность! Поэтому и лежу на животе, размышляя как выйти из создавшегося положения. Честно говоря, на подсознательном уровне понимаю, что гормоны возьмут верх, да и не очень-то сильно сопротивляться буду. А Зинаида уже начинает своими пальчиками разминать мою спину, провокационно прижимается своим жарким телом.
        - Что же ты творишь? - шепчу и предупреждаю: - Я не железный и сам начну приставать.
        - Так в чем же дело? - куснула она меня за мочку уха. - Расслабься и доверься мне, если чего-то боишься. Ну, же, перевернись! - в голосе женщины нетерпение и желание, она сама распалилась.
        Финал уже мысленно смаковал, представляя, как она удивится, что могу ее чему-нибудь необычному научить. Что ни говори, а в моем родном мире жена в сексе была мастерица, даже профи, что в итоге и подтвердилось.
        - Мама! Дядя Стас! - забарабанил в помывочную дверь Сашка.
        - Что-то случилось?! - крикнула Зина и от меня отпрянула.
        Гм, а ведь хороша чертовка! На нее сейчас из окошка в помывочной свет падает и очертания фигуры, в том числе и острые сосочки очень хорошо видны.
        - Два больших джипа приехали, какой-то клан их нанял! Ищут дядю Стаса. Они сейчас с Маринкой беседует, та, насколько понял, их и вызвонила, - проорал пацан.
        - Твою в печень! - ругнулся я, мгновенно слетая с полки и поспешил в помывочную, стараясь не обращать внимание на восхищенный возглас Зинаиды, уставившейся на мой пах.
        Радуюсь, что вода в тазу разбавлена, окатываю себя и спешу в предбанник.
        - Сумки мои притащи, - прошу Сашку, который взгляд в сторону отвел. - Не переживай, с твоей матерью мы просто мылись и у нас ничего не случилось.
        - Жаль, - неожиданно ответил парень и добавил: - Я бы противиться не стал. А мамка у меня хорошая, без мужика ей…
        - Ну-ка брысь! Беги и делай, что дядя Стас велел! - высунула голову в проем двери Зина и кулаком сыну погрозила.
        - Ой! - подпрыгнул на месте пацан и пробкой вылетел из бани.
        Не сговариваясь, мы с его матерью рассмеялись, хотя ситуация хреновая и как бы не умыться мне кровавыми слезами.
        - Ты от кого-то бежишь? - поинтересовалась Зинаида, натягивая одежду. - Полиция, бандиты или клановые разборки?
        - С чего такое уточнение в последнем вопросе? - хмыкнул я, натягивая на себя футболку, которая на мокрое тело не желает надеваться.
        - На этой земле есть смотрящий и гостю ничего не грозит, если проблема не связана с одаренными, - ответила та и себя обругала: - Блин! Совсем уже умом тронулась! Понятно же, что с каким-то кланом у тебя разногласия! Прости, если так, то укрыть не смогу, но бежать помогу.
        - Каким образом? - заинтересовался я и осторожно из бани выглянул.
        Заметил, как Сашка уже в нашу сторону направляется и тащит мои сумки. Черт, как бы он опять не перенапрягся! Для паренька в его возрасте моя поклажа не такая и легкая, а с учетом того, что ребенок недавно болел, то и вовсе неподъемная. Явно свой дар использует!
        - У Кольки-тракториста, в сарае, есть мотоцикл, на нем отсюда и свалишь! - проговорила Зина с улыбкой наблюдая за приближающимся сыном. - Эх, только отблагодарить тебя даже малостью не смогла. Ничего, ты приезжай и с тобой рассчитаюсь, скопила почти четыре тысячи, они в банке лежат, но их сниму и отдам.
        - Кому это ты бабки решила отдать? - удивленно на нее посмотрел, а потом догадался. - Потрать их на себя и на сына! Миллионерша! Сашке помог не за гонорар, но если так настаиваешь, то считай, что с тебя должок.
        - И какой? - настороженно спросила Зинаида.
        - При случае, если попрошу, то ты массаж доведешь до логичного конца.
        - Ну, если конца, - она демонстративно опустила взгляд, - то я согласна.
        Сашка почти не запыхался, но в голосе у него тревога:
        - Когда из дома убегал, то джип к нему подъехал и два мужика вышли и стали осматриваться!
        - Веди дядю Стаса к сараю, где Колька-тракторист свой мотоцикл держит. Объяснишь дяде Стасу, как через лес на трассу выбраться, - дала наставления сыну Зина и на меня посмотрела: - Жди любую фуру, выйдешь и проголосуешь, дальнобоев предупрежу и тебя довезут куда попросишь, даже если маршрут у водил и не совпадет.
        - Понял, - кивнул ей, а потом поддавшись какому-то порыву, понимая, что вряд ли с ней еще свидимся, обнял и в губы поцеловал.
        Сарай тракториста встретил нас подпертым под ворота поленом. Замками, неизвестный мне Николай, не озаботился. Красный мотоцикл под названием «Минскач» в идеальном состоянии, но с полупустым баком. Я-то сразу хотел двухколесную технику из сарая вывести, но Сашка остановил:
        - Дядя Стас, залить в бак бензин нужно, - указал он на большую канистру под верстаком.
        - Да, точно! - согласился я.
        Смесь бензина и масла залили в бак под завязку, после чего и мотоцикл из сарая выкатил. Пацан указал направление, куда мне следует ехать и как попасть на лесную дорогу, по которой следует все время забирать вправо и через, примерно полчаса, окажусь на трассе. Сколько тут в километрах Сашка не смог ответить. Хорошо, что сумки у меня на длинных ремнях и колхозить не пришлось, чтобы их прикрепить. Заводить в непосредственной близости с домами двухколесную технику не стал, благо тут под горку и «Минскач» катится сам по себе.
        Е-мое! Что-то я уже тревожусь! Ветер в лицо, склон резко вниз пошел, а внизу блестит вода. Речка-то не очень широкая, но моста нет! Или на опорах, торчащих из воды, уложенные доски до того берега считаются мостиком? Да ну нафиг! Шириной в две доски (сантиметров тридцать), с неровностями и прогибами - это не для переправы на мотоцикле! Жму на тормоза, скорость чуть снижается, но для остановки этого мало, колеса заблокированы, и меня тащит вниз. Мало того! Неожиданно понимаю, что наката не хватит переехать на другой берег, где-то посередине над рекой встану и грохнусь в воду. Решение принимаю на рефлексах, рука выжимает сцепление, ступней включаю передачу и надеюсь с так называемого толкача запустить движок. Рев мотоцикла оказался песней и в тоже время оглушительным. Зато смог переправиться и прибавил газу. В своем мире управлял подобной техникой, ничего сложного в этом нет. В зеркало заднего вида увидел, как на склоне, с которого спустился, появился большой внедорожник. Быстро на мой след напали, но теперь-то я сумею оторваться!
        В лесу немного заблудился, толи Сашка плохо объяснил, толи я сам не так его понял. Вроде и сворачивал все время направо, но ошибку понял, когда дорога превратилась в тропку, а потом и вовсе оборвалась на полянке, за которой непролазная чаща. Вернулся назад и на приличной скорости (спешил!) на одном из поворотов вылетел навстречу черному джипу. Ударил по тормозам, колесо мотоцикла пошло юзом, попав в небольшую глиняную колею. Я аккуратно приземлился на капот машины, а «Минскач», продолжая работать проскользнул под днище автомобиля. Не успел опомниться, а водила и его пассажир уже оказались возле меня.
        - Живучий и везучий падла! - воскликнул один из преследователей и без раздумий ударил меня кулаком в лицо.
        Ни поставить блок, ни отвернуться не успел, зато от удара поплыл и на какой-то миг сознание потерял. Очнулся на земле, от боли в ребрах и паху. Двое меня методично ногами метелят и что-то все время приговаривают. Злобу срывают!
        - Хорош! - объявляет один из моих недругов. - Он уже не страшен. И нам повезло, что в лесу поймали, меньше хлопот.
        - Тихий, ты как обычно фарт поймал! Здесь его и прикопаем, пару пальчиков отрежем, чтобы доказательства о проделанной работе иметь и бабло получить.
        - Слышь, Дылда, тащи лопату и пакет, куда его конечности положим, - велел подельник своему приятелю.
        Почему мне не пустили пулю между глаз? У обоих стволы имеются, рукояти пистолетов торчат из наплечных кобур. Впрочем, мне-то это на пользу и дает шанс. Украдкой взглянул по сторонам и мысленно усмехнулся. Место и в самом деле отличное, с невысокими березками рядом с дорогой. Дылда открыл багажник и принялся в нем копаться. Тихий достал из кармана сигареты и закурил, предварительно сквозь зубы сплюнув на землю.
        - Мужики, вы чего? - прохрипел я и сел на дороге. - Не убивайте, все что есть отдам.
        - Глохни, - выпустив табачный дым в мою сторону, сказал бандит и крикнул: - Дылда, ты чего там возишься?
        - Иду уже, - ответил тот.
        В этот момент я прыгнул на обочину и схватился за ствол березки. Удар носком ботинка под ребра выдержал и криво усмехнулся, услышав смех одного из убийц. Попросил дар, чтобы тот березку превратил в грозное оружие, которое меня защитит. Мысленно представил, как ветки удлиняются, оплетают руки и ноги бандита, а верхушка превращается в острый кол и бьет Тихого в грудь. Зашумела листва, послышался скрип древесины, раздался удивленный возглас бандита и его падение. Противный хруст и приглушенный вскрик. Обернулся и увидел, что верхушка дерева разгибается и с ее листвы стекает кровь, а Тихий уже никому и ничего не сделает. Грудная клетка бандита пробита, рот открыт и перекошен.
        - Братан! Ты чего разлегся? - доносится крик подельника убитого. - Сука! Ты чего натворил?! Получи падла!
        Дылда выхватывает пистолет и начинает стрелять в мою сторону, зло скалясь. Глажу ствол березки и прошу, чтобы ее шишковидные сережки превратились в смертоносные короткие дротики и произвели залп по врагу. Почувствовал, как у меня резко увеличился отток энергии, рядом с головой просвистела пуля, выпущенная из пистолета. В следующий миг, десятки смертоносных одеревеневших цилиндриков сорвались с дерева и со свистом полетели в сторону Дылды. Цели достигли не все, часть прошла мимо, некоторые попали в джип, разбивая боковые стекла и дырявя кузов авто. Бандит хрипит, упав на дорогу и тянется к своему пистолету, отлетевшему на пару метров. Изо рта Дылды кровавые пузыри, коленная чашечка раздроблена и видны осколки кости. Одежда пропиталась кровью и куда попали дротики березы не вижу. Странно, что бандит не лишился сознания от болевого шока, как ни крути, а повреждения очень серьезные. Хм, нет, ошибся я, глаза у Дылды закрыты, а то, что принял за попытку добраться до оружия не более чем предсмертные судороги. Вот его тело дернулось и застыло без признаков жизни.
        - Спасибо, - шепнул и погладил ствол дерева. - Немного с силами соберусь и тебя полечу, верну былую красоту и от болезней избавлю.
        Мне показалось или береза ответила, ее ветка скользнула по моему лицу, словно поглаживая и говоря, что ничего она не хочет, довольна, что помогла.
        Следует отсюда уносить ноги, Сашка говорил, что джипов приехало несколько. Кряхтя, встал и покачиваясь направился к своим сумкам. Руки дрожат от недавнего напряжения, достаю один из кулечков и сыплю порошок на одно и второе тело бандитов. Короткое заклинание и разрыв-трава уничтожает тела, оставляя только пепел и железные изделия. Ну, почему-то не получается у меня полное уничтожение с одного раза. Наставница удивлялась, как так, но раньше и вовсе приходилось ткань и пластик по отдельности утилизировать. Вновь посыпаю порошок, уже на оружие и оставшиеся детали от одежды бандитов, еще один небольшой бугорок пепла и все. Тихого и Дылду следовало обыскать, заставить себя не смог, но в тех же деньгах есть потребность. Это на первый взгляд кажется, что пока не знаю бед с наличностью, но они имеют свойство быстро заканчиваться, по своему миру помню.
        - И как мне поступить с тобой? - потерев подбородок и обойдя джип, задумчиво спросил я.
        Превратить в пыль автомобиль не смогу, нет столько порошка. Можно банально сжечь тачку или отыскать болото, в котором авто утопить. Дым может привлечь внимание, а еще огонь, не дай бог, перекинется на лес. Нет, только топить, других вариантов не дано. Но сперва следует выполнить обещание перед березой, что откликнулась на мой дар и защитила. Остатки собственной энергии влил в деревцо, после чего с трудом доплелся до автомашины. Ключи оказались в замке зажигания, да и не было их в том металлоломе, что уничтожил. Впрочем, смог бы в любом случае тачку завести, достаточно вставить щепку в замочную скважину и создать простенькое заклинание отворения двери. Ульяна научила нескольким таким интересным приемам, но уже с моей доработкой. Зачем ломать замок, когда можно внутрь проникнуть, не оставив следов? А использования порошка с разрыв-травой после применения не заметит только слепой или глупец.
        Медленно сдал назад, надеясь, что «Минскач» не сильно пострадал. Ну, внешне мотоцикл уже не тот, что стоял в сарае Коли-тракториста. Зеркало разбито, фара треснула, а краска местами процарапана до металла. Мотоцикл с дороги убрал, прислонил его к сосне и вернулся за руль джипа, прежде чем тронуть машину, провел обыск в салоне. Найти удалось немного, а интересного и того меньше. Правда, ксерокопия фотографии с моей физиономией, заставила напрячь память. Оригинала снимка нет, детали размыты, но это не с удостоверения личности. Неизвестный фотограф запечатлел меня, судя по всему, внутри медцентра.
        - И кто же за всем этим стоит? - задал сам себе вопрос, разумеется, не имея ответа.
        Машина натужно ревет движком, включена блокировка, понижайка, но, боюсь, не доеду до болота и сяду на брюхо. Так и произошло, как ни крута техника, а тут поможет только трактор и то на гусеничном ходу. Идея утопить в трясине авто не увенчалось успехом. Нет, могу обратиться к деревьям и использовать свой дар. Корни наверняка с задачей справятся и тачку утопят. Однако, сил у меня нет, да и могут они понадобиться для другого. Место тут глухое, не так-то просто машину отыскать. Решил ее бросить и вернулся к мотоциклу, который довез до основной трассы и тоже был оставлен рядом с выездом из леса. «Минскач» не стал прятать, надеюсь, владелец его найдет и сумеет привести в порядок.
        Сижу в придорожной канаве, пропускаю редкие легковые автомобили и жду фуру в нужном мне направлении. Помню слова Зинаиды, что любой дальнобой ради меня развернет машину и бросит свои дела. Но не хочу становиться тем, кто принесет неудобства простому водиле, зарабатывающему на хлеб перевозкой грузов.
        - Подбросишь? - спросил остановившегося возле меня дальнобоя, когда я проголосовал вытянутой в сторону рукой.
        - Куда путь… - начал тот, а потом с прищуром оглядел меня и бросил взгляд в сторону леса. - Залезай! Насколько понимаю, за тебя Зинаида просила. Верно?
        - Да, - не стал я отказываться и уселся в кресло грузовика.
        - Далеко путь держишь? - включая передачу и трогая фуру, поинтересовался дальнобой.
        - В любой городок, откуда можно уехать в разные точки империи, - ответил заранее обдуманными словами.
        - Это не так далеко, - расплылся в улыбке средних лет парень, выворачивая руль и выезжая на трассу, но бросив взгляд в зеркало заднего вида, нахмурился.
        Глава 6. ЗАМЕСТИ СЛЕДЫ
        ГЛАВА 6. ЗАМЕСТИ СЛЕДЫ
        - Лезь на спальную полку и тихо там! - велел прищурившийся водила, вытащив из-под сиденья пистолет-пулемет, напоминающий «Узи».
        Не стал с ним спорить и выяснять, что водила увидел в зеркалах. Закинул за спину сумки и сам быстро перелез на полку. Спальник в фуре приличного размера, одеяло и подушка присутствуют, есть даже освещение в виде пары тускло светящих ламп. На стенке кабины, в специальных креплениях находится оружие. На мой взгляд тут целый арсенал! Автомат, обрез, винтовка и пара пистолетов. Это что же за груз водила перевозит и почему без напарника или экспедитора?
        Тем временем фура снизила скорость и вскоре остановилась. Приоткрыл краешек занавески, отделяющей спальник от водилы, и увидел впереди стоящий и мигающий аварийкой джип, из которого в нашу сторону направляются два братка в кожаных куртках. Один поигрывает бейсбольной битой, хлопая палкой по своей ладони. У второго бандита на плече АКС (очень похоже оружие на автомат Калашникова), а в руке он держит пистолет, направив ствол себе под ноги. Идут вразвалочку, ощущая себя хозяевами жизни.
        - Братан, чего не тормознул сразу? - Подойдя к водительской двери, спросил браток с бейсбольной битой, а его напарник обошел кабину и заглянул через пассажирское окно, вскочив на подножку и попытавшись открыть заблокированную дверь.
        - В чем-то проблема? - спокойно спросил водила и взял в руку Узи, оперев его на руль.
        - Человечка одного ищем, он кое-кому дорогу перешел? - хмыкнул тот, кто решил вести переговоры.
        - Дальше что? - пожал плечами водила.
        - Слышь, а как тебя зовут-то?
        - Серегой кличут, - усмехнулся дальнобой. - Что-то вас не припомню, вы же не под Козырным ходите?
        - Не, мы издалека прибыли, - не стал лукавить браток. - Наверняка же номерные знаки разглядел. Из столицы мы брат и ссориться с нами никому не советую.
        - Мне тут жить, - усмехнулся в ответ Сергей. - Тот, кто эту трассу держит ничего про залетных не говорил.
        - Рамсы не путай! - оскалился браток.
        - Простите парни, но на Севере свои порядки, тайга большая и прав тот, за кем сила, - хладнокровно ответил водила. - Идите к нашему смотрящему, решайте свои дела, а потом и вопросы задавайте.
        - Что-то ты больно борзый! Не боишься пулю словить? - нацелил на Серегу ствол браток.
        Но дальнобой уже довернул Узи и дуло пистолета-пулемета на братка смотрит. Раздался длинный и мощный сигнал клаксона. Встречная фура с прицепом встала таким образом, что джипу с места не стронуться, еще один грузовик, следовавший в попутном направлении, остановился параллельно нашему.
        Бандит держащий пистолет посмотрел по сторонам и спрятал ствол, после чего развел руками и улыбнулся:
        - Если говоришь, что следует перетереть с вашим смотрящим, то это сейчас и сделаем, - в его руках появился мобильный телефон. - Номерок подскажи, - посмотрел он на Сергея.
        - С Козырным лично не знаком, чаи не гонял и его телефонный номер не знаю, - хмыкнул Сергей. - Дорогу освободи, спешу, груз скоропортящийся.
        - Ну бывай, - отошел от водительской двери браток и своему напарнику что-то негромко сказал.
        Джип съехал на обочину, встречная фура взяла в сторону, и мы продолжили путь. Я хотел на пассажирское кресло переместиться, но Сергей сказал:
        - Не стоит отсвечивать и на ровном месте проблемы искать, лежи, отдыхай и сил набирайся.
        - Спасибо, - поблагодарил я.
        - На трассе мы все связаны одним тросом. Это сейчас хорошо - лето, а зимой тут всякое случается. Взаимовыручка необходима, а Зинаида у нас своего рода координатор и ее никто в обиду не даст, - объяснил тот, а потом стал по рации проговариваться.
        Рассказал, что его тормознули и хотели обыскать, но он не позволил. Приметы братков сообщил, их номерной знак и посоветовал остерегаться залетных из столицы. Открытым текстом ничего про меня не сказал, но какой-то намек сделал. Из динамика рации кто-то прохрипел:
        - Серега, ты все правильно сделал! Тут наша земля!
        Дорога убаюкивает, да и сил набраться необходимо, концентрация дара или его энергия, так и не восстановилась. Лежу, смежил веки в своих ощущениях разбираюсь. Показалось или нет, но вроде бы способности увеличились и подтверждение тому схватка на проселочной дороге. После того, как разобрался с проблемами у Стеллы, помог пацану, то не мог за такое короткое время взять столько сил. Необходимо провести замеры, но сейчас не до этого. Следует скорректировать план действий и принять непростое решение.
        Затеряться в Сибири или свалить отсюда? Изначально не хотел тут оставаться и прикидывал перебраться поближе к столице. Разузнать про своих, точнее, врагов моего клана, которые всех близких извели. Гм, в чем я, честно говоря, не сильно-то уверен. Наставница не желала рассказывать ни о моем деде, ни о каких-то родственниках. Отрывочным же воспоминаниям того, в чьем теле оказался, нет большого доверия. Что если картинки, всплывающие в моей голове, являются ненастоящими, а, допустим, виденными ранее по телевизору или где-то прочитанные. Опять-таки, в моем образовании явный перекос. Ну, честно говоря, сам виноват и следовало уделять больше времени тому, что творится за пределами нашего дома в лесу. Если сравнивать мой мир и этот, то тут все проще и сложнее одновременно. Я даже не беру в расчет какие-то мелкие отличия, наподобие созвучных названий городов и границ губерний, законов и правил. Говорю за окружающих людей, тут много открытых и порядочных, а кланы… ну, люди с даром, которые могут больше остальных, их можно в какой-то степени причислить к олигархам моего мира. Почему же такое желание сильных
мира сего стать еще могущественнее и возвыситься, уничтожить, обанкротить своего конкурента и коллегу? Хотя, и тут как везде, но только подается под другими лозунгами. Нет, плана следует придерживаться, но немного внести в него коррективы и попытаться запутать следы.
        Незаметно для самого себя - заснул и проспал до тех пор, пока меня Сергей не растолкал.
        - Мы приехали в Бикин, тут есть небольшой аэропорт и проходит Транссиб. Устроит?
        - Отлично! Спасибо тебе, - протянул я руку Сергею.
        - Не на чем, - ответил тот рукопожатием и заметил: - Тут ходят поезда, развозящие отпускников, там никто удостоверений личности не требует. Правда, в вагонах народа много, но билеты не дорогие.
        - Учту, - кивнул я и подхватив свои сумки, покинул кабину фуры.
        Сергей правильно поступил, к зданию вокзала не стал близко подъезжать, понимает, что его машина приметная, а братки могут где-то поблизости находиться. Впрочем, соваться к железнодорожным кассам сейчас никак нельзя. Необходимо выждать пару дней, а потом уже в путь двигаться. Но есть еще и другие потребности, следует перекусить и нужду справить. Лучшего места, чем какое-нибудь питейное заведение - не придумать. В ресторане отужинал, заказал немного, чтобы не привлекать внимание. От услуг проституток отказался, правда, чуть не соблазнился решить за счет девиц легкого поведения вопрос с жильем. Однако, прикинув так и этак, не захотел рисковать. В рекламной газете поискал объявления о сдаче жилья и, к своему удивлению, ни одного не нашел. Да и при аренде квартиры или комнаты возникнет закономерный вопрос, для какой-такой цели потребовалось жилье! Городок-то небольшой, не туристический и вряд ли в него кто-то попрется устраиваться на работу.
        - Эх и погуляю я в столице! - сидя за соседним столиком в компании четырех мужиков, воскликнул молодой парень с окладистой бородой поднимая наполненную до краев рюмку водки.
        - Сеня, ты уже третий день гуляешь, сразу как с прииска в кузов грузовика загрузились! - рассмеялся один из его собутыльников.
        - И че? Имею право! Два с половиной года ничего не видел, кроме потолка в бараке! Даже баб и то привозили раз в месяц и к ним под бочок чтобы лечь сперва выпить требовалось не менее пол-литра!
        - Поэтому-то и холостые выстрелы делал! - хмыкнул другой его коллега и предложил: - Тост! За то чтобы не случалось осечек!
        Мужики гуляют, уже и девиц к себе на колени усадили, явно про скорый отход поезда не вспоминают. Из их разговора понял, что собираются бухать всю дорогу до столицы. Там они гульнут в шикарных кабаках, снимут элитных телок, посорят деньгами и вернутся обратно. Желают жить красиво, пусть и пару недель в несколько лет. Ну, каждому свое, и кто я такой, чтобы их осуждать.
        Когда в ресторане началась разгораться ссора между моими соседями и другой похожей компанией, то я поспешил ретироваться. Оно мне надо в их разборки встревать? А драка обязательно будет, работяги вспыльчивые и независимые.
        Почти одиннадцать вечера, ветер поднялся, начинается дождь, а я решился все же уехать отсюда. Пришлось потолкаться в билетных кассах, на удивление народа оказалось много, а уставшая кассирша только уточнила:
        - До Москвы?
        - Да, - подтвердил я.
        - Сто восемьдесят рублей, - зевнула та и не глядя взяла из стопки картонный прямоугольник, шариковой ручкой написала город прибытия, подышала на штемпель и поставила оттиск.
        - Вот, пожалуйста, - протянул я сложенные купюры. - А с какого перрона отправление и во сколько?
        - Седьмой путь, через сорок минут, и каждые восемь часов, не проворонь, а то поди на радости на грудь примешь, - пересчитала та деньги и крикнула: - Следующий! - а потом хмуро на меня взглянула: - Чего ты тут толкучку создаешь? Иди уже!
        И я еще переживал, что меня могут выследить? Наивный! Да тут при всем желании никого не найти! Народ снует туда-сюда, кто-то с чемоданами, другие подшофе. Нет, все как бы неплохо, если не считать, что вагоны народ собирается брать штурмом. Ну, так показалось. Я ошибся, на перроне оказался своего рода установленный порядок, которому все следуют. Проводница пропускает внутрь по билету, оторвав от него половину и вернув оставшуюся часть счастливчику.
        - Все! Посадка у меня завершена! И так на одно место два пассажира и спать им посменно! - объявила железнодорожница перед носом у плохо стоящего на ногах парня в грязных сапогах. - Поспешите в «голову» поезда, там, как правило, в последнюю очередь происходит заполнение.
        Никого, не слушая и не отвечая на просьбы и стенания, проводница поднялась по железным ступенькам в вагон и закрыв дверь вывесела на стекло табличку: «Посадки нет, ни за какие блага, вагон полон!».
        Не став тратить время, я поспешил в начало поезда, надеясь попасть внутрь заветного вагона. Честно говоря, пока не совсем понял такой подход к делу и почему, билеты продаются свободно и без указания номера вагона и места.
        К дымящей тонкую длинную сигаретку проводнице первого вагона подошел, держа в кармане руку, в ладони сжимая кулечек с составом «обаяние и неотразимость». Так эту смесь цветов, растолченную в пыль и зачарованную нехитрым заклинанием, называла Ульяна. Сам-то не смог добиться такого результата, наставница только посмеивалась и браковала очередную мою попытку. Возможно, мои потуги на целительницу, заменившую мне мать и учительницу в этом мире, просто не действовали. Проверить на ком-то другом не представилось возможным и расходовать эту смесь по пустяку очень не хочется. Сейчас же такой момент, что из городка следует убраться как можно быстрее.
        - Билет, - протянул я кусок картона с печатью, о чем-то мечтающей проводнице.
        Та кивнула, оторвала корешок и указала в сторону вагона:
        - Заселяйся, середина занята, остались места в начале и конце.
        - А где лучше? - поинтересовался я, мысленно радуясь, что не придется воздействовать на эту женщину с помощью зачарованного средства.
        - Везде свои плюсы и минусы, - пожала та плечами.
        Расспросить ее не удалось, подошли еще несколько пассажиров, и я поспешил застолбить место. Мне приглянулось первое купе, там всего оказалось два пассажира и существует надежда, что к нам не «подселят» еще четверых, так как до отхода поезда осталось всего около десяти минут.
        - Стас, - представился я, рассматривая своих попутчиков.
        - Надежда, - улыбнулась мне девушка и покосилась на сидящего рядом парня, что-то увлеченно читающего. - Это мой парень - Григорий. Ты тоже поступать куда-то едешь?
        - Нет, еще не доучился до института, - ответил ей и, подумав, уточнил: - Дальних родственников навестить собрался.
        - Понятно, - как-то разочарованно сказала девушка.
        - Не занято? - указал я на нижнюю полку.
        - Не-а, Гриша меня на верхнюю определил, - девушка указала пальцем в полку над головой, - а сам сказал, что внизу поедет и мой сон станет оберегать и от посягательств охранять! - она стукнула локтем в бок своего парня и тот наконец-то от книги оторвался.
        Мы с парнем друг другу представились и обменялись рукопожатиями, после чего я заявил, что чертовски устал и немного хочу поспать, но сперва все же выберу себе место. Неожиданно, но верхняя полка мне больше понравилась. В том числе и из-за того, что на ней можно сделать вид будто спишь и никто не побеспокоит. Только прилег и поезд тронулся в путь.
        Увы, путешествовать втроем не получилось, четвертым пассажиром оказался какой-то щегольского вида мужик в костюме и при галстуке.
        - Иван Петрович, - приподнял он поля своей шляпы, когда появился в дверях купе и осмотревшись, удовлетворительно кивнул: - Замечательно! Ирочка, подойди! - велел кому-то елейным до отвращения голосом.
        Проводница показалась в дверях, а мужик, которому на вид лет тридцать, с тонкими усиками и властным лицом, уселся напротив будущих студентов и вальяжно протянул купюры в сторону железнодорожницы:
        - Милочка, это тебе приработок, но смотри, чтобы к нам никого больше не пускала. Скажешь, что тут едет важная персона, если кто-то спросит. Поняла?
        Ирина взяла пару казначейских билетов империи, номиналом по двадцать пять рублей. Неторопливо их пересчитала, а потом кивнула и не сказав ни слова, вышла.
        - Вот и ладушки, вот и замечательно! - потер ладони Иван Петрович. - Что молодежь, считайте вам фартануло! Такое дело стоит обмыть, не так ли милая барышня?
        - Я не барышня! - вспыхнув, ответила Надя.
        - Ой, ты молода, красива, притягательна и умна! Не желаешь зваться барышней - не вопрос, могу говорить рыбонька, заинька, дорогуша, милочка, нежное дитя…
        Слушать этот бред в виде сомнительных комплиментов не стал. Мужик собрался обольстить попутчицу? Это их личная проблема и если до чего-нибудь договорятся, то мне до этого дела нет. Как, кстати говоря, и «охраннику» своей девушки, который вновь в книгу уткнулся. Пилить до столицы предстоит пять суток и за это время следует определиться. В самой Москве делать нечего, если только не искать приключения на свою задницу. Передо мной стоит острый вопрос - документы и как-то следует на жизнь зарабатывать. Кое-какие намеки имеются, но вот с реализацией не так-то просто. Можно сказать, что это такая афера и меня могут на раз раскусить, а то и обвинить в противоправных действиях. Но другие варианты на ум не приходят.
        Еда в вагоне-ресторане стоит каких-то космических цен. Мои соседи по купе к этому вопросу подошли с разных точек зрения. Григорий и Надежда из дома харчей взяли и, кажется, им их хватит на пару недель. Иван Петрович сорит деньгами и чаевые щедро раздает. Я не то, чтобы экономлю, но выбираю еду, как и большинство попутчиков, не заказываю себе коньяку с фруктами и шоколадом.
        - Стас, вот ты молодой парень, прожил в глуши и теперь решил увидеть, как живут в больших городах. Неужели сможешь вернуться и не захочешь ничего изменить? - обратился ко мне господин Прыжнев, так представился Иван Петрович.
        Мы сидим за столиком вагон-ресторана, и мой собеседник принял на грудь грамм двести коньяка и сейчас смолит сигареткой. Кстати, предпочитает не имперский табачок, а привезенный, если правильно прочел на пачке, то из АСШ - Американских Соединенных Штатов.
        - Если получится, то что-нибудь и изменю, - пожал я в ответ плечами, продолжая орудовать вилкой и поглощая недосоленное пюре с селедкой, которая компенсирует недостаток специй в гарнире.
        - И каким же образом? - насмешливо поинтересовался Прыжнев. - Закончишь вышку и вернешься на завод или под погоны встанешь?
        - Пока не загадываю, закончу школу, а там посмотрю, - уклончиво ответил, а потом уточнил: - Или есть что предложить?
        - Возможно, возможно, - хитро посмотрел тот на меня, а потом склонился над столиком, приблизив свою голову ко мне и шепнул: - Заработать стольник хочешь?
        - А чего делать нужно? - прикинулся я заинтересованным в легких деньгах.
        По легенде, которую наспех для своих спутников состряпал все выглядит так. Совершеннолетия не достиг (ну, тут не соврал), в школу отдали поздно и перешел в одиннадцатый класс. Рожден в рабочей семье и мечтаю подняться чуть выше бати-промысловика.
        - Ты Гришу сюда замани и подпои, дай мне с Надюшей пообщаться часик или два. Вне зависимости от результата сто рублей твои. А, еще и заплачу за ваш с парнем ужин. Ты же мужик, понимаешь меня! - сделал предложение Иван Петрович.
        - Гм, а Надя-то не против? - с сомнением в голосе, спросил я.
        - Ой, да поломается-покочевряжится и ножки раздвинет, не таких цац уламывал! - отмахнулся тот и поделился: - Хотел к проводнице подкатить, но тут-то победу одержать интереснее.
        Сделать так, чтобы его детородный орган никому и никогда не угрожал? Или рожу набить? Понимаю, о чем он толкует и у Надежды, считай положение аховое. Этот хозяин жизни никого не боится и за деньги купит чуть ли не любого.
        - Слушай, Иван Петрович, давно хотел спросить. А чего ты в таком поезде отправился? Как ни крути, а не престижно это! - не отвечая на его вопрос, задал свой.
        - Обстоятельства, - важно надул тот щеки и провел пальцем по своим тоненьким усикам. - Ну ты как, готов за стольник поработать? Девку-то уже пару раз облапал, фигурка у нее что надо. Правда, пока взбрыкивает и даже чуть по роже не съездила, но это не беда. Жаловаться-то она все одно не побежит, а ты в любом случае не при делах!
        Желваки у меня помимо воли заходили, а пальцы в кулаки сжались. Мысленно досчитал до десяти, а потом тихим голосом заявил:
        - Не-а, не договорились. Больше скажу! Если ты ее хоть одним пальцем тронешь, случайно обнимешь, то проблемы огребешь. Учти, я предупредил!
        - Ой-ой-ой, какие мы грозные! Дурак ты Стас, жизни не знаешь и не понимаешь! Она же из провинции в столицу подалась, а там так или иначе под кого-нибудь ляжет.
        - Не суди по себе, - покачал я головой и отложил вилку в сторону. - Разговор окончен.
        - Одну минуту! - остановил он меня. - Скажи, а если сама девушка к тебе подойдет и попросит своего друга увести, чтобы со мной наедине остаться?
        - Ну и дурой будет, - поморщился я.
        Когда до столицы оставался день пути, то Надежда и в самом деле с такой просьбой подошла. Краснея и стесняясь, стала просить Григория где-нибудь на полчаса или час задержать.
        - Ты его о чем-нибудь спрашивай из области информатики. Он час проговорит и не заметит, как время пролетело, - отведя взгляд, сказала Надя, но потом пояснила: - Иван Петрович предложил мне выступить в одной известной группе, для этого желает посмотреть, как двигаюсь и пригодна ли для такого.
        - Денег сколько обещает? - потер я переносицу, поражаясь доверчивости и глупости девушки.
        Конечно, не могу исключить, что она прекрасно понимает, чем все закончится, но дурех, которые ведутся на заоблачные обещания всегда хватало.
        - За выступление не меньше пару сотен, - шепотом и с азартом прошептала та. - Представляешь какие это деньжищи?!
        - Купить собрался, - кивнул я. - И ты значит готова под него лечь?
        - Дурак! - мгновенно зардевшись ответила та, развернулась и заспешила по коридору вагона.
        И что тут скажешь? Спасать ее от этого проходимца или пустить все на самотек? Нет, Гришу не собираюсь никуда водить и отвлекать от должности охранника своей спутницы. Не стану и доказывать парню, что та ему не пара. Сами пусть разбираются и шишки по жизни набивают.
        Планы вновь подкорректировал, хотел сойти с поезда, не доезжая до столицы, а теперь пришлось сопроводить своих спутников. И все равно, как оказалось, Иван Петрович от задуманного не отказался. Он молодым людям предложил остановиться у него, а меня проигнорировал, так как я-то вроде к родственникам еду. Григорий засомневался, но Надежда его убедила и так искренне, что если в артистки попадет, то далеко пойдет. Махнул на них рукой и распрощавшись, отправился на Питерский вокзал, благо он тут рядом. Это я так пытаюсь свое передвижение запутать, если по следу кто-нибудь и пойдет, то вряд ли сумеет проследить маршрут. Даже узнав, что я прибыл на Ярославский вокзал, то для моих преследователей, два пути: искать меня в столице или смотреть в сторону Ярослава. Я же решил направиться в сторону Питера, сойти в Тернийской губернии и направиться в ее глубинку - Ружевский район. Когда-то в своем мире мне приходилось в Ржеве бывать, который является городом в Тверской области, надеюсь, там изменения не такие большие, если не считать названий. На воду дую? Возможно, но лучше перестрахуюсь, чем на том свете локти
искусаю!
        - Такси, кому такси! - круча ключи в руке, предлагают наперебой у выхода из вокзала бомбилы.
        Честно говоря, невольно вновь вспоминаю собственный мир и сравниваю его с тем, в котором живу. Если взять информационные технологии, то империя под управлением князя отстает, как и по развитию всей техники. А вот по постройкам, высотным зданиям из стекла, бетона и вставкам под драгоценные камни и металл - вне конкуренции. Еще в столице обратил внимание на несколько высоток, а тут прямо в глаза бросились три величественных здания, на одном из которых установлен огромный экран и горит надпись: «Губернатор Зимин и клан Зиминых приветствует всех жителей и гостей Тернийской губернии!»
        Иду и по сторонам стараюсь не сильно глазеть, а посмотреть есть на что. Полицейские машины, общественный транспорт, везде нарисована аббревиатура снежинки, как понимаю являющейся символом клана губернатора. Дороги выложены брусчаткой, мусора почти нет, но на лицах прохожих не вижу улыбок.
        - Не подскажешь, как добраться до автовокзала? - купив два беляша, интересуюсь у продавщицы.
        - Куды едешь-то? - уточнила та и пояснила: - Если в другой город, то тебе туды, - указала рукой, - метров пятьсот пройдешь и увидишь.
        - Спасибо, - поблагодарил я и немного откусил от беляша.
        Но глотать не стал, какой-то привкус неправильный и диагностика с помощью дара показала, что мясо давно испорчено. Дошел до ближайшей урны и покупку выкинул, возвращаться к продавщице не стал, высказывать претензий нет смысла, но покупать с рук еду у вокзала в очередной раз зарекся. В другом мире уже случались подобные инциденты.
        Автовокзал меня не впечатлил, особенно транспорт, на котором предложено отправляться до места назначения. Старые автобусы, кузова латаны и местами проржавевшие. Тем не менее, собрался уже билет купить, как обратил внимание на трех парней, лихо подъехавших на своей открытой спортивной машине к какой-то пожилой женщине, тянущей за собой авоську на колесиках.
        - Наконец-то! - воскликнул один и не открывая дверь лихо выпрыгнул из тачки и устремился к застывшей столбом женщине.
        Следом за парнем вышли и его друзья, но что поразило, они в руках держат оружие! У одного пистолет, второй нож достал.
        - Старая ты кошелка! - парень схватил женщину за отворот видавшего виды пиджака и тряхнул ту. - Тебе что велели?!
        - Нет у меня ничего, - ответила женщина и покачала седой головой.
        - А нам насрать! Сейчас тебя отвезем за город и прикопаем, сразу все отдашь! - брызгая слюной и щурясь, проорал ей в лицо парень.
        Какой-то диссонанс, когда на это смотрю. Молодой, в дорогих шмотках, здоровый и наглый мужик издевается над несчастной бабушкой. А и так немноголюдная площадка опустела, даже водители автобусов попрятались, желающих уехать и тех не видно. Кстати, совсем недавно тут прохаживался полицейский патруль. Два бравых сержанта с видом хозяев жизни проверяли документы, выбирая женщин и девушек помоложе и посимпатичнее. Наверняка надеялись, что кто-то из них забыл удостоверения дома и теперь над дамами можно права покачать. Так вот, патруля словно ветром сдуло!
        - Прости, что вмешиваюсь, - приблизился я к этой странной компании. - Не понял, если ты женщину закопаешь, то как она тебе что-то отдаст?
        - А ты кто такой? - глянул на меня парень, у которого зрачки побелели.
        - Прохожий, - мрачно изрек, понимая, что с дуру влез в непонятную ситуацию.
        В карманах ничего опасного у меня не припасено, как оказалось, зря! Нет, есть порошок «обаяния», но он не для этого случая. И есть еще один момент. Зрачки парня мне не нравятся, он явно обладает даром и не пытается этого скрыть.
        - Так и иди своей дорогой, а то останешься тут стоять ледяной скульптурой! - рассмеялся сбоку от меня дружок белозрачкового.
        Обращаюсь к дару, прошу придать телу гибкость и упругость вяза, одного из лучших деревьев, с такими качествами. Если начнется драка, а к этому все стремительно катится, то это наилучший вариант. Можно позаимствовать силу или каменную твердость. У растений и деревьев множество свойств, это на вид они одинаковы, но на самом деле это не так. Мне известно несколько железных деревьев, одно имеет точное и наглядное определение - сломанный топор. Но далеко не всегда придание тех или иных качеств, позаимствованных у растений, может пригодиться. Есть и еще неприятный момент, после приказа дару для изменения свойств организма уходит приличное время. Читал, что опытным и лучшим травникам хватало и пары секунд для такой трансформации и у них даже удлинялись части тела. Моему дару требуется пару минут на перестроение конечностей, да и то они внешне никак не меняются. Поэтому-то и не в состоянии такое использовать в любой момент.
        И все же я пропустил удар, не ожидал, что белозрачковый сделает движение рукой и с его кисти сорвется кусок льда. Вообще-то применение дара в драках с простыми людьми не приветствуется и вроде имеется кодекс, когда одаренные выплачивали огромные штрафы за причинение вреда невинным. Или это не про нашу империю? Льдина ударяет в плечо, рука повисает плетью, а меня разворачивает и отбрасывает в сторону. Дикий хохот сопровождает мое падение.
        - Это тебе урок чернь! Вали отсюда пока кости целы! - орет белозрачковый и теряет ко мне интерес, обращая свое внимание на пожилую женщину: - Слышь! Карга старая, сроку до завтра…
        Он не договорил, женщина сделала резкий выдох и ее обидчика подхватил ветер и откинул на пару метров. Бабуля оказалась не такой простой, она вскинула свои сухонькие руки к небу и сделала ими круговое движение. Гм, мне повезло, что еще не встал. Подельники, ударившего меня куском льда, разлетелись в разные стороны, что те кегли. Бабка же, не обращая на меня никакого внимания, подхватила свою авоську и не касаясь ногами асфальта, с большой скоростью полетела в сторону.
        - За ней! - через минуту, когда улегся ветер, воскликнул белозрачковый и бросился к своей тачке.
        Подельники, ковыляя и матерясь, последовали за своим главарем. Через пару минут на площади ничего не напоминало о недавней стычке. Я продолжаю сидеть на газоне, полицейский патруль прохаживается, повылезали из укрытий пассажиры и водители. Тряхнув головой, подошел к автобусу, на лобовом стекле которого прикреплена картонная табличка с коряво написанным краской словом «Ружев».
        - Билет в кассе брать или ты продашь? - спросил я шофера.
        - Десять рублей давай, - ответил тот и добавил: - В кассе двенадцать возьмут.
        - А что сейчас произошло-то? - кивнул в сторону, где пару минут назад происходила стычка.
        - Так одаренные из кланов что-то не поделили, - пожал тот плечами и протянул бумажный билет. - Если устроят проверку на дороге - покажешь, «зайцев» у меня среди пассажиров нет!
        Хорошо, что не успел свои способности продемонстрировать. Вопросы бы сразу к моей персоне возникли и если бы ноги унес, то и из этой губернии пришлось бы уезжать.
        К вечеру автобус с тремя поломками в пути все же прибыл в Ружев. Сойдя на одной из остановок, направился в гостиницу, где снял номер на пару дней. Успел до закрытия посетить банк и арендовал ячейку на полгода, куда свои вещи поместил, а ключ спрятал под мостом в корнях ивы, которую попросил мою собственность охранять и ни при каких условиях никому не отдавать. Пора уже приступить к основному плану, но предварительно засяду в библиотеку и изучу ключевые моменты, происходящие в империи и за ее пределами. Рассчитывал этому посвятить весь завтрашний день, а сегодня следует отужинать и отдохнуть. Переходя дорогу на разрешающий сигнал светофора, успел заметить, как спортивный автомобиль зеленого цвета, несется прямо на нас с пешеходами и останавливаться не собирается. Отпихиваю в сторону мамашу и коляску с ребятенком, толкаю в спину какую-то девчонку, вижу широко распахнутый в крике рот водителя через лобовое стекло и еще успеваю заметить, что на зебре нас собралось человек десять. Водитель успел нажать на тормоз, дикий визг покрышек, но от этого только хуже стало. Спорткар закрутило вокруг своей оси, и
он врезался в толпу, где я находился. Все произошло за какие-то доли секунды. Уклониться не смог, мощный удар и сознание померкло.
        Глава 7. КЛАН РАЗРЯДОВЫХ
        ГЛАВА 7. КЛАН РАЗРЯДОВЫХ
        (СМЕЩЕНИЕ ГЛАВ! ВМЕСТО 7-Й ГЛАВЫ БОЛЬНИЧКА, КОТОРАЯ ТЕПЕРЬ НУМЕРУЕТСЯ 8-Й)
        Стелла стоит и в негодовании матерится на весь лес. Это как так-то? Какой-то тип посмел ее оставить одну, после того как похитил и, вроде бы, излечил… Молодая женщина прислушивается к своим ощущениям. Давно она не чувствовала столько сил и такого сильного голода. Нет, но Стас-то каков гад?! Бросил ее одну, в лесу, у страшного большого дуба, который как-то подозрительно шелестит ветками. С травниками Стелле сталкиваться не приходилось, но целительниц и целителей с знахарками повидала немало, дед долго занимался ее здоровьем. Состояние уже потратил, но толку ноль! А совершенно случайная встреча, при каких-то загадочных обстоятельствах переворачивает все с ног на голову!
        - Ну ты и козел! - не выдержав, крикнула парню, который скрылся за возникшей травяной стеной.
        Нет, бежать за Стасом она не собирается, но деду обязательно пожалуется и попросит, чтобы ее лечащим врачом был этот странный и притягательный тип. Под ложечкой противно засосало, а потом она вспомнила, как ее новый знакомый с легкостью ушел от полицейских, оставил ее одну и на миг она засомневалась, что дед поможет.
        - Стелла! А ну брось! Ты совсем с катушек слетишь! Это же обычный парень, самоучка, без клана и денег! - садясь за руль тачки, сказала она сама себе и тут же добавила: - Но, черт возьми, он даже не попытался меня поцеловать!
        Обидно? Не то слово! Особенно когда к твоим изможденным ногам «валятся штабелями» ухажеры и готовы выполнить любое требование, лишь бы… лишь бы понравиться деду, словно с ним решили лечь в постель и расслабиться, в переносном, разумеется, смысле. Она прекрасно понимает происходящее вокруг нее, в том числе и подхалимаж так называемых подруг, которых по сути и нет. А когда вынесли вердикт, что отказывают внутренние органы, то большинство, так называемых «друзей» поспешило дистанцироваться, боясь попадаться на глаза ее деду, который видит угасание внучки и ничего не может сделать, не смотря на все могущество и связи.
        - Блин! Чуть не застряла! - покачала головой Стелла, осторожно трогая машину с места.
        Первый раз она психанула и резко нажала на газ, забуксовала и колеса начали зарываться, это не асфальт.
        Пару раз ей уже казалось, что из леса не выберется. Тачка на больших ухабах подпрыгивала, сильно ударяясь днищем, что-то трещало и явно ломалось, но девушке до этой железяки нет дела. Перед выездом на асфальт, она резко нажала на тормоз, посмотрела на себя в салонное зеркало и неожиданно разрыдалась.
        - Черт возьми! Ты или совсем придурок или гений, если подарил мне жизнь, - прошептала, вспомнив серьезного Стаса и его напутствие.
        Решительно надавив на педаль газа, Стелла направила тачку в Хабарск, ей необходимо немедленно переговорить с дедом. И вновь ударила по тормозу, машину повело юзом, и она застыла у обочины. Перегнувшись на заднее сидение и бурча под нос проклятия, Стелла дотянулась до своей сумочки, вытряхнула из нее женские вещички и из кармашка выудила стильный позолоченный телефончик. Нажала на кнопку включения и когда прошла приветственная надпись и появилась сеть, то заслушалась от пришедших на ее номер смсок и поразилась горящим цифрам пропущенных вызовов.
        - Дед, ну разумеется, - глянула она кто звонил.
        Самый дорогой человек набирал ее тридцать восемь раз, служба охраны - двадцать, Артем, который подарил пирсинг - семь звонков на ее номер совершил. Остальные абоненты пытались ей дозвониться намного меньшее количество. Стелла вздохнула, не представляя, как изначально отреагирует дед и набрала его номер. Нет, она убеждена, что в итоге Олег Борисович обрадуется внучке, которая, если так можно выразиться, с того света вернется.
        - Стелла?!!! - заорал динамик у уха девушки голосом взревевшего медведя.
        - Все отлично, не могла раньше позвонить, нам надо встретиться, это вопрос моей жизни, - протараторила девушка.
        - Сколько, кому и когда?! - скрипнул зубами дед.
        - Чего? - не поняла Стелла.
        - Наличкой или на счет?
        - Блин, дед, ты о чем?! - нахмурилась девушка, не ожидая таких слов от любящего деда.
        - Про деньги, - пророкотал тот.
        - Какие?
        - За твое похищение, - нетерпеливо объяснил он.
        - Дед, у меня все хорошо, и никто выкупа не требует, - улыбнувшись, ответила Стелла. - Нам необходимо переговорить, дело срочное и его нельзя откладывать. Ты где находишься?
        - А ты сама-то где? - уточнил губернатор Хабарска, у которого в голосе послышалось облегчение и в тоже время недоверие.
        - На трассе, - хмыкнула девушка и пояснила: - За рулем своей тачки, в салоне никого, по сторонам дороги - лес!
        - Через сколько приедешь в город? - о чем-то размышляя поинтересовался господин Разрядов.
        - Минут сорок, - пожала плечами Стелла.
        - Хорошо, жду тебя в основной резиденции, - ответил тот, а потом осторожно уточнил: - Гм, из розыска тебя снимаю, а того, кто похищение устроил…
        - Не трогай его! - резко выпалила Стелла, перебив деда.
        Она и сама от себя не ожидала таких эмоций и того, что внутри волна страха скрутит желудок.
        - Хорошо-хорошо, не волнуйся, подожду тебя, - попытался успокоить дед внучку.
        - Деда, ты не в теме, поэтому не делай того, о чем пожалеешь и что доставит мне боль, - тихо проговорила девушка в трубку и нажала кнопку отбоя.
        Шумно выдохнула и подмигнула себе в зеркало, представляя, как озадаченно смотрит на темный экран мобильного ее влиятельный дед, а у двери замерла охрана, ожидая указаний.
        Олег Борисович, не только один из весомых чиновников в княжестве, нет, он не претендует на первые роли, ему хорошо на собственном кресле. Клан могущественный, имеет влияние даже на князя, который с Разрядовым считается. Нет, они не приятельствуют и не парятся совместно в бане, но в чем-то их взгляды схожи. Задумчиво покрутив телефон в руках, дед осторожно положил его на стол.
        - Какие будут указания? - спросил начальник охраны своего босса.
        Мальник Виктор Викторович, бывший военный и друг детства напряжен и внимательно наблюдает за Олегом Борисовичем. Стелла ошиблась, в кабинете деда только этот человек находится. Кряжистый, лет пятидесяти на вид, с небольшим шрамом на щеке, который он получил в одном из конфликтов с иностранными партнерами Разрядова еще пятнадцать лет назад. С той поры он стал бессменным личным телохранителем и доверенным человеком главы клана. Губернатор же встал из-за своего стола, который привезли из Италии от одного из мастеров славившимся на всю Европу. Олег Борисович молча подошел к шкафу с книгами, нажал на потайную кнопку и полки плавно выдвинулись, открывая владельцу доступ к бару заставленному различными бутылками с алкоголем. Губернатор взял за горлышко пузатую емкость, на старой этикетке которой криво отпечатан год розлива, датируя напиток вековой давностью. Стоимость такого коньячного продукта, язык не поворачивается назвать его крепким напитком, равняется чуть ли не новому авто со всеми наворотами. Прихватив два бокала и вернувшись к столу, Разрядов смял пальцами сургуч на пробке и выдернул последнюю.
Дед у Стеллы не только на «ты» с энергетическим даром, у него переплелись еще несколько источников, в том числе и силушкой не обделен. Стихийники не любят говорить о всех своих возможностях и Олег Борисович относится именно к таким. Сам он высок, с волевым лицом, в хорошей физической форме, имеет несколько любовниц, не прочь позаниматься спортом, но и другие увлечения стороной не обходит.
        - Стелла звонила, - сказал очевидное губернатор и разлил по бокалам тягучую жидкость. - Давай Витя за девочку выпьем, очень уж я переживал, - поднял он бокал.
        Мальник поднялся с кресла, чокнулся с Разрядовым и пригубил дорогой напиток. После того, как поступило сообщение, что внучка его друга и босса попала в какую-то непонятную ситуацию и была увезена в неизвестном направлении, они не сомкнули глаз. Город и прилегающие к нему территории «перевернули вверх дном», но пропажу не нашли. Нет, на след вышли уже к вечеру, установили примерный маршрут движения машины Стеллы, но та, как в омуте сгинула. Уже допросили с сотню человек, в том числе и дорожных полицейских. Установили и человека, кто осмелился поднять руку на внучку губернатора. К кому приходил парень и где остановился, правда, еще не допросили целительницу, та куда-то через круг перемещения ушла. Зато столичные полицейские, пытавшиеся арестовать парня, выложили все, что знают. Правда, картина не сложилась. Их срочно наняли, чтобы объект арестовать и препроводить в Подмосковье, на закрытую частную территорию. Мало того, кто-то перебросил в Хабарск, через грузовые порталы (дорогое удовольствие!) несколько автомобилей и десяток боевиков.
        - Активных действий не предпринимать, ждем Стеллу, - приказал Разрядов, подумал и добавил: - Как только ее обнаружат наши люди, то пусть охраняют и мне плевать, что она потом скажет.
        - Понял, - кивнул Виктор и вытащил мобильный телефон.
        Несколько звонков, раздал приказы, выслушал какие-то донесения, после чего доложил:
        - Олег, целительница, с которой парень беседовал, объявилась как ни в чем ни бывало. Находится в медцентре и готовится к приему.
        - Как там ее? - щелкнул пальцами губернатор и подошел к письменному столу, взяв трубку стационарного телефона.
        - Старкина Евгения Михайловна, - напомнил Виктор.
        Разрядов вызвал из памяти телефонного аппарата нужный номер, после чего нажал на кнопку вызова.
        - Доброго дня уважаемый Олег Борисович, слушаю вас, - раздался в динамике голос с заискивающими нотками.
        - Моисей Петрович, сейчас мои люди приедут, мне нужна целительница Старкина, сделай так, чтобы она на месте оставалась, - приказал Разрядов.
        - Без проблем, уже к ней спешу! - ответил собеседник губернатора. - Чем-то еще могу помочь? Заверяю двери нашего медцентра, которым заведую, всегда открыты для вас и ваших людей, в любое время суток!
        - Пока только эту просьбу выполните, - ответил губернатор и нажал на кнопку отбоя, после чего посмотрел на начальника охраны.
        Тот кивнул и в свою очередь коротко что-то приказал по телефону.
        - Что с московскими полицейскими делать? Они на нашу землю без спроса заявились, опять-таки, наемники по краю рыскают. Объявить «перехват» и всех закрыть до выяснения? - спросил Виктор своего босса.
        - Ждем Стеллу, - повторил Разрядов и сел в кресло, посмотрел на бутылку коньяка и добавил: - Будь добр, поставь в бар и попроси принести кофе.
        Виктор Викторович согласно покивал и толи просьбу, толи распоряжение выполнил.
        Стелла же в это время гнала к городу. У дороги показалась стоящая в кустах постовая полицейская машина, из которой блюститель порядка чуть ли не выпрыгнул и стал махать жезлом, приказывая девушке остановиться. Девушка сперва прибавила газ и несколько сот метров промчалась, но потом снизила скорость и свернула к обочине. Позади, включив «люстру», матюгаясь в громкоговоритель и приказывая остановиться следом начала движение постовая тачка.
        - Выходим! Документы предъявляем! - заорал полицейский, подбежав с пистолетом в руке к водительской двери Стеллы.
        - Офицер, какие-то проблемы? - прищурилась девушка.
        Нет, она ни капли не боится, но ее жутко бесит эта вынужденная остановка. С дедом немедленно нужно встретиться, а тут мелкая досада. Уж не шарахнуть ли по ментам парой молний? Эх, давала уже обещание, что не станет применять свои способности к людям, следящим за порядком, а то опять начнутся нотации.
        - Документы! Ты превысила скорость на сто километров!
        - Ты номера на тачке видел? - уточнила Стелла, но сумку к себе подтянула, решив показать права, чтобы долго не препираться и не терять время.
        - Они все в грязи и за это еще один штраф, но можем договориться, - усмехнулся полицейский и убрал свое табельное оружие.
        - Ну так протри мне номера, - криво усмехнулась девушка, протягивая документы.
        Офицер мельком на них взглянул и кровь от лица отхлынула. Дежурство не задалось и хорошо он не развил мысль, о том, что договариваться хотел предложить в ближайших кустах.
        - Номера грязные, бампера треснули, машина в грязи, - залепетал полицейский. - У вас тряпочки не найдется?
        - Нет, - покачала головой Стелла и добавила: - Побыстрее, очень спешу.
        - Да-да, понял! - покивал офицер и бросился к передку тачки, рукавом оттирая налипшую грязь на номере.
        Этот инцидент на дороге девушку позабавил, она мысленно сравнила поведение Стаса и пришла к выводу, что тот бы хрена с двух так отреагировал, как этот полицейский. Километров через пятнадцать, навстречу ей пронеслись два джипа с наглухо тонированными стеклами. Тормозили так, что дым из-под шин шел, резко развернулись и пристроились за тачкой девушки.
        - Охрана, теперь от их услуг вновь придется всячески отбиваться и деду истерики устраивать, - пробубнила себе под нос Стелла.
        Еще совсем недавно девушка не могла шага ступить без сопровождающих. Разрядов со своей любимой внучки чуть ли не пылинки сдувал и ото всего оберегал. Нужно признать, девушка и сейчас себе в этом отдает отчет, что дед действовал верно. Неоднократно на клан пытались наехать, в том числе и звучали выстрелы, подрывались машины. Удерживать власть не так-то просто, а врагов всегда больше, чем друзей. Даже то, что ее кто-то целенаправленно травит не оказалось такой уж неожиданностью. Вопрос в другом! Кто посмел и хочет занять место возле деда? На это у нее нет ответа. Правда, стремление золотого мальчика, настойчиво зовущего под венец, заставляет задуматься. Артем Золотов из клана владеющего приисками чуть ли не со слезами просит ее стать его женой. Это он ей подарил украшение для пирсинга, но совместно они не так часто обедают, чтобы мог давать ей яд. И, если честно, то он не слишком-то Стелле нравится, как и все его семейство, где маман заправляет кланом. Артем слишком высокомерен, нагловат и резок, правда, не по отношению к ней. Последнее время, когда девушке вынесли целители приговор, она избегает
всех, в том числе и его.
        Почетный кортеж въехал в город, со стороны смотрится странно. Большие джипы перестроились, один занял место впереди Стеллиной тачки и уверенно прет по городу, время от времени включая сирену, отпугивая зазевавшихся водителей. Машина, за рулем которой сидит девушка, смотрится тут лишней, кузов не блестит от полироли, что-то скрипит и в подвеске грохает.
        Высокий забор, за которым расположен основной дом клана Разрядовых имеет под тысячу квадратных метров и участок земли в сто тридцать соток. Подсобные домики, гаражи, небольшой прудик с рыбками, которых туда запускают каждой весной, а осенью вылавливают, сад, где статуи зверей и древних воинов чередуются - видимая часть убранства. Сам дом отделан по последнему слову моды и технически имеет самую современную электронику. Тут и камеры слежения, личный узел связи, есть даже стационарные круги перемещения, в том числе и грузовой портал.
        - Добро пожаловать домой! - склонился слуга в ливрее, отвечающий за прием гостей.
        - Спасибо, Николай, - кивнула ему Стелла, проходя в двойные стеклянные двери.
        - Позвольте вашу сумочку, - протянул ладонь в белоснежной перчатке еще один слуга.
        - Я сама, - отрицательно покачала головой девушка. - Где дед?
        - Олег Борисович в своем кабинете, работают, - учтиво ответила горничная, сделав небольшой поклон молодой хозяйке.
        Честно говоря, все эти расшаркивания Стелле претят, она считает это пережитком прошлого, но такова воля главы клана.
        - Спасибо, Лена, дорогу найду сама, авось не заблужусь, - махнула рукой горничной внучка главы клана.
        Уверенно взбежав по широкой мраморной лестнице на второй этаж, пройдя бальный зал, в котором устраиваются пышные приемы (давно никого не приглашали из-за болезни девушки). Миновав картинную галерею с портретами династии Разрядовых, мельком глянув в аквариум размером четыре на три метра в холле релаксации, девушка вышла к оранжерее, прошла мимо двух садовников и пройдя через библиотеку с десятком пятиметровых стеллажей оказалась перед приемной деда. Скучающий охранник открыл перед Стеллой дверь, учтиво ту пропуская. Лицо секретарши Олега Борисовича расплылось в приветственной улыбке, и женщина выбежала навстречу девушке.
        - Стеллочка, если бы ты знала, как он переживал, ох как психовал! - прошептав, кивнула секретарша в сторону двери из красного дерева, на висящей позолоченной табличке которой гласит лаконичная надпись: «Глава энергетического клана».
        - Он один? - направилась к кабинету внучка, пытаясь вспомнить имя секретарши.
        Нет, с блондинкой имеющий кудри и выглядевшей на пару лет старше Стеллы, она не знакома. На этой должности недолго женщины задерживаются, случалось, через месяц работали другие, даже те, кто по-русски ни бельмеса не понимал. Ну, Стелла не пуританка, понимает, какие-такие важные обязанности выполняют те или иные куклы. Вот и эта блонди, с бюстом пятого размера, длинными ресничками хлопает, в глазки преданно смотрит, а на столе кроме косметики ни одного документа.
        - С ним господин Мальник, - сморщила блонди носик, выражая к начальнику охраны свое негативное отношение.
        Точно дура, если хоть слово против друга деда скажет, то пробкой вылетит со своего теплого места.
        Стелла вошла в кабинет деда без стука, кому-кому, а ей такие вольности сходят с рук. Правда, следует быть готовой, если сразу же придется кабинет покинуть. Пару раз такое случалось, когда шли какие-то важные переговоры с неприятными личностями.
        - Привет! Не ждали?! - радостно от порога возвестила девушка о своем вторжении.
        Олег Борисович шумно выдохнул, подошел к внучке и крепко прижал ту к себе. Виктор Викторович покачал головой, осуждающе показывая Стелле, что та своего деда нервничать заставила.
        - Ты где, черт возьми, пропадала? Почему это твоему похитителю все должно сойти с рук? В том числе и мои переживания! - довольным голосом пробасил губернатор.
        - Деда, ты только Стаса не трогай, он хороший! - заявила девушка.
        - Вот, уже и имя наглеца знаем, - хмыкнул начальник охраны.
        - Дядя Витя, только не надо ля-ля! - рассмеялась Стелла. - Можно подумать, к этому моменту, неизвестно, кто меня похитил!
        - Так все же похищение случилось? - напрягся Разрядов.
        - Обязательно все расскажу, - усмехнулась девушка, - да такое, отчего у вас волосы дыбом встанут. Но, - она взяла паузу, - сначала хочу…
        - Принять ванну, накраситься, - закончил за нее дед.
        - Нет, - покачала Стелла головой. - Не угадал! Кушать очень хочется. Нет, не так! - она клацнула зубами: - Жрать! Жрать хочу! Мясо, жареное, с кровью и побольше!
        Мужчины оторопели, глава клана с изумлением посмотрел на свою внучку, которую совсем недавно уговаривал съесть малюсенький кусочек жаркого или хотя бы пирожное.
        - Запить все большим фужером вина, вновь набить желудок мясом, потом измазаться десертом, - девушка мечтательно сощурилась и непроизвольно сглотнула, - выпить чашечку кофе, а потом уже расскажу, что произошло.
        - Ты хочешь есть? - удивленно и с какой-то странной интонацией в голосе, спросил дед свою внучку. - Это на тебя твой похититель как-то воздействовал?
        - Стеллочка, прости старика, - осторожно сказал начальник охраны. - А этот Стас меру дозволенного не перешел? Ничего тебе плохого не сделал?
        Девушка рассмеялась, а внутри почему-то возникла горечь и обида.
        - Слишком тоща и не в его вкусе, - развела она руками.
        - Вот мерзавец! - покачал головой Олег Борисович. - Потерпи минуточку, сейчас велю стол накрыть.
        - Не здесь, - покачала головой девушка. - Мы поедем в какое-нибудь заведение, где нас не ждут. Там поедим и переговорим.
        - С чего так? - удивился ее дед.
        - На то есть причины, - мрачно улыбнулась девушка.
        Роскошный лимузин, два джипа охраны остановились у невзрачного кафе, посетителей любезно попросили удалиться, выдав каждому по полусотне рублей за беспокойство. Молодой управляющий потерял дар речи, когда увидел перед собой губернатора, буднично делавшего заказ. Виктору Викторовичу идея Стеллы не слишком понравилась, тут и отравиться можно на раз, но вида он не подал и обязанности с себя снимать не стал.
        - Мясо супер! - прокомментировала через десяток минут девушка, поглощая пережаренную отбивную, которая плохо жуется.
        - Странные у тебя вкусы, - хмыкнул дед, потягивая минеральную воду из стакана.
        - Гм, может хоть немножко утолишь наше любопытство? - поинтересовался Виктор Викторович, последовавший примеру друга, ибо еда в этом заведении не для их утонченных желудков.
        - У меня конфликт источников, энергии и воды, которые несовместимы, и Стас не понимает, как их подружить. Тем не менее, мои внутренние органы он подлечил, сделал зелье усмиряющее буйство в организме, но уточнил, что причину следует устранить, - отпивая кисловатое вино из фужера, сказала Стелла.
        Разумеется, последовали дополнительные вопросы, в том числе ей и не поверили. Однако, когда девушка продолжила, то за столиком воцарилась тревожная тишина, а потом стакан в руке деда разлетелся на мелкие кусочки.
        - Дед, ну ты чего? Подумаешь меня кто-то целенаправленно травит ядом? Это же еще не все! - она вытащила из кармана свои украшения. - Браслет на щиколотке и амулет на шее не сильное негативное влияние оказывают, а вот камень льда постоянно конфликтует с моим источником. Мой спаситель велел эти украшения ни в коем случае не носить.
        - Мы оставим тебя на минуточку одну, - поднялся со стула мрачный глава клана.
        Разрядов вышел на улицу, яростно пнул ногой урну, хотя хотел запустить пару молний и желательно в того, кто посмел против него выступить. Он уже считал, что давно в безопасности, всех и вся в крае контролирует. Кстати, начальник охраны ситуацию мониторит и ничего необычного не выявил.
        - Витя, что, мать твою, вокруг творится? - обратился Разрядов к своему начальнику охраны.
        - Олег, сегодня же все проверю и отыщу крыс, - зло ответил тот. - Сам в шоке, но, при всем уважении к Стелле, ее рассказ следует проверить. Правда, не сомневаюсь, что она говорит правду и ей повезло встретиться с травником. Насчет конфликтов источников слышал, в столице есть пара целителей, кто этот вопрос легко решает. Она не первая и не последняя, такие случае нередки.
        - Но травить ядом? Для чего и зачем? - губернатор поджал губы и прищурился. - Порву, как есть порву, голыми руками!
        - Если знакомый твоей внучки прав, то следы отыщу.
        - Вот и займись этим, немедля! - рыкнул на друга Олег Борисович.
        - Какие указания насчет травника? За ним явно кто-то серьезный охотится. Помочь или для беседы пригласить?
        - Ты его еще найди сперва, - усмехнулся Разрядов. - Чувствуется, что парень не прост. Вон как Стелка злилась, что ее в лесу бросил и сумел спокойно уйти. Ты же мою девочку не хуже меня знаешь, она бы хрена лысого его просто так отпустила! Явно, что парень ей понравился, да нашла коса на камень!
        - А хвост, увязавшийся за парнем? Сбрасываем или как?
        - Ты чего у меня простые истины спрашиваешь? - удивился губернатор. - Залетные на наше земле хозяйничают без спроса! К ответу наглецов!
        - След явно в столицу ведет, - намекнул Виктор Викторович. - Не на самый ли верх?
        - На князя намекаешь? Нет, вряд ли, тот бы в известность поставил, нам конфликты друг с другом не нужны, - задумчиво ответил губернатор. - Ладно, действуй, с госпожой целительницей переговорю сам, хочу про парня получше узнать.
        На этом они расстались, дед отправился к внучке, начальник охраны «рыть носом землю» из-за обнаруженных фактов, которые его компрометируют, ставя под сомнение профпригодность. Зацепок не так много, но первые подозреваемые имеются, в том числе и предположение, кто за всем этим стоит. Основные продукты поставляются из центрального ресторана, принадлежащего клану Разрядовых. Туда-то и направился начальник охраны, предварительно выдав определенные указания своим людям. Тревогу не только не отменил, когда нашлась Стелла, а наоборот, присвоил высшую степень готовности. Теперь его люди передвигаются минимум вдвоем и при себе имеют оружие. В ресторане посетителей не так много, еще не вечер, Виктор Викторович начал с управляющей. Зашел к ней в кабинет и когда та, приветливо улыбаясь направилась к нему навстречу без размаха ударил кулаком женщину в живот, а потом еще и оплеуху отвесил. Бил не сильно, но не ожидавшая этого Маргарита отлетела к письменному столу, на ее губах появилась кровь, в глазах застыл испуг.
        - За что?! - в ужасе прошептала та.
        Одна эта фраза, интонация сказали Виктору, что женщина по уши замазана.
        - Догадайся, - хмыкнул он и вытащил из кармана перочинный нож, раскрыл пилку и стал подпиливаться ноготь на левой руке.
        - Витя…
        - Уже Виктор Викторович, - прервал он Марго, у которой в глазах паника, руки дрожат и это не от его ударов.
        - Да за что? Если какие-то продукты закупала по меньшим ценам и… - начала та, но начальник охраны ее перебил, резко наклонился, упер пилку в горло управляющей и прошипел:
        - Сука, правду мне говори и быстро! То, что всплыло - не игрушки и если не расколешься, то, - он чуть надавил и на коже Марго выступила капелька крови, - сейчас кровавой пеной изойдешь.
        - Не убивай, - прохрипела та, враз пересохшим горлом.
        - Мое терпение на исходе! - рыкнул начальник охраны. - Не сомневайся, без тебя есть кому эту грязную историю поведать. Говори, какого хрена в хозяйский дом отправляла ядовитые продукты? Кто еще причастен? Ну, быстро!
        Марго, глотая слова, запинаясь и обливаясь слезами, вывалила все. Как ее поймали на подлоге, заставили сотрудничать, указали на определенных поваров, которым она приносила различные склянки с непонятной жидкостью. А вот кто главный кукловод - не знает, все происходило через подставных лиц. Повара примерно такую же историю поведали. Всех троих начальник охраны лично выслушал, а потом хладнокровно расстрелял за городом из короткоствольного автомата.
        Олег Борисович в это время беседовал с госпожой Старкиной, а Стелла проходила обследование в этом же здании. Кстати, то варево, что сделал ее новый знакомый, отдали в лабораторию, чтобы изучить состав.
        - У меня много клиентов, один из них не так давно обратился с просьбой. Если одна давняя знакомая попросит за своего протеже, то следует сразу сообщить о времени и месте, где с этим человеком встречусь, - держа себя в руках и без страха глядя на губернатора, за спиной которого два боевика с даром силы замерли, поведала Евгения Михайловна.
        - И? - поторопил ее дед Стеллы.
        - Госпожа Сапожева, Ульяна Петровна, действительно мне позвонила и просила принять ее ученика, чтобы отдать кое-какие документы и старый долг. Разумеется, я все выполнила, - ответила целительница, стоя перед влиятельным господином, расположившемся в ее кресле.
        - Мальчики, - посмотрел тот на одного из своих охранников, - часто встречаются даже одаренные, которые не понимают, что врать или недоговаривать нехорошо. Я могу обидеться и попросить вас провести беседу. Как думаете, сумеете узнать нужную информацию?
        - Без сомнений, - пробурчал телохранитель.
        - Только личико женщине не портите, кто знает, как оно повернется, - прищурился Олег Борисович, - прощание устраивать в закрытом гробу не хочется.
        - Все поняла! Не дура, - кивнула Старкина.
        Ее рассказ не занял много времени, но приоткрыл кое-какие детали, заставив призадуматься господина Разрядова. Деньги, которые она передала парню, действительно задолжала своей старой знакомой, но их она получила за слив информации незнакомцам о приходе Стаса. Про клан Жерговых, когда-то один из мощнейших, подмявший под себя чуть ли не весь рынок парфюмерии и энергетических зелий от болезней, губернатор слышал. Даже был знаком с главой, которого конкуренты методично уничтожили. Большинство фабрик и заводов парфюмеров, как называли тот клан, оказались в разных руках, как оставшиеся без владельцев и управляющих. Какие-то вырученные средства заморозили до появления наследников, как часть земель, имеющие статус личного владения.
        Целители подтвердили, что Стелле ничего не грозит и смерть неожиданно отступила. Даже выдали рекомендации, как подружить источники в ее организме, но рекомендовали найти специалиста, который точечным вмешательством дар у девушки подправит. А вот насчет зелья ничего толкового сказать не могли. Да, оно зачаровано, но каким образом Моисей Петрович ответить не смог.
        - Деда, так что ты решил насчет Стаса? - поинтересовалась вечером Стелла за ужином, спустя пару дней.
        Еду дважды проверяют на присутствие ядов и только убедившись, что он отсутствует, Олег Борисович разрешает внучке утолить голод.
        - Его след затерялся, - мрачно вымолвил Виктор Викторович, так же находящийся за столом. - Сумели отследить до столицы, сейчас попутчиков по купе разыскиваем, но не думаю, что все так просто. Твой Стас парень осторожный, следы путал профессионально, хотя иногда действовал как дилетант.
        - Он хороший травник, похоже, что и человек неплохой, - задумчиво проговорил Разрядов. - Если найдется, то надо отблагодарить. Кстати, а Артема, твоего якобы жениха, в нашем доме, чтобы духу не было. Клан Золотовых перешел границы и понесет наказание.
        Губернатор не стал озвучивать дальнейшие шаги, в том числе и переговоры с князем. Сейчас наступают неспокойные времена, тут и непонятная сила из столицы, война с кланом приисковиков, травник отходит на второй, а то и третий планы, но его следует в уме держать. Но самое главное - внучка, ее в первую очередь следует окончательно излечить, а такую возможность Жергов преподнес на блюдечке, а Разрядов добро помнит. В своем крае он навел относительный порядок, люди свободно могут дышать и жить. Это с врагами он жесток.
        Стелла тяжело вздохнула, осознавая, что дед далеко не откровенен. Вон, сидит бирюк бирюком, задумчив, какие-то ведомые ему одному комбинации просчитывает. Эх, пора самой мозгами шевелить…
        Глава 8. БОЛЬНИЧКА
        ГЛАВА 8. БОЛЬНИЧКА
        (ВНИМАНИЕ! ИЗМЕНЕН ПОРЯДОК ГЛАВ! РАНЕЕ НОМЕР БЫЛ 7, НА ЕЕ МЕСТО ДОБАВЛЕНА ДРУГАЯ ГЛАВА. РЕДАКЦИЯ ОТ 23.04.2021)
        Бред или нет? Яркий свет бьет в лицо, кто-то с окровавленными руками склоняется над моим лицом. Вижу только усталые глаза, в которых печаль и тоска. Откуда-то доносится чей-то бесстрастный голос:
        - Мы его теряем.
        - Непрямой массаж сердца! - восклицает врач и в моей грудной клетке трещат кости.
        Кто-то шушукается, но перед глазами круги, а до своего дара не могу достучаться. Неужели он себя в автомобильной аварии исчерпал. Что стало с родителями? Где дед? Стоп! Это вопросы не мои, их задают остатки разума того, в чье тело я попал. Господи, глупо же так погибнуть! Хрен вам всем, не дождетесь, да и кое-какие счета у меня к этому и моему бывшему миру. Необходимо собрать волю в кулак и не дать телу умереть. Сердце! Приказываю тебе сокращаться и гнать кровь по артериям и венам!
        - Разряд! - восклицает кто-то и прикладывает к моей груди электроды, а потом происходит разряд дефибриллятора.
        - Завели! - хладнокровно констатирует женский голос.
        Блин, да не умирал я! Сам со своим организмом пытался разобраться. Правда, так толком ничего и не смог продиагностировать. Дар молчит, а боли слишком много, но зато успокоился, что руки-ноги на месте.
        Темнота, какие-то звуки за окном, кто-то бренчит на гитаре, орут коты, запах отвратительный, и очень хочется пить. Прищуриваюсь, перед глазами серый потолок и понимаю, что лежу абсолютно голый, если не считать бинтов на теле. Память возвращается и догадываюсь, что оказался в больничной палате. Ужасно хочется пить, но пошевелиться не могу, сил нет и на анализ ситуации, дар молчит и вновь проваливаюсь в забытье. Следующее пробуждение оказалось днем, в присутствии уборщицы, бубнящей что-то себе под нос и машущей шваброй.
        - Пить, - сумел прохрипеть я.
        - Очнулся? Сейчас полы подсохнут и доктора позову, - объявила грузная тетка и покинула палату.
        Могла бы и дать водички-то, пусть даже из своего грязного ведра! Но почему дар не борется с повреждениями? Хотя, о чем это я? Организм истощен, необходима энергия, которую беру из живых растений, а меня в лучшем случае колют химией, в которой нет ни грамма нужных ингредиентов. Все запасы дар исчерпал и очень меня порадовал, что на мой призыв сумел откликнуться.
        - Что тут у нас? - зашел в палату доктор в мятом халате и со стетоскопом на груди.
        - Пить, - вновь попросил я.
        - Анечка, смочите губы больному, - указал врач медсестре и веки мне оттянул, всматриваясь в глаза. - Боль чувствуешь? Как зовут и что случилось помнишь? Какой сегодня год? Где находишься? - задал он перечень вопросов.
        Медсестра, молоденькая девчонка, приложила к моим губам смоченный бинт и несколько живительных капель попали в пересохшее горло.
        - Физраствор уже ставили? Обезболивающе делали? - посмотрел врач на Анечку.
        - Семен Петрович, в назначении ничего не сказано, а на смену только-только заступила, - стала та оправдываться.
        - Бардак! - беззлобно сказал доктор и приказал: - Сделай парню, что велел, он с того света выкарабкался, не стоит его туда вновь отпускать.
        - Уже иду, - кивнула медсестра и неспешно покинула палату.
        Гм, она явно торопиться не собирается. Неужели думает, что и в самом деле могу умереть?
        - Так-с, вернемся к нашим вопросам, - посмотрел на меня Семен Петрович, которому уже лет под шестьдесят, но выглядит этаким крепышом. - Говорить тебе тяжело, поэтому вновь повторю, а ты уж, будь любезен, постарайся ответить, хотя бы моргая. Медленно глаза прикрыл - да, два раза быстро моргнул - нет. Понял?
        - Угу, - прошипел я, а потом медленно моргнул.
        - Вот и хорошо! - улыбнулся врач. - Долго пытать не стану. Боли есть?
        Глаза прикрыл и про себя усмехнулся. Он что не понимает, в каком я состоянии и как тут может переломанное тело не болеть?
        - Очень хорошо! - чему-то обрадовался доктор, а потом объяснил: - Вот если бы не ощущал ничего, то могли нервные окончания пострадать и ты бы стал инвалидом.
        Пару минут он уточнял про руки ноги и колол мои конечности шариковой ручкой, следя за реакцией. Остался удовлетворен и приступил к дальнейшим расспросам. Я же решил воспользоваться ситуацией и подкорректировал свой план. Изначально задумал две вещи, не зная, что получится. Отыскать семью, у которой есть парень моего возраста и позаимствовать его метрику о рождении. Но там имелся момент с опознанием в той же школе, как ни крути, а аттестат о среднем образовании так же необходим. Рассматривал и потерю памяти, в том числе и просчитывал варианты, как лучше такое устроить. Склонялся к обеду в ресторане, чтобы завалиться и симулировать приступ, предварительно употребив кое-какие настойки собственноручного приготовления, но там мог вмешаться в дело дар и все испортить. Медицина для тех, у кого нет связей и денег оставляет желать лучшего, но доктора могли бы раскусить мою игру. Подумывал и под машину как бы случайно попасть, но не хотелось подставлять водителя, а тех, кого не жалко - опасно, могут и на месте прибить за порчу техники.
        - Так, а где ты находишься, понимаешь? - продолжил доктор.
        - Бо-ль-ни-ца, - по слогам произнес я.
        - Прекрасно! Ну, а зовут тебя как?
        Делаю вид, что задумался, попытался даже лоб наморщить, но непроизвольно от боли застонал и не пришлось испуганными глаза делать. Показалось, что черепушка у меня на половинки распалась!
        - Фамилия? Родня? - мрачно поинтересовался Семен Петрович. - Может помнишь школу, в которой учился? Где живешь? Ну хоть что-то то из своей жизни можешь рассказать?
        Разумеется, не признался ни в чем! Да и если положить руку на сердце, то родственников нет, точнее, не ведаю о них. Жилья своего не имею, а называться настоящим именем - глупо по многим причинам. Гм, нет, к имени Стас привык и его менять не стоит, как-то нужно подвести, чтобы им называли.
        - Ничего страшного, ты не волнуйся, такое случается и память к пострадавшим в еще более жутких авариях возвращается. Но, честно говоря, никто не ожидал, что ты выкарабкаешься. Если уж выжил, то все наладится, - произнес доктор и нахмурился: - Вот где она бродит?!
        Семен Петрович подошел к двери и открыв ту прокричал в коридор:
        - Анна! Где ты путаешься? Тебя только за смертью посылать! - он оглянулся на меня, развел руками и успокоил: - Ничего, сейчас придет, поставит капельницу и укольчики, заснешь, а когда проснешься уже лучше себя почувствуешь.
        Ну, в этом не сомневаюсь! Мне бы хотя бы свежий подорожник пожевать дали, желательно с корнем. Но об этом не попросишь, а самому на улицу не выйти.
        - И чего он разбубнился? - стала жаловаться мне Анечка, после того, как впорола, по другому и не скажешь (слишком больно) два укола и теперь ставя капельницу. - Словно не знает, что препараты выдает старшая медсестра, а та вечно где-то бродит, ничего не делает, а только порядки проверяет.
        Девушка еще что-то трындела, но мои веки налились тяжестью, снотворное мне вколола. Ну, на месте врача и я бы так поступил.
        Пять дней прошло после посещения врача, а я только смог на кровати принять сидячее положение и мечтаю добраться до туалета на собственных ногах. Из повреждений у меня перелом ребер, правой ноги, левой руки, сильный ушиб головы (слава богу, череп не раскололся!), многочисленные гематомы и ссадины, глубокий порез на груди, а про мелкие и говорить не приходится. Лицо опухло, глаза заплыли и если честно и откровенно, то тело превратилось в один сплошной синяк.
        - Странно, сумел выжить, - зевнув заявил лейтенант, проводящий опрос. - Основной удар автомобиля пришелся как раз по тебе. Стоящие рядом погибли на месте, а ты почти цел! - он широко улыбнулся.
        Господин полицейский, по фамилии Брущенков, пытается казаться своим в доску. Шутит, улыбается и всячески хохмит, но постоянно переспрашивает, уверен ли я, что горел зеленый сигнал светофора для пешеходов в момент ДТП. Водитель совершивший невынужденный наезд очень опытный. Нарушений за ним не числится. И вообще, очень славный малый, так что мне следует хорошенько подумать о своих показаниях.
        - Понимаешь, это такой дружеский совет, не связывайся с тем, кто сильнее, - стал серьезным лейтенант. - Пока протокол не составляю, ты еще болен и показания дать не можешь. Зайду, через пару дней и детально поговорим.
        - Так кто за рулем-то находился? - поинтересовался я. - Тачка крутая, парень, вроде, молодой ей управлял.
        - Клан Сергеевых, сын Ивана Степановича, - понизив голос, шепнул полицейский. - Ты вроде парень не глупый, если правильную позицию займешь, то на лечение перепадет. Большинство пострадавших вину на себя берут, мол массовое помешательство нашло и пошли на красный за каким-то придурком следом, хотевшим спровоцировать ДТП.
        Блин, такого бреда слышать не приходилось. Одного не понимаю, почему дело расследует обычный лейтенант, а не стражи за одаренными? Правда, еще про клан Сергеевых ничего не знаю, но, думаю, дело в нем.
        Так и оказалось, сынок главы клана за рулем тачки находился. Естественно, ни о каком справедливом расследовании и речи не идет. Это мне Анечка поведала, как и многое другое. Что Герман, так зовут виновника ДТП, ни с кем и ни с чем не считается, ну, кроме отца, но тот души в своем чаде не чает и все тому дозволяет, а на непотребства глаза закрывает. Молодой человек, который оказывается мой ровесник, гоняет по городу, устраивает охоту на хорошеньких девушек и тех увозит на одну из многочисленных турбаз. Не все оттуда возвращаются, никто их не находит и не ищет. Если случаются крупные драки, то там или лично Герман заводила или его приятели.
        - Так что никаких перспектив в торжестве справедливости. Жив остался - радуйся, может еще и на лечение подкинут деньжат, - завершила она разговор, словами лейтенанта.
        - А другие пострадавшие? - мрачно поинтересовался я.
        - Те, кто на дороге остался - ничего не скажут, а остальных так или этак убедят, - пожала медсестра плечами и отправилась по своим делам.
        Врачи мной время от времени интересуются, но ни о каких обследованиях речи нет.
        - Еще не вспомнил кто ты? - дежурный вопрос и после отрицательного на него ответа про мою персону забывают.
        Кости у меня восстановились, больничный дворик травами богат. Конечно, свари я пару зелий и наделай мазей, то уже мог бы и вовсе о происшествии забыть, но и так неплохо. Гипс только покоя не дает, под которым все чешется и прыгать на костыле непривычно и неудобно. Три недели пролетели быстро, за это время изучал газеты, которые хоть и за старые числа, но картину мира немного раскрывают.
        Княжество Русское в мире не на первых ролях. Мало того, даже мускулами потрясти не может, нет военной мощи и сильного вооружения. Одаренных, избравших военную стезю не так и мало, но… платит князь контрибуцию Европе за целостность имперских границ. Сумма не такая большая, но из-за несвоевременных перечислений, перекредитований, неправильных вложений, которые делали предшественники и советники бывших правителей Российской империи, то сейчас и вовсе все плохо и разобщено. Губернии имеют права издавать свои законы и плевали на столичные указы. При всем этом корпорации кланов процветают, те, которые могут отстоять и защитить свои активы. С приходом на трон нового князя всегда начинается передел сфер влияний, но страдают второстепенные предприятия или те, кого отдают на откуп. В том числе и случаются рейдерские захваты, когда глава клана «случайно вместе со всеми родственниками погибают». Так вероятно и со моими родичами произошло. Правда, в газетах и журналах фамилии Жерговых не встретил, но это и понятно, не вчера печальные события случились.
        - Паря без памяти, тебя заведующий к себе зовет, - подошла ко мне старшая медсестра, зло зыркая по сторонам. - Чего тут расселся-то? Если болен - в палате лежи! Тебе и так хоромы отвели!
        Да, тут с ней не поспоришь, так и лежу в закутке размером два на три и еще рядом с туалетом. Слышимость отличная, как дернут за веревку, чтобы смыть унитаз, так вода словно на меня льется.
        Перед дверью кабинета прочел табличку: «Главный врач Перговский Илья Федорович». В кресле сидит усталый пожилой человек, в застиранном пиджаке и перебирает какие-то бумаги.
        - Разрешите? - спросил я.
        - Проходи, - кивнул он и указал на кресло: - Сесть можешь? Если хочешь, то стул у стены.
        Доковылял я до стула и подвинул его к столу главного врача, после чего уселся и посмотрел на Илью Федоровича.
        - Завтра тебе снимут гипс, проведут осмотр и можно выписывать, - постучал он ручкой по столешнице. - Или есть проблемы, жалобы?
        - Нет, - пожал я плечами. - Память вот только, - тяжело вздохнул.
        - Да-да, эту твою проблему знаю, но ничем помочь не могу. Конечно, можно отыскать целителя, кто возьмется за процедуру восстановления воспоминаний, но это стоит денег.
        - Дорого? - уточнил я.
        - Тысяч пять, не меньше, - мгновенно ответил тот. - Но, видишь ли, дело еще в документах. Выписать неизвестного не имею права, если только передать тебя в другое лечебное заведение. Но оттуда выйти сложно, препараты специфические, как и условия.
        - Это вы о чем?
        - О психиатрической больнице мой юный друг, именно о ней и ни о чем другом, - поморщился главврач и взгляд в сторону отвел.
        - Э-э-э, но я же не псих, - возразил ему, не очень понимая, к чему эта беседа.
        - Конечно нет, но пойми, таковы правила! Мне искренне тебя жаль и есть желание помочь, но… - он замолчал, выжидающе на меня посмотрев. Не дождался закономерного вопроса и продолжил: - Та неприятность, в которую ты угодил вызвала широкий резонанс. Да еще так совпало, что князь требует приструнить всех, кто совсем уж вышел за рамки дозволенного. Тебе предлагают компенсацию и надеются, что ты проявишь благоразумие и подпишешь протокол с нужными показаниями.
        - И какую поставлю подпись? - хмыкнул я.
        - На выбор, - подвинул он ко мне картонную папку, на которой крупно напечатано «Дело», но строки не заполнены. - Возможно тут есть и твои документы, но по фотографии нам не удалось тебя идентифицировать.
        - Это все, кто погиб в том ДТП? - поразился я стопке удостоверений личности.
        - Нет, верхние три, остальные за прошлые года, но родственников не нашли, - пояснил главврач.
        Мне на выбор предложили два варианта. И каждый из них плохо пахнет. Опять-таки, моя личность окажется засвеченной, клану Сергееву буду неугодным в любом случае, как-никак свидетель, который может изменить показания и покаяться. Черт! Уже середина августа, скоро сентябрь, а там и до холодов рукой подать. Моих средств надолго не хватит, гостиницу или квартиру снимать дорого. Впрочем, я не собирался в большом городе останавливаться.
        - И чего молчишь? Вариант неплохой, - устало сказал главврач.
        - Но с таким подходом я родню не отыщу, - посмотрел на удостоверение личности молодого парня, весело улыбающегося с фотоснимка, и вдруг отчетливо осознал, что не смогу взять ни одни из этих документов. Это все равно что предать самого себя. - Если посодействуете и выправите новые документы, - протянул доктору папку, - то под протокол заявлю, что не помню момента аварии. Готов подписать любые бумаги.
        - Но не своей подписью, - прокомментировал Илья Федорович и вновь постучал ручкой по столешнице. - Мне эта ситуация не нравится, но пойми, нас, если захотят, пережуют и не подавятся. Ладно, иди и до утра подумай, завтра поговорим.
        Попрощавшись с главврачом, я отправился в процедурную, отчетливо понимая, что из больнички необходимо делать ноги. Если завтра гипс решили снять, и это произойдет на день раньше, то ничего страшного не случится. На утро меня в больнице быть не должно!
        - Да что ж вы за изверги?! Разве так можно?! Прошу, помогите вы ей! Девочка три недели мучается. От таких же симптомов ее брат умер, а вы ничего не делаете! - кричит на Семена Петровича, врача, который тут один из лучших, усталая женщина.
        - Поймите, в вашем случае официальная медицина бессильна. Переливание крови не поможет, мы можем только облегчить страдания, - с сочувствием отвечает врач. - Если бы мог хоть что сделать, то, не сомневайтесь, приложил бы все силы.
        - А может это все из-за того, что у нас нет денег и мы из деревни? - устало произнесла женщина.
        Почему меня зацепил этот разговор? Где-то на краю сознания какая-то неосознанная мысль мелькнула. Или из-за того, что натура травника не далеко от целителя ушла? Кстати, Семен Петрович про последних что-то женщине говорит и какие-то астрономические суммы называет. Слушать не стал, решил познакомиться с больной и посмотреть, что у нее за проблемы. Бочком прошел в процедурную, где на топчане лежит девочка годиков четырех на вид и больше никого. Медсестры нет, опять, где-то чаи гоняет, а за дверью женщина уже в истерике кричит, что у нее нет возможности найти двадцати тысяч, даже если она все свои органы продаст и, то такую сумму не наберет.
        - Ты кто? - спросила девочка, подняв на меня свои большие глаза.
        - Больной, лечусь тут, - поднял я руку в гипсе. - Слушай, а ты чья будешь? Вроде никогда тебя не видел. И еще, где тут больная-то, чья мать в коридоре с доктором спорит?
        - Я и есть больная, - тяжело вздохнув, ответила девочка. - Тут еще никогда не была, а доктор он хороший, понимающий, сделать только ничего не может. Маму очень жалко, одна она останется, совсем одна. Хотя, может Лай и Барсик ее немного утешат, когда меня не станет.
        - А это кто? - сглотнув непроизвольно возникший ком в горле, спросил я.
        - Ты про Лая и Барсика? Неужели непонятно? Это наша собака с котом! - осуждающе посмотрела на меня девочка.
        - Понятно, - кивнул я и присел рядом с ней на кушетку. - Скажи, а почему ты во взрослой больнице оказалась?
        - Как заболела, так мы уже много, где побывали, - ответила та и на ее глазах выступили слезы.
        - Ты чего? - забеспокоился я.
        - Очень больно, но скоро все пройдет, маме не говори, - прошептала та и закусив губу свернулась калачиком.
        Погладил ребенка по голове, по ее вьющимся русым волосам и направил часть своей энергии для диагностики и обезболивания. Неожиданно, но обратная связь не сработала, однако, девочке стало лучше.
        - Странно, боль еще есть, но не такая сильная, - удивился этот мужественный ребенок. - Обычно она проходит полностью. Неужели наступает момент, когда мне как брату будут колоть наркотики, чтобы сильно не кричала?
        - Все будет хорошо, - улыбнулся я ей и подойдя к стойке с медицинскими инструментами, взял ножницы для снятия гипса.
        Собственно, за этим-то медицинским инструментом и направлялся. Конечно, рассчитывал упросить медсестру помочь. На дежурстве Лариса, девка та еще и редко читает назначения врачей, больше приходит потрындеть, да глазки построить. Однажды мне так и заявила:
        - Нормальный ты парень, не будь настолько загипсованный, то обязательно с тобой покувыркалась!
        - Так в чем проблема? - хмыкнул я ей в ответ. - Кое-какие функции выполнить могу, там переломов нет.
        - Не, ты же толком и приласкать не сможешь! Пойду на третий этаж, там бравый майор с язвой лежит и готов к труду и обороне! - весело рассмеялась и только полы халатика взметнулись, оголяя стройные ножки.
        Да, больница живет свое жизнью. Флиртуют медсестры, образуются короткие связи. Кто-то с кем-то ссорится, ругается, плачут родственники, благодарят врачей за спасение своих близких. И даже не помеха облезшие стены и давно не делавшийся ремонт.
        - Ты чего там делал? - поинтересовался Семен Петрович, с которым столкнулся в дверях процедурной.
        - Лариску искал, - честно признался я.
        - Она где-то бегает, - покивал задумчиво врач. - Ничего так и не вспомнил? Боли еще есть?
        - Нет, - отрицательно мотнул головой.
        - Вот и хорошо, - невпопад ответил врач и тяжело вздохнул. - Ты иди, отдыхай и попытайся свое имя вспомнить, а я тут с маленькой пациенткой побеседую.
        Я вышел в коридор и увидел подпирающую стену мать девочки. Не сказал бы, что она молода, лицо от слез опухло, под глазами синяки, уголки губ печально опущены, морщинки около глаз и рта. Дочка очень похожа на мать, почти ее копия, если сбросить разницу в возрасте. Глаза большие темно-синие из которых крупные слезы капают. Она мне печально улыбнулась, провела ладонью по лицу, а потом достала из сумочки носовой платок и высморкалась.
        - Извини, не покажешь, где тут женский туалет? - обратилась ко мне и пояснила: - Нужно себя в порядок привести, чтобы дочь не видела, в каком я состоянии.
        - Пойдем, покажу, - кивнул ей в сторону длинного коридора и опираясь на костыль заковылял в указанном направлении. - А ты сюда дочку к доктору привезла? - поинтересовался я и уточнил: - Неужели с ней что-то плохое? Семен Петрович меня, можно сказать, с того света вытащил, поможет.
        - Он отказал, - убитым голосом ответила женщина.
        - В каком смысле? - удивился я. - Из-за того, что тут не детская больница?
        - Нет, Вике он не поможет, как и никто другой.
        - Вика - так твою дочь зовут? - уточнил я и не дожидаясь ответа, спросил: - И что же с ней такое случилось, что в больнице не могут вылечить?
        - Редкое заболевание крови, - грустно ответила та.
        - Вот оно что, - покивал я, вспоминая наставницу, которая часто ругалась, что целители не дают развиваться медицине, особенно в редких заболеваниях.
        Деньги, всюду эти бумажки, которые правят миром.
        - Доктор говорит, что есть несколько больниц в столице и Питере, где ведут прием для простых людей целители, но там очередь на прием расписана на несколько лет вперед, - что-то для себя решая, сказала женщина.
        - Пришли, - указал ей на дверь в уборную.
        - Спасибо, - ответила женщина и прошла в туалет.
        Направился в свою палату, но по пути заглянул к кастелянше и попросил выдать вещи, в которых попал в больницу.
        - Варвара Михайловна, уже неделю порог обиваю и никуда не уйду, пока шмотки не получу! - загородил я выход из ее подсобного помещения, где та пьет кофе в компании сантехника-электрика, у последнего, кстати, запашок из чашки идет с ароматом коньяка.
        - Господи! - всплеснула руками кладовщица. - Да где я тебе вещи-то твои отыщу? Их могли выкинуть, после того как в операционной порезали!
        - Что-то должно остаться, - упрямо ответил я. - Обувка, например! А вдруг я вспомню о себе что-то?
        - Хрен с тобой! Ковыляй за мной! - поманила меня пальцем Варвара Михайловна, а потом погрозила пальцем сантехнику: - Петрович, меня дождись!
        - Непременно-с! - провел тот по своим усам пальцем и подмигнул.
        Понятно, он уже в кондиции и готов приступить к своим непосредственным обязанностям, если не принял на грудь, грустит и даже лампочку не поменяет.
        - В этих сумках невостребованные вещи, оставшиеся после ДТП, с которого тебя доставили. Можешь себе что-нибудь из них выбрать или даже все забрать, выкидывать не придется! - указала на лежащие у стены несколько больших клетчатых баулов.
        - Спасибо! - поблагодарил я и заглянул в первую сумку.
        Изящная туфелька со сломанным каблуком, лифчик в бурых пятнах, разодранная блузка, какое-то еще женское белье. Блин, если это все не востребовано, то получается уже и в живых нет владельцев? Это скольких же человек насмерть сынок главы клана задавил? Вспомнил, как машина крутилась и количество народа на пешеходном переходе. Н-да, печально все это, если гад безнаказанным останется, а судя по всему, так и получится. Свои кроссовки отыскал в разных сумках, нашел и нижнее белье, а вот джинсы оказались с одной штаниной, футболку и рубаху с ветровкой и вовсе не отыскал. Брать одежду у тех, кто за ней никогда не придет - не стал, пусть кастелянша разбирается. Сам-то щеголяю в сером больничном халате, трусами и футболкой меня снабдила Анечка, сказала, что брату уже малы и добру нечего пропадать. Когда она мне вещи принесла и без смущения на кровать из пакета вывалила, то подумал, что это такое привлечение внимания и я ей приглянулся. Ну, потом долго ржал над своими мыслями, когда смотрел на свою рожу в отражении мутного зеркала. На такого парня позариться может только та у которой нет глаз или психика
сдвинута.
        - Не уверен, что это мои вещи, но по размеру подходят, - показал Варваре Михайловне на то, что взял из баулов.
        - Носи на здоровье, - отмахнулась та и подлила в чашку Петровича коньяка, а бутылку предусмотрительно убрала в карман: - Ну так мне стояк в туалете сегодня поменяешь? Труба проржавела!
        - Не вопрос! - махнул рукой сантехник. - Могу и трубы заодно прочистить!
        - Пошляк! - засмеялась Варвара Михайловна и в плечо сантехника легонько толкнула.
        О чем они там еще говорили и договорились ли - понятия не имею. Доковылял в свою палату и стал с себя снимать гипс. Не такое это и легкое дело! Особенно с рукой долго провозился, но часа за полтора избавился от этой брони и осмотрел свои конечности, предварительно вдоволь их почесав.
        Конечно, уходить, не сказав спасибо тем, кто меня спасал, а потом лечил - неправильно. Но мне лишние вопросы ни к чему, да и не могу никого достойно отблагодарить.
        Время к вечеру, скоро начнут звать на ужин, и разносить тем, кто не ходячий. Идеальное время для прогулки, особенно, если хочу покинуть эти стены. Опираясь на костыль (под халатом не видно, что гипса на ноге уже нет, вышел на крыльцо и добрел до скамейки, на которую положил свою третью ногу и неспешно направился в сторону от больничных стен.
        Денег нет ни копейки и придется поспешить, чтобы успеть до закрытия депозитария, но сперва еще ключ от банковской ячейки следует забрать. Успел, ровно за полчаса до закрытия и немного денег забрал, но большую часть трогать не стал, как и документы. Мой внешний вид, если и вызвал у банковского работника вопросы, то он их озвучивать не стал. Отпечаток ладони, шифр - все совпало, а больше клерку ничего и не нужно.
        В небольшом магазинчике одежды купил себе привычные джинсы, рубашку, ветровку и кепку, чтобы не отсвечивать на улице почти бритой головой. Возник вопрос ночлега и ужина. В гостинице появляться не хочу, если уж решил следы путать, так надо действовать до конца.
        - Мне картошку фри, жареную курицу и сок, - сделал я заказ в заведении быстрого питания, очень похожего на одну широко известную сеть в моем мире.
        Когда немного насытился, то обратил внимание, что посетителей не так много и большинство из присутствующих явно не простые работяги. Еда, кстати говоря, среднего качества, а денег взяли, что в хорошем ресторане. И черт с ним, сыт, обут-одет, осталось решить, что дальше делать, а с этим у меня пока не клеится. Как бы не пришлось возвращаться в гостиничный номер, а потом, забрав из банка свои вещички, продолжить путешествие, окончательно признав, что тут осесть не удастся.
        - Вик, давай закажу тебе коктейль и мороженое. А хочешь, целых две порции? Одно вишневое, а второе шоколадное? - услышал за спиной знакомый голос.
        Случайная встреча или меня с ними кто-то свыше сводит?
        - Мам, тут же все очень дорого! И потом, ты говорила, что холодного есть много нельзя, горлышко заболит, - ответила девочка.
        - Ничего страшного, - успокоила ее мать. - Мы в городе почти не бываем, у нас таких лакомств нет.
        Отодвинул я от себя тарелку с почти доеденной курицей и обернулся к сидящим за соседним столиком и улыбнувшись, сказал:
        - Неожиданная встреча!
        - Ой, привет! Мама, это тот дядя, который меня погладил и боль утихла! - воскликнул ребенок.
        Женщина нахмурилась, не узнает, ну еще бы, я не в больничном халате, рука и нога не в гипсе, на голове бинта нет. Но вот в глазах матери девочки мелькнуло узнавание:
        - Действительно, не думала тебя тут увидеть. Выписали?
        - Можно и так сказать, - уклончиво ответил я. - Вика, ты позволишь с твоей мамой переговорить?
        - Только после того, как ты меня по голове погладишь! - звонко сказала та и добавила: - Уже несколько часов ничего не болит! Я знаю, ты волшебник.
        Мать девочки отвернулась и сделала вид, что ей соринка в глаз попала. Для себя-то уже все решил и не собираюсь противиться тому пути, который свыше подсказывают. Встал, погладил Вику по волосам и послал толику энергии со своим даром, попросив того, чтобы девочка не чувствовала боли. Это своего рода такое обезболивающее, оно не лечит, да и неизвестно, чем ребенок болен.
        - Ты ошибаешься, - покачал я головой, смотря на тонкие пальчики девочки, - к волшебникам не имею отношения.
        - О чем ты хотел переговорить? - справившись с эмоциями, спросила меня мама девочки.
        - Отойдем, - кивнул я в сторону дальнего пустующего столика.
        Женщина кивнула и первой пошла в указанном направлении, я же подошел к бармену и купил Вике молочный коктейль и мороженое. Пусть ребенок пока полакомится, а разговор предстоит непростой и поверить незнакомцу окажется сложно. Я бы такого и вовсе послал подальше. Подходя к матери девочки, боковым зрением заметил новых посетителей и их появление сильно встревожило, как и то, в каком виде они сюда заявились.
        Глава 9. В ДЕРЕВНЮ
        ГЛАВА 9. В ДЕРЕВНЮ
        Остановился у столика, за которым сидит новая знакомая и оглянулся на девочку, та с удовольствием уплетает мороженое и думаю ничего вокруг не замечает. Впрочем, компания молодых парней и девчонок, что завалились в это заведение, пока ведут себя не столь вызывающе, чтобы на них заострять внимание. Правда, среди «золотой молодежи», так таких принято называть в моем мире, находится тот, кто устроил кровавое убийство на пешеходном переходе. Уж его-то лицо всегда узнаю, тогда он рот открыл, глаза выпучил и руль судорожно крутил. Хм, а ведь у парня зрачков почти не было! И как это такой момент упустил? Он ведь находился под каким-то воздействием. Что-то принял, укололся или нюхнул? Впрочем, могли и враги отца подсуетиться. Однако, судя по тому, что узнал пока в больничке лежал, то это маловероятно.
        - Так, о чем ты хотел переговорить? И, кстати, тебя как зовут? - задала вопросы моя собеседница.
        - Знаешь, немного издали начну, - я снял кепку, положил ее на столик и пригладил едва заметный ежик волос, только-только пробивающийся на черепушке. - Думаю, про ДТП с многочисленными жертвами слышала. Так вот, я один из них и лечился в больнице.
        - Нет, ничего о таком не знаю, последнее время за новостями не слежу, - отрицательно качнула головой женщина. - Но ведь это не то, для чего ты решил со мной переговорить. Дело касается моей дочери. Или я не права?
        - Верно, но к Вике мы еще вернемся, - склонил я голову, принимая ее слова.
        - Учти, шарлатанов на раз-два раскусываю, - предупредила та и добавила: - Даже таких обаятельных и молодых, как ты.
        - Гм, - озадаченно посмотрел на нее и усмехнулся, - в такую категорию никогда не попадал, но да бог с ним. Память потерял, две клинические смерти перенес, имелись многочисленные ушибы, порезы, переломаны ребра, рука и нога.
        - Извини, не знала, - нахмурилась та.
        - Поэтому имени своего сказать не могу, но, чтобы как-то ко мне обращаться, то можешь звать Стасом. Валяясь бревном на больничной койке, почему-то решил, что оно мне больше подходит.
        - Хорошо, Стас - значит Стас, - пожала та плечами. - Меня зовут Лера Сергеевна Угольцева, считай и познакомились.
        - Я ведь в процедурную заходил, чтобы ножницы для снятия гипса стыбрить, там и с Викой познакомился, - говорю и вижу, что моя собеседница вся как-то сжалась и подобралась. - Ты чего напряглась?
        - Дальше, - сухо попросила моя собеседница.
        - Твоя дочь мне в двух словах рассказала, что заболела и помочь ей, кроме целителей, никто не может. К знахаркам обращалась?
        - У нас их почти нет, а те, что смотрели только руками махали, - поморщилась Лера. - Но пока не понимаю, какое тебе до этого всего дело?
        - Наставница у меня зелья и мази делала, травы собирала, кое-чему и меня обучила, - ответил я.
        - И сколько же ты за свои услуги просишь? - чуть насмешливо, с недоверием в голосе, поинтересовалась моя собеседница.
        - Гм, даже и не знаю, какие с тебя злотые горы запросить, - покачал я головой. - Слушай, а дай тысяч сто, а лучше двести! Охренела совсем? - чуть наклонился и зло прошипел. - Неужели непонятно, что взять с тебя нечего?! Черт возьми, Вику очень жалко, классный же ребенок, а мучается страшно!
        Не могу сказать, что моя отповедь произвела сильное впечатление на Леру. Подозрение и недоверие из ее глаз не исчезло, но она немного смутилась, а потом резко напряглась.
        - Слышь, малявка! А ну вали отсюда! - раздался чей-то голос.
        - Отдай! Это мой коктейль! - воскликнула Вика.
        - Был твой, а теперь у меня в животе, - рассмеялся парень лет двадцати, а компания его поддержала.
        Вот не понимаю я! У них деньги чуть ли из карманов не сыплются, а они детей обирают, да еще маленьких. Это уже не отморозки, это хуже… ну, даже не беспредел, они такое дно пробили, что оттуда никогда света белого не увидеть.
        Как и когда я к девочки подошел - не помню. Вроде и к дару не обращался, а от удара в челюсть обидчик отправился в полет и спиной упал на столик. Удар ногой пропустил над головой и пробил по печени нападавшему, чувствуя, что та от удара разрывается. Девицы, пришедшие в компании парней, дико завизжали. В драку еще не вступали Герман, у которого блуждает на губах ироничная улыбка и его приятель, стоящий рядом.
        - Сеня, порви придурка, - обронил сын главы клана и потеряв ко мне интерес, повернулся к девкам: - Тихо вы! Смотрим развлекуху!
        Сеня, похоже являющийся личным телохранителем Германа, демонстративно размял свою бычью шею. Ну, согласен, накачан он отменно, но, если судить по форме черепа и тупым глазам - обычный качок с двумя извилинами. Но быстр, удар в последний момент попытался блокировать, но на мгновение не успел. Я согнулся и получил коленом в лицо, а потом добивающий в голову. Плашмя рухнул на пол и сразу же перекатился в сторону, благо помещение позволяет. А ударил Сеня аккурат в то место, где находилась еще секунду назад моя голова. Дар для нападения применять ни в коем случае нельзя, если только пассивный, в том числе и для защиты. Поднимаюсь на ноги, кровь из носа капает, но дыхание восстановил, от очередного удара увернулся, пробил Сене по корпусу. Блин, словно в каменную стену попал! Качок даже не шелохнулся, но почему-то сделал несколько шагов назад.
        - Ты чего творишь?! - орет на Германа какой-то мужик в белом костюме. - Сказал же, чтобы сидел тихо! Собрались и свалили в один из загородных домов! По приезду отзвонишься!
        - Но… - хотел что-то возразить Герман, однако, мужик ему и рта не дал раскрыть:
        - Вали отсюда! Сам за все рассчитаюсь! Чтобы через десять минут в городе и духу вашего не было!
        Компания, придерживая парня, которому я нанес повреждения печени, выкатилась из общественного заведения.
        - Иван Степанович, вы как обычно, вовремя подоспели и все по уму разрулили, - чуть ли не с поклоном, обратился к тому, кто отчитывал Германа, управляющий заведения, так у последнего на бейдже написано.
        - Держи, этого должно хватить, - сунул ему несколько сотенных купюр глава клана и повернулся ко мне: - Претензии будут? - спросил прищурившись.
        Я отрицательно качнул головой.
        - Молодец, вот тебе на новую рубаху, - положил на стол сотню и развернувшись вышел.
        Черт! Опять не смог над эмоциями совладать и подался порыву! Ульяна бы мне очень многое за такое поведение высказала. Головой сперва следует думать, в любых ситуациях! Впрочем, драки невозможно было избежать. Подойди я к Вике и попытайся девочку увести, то меня стали бы задирать. Какой-то вариант на мирное разрешение конфликта мог случиться, если Лера дочь вывела. Но и то маловероятно.
        - И зачем ты в драку полез? Могли же тебя инвалидом сделать! - укоризненно сказала мать девочки. - Нам следует из города как можно быстрее уехать, от греха подальше.
        Не стал ей напоминать, что не так давно именно в таком статусе находился и по вине все того же Германа.
        - С собой возьмешь? Вике постараюсь помочь, - сказал я, безрезультатно шаря в карманах в поисках носового платка. - Черт, мне бы умыться!
        - Могу тебя до туалета проводить, который для персонала, - предложил управляющий.
        - Веди и собери нам с собой еды на эти деньги, - кивнул на лежащий на столе стольник.
        Почему-то брать в руки эту купюру мне не хочется, брезгливое какое-то отношение. Вроде говорят, что деньги не пахнут, но это далеко не так. Случается, что они просто воняют от крови, которая на них, разумеется, это образное выражение.
        Пока в туалете умывался и останавливал кровь, размышлял сам с собой: «Дождется меня Лера с Викой или уйдут?» Честно говоря, боюсь, что у них могут возникнуть из-за меня неприятности, которые ко мне притягиваются словно магнитом. Даже в этом заведении общепита, далеко не престижном и то ввязался в потасовку. Следует заняться медитацией, создать где-нибудь круг релаксации и привести свои нервы в порядок. Это внешне может показаться, что беззаботен, а внутри-то все натянуто и чем больше узнаю жизнь, тем отчетливее понимаю - врага необходимо знать в лицо и прощаться с ним у могилы, в которой его же и похоронят.
        Когда вышел из уборной, в заведении уже ничего не напоминает о недавней стычке. Расставлена посуда, вымыты полы, а вот девочки с матерью нет. Не стали меня ждать, с одной стороны, обидно, да и хотелось попытаться спасти ребенка, но… это не мой выбор, а отыскать их вряд ли смогу.
        - Я что-то должен или мои спутницы? - уточнил у бармена, прежде чем покинуть точку общепита.
        - Нет, - коротко ответил парень и уточнил: - Заказывать что-то еще будете? Продовольствие, соки и коктейли мы упаковали, и ваши дамы их с собой взяли, хотя у нас и не приветствуется еда на вынос.
        - Ничего мне не надо, а насчет своих спутниц уже и так догадался. Спасибо и пока! - хмыкнул я и направился на выход.
        - Счастливого пути, заходи еще, - безразлично донеслось в мою спину.
        Работа у бармена такая, чего с него взять, не обижаться же.
        Фонари на столбах плохо освещают улицу, зато с парковки пару раз кто-то дальним светом поморгал. Ну, рядом-то никого, так что отправился на свет фар.
        Из старенькой «Нивы» вышла Лера и сказала:
        - Мы возвращаемся к себе, городом уже сыта по горло. Дочь просила передать слова благодарности, да и от меня их прими.
        - Не за что, - отмахнулся я. - Так что насчет нашего предыдущего разговора? Рискнешь меня с собой взять, чтобы попытался помочь Вике? Только предупреждаю, не факт, что смогу с проблемой справиться, хотя и очень хочу.
        - Крышу над головой и еду тебе обеспечу, но на что-то большее не рассчитывай, - медленно произнесла женщина. - Да, еще один момент, нам долго и далеко ехать. Живем, если так можно выразиться, отшельниками, связи с внешним миром почти нет.
        - Лес-то у вас там есть? - поинтересовался я.
        - Почти сразу за огородом, бывает захаживает в гости топтыгин, а уж лисиц Лай гонять устал, - улыбнулась Лера, а потом поделилась толикой радости: - Дочка говорит, что у нее так приступов боли нет, уже полдня.
        - Если далеко ехать, то чего мы тут стоим? - усмехнулся я, открывая пассажирскую дверь.
        Вика укрыта пледом и посапывает на заднем сидении, а личико у нее перемазано засохшим мороженым.
        - Как бы горло не застудила, - покачала головой Лера, проследив за моим взглядом и устраиваясь на водительском кресле. - Пристегнись, в дороге всякое может случиться.
        Машина у нее старенькая, но движок работает ровно, правда трясет неимоверно и гул стоит словно низко самолет летит.
        - Это из-за «зубастой» резины, у нас там трактора бывает в грязи застревают, - ответила она на мое удивление.
        - А далеко ехать-то? - зевнув, поинтересовался я.
        - По трассе семьдесят километров, потом паром и двадцать километров по грунтовке, после чего около десяти верст до дома.
        - Гм, а почему верст?
        - Так там направление, а от дорог одно название, - пояснила Лера и улыбнулась, бросив взгляд в салонное зеркало заднего вида. - Давно такой спокойной Вику не видела.
        - Так как к ней болезнь прицепилась и почему никто не может помочь?
        - Наследственность, - враз помрачнев, ответила женщина. - По линии мужа, оказалось, что у него в роду этой хворью часто страдали, никого излечить не могли и клан, - она на меня покосилась, но продолжила, - клан истощился и все прахом пошло.
        - Так у нее есть дар? - обрадовался я.
        - Но толку от него немного, и он не представляет ценности, - поспешила заверить Лера и объяснила: - Хранители леса всем поперек горла, никому нет дела, что они ощущают боль зверей. Вика умеет общаться с любыми животными, может рассказать, что прогавкал Лай или Барсик промяукал.
        - А ты тоже из одаренных?
        - Разве это имеет значение? - вопросом на вопрос ответила женщина.
        Я не нашелся с ответом, почему-то всегда представлял, что люди получившие дополнительные способности должны жить лучше и богаче обычных. В какой-то мере это подтверждалось хозяйством моей наставницей, у той много чего имелось и не возникало проблем с деньгами. Но если взять меня или того, у кого дар не такой и полезный, то появится повод к размышлению. Даже глаза прикрыл и стал обдумывать полученную информацию, которая вроде и на виду лежит, но почему-то только сейчас до такого простого дошел. Не заметил сам, как задремал, не смотря на тряску на ухабах и гул от «зубастой» резины, как назвала покрышки автомобиля Лера. Она-то меня и растолкала:
        - Стас, проснись! Сделай что-нибудь, Вике совсем плохо!
        Черт возьми! Девочка вся бледная, испарина на лбу, на глазах слезы и она тихонько стонет.
        - Опять приступ? Где болит? - спросил я ребенка.
        - Живот, очень сильно режет, в нем все бурлит, - пожаловалась та.
        Провел над очагом боли рукой, отклик пришел мгновенно, и я радостно улыбнулся:
        - Это фигня! Не переживай! Ты просто объелась! Правда, мы можем долго ехать, а на горшке тебе придется часто сидеть.
        - Я уже большая и давно в горшок не писаю и не какаю! - надулась и поджала губки девочка.
        - Ты чего несешь? - возмутилась Лера.
        - Жирное, жареное, сладкое, острое, молочный продукт, который таковым является с натяжкой, - перечислил я.
        - Это не из-за ее болезни? - уточнила мать ребенка.
        - Нет, - коротко ответил я и поморщился.
        Моя частичка дара вернулась опять ни с чем, не получила отклик на основное заболевание. Вообще-то уже для себя уяснил, что диагностировать могу легкие заболевания, да и то сам себе удивляюсь. Целительского дара-то у меня нет, а возможности травника не позволяют делать то, что с той же Стеллой удалось. Конечно, тогда мне помогла живая природа и мощь дерева, но тем не менее. Или это нахватался знаний от наставницы, а теперь они переходят в качество? Эх, мне бы за книжки засесть и в самом себе разобраться. Так, ладно, сейчас не до этого.
        - Заводи машину, нам нужен конский щавель, для этого необходимо найти хоть какой-то луг, - велел Лере.
        Мы стоим на обочине, а по обе стороны дороги простирается болото, там нужного растения не отыскать.
        - Думаешь мы его в впотьмах сумеем найти? - удивилась та, но «Ниву» завела и на газ нажала.
        Через пару минут заболоченные места миновали и когда женщина свой внедорожник остановила, я вышел и пройдя пару метров, приложил руки к придорожной траве. Почти все травы тут мертвые, хотя и зеленовато-серые, они пропитаны машинным маслом, бензином, выхлопными газами. С помощью определенного запроса, всегда можно понять, в какой стране растет то или иное, а особенно, если растение не редкое.
        - Вода у тебя есть? - спросил у Леры мысленно себя ругая, что не забрал из банковского хранилища свои сумки, сейчас бы они ох как пригодились, в том числе и котелок.
        - Да, а что нужно делать? - принесла она мне полуторалитровую бутылку с газированной водой.
        - Хорошо, что не минеральная, - хмыкнул я.
        В пластиковый стаканчик из-под коктейля, предварительно его вымыв, насыпал семена щавеля, тщательно перемешал, а потом накрыл ладонью и направил в получившуюся смесь свою внутреннюю энергию. В идеале необходимо зелье сварить или залить кипящей водой и дать настояться, тогда можно его и не зачаровывать. Эффект, разумеется, окажется не такой, но свое предназначение выполнит. Вообще-то, это незатейливое растение многогранно и помогает при правильном приготовлении от многих различных болезней. Но если при поносе перепутать листья с соцветием, то может получиться совершенно не тот эффект, которого ждешь. Пластиковый стаканчик в моих руках стал нагреваться, дело до кипения доводить ни в коем случае нельзя, да и сомневаюсь, что сумею такое сотворить. Через несколько минут напоил девочку, предварительно сделав несколько глотков, чтобы оценить отвар.
        - Ты уверен, что поможет? - уточнила Лера.
        - Надеюсь, - пожал в ответ плечами.
        Не прошло и трех минут, а ребенок повеселел и радостно сообщил, что животик у нее не болит и она желает съесть кусочек от торта, который подарили за счет заведения.
        - Управляющий расщедрился? - удивился я.
        - После того, как отказалась забрать сдачу, - пояснила женщина. - Думаю, про остаток денег тебе ничего не говорили.
        - Естественно, - фыркнул я.
        Опять дорога, Лера напряжена, свет фар выхватывает на дорожном полотне ямы, в которые если на скорости влететь, то можно легко пробить колесо. Скорость не поднимается выше сорока километров в час. Перед съездом на грунтовку посетили бензозаправку и залили полный бак и две канистры, которые нашлись в багажнике. Как пояснила мать Вики это на всякий случай. Какой-такой случай нужен для запаса в сорок литров она не расшифровала, но я и не спрашивал.
        Полчаса тряски по грунтовке, и мы подъехали к переправе через реку. Уже стало светать, погода безоблачная и нет тумана, все отлично просматривается. Если честно, то я сильно удивился и это мало сказано! До сего момента, за исключением мелких различий, в том числе: в природе и, само-собой того, что тут у людей есть дар, то этот мир сильно походил на мой, даже названия городов созвучны. Но… Это незнакомая мне река, точнее, в этой полосе ей не место! Противоположный берег виден небольшой полоской на горизонте, думаю до него не менее пяти километров, если не больше. Я-то рассчитывал, что мы приедем чуть ли не к истоку, где небольшая ширина и мелкая глубина. Н-да, географические знания дали сбой. Опять вспомнилась Ульяна, бухтевшая, что не хочу ничего знать, кроме управления даром и взаимодействия с травами. Ну, согласен, хоть и задним числом - дурак и олух! Но я-то надеялся на познания своего мира, а там с географией у меня обстояло все хорошо, уж во всяком случае про центральную часть страны.
        - Вы удачно прибыли, - подошел к нам паромщик, - через сорок минут отчаливаем. За машину - пятьдесят рублей, с человека по десять.
        - У нас еще ребенок, - предупредила его Лера и пояснила: - Дочка в машине спит.
        - Сколько годков? - пожевал губами старик и посмотрел на изъеденный коррозией кузов «Нивы».
        - Двадцать пять, - проследив за его взглядом, ответила со вздохом Лера.
        - Эка как! Хорош ребенок, большой! - крякнул паромщик. - Дочка, я не про вашу машину спрашиваю!
        - Прости! - провела ладонью по лбу моя спутница. - Устала, голова не соображает. Вике четыре годика исполнилось, к врачам ездили, болеет она.
        - Удачно? - поинтересовался паромщик, но не дождался ответа и объявил: - С вас семьдесят рубликов, девочка пусть из машины не выходит.
        - Спасибо! - поблагодарила его Лера и достав кошелек долго считала купюры перед тем, как их отдать паромщику.
        Дед терпеливо ждал, засмолил папироску и время от времени бросал на меня задумчивые взгляды, а я все рассматривал реку, которой тут ну никак быть не может! Когда мы въехали на паром и вышли из машины, я не удержался и спросил:
        - А как эта река называется? - и заметив удивленный взгляд моей спутницы, пояснил, виновато улыбнувшись: - Память иногда отказывается напоминать хорошо известные истины.
        - Это Влага, она впадает в Каспирское море, - ответила Лера.
        - Каспирское, - с деланным облегчением выдохнул я и покивал: - Да-да, конечно, вот же у меня память дырявая!
        У парома загудели двигатели, их оказалось сразу три штуки. Оставляя пенный след на воде, плавучее средство двинулось к противоположному берегу. Желающих переправиться оказалось приличное количество, но в основном грузовой транспорт с различными товарами. На мой взгляд скорость для такого плавучего средства развили приличную. Однако переправа заняла по времени полтора часа и солнце вовсю взошло. Пока дождались своей очереди, стояли-то почти последними, то и вовсе изнемогли. Вика выспалась и очень опечалилась, что из машины ей нельзя выходить. Правда, капризничать не стала, пальчиком водит по коробке с тортом и пытается из букв слова составлять.
        - Лера, у меня денег не так много, но, думаю, часть тебе отдать, так скажем за постой и еду, - предложил я женщине.
        Как ни крути, а в ее бюджете с моим появлением образуются лишние расходы.
        - Ты вроде едешь Вику лечить, - нахмурилась женщина. - Дай-то бог, чтобы получилось, тогда в твоих должниках навечно останусь. А ты мне про деньги толкуешь! - она укоризненно головой покачала.
        Эту тему не стал развивать, к тому же не обязательно ей давать купюры, могу же что-то и полезное в дом купить. Жадностью никогда не страдал, а еще держу в голове вопрос про документы. Как ни крути, а они денег стоят и моей тысячи, что из банковской ячейки взял, может не хватить. Ну, об этом и вовсе рано говорить, сперва следует найти того, кто мне поможет, а уже потом и про взятки размышлять.
        - Один из самых тяжелых отрезков пути нам предстоит, - вздохнула Лера, поворачивая ключ зажигания.
        - Мама, не пугай дядю Стаса, мы почти приехали! - с заднего сиденья звонко сказала Вика.
        - Я-то не пугаю, тут недавно дождь прошел и, если правильно понимаю - ливень, - улыбнулась женщина.
        - Дед Прохор тогда нас на буксир возьмет, - пожала плечиками девочка.
        - Это кто? - поинтересовался я.
        - Тракторист на две деревни, - усмехнулась Лера. - Молодежь бежит в город, не желает на земле оставаться.
        - Но мы-то с тобой молоды! - возразил ребенок, вызвав у нас с Лерой улыбки.
        Пару километров проехали без проблем, но потом свернули на лесную дорогу, после которой началось поле, на котором чего только не растет, для травника или знахарки - раздолье! Ну, правда оно когда-то пахалось, выращивали пшеницу или что-то еще. Действительно, глухой тут край, с сельским хозяйством в империи дело обстоит неплохо, заброшенных полей до сего момента не видел, а проехал приличное расстояние. Вряд ли кто-то специально по движению поезда следит за землями и их возделывает.
        - А вот тут-то мы встрянем, - поморщилась Лера, остановив «Ниву» перед небольшим спуском.
        Женщина была права, когда не так давно говорила, что тут нет дорог, а только направление. Глина разворочена, в колеях стоит вода, а еще течет ручеек, усугубляющий положение. И никак не объехать, слева заболоченное место, справа кустарники стеной, дорога сужается.
        - А если с разгона? - предложил я.
        - Ямы, может кинуть в сторону, тогда и вовсе пиши-пропало. Сейчас в салон переложу лопату, топор и трос и попробуем это место форсировать, - объявила Лера.
        Ну, не понял для чего она это сделала. Включив блокировки, понижайку женщина выдохнула и направила наш автомобиль в непроходимую грязь.
        - Давай, вывози! - сквозь зубы воскликнула водительница, когда скорость замедлилась, а двигатель натужно рычит.
        Во все стороны летит грязь, в боковые стекла ничего не видно, как и заднее, а «Нива» пытается выползти. Почти удалось, но заднее колесо провалилось в яму, машину повело в сторону и на лихорадочное вращение руля она не отреагировала. Сдать назад не получилось - не едет, а передний бампер уперся в глину.
        - Сели! - констатировала Вика. - Мама, придется тебе за дедом Прохором идти.
        - А до деревни еще далеко? - поинтересовался я.
        - Не так чтобы очень, километров пять, если по прямой, - ответила Лера и попыталась открыть дверь. - Вика, ты сидишь в машине, а мы с дядей Стасом вылезаем через окна, посмотрим, может отроемся и своими силами выберемся.
        Теперь-то я понял, почему топор, лопата и трос в салон Лера переложила. Предусмотрительная! Правда, если тут такая распутица часто, то наверняка учла опыт предыдущих ошибок.
        - А хорошо встряли! - оценил я состояние увязшей машины.
        - Может не терять время, а отправиться за трактором? - посмотрела на меня спутница.
        - Если через час подвижек не будет, - подумав, ответил я и взял в руки лопату.
        Отрывать «Ниву», которая основательно зарылась в глине, то еще удовольствие. Перепачкался на раз! И, что самое обидное, со шмотками и обувкой тут проблемы, их просто так не купишь.
        - Давай я тебя подменю, - предложила Лера, кинув в грязь охапку валежника.
        - И почему у тебя нет лебедки? Вещь в таких местах необходимая!
        - Это риторический вопрос? - хмыкнула женщина, а потом кивнула на жующую девочку: - Спасибо тебе за Вику! У меня уже столько часов счастья давно не было. Если бы ты знал, как тяжело смотреть, когда твой ребенок страдает.
        - Не благодари, еще лечение не начиналось, - отрицательно покачал я головой и передал ей лопату со словами: - Пойду, поищу валежник, думаю, если пару бревен найду, то сможем выехать.
        Далеко идти не пришлось, сразу за кустарниками начинается лес, подберезовики и подосиновики так и просятся в корзинку, которой у меня нет. Пара поваленных деревьев, уже засохших подошли как раз кстати. Пришлось помахать топором и за несколько раз их перетащить к «Ниве». Разместили под колесами ветки и бревна, Лера села за руль, завела «Ниву», в которую я уперся сзади и хоть с трудом, по несколько десятков сантиметров в минуту, но этот участок дороги преодолели.
        Кое-как смыл с себя и одежды глину, воспользовавшись особо глубокой колеей, в которой десяток головастиков моему вторжению не обрадовался, после чего мы уже и до деревни доехали.
        Проржавевший дорожный указатель с надписью «Сомовка». Домов много, а жилых через три-четыре. Пара женщин машине приветливо рукой помахали, две собаки хвостами вильнули и продолжили грызть кости. Остановившись у деревянного забора, Лера выдохнула и сказала:
        - Добрались, слава богу!
        - Мама! Барсик нас встречает! - указала Вика через лобовое стекло.
        Действительно, на столбе сидит большой рыжий кот и мяукает, а через щель между досок просунут темный собачий нос, как понимаю, еще их одного питомца - Лая.
        - Иди и познакомь дядю Стаса со своими друзьями, - улыбнулась Лера. - Сейчас загоню машину, насыплю курам, а потом разгрузимся, - посмотрела она на меня.
        - Не бойся, они хорошие и послушные, ты им понравишься! - обратилась ко мне девочка, когда помог ей выбраться из «Нивы».
        Комментировать не стал, с животными всегда умел находить общий язык. Пес - рыжий и здоровый, мордой достает до головы Вики, лицо он ей сразу облизал, а на меня настороженно покосился. Барсик на столбе забора к этому времени весь извелся, спину выгибал и орал, пока его Вика не позвала. Кот сиганул на землю с двухметрового забора, шикнул на пса, который в сторону отошел, А Барсик стал вокруг юной хозяйки тереться и мурчать, когда та его гладит.
        - Соскучились! Хорошие вы мои! Лай, иди ко мне, - позвала она пса и тот радостно гавкнув, одним прыжком оказался рядом с Викой. - Мне с вами нужно серьезно поговорить! - объявила девочка и положила ладошки на головы животным. - Это, - указала на меня, - дядя Стас, он поживет с нами. Не обижайте его!
        Что сказать, реакцию такую не ожидал. Пес медленно мордой кивнул, а вот кот фыркнул и отряхнулся.
        - Барсик, так нельзя, - пожурила кота девочка. - Ты обещал слушаться!
        Рыжий котяра демонстративно стал лапу облизывать и когти выпускать, косясь в мою сторону. Это он меня предупреждает? Да ну нафиг!
        - Иди и погладь их! - велела мне девочка.
        - Может не сейчас, они не слишком рады, - осторожно заметил я.
        - Нет, это нужно сделать при мне, - нахмурилась Вика.
        Ребенка не стал обижать, пса потрепал по голове и даже за ухом почесал и тот в ответ руку лизнул.
        - Лай хороший, молодец, - расплылась в улыбке Вика.
        Зато кот шерсть распушил и пасть открыл, когда рукой провел по его шерсти чуть касаясь ладонью. Понятно, Барсик меня не воспринял, но терпел, что само по себе удивительно.
        - Стас, пойдем покажу тебе дом, а потом разгрузим машину и чаю попьем, - крикнула Лера. - Вика-то все равно сейчас со своими хвостатыми друзьями на полчаса из жизни выпадет. Пока их не расспросит, как они тут и что, ее звать бесполезно.
        Двор большой, все прибрано, травка скошена, есть пара яблонь и груш. Сам дом больше похож на терем, ну, так я себе его когда-то представлял. Он сложен из рубленных бревен, имеет два полноценных этажа и небольшое окно на чердаке. Лера провела экскурсию ограничившись первым этажом, заявив, что потом и остальной дом посмотрю. Чувствуется, что когда-то имелся достаток, это видно по мебели и технике, но уже длительное время все развивается по плохому сценарию.
        После разгрузки вещей, которых оказалось не так и много, мы втроем, если не считать лежащего у двери Лая и находящегося на спинке дивана Барсика, выпили чай и съели остатки торта. Кстати, коту и псу перепало по небольшому кусочку.
        - Мне по соседкам нужно пройтись, отдать деньги, которые в долг брала на поездку, вы уж тут без меня похозяйничайте, - как-то виновато, попросила мать Вики.
        - Могу ужин приготовить, - вызвался я.
        - Не стоит, скоро вернусь и сама сделаю, - сказала женщина и устало со стула поднялась, а потом улыбнулась и добавила: - Не обижайся, на кухне только одна хозяйка может быть.
        Осмотрел огород, сарай, сад и пришел к выводу, что тут многое нуждается в мелком ремонте. Пара яблонь больны, груши не обрезаны, в заборе следует заменить с десяток досок. Но сейчас не до этого, я присматривал место, где девочке можно провести диагностику. Необходимо найти сосредоточение энергии живых растений, а с этим дело обстоит плохо. Впрочем, не очень-то и рассчитывал, нужно искать луг, где поставить круг силы или идти в лес и заимствовать энергию у сильных и старых деревьев. Еще необходимо подготовить место, где сушить травы, молоть их, варить эликсиры с настойками и делать мази, но это вторично, сначала помочь ребенку. Да и о документах не стоит забывать, легализоваться-то необходимо.
        - Стас! Вике совсем плохо! - закричала мне Лера и махнув рукой побежала в дом.
        - Вот черт! - ругнулся я и бросился следом.
        Глава 10. СОМОВКА
        ГЛАВА 10. СОМОВКА
        Вика лежит на диване и ее тело бьет крупная дрожь. Лай и Барсик сидят рядом и не отрывают от своей маленькой хозяйки испуганного взгляда. Лера роется в большой обувной коробке с лекарствами. Кладу девочке на лобик ладонь и посылаю успокаивающую и обезболивающую толику своего дара. Хренак! Мне приходит жесткий ответ, руку пронзает дикая боль, достающая до самого плеча. Непроизвольно отшатнулся и не понимаю, как такое возможно. Вторая попытка и вновь меня шибануло и на этот раз уже сильнее, даже на секунду потерял ориентацию.
        - Стас, может обезболивающее ей уколоть? - разрывая упаковку со шприцем, спрашивает женщина.
        - Делай лекарство, - сцепив зубы, говорю я и обращаюсь к своему источнику с просьбой задействовать все резервы.
        Вновь тяну ладони к девочке, у которой уже закатываются глаза и дыхание становится реже.
        - Емкость мне с водой, любую и быстро! - оглядываюсь на мать девочки.
        - Ваза подойдет? - хватает она ту со стола.
        - Ставь рядом со мной, - указываю на пол и третий раз пытаюсь усмирить боль у девочки.
        Ладонь пронзают тысячи мелких иголок, пальцев не чувствую, но сцепив зубы уже борюсь сам с собой, чтобы посылать энергию в тело девочки. Организую отвод боли от своей ладони, перенаправляя негативную энергию в вазу. Мгновение и вода закипает, остывает и покрывается льдом, потом резко тает и начинает бурлить, из емкости валит пар, но вот он прекращается и уже вижу кристаллики льда. Дыхание у Вики выравнивается, а ваза с резким хлопком разлетается на тысячи осколков.
        - Ты как? - хриплю из последних сил, удерживая ладонь на лбу ребенка и чувствую, что в любой момент могу лишиться сил.
        - Дядя Стас, приступ прошел, - слабым голосом сообщает Вика, а потом спрашивает: - Почему у тебя все лицо в крови?
        - Ваза взорвалась, - отвечает вместо меня Лера. - Стас, ты очень бледный, руку убери, уже все хорошо.
        - Да-да, - медленно кивнул и с трудом снял ладонь со лба девочки.
        Блин, онемение в руке не прошло, ощущение от «иголок» не прошло, но боль начинает стихать. Энергии дара почти не осталось, вновь все свои резервы вычерпал. Но самое фиговое - нет понимания, что происходит. Почему с таким трудом вливается в организм девочки энергия, призванная утихомирить боль? Что это за болезнь такая?
        - Стас, дай обработаю порезы, - наклонилась ко мне мать девочки.
        - Умоюсь, вытащу осколки, если таковые есть, а потом залечу, - отмахнулся я и встал.
        Что-то негативное в отведенной энергии присутствовало, это понял после того, как извел пяток подорожников. Большие и сочные листья чернели и рассыпались, когда их прикладывал к ранкам. О таком мне ничего Ульяна не рассказывала. Впрочем, наставница разговоры на лекарскую тему не жаловала. Черт, опять не хватает знаний и информации!
        - Пойдем ужинать, скоро стемнеет, - вышла ко мне Лера. - Комнату для тебя подготовила, скромно, но жить можно.
        - Спасибо, - ответил я. - Скажи, а сеть тут есть?
        - Информационная? - уточнила женщина, а когда я кивнул, то отрицательно головой покачала: - Нет, дорогое удовольствие, а еще необходим компьютер, которого у нас нет.
        - Тоска-печаль, - буркнул я себе под нос.
        Ужин прошел молчаливо, Вика вымоталась и даже стала капризничать, чего от такой не по годам разумной девочки не ожидал. Дойдя до отведенной мне комнаты сразу завалился на кровать и проснулся на рассвете от какого-то пристального взгляда.
        - Барсик, ты как сюда попал? - задал вопрос коту, устроившемуся на стуле и не сводящему с меня гипнотизирующего взгляда. - Твоим хозяйкам не сделаю ничего плохого, - заверил я, когда рыжий махнул в мою сторону лапой с выпущенными когтями.
        В ответ получил шипение, словно предупреждение, что мол глаз с тебя не спущу, а если что, то когти в ход пущу. Или это мое воображение разыгралось? С животными сталкивался, но среди них таких разумных не встречал. Наскоро оделся и тихо пробрался на улицу. Поежился от холода и направился в лес, приступать к задуманному.
        Прежде, чем нашел подходящее место для круга силы, прогулялся по окрестностям. Очень красивые тут виды, прямо дух захватывает. Особенно впечатлило озеро, в воде которого отражается лес и встающее солнце. Если зрение не подвело, то в очертаниях тумана смог рассмотреть какие-то строения на другом берегу. Следует переговорить с Лерой и понять, кто тут соседи. Впрочем, она что-то говорила про поселок, в котором находится управа, школа с почтой и предприятие по заготовлению рыбы.
        Круг силы построил на небольшом пятачке, между двухсотлетними елями, стоящими полукругом. Массивные деревья готовы поделиться энергией, да и диагностику тут можно провести. Правда, что-то сомнения меня берут, что вопрос с девочкой легко решится, очень уж неожиданный вчера откат получил. После пополнения резервов своего источника, насобирал трав и напитал их энергией жизни в круге силы. До меня так никто не делал, изначально, когда предложил зарядить нужные растения в круге силе, то наставница скептически к этому отнеслась. Но потом признала, что таким способом усиливаются свойства и собственной энергии при зачарововании тратится меньше.
        - Ты где был?! - встретила меня хозяйка дома с корзинкой, в которую собрала снесенные яйца.
        - В лес ходил, - пожал я плечами. - Лечебные травки насобирал, буду варить зелье для обезболивания. У тебя нет котелка, ступки и точных весов? Да, еще понадобится тетрадь и ручка, расчеты делать.
        - Кастрюля с толкушкой не подойдет? - подумав, спросила Лера.
        Для моих задач этого хватит, но смешивать все предстоит на глаз, погрешность на весах в двести грамм никак не устроит.
        На кухне, мелко нарезав и перемешав сбор, размяв его пальцами и как следует подавив, чтобы получился этакий комок, разжег очаг и поставил выделенную кастрюльку на огонь. Залил в нее воду и как только началось кипение стал отщипывать от зеленой массы по кусочку и опускать на дно, посылая частички энергии своего дара в варево. Необходимо создать нужную концентрацию в каждой капле эликсира обезболивания. В случае с Викой необходимо непростое сильнодействующее зелье, а чтобы еще оно и отводило негативную энергию из ребенка. Обычно, травник или знахарка, делают варево для привлечения потока сила к источнику больного, ну, если у того есть хоть частичка дара.
        - Так-с, попробую, что получилось, - после часа кропотливой работы, сказал сам себе и чайной ложкой подцепил из кастрюли каплю красно-бурой жидкости.
        Цвет зелий зачастую удивляет, если имеются отклонений от рецептуры. Вот и сейчас получился не стандартный полупрозрачный зеленый, но это ни о чем не говорит. Слизнул с кончика ложечки жидкость, предварительно уколов ладонь острием ножа и прислушался к происходящему в организме. Отток сил присутствует, но, черт возьми, если окажется большим, то может наделать бед и вазой тут не обойтись. Следует продумать куда попадет эта чертова энергия! Тут всего два варианта - земля или вода. Воздух ни в коем случае нельзя рассматривать, получится этакий смерч, сметающий все на своем пути.
        - А если случится приступ и рядом не окажется ни воды, ни земли? - задался вопросом, пытаясь смоделировать самые невероятные ситуации.
        Еще стоит учесть эффект взрыва вазы, другими словами, понять сколько одна капля зелья способна отвести энергии и как ту утилизировать без проблем для окружающих.
        Лера и Вика время от времени на кухню заглядывали, но мешать не решились и даже не задали ни единого вопроса, что для женского пола невероятно! Двенадцать листов в тетради исписал, опытов провел два десятка, но с проблемой разобрался. Правда, зелья после всех испытаний осталось граммов двести, на четыре приема, но это дело поправимое.
        - Слушайте меня внимательно, - вышел на крыльцо, где мать с девочкой сидят в компании мурлыкающего кота и лежащего Лая. - В этой бутылке, - поставил на ступеньку емкость из-под газировки, - обезболивающее и отводящее негативные процессы из организма Вики средство. Принимать не более раза в сутки, объемом до пятидесяти грамм, но в обязательном порядке, твоя рука, - посмотрел на девочку, - должна контактировать с водой, желательно не менее трех литров.
        - Правая или левая? - уточнила Лера.
        - Ты про что? - не понял я.
        - Руку какую она должна в воде держать?
        - Без разницы, можно даже ногу, - отмахнулся я. - Лекарство подействует сразу после приема внутрь, контакт с водой следует не разрывать десять минут.
        - Тут на три приема? - оценила количество зелья мать Вики.
        - На четыре, - уточнил я. - Но это если меня рядом не окажется, лучше сам приступ сниму.
        - У меня начинают ступни на ножках болеть, - устало произнесла Вика и с испугом в глазах на маму посмотрела.
        - Что это значит? - озадачился я.
        - У нее приступ боли с этого начинается, - устало объяснила мать девочки с тревогой смотря на дочь.
        - Скинь шлепки! - подскочил к Вике и обхватил ее лодыжки руками.
        Черт! Опять темной энергии, так этот процесс обозвал, очень много.
        - Лера, ведро с водой! Быстро! - командую женщине и стараюсь не показать, что руки пронзает болью.
        Купировал приступ на начальном этапе, сил затратил намного меньше, но вновь не понял причины происходящего. Тут впору проходить всестороннее обследование у целителей, но это стоит баснословно дорого. Сходили с девочкой, Лерой к кругу силы в лесу. Лай и Барсик нас сопровождали, брели как-то понуро и повесив хвосты, время от времени подходя к маленькой хозяйке и трясь об ее ноги. Диагностика провалилась не успев начаться, обратной связи не получилось, не смог мой дар найти точку соприкосновения с Викиным, если не считать, что чуть не загнулся от боли в голове.
        - Нужна сеть и информация о похожих случаях, - сидя вечером на кухне, когда девочка легла спать, сказал я.
        - Доктора искали, ничего не нашли, - покачала головой расстроенная женщина. - Стас, спасибо тебе, но, думаю, следует искать того, кто разберется.
        - Выгоняешь? - удивился я.
        - Господи, нет конечно! Живи сколько хочешь, - махнула она рукой. - Но ты же не справляешься.
        - Нужна сеть, - упрямо заявил я. - Может в деревне у кого-нибудь имеется в нее выход?
        - Забыл? Никто сюда кабели не тянул. Тут дороги и той нет, а ты про сеть, - она покачала головой.
        - А в поселке, на другом берегу озера? Ты говорила, что там завод или предприятие по переработке рыбы, администрация, есть школа, - перечислил я.
        - Там есть, - пожала плечами Лера. - Но кто тебя за компьютер пустит?
        - Договорюсь, - отмахнулся я.
        Управлять весельной лодкой в ветреную погоду не так-то просто. Пару раз себя ругал, что не отправился вокруг. Всего-то тридцать километров по плохой дороге! Лодку одолжил у деда Матвея, которому сделал мазь от боли в суставах, а до этого сварил настойку от давления трем старушкам-подружкам. Один Прохор ни в какую не желает со мной знакомиться. Он как узнал, что могу избавить его от алкогольной зависимости (бабка его по этому вопросу приходила), так решил дров на зиму заготовить. Сел на свой трактор и только его и видели. Правда, забрал с собой из дома охотничье ружье, харчей и литров десять первача собственноручной перегонки. Ох и возмущалась Петровна, когда узнала, что муженек ее сбежал. Ну, я-то без согласия Прохора все равно бы делать ничего не стал, только никто ему об этом не сказал.
        Две недели я уже живу у Угольцевых, но к разгадке состояния Вики так и не подобрался. Приступы случаются у девочки непостоянно, но, как говорит Лера, стали чаще и сильнее. Пока мое средство с проблемой справляется, но это не лечение. Теперь вот плыву, чтобы выполнить заказ деревенских и прикупить в сельском магазине товаров по большому списку, поэтому и выбрал такой маршрут, через лес тащить сумки как-то не хочется. Обычно посылали деда Прохора за товаром. Мне же еще хочется и попытаться в сеть выйти, информация необходима и не только по состоянию девочки.
        Доплыл к обеду, ширина озера порядка пяти километров, а длина восьми, если верить заверениям местных. Рассчитывал за час-полтора переправиться, но из-за ветра затратил в два раза больше времени. Мозоли на ладонях пришлось залечивать, но волдыри лопнули и как грести в обратную сторону не совсем понимаю.
        - Парень, а ты из Сомовки что ли? - спросил меня на пирсе какой-то бородатый мужик, таскающий на удочку плотву.
        - Да, - кивнул я, пропуская цепь через ушко вбитого в землю железного столба и вешая замок, об этом мне дед Матвей раз десять говорил, что:
        - Ироды они там все! Сопрут и оглянуться не успеешь! Так что ты Стас, смотри в оба и ключ от замка держи при себе.
        Вот и следую заветам старшего поколения, чтобы не увели имущество.
        - И чего там нового? - продолжил расспрашивать мужик.
        - Я вот к тетке приехал, а больше и ничего не происходит, все, как всегда, - ответил ему и направился в сторону конторы.
        - Ну и ладно, - поплевал мужик на червя, извивающего на крючке, и забросил наживку.
        Народа в поселке много, есть детвора, подростки, на меня косятся, но никто не подходит и вопросов не задает. Сельский магазин удивил разнообразием и высокими ценами, но купить можно много чего, начиная от мотора на лодку (аж три штуки в наличии!), телефона и компьютера (старые модели) и заканчивая продуктами питания. Про одежду и говорить не приходится, целый угол отведен, где лежат вперемешку резиновые сапоги с валенками и женские платья с джинсами и нижним бельем. Н-да, качество только всего этого разнообразия оставляет желать лучшего.
        - Интересуешься чем или решил прихватить, что плохо лежит? - уперла руки в бока продавщица, стоящая в проходе, которую не обойти из-за ее внушительных размеров.
        - Из Сомовки приплыл, заказы отоварить хочу, но немного позже, - ответил я и достал список необходимого. - До скольки магазин работает?
        - Что-то я не слышала о тебе? В Сомовке всех знаю! - прищурилась моя собеседница.
        - У Угольцевых живу, - коротко ответил я.
        - У Валерии Сергеевны? - неожиданно уважительно уточнила продавщица.
        - Да.
        - Как там она? Дочка-то ее поправилась?
        - Вика еще болеет, - ответил, не понимая из-за чего так резко переменилось отношение этой женщины.
        - Жаль, такая хорошая девочка, - вздохнула продавщица. - Привет им передавай от Машки Еремкиной, от меня то есть.
        - Хорошо, - кивнул я. - Мария, а не подскажешь, есть тут возможность где-нибудь в сеть выйти? Не ожидал, что возникнут проблемы со связью в деревне.
        - Че, очень надо? - наморщила та лоб.
        - Иначе бы не спрашивал, - пожал в ответ плечами.
        - Так, в администрации тебе вряд ли доступ дадут, в заводоуправление и соваться не стоит, в клубе или школе можешь попытаться, но компьютеры, подключенные к сети всегда заняты, и требуется очередь отстоять, - поразмыслив, ответила та.
        - И где находится клуб и школа?
        - Так на Центральной улице все важные учреждения, - указала она в сторону окна.
        Немного еще с ней поболтал, и даже договорился, что она по списку соберет необходимое, а я через пару часов зайду, оплачу и заберу товар. Хорошая она баба, но тяжко ей с такими формами, в прямом и переносном смысле. Вижу, что мучается одышкой и давлением, но зелий с собой не взял. При случае надо бы отблагодарить.
        Главная улица поселка, с грунтовой дорогой, ничего примечательного из себя не представляет. Двухэтажная школа и пристроенный к ней детский сад, здание заводоуправления свежевыкрашенное, в отличие от администрации. Дверь почты закрыта на амбарный замок. На здании клуба висят плакаты с расписанием дискотек и перечень фильмов с началом сеансов.
        Мне повезло, в компьютерном классе оказалось на удивление два свободных компа. Пришлось предварительно переговорить с учителем, контролировавшим действия желающих полазить в сети. Бернард (ну и имечко!) Иванович, которому уже за полтинник, меня выслушал, задал пару вопросов, в том числе и как там в Сомовке баба Нюра поживает, которой он приходится то ли племянником, то ли внуком (не понял я), разрешил наконец-то поискать информацию, но предупредил:
        - Могут происходить разрывы соединения, ты обновляй страницы и жди, пара минут и заработает.
        Давно известно, что если в сети задать правильные вопросы, то можно получить ответ на что угодно. В случае с Викиной болезнью дело обстоит не очень-то хорошо, не отчего оттолкнуться. Вбиваю запрос за запросом, пролистываю страницы, все не то! Время летит, а информации почти не нарыл, а еще планировал о своем клане поинтересоваться. Ну, последнее терпит, особенно когда вышел на какие-то цитаты из одной книги. Понять, вымысел это автора или нет - невозможно, следует ознакомиться с оригиналом.
        - Бернард Иванович, - подошел я к учителю, - не подскажите, работает ли библиотека?
        - Разумеется, - взглянул он на часы, - до закрытия еще час. Молодой человек, а позвольте полюбопытствовать, где вы так лихо научились управляться с компьютером? Признаюсь, первое время следил за вами, чтобы технику не поломали, но, - он развел руками, - поражен!
        - Частное обучение, - ответил, не придумав ничего лучшего и сразу же мысленно себя обругав. - Точнее, самоучка я.
        - Вот как? Похвально, - одобрительно кашлянул в кулак учитель. - А учишься где?
        - В последний класс перешел, - беспечно ответил я и попросил: - Можно пойду уже? Хочу в библиотеке одну книгу полистать, если она там есть.
        - Иди, не задерживаю, - задумчиво посмотрел он на меня.
        Н-да, этак придется и отсюда бежать, легенда какая-то хлипкая и с такими прорехами, что при подробном расспросе не выдержит никакой критики.
        Библиотекаршей оказалась какая-то девчонка лет четырнадцати. Она подменяет свою мать, у которой какие-то неотложные дела. Летом-то книгами почти никто не интересуется, так она разъяснила свое тут присутствие. До моего прихода девчонка скучающе рассматривала журнал мод, вышедшей из печати два года назад, о чем указывают крупные цифры на обложке, зато теперь стала активно помогать.
        - Сейчас в каталоге посмотрю, есть ли у нас, что тебе нужно, - заявила Марина, так она представилась.
        Увы, компьютерной базы у них нет, приходится вручную перебирать карточки. Но нашла минут через пять, а спустя еще столько же и толстый том притащила.
        - Взять ее с собой не могу? - уточнил, лихорадочно перелистывая страницы и впитывая информацию.
        - А ты записан в библиотеке? Если да, то могу выдать, - важно ответила Марина и, как мне показалась, напыжилась от гордости.
        - Гм, я-то не записан, а на Угольцевых из Сомовки не запишешь? У них остановился, - попросил я.
        - Дай честное слово, что вернешь книгу в библиотеку, - прошептала девчонка.
        - И ты поверишь?
        - Нет, - рассмеялась та, но потом пояснила: - Книга стоит в разделе невостребованных, а это значит, что готовится к отправке в макулатуру.
        - Тогда обязательно принесу, - усмехнулся я и добавил: - Честное слово!
        - Забирай и пойдем, пора уже закрываться, - кокетливо поправила Маринка свою короткую стрижку.
        Искренне юную библиотекаршу поблагодарил и пообещал шоколадку за ее доброту, после чего направился на выход. И все бы ничего, но один случайно подслушанный разговор меня сильно озадачил и насторожил. Я тогда проходил мимо администрации, у здания которой стояли два мощных черных джипа, заляпанные грязью по самую крышу. Главу поселка отчитывали в три голоса, что он до сих пор не смог решить проблему с местными жителями и не расселил их к едреней фене. Звучали угрозы и жалкие оправдания, что мол старики уперлись и ни в какую, мол умрут на своей земле. Да и в этом году уже все равно ничего построить не получится, сезон подходит к концу.
        - Это не твоего ума дело! - рыкнул кто-то. - Там место так и просится под дом отдыха со всеми современными коммуникациями. Деньги тебе выделили, ты их взял, будь добр решить проблему, а если нет, то… Лысый, продемонстрируй!
        Несколько ударов расслышал и сразу догадался, что местный глава переживает не лучшие моменты, ему явно что-то сломали, слишком он взвизгнул. И сразу после этого раму плотно прикрыли, а потом и вовсе врубили магнитофон. Судя по тачкам, то это не какие-то там бандюки прибыли. Следует переговорить с Лерой и узнать, что тут творится. Мне почему-то вспомнился из Сомовки открывающийся вид и количество проживающих там стариков и бабок. Уж не о той ли деревне речь шла?
        - Все тебе собрала, - указала продавщица на пять объемных пакетов. - С тебя сто сорок два рубля.
        - Спасибо большое, - поблагодарил я, отсчитывая деньги.
        - Удачно сходил? - поинтересовалась Мария.
        - Более-менее, - покрутил я рукой в воздухе. - А чьи это тачки-то у администрации?
        - А бес их знает! Ездят тут всякие, но на таких машинах редко, - роясь в кассе, чтобы дать мне сдачу, ответила та. - Вот, восемь рубликов, прости, что мелочью наскребла, но купюр нема.
        - А нет ли в продаже какого-нибудь современного телефона с большим экраном и доступом в сеть? - забирая сдачу, спросил я.
        - Телефона нет, разобрали, но неделю назад завезли три ноутбука, сегодня их оприходовали, но еще не выставили на продажу. Говорят, что могут в сеть выходить, даже цифровой номер какой-то присвоен, достаточно свои данные ввести и деньги положить на счет. Показать?
        - Сколько стоит? - не стал я спешить.
        - Две тысячи без малого, - вздохнула Мария. - Понимаю, сумма большая и наценка у нас тут почти в тридцать процентов. Но если очень нужно…
        - Нет-нет, это слишком дорого, - отказался я, зная, что таких денег в кармане нет, а занимать у кого-нибудь не стану.
        Прикупил еще сладости, для Вики и взял какие-то лакомства Барсику и, подумав, для Лая. Пес ко мне нейтрально относится, а с котом договориться не могу. Нет, в мои тапки нужду не справляет, но может сделать вид, что ими играет и на улицу вытащить. А пару раз я мимо него лежащего на коврике проходил, так он белугой взревел и подпрыгнув оцарапал. Вика попросила мне быть осторожнее и не наступать ее другу на хвост. Я-то и не помышлял о таком, да кот так горестно мяукал и лапкой хвост трогал, что кто угодно поверит. Вот же рыжий артист!
        Блин, еле до лодки покупки допер и порадовался, что не вздумал, по лесу идти. На удивление, обратно доплыл быстро. Вот только никто «бедного» посыльного не встретил. В гору пришлось тащить груз. И каково же было удивление, когда увидел в центре деревни знакомые джипы, еще больше заляпанные грязью, а бледный мужик в помятом костюме и с надорванным карманом, что-то вещает собравшимся жителям. Чуть в стороне стоят пятеро амбалов, как и предполагал, бандитского вида и посмеиваются. На меня внимание не обратили, а я поставил пакеты у одного из заборов и подошел ближе.
        - Вы меня отлично знаете, я, как глава поселения хочу для жителей только хорошего! - подвел итог оратор и вытерев пот со лба обвел присутствующих взглядом: - Кто готов высказаться? Госпожа Угольцева, что скажете?
        - Сергей Арсеньевич, речи сладки, да спать окажется жестко, - негромко ответила Викина мама.
        Бабки и деды ее слова поддержали, кто покивал, кто-то осторожно буркнул, что правильно говорит, но почему-то как-то робко, словно боятся рта открыть.
        - Объяснитесь, - направился к Лере глава поселения. - Что плохого в том, если жители деревни переедут в цивилизованное место? Поселим всех в одном большом доме, с удобствами, рядом магазин, больница! Пусть старость пройдет спокойно!
        Фига себе! Вот так заявка! В моем мире, нечистые на руку риелторы расселяли квартиры отправляя жителей в деревни, а тут наоборот. Чудно! Впрочем, земля в этом мире ценится дороже, чем метры в бетонной коробке.
        - Так, хватит лясы точить! - отделился от группы бандитов один из амбалов. Он сплюнул на землю жвачку и щелкнул пальцами в воздухе. У стоящего рядом джипа плавно опустилось тонированное стекло со стороны водителя и тот протянул папку бандиту, который продолжил: - Здесь согласие на переезд, передача в собственность каждому жителю деревни квартиры в Ружеве. И лучше бы решить этот вопрос полюбовно, а не то!.. - он не закончил фразу, насупился и медленно провел рукой по горлу.
        - А живность как же? - спросил дед Матвей. - Пожитки? Переезд сродни пожару, я не согласен!
        - Да, забыл уточнить, предложение действительно в течение недели, потом самим жилье себе искать придется, - бандит положил папку на капот джипа и задал собравшимся вопрос: - Кто первым желает обрести городскую недвижимость? Подходим, не стесняемся, подписываем и радуемся жизни, - он рассмеялся.
        Собравшиеся молчат, переглядываются, хмурятся, но не спешат соглашаться на такое «супер» предложение.
        - Молчим? Не видим своего счастья? - хмыкнул бандит и захлопнул папку. - Лады, свое слово сказал, - он подошел к Лере и протянул ей документы: - Держи и прими правильное решение.
        Мать Вики подумала и предложенное забрала, а амбал кивнул главе поселения в сторону джипа:
        - Грузись, с тобой еще переговорим.
        Через пару минут машины с братками укатили, оставив жителей Сомовки в растерянности.
        - Лера, доченька, ты подумай, как нам лучше сделать, - сказала одна из бабок, остальные собравшиеся ее поддержали и стали медленно разбредаться.
        Раздавая жителям деревни заказы, внимательно следил за их реакцией. Все расстроены и озабочены, никому предложение «гостей» не понравилось. А вечером просмотрел ультиматум бандитов. Документы составлены таким образом, что владельцы домов обменивают свое жилье и гарантируют, что не станут высказывать претензий. Мало того, есть коллективное письмо фирме, через которую все это и проворачивается. В документе говорится, что местные жители подают заявку на расселение их деревни, из-за трудностей проживания в месте, удаленном от медицинской помощи.
        - Что будете делать? - спросил Леру.
        - В деревне десять жилых домов, десять бабок и семь дедов, не считая меня с Викой, - задумчиво ответила та. - Не думаю, что из-за куска земли, бизнесмены подойдут к данному вопросу как-то кардинально.
        - Стоит как-то подстраховаться, - осторожно заметил я.
        - Смеешься? - удивленно посмотрела на меня хозяйка дома. - Не в полицию же бежать.
        - А почему бы не заявить в стражу одаренных?
        - Из-за дочки? - поняла она мой ход мыслей.
        - Думаю не только из-за нее, - усмехнулся и в глаза женщины посмотрел: - Скажи, ты про себя ничего рассказать не хочешь?
        - Например?
        - Какой у тебя дар? Из-за чего так страдает Вика и почему умер твой муж и сын, - скрестил руки на груди.
        - О чем ты? Неужели думаешь, что если бы знала, то не рассказала врачам? С ума сошел?!
        - У тебя есть дар? - спросил, засомневавшись в своих подозрениях.
        - Нет, - устало покачала головой женщина. - У мужа имелся, но об этом тебе говорила.
        Гм, моя теория о несовместимости источников летит в тартарары. Тем не менее, то, что успел прочесть в сети и в книге, дало стройную версию. Но Лера права, смерть ее мужа это никак не объясняет.
        - Хорошо, - устало склонил я голову, признавая поспешность выводов, - а в роду у тебя одаренные имелись?
        - Мне об этом ничего неизвестно, - вновь отрицательно ответила хозяйка дома.
        - Давай проведем диагностику, - предложил я, - и убедимся, что никакими способностями не обладаешь.
        - Ты опять за свое? Стас, я чувствую себя хорошо, если не считать усталости и постоянного нервного напряжения.
        - И тем не менее, - продолжил упорствовать.
        Меня словно зациклило, но умом понимаю, что даже если отыщу у Леры источник, то это ничего не объяснит. У Вики происходит какой-то резкий выброс в организме, если верить тому, что прочел, это случается у берсерков в момент сражения. Но только воины не корчились от боли, а неистово сражались, а после битвы падали без сил и засыпали. Эти мысли и озвучил, ожидая негативной реакции женщины, но та встала со стула и прошлась по кухне. Подошла к окну и лбом прижалась к стеклу.
        - Давай ты утром поищешь у меня дар, - тихо сказала, а потом добавила: - В моем клане, которого уже давно нет, имелись выдающиеся воины, но женщины ничем не обладали.
        - Они могли носить дар, - заметил я.
        - Могли, - повторила Лера.
        Ночь я провел за чтением книги и окончательно убедился, что нахожусь рядом с разгадкой. Дар берсерка превращал человека в машину смерти, он мог один уничтожить сотню врагов в открытом сражении. Но не в этом дело, в книге описаны несколько случаев, как гибли подростки и даже мужчины, когда те не знали, что у них есть источник с даром. Дикие и страшные боли настигали несчастного в тот момент, когда он ничего не подозревал. Человек мог сам себе ломать руки и ноги, а потом, как правило, умирал от болевого шока. Но девочке слишком мало лет, чтобы дар себя так вел.
        Лера в круге силы, женщина прямо светится изнутри, впитывая в себя потоки энергии. Источник у нее есть, это определил почти мгновенно, а вот энергии в нем ни грамма. Почему не пополняется? Не могу ответить, как и на вопрос, чего теперь ожидать.
        - Как себя чувствуешь? - обратился я к женщине, когда прекратил подпитывать ее из окружающего мира.
        - Словно очистилась от чего-то, - с удивлением ответила та, подумала и добавила: - Лет двадцать скинула, ничего не болит, легкость во всем теле. Ты еще раз такую процедуру сделаешь?
        - Посмотрим, - уклончиво ответил я, в задумчивости жуя травинку. - Дар у тебя имеется, но суть источника непонятна, - развел руками. - Как определить умения у одаренного - не знаю, тут на тебя надежда.
        - Ничего этакого, - она покрутила пальцами в воздухе, - не чувствую. Ты уверен насчет источника.
        - Да, на сто процентов, - вздохнул я и пригладил чуточку отросшие волосы.
        - Вике это поможет?
        - Сомневаюсь, с ней что-то другое, - медленно покачал головой, признавая свою ошибку.
        - Что это?! - указала рукой в сторону деревни идущая рядом женщина.
        - Бежим! - воскликнул я и рванул в направлении черного дыма, устремленного в небо.
        Глава 11. ОРГАНИЗОВАТЬ КЛАН
        ГЛАВА 11. ОРГАНИЗОВАТЬ КЛАН
        В деревне сгорело три заброшенных дома. Стояли они рядом, но возгорание произошло, судя по всему, одновременно. Мы с Лерой прибежали, когда огонь бушевал вовсю, языки пламени вырывались из окон, трещало дерево и тушить было бесполезно. Хорошо хоть до ближайших жилых домов приличное расстояние и огню до них не добраться. Хотя, если бы поднялся ветер, то неизвестно, чем бы все закончилось. Могла вся деревня выгореть дотла, несмотря на не слишком засушливое лето.
        - Поджог, - констатировал я.
        - Согласна, - вытерла пот со лба Лера.
        - Ох че деется, ох изверги! - запричитала баба Нюра. - Митрич, делать-то чаво?
        Стоящий рядом дед хмуро взирал на горящие избы и ничего не ответил. Тушить никто не пытался, да и бесполезное это дело, слишком огонь яростно гудел. Пожарных тоже вызывать не стали, те если и доберутся, то к вечеру.
        - Пойду в лес, травки пособираю, - сказал я Лере.
        - Стас, ты осторожнее там, - встревоженно посмотрела та на меня.
        Ничего ей не ответил, сейчас у меня резерв полон, ничего не страшно. Но и расслабляться нельзя, надеясь на свои способности. Тот же мой дед или наставница обладали знаниями и умениями нечета моим. А потом, есть еще грубая сила, противостоять которой не так-то легко. От шальной пули или когтей медведя-шатуна увернуться непросто. А в лес отправился с определенной целью - убедиться, что в деревню приезжали незваные гости и устроили поджог.
        - Вот значит тут вы стояли, - обошел небольшую полянку, через которую проходит дорога в Сомовку.
        Колеи от протекторов внедорожников, отпечатки кроссовок не менее трех человек, окурки и три скомканных алюминиевых банки из-под пива. Люди находились на этом месте какое-то время. А что они тут забыли? Ответ очевиден, ждали тех, кто отправился в деревню устраивать поджог. Пугают местных жителей, хотят выжить. Но и шумиха бандитам не нужна. Сожги жилой дом, да еще, не дай бог, с владельцами, то без полиции тут не обойтись. Что в такой ситуации могу сделать? Перво-наперво необходимо поставить тревожные метки, чтобы заранее узнать о появлении визитеров. Направление, откуда ждать гостей, понятно. Конечно, если пойдет какой-нибудь диверсант через лес, то отследить его окажется затруднительно, у меня не хватит сил отслеживать такое расстояние и поставить тревожный контур на десятки километров, а потом его еще время от времени подпитывать. Нет, тут все просто, в нескольких местах, там, где дорога проходит между деревьями, начертил ногтем на коре одной и второй сосны цветок-колокольчик. Несложное заклинание, чем-то напоминающее обычный будильник и установил связывающую энергетическую нить между цветками,
после чего влил в эту конструкцию собственную частичку дара. Теперь, если кто-то перейдет через контур, то сразу узнаю.
        Только отошел на пару десятков метров, как в голове раздался мелодичный перезвон, заставивший меня на месте подпрыгнуть. Оглянулся и увидел, как по дороге заяц со всех лап бежит.
        - Черт! Про настройку и ограничения забыл! - ругнулся вслух и громко свистнул, чтобы косой показал все на что способен.
        Ушастый на месте подпрыгнул, в воздухе развернулся, ломанулся в одну сторону, в другую и рванул назад. И вновь мой тревожный контур сработал! Гм, а нужно ли чтобы он на «выход» работал? Как-никак, а из деревни народ время от времени выходит. Кто за грибами, кто за ягодами или веник для бани нарезать. Опять-таки, если один человек пройдет, да еще своим ходом, то он вряд ли представляет опасность. Я вернулся к сторожевой нити и полчаса дорабатывал конструкцию. Даже установил тональность звучания, когда один человек переходи границу, то колокольчики приглушенный звук выдают, а если проехала машина - сильнее, два транспортных средства в течении минуты - чуть ли не набат.
        - Отлично, вроде все учел, в том числе и подпитку сделал, - я потер ладони и направился искать другой въезд в деревню, чтобы и там такую сигнализацию соорудить.
        Время летит быстро, а задуманного и половины не сделал. Следует у каждого жилого дома в деревне установить пару ловушек для незваных гостей. С ресурсами проблем нет, травы растет много, деревья у каждого подворья имеются. Но выполнить все задуманное за один раз у меня не хватит сил. Да и тут необходимо подойти с осторожностью и учесть разные факторы. Пожалуй, распишу все на бумаге, для наглядности, и чтобы не упустить чего-нибудь. А то сам того не желая устрою небольшой взрыв, от которого и охраняемый дом пострадает, а этого нельзя допустить. И потом, на пару дней нас точно в покое оставят, дадут жителям проникнуться ситуацией в надежде, что те согласятся на переезд.
        - И толку от моих ловушек или того, что узнаю о прибытии бандитов? - озадачился вопросом, лежащим на поверхности.
        Допустим, если еще раз объявятся поджигатели, то смогу им дать отпор и то, если честно, не факт. В следующий раз они будут действовать более жестко, а потом и вовсе могут беспредел устроить. Защита, тем не менее, необходима, но следует позаботиться и о юридической стороне вопроса и попытаться привлечь стражу, которая надзирает за одаренными. Сейчас, официально, ни один житель в деревне не имеет статус одаренного. Источники есть у троих: Вики, ее матери и, собственно, у меня. Необходимо убедить Леру, чтобы заявила о возможности создать и возглавить клан.
        - Стас, ты в своем уме? - покрутила пальцем у виска женщина, когда, придя домой поделился своими идеями насчет нее. - Ты в лесу никаких ягод не объелся? Какая я одаренная?! Какой еще клан? Еле-еле концы с концами сводим, Вика больна, а ты… - она рукой махнула.
        - Девочка поправится, но где она будет жить - тебе решать! Сама же знаешь, что от Сомовки не отстанут и добьются чтобы старики отсюда уехали. Кто-то затеял мега проект и на живущих тут он наплевал. Вопрос времени, когда здесь развернется грандиозная стройка. Из подслушанного обрывка разговора у администрации, да и то, как вели себя бандиты здесь, следует, что какое-то время у нас имеется и его необходимо использовать с умом, - принялся убеждать женщину.
        - Да, думаю, твои выводы не далеки от истины, - кивнула хозяйка дома и потрепала по голове Барсика, который к разговору прислушивается. - Но толку-то! Сам знаешь, что даже если и организовывать клан, то он обязан, подчеркиваю, обязан чем-то заниматься! А тут одни старики и старухи! А с каких доходов платить налоги?
        - Можно организовать заготовку грибов и ягод, - брякнул первое, что на ум пришло.
        - А продавать их медведям и волкам в лесу? - насмешливо посмотрела на меня Лера. - Нет, нет и еще раз нет! Единственное, что мы можем сделать - договориться о достойном переезде, такие мысли, кстати говоря, блуждают среди жителей.
        - И ты согласна, - обвел рукой вокруг себя, - оставить все это и собрав вещички уйти?
        - Так выхода нет!
        Мы до ночи пререкались, прервались только на ужин. Вика не задала ни одного вопроса, задумчиво все съела и к себе убежала, прихватив для защиты Лая. С псом получилась отдельная история. Девочка часто просила маму, чтобы ее четвероногий друг жил в доме вместе с Барсиком. Но до сегодняшнего дня, собака обитала на улице и только по «праздникам» переступала порог. После же пожара, как рассказала Лера, ее хитрюга дочь, воспользовалась моментом и выбила разрешение иметь под боком защитника.
        - Ты в чем-то права, необходимо иметь доход, который сделает жизнь всех лучше, - с одним из пунктов, согласился я с хозяйкой дома.
        - Наконец-то! - устало улыбнулась та. - А еще не забудь, что у самого нет документов, у меня кроме источника никаких способностей, а Вика тяжело болеет.
        Часть своей истории пришлось Лере поведать. Имен не называл, но было бы странно, что молодой человек с определенными способностями отправляется с больной девочкой и ее мамой, при этом не имея багажа и не упоминает про родню. Конечно, когда все закрутилось и завертелось: больница, приступы Вики, стычка с людьми Германа - Лера как-то этот момент упустила и даже пару дней не интересовалась, кто я такой и откуда.
        - Сама же видишь - травник и никто другой, - усмехнулся ей, когда она на тот разговор вывела.
        - Стас, извини, конечно, но, как понимаю, ты далеко не прост. Твое желание помочь Вике - похвально и уже многое сделал. Однако, ты явно от кого-то скрываешься. Не желаешь ли рассказать?
        - А оно тебе надо? Своих проблем не хватает? - посмотрел я тогда ей в глаза, решая, что говорить, а о чем умолчать.
        - Мы живем под одной крышей, - пожала она плечами.
        - Хорошо, тогда расскажу. Лера, тебе известно про клановые войны?
        - Разумеется, - кивнула она головой.
        - Скажем так, всех моих ближайших родственников, насколько знаю, убили, - тяжело вздохнул и продолжил: - В тот момент меня выхаживала целительница-отшельница, представлявшаяся всем знахаркой. Каким образом сумел ее уговорить дед - не знаю, она впоследствии только говорила, что когда-то с ним приятельствовала. Исцелить меня не успела, до того, как деда убили, и я остался с ней. Вот такая история, - грустно улыбнулся.
        - А потом решил посмотреть мир и встретил нас? - с улыбкой, поинтересовалась хозяйка дома.
        - Не совсем, - покачал я головой. - Ничего не предвещало беды, но в один день она из леса прибежала, велела быстро собираться и дала адрес, по которому должны были помочь.
        - Помогли? - сразу уточнила Лера, почему-то с печальной улыбкой на лице.
        - Ага, еле ноги унес, - хмыкнул в ответ.
        - А чего к знахарке не вернулся?
        - Ее больше нет, - коротко ответил я.
        - Понятно, - закусила губу Лера. - Ладно, считай, что ты на самом деле мой дальний родственник и живи сколько захочешь.
        - Спасибо, - поблагодарил я ее, прекрасно зная, что этот разговор не последний и подробности моего прошлого она еще ни раз попробует узнать.
        Ну, мне сильно-то скрывать нечего. Даже подумывал, не рассказать ли ей, что за мной охотятся? Но, догадаться об этом не так сложно, если сам рассказал, что еле сбежал от того, кто помочь должен был. Впрочем, пока Вика не поправится, не думаю, что Лера решится меня прогнать. Женщина хватается за малейшую возможность дочку спасти, а мои действия приносят результаты, правда, про исцеления говорить рано.
        - Итак, - потер я висок, прогоняя воспоминания, - подведем кое-какие итоги. Ты согласна, что действовать нужно, но понятия не имеешь каким образом.
        - Стас, предлагаю отложить разговор, - ты уже иззевался, день выдался непростым, а о чем-то договариваться на ночь глядя - неправильно. Мне вставать рано, кур с поросятами кормить и для всех нас завтрак стряпать.
        - Лер, но каждая минута промедления нас к пропасти подтаскивает! - попытался возразить я и, действительно, чуть не вывернул челюсть от зевка. - Хорошо, но до обеда завтрашнего дня нам следует принять какое-то решение.
        Так и не договорившись, отправился в свою комнату. Пока по лестнице поднимался, себя ругал, что не сумел убедить Леру в своей правоте. Или это у нее такое отношение ко мне из-за возраста? Иногда мне кажется, что она с какой-печальной улыбкой на меня смотрит, явно сына вспоминает.
        В отведенной мне комнате присел за стол и положил перед собой лист бумаги. Давно хотел расписать кое-какие пункты, чтобы не забыть их выполнить, да и про ловушки не стоит забывать и устроить подсчет, чего и в каких количествах потребуется. Начать решил с простого. Документы, они необходимы. Лечение Вики - поставил знак вопроса и дописал, что следует разобраться, как наследуется дар и понять, из-за чего происходят такие процессы. Ну, догадки есть, они мне не слишком нравятся, а записал больше для порядка. Вывел на бумаге имя Лера и несколько раз его обвел. Честно говоря, если она сама не захочет, то хрен я пойму, что у нее за дар. Сомовка и ее жители… Мне тут нравится и уходить не очень-то хочется, да и стариков жалко. Похоже остро встает вопрос с деньгами, точнее, их отсутствием. Следует заняться тем, чем изначально планировал, когда в медцентр отправился. То, что тут мало кому потребуются мои эликсиры, мази и настойки - понимаю. Ну, нет, их может и захотят приобрести, да денег нет. Местный интернет находится в зачаточном состоянии, а ведь можно отлично на этом заработать. Идея пришла в голову
простая и с небольшими вложениями, хотя в моей ситуации и они значительны. Потребуется смотаться в город и забрать из банковского хранилища деньги, чтобы их сразу же и потратить.
        - Отлично! - потер я ладони, мысленно выстраивая вполне приличный план действий.
        А вот до ловушек дело не дошло, в моей голове зазвенел набат! Кто-то пересек контур и движется в деревню!
        - Вот же я дурак! Сижу, планы строю! Нет бы чтобы заготовить «гостинцев» для непрошенных гостей, - бубню себе под нос и несусь вниз по лестнице.
        Второй контур сработал, кто-то в деревню уже въехал, и я немного успокоился. Вряд ли себя так открыто бандюки поведут. А уж когда услышал звук от двигателя, то с бега на шаг перешел. Трактор гудит и траками лязгает, а значит это Прохор вернулся. Ну, так и есть, работающая гусеничная машина стоит перед домом тракториста.
        Небо безоблачное, отчетливо видны звезды и луна неплохо так освещает. Хотел заняться ловушками, но сдержал свой порыв, нельзя не подготовившись такие вещи делать. Одно дело самому ими управлять и совершенно другое, когда они в спящем режиме будут ждать появления заданных параметров. Этак можно корову и ее владелицу обездвижить или того хуже - удушить, если вытянувшиеся травы оплетут непрошеных визитеров. Впрочем, не поленился и обошел дома, зачаровал их от возгорания, в том числе и брошенные. Хватит нам тут уже пожаров. А вот в доме, где живу все же сделал пару ловушек, но завязав их на определенную команду. Сами по себе не сработают, так что спать можно спокойно, хотя настырный петух уже три раза пропел о том, что вставать пора.
        - Стас, ты чего, не ложился? - задала вопрос хозяйка, с которой чуть на лестнице не столкнулся.
        - Не сложилось, - пожал я плечами. - Иногда лучше не выспаться. Как там Вика? - поспешил перевести разговор.
        - Как только приступ начинается, то стараюсь его предотвратить, благодаря тебе, удается. Спасибо, - ответила женщина, а потом продолжила: - Я тоже почти не спала, все думала над твоими словами.
        - И? - поинтересовался я.
        - Не хочу отсюда никуда уезжать. Этот дом строил муж, здесь случались радостные и печальные события, - попыталась что-то объяснить Лера.
        - Гм, так ты принимаешь мое предложение?
        - Чего?!
        - Прости! - приложил я руку к груди и засмеялся. - Это не то, о чем подумала! Клан организуешь и возглавишь?
        - Да, можно попробовать, - медленно кивнула она. - Плевать, что многие покрутят пальцем у виска, мол баба из ума выжила. Клан по сбору грибов и ягод с помощью старух? Но, Стас, прежде мне придется продемонстрировать способности одаренной.
        - Этот вопрос решим, - отмахнулся я. - Как понимаю, придется съездить в Ружев и, боюсь, не один раз.
        - Вику не очень хочется с собой таскать, но вариантов нет, а за хозяйством попрошу соседок приглядеть. Но, Стас, предварительно нам придется с тобой вдвоем с жителями переговорить о планах и, если они воспротивятся, - Лера поджала губы и отрицательно головой покачала: - ничего из задуманного не получится.
        Вот же блин! Она оставила лазейку, что если бабки с дедами взбрыкнут, то так тому и бывать. Ну что за неуверенность?! С другой стороны, могу понять, привычная жизнь нарушена и требуются определенные телодвижения. Хм, а с чего это я такой стал деловой? В своем мире за собой такого не замечал! Похоже как-то влияет кровь наследника клана. Н-да, вот только за спиной никого и ничего. Или поэтому так себя веду, когда ни за кого из близких бояться нечего? Возможно, но долг висит тяжестью на шее и его следует отдать. Рассчитаться с убийцами Ульяны, это в первую очередь, которые наверняка имеют отношение и к убийству Андрея Васильевича, деда пацана, в теле которого оказался. Правда, пока следует сцепить зубы и ждать. Месть хороша, когда она подготовлена, а бросаться на врага, который играючи с кровником справится и еще посмеется - никак нельзя.
        Выехали из Сомовки на следующее утро, успели проскочить до дождя, а то бы застряли и на неопределенное время поездку пришлось бы отложить. Небо затянули низкие и тяжелые облака, это не на несколько дней, морось может зарядить на неделю.
        - А если нас Прохор встретить не сможет на гусеничном тракторе? - задала вопрос Лера, поглядывая в небо через лобовое стекло.
        - Обещал и пяткой бил себя в грудь, что теперь-то он за главного, и до нашего приезда капли в рот не возьмет, - ответил я, сильно сомневаясь, что у тракториста хватит выдержки и он на радостях уже не отметил наш отъезд.
        - Дядя Стас, а когда ты меня окончательно вылечишь? - задала вопрос Вика с заднего сидения.
        - Гм, почти разгадал тайну твоего состояния, - обернулся я к девочке и подмигнул ей. - Чуточку потерпи, победим твою болячку.
        - Терплю, - со вздохом ответила девочка.
        Н-да, жалко ребенка, но пока у меня нет однозначного понимания, что с ней, а самое печальное, если предположение правильное, то понятия не имею, как лечить. С Лерой еще проблема, источник у нее есть, энергия присутствует, но способности так и не выявили. Комиссию одаренных она пройдет с помощью настойки, активизирующей внутреннюю энергию и усиливающую физические способности. Я не долго размышлял, как женщина сможет всех убедить и наглядно продемонстрировать дар. Не поверить ей не смогут, завязать узлом лом, не имея накачанных мускул никто не сможет. Правда, это краткосрочный эффект и расход внутренних сил у Леры будет огромный, а потом накатит вялость на несколько часов, но зато цели добьемся.
        - Стас, а как я документы подписывать стану? - неожиданно спросила меня хозяйка старенькой «Нивы». - Этот вопрос-то не учли!
        - Если в расслабленном состоянии и осторожно будешь действовать, то ничего не случится, - отмахнулся я и добавил: - Главное, не нервничай.
        - Тебе легко говорить, - буркнула Лера, подъезжая к паромной переправе.
        На этот раз нам пришлось прождать полтора часа, прежде чем паром нас на другой берег перевез. Но к обеду мы приехали в Ружев и припарковав «Ниву» у большого магазина в центре города, разошлись. Вика отправилась с матерью, а я направился в депозитарий, чтобы забрать свои вещи, а потом приобрести намеченное оборудование, надеясь, что денег хватит. Второй ключ от автомобиля мне Лера выдала, понять кто из нас решит дела раньше мы не могли даже приблизительно.
        - Продлевать банковское хранилище будете? - задал вопрос клерк, увидев, что я забираю вещи.
        - Нет, - отрицательно покачал головой и протянул ему ключ от открытой сейфовой ячейки.
        - Денежные средства за неиспользованное время не возвращаются, - предупредил банковский служащий. - Таковы внутренние правила.
        - И черт с ними, - отмахнулся я и направился на выход из банка.
        Крохоборы, даже по такому пустяку и то банкиры желают урвать копейку! Можно покачать права и, возможно, деньги бы вернули, но нервов помотают изрядно. А оно мне надо?
        Компьютерный магазин встретил удручающе пустыми полками. В стеклянных витринах лежат джойстики, мыши, клавиатуры, какие-то очистительные средства, компакт диски и прочая мелочь.
        - Что-то интересует? - с улыбкой на лице, подошел ко мне щупловатый господин в костюме.
        - Да, мне нужен ноутбук, принтер и какое-нибудь устройство, чтобы выходить в сеть из глухой деревни, - перечислил я требуемое.
        - Гм, электричество, как понимаю, у вас там имеется? Хотя, - он широко улыбнулся, - о чем это я? Разумеется, свет должен быть, но так как напруга в сельской местности неустойчива, то порекомендовал бы приобрести блоки бесперебойного питания. Давайте я вам сейчас один из них продемонстрирую, - он указал рукой на нижнюю полку, где стоит пять красочных коробок. - Только вчера получили и…
        - Если к ним нечего подключать, то и разговор бессмысленный, - прервал я продавца.
        - Извините, как к вам обращаться? - посмотрел на меня продавец компьютерной техники.
        - Стас, - представился я.
        - Очень приятно, меня зовут Анатолий и вашу проблему постараюсь решить в лучшем виде. Этот магазин недавно открыт и еще не весь товар представлен на полках.
        Поговорить мужик любит, точнее, навешать лапшу на уши. Психолог он, а не продавец! Прощупывает покупателя, чтобы подороже продать свой товар.
        - Ноутбук на продажу есть? - прервал я его разглагольствования.
        - Парочка от разных производителей, комплектующие одни из последних, цена высока, - предупредил Анатолий.
        - Покажите, - коротко попросил.
        Купил, в том числе: три бесперебойника, принтер, ноут и десяток дисков с программным обеспечением. Почти все деньги потратил, но оно того стоило. Как только продавец понял, что не просто полюбопытствовать зашел, то стал вести себя деловито. Даже в подарок предоставил спутниковую антенну, но за ресивер содрал втридорога.
        - Так, сегодня заеду и все заберу, - рассчитавшись, посмотрел на штабель коробок.
        - Открыты до семи вечера, если не успеете, то все тут вас будет ждать в целости и сохранности еще три дня, потом перенесем на склад и за целостность упаковки ответственность не возьму, как, впрочем, и за сохранность, - предупредил Анатолий.
        - Своровать могут? - хмыкнул я.
        - В том числе, - кивнул и поделился: - Недавно, труба лопнула у жильцов, так мой магазин, не этот, прилично пострадал. Сужусь, пытаюсь получить хоть что-то.
        - Бывает, - посочувствовал ему или тем бедолагам, кому не повезло соседствовать с магазином.
        Время летит, из намеченных дел осталось совсем чуть-чуть и можно возвращаться к «Ниве», чтобы Лера подписала договор на обслуживание доступа к сети через спутник (грабительские цены!) и оплатила доменное имя сайта, которое еще не придумано. Ну, адрес постоянный, не динамический и привязать к цифрам название по согласованию с продавцом можно и удаленно.
        В здании на первом этаже, где Лера подтверждает свой дар, увидел, как Вика сидит в кресле и болтает с какой-то женщиной.
        - Ну у тебя и родители! Бросили малышку одну и не беспокоятся, - качает головой пожилая тетка.
        - Я не маленькая! И вот уже дядя Стас пришел! - воскликнула Вика, заметив меня.
        Женщина поджала губы и демонстративно отвернулась, но потом все же не сдержалась и высказала:
        - Нельзя маленьких детей оставлять без присмотра, всякое случается!
        Согласен, этот момент мы не продумали, точнее, рассчитывали, что девочка с мамой все время будет находится. Откуда могли знать, что в комиссии по признанию дара какой-то старый и вальяжный хрыч ребенка за дверь выставит и объявит, что в фойе ей ничего не угрожает.
        Лера появилась спустя минут сорок, устало плюхнулась рядом с дочерью и заявила:
        - Блин, как же тут все сложно!
        - Мама, тебя можно поздравить? - поинтересовалась девочка, рассматривая завязанный в узел лом, который Лера держит в руках.
        - Да, документы выдадут через полчаса, сейчас они у секретаря, - посмотрела на меня женщина и тяжело вздохнула: - Не уверена, что рада этой авантюре, в которую ты нас всех втянул.
        - Увы, других вариантов не вижу, - ответил ей.
        Перекусили в кафе, оформили на Леру сайт с названием «Сомовка», так Вика предложила, а я не стал возражать, у секретаря получили документы, в том числе и на клан, в который входят все жители деревни. Письменное согласие оформили и пришлось к главе администрации через озеро плавать и заверять. Тот сильно удивился, пытался воспротивиться и печать не ставить, но дед Митрич, который со мной был, грохнул кулаком об стол и заявил:
        - Бисов ты сын! Быстро ставь штампульку и свой автограф, а то сейчас тебе так наваляю!
        Гм, ну в том, что дед молодого мужика побьет я сомневался, но и главе драться с пожилым человеком не с руки. Заверил он коллективное согласие жителей, и мы отчалили обратно. Хотя, как отчалили?! На лодке-то мотор установлен, это не веслами махать. Я еще на Митрича и разобиделся сначала, когда он меня попросил подсобить и на тележке «Вихрь» до берега дотащить и на его суденышко установить. Дед тот еще жук, не доверяет никому свою технику. На мой вопрос, если понадобится вновь в поселок смотаться, то даст ли он мне лодку с мотором, дед заявил:
        - Веслами погребешь, ничего от тебя не убудет! Утопишь еще имущество, как на рыбалку ходить буду?
        С ответом не нашелся, только головой покачал, но и спорить не стал, не до того сейчас.
        И вновь темнеет, Лера за рулем, в багажнике оргтехника, я просматриваю документы, Вика посапывает - умаялась. Новоиспеченная глава клана почти все время отмалчивается и о чем-то сосредоточенно размышляет. Почему-то она после комиссии по признанию дара стала растерянной и даже невпопад на дочкины вопросы отвечала. Тем не менее, рассказала, что встретили ее «прохладно», даже отговаривали от задуманного, но она настояла на своем. Правда, пришлось рассказать о своей жизни и что только недавно обнаружила способности.
        - Дождь, будь он неладен! - поморщилась Лера, когда переправились на пароме и дворники заскрипели по лобовому стеклу.
        - Ага, словно невидимую границу пересекли, - согласился я. - Уезжали - с неба капало, приехали - льет, а в Ружеве светило солнце.
        Опять разговор на этом оборвался, зато в первой же глубокой колее «Ниву» развернуло, и машина на брюхо села.
        - Ты с управлением справишься? - поинтересовалась женщина, переводя рычаг коробки передач в нейтральное положение, когда поняла, что никакие блокировки и понижайки не помогают.
        - Конечно, - пожал я плечами. - Но ты что задумала?
        - Сейчас выйду и толкану, а ты за руль перемещайся, - сказала она и остановила меня, когда дверь открыл: - Не через улицу! Изгваздаешься весь!
        - И как ты это собралась сделать? - озадачился я.
        - Руль выверни и на газ не сильно дави, - криво улыбнулась она, подойдя по глине, которая доходит до середины икры к передку «Нивы».
        Неужели мое зелье еще действует? Да быть того не может, но результат на лицо, точнее, на «Ниву», которую Лера сперва в колее развернула, а потом и на более-менее приемлемое место вытолкала.
        - И почти не напряглась, - села она на пассажирское кресло, рядом со мной.
        - Мама, ты такая сильная! - с восторгом и обожанием в голосе сказала Вика.
        - Сама от себя в шоке, - заявила женщина и указала мне на дорогу: - Стас, мы чего стоим-то? Езжай, сам же говорил, что водить умеешь.
        Молча включил передачу и осторожно повел внедорожник. Сейчас бандюки в Сомовку на своих тачках хрен проедут. Их джипы слишком большие и, насколько заметил, резина шоссейная и узкопрофильная.
        - Так мое зелье еще действует или это то, чего ты никак не хотела, - осторожно спросил я.
        - Похоже последнее, - усмехнулась Лера. - Но ты не прав.
        - В чем? - поинтересовался, мысленно себя обругав, что сделал ее сильной.
        Мог бы, например придумать что-то другое, например - пусть бы бабочками управляла, это и красиво и от капустниц в огороде избавилась бы.
        - Никогда от дара не откажется ни один здравомыслящий человек, - она улыбнулась каким-то своим мыслям.
        Не стал с ней вступать в спор, да еще и машина у нас опять забуксовала. В деревню приехали почти в полночь, Вика давно заснула, Лера вымазалась в глине с ног до головы. Мне же еще предстоит перетаскивать покупки и подключать оргтехнику и… перекусить, хотя ночью этого делать и не рекомендуется.
        Больше всех любопытство в покупках проявил Барсик. Этот степенный кот побывал во всех пустых коробках, как котенок гонял по полу клочки пупырчатой упаковки. Иногда в себя приходил и делал вид, что проверяет то или иное, но не мог себя пересилить и с размаха прыгал на пленку радостно мяукая, когда под его лапами лопались небольшие шарики.
        Настройка ноутбука не заняла много времени, как и установка нужных программ, всего-то пару часов потратил. А вот спутниковую антенну решил ставить завтра и надеяться на то, что сумею ее сориентировать на спутник. А еще необходимо наконец-то взяться непосредственно за дело и оборудовать где-то мастерскую-лабораторию. В доме ее размещать не вариант, но и далеко не хочу. Желательно построить небольшую хижину и свет туда провести. Н-да, планы, планы, но реализовать их не так-то просто. Все требует времени и, как ни печально, денег.
        Только прилег, как моя тревожная сеть сообщила, что кто-то к нам в гости приперся. И как только проехали? Прохор-то на своем тракторе нас ночью не встретил, он находился в невменяемом состоянии, очень боялся заснуть и все время прикладывался к первачу.
        С кровати соскочил и на улицу побежал, благо лег в одежде.
        - Стас, ты это куда так спешишь? - спросила с вилами в руках Лера и похвасталась: - Теперь нанимать на тяжелую работу никого не придется, сама со всем управлюсь!
        - Гости едут, - ответил ей. - Иди к Вике, сам переговорю.
        - Еще чего! Или забыл, кто тут глава клана?! - возмутилась женщина.
        - Но и ты не страдай амнезией! - усмехнулся я. - В твоем клане не числюсь!
        - Это вопрос времени и документов, - отмахнулась та, а потом тихо добавила: - Да и не по мне занимать такую должность.
        Спорить с ней не стал, уже вторая тревожная закладка сработала. В деревню кто-то въехал и ведь как быстро добрались!
        Глава 12. НАЛАДКА
        Глава 12. НАЛАДКА
        Никак не ожидал увидеть престижную машину, подъезжающую к нашим воротам. На кузове нет следов глины, а нам предстоит отмывать «Ниву», которая «по уши» ею измазана! Мало того, грязь на нашем внедорожнике засохла и предстоит помучиться. Даже догадываюсь кто удостоится чести махать тряпкой!
        - Сильный одаренный, способный переместить машину по воздуху, - прокомментировала Лера.
        Точно! И как это я такой момент упустил? Впрочем, если есть способности к земле, то они тоже позволят сделать подобное.
        Тем временем, тачка остановилась и открылась дверь рядом с водителем и перед нами предстал господин Сергеев, являющийся мэром Ружева.
        - Принесла нелегкая, - буркнула Лера.
        - Не дергайся, - тихо ответил ей я.
        Иван Степанович шумно вдохнул воздух и громко объявил:
        - Эх, красота-то какая! А как дышится!
        Он посмотрел на нас и усмехнулся:
        - А где каравай? Ковровая дорожка?
        - Песни и пляски, - усмехнулся я. - Плакаты и бурные овации, вспышки от фотоаппаратов, вопросы от репортеров.
        - Можно и без шумихи, - согласился господин Сергеев, подходя и пристально нас рассматривая. - Гм, а мы не знакомы?
        - Нет, - покачала головой Лера.
        - Где-то вас видел или это, гм, на кого-то похожи, - задумчиво сказал Иван Степанович, но потом махнул рукой: - Это не так важно, приехал не чаи распивать, хотя еще никто с дороги и не предложил даже воды, - он сокрушенно губы поджал.
        Смотрит на нас изучающе, пытается прощупать. Пока господин Сергеев находится в недоумении и не понимает, как себя вести. Наехать или пряником поманить?
        - Что же ты, дорогая моя, - посмотрел мэр Ружева на Леру, - не нанесла визит и не сказала, что на моей, - выделил голосом последнее слово, - территории решилась клан организовать? Ай-ай-ай, нехорошо! Изначально перед старшими отчитываются, просят разрешения…
        - С чего бы это? - перебила его женщина. - Земля тут вам не принадлежит, а я свободный человек!
        - Никто из нас не свободен, не питай иллюзий, - усмехнулся Сергеев. - В дом не прошусь, заявился без приглашения. Может прогуляемся по округе и на здешние красоты полюбуемся, да переговорим о той ситуации, в которой оказались?
        - Стас, иди в дом, - попросила Лера.
        - Позвольте вам компанию составлю, - посмотрел я на Ивана Степановича. - Могут возникнуть какие-нибудь вопросы, на которые ответ у меня есть.
        - Вот как? - сделал удивленное лицо тот. - Хорошо, иди с нами. Стас, если правильно понял твою… - он вопросительно на Леру посмотрел.
        - Тетку, - подсказала та.
        - Понятно, значит тетку, - покивал мэр. - Так мы идем? Что толку стоять на одном месте.
        Господин Сергеев первым направился в сторону озера, прекрасно понимая, что мы последуем за ним.
        - Валерия Сергеевна, - неожиданно тихо сказал мэр, смотря на водную гладь, - скажите, неужели не хотите, чтобы тут стало намного краше и удобнее?
        - Вы даже мое имя знаете? - удивилась Лера.
        - Я много чего знаю, - хмыкнул мэр. - Мое время дорого и сегодня должен встречаться с инвесторами, побывать на стройках, разнести в пух и прах на совещании подчиненных, заглянуть к любовнице, отправить отчет губернатору. Вместо всего этого, нахожусь на берегу озера и веду разговоры с одаренной, получившей этот статус всего сутки назад. Не находите это странным?
        - Мы вас не приглашали, - ответила Лера.
        - Да-да, сам приехал, - усмехнулся мэр и достал из кармана золотой (может и позолоченный) портсигар и закурил. - Вы мне симпатичны, но, - он резко обернулся и выпустил табачный дым поверх наших голов, - уже потрачены большие деньги, имеются договоренности и комплекс тут построю, хотите вы этого или нет.
        - А другого места не нашлось, где нет жителей? - поинтересовался я, неожиданно поняв, что тут есть еще какой-то подводный камень.
        Природа тут красивая - спору нет, но оно не стоит того, чтобы за него так боролись. Опять-таки, вложения требуются большие, пусть и по меркам мэра не огромные. Но если вспомнить, что инфраструктура тут отсутствует как класс, нет дорог и проведено только электричество, то денег потребуется воз и маленькая тележка. Их вряд ли можно на туристах в ближайшее время отбить. Так из-за чего же весь сыр-бор?
        - Нет, - коротко ответил господин Сергеев и посмотрел на меня. - До зимы, пока дороги не промерзнут, завозить материалы не планируется. Вам необходимо до этого времени решить вопрос с проживанием и передать земли той фирме, которая фигурирует в переданных вам документах.
        - Если откажемся? - уточнила Лера.
        - Вам нужны неприятности? - усмехнулся мэр. - Полиция может найти в деревне наркотики, заподозрить в махинациях, подлоге, убийствах - есть много нераскрытых преступлений.
        Лера хотела еще что-то спросить, но я сделал знак - молчи. Какой смысл сотрясать словами воздух. У нас есть как минимум три месяца и за это время, что-нибудь придумаем.
        Господин Сергеев уехал, Лера в расстроенных чувствах занялась делами по хозяйству, я завершил начатое вчера. Спутниковую антенну установил и настроил, теперь есть сеть и новости с информацией можно получать, не плавая в поселок.
        - Дядя Стас, а ты меня продолжишь лечить? - задала вопрос Вика, рассматривая как устанавливаю софт на ноутбук.
        - Обязательно, - посмотрел на девочку. - Скажи, приступов меньше не стало?
        - Нет, - тяжело вздохнула та. - Твое лекарство помогает, но долго после него нет сил, становлюсь такой вялой и слабой, что ноги еле переставляю.
        - Вот как? - задумался я и продолжил расспросы.
        Вика толком ничего больше не рассказала, но получается так, что мое обезболивающее и отводящее средство опустошает ее источник или, как подозреваю, источники. Это не очень-то хорошо, если произойдет передозировка, то энергии в теле девочки не останется и это может грозить самыми печальными последствиями. Зато появляется шанс для диагностики, сопротивление моему дару окажется слабым и смогу докопаться до истины. Отложив ноут, отправился на поиски Леры, которая обнаружилась за прополкой одной из грядок.
        - Как только у Вики случится приступ, то ее следует сразу загрузить в машину и поедем к кругу силы, - сказал женщине.
        - Ты еще и с моими способностями обещал разобраться, - напомнила она мне и добавила: - Сила ни на каплю не уменьшилась.
        - А ты хочешь стать как прежде, слабой и беззащитной? - поинтересовался я.
        - Сложный вопрос, - серьезно ответила та. - С одной стороны - да, с другой - нет. Но если привыкну полагаться на мощь дара, а он возьми и, в самый неподходящий момент, не откликнется, то это окажется неприятно.
        - Заблокировать источник легче, чем его пробудить, - подумав, ответил я. - Можешь не волноваться, сила не исчезнет, если только не перегоришь и не вычерпаешь всю энергию до дна. Впрочем, со временем, он может восстановиться.
        - А как это перегореть?
        - Надорваться, - попытался объяснить ей, но видя, что не понимает, привел пример: - Допустим, ты решишь свой дом перенести на новое место и начнешь его поднимать, пойдет отток энергии и…
        - Все, поняла, - кивнула Лера и обеспокоенно сказала: - Смотри-ка, Лай нас потерял, как бы с Викой чего не приключилось!
        Пес, носится по двору и поскуливает, следом за ним показался Барсик с диким мявом. Питомцы семьи Угольцевых увидели нас спешащих к ним и еще больше дурниной взвыли. Лай подбежал к Лере и за подол ее потянул в сторону дома, Барсик у меня под ногами крутится и лапой с выпущенными когтями машет.
        Девочку нашли на втором этаже. Ребенок поджал под себя ноги и тоненько стонет. Рядом с ней таз с водой, валяется пустая склянка с моим обезболивающем, но на этот раз приступ не прошел.
        - Стас! Она без сознания! - закричала в панике мать девочки.
        - «Ниву» заводи! - ответил ей я и попытался Вику на руки взять.
        - Ключи на тумбочке в прихожей. Быстрее за руль, а дочь сама понесу!
        Бегом по лестнице спустились, открыл ворота, сел за руль и сорвал машину с места. Мы и ухабы все собрали, боюсь, как бы не угробить подвеску, но сейчас не до этого. Необходимо как можно быстрее попасть в построенный круг силы. Очень мне не нравится состояние ребенка. Лера что-то причитает, просит Вику очнуться.
        Метров сто мы вновь бегом пробежали, «Нива» зарекомендовала себя с лучшей стороны, но она сквозь деревья не проедет.
        - Дай мне ее, - протянул к Лере руки.
        Какое-то время женщина смотрела на меня взглядом полным боли. Поцеловала дочку и передала ее мне. Шаг и я в круге силы. Опускаю девочку на траву, кладу ей ладонь на лоб, а вторую ладонь прижимаю к траве. Энергия жизни наполняет меня, и я перенаправляю ее в Вику и посылаю волну спокойствия и умиротворенности. Щечки девочки начинают розоветь, уходит бледность, дыхание становится ровным, стонать прекращает.
        - Вот и хорошо, ты молодец, - шепчу и приступаю к диагностике.
        Меня вновь скручивает волна боли, не желает источник девочки поддаться и впустить мой дар. Опасно, но другого пути не вижу, мне необходимо сломать барьер. Чувствую, как непроизвольно текут по щекам слезы, мышцы руки сводит судорога, в голову бьют импульсы боли.
        - Я не враг тебе, - направляю импульс. - Спокойно, ты о себе расскажешь и подумаю, как помочь. Своей силой ты уничтожаешь ту, которой призван служить.
        Абсолютно неожиданно получаю яростный ответ:
        - Как ты смеешь так со мной говорить?! Я древний воинский дух! Убью всех и каждого, кто поднимет на меня руку!
        - Берсерк? - выдвигаю предположение, не понимая, как возможно понять чистую энергию источника.
        - Воин! Непобедимый! - мгновенный ответ.
        Вспышка боли в моем сознании, но ладонь ото лба девочки не отрываю, понимаю, что тогда нить общения прервется, а источник явно из-под контроля выйдет.
        - И каково биться с дитем? - задаю вопрос и деланно смеюсь: - Ха! Справиться с ребенком и гордиться этим? Ты должен своего носителя защищать, лелеять и холить. Неужели не понимаешь, что неразлучен с девочкой?
        - Девка?! Что ты несешь? Я сам по себе!
        Разговор не получается, а воздействовать на него боюсь, могу навредить ребенку. Какая-то патовая ситуация!
        - Иными словами, ты, убив своего хозяина, решишь мигом все свои проблемы, - констатирую и продолжаю: - Сейчас ты можешь за счет своей энергии, которую черпаешь из ребенка, еще как-то на меня воздействовать. Но со смертью Вики, ты не получишь и грамма притока сил. Другими словами - умрешь вместе с ней. Это твой выбор, но если решил уйти, то закройся и подпитывайся, а девочку оставь в покое, - говорю, а сам мысленно плету заклинание сети и купирования.
        Это очень сложно, да и чего там - опасно, как для Вики, так и для меня, если берсерк, а это именно он, прорвет путы, то… Предугадывать последствия нет желания.
        - Ты целитель, для чего насылаешь на меня призыв к миру и спокойствию? - задает вопрос источник девочки. - Да и чтобы ты знал и понимал! Борюсь с всеобщей любовью, которая меня тут окружает, в том числе и тем, за кого нет смысла переживать и тратить свое сострадание.
        - Это ты про домашних питомцев своей хозяйки? - задаю вопрос, одновременно преследуя несколько целей.
        Заклинание и плетение почти готово, осталось скрепить их прочными энергетическими узлами, усилить и применить. Но еще есть надежда на мирное разрешение конфликта. Вика не приказывала берсерку и никак с ним не общалась. Вообще, очень странно, что тот себя самостоятельно инициализировал. Хотя, допускаю, что к его пробуждению причастны какие-то потрясения ребенка. Смерть отца, брата, что-то еще или все вместе.
        - Разумеется, - хмыкнул воинственный источник. - Ладно, ты целитель и мне не подходишь. Рядом с тобой находится тот, кто обладает силой, приведи его ко мне, и я ее выпью, тогда стану могущественнее и подумаю, как отблагодарить тебя за службу!
        - Воинам служили животные, - сделал вид, что не услышал его слов. - Насколько знаю, даже хищные львы и домашние кошки! Про лошадей, собак и птиц - не говорю, это и так понятно. Так почему не можешь ужиться с таким подспорьем в организме хозяина?
        Ответа не получил, да и не очень-то его ждал, с последними словами отправил заклинание недвижимости, бездействия, прочную сеть. Дикий рев берсерка известил, что я добился определенного успеха. Поспешно добавил установку, что ни один источник не имеет права навредить своему владельцу и как-либо поступать без ведома хозяина. На самом деле, это одно из базовых правил и, почти всегда, любой пробуждающийся дар в организме человека сам ему следует.
        - Ты что сотворил? Думаешь меня удержат твои путы? - разъяренно, спросил берсерк. - Целитель ты глупец!
        - У меня нет дара целителя, - хмыкнул в ответ. - Травник я и, если бы пожелал, то выжег тебя из организма ребенка. Поверь, определенные составы трав, зачарованные нужными словами, позволят уничтожить то, что кажется незыблемым. А вот целителю очень сложно своими непосредственными действиями причинить кому-либо вред.
        - Выпусти меня! - потребовал мой оппонент.
        - Тебе необходимо пересмотреть свою позицию, - усмехнулся я. - Подумай, а через какое-то время побеседуем.
        Прерываю контакт и без сил падаю рядом с Викой. Круг силы дает энергию, но физически и морально измотался, рубаха промокла от пота. Но теперь я уверен, приступов адской боли из-за враждебных действий берсерка к своей владелице и ее дару к общению с животными пришел конец. Нет, не исключаю, что мои путы и заклинание со временем рассеются, создавал их интуитивно и мог чего-нибудь не учесть. Зато выиграл время, когда можно спокойно, не переживая за девочку, все обдумать и принять решение. Умом понимаю, что лучше всего от берсерка избавить ребенка. Уничтожить его до основания может и не выйдет, но ослабить возможно.
        - Стас! Ну чего ты все молчишь?! - раздался взволнованный голос Леры. - Почему Вика не двигается?!
        - Она спит, - ответил я и сел. - Сколько сейчас времени? - удивленно посмотрел на небо.
        - Вечер уже! Место себе от волнения не нахожу! А подойти не могу, линии силы или чего-то там меня не пропускают! - возмутилась женщина.
        - Прости, не успел предупредить, - ответил я, ни грамма не раскаиваясь. - Ты могла невольно помешать.
        - Сейчас-то пусти!
        - Да-да, прости, - кивнул я и положил ладонь на траву, убирая выставленные силовые блоки.
        Лера бросилась к дочери и стала ту тормошить. Девочка открыла глаза, широко зевнула и обняла маму:
        - Я такой интересный сон видела! В нем дядя Стас боролся с чудищем и сумел победить!
        - Это правда? - с надеждой посмотрела на меня женщина.
        - Время покажет, - устало ответил ей и в свою очередь зевнул. - Потом расскажу, давай отправимся домой. Очень кушать и спать хочется.
        - А я выспалась! - неожиданно заявила Вика. - Дядя Стас, а меня больше не будут мучить боли? Противную настойку не надо будет принимать и руку в воду совать? Ее всегда щиплет в такие моменты.
        - Думаю, что именно это зелье тебе не понадобится, но, на всякий случай, еще сделаю, его не выкидывай и не забывай с собой носить, - встав на ноги, ответил Вике, при этом смотря на Леру, в глазах которой появилась надежда.
        За руль машины не сел, хотя Лера и собиралась ехать с дочерью на заднем сидении. Пришлось ее разочаровать, водитель из меня сейчас никакой. Время в круге силы пролетело очень быстро, вроде и говорил с источником девочки всего минут пять, а оказалось, что чуть ли восемь часов кряду. Такого не ожидал и о подобном не слышал, но факт остается фактом.
        Питомцы девочку встретили радостно, Лай всю облизал, Барсик об ноги «истерся» и требовал, чтобы его гладили и даже не сопротивлялся, когда Вика стала тискать. Лера побежала готовить перекусить, а я устроился в кресле и задремал. Проснулся, когда хозяйка дома осторожно за плечо потрясла:
        - Стас, чай будешь или хочешь отдохнуть?
        Понимаю, ей не терпится узнать, как теперь дочь и отстала ли болезнь. Расскажу, скрывать нечего, да и нельзя. Вот пару глотков сладкого чая сделаю и поведаю, что и как. Но сперва с кресла нужно встать, а это не так-то просто. Кот, который меня невзлюбил и мелко пакостил, разлегся на коленях, мурчит, что тот паровоз и сдвигаться не желает.
        - Барсик, сходи, проведай свою маленькую хозяйку, - попросил я и почесал кота за ухом.
        Тот извернулся и еще больше меня шокировал, лизнув руку, после чего, не выпуская когтей, встал и осторожно на пол спрыгнул.
        - Так из-за чего же с Викой такие приступы случались? - разлив по чашкам чай, спросила Лера.
        - У нее, как и предполагал, оказался еще один дар, спящий до определенной поры, - сделав глоток, принялся за рассказ. - Давай немного издали начну. Хорошо?
        - Слушаю, - покивала женщина.
        - В сети наткнулся на похожие случаи, которые происходили с разными людьми. Описание, как таковое отсутствовало, но имелась ссылка на книгу. В школьной библиотеке, к моей радости, удалось ее взять.
        - Об этом ты говорил, - нетерпеливо ответила Лера.
        - У Вики оказался еще один дар, который активировался самостоятельно и без ее вмешательства. Проблема заключалась в том, что он воспринял враждебно своего владельца и уже имеющийся источник в организме девочки. Как только набирал энергию, то сразу атаковал, пытаясь освободиться.
        - Но он бы погиб, - удивилась Лера и тихо добавила: - Если бы убил мою дочь.
        - В бою он не щадит никого, в том числе и собственного владельца. Цель одна - победить, не важно какой ценой.
        - Боже мой, - прошептала мать девочки и прижала ладонь к губам. - Вика могла умереть?
        - Ей повезло, что дар связи с животными забирал на себя основной удар. После приступов, девочка какое-то время находилась без сил и не могла общаться с тем же Барсиком и Лаем. Изначально не придал значения этому. Девочка испытывала боль, ее организм слабел, происходил отток энергии и неудивительно, что теряла связь с источником. Предположение я сделал, но первая диагностика, как и последующие, не дали результата, берсерк…
        - Ты сказал берсерк? - перебила меня Лера и нахмурилась.
        - Да, такое имеет название источник воинского духа, - пояснил ей.
        Женщина поморщилась, резко встала со стула и заходила по кухне, бубня себе под нос и кого-то костеря, при этом пуская в оборот такие фразы, что дед Прохор, находясь в подпитии и то бы обзавидовался.
        - Еще ты как-то упоминала, что в твоем роду имелись выдающиеся военные, - заметил я.
        - Да, верно, - вздохнув устало села Лера напротив меня, но неожиданно нахмурилась. - Стас, но у мужа оказались схожи симптомы! Он мучился от резкого приступа боли и не смог его пережить, как и наш с ним сын, - склонила она голову и волосы закрыли лицо.
        Не люблю женских слез, но ей необходимо вновь оплакать любимых, которые ушли навсегда.
        - Мы никогда не узнаем, что с ними произошло, - осторожно сказал я. - Если говорить про Вику, то мне удалось запечатать ее дар воина. Можно попытаться ликвидировать воинский источник, но велика вероятность нанесения вреда девочке. На такой шаг не отважусь, как бы не просила, - сказал, увидев, что мои слова про уничтожение опасности, очень ее заинтересовали. - Предсказать последствия не возьмусь. Возможно, Вика ничего даже не заметит, но может и остаться инвалидом.
        - Поняла, - вздохнула Лера.
        - Берсерка необходимо приручить твоей дочери. Чтобы он ее слушался и признал хозяйкой. Думаю, это можно сделать, но потребуются тренировки. Опять-таки, в круге силы смогу обновлять и усиливать наложенные заклинания на берсерка, чтобы он не мог действовать и уж тем паче не навредил своей владелице.
        - Как часто такое потребуется?
        - Понятия не имею, - пожал плечами. - Лер, ты не волнуйся, того, что сегодня сделал, должно хватить на пару лет. Опять-таки, есть зелье обезболивания и оттока энергии, оно будет действовать.
        - Стас, спасибо тебе, - тихим и усталым голосом, произнесла женщина, а потом попросила: - Не мог бы ты оставить меня одну?
        Ничего не ответил молча встал, подошел и сжал ее плечо, показав, что поддерживаю ее, после чего поднялся в свою комнату и завалился на кровать. Спать, вымотался ужасно, энергией вроде бы полон, но сил нет. Вот же парадокс! Кстати, об этом стоит поразмыслить и понять, как так происходит.
        Следующие несколько дней пролетели за различными делами и хлопотами. Договорился с Прохором, чтобы тот соорудил мне сарай (назвав его лабораторией) рядом с домом новоиспеченной главы клана Сомовки. По задумке необходимо помещение побольше, но пока замахиваться на что-то не так просто с финансовой точки зрения. Чуть ли не последние рубли вкладываю в дело, и не факт, что оно принесет прибыль. Очень много времени потратил на информационную сеть, очень похожую на интернет в моем мире, но имеющий много различий. К моему удивлению, тут развлечения находятся где-то на задворках, все пространство занято новостями, и я бы сказал - бахвальством. Одаренные выставляют напоказ свои достижения, нет, далеко не все, но многие. Поливают со страниц своих сайтов грязью оппонентов или конкурентов. Торговля по сети не развита, если только анонсы новых товаров упоминаются и даются адреса «живых» магазинов.
        - Лер, ты с информационкой, - обратился к хозяйке дома, которая затеяла большую стирку, - работала? Если да, то не пояснишь некоторые моменты?
        Да, само название глобальной паутины тут говорит само за себя. Официально звучит так: «Информационная система обмена данными в реальном времени» или коротко - информ сеть, причем последнее слово, как правило не упоминается.
        - Смеешься? - посмотрела она на меня и смахнула пену со лба. - Где бы мне время и возможности найти? И потом, это новинка, всего-то лет пять как развивается и, говорят, ей пользуются одни богатеи. И чего в ней делать?
        - Понял, - задумчиво кивнул я, мысленно заметив, что удобств мало и даже нет стиральной машины.
        План резко изменился, если простой народ сеть не жалует, то придется сделать несколько неординарных ходов. Кремами и эликсирами сложно удивить, тут потребуется возбудить любопытство и озадачить. Торопиться ни в коем случае нельзя, как бы ни хотелось. Шаблон сайта уже сделал, но наполнить его продукцией не спешу. Да и нет ничего интересного на продажу. Опять-таки, следует учитывать время доставки, а оно окажется большим. Попытаться открыть магазин в Ружеве? Не получится, не потянем на данном этапе.
        - Стас! Я это, почти закончил, - окликнул меня дед Прохор.
        - Иду, - направился к нему. - Ты как, еще не созрел с алкоголем завязать? Могу предложить один вариант. Понимая, что полностью от зеленого змея ты отказаться не в состоянии, то могу установить ограничение для употребления горячительных напитков.
        - Это как? - насупился тот.
        - Прохор, пойми, у тебя золотые руки, за что не возьмешься - делаешь! - осматривая строение, назвать которое сараем язык не поворачивается. - Вот когда ты успел завитушки на наличниках вырезать? Этакий домик мне соорудил, жаль, что без печи.
        - Так под нее место заложил, - смущенно ответил тот, - так, на всякий случай. За пару дней могу сложить, наука не хитрая, а кирпичи есть.
        - Вот, про то и говорю! - похлопал по отшлифованной поверхности верстака или рабочего стола. - Мне очень понравилась твоя работа - спасибо!
        - Так это, чего насчет, - он щелкнул себя пальцами по горлу.
        - Мог бы долго и нудно объяснять, но скажу в двух словах. Выпил ты допустим полбутылки беленькой, глотнул сверх отведенной нормы и тебя стало наизнанку выворачивать.
        - Блевать чё ли? - уточнил он.
        - Ага, - кивнул я, - получится, что только задарма продукт перевел, а если бы норму не превысил, то веселился и радовался жизни.
        - Эва как, - почесал макушку тот и прищурившись спросил: - А через сколько смогу вновь стакан поднять? Вдруг какой-нибудь праздник случится или другой повод.
        - Ну, причину что-то обмыть или оплакать найти не так сложно, - понимающе хмыкнул я. - Пока хмель из организма не выветрится, то ни капли.
        - И сколько терпеть? - с опаской покосился на меня дед.
        - Сутки, даже чуть меньше, но тут лучше перестраховаться, глотнешь раньше и пиши-пропало! - ответил я деду.
        Проблема алкоголя в Сомовке не стоит, тут всего один такой любитель. Но в том же поселке, как говорят, работяги любят приложиться к бутылке. Исходя из собственных соображений, решил к этой проблеме подойти неординарно. Что предлагают целители и знахарки? Полное отлучение от выпивки, на тот или иной срок. Мол выпивоха продержится энное количество времени, а там, глядишь, или вновь денежку принесет или за ум возьмется. В последнее верится с трудом, если только совсем здоровье подорвется и человек поймет своим умом, что к черте подошел. Нет, редко, но случаются и чудеса, что больной, а алкоголизм всеми признанное заболевание, находит силы и начинает жить нормально.
        - А если самогона или домашнего винца? - потерев подбородок с трехдневной щетиной, уточнил дед, достав из кармана папиросы. - Стас, пойдем на воздух, посидим на лавочке, и все обсудим.
        Ага! Зацепило деда мое предложение. Правда, разработку настойки придется совершенствовать. Не учел несколько напитков, в том числе и пиво. Изначальная привязка к крепости и насыщения алкоголя в крови уже не пройдет. Получится что на тот же спирт она даст совершенно другой иммунный ответ, который активирует «антихмель», так зелье назвал. Допустим, все это поправимо, но мне необходимы образцы напитков, чтобы каплю каждого добавить в варево, а потом провести зачарование. И что, покупать весь ассортимент широкой алкогольной продукции? Всякие ромы, текилы, мартини, джины… перечень длинный, а тот же коньяк или виски может стоить неприлично дорого. А если вспомнить про коллекционные вина определенного урожая? С другой стороны, любители выпить вряд ли потратят десятки тысяч рублей на одну бутылку.
        Размышлял пару дней, очень не хотелось мне использовать образцы винной промышленности. Пришлось, усложнить варево, добавить различных ингредиентов, в том числе и установить границу выпитого, когда прозвучат первые предупреждения. С последними немного помудрил, от позывов рвоты отказался, этак какой-нибудь праздник и настроение испортится. Остановился на отвращении и неприятной ассоциации, которые индивидуально проявятся. В последний момент заблокировал агрессию от выпивки. В итоге остался удовлетворен полученным результатом.
        - Стас, ты все в своей мастерской пропадаешь, нам и переговорить некогда, - попеняла мне Лера, когда обед принесла.
        Из лаборатории почти не вылезаю, если только за сбором трав и корений. Иногда у себя и ночую, оборудовав на лавке что-то типа лежанки. Ноутбук со мной, время от времени отлаживаю сайт, но пока его не запустил. Есть проблемы с ассортиментом и это следует признать. Необходимо что-то необычное и с нужными свойствами, тогда и спрос пойдет. Заинтересовать состоятельных людей не так-то просто, у них всего в достатке и посещение целительниц или целителя не является чем-то необычным.
        - Вика что-то редко заходит. С ней все в порядке? - обратился к женщине, проигнорировав ее фразу.
        Знаю о чем она побеседовать хочет, но ответить нечего. Пару раз приезжали переговорщики от мэра, обещали жителям Сомовки другие условия. Честно говоря, бабки и деды призадумались. Им всучили брошюрки с прямо-таки изумительным предложением. Каждой семье по новому дому в поселке, который возведут для переезда. Рядом с городом, мимо проходит рейсовый автобус и можно получить медицинскую помощь. В каждое подворье проведут свет и воду, возможно будет когда-нибудь и газ, чтобы зимой не дровами отапливать жилище. Красота! А то, что земли меньше, дома панельные, лес далеко, а речки и вовсе нет - внимание не заостряли.
        - Бегает с Барсиком, они взялись Лая дрессировать, - усмехнулась женщина. - Завтра приезжает налоговая инспекция и будет подсчитывать размер уплаты налога. У нас по документам идет сбор различной, - она наморщила лоб, - лесной и продуктово-ягодной продукции с последующей переработкой и перепродажей. В зимний период клан занимается промыслом дикого зверя. На всю деревню пара ружей, большинство жителей из своих огородов не выходят.
        - Ну и веди их сразу в мастерскую, - пожал я плечами. - В чем вопрос-то? Пока нет прибыли, то и насчитать ничего не смогут.
        - Это ты так думаешь, - не согласилась со мной Лера.
        И чего беспокоится? Зато у меня появилась идея насчет зверья! Из рогов сохатых можно много чего сделать, если их предварительно обработать. Опять-таки, зубы медведей, клыки волков - пропитал тем или иным составом, зачаровал и готовый амулет! Немного раскрутимся и могу заняться изделиями из драгоценных камней. Очень хочу попробовать, что получится! Есть идея насчет опознавания ядов, придание красоты женскому лицу. Да там чуть ли не на все случаи жизни можно создать, вплоть до боевых артефактов для самообороны. Главное подружить мои зелья со структурой камня, а это не так-то просто. Имелся опыт, когда булыжник разлетался на множество осколков.
        Сработавшая тревожная защита заставила меня подскочить на месте. Как черт возьми миновали мои сторожевые нити, натянутые на всех направлениях? Контур усовершенствовал, теперь он реагирует на незнакомцев, в том числе и сообщает о количестве пришедших.
        - Стас, ты чего? - удивилась Лера, увидев, как лихорадочно распихиваю по карманам небольшие колбочки с различными защитными свойствами.
        Ну, ими и атаковать можно, какое-никое, а сопротивление могу оказать, в том числе и ловушек уже построил много. К лаборатории кто-то приближается и среди неизвестных есть местный житель. Неужели кто-то из деревенских нас предал?
        Глава 13. ПРОВЕРЯЮЩИЕ
        Глава 13. ПРОВЕРЯЮЩИЕ
        Тянусь к силовым линиям, на которые завязал ловушки на участке и в доме. Ни одна не обезврежена, но в этом ничего удивительного, найти еще одного травника, и чтобы тот разгадал планы противника почти нереально. Сомневаюсь, что если бы сам на территории одаренного с таким же как у меня даром оказался, то сумел бы увидеть замыслы своего оппонента.
        - К нам кто-то идет, - ответил взволнованной Лере и добавил: - Незнакомцы, трое, с ними… дед Митрич.
        - Кого же он ведет, да еще огородами?! - нахмурилась глава клана и хотел первой из лаборатории выйти.
        Я женщину за талию обхватил за свою спину отвел:
        - Жди здесь, если случится заварушка, то прыгай в окно и беги к Вике, - дал наставление.
        Не люблю я незваных гостей, все время жду от них подвоха. Вышел на крыльцо и чуточку успокоился. За дедом Митричем идет небольшая процессия, которая, по внешнему виду не может представлять угрозы. Молоденький лейтенант полиции что-то на ходу объясняет двум дамам в штатском. Одна совсем еще девчонка, от силы лет двадцати, худенькая и хрупкая. Второй за сорок, полновата, лицо волевое, взглядом обводит территорию, в руках папка.
        - А вот и племянник главы нашего клана! - указал на меня дед и покаялся: - Стас, напрямки с озера шли, прости уж старика, ноги разболелись, ты бы мне какой-нибудь мази дал.
        - Ты-то - ладно, как член клана по земле Валерии Сергеевны ходить можешь. Но господин полицейский своими действиями как бы закон нарушает, вторгнувшись на чужую собственность без разрешения, - сошел я с крыльца, смотря на лейтенанта, который до этого что-то веселое своей молодой спутнице рассказывал. - Или имеется разрешение суда?
        - Молодой человек, я старший инспектор налоговой полиции по Тернийской губернии! Прибыла с камеральной проверкой из самой Терни! - резко заявила дама с папкой.
        - Нежданчик, - хмыкнул я. - Насколько знаю, налоговиков завтра ждали и представить не могли, что нашим кланом заинтересуются аж в губернии. Мое имя Стас, пока глава клана отсутствует можете задавать все интересующие вопросы мне. Если на что-то не смогу ответить, то передам Валерии Сергеевне, если ее не дождетесь.
        - И где же госпожа Угольцева? - нахмурился лейтенант, пытаясь пыжиться и показать свою значимость.
        - Так вы бы хотя бы представились и не забыли показать документы, в том числе и с чего такой чести удостоились, как проверка, когда клан только-только зарегистрирован, - широко улыбнулся я.
        - А твои бумаги я могу посмотреть? - выставил вперед подбородок лейтенант.
        - Разумеется, - пожал плечами. - Тетради ученические проверять изволите? По какому предмету принести? Могу по алгебре или литературе, правда, за прошлый год, сейчас-то каникулы.
        - Молодежь совсем от рук отбивается, старшим дерзит, - покачала головой дама и достала из папки какую-то бумагу. - Читай, - протянула она мне, - постановление о измерении и начислении налогов на финансовую деятельность клана «Сомовки».
        Она очень удивилась, когда предложенный документ я взял и самым внимательным образом изучил.
        - Получается, что вы, - посмотрел на даму, - государственный советник княжества Русского третьего класса?
        - Совершенно верно, можешь и с удостоверением ознакомиться, - держа в руках, показала она раскрытую книжицу.
        На фото дама в форме, она без сомнения является той, что сейчас напротив стоит.
        - Удивлен, - склонил голову, - очень рад такой высокой чести. Правда, в постановлении указана причина, что действуете из-за заявителя и на основании представленных им бумаг. Не поясните этот момент?
        - Этого уже достаточно, - протянула госпожа Петрова Инесса Александровна руку, чтобы забрать неоднозначный документ. - Мы здесь, а значит проверка назначена и неважно из-за чего она инициализирована.
        - Как посмотреть, - хмыкнул я. - Проверяющие могут зачастить. Пожарное управление, санэпидемический контроль, какие-нибудь еще контролирующие под надуманным предлогом.
        - Стас, правильно? - посмотрела на меня молодая дама и когда я утвердительно кивнул, она пожала плечами и спокойно произнесла, удержав за плечо рвущегося встрять в разговор лейтенанта: - У каждого своя работа и за другие службы мы не отвечаем.
        - Хорошо, - согласился я, понимая, что пререкаться нет смысла. - Пойдемте, покажу вам тут все и на вопросы, если таковые возникнут, отвечу.
        Госпожа Петрова оказалась въедливой теткой. Дотошно расспрашивала о целях и смысле регистрации клана, для чего потребовалось оплачивать в информе сайт и почему тот не действует. Но главные ее вопросы звучали примерно так:
        - С чего вы планируете платить налоги? Какое имущество задекларируете на клан в новом году?
        Пришлось приоткрыть собственные планы и объявить, что планируем осуществлять удаленную продажу своей уникальной продукции.
        - Это каким же образом? - не удержался от вопроса лейтенант Василий Савельевич, так к нему Инесса Александровна обращалась.
        - Через сеть, - догадливо заявила третья участница проверки.
        - Мария, не говори ерунды! - отмахнулась от ее слов расстроенная советница третьего ранга. - Не понимаю, для чего нас сюда погнали? Тут и в самом деле все в стадии становления и нет причин для начисления даже одного рубля, не говоря уже о штрафных санкциях. Нет, себя подставлять под удар не собираюсь и очень хорошо, что ослушалась и решила на месте разобраться, а не подписала бумагу о незаконной деятельности!
        Оговорилась? Не думаю, госпожа Петрова, когда эти слова произносила на меня искоса посмотрела. Я медленно головой кивнул, мол понял, против нас играет кто-то из высоких кресел, способный по щелчку пальцев отправить такую чиновницу с камеральной проверкой к черту на рога или попросить ее автограф поставить.
        - Гм, Инесса Александровна, не уделите мне пару минут, - кивнул в сторону.
        Она обычный человек, без дара, как и ее спутники. Незаметно провел поверхностное сканирование и выявил кое-какие проблемы у обоих дам. Лейтенанта не стал изучать, он молод и нагло себя ведет. Пусть и приставлен к женщинам в качестве представителя силового блока для охраны, но мне не понравился.
        - Неожиданно, - хмыкнула советница третьего ранга. - Хорошо, давай переговорим, правда, теряясь в догадках, что ты можешь мне поведать.
        Пять шагов в сторону, под старую яблоню отошли, чтобы нас не услышали, после чего я ей сказал:
        - Печально это говорить, но вы страдаете от шипов в коленном суставе, принимаете сильнодействующее обезболивание и если так дальше продолжится, то и наркотики в ход пойдут или хирургическое вмешательство.
        - Откуда ты узнал? - прищурившись посмотрела она на меня.
        - Я травник, - коротко ответил ей. - Так как только правое колено в плачевном состоянии, то можно предположить бытовую травму. Скорее всего, была трещина с разрывом мягких тканей. Вы не долечились и пустили все на самотек, а теперь мучаетесь. Не понимаю, почему операцию не сделаете.
        Госпожа Петрова взяла паузу, достала дамские сигареты, закурила, пару раз затянулась, а потом, не глядя на меня, сказала:
        - Не могу, наросты как-то переплелись и давят на сосуды и вены, иногда пережимая их. Хирурги говорят, что велика вероятность потери ноги, а это просто крах всему.
        - Лучше потерять жизнь? - покачал я головой. - Если хотите, то могу помочь вашей проблеме. Оплата лекарств и сеанса - двести рублей, это из-за того, что вы лояльно отнеслись к клану.
        - Стас, я консультировалась у целительниц, - со смешком, ответила она. - Увы, приговор однозначный - резать и дробить. А ты за двести рублей решишь проблему? Не смеши!
        - Если результат не устроит, то деньги верну, - пожал плечами и поспешил добавить: - Да, это частная инициатива и не имеет отношения к деятельности клана.
        - И если соглашусь, то когда мне следует прибыть на этот чудо-сеанс? - с небольшой издевкой, поинтересовалась женщина.
        - За пять минут дойдем до моего сарайчика, - пожал плечами.
        - Прямо вот сейчас? - бросила окурок госпожа Петрова и зарыла его в землю носком своей туфли.
        - Да, - подтвердил я.
        - Почему бы и не попытаться, - усмехнулась она. - Пошли.
        Озадаченный лейтенант остался возле яблони с Марией, так велела советница третьего ранга. Госпожа Петрова объяснила мне, что не желает, чтобы о ее проблеме могли узнать. Мол калеки никому не нужны и ее могут отправить в отставку или отправить работать на другое направление.
        - Присаживайтесь, - указал на стул проверяющей и направился к своим мазям.
        Предстоит смешать несколько готовых составов, чтобы они проникли в ткани и удалили шипы. Оцениваю лечение, как средне-сложное. Следует контролировать количество мази, чтобы она не повредила основные кости, за этим придется следить с помощью дара. Единственное, что неприятно для Инессы Александровны - предстоит сделать прокол в коже и вставить в него трубочку.
        - Гм, снимите обувь и колготки, - тщательно перемешивая мазь, сказал своей пациентке.
        - А как ты собираешься избавить меня от проблемы? - подозрительно поинтересовалась та, но распоряжение выполнила.
        - В какой-то момент, колено начнет опухать, тогда сделаю небольшой надрез и вставлю трубку для отвода костяной жидкости, - предупредил я и поспешил добавить: - На все про все уйдет не более пятнадцати минут.
        Времени взял с запасом, на случай если что-то пойдет не так. Предварительно осмотрел поврежденный сустав. Да, все из-за плохо залеченной старой травмы. Убирая следствие не решу основной задачи, полностью не излечу, но сейчас об этом речь не идет. Костные наросты очень неприятные, витые, действительно оплели вены и сосуды. Понимаю хирургов, которые побоялись взяться за устранение проблемы оперативным (операционным) путем. Другой вопрос почему никакие лекарственные препараты не подействовали.
        - Долгое время колено ныло, ходить было больно, но считала, что само пройдет и в лучшем случае пила обезболивающее? - задумчиво уточнил я, как-то само-собой перейдя на ты.
        - Да, - кивнула советница третьего ранга. - Стас, скажи, ты на самом деле поможешь? Прости, но как-то не верится.
        - Помогу, - коротко ответил и стал ей обмазывать колено.
        Руку приложил на больное место и направил свой дар внутрь тканей, направляя и контролируя зачарованную смесь. Честно говоря, мазью эту субстанцию с противным запахом назвать можно с натяжкой. Но разве в этом смысл? Самое сложное установить защиту на коленную чашечку в тот момент, когда шипы начнут источаться и подойдут к месту произрастания.
        - Она опухает! - воскликнула Инесса. - Пульсирует и огнем горит изнутри!
        - Все правильно, так должно происходить, не волнуйся и не дергайся, - успокаивающим голосом произнес я и взял стерильный скальпель из стальной коробки.
        Медицинские инструменты всегда под рукой, и они продезинфицированы, хранятся в герметичном месте. Нет, если бы не дай бог, надрез делать глубокий, то еще бы раз все прокипятил, но в данном случае требуется рассечь кожу. Не убирая ладони, развожу пальцы в стороны и между указательным и средним произвожу рассечение, куда вставляю приготовленную трубочку. Скальпель откладываю в сторону, беру миску и своей энергией выталкиваю костяную жидкость. Отек под ладонью начинает спадать, в посудину струится белесая костная жижица. Через пять минут все наросты убраны, ни один сосудик или вена не повреждены и трубку извлекаю, а на надрез накладываю заживляющую мазь и усиливаю ее свойства небольшим посылом.
        - Можешь одеваться, - распрямляюсь и иду к умывальнику, где вновь тщательно мою руки, как и перед операцией.
        - И это все? - провела по колену ладонью советница третьего ранга. - А ты не дашь мне полотенце, салфетки или хотя бы тряпку? - попросила и пояснила: - Немного мази осталось. Ой! Что это я? У самой есть носовой платок.
        Не успел отреагировать, а она уже протерла кожу и колготки натянула, после чего обулась и осторожно по моей лаборатории прошлась.
        - Странные ощущения! Я, честно говоря, на обезболивающем, но ощущаю ногу так, как давным-давно не чувствовала! Стас, так ты целитель? - посмотрела она на меня.
        - Нет, - отмахнулся я. - Обычный травник. Хочу предупредить, вероятно повторное появление шипов, если не устранить причину. Теперь с этой проблемой справится любой хирург, но лучше обратиться к целителям.
        - Поняла, - кивнула та головой. - Спасибо, это как договаривались, - положила на стол деньги. - Прости, больше с собой не брала.
        - Там слишком много, - отрицательно покачал я головой, увидев, что купюр достоинством в двадцать пять рублей и несколько пятидесятирублевых больше обговоренной суммы.
        - Считай, что это благодарность, - отмахнулась та. - Ты что-то говорил про проблему у моей помощницы. С ней что-то серьезное?
        - Что-то с грудью, - пожал плечами. - Точнее сказать без осмотра не могу.
        - Импланты, - подсказала Инесса и нахмурилась. - Эта дурочка решила, что мужика легче поймать на огромный бюст и вставила себе шары! - обвела вокруг собственного бюста большой полукруг. - Произошло отторжение, срочно удалили и вернули все как было. Ты про это говоришь?
        - Э-э-э, не совсем, - покачал головой. - Причина понятна, скорее всего не очень хорошо почистили и происходит загноение. Пусть срочно обратится в больничку, где делала такие процедуры.
        - А ты возьмешься?
        - В каком смысле? - не сразу понял вопроса.
        - Мази дать или самому почистить, - пожала Инесса плечами и добавила: - Выездная проверка никаких претензий к клану Сомовка не обнаружила, но ведь нас могут и через какое-то время вновь вызвать. Что если Мария займет мою должность к тому моменту?
        Вот как так-то?! Вместо благодарности, она начинает на меня наезжать! Что-то не понимаю или…
        - Гм, а помощница тебе, случайно, не приходится родственницей? - спросил я, что давным-давно напрашивалось.
        Женщины друг на друга похожи, не скажу, что как две капли воды или старшая сестра с младшей. Если бы Мария немного веса набрала, прожила еще лет двадцать, то они и впрямь оказались бы похожи. Черты лиц у них одинаковые, разрез глаз, губ, но есть и отличия.
        - Она моя дочь, - призналась Инесса. - Так как, посмотришь?
        - Хорошо, но договаривайся с ней сама, - подумав, ответил я. - Только учти, бесконтактно помочь не смогу.
        - Предупреждаешь, что ее грудь щупать станешь? - хмыкнула советница третьего ранга. - Эх, молодость-молодость, мало кто от баб откажется, если правильно подойти. В твоем же случае и вовсе другой расклад. Ты парень видный, да еще и травник.
        Полностью ее мысль не уловил, но переспрашивать не стал. Вышел следом за Инессой, которая скорым шагом направляется к яблоне, где Мария с лейтенантом прогуливаются.
        Почистить молочные железы от гноя и сделать небольшую регенерацию тканей - не трудно. Вопрос скорее в психологии. Как молодой женщине оголить грудь перед молодым парнем и терпеливо ждать окончания процедуры. Есть и еще один немаловажный пункт, заставляющий меня нервничать. В этом мире, как-то так сложилось, что близких отношений с женским полом не случилось. Подругой бы стоит обзавестись, но в деревне их нет, а мотаться в поселок и кого-то кадрить некогда.
        Мария о чем-то переговорила с Инессой и неуверенно направилась в мою сторону. Фигурку оценил, но быстро настроился на профессиональный лад, прикидывая, как провести процедуру. Возникает проблема вывода мертвой ткани, тут никакие мази не помогут. Точнее, их еще сделать нужно, да и не сразу они действовать начнут. Хочешь-не хочешь, а придется резать и, скорее всего, по старым швам, после чего выдавливать энергией гной, а потом шов сращивать.
        Развернулся и пошел ставить на огонь инструменты для стерилизации. Заодно и пару полотенец достал, чтобы не запачкать девушке одежду. Ей бы лучше раздеться полностью, но она вряд ли согласится. Обезболивающий эликсир развел в стакане, снял закипевшую на огне жестяную коробку со скальпелем и головой покачал. Девушка еще не пришла, хотя вожусь тут минут десять уже.
        - И чего стоим, кого ждем? - поинтересовался я у Марии, выйдя из лаборатории.
        Девушка мнется перед дверью, переступает с ноги на ногу, но зайти так и не решается.
        - У меня и в самом деле проблемы или решил переговорить с глазу на глаз? - поинтересовалась она.
        - Нам есть о чем беседовать?
        - Ну, мне ты не противен, могли бы и перепихнуться по-быстрому, - пожала та плечами.
        Хм, храбрится, пытается казаться разбитной и доступной, но щеки покраснели, а сама сильно психует и нервничает.
        - Ты же за этим пригласил, предварительно маман мозги запудрив? Что ей сделал? Обезболил ногу и провел какой-то обряд? Неужели думаешь поверю, что за пять минут мог вылечить то, от чего высококлассные хирурги отказались и целители не помогли?! - распаляя себя, заявила Мария.
        - И для чего пришла? - поинтересовался я.
        - Эм-м, маман какого-то ужаса наговорила и расстраивать ее не хотела. Уже прилично совершила ошибок и обещала слушаться. Но, - девушка усмехнулась, - ты, конечно, хитер, однако, глуп! Твое шарлатанство выявим, как только приедем в Терню и тогда узнаешь возможности советника третьего ранга и какова она в гневе!
        - Хорошо, обязательно узнаю, - покивал я. - Проходи и раздевайся, посмотрю, сумею ли за один сеанс вывести весь гной из твоих молочных желез. Кстати, не убеждай меня, что когда на грудь нажимаешь, то не чувствуешь боли и дискомфорта. Или тоже на обезболивающих?
        - Антибиотик и противовоспалительное пью, - проходя в мою лабораторию, ответила Мария, но потом поспешила добавить: - Пытаешься меня проверить или на слабо взять? Честно говоря, - порывисто ко мне обернулась, - ты классный парень и рада, что на меня глаз положил, пусть и таким методом ищешь ко мне подход.
        - Шмотки снимай и на топчан ложись, - дал я ей указания.
        - А прелюдия? Ты меня даже не поцелуешь? - надула она губки. - Хотя, времени у нас не так много.
        Господи, что у нее за дурь в голове? Вымыл руки и настраиваясь на предстоящую процедуру. Обернулся и закашлялся. Ну, не ожидал, что девица и в самом деле решила, что все это затеял из-за того, чтобы ее трахнуть. Лежит голая, себя по животу гладит и призывно улыбается, ни грамма не стесняясь, что все ее интимные места на виду.
        - Ты как больше любишь? Миссионерскую позу или что-то другое? Мне может на четвереньки встать или на тебе поскакать? - хрипло спросила Мария.
        - На бок ляг, - усмехнулся я и поспешил добавить: - Ко мне лицом, а не к стене.
        Молодая женщина нахмурилась, но послушалась. Я же взял скальпель, два полотенца и подошел к ней. Без смущения потрогал правую грудь и мысленно поморщился. Быстрая диагностика показала, что гноя больше, чем я предполагал. Да и кожа воспалена, без сильных обезболивающих ей никак не обойтись. Опс! А у нее в крови веселящее и дурманящее средство, если правильно понимаю.
        - Наркотик давно употребила? Кололась или что-то съела? - поинтересовался, а потом мысленно чертыхнулся и направился к столу, где стоит стакан с обезболивающим.
        - Догадался, молодец, - хмыкнула Мария. - Крошечную таблеточку съесть и на пару часов нет пожара в груди.
        - Полстакана выпей, остальное по груди разотри, - велел я, протянув ей микстуру и предупредил: - Оно горькое и противное, но вкусных лекарств не бывает, а те, что голову дурманят - зло.
        - Не учи морали, - поморщилась молодая женщина и выпила средство, а остаток себе на грудь вылила и, глядя мне в глаза, стала круговыми движениями его растирать. - Интересные у тебя наклонности, - тихо прошептала. - Ну, давай уже, снимай портки и иди ко мне, я сделала все, что просил. Доставь теперь и мне удовольствие.
        - Ну ты и озабоченная, - покачал я головой. - Неужели еще мозги не просветлели?
        Настойка блокирует действие наркотика, в последний момент еще и такой посыл с частичкой энергии в средство направил.
        - Вообще ничего не болит и не тянет! - удивленно сказала Мария.
        - Вот и отлично, - хмыкнул я. - Лежи и не дергайся, сначала правую грудь полечим, потом левую.
        Молодая женщина нахмурилась, что-то хотела сказать, но промолчала. Делаю по старому шраму под молочной железой разрез и начинаю выгонять гной. Его много, еще бы пару дней и могло произойти заражение крови. Слава богу - обошлось. Одно полотенце промокло насквозь, запашок в лаборатории еще тот стоит, придется травки в очаге сжигать и выкуривать запах, пока он в стены не въелся. Регенерацию ткани сделал, а потом уже хотел наложить на разрез восстанавливающее заклинание и помазать мазью, которая уберет шрам, но решил поинтересоваться:
        - Мария, насколько понял, ты желала увеличить грудь. Сейчас произойдет процесс заживления и восстановления, до твоего природного размера, - скромно умолчал о первом номере, - дня три-четыре потребуется. Однако, могу усилить прочность и упругость капсулы, отвечающей за визуальную форму и сделать так, чтобы размер, - про жировую ткань умолчал, - стал больше.
        - Каким образом? - широко раскрыв глаза, уточнила молодая женщина.
        - Расти она у тебя будет, - хмыкнул я. - Потребуется усиленное питание, но, уточню, здоровое. Чудес не обещаю, но второй номер за пару недель получишь.
        - А пятый?
        - Нет, - отрицательно покачал головой и пояснил: - Пропорции не те, времени потребуется в несколько раз больше, диету не выдержишь и…
        - Выдержу! Делай пятый, а отблагодарить найду как! - перебила она меня.
        - Пойми, - устало сказал я, уже ругая себя, что сделал такое предложение, - тут важна симметрия, красота, и потом, или соглашайся на мое предложение или опять себе вставляй силикон.
        - Хорошо, на второй размер согласна, - печально заявила Мария.
        Блин! Она совсем недавно страдала от болей, пила сильнейшее обезболивающие и наверняка сто раз пожалела о сделанном. Теперь же расстраивается, что не получит огромный бюст. Корректировку молочной железы сделал, на вторую грудь времени ушло меньше, не стал с женщиной разговаривать и работал быстро. Сделав последний штрих, устало присел рядом с Марией.
        - Все, можешь одеваться, - сказал ей и прислушался к своему источнику.
        Интересно, он почти полон, а энергии тратил не жалея. Неужели у меня растет сила? Странно, Ульяна говорила, что со временем научусь экономно применять дар, но не более того. Неужели наставница ошибалась? Или одаренные со временем могут развить свой источник? Н-да, опять вопросы и нет на них ответов.
        - Так быстро? - провела по груди Мария. - Нет жжения, но немного тянет и проснулся аппетит. Кстати, что ты говорил насчет диеты?
        Ха, мысленно улыбнулся и решил немного отыграться за ее поведение.
        - Молочные продукты, каши, йогурты, ни грамма алкоголя, жареного и копченого, - перечислил, что на ум пришло.
        - Таблетки?
        - Никаких! - мгновенно ответил и добавил: - Если только не простудишься или не подцепишь какую-нибудь заразу, но тогда посыл на увеличение молочных желез может не сработать. Курить - не советую, наркотики - под запретом, как и любые препараты для успокоения нервов.
        - Поняла, - покивала та и встала с топчана.
        Почему-то она не спешит одеваться и ни грамма не смущается моего присутствия. Думаю, свыклась с мыслью, что выступаю в роли врача и не собираюсь с ней спать.
        - Сполоснуться могу? - направилась она к умывальнику.
        - Там полотенце висит, намочи его и оботрись, на грудь не дави пару дней, спи на спине и лучше воздержись от секса, - дал ей еще рекомендации, но на этот раз совершенно правдивые.
        - Хорошо, - покивала она, о чем-то размышляя.
        Когда мы вышли к скучающему лейтенанту и Инессе Александровне, последняя чуть ли не бегом к нам кинулась и на дочь вопросительно посмотрела.
        - Все в порядке, - улыбнулась ей Мария. - Господин Стас просто волшебник и чудо лекарь.
        - Гм, - кашлянул я в кулак, - дамы, у меня к вам одна личная просьба. Не говорите своим подругам и друзьям, как и у кого лечились. Мне слава сейчас не ко времени, да и вам не стоит про свои болячки афишировать.
        - Не переживай, - понятливо покивала советница третьего ранга, - то, что ты сделал - дорогого стоит. А выставлять себя в глупом свете не станем, да и тебя не подставим, бумаг-то не имеешь на такую деятельность.
        На этом мы и стали прощаться, Мария начала ныть, что проголодалась, да и делать им в Сомовке нечего. Тут ресторанов и даже кафе нет, как и гостиниц. Сходили за Митричем, чтобы он проверяющих обратно переправил. Дед у меня уточнил, отозвав в сторону:
        - Стас, проблем у нас нет? А то ведь озеро часто неспокойно, на воде всяко можа случиться.
        - Нет, все хорошо, и госпожа Петрова написала акт о проверке и что замечаний не выявлено, - успокоил я Митрича.
        Проводил компанию до озера и дождался пока дед на своей моторке повезет «гостей» на ту сторону. Направился к дому, где рассказал Лере что от первой проверки отбились малой кровью и даже заработали.
        - Ну ты и жук! - покачала она головой. - Я все гадаю о сумме штрафа, какие выявят недостатки и где взять деньги, чтобы их устранить. Ты молодец!
        Перекусив, вернулся к себе. Почему-то из головы не выходит нахалка Мария и откровенные намеки. Перед мысленным взором ее тело время от времени возникает, как ни крути, а гормоны в крови бурлят. Пожалуй, следует в поселок наведаться, видел там афишу, что проводятся дискотеки. Конечно, есть риск, что местным парням не понравится появление конкурента, но тут уж как получится. Приняв таким образом решение, собрался поэкспериментировать с амулетами. Насытить заготовку могу, но концентрация быстро снижается и, боюсь, мое изделие за пару месяцев потеряет все свойства. Это не так плохо, особенно, если в спецификации указывать, что потребуется подзарядка через определенное время и сделать ее сможет только один единственный клан. Самое же интересное, что та же Лера с этим справится, если правильный состав зелья применит и его энергией напитает. Как ни крути, а с ее даром следует разобраться. Мне и помощница нужна, да и негоже главе клана заниматься только бумагами и домашним хозяйством. Кстати, хозяйка-то стала намного привлекательнее, выглядит молодо, морщинки ушли, причина тому выздоровление Вики и мои
мази, часть которых на Лере и проверяю. Правда, она наотрез отказалась вся намазаться одним моим средством, заявила, что это неприлично. Вроде бы ей и не нужна корректировка фигуры и нет лишнего жира, но я-то хотел проверить утяжку кожи и избавление дам от целлюлита. Не к бабкам же с таким предложением идти! В дверь мастерской осторожно постучали.
        - Открыто! - крикнул я, предварительно убедившись, что кто-то из местных пришел.
        - Стас, не занят? - показался на пороге Прохор.
        - Не очень сильно, - отмахнулся я, откладывая в сторону тетрадь с записями. - Проходи и рассказывай с чем пожаловал.
        Меня не так часто от работы отвлекают, приходят только по делу. Как правило с какой-то очередной болячкой, от которой не спасают таблетки.
        - Стас, ты просил в поселке переговорить с приятелями и набрать клиентов на «антихмель», - сказал Прохор, предварительно обменявшись со мной рукопожатием.
        - Ты прямо помолодел! - сделала деду комплимент Лера, появившаяся позади него.
        - Та ить почти не пью, - улыбнулся тот. - Немного захмелею, для настроения, а больше не могу, в запой не ухожу, бабка довольна и кормит от пуза.
        - Что ты про приятелей говорил? - напомнил я деду цель визита.
        - Пяток человек согласились приобрести чудо зелье, глядя на меня. Один даже сказал, что лучшей рекламы не нужно! - поделился Прохор и пояснил: - Мы с ними посидели, - ударил себя ладонью по шее, - того-самого приговорили пару пузырей, ну в разгар веселья я наотрез отказался.
        - Про оплату сказал? - поинтересовался я, заметив, как Лера сразу встрепенулась.
        Да, безденежье женщину гнетет, а прибыль мы с ней договорились делить следующим образом: мне двадцать пять процентов, остальными она распоряжается, на благо клана.
        - Да, пятьдесят рублей с каждого, - покивал Прохор. - Сперва бубнили, что дорого, но убедил - пропивают-то больше!
        Я подошел к стеллажу, достал пять склянок и передал деду, попросив деньги отдать Лере. У меня заканчиваются пузырьки, по которым разливаю зелье, да есть еще с десяток позиций, что необходимо купить. Скоро опять в город наведываться, от этого никуда не деться, но в поселковый магазин можно перед дискотекой заглянуть, там и «черт с рогами» может заваляться.
        - Сегодня же отвезу, - рассовывая склянки по карманам, заверил Прохор.
        - На тракторе поедешь? - уточнила Лера.
        - Да, заказывали телегу дров, уже нарубил и загрузил, в лесу стоит, - ответил дед, а потом добавил: - Прямо сейчас и двину. Дорога только ни к лешему, авось не застряну.
        - А чего на ночь-то глядя? - поинтересовался я и с удивлением увидел, как Прохор смутился.
        - Ну так ить с мужиками побеседуем, о политике переговорим, - как-то неуклюже стал он искать оправдания.
        - Смотри, узнает твоя Петровна все волосы твоей пассии повыдергает, а тебе кой-чего открутит, - сдерживая улыбку, сказала Лера.
        - Ты чего это?! Какая-такая пассия?! По делам я! Обещал дров привезти, опять-таки от Стаса задание! - попятился к двери дед.
        Он еще что-то говорил, но уже с улицы, а мы с Лерой переглянулись и не выдержав в голос заржали. Вот же Прохор! Не факт, что он в лесу все время проводил, когда из Сомовки сбежал под предлогом, что не желает избавляться от алкогольной зависимости.
        - Стас, а с моими способностями когда продолжишь разбираться? - поинтересовалась глава клана.
        - Можно прямо сейчас, - ответил я и добавил: - Сегодня день выдался насыщенным, к какой-либо работе не стоит даже и приступать.
        - Согласна! - закивала женщина. - За Викой присматривает баба Нюра, специально ее попросила, чтобы дочка свой носик в наши дела не совала. Пойдем? - кивнула в сторону леса, где у меня круг силы построен. - Кстати, давно хочу тебе показать одно место. Берег там песчаный, вода всегда в озере теплая-теплая. Можем искупаться и на солнышке позагорать.
        - Так у меня и плавок нет, - озадаченно ответил я, не понимая настроения главы клана.
        - Ой, а то я чего-то там не видела! - отмахнулась она и добавила чуть тихо: - Ты вот совсем недавно тоже одну девицу лечил, которая тут голышом шлындрала.
        Глава 14. ИНТЕРЕСНОЕ УМЕНИЕ
        Глава 14. ИНТЕРЕСНОЕ УМЕНИЕ
        Уж не прозвучали ли в голосе Леры нотки ревности? Кстати, а ей откуда известно, что Мария голой по моей лаборатории ходила?
        - Подглядывала? - поинтересовался я.
        - Больно надо! - фыркнула та в ответ. - Когда ты к проверяющим вышел, то последовала твоему совету и выбравшись из лаборатории через окно, домой побежала. Вику предупредила, чтобы дома сидела и свой любопытный нос на улицу не высовывала. Какое-то время тебя с новостями ждала, извелась вся, не выдержала и осторожно назад вернулась. А тут ходит какая-то, прости господи, вся обмазанная чем-то и еще смеет наглые намеки давать.
        Ничего не стал ей говорить, в том числе и указывать на небольшие нестыковки в рассказе. Мария, можно сказать, предлагала поразвлечься, не поспорю, но это перед моими лечебными действиями происходило, а вот ходила она голой потом.
        - Пошли, - махнул рукой в сторону выхода. - Сначала в круг силы или на берег?
        - Как скажешь, - пожала Лера плечами.
        Молча направился в сторону леса. Хочется прикоснуться к стволам деревьев, отдать негативную энергетику, чтобы ту переработали и без следа уничтожили. Следует еще проанализировать визит проверяющих. Вроде бы те не собирались придираться и просто отработали приказ начальства, понимая, что выставлять штрафы глупо. Тем не менее, прибыла советница третьего ранга, как бы она не пыталась казаться простой, но дослужиться до такого чина не так просто. У Инессы в обязательном порядке имеется покровитель, иначе бы женщину уже «сожрали». Конечно, можно допустить, что она особо ценный работник и сама себе дорогу пробивает, но что-то не слишком верится. Черт! Мысли не в ту сторону ушли! Как там строит карьеру госпожа Петрова мне наплевать с высокой колокольни. Она прибыла с дочерью и местным полицейским, а надеяться на последнего в качестве силовой поддержки как-то глупо. Получается, изначально никто не собирался выписывать ни налогов, ни выставлять каких-то требований, прибыли разведать ситуацию. И что же она доложит тому, кто ее отправил? Эх! Непонятен расклад, следовало информацию из Инессы вытянуть, когда
такая возможность существовала. И чего раньше об этом не подумал? Хотя, и так знаю откуда ноги растут.
        - Лер, а что в Сомовке есть такого притягательного, что собрались строить базу отдыха именно на ее месте? - оглянулся в сторону деревни.
        - В каком смысле? - не поняла моя спутница, о чем-то сосредоточенно размышляя и время от времени улыбаясь, а потом резко хмурясь.
        Пока не понимаю из-за чего у главы клана так резко происходит смена настроения. Словно она сама с собой спорит и то придет к какому-то решению, то его решительно отметает, находя какие-то аргументы.
        - Тут красиво - не поспоришь, но вложиться, чтобы довести все до ума, потребуется изрядно. Такую прорву денег сложно представить. На данном этапе есть проект, но изначально хотят заполучить землю, а что последует дальше - другой вопрос. Может тут какие-нибудь полезные ископаемые имеются? На ум ничего другого не приходит, - попытался объяснить ход своих мыслей.
        - Пару лет назад шастали всякие геологи, но ничего не нашли, - задумчиво ответила женщина. - В нашей полосе нет нефти или алмазов, золото не встречается, какие полезные ископаемые? Торф с болот добывать? Так его можно без хлопот копать и рядом с городом.
        Ответ ее принял, но сомнения при себе оставил. Даже если наплевать на дорогу и построить тут вертолетную площадку, чтобы туристов доставлять по воздуху, то все равно вложения долго будут отбиваться.
        - Мне идти в круг силы? - прервала мои размышления Лера.
        Как-то незаметно подошли к нужному месту.
        - Сначала сам, - отрицательно покачал головой.
        Сижу и волна спокойствия трав и сил деревьев вливается в мой источник, забирая весь негатив. Прикрыл глаза и решил поинтересоваться у леса есть ли тут что-то необычное. Ответ пришел с потоком небольшого эмоционального вихря, переполненным шумом листвы, треском веток, грохотом камней и звоном металла. Что-то мне попытались деревья ответить, но если и есть у них воспоминания, то они не поддаются расшифровке. Или сам не могу понять в силу своих знаний. Историю Сомовки, точнее, места, где деревня находится, следует разузнать. Может и ответы появятся. Гм, впору заводить толстую тетрадь и записывать перечень вопросов, где у меня пробелы в знаниях. Сегодня же этим займусь!
        - Лера, твоя очередь, - вышел я из круга силы.
        - Диагностировать будешь?
        - Посмотрю есть ли какие-нибудь изменения в твоем источнике, но не более того. Прости, сегодня вымотался, - ответил женщине, которая понятливо кивнула.
        Глава клана присела на траву в круге силы, солнце играет в ее волосах, ладонями женщина опирается на землю, а я, пуская тонкую нить своего дара, проверяю ее состояние. Хм, энергии у Леры мало, поэтому начинаю перенаправлять потоки силы. Отлично, резерв молодой женщины стремительно пополняется. Но опять нет понимания, что у нее за дар. Возможно, просто чистая сила, которая наделяет своего владельца мощью и ничем больше.
        - Скажи, а сама пополнять источник не пыталась? - задаю вопрос, когда Лера из круга вышла.
        - Медитацией, как ты учил? - уточнила она и тяжело вздохнула. - За день так набегаешься, что в позу лотоса сядешь, а очнешься под одеялом и уже под утро.
        - Понял, - рассмеялся я. - Слушай, но тебе тяжко раньше приходилось, как жить планировала? Подсобным хозяйством можно прокормиться, но без денег все равно далеко не убежишь.
        - Жизнь разделилась на несколько этапов, - подумав ответила та. - До замужества, а потом счастливая жизнь в браке. Радости от рождения детей. Горе от смерти мужа и сына, болезнь дочки. Сейчас, вроде, немного устаканилась, появилась какая-то надежда. Понимаешь, когда Вика заболела, я до ужаса перепугалась ее потерять. Ни о чем другом не думала, только бы ее спасти. Планов-то никаких и не строила, а сейчас ты, - она усмехнулась, - командуешь парадом!
        - Ой, какой из меня командир, - отмахнулся я.
        Какое-то время шли молча, Лера уверенно идет вперед и вскоре подошли к высокому склону, внизу которого полоса песка и озеро.
        - Побежали! - озорно сверкнула глазами женщина и помчалась вниз.
        - Догоню! - в шутку крикнул я и устремился следом.
        После того, как лес отдал частичку собственной силы, тяжелый день кажется чем-то далеким. А тут еще и красота какая! Мягко ласкает солнце, теплый песок под ногами, прозрачная вода. Угнаться за Лерой не смог, да и на полпути притормозил, засмотревшись (чуть не упал!), как она начинает на бегу раздеваться и с разбега в озеро прыгает. Жаль, что нижнее белье не сняла, мелькает мысль. Красиво женщина плавает, то нырнет, то под водой десяток метров, словно торпеда промчится, а то и на спину ляжет.
        - Стас! Ты чего еще на берегу?! - доносится до меня ее крик.
        - Иду! - отвечаю и раздеваюсь.
        Давно не плавал, отвел душу, а еще и Леру обрызгал, когда неосмотрительно приблизилась и хотела что-то сказать.
        - Ах ты так?! - профыркавшись, возмутилась она и направила в мою сторону тысячи брызг.
        Бесимся, ныряем, обливаем друг друга, хватаем за пятки, руки скользят по телам. Оба понимаем, чем такое баловство закончится. Уже снял с молодой женщины ее белье и на берег зашвырнул. Пытаюсь обнять и прижать к себе, но только та словно русалка ускользает, но далеко не отплывает.
        - Стас, тебе и мне разрядка необходима, - шепчет она мне, когда оказывается в объятиях. - Но афишировать отношения не хочу, в том числе и сомневаюсь, что правильно поступаю.
        - Так и я не зову тебя под венец, - усмехаюсь и притягиваю ее ближе.
        Заниматься любовью в воде не слишком комфортно, но на песке еще хуже. На траве, когда попадаются под спину камушки или букашки - не лучше. Прижиматься спиной к дереву - кожу сдирать. Выплеснули друг на друга свои эмоции, отдались страсти, теперь рядом лежим и молчим. Догадываюсь, о чем думает глава клана - ругает себя последними словами, смущена, что соблазнила и не смогла контролировать эмоции. Гм, и откуда у нее столько страсти? Считал, что моя пройдоха жена в другом мире всему научила, но, нет, Лера ей не уступила, а в чем-то и превзошла.
        - Стас, а что это было? - спрашивает женщина.
        - Лер, ты о чем?
        - Почему-то не могла тебя оттолкнуть, в руках не было сил, - помолчав, ответила та.
        Что-то мне подсказывает, не этот вопрос хотела задать. Искоса на нее посмотрел и ничего говорить не стал. А минут через десять Лера спохватилась и стала собираться.
        - Вика одна дома, ужинать скоро, - объяснила, стараясь не смотреть на меня.
        На мою попытку приобнять - уклонилась. Смущается, правда, сам немного не в своей тарелке.
        - Ты идешь? - спросила молодая женщина.
        - Пару раз искупаюсь еще, - отрицательно мотнул головой.
        Ей, да и мне лучше побыть одним, подумать о том, что случилось и решить, как дальше жить бок о бок. Стать любовниками? Банально, да и нет у нас любви. Правда, по факту мы уже ими являемся и вопрос стоит в продолжении отношений. Если чисто с физиологической точки зрения или медицинской, то разрядки нужны, иначе гормоны работе мешают. Н-да, следует отправляться в поселок на дискотеку, через неделю - точно, сейчас все равно выжат и есть над чем поразмышлять и подумать.
        Оделся и медленно иду по берегу, высматривая какое-нибудь старое дерево. Желательно найти дуб, он может многое поведать, если правильно попросить и посыл создать.
        - А ведь это, что нужно! - обрадовался я, не веря собственным глазам.
        Обхват ствола несколько метров, крона высока, желудями чуть ли не все вокруг усеяно. Правда, тут любят прогуливаться кабаны, судя по перерытой земле. Сел у дерева, прикрыл глаза став вспоминать, как начертить треугольник познания. Мысленно усмехнулся, сложного там ничего нет, но пока не понимаю, как и что спрашивать. И еще следует придумать место для отвода излишней энергии и очищения картинок, которые при удачном раскладе увижу. Далеко не всегда то или иное растение может что-то показать из окружающей его действительности. Нет, не из-за того, что не обладает памятью, просто та же береза редко живет столько, сколько ель или дуб. Если последние деревья могут прожить примерно одинаковую жизнь, но подход к ним разный. Сосна с трудом рассказывает о прошлом, от нее тяжелее добиться ответа, но легче заставить действовать. Чем это объяснить? Сложно сказать. Дуб легко может прожить в одиночку, под ним чаще происходят какие-то события. Останавливаются путники на отдых, целуются влюбленные…
        - Тьфу ты черт! - ругнулся я. - Куда опять меня потянуло? Поцелуйчики и влюбленные?! Вот же бред!
        Достал из кармана нож и не вытаскивая лезвие, рукоятью прочертил по земле прямую линию от ствола дуба, сделал круг, увел прямую в сторону, а потом замкнул с начальным отрезком. Получился треугольник, осталось найти что-то для отвода энергии. Можно использовать камень, но его может разорвать, а создавать вместилище для энергии - некогда. Меня устроили пара поломанных деревьев, стволы которых перетащил и разместил на вершине треугольника. Зачаровал, чтобы древесина сопротивлялась огню, а принимаемая энергия разогревала стволы.
        Осмотрел полученную конструкцию. Эстетикой тут и не пахнет, наставница бы мне плешь выела, если такой треугольник познания при ней построил.
        - Да простит меня Ульяна, - пробормотал я.
        И чего спешу? Мог бы завтра сюда прийти, с нужными порошками для собственной защиты, инструментами, чтобы в процессе ничего не сломалось. Тот же поднявшийся в треугольнике вихрь может засыпать прочерченные в почве линии и ударит по мне.
        - Покажи и расскажи об этом месте, открой сокрытое, - встал я на отведенную точку, активировал частичку собственного дара и направил ее в древнее дерево по линиям познания.
        Неспешно, стараясь ничего не пропустить, начитываю один за другим зачарование, подпитываю их и отправляю в молчаливый дуб. Ответ, как правило, на такие запросы не приходит мгновенно, но ждать пару дней на одном месте не могу.
        - Есть! - обрадованно шепчу, когда в голове начинают мелькать образы.
        Тонкий ствол, сантиметров десять в высоту с двумя дубовыми листочками. Вокруг трава, а молодой дубок только познает природу. Он впитывает в себя новое, но кроме травы, которая жухнет ничего не происходит, а потом облетают дубовые листочки и наступает зима.
        - Ускорься, - шепчу и подгоняю поток изображений. - Этак тут сто лет мне на месте просидеть придется, прежде чем он вырастет до пары метров в высоту.
        Стремительно потекло время, но ничего необычного не вижу. Вдалеке блестит большое озеро и в него впадает бурная река, людей тут нет. Но вот замелькали какие-то караваны, проезжающие по дороге всего в десяти метрах и время от времени останавливающиеся у окрепшего дерева на ночлег. Разбойные нападения, когда спящим перерезали горло, трупы свозили к обрыву и сбрасывали вниз. Несколько драк одаренных, из которых все вышли живыми. Появились в отдалении несколько построек, стремительно разросшихся в поселение с массивными воротами. Убегающее семейство из осажденного и горящего городка. Воины в кольчугах, с темными лицами настигают русоволосую дочь зажиточного горожанина, прижимающего к пузу шкатулку. Картинка замедляется, дуб это воспоминание запомнил лучше всего. Жаль не передаются слова, а видны только эмоции. Богатый горожанин валяется в ногах у захватчиков, на девице порвано платье и ее пригибают к земле. Одаренный отдает какой-то приказ, короткий взмах длинного ножа и у несчастной выступает кровавая пена на губах. Темный чародей, обвешанный амулетами, подходит ближе, проводит пальцем по текущей
крови и пробует ту на вкус. Нож у нее все еще под сердцем, воин резко делает движение рукой, а одаренный запускает руку в грудную клетку и коротким рывком вырывает трепещущее сердце.
        С трудом слежу за картинкой, меня давно уже мутит от происходящего и переполнения негативной энергией, которую отвожу в сторону бревен. Кстати, те уже горят и жар стоит неимоверный. Раздваиваю сознание и направляю в жар поток замедления. Понимаю, что он мало поможет, но даже лишняя минута в треугольнике принесет новые сведения.
        А дуб показывает, как зажиточному горожанину сносят голову, одаренный бьет воздушным хлыстом и по земле катится шкатулка, раскрываясь и являя на свет десяток крупных камней на миг, затмивших все вокруг своим блеском. Тонкие железные дротики пробивают железные пластины чужаков. От одаренного они отскакивают и тот пускает вход свою плеть, но она сталкивается с огненным смерчем. Взрыв! Пар окутывает все вокруг.
        - Хлыст из подвижной нити льда, - шепчу себе под нос.
        Мне где-то попадалось в одной из книг наставницы, как об этом умении выдвигали разные гипотезы. Кто-то считает, что это зачарованное приспособление или, другими словами, артефакт. Другая теория гласит, о высшем умении одаренных стихийников прошлого.
        Какой-то человек, украдкой собирает в шкатулку разбросанные драгоценные камни. Лицо с русой бородой, одет в форменную одежду с вышитым на груди драконом. В его спину ударяется черная стрела с красным оперением. Защитник городка или тот, кто пришел на помощь, ползет к дубу, ножом вырывает яму и прячет шкатулку. Калейдоскоп картинок и уже виден большой город с высокими домами, а ветви дуба на высоте десятка метров от земли дают рассмотреть некоторое количество деталей. Запомнить их не успеваю, по домам и стенам пробегают многочисленные трещины. Все рушится, поднимается огромное облако пыли, а у меня из носа начинает идти кровь.
        - Спасибо тебе, древнее дерево, - направляю успокаивающий посыл и прерываю поток познания.
        Валюсь лицом в траву и впитываю в себя лечебные травяные потоки. Удивительно, но их мало, зато в нос лезет раздражающий дым и слышится треск от горящего дерева. То, что предназначалось для отвода энергии, практически прогорело, только раскаленные угли остались и вокруг выжженная и повядшая трава.
        - Хоть сухостоя нет, - облегченно выдыхаю, осознавая, что мог устроить пожар.
        Это один из моих первых экспериментов, по познанию тайн такого старого дерева. И ведь я посмотрел лишь часть запечатленных картинок. Что тут находился за город, почему он превратился в пыль и не иллюзия ли это? Оглядываюсь, пытаясь взглядом отыскать место, где рушились стены.
        - И реки тут нет, - удивленно качаю головой. - Это сколько же тебе лет? - задаю вопрос, на который не получу ответа, оглядываясь на дуб.
        Ветви дерева качаются под небольшим ветерком, начинает смеркаться. Лера с Викой заждались, а Барсик так и вовсе негодующе ходит вокруг старого дивана, на котором люблю вечером посидеть, а кот на мне полежать и помурчать. Прежде следует погасить головешки, чем и занялся, закидывая их песком. Уже почти направился в сторону дома, но вспомнил про спрятанную в корнях дуба шкатулку. Конечно, вряд ли она там, но попытаться ее получить можно.
        Кладу ладонь на ствол дерева и говорю:
        - Отдай то, что спрятали и велели хранить, но забрать забыли. Не храни у себя потерянные вещи, они могут мне пригодиться, - сказал и направил дубу посыл из своего источника, помогающий травникам в поисках, спрятанных в корнях или листве предметов.
        Когда наставница мне такое зачарование показывала, то я не сразу врубился, для чего оно. Даже просил растолковать Ульяну, потому что не представляю, как можно отыскать что-то случайно потерянное. Каждой травинке такой посыл не отправишь, энергии не хватит. Лучше уж обычный металлоискатель для таких нужд использовать.
        - Не забывай про клады, что опутывают корнями деревья. Если узнал примерно, где искать схрон, то всегда можешь помощи попросить, воспользовавшись этим несложным приемом, - ответила мне наставница, а потом добавила: - Иногда и схоронить что-то нужно, а вскоре быстро забрать. Яму рыть, корням вредить, а потом выкапывать?
        Так что, если знать где искать, то могу и копателем работать, но за сутки не больше, чем к десятку деревьев обратиться. Не так-то это и легко, потом мышцы болят, словно лопатой махал пару дней. Пробовал! Уж это-то зачарование испытывал неоднократно, мечтая отыскать сокровища. Ульяна только посмеивалась, когда от дерева к дереву бегал и разочарованно осматривал различные предметы «выдавленные» из земли. Большинство оказывались потеряны мною или наставницей и ничего ценного не представляющие. Пару ложек нашел, десяток гвоздей и старый проржавевший меч, неведомо как оказавшийся в таежном краю.
        - Давай-давай! - говорю, чувствуя, как приходит азарт от поиска клада, который вот-вот должен выйти из земли.
        Появилось колечко, потемневшая цепочка, три золотые монеты, проржжавевший кинжал, а потом и шкатулка показалась. Еле дождался, когда ее корни дерева отпустят. Открыл и разочарованно выдохнул:
        - Пустая! Вот же блин! Кто-то меня опередил!
        Увы, внутри нет камней, но странно то, что толстая бархатная обивка сохранилась и не сгнила. Отполированное дерево с причудливой резьбой и обитые углы металлическими уголками, на которых выбиты узоры ни грамма не пострадало, хотя пролежало в земле боюсь и представить сколько. Это кто же ее так зачаровал, что время оказалось бессильно? Следует мне эту находку тщательно осмотреть и поразмышлять, может до чего полезного и додумаюсь. Но, все равно, очень печально, что камни кто-то увел! Они бы оказались большим подспорьем и могли снять много вопросов.
        Распихал находки по карманам, не стал в шкатулку складывать ничего, не захотел ее пачкать, поблагодарил дуб и направился в сторону Сомовки. Сначала заглянул в мастерскую и оставил находки, если с собой их потащу, то придется отвечать на вопросы, которые точно последуют. Время ужина пропустил, но, надеюсь, Лера не станет по этому поводу сердиться.
        - И где же ты пропал-то?! - покачала головой женщина, когда я на пороге появился. - Третий раз еду разогревать придется! Кстати, Вика уже спит, а нам следует переговорить.
        - О чем? - поинтересовался я, направляясь к рукомойнику.
        - Потом, сперва покушай, - не стала говорить глава клана.
        На столе привычная снедь, никаких разносолов и вина, следовательно, продолжение того, что случилось на берегу Лерой не запланировано. Если честно признаться, то на это и не рассчитываю, ну, сегодня-то точно.
        - Стас, время движется к осени, а у тебя так и нет документов, - начала Лера, когда я отложил в сторону вилку и стал пить чай, мечтая о свежесваренном эспрессо.
        - И, что-то предлагаешь? - посмотрел я на нее.
        - Два варианта, - осторожно проговорила женщина и замолчала.
        - Какие? - пришлось «подтолкнуть» ее вопросом.
        - Гм, первый - документы сына…
        - Нет, - резко и безоговорочно ответил я. - На это никогда не пойду. Да и ты себе не простишь. Нет, нет и раз - нет, не обсуждается!
        - Тогда придется отучиться последний год в школе и получить аттестат. Скажем, что ты мой племянник, родители погибли в автокатастрофе, документы пропали…
        - И как меня примут в последний класс? - поинтересовался я. - Пошлют же запрос туда, где учился, чтобы предоставили выписку или как там она называется по успеваемости. Другие документы, в том числе и копию метрики, - скептически махнул рукой.
        - И в чем проблема? - усмехнулась Лера. - Справку такую сами напишем, благо на такие бумаги мало кто внимания обращает. С метрикой сложнее, тут соглашусь, но если будет бумага об окончании школы…
        - А может сделать проще? - подумав, поинтересовался я. - Ты у нас глава клана, выписываешь мне справку, а потом ее обмениваем в ЗАГСе на дубликат метрики. Ну, придется заплатить, от этого никуда не деться.
        - И что мне в справке писать? - озадачилась хозяйка дома.
        - Что кто-то меня родил, но не озаботился официально зарегистрировать, - выдал я, поражаясь пришедшей в голову идеи и то, что та до безобразия проста и в тоже время ни грамма не противоречит законодательству.
        Нет, это обман и если вскроется, могут возникнуть претензии, но если стоять на своем, то никто ничего не докажет. Компьютерных баз нет, книги учета толсты, в архивах по такому пустяку никто не захочет рыться.
        - И как такое возможно? - нахмурилась женщина.
        - А что такого? Семья оказалась неблагополучной, любители выпить, - на ходу придумываю легенду, - роды принимала повитуха, она же младенца и выхаживала, пока мать развлекалась и пила. Время шло, местные власти в глухую деревню с проверками не приезжают и ничего не требуют. К врачам мальчика не возили, он рос чуть ли не беспризорником, потом прибился в Сомовку и стал всем помогать, бабки и деды учили различным предметам. Кстати, тут бывшие учителя имеются?
        - Трое, - кивнула Лера, - по математике, химии и литературе.
        - Замечательно! - потер я ладони. - Для подтверждения знаний придем к директору школы и пусть он устоит мне экзамен.
        Хозяйка дома прошлась по кухне, погладила в задумчивости Лая, который с улицы притащил палку и самозабвенно ее грыз. Когда Лера пса по голове погладила, то тот виновато хвостом завилял и поспешил со своей игрушкой на двор тихонько выйти, наверняка недоумевая как это ему не влетело и с чего он стал таким храбрым, чтобы на глазах старшей в стае так нагло себя вести.
        - Или нам следует поискать место, куда можно обратиться за дубликатом, но проверить нет возможности, - стала развивать мое предложение Лера. - Пару лет назад, в Остоше выгорел ЗАГС со всеми бумагами.
        - Это где? - нахмурился я.
        - Стас! Ты чего, это город рядом с нами, до него чуть дальше, чем до Ружева, но территориально мы на границе его района, - изумленно посмотрела на меня Лера и головой покачала: - Н-да, если устроят проверку знаний по географии, то ты ее вряд ли пройдешь.
        - Изучу, - мрачно пообещал я. - Сегодня же в сети изучать начну.
        Э-э-э, ну, или завтра! Необходимо с добычей разобраться и с видениями, что дуб транслировал. Как ни крути, а это может оказаться одним из основных факторов, из-за чего вокруг Сомовки возник нездоровый интерес мэра Ружева и того, кто за ним стоит. Гм, а ведь действительно, вряд ли клан Сергеевых на такую авантюру способен. Все конечно может быть, но то, что в городе творится - видел, там далеко не все возможности Иван Степанович задействовал и соки выжал. Могу, разумеется, ошибаться, но показалось, что не от него все исходит. Черт! Нет информации, а она необходима, как воздух. Однако, легализация стоит на первом месте.
        - Когда в Остош отправимся? - спросила меня хозяйка дома и сразу предложила: - Давай завтра? Чего тянуть?
        - Хорошо, - кивнул я и попросил: - Напомни, чтобы купил пару пачек кофе в зернах. Иногда чай с травами не помогает взбодриться.
        - Ты же травник! - удивилась моя собеседница, но махнула рукой: - Хорошо, напомню. Да, еще один момент! Ты продумай на какое имя документы выправлять будем.
        - Хорошо, - коротко ответил, а потом, чуть смущенно, предложил: - Гм, Лер, если уж совсем без мужской ласки окажешься, то может еще раз на пляж к озеру сходим?
        Женщина на миг замерла, неуверенно головой покачала и сказала:
        - В поселок будешь ездить, там куда моложе и привлекательнее девки встречаются.
        Развивать тему не стал, сейчас любое неосторожное слово может навредить. Отправился в свою комнату и вышел в сеть. Поиск по старым новостям принес свои плоды. В Остоше и в самом деле три года назад случился большой пожар, начался в архиве администрации и перекинулся на ЗАГС. Полиция расследовала дело о поджоге, но пришла к выводу, что виновата электропроводка. Клан Зиминых, присылал стражей, чтобы убедиться в том, что к уничтожению документов не причастен кто-то из одаренных. Судя по едким заметкам в Тернийских новостях и опровержения в Ружевских и Остошевских, то местные мэры напрочь отказываются подчиняться губернатору, а тому остается зубами скрипеть. Политика, борьба за власть и ресурсы, этого следовало ожидать, но как этим воспользоваться - непонятно. Злейшие враги могут объединиться в каком-нибудь деле ради прибыли, потом-то все равно постараются партнера кинуть или прибить. Как на все это реагирует князь? Похоже он методично ставит своих людей на важные посты, но, думаю, есть определенная черта, за которой последует отпор от таких вот удельных «князьков».
        Глаза слипаются, за окном уже рассвело, а информацию продолжаю впитывать с экрана ноутбука. Сделать выводов о внешней политике - невозможно, очень много разных мнений. Если коротко описать ситуацию, как ее видят те, кто составляет новости - нет стабильности и уверенности. Никто не даст гарантии, что, проснувшись утром люди не увидят в кресле князя его оппонента. Хотя, мельком прочтя пару речей Олега Александровича Огнева - потомственного одаренного, в клане которого почти все стихийники, я сильно засомневался, что тот пришел править временно и даст себя с трона сместить.
        - Стас, ты не ложился что ли? - стукнувшись для порядка в мою дверь, спросила Лера.
        - Не пойму, а чем клан князя занят? - задал ей вопрос, не став на ее отвечать.
        - Оружие, - коротко ответила та, а потом пояснила: - Делают все, что может стрелять и взрываться.
        - Большие деньги, - уважительно сказал я.
        Да и связи среди военных, в том числе и одаренных, кто стоит на страде безопасности княжества. Интересно, а почему огненный клан так долго не хотел занимать трон? Уж с их-то возможностями это сделать легко. Н-да, эти рассуждения вряд ли имеют под собой какую-то основу. Политикой необходимо жить, а не на кухне за рюмкой чая рассуждать.
        - Так мы едем или нет? - поинтересовалась хозяйка дома. - Вика уже собралась, дочка наотрез отказывает дома одна оставаться.
        - С ней же Барсик и Лай, - пожал я плечами, вставая с кровати и разминая затекшие мышцы.
        Долго сидеть за компом нельзя, следует делать перерывы на разминку или хотя бы банально пройтись раз в час, хотя бы до холодильника.
        - Собирайся! Если сейчас выедем, то к обеду в Остошев приедем, если дождь не зарядит, - махнула мне рукой женщина и скрылась за дверью.
        - А завтрак? - крикнул ей вслед.
        - В машине перекусишь! - донеслось в ответ.
        По лесным дорогам, иногда и вовсе через лес между деревьев, спустя два часа и пять раз выталкиваний «Нивы» из грязи, мы наконец-то выбрались на асфальтированное полотно. Конечно, скорость невысока, тут газ в пол не вдавишь, иначе враз отправишься в кювет и еще повезет, если не перевернешься.
        - Дядя Стас, а когда ты сам научишься с Барсиком и Лаем общаться? - неожиданно задала вопрос Вика.
        - Ты же понимаешь, что не все могут с животными существами общаться. Я вот понимаю травы и деревья, кто-то может управлять огнем или воздухом, - попытался ей объяснить.
        - Так я не говорю про всех, - пожала плечиками девочка. - Мама - никогда кота не поймет, это он мне сам сказал. А ты, если постараешься, то легко с ним общаться сможешь, - озадачила меня дочка Леры, которая с интересом к нашему разговору прислушивается.
        - С чего такой вывод? Неужели Барсик такое заключение сделал? - улыбнулся я.
        - Ты абсолютно прав! - стукнула девочка кулачком по коленке. - Кстати, Лай подтвердил, что иногда чувствует твои эмоции.
        - Так он прекрасно понимает и твою маму, особенно, когда ему готовятся выволочку сделать, - возразил я.
        - И ничего-то ты, дядя Стас, не понимаешь, - махнула рукой Вика, стараясь подражать матери и казаться умудренной и взрослой. - Правильно Барсик говорил, что люди существа долго думающие.
        - А коты значит нет? - не выдержала Лера.
        - У них очень быстрая реакция! Увидел своего врага - мышь или крысу, так сразу метнулся и когти выпустил, чтобы не сбежала.
        А вот это мысль принадлежит четырехлапому другу, у которого из документов усы и хвост. Гм, а у меня и того нет. Использовать засвеченное удостоверение личности - не хочу и тем паче показывать настоящее.
        Тем временем мы въехали в городок и вскоре припарковались у здания, где улыбающаяся невеста, под крики гостей, под руку ведет мрачного жениха.
        - А у этого дяди траур? - ткнула пальчиком в сторону несчастного, девочка. - Почему же все вокруг так радуются, когда ему плохо?
        Мы с Лерой не выдержали рассмеялись, Вика же надула щеки, поняв, что сказала что-то не то. Когда ей объяснили, что происходит свадебная церемония, то ребенок нахмурился, и что-либо уточнить постеснялся.
        - Стас, ты стой и улыбайся, прикинься этаким деревенским простачком. И, да, те деньги, что от проверяющих получил придется дать, чтобы документы сегодня выправили. Кстати, имя-то какое возьмешь?
        - Стас Иванов, отчество - Иванович, - подумав, ответил я и следом за Лерой из машины вылез, помог выбраться Вике, и мы втроем отправились в ЗАГС.
        Глава 15. ЛЕГАЛИЗУЮСЬ
        Глава 15. ЛЕГАЛИЗУЮСЬ
        Молодая женщина, в застиранной кофточке, собранными в хвост волосами, приняла нашу компанию в небольшом кабинете. Инга Федоровна, так она представилась, долго не могла взять в толк, что же от нее требуется и чем может помочь.
        - Поймите, восстановить метрику никак не получится, - устало объясняет старший архивариус, такая должность у Инги. - Документы сгорели, подлинник утерян, - она развела руками и пожала плечами.
        - Так выпишите дубликат, - в очередной раз, подсказала решение проблемы Лера.
        - На основании чего? Поймите, это же официальный документ!
        - И что теперь делать? Мальчику нужно закончить школу, получить удостоверение личности. Или он из-за того, что сгорели у вас документы теперь обречен жить в не закона.
        Инга Федоровна кому-то решилась позвонить, посовещалась, но заветную бумагу не дала. Применять какие-либо зачарованные средства не спешу, вскрылся один неприятный момент. Бланки номерные и подлежат строгой отчетности. По номеру проверяется кто и когда выдал, а подставлять усталую женщину не хочется. С другой стороны, подозреваю, что последнюю проверку тут проводили в аккурат после пожара. Кому интересна работа ЗАГСа, если нет подозреваемого в совершении преступления?
        - А если через суд? - поинтересовался я. - Мы же можем подать на ваше заведение иск, в том числе и запросить возмещение моральных страданий.
        - Морального вреда, - поправила меня Инга Федоровна и нервно пригладила свои волосы.
        - Вот-вот, - покивал я, - и, боюсь, премия всему вашему заведению не светит. Это же такой резонанс! - глянул на Леру и кивнул ей головой на дверь, мол выйди и оставь меня с этой дамой наедине.
        Давать взятку или другими словами - оказывать благодарность за что-то дело не такое простое. Если человек имеет определенные принципы или ему еще не приходилось преступать тонкую грань взяточничества, то и вовсе первый раз может отказаться.
        Лера взяла за руку любопытную Вику и вышла из кабинета, прикрыв дверь.
        - Думаю, моего заявления, заверенного свидетельскими показаниями, окажется достаточным, для получения дубликата метрики, - широко улыбнулся я и достал из кармана двести рублей. - Понимаете, без бумаг жить очень сложно, - демонстративно посмотрел на купюры. - Помогите мне пожалуйста, а себе новую кофточку приобретите.
        Мысленно поморщился, не складно получилось, так открыто и нагло не стоило деньги предлагать. Инга Федоровна недоуменно на меня уставилась, открыла было рот, чтобы сказать резкость, а то и из кабинета выставить, но смолчала. Задумалась. Я же к ней уже подготовленную бумагу подтолкнул, предварительно положив под нее деньги.
        - В коридоре подождите, - выдавила из себя архивариус.
        Ничего не говоря, встал и вышел, но к гортензии в горшке метку прицепил. Цветок мне сумеет передать звуки, которые в кабинете в ближайшие пару минут будут звучать.
        - Ну что? - подошла ко мне Лера.
        - Ждем, - коротко ответил ей и приложил палец к губам.
        Инга Федоровна зашуршала бумагами, видимо прочла еще раз текст заявления. Вот она подняла телефонную трубку явно раздумывая не вызвать ли полицию из-за меня. Но ей еще придется обратиться к стражам из-за того, что Лера представилась одаренной и главой клана. Это создает определенные сложности для мелкой чиновницы. Отлично, трубка легла на телефонный аппарат, так и не крутнула архивариус диск набора номера. Нервно прошла по кабинету и зашелестела бумагами. Через пять минут женщина из кабинета вышла и протянула мне бланк метрики, где указаны мои новые данные. Правда, стоит синяя штампулька: «Дубликат», а ниже заверенная подпись, печать. В строчке выдачи не слишком разборчиво написано: «Взамен утраченного, на основании заявления и свидетельств очевидцев».
        - Станислав Иванович, теперь сможете закончить школу и получить аттестат, - не глядя на меня, заявила Инга Федоровна и опустила руку в кармашек кофточки, где шелестнули купюры.
        Женщина попыталась достать деньги, но я взял ее за локоток и улыбнулся:
        - Огромное вам человеческое спасибо! Очень помогли и сэкономили нам средства, нервы и время. Если бы не пошли навстречу, то пришлось бы судиться, разъезжать туда-сюда, а может еще и адвокатов нанимать!
        Архивариус нахмурилась, а потом чуть слышно выдохнула, успокаивая саму себя. Да и что такого она совершила? Выдала дубликат метрики молодому парню? Так на то есть основание и она его указала. Опять-таки, какое-никакое, а есть оправдание и для совести. Если действовать через суд, то денег бы ушло больше, чем она сейчас в кармане сжимает. Тот же адвокат с удовольствием бы потянул из заявителей. Да что там говорить! Даже исковое заявление и то не бесплатно. Нет, его можно написать простому смертному, но если он имеет специальную подготовку и знаком с основами юридического права.
        Из здания ЗАГСа мы вышли довольные и направились по магазинам. Как ни крути, а в поселке предлагают далеко не все товары. Как же я удивился, когда Лера затащила меня в канцелярский отдел, а потом и до школьной формы добралась.
        - Стас, ты же вроде собрался учиться? Учебный год наступит через пару недель, а в школе есть определенные требования! - смеясь, заявила она, когда попытался отнекиваться.
        Н-да, денег спустили прорву! Еще и зимнюю куртку приобрели с ботинками на непонятном меху. Следует поторопиться и запускать в работу сайт. Ощущается нехватка финансов, а нерешенных вопросов тьма. Один из них - добираться до поселка. С дедом Митричем договорюсь, даст он мне мотор. Но когда ударят морозы, то придется топать пешочком через лес. Прав у меня нет и пока их получить не удастся, хорошо хоть, что местный участковый «закрывает глаза» на то, кто и на чем ездит. Этак ни одного бы тракториста не осталось, если за каждый проступок их по пару раз в день прав лишать.
        - А теперь пойдем в магазин игрушек и что-нибудь купим Вике, - загрузив в «Ниву» пакеты со шмотками, сказал я.
        - Дядя Стас, я уже взрослая и потом, у нас не так много денег! - насуплено заявила девочка.
        Лера ее по голове потрепала, а потом к себе прижала и поцеловала в щеку.
        И все же мы ей купили медведя, небольшого, белого и с шарфом на шее. Очень он девочке приглянулся, правда, долго не могла взять в толк. Для чего полярному мишке, который живет в Арктике и плавает на льдинах понадобился шарф?
        - Глупость какая-то! - гладя игрушку по голове, серьезно заявил ребенок, когда мы отправились в обратную дорогу. - Это надо же додуматься, что он может горло застудить! Лучше бы ему шляпу приделали!
        - И не говори! Эти взрослые ничего не понимают! - подмигнул я Вике.
        - Точно! - усмехнулась та и зевнула.
        К вечеру подъехали к развилке, одна дорога в поселок, вторая в Сомовку. Лера остановила машину, посмотрела на часы и предложила:
        - Стас, может сразу поищем директора школы?
        - В пять вечера? Когда идут каникулы, - скептически заметил я.
        - И что такого? Не забывай, это не город, даже если его нет на месте, то можем и домой заглянуть, - ответила женщина.
        Заманчиво в один день решить сразу несколько глобальных проблем. Об этом и сказал, но с некоторой неуверенностью, попеняв на дочку Леры. У ребенка не так много сил, она умаялась и ее жалко.
        - Зато она обрадуется, что завтра весь день будет с мамой, Барсиком и Лаем, - улыбнулась женщина.
        Мы направились в поселок, где, как и ожидалось, директора в школе не застали. Не оказалось того и в местном питейном заведении, куда он вроде бы направился со слов его старушки-мамы. Правда, про один из центров досуга, так его Варвара Николаевна обозвала она сильно преувеличила. Даже этот пивной-бар не спасает крупная вывеска с названием: «Семейное кафе». Хотя, если учесть, что две женщины своих мужей под руки оттуда ведут, то может и правда оно для всех? Это я так мысленно смеюсь.
        - Так господин Мурзев, ик, здеся не появляется и на дискотеку не ходок, чтобы его мать не говорила. Семен Павлович ей мозги пудрит, говорит, что ищет суженую, а сам то на ночную рыбалку, то просто с удочкой в кустах сидит, - поведал нам пьяненький мужичок интеллигентного вида, с криво застегнутым пиджаком.
        - Спасибо, - улыбнулась ему Лера. - И где он любит рыбачить?
        - Так на ямах, что за поселком, - указал направление мужик, с вожделением смотря на одну из кружек, в которой оседает пена. - Мужик он хороший, вяленую рыбку всегда задарма раздает.
        Действительно, господин директор, в широкополой шляпе, начищенных до блеска ботинках, джинсах и легкой ветровке, одетой на рубашку, азартно боролся с большой рыбиной, покусившейся на приманку.
        - Если поймает, то на раз договоримся, - шепнул я Лере.
        «Ниву» со спящей Викой мы оставили в паре сотен метров от озера. К воде проблематично проехать, а кустов тут много.
        Семен Павлович сумел вытащить на берег рыбину на пару кило. Ее чешуя блестит на солнце, а сама она извивается и хлопает хвостом. Кстати, воды в ботиночки директор набрал!
        - Добрый вечер! С удачной вас рыбалкой, Семен Павлович! - обратилась к директору моя спутница.
        - Здравствуйте Валерия Сергеевна, - улыбнулся ей мужик. - Очень рад видеть! Что же вы где-то запропастились? Как дочка поживает? Надеюсь, Вика поправилась?
        Гм, он про свою рыбину забыл! Смотрит на Леру, как кот на сметану, только что не облизывается! А моя-то спутница что-то засмущалась, как-то неестественно и не к месту рассмеялась. Кстати, директор не такой и старик, наоборот, мужик в полном расцвете сил, ему лет тридцать пять, не больше. Явно положительный, алкоголю предпочитает удочку, чисто выбрит и… Что «и» так и не додумал.
        - Все хорошо, спасибо, - покивала Лера. - Мы, собственно, вас искали, чтобы обратиться с просьбой.
        - Слушаю вас и готов помочь, мы уже это обсуждали, если помните, - отправив леща в пакет и сполоснул руки в воде ответил директор. - Кстати, не желаете свежей рыбки? По некоторым причинам ей следует найти того, кто согласится почистить и приготовить какое-нибудь блюдо.
        - Из-за вашей матушки, которая думает, что сын развлекается в поселке? - усмехнулась моя спутница. - Возьму, почему бы рыбкой не побаловаться. Согласен, Стас?
        - Почищу, дело не хитрое, - ответил я, не став говорить, что дед Митрич и так каждый день нас подкармливает и иногда экземпляры у него встречаются побольше.
        Подозреваю, что сетями старик промышляет или еще какой-нибудь запрещенной снастью. Впрочем, в таком глухом краю за браконьерство не привлекут, если то не в промышленных масштабах.
        - И что же у вас за просьба? - поинтересовался у Леры директор.
        - Племянника моего в школу надо определить, в выпускной класс, - ответила та и указала на меня: - Иванов Станислав Иванович, семнадцать лет, родственников кроме меня и Вики не осталось.
        Молодец, парой фраз охарактеризовала и проблему поставила, но умолчала, что бумаг никаких, если не считать подозрительной метрики, которая выдана сегодняшним числом.
        - И по такому пустяку меня искали? - удивился господин Мурзев и нахмурился. - Хм, пишете заявление о приеме в последний класс, прикладываете документы и справку с оценками, где ваш родственник учился и первого сентября…
        - А нет ни справок, ни документов, есть только метрика! - перебила директора Лера. - Так получилось, что родня моя мальчика учила самостоятельно. Он не посещал учебные заведения.
        - Это еще почему? - удивился директор, краем глаза поглядывая за «пляшущим» поплавком на второй удочке.
        - Планировали, что все сдам экстерном, - ответил я.
        - И как же мне тогда вас, молодой человек, без документов в школу зачислить? Необходимо подтверждение ваших знаний по курсу предметов за девять лет обучения, - развел руками директор школы и не выдержав, схватил удочку и резко подсек.
        В воздухе просвистел ерш, а Семен Павлович разочарованно выдохнул и ругнулся:
        - Черт! Теперь тут ловить нечего, мелочь задолбает! - он на Леру, которая хмыкнула, взглянул и руку к груди приложил: - Простите великодушно, случайно вырвалось!
        - Ой, Семен, хорош уже комедию ломать! - отмахнулась та. - Что моему племяннику делать? Жизнь у него повернулась черной полосой и про нее не следует расспрашивать. Но ты не глупый, сам можешь сложить что к чему.
        - Это как-то связано с тем, что ты организовала клан? - спросил директор и убил комара, присосавшегося к щеке.
        - Какая разница, - отмахнулась женщина.
        - Послезавтра, в десять часов утра, приезжаете в школу, устрою входной экзамен с выставлением баллов по всем предметам. Да, физкультуру придется так же сдать, - предупредил Семен Павлович.
        - Семен, спасибо! - улыбнулась ему моя «тетя».
        - Лер, сама знаешь, для тебя готов на многое, только свисни, - как-то грустно, улыбнулся тот.
        - Увидимся, - кивнула ему Лера.
        - До свидания, - вежливо попрощался я и направился к машине, предоставив возможность переговорить им с глазу на глаз.
        Пару минут они о чем-то беседовали, а потом Лера меня нагнала, но ничего не рассказала. Так в тишине и из поселка выбрались у которого оказалось интересное название: «Маховка» - так гласила надпись на дорожном указателе, почему-то только в обратную сторону. Вполне возможно, что изначально вторая буква стояла «о», лес в округе шикарный, мха много. Потом же, когда построили предприятие по переработке рыбы, завезли рабочих, пошли гуляния, выяснения отношений, то и обозвали это место по-другому. Лера, озвученную мою догадку, подтвердила:
        - Ты прав, драки тут не редкость, мужики мало что видят. Опять-таки, какой-никакой, а есть клуб и там устраиваются танцы, которые сейчас зовутся дискотеками. Парни из соседних деревень приходят, многие в подпитии, слово за слово и пошла веселуха!
        - И при этом, насколько понимаю, нет ни больницы, ни отделения полиции, - покачал я головой. - Дороги - ни к черту и утихомирить драчунов не так-то просто.
        - Верно! - покивала женщина, снижая скорость и включая фары.
        Как-то незаметно стало темнеть, а рулить по лесной дороге от этого стало сложнее. Тему собеседования, назначенного директором, мы не поднимали. Однако, не сомневаюсь, что его пройду.
        В полночь добрались до дома, Лера отнесла Вику, которая не выпустила из рук своего медведя, в ее комнату. Я же прошелся и собрал яйца, заглянул к довольным поросятам (их обещала соседка кормить), после чего налетел в сенях на Леру.
        - Стас, ты о чем думаешь? Не ожидала, что меня не заметишь! - сказала хозяйка дома.
        - Это меня к тебе притягивает, - усмехнулся я и прижал ее к стене.
        - Обалдел? После такого тяжелого дня тебя еще геройствовать тянет? - не делая попыток вырваться, прошептала она.
        - Ты настолько устала? - шепнул и поцеловал ее в шею. - Кстати, меня заинтересовало, как ты общалась с директором школы. Между вами явно что-то происходило и Семен не прочь продолжить!
        - Очень он со своей помощью одно время приставал, - ответила Лера.
        - Да ты что? Прямо-таки приставал? - положил ей ладонь на бедро, медленно провел по ноге и стал оглаживать плоский живот. - И так делал?
        - Стас! Ты чего творишь? - прошептала женщина с чуть слышным полувздохом.
        - И так делал? - моя рука обхватила ее грудь. - Вот же нахал!
        - Нет, он такого себе не позволял, - усмехнулась в ответ та и в свою очередь стала расстегивать ремень на моих джинсах.
        Проспал до обеда, но так как лег, когда уже светало, то не удивительно. Что на нас с Лерой ночью нашло? Вроде день прошел удачно, хотя и суматошно, устали, а потом просто взрыв эмоций. Правда, ни в мою, ни в свою кровать вместе не легли, но зато взбудоражили петуха, когда на сеновал лезли. Черт, до сих пор ощущаю как сухая трава колется и щекочет.
        На кухне обнаружил завтрак, дремлющего Барсика на стуле, а вот хозяйки и ее дочки нет, как и Лая. Куда-то они отправились, вроде говорили, что хотят за брусникой сходить и грибов пособирать. У меня же другие планы, необходимо донастроить сайт и запускать его.
        - Ну, поехали! - вслух сказал и нажал ввод.
        Травник, такое название придумал для имени в сети, в том числе и на каждой страничке такое название. Изначально описываются лечебные и полезные свойства мазей и эликсиров. Последние к продаже не предлагаю, за пересылку боюсь. Вообще, не уверен, что прибыль пойдет, мало кто решится оплатить и ждать товар. Тут против меня играет еще и то, что покупки через сеть не распространены. Да и перечень товаров на продажу у меня невелик. Упор сделан на омоложение кожи, устранение косметических проблем, отдельно пару мазей от ревматизма, ожогов и ушибов.
        Пару минут взирал на счетчик посетителей - два человека на сайт зашло и вскоре вышли. Понимаю, необходим какой-то контент, когда по запросу в сети люди получат ссылки на мои странички. Пока этого не сделал, нет конкретной идеи. Плохо еще, что и социальные сети отсутствуют, в них можно было бы с сотню рекламных комментариев оставить, глядишь и народ бы потянулся за покупками.
        - Стас! Ты дома? - крикнула с первого этажа Лера, а Лай гавкнул, привлекая мое внимание.
        - Да! - ответил я и направился вниз по лестнице, если хозяйка ищет, то наверняка что-то случилось.
        К моему облегчению, ничего плохого не произошло, Вика захотела похвастаться какие отыскала белые грибы.
        - Представляешь, она такая глазастая, я-то ни одного не нашла! - поделилась Лера, в голосе которой чувствуется гордость и радость за дочку.
        Несколько десятков боровиков, все как на подбор, среднего размера, крепыши и, готов поспорить, без единой червоточинки.
        - И кто же тебе помогал? - поинтересовался я у ребенка. - Ставлю пару конфет на кон, что без белки не обошлось! Или это может ежик подсуетился?
        - Не-а, - помотала головой девочка, - не угадал! Зайчик мне помогал, белки и ежи сами не прочь грибочков заготовить.
        Лера рассмеялась и потрепала по волосам дочку. Брусники они на двоих набрали трехлитровую банку, ягод в лесу много, а собирать их тут особо некому. День как-то незаметно пролетел, а утром, когда еще не рассвело, меня хозяйка дома разбудила. Спросонья я ее за талию обнял, на себя опрокинул, поцеловал и несмотря на какие-то ее отговорки и слабые протесты (на поцелуи отвечала), стал раздевать.
        - Стас, ну чего ты делаешь?! - шепчет женщина. - А если Вика проснется или с ней поделятся Барсик и Лай, чем мы тут занимаемся?
        - Животные слишком умны, - отвечаю и глажу ее по щеке. - Даже если проснется девочка, то ничего не услышит, как бы ты не орала. После того, как мы в сенях обнимались и на сеновале побывали и петуха в неистовство ввели, позаботился и установил несколько заговоров, в том числе и полог тишины ставить по своему усмотрению могу на любой части дома.
        - Нахал, - запрокинула на подушку голову Лера и облизала губы. - Кстати, ты ничего мне не делал, а то при твоих прикосновениях обхватывает желание?
        - Нет, - шепчу ей на ушко, покусывая мочку. - Дело в умиротворенности и омолаживающих кремах, которыми пользуешься. Они повышают сексуальное возбуждение, от этого кожа становиться эластичной и бархатистой, - пальцем провожу от ее шеи до озорно вздернутого соска.
        - Дверь, - указывает Лера рукой, - закрой ее.
        Будить она меня приходила не просто так. На экзамен, назначенный директором, решила отвезти на машине, чтобы мне не переправляться через озеро. Погода испортилась, мелкий дождь, порывистый ветер, весь бы вымок, пока на другой берег перебрался даже на моторе, который дед Митрич стал давать.
        - Садись за руль, - кинула мне ключи Лера, когда вышли во двор. - Хочу еще раз убедиться, что водишь нормально. Как ни крути, а до школы придется добираться и на машине. Когда озеро станет замерзать, то путь по нему окажется закрыт. Это потом можно на лыжах или даже коньках переправляться.
        - На коньках? - удивился я.
        - Случаются года, когда мало снега, а ветер его с поверхности сметает, - объяснила Лера. - Кстати, она усмехнулась, бывает и сугробы за ночь образуются такие, что только на лыжах и можно передвигаться.
        Гм, чтобы тут жить в свое удовольствие, дышать чистым воздухом и ни в чем себе не отказывать - требуется много денег, при наличии которых можно обустроить быт и не зависеть от погоды. Как ни крути, а в поселок придется ходить часто. Если пешкодралом, то вставать впотьмах, а возвращаться ночью. На зиму следует прикупить парочку снегоходов, а на распутицу и лето - квадроциклы и водные катера. Пробурить скважины, придумать отопление, а не переводить древесину в печи для обогрева. Ну и про канализацию не забыть! А чтобы до города быстрее перемещаться, то построить вертолетную площадку.
        - Стас, ты совсем размечтался! - хмыкнула Лера на мои размышления вслух, как тут все облагородить, чтобы спокойно добираться до школы. - Начал с элементарного, а потом замахнулся на неподъемное!
        - И чего в этом плохого? - усмехнулся я, управляя «Нивой».
        - Иногда следует трезво смотреть на мир, чтобы не разочаровываться, - заметила Лера, вздохнула и замолчала.
        Не поспоришь на одном месте и ничего не делая, скептически оценивая и сомневаясь в собственных силах уж стопроцентно ничего не добьешься. У меня почти по полсотни разных мазей заготовлено и не по одному экземпляру. Проблема в том, что нет заказов. Сайт, конечно, еще и суток не работает, но посетителей мало. Может написать фейковые отзывы? Мол товар получили и все супер-пупер, рекомендую к покупке и все в таком духе? Это сделать несложно, но начинать с наглого обмана нет желания. Если за неделю ничего не изменится, то и не знаю, чего делать. Не хочется признавать, что совершил ошибку, когда сделал ставку на удаленную продажу, но делать выводы еще рано. Посмотрим, как оно пойдет и требуется набраться терпения.
        - Считай, что машину тебе доверю, - сказала Лера, когда я припарковался возле школы. - Но в распутицу, после сильных дождей, придется тебе на лодке в школу добираться или пешочком. Кстати, Вика внесла предложение, чтобы нам приобрести лошадь. Она давно мечтает о жеребенке, естественно, получила отказ. И, знаешь, что придумала?
        - Понятия не имею! - честно признался я.
        Иногда ребенок ставит в тупик своими рассуждениями и с ответом не сразу найдешься.
        - Договориться с каким-нибудь лосем или медведем, чтобы тебя отвозил до поселка! - огорошила меня спутница. - Правда, выдвинула условие, чтобы ты в себе разобрался и сумел с животными общаться.
        - Гм, что-то эта идея не слишком нравится, - покачал я головой, представив себя на косолапом, который мчится сквозь чащу. - Звери всегда остаются хищниками, это следует и до девочки донести.
        - Обещала не подходить к тем, что больше зайца, - успокоила меня женщина. - Ладно, до проверки твоих знаний осталось двадцать минут, если бы выехали вовремя, то мог бы с мыслями собраться.
        - Если знания есть, то они никуда не денутся, - ответил ей и шепнул: - Или тебе так плохо было, что не собираешься повторять?
        - Эх! Тебе бы девочку своего возраста найти, - неожиданно сделала вывод моя спутница и кивнула в сторону крыльца школы: - Как тебе эта? Стройна, симпатична…
        В коротеньком платьице, длинной косой и с тетрадками в руках, перед входом нервно прохаживается девушка. Странно, чего она тут забыла? Сомневаюсь, что еще кто-то, кроме меня на экзаменовку пришел, чтобы поступить в десятый класс.
        - Плохо видно, - уклончиво ответил я, но фигурку оценил и если бы не утренний наш секс с Лерой, то, вполне вероятно, и проявил бы активность.
        - Иди давай! - толкнула женщина меня в бок. - Уже и учителя подтягиваются.
        Действительно, к девушке подошел знакомый мне учитель информатики, о чем-то переговорил и подергал дверную ручку. Школа закрыта, что-то экзаменаторы не спешат, зато появилось двое парней, в мешковатых костюмах и с взлохмаченными прическами. Следом за ними подошли две женщины средних лет, о чем-то активно беседующих. Лера меня из машины все же выставила, поздоровалась издали с присутствующими, пересела за руль и уехала в магазин, прикупить каких-то товаров, в том числе и для деревенских.
        - Здравствуйте, - подойдя к рассматривающим меня собравшимся на крыльце, сказал я.
        - Здравствуй, - ответили женщины.
        Парни что-то пробурчали, девушка молча кивнула, а Бернард Иванович улыбнулся и приветливо сказал:
        - Доброе утро молодой человек! Насколько понимаю, вы тот, кто сегодня сдает экстерном все предметы, чтобы поступить в десятый класс?
        - Совершенно верно, - кивнул я.
        Один из парней хотел что-то спросить, но тут появился директор, со всеми поздоровался, открыл двери и запустил нас в школу. Перед одним из классов преподаватели велели подождать, пока они подготовятся.
        - Чай пить будут! - усмехнулся один из парней и подошел ко мне и протянул руку: - Петр Смуков, пересдача алгебры и геометрии.
        - Стас Иванов, сдаю все предметы, - ответил на рукопожатие.
        - Это, Василий Чернов, - указал на своего приятеля, который стоит рядом с дверью в класс и пытается подслушать, о чем учителя говорят. - У него беда с физикой и алгеброй. Ты в этих предметах волокешь? Или к нашей недотроге, Леночке-неприступнице обращаться и обещать, что ее зажимать нигде не станем и другим в обиду не дадим?!
        - Смуков! У тебя уже перестали яйца болеть после знакомства с моим коленом? - прищурилась девица.
        - Машка залечила! Ох, если ты бы только видела, как она млела, то захотела бы на раз на ее месте оказаться, - вернул ей колкость Петр и демонстративно облизнулся.
        - Придурок, - поморщилась девушка и с интересом на меня посмотрела: - Значит ты у нас новенький?
        - Если сдам, - пожал я плечами. - А у тебя тоже хвост?
        - Можно и так сказать, - кивнула девушка, но продолжать не стала.
        К нам подошел мрачный Василий и поведал, что учителя устроили что-то типа педсовета, решая какие давать задания, по программе или упрощенные. Директор настоял, чтобы никому спуску не давать и собирается лично проследить, чтобы оценки выставили заслуженные, а не за колку дров и латание заборов.
        - Вот гад! Это получается мы просто так математичке помогали?! - возмутился Петр.
        - Зарабатывали снисхождение? - удивилась Лена. - Не ожидала, вы такие крутые и кричали, что ни перед кем не прогнетесь.
        - А куда деваться? - поморщился Василий. - На завод примут только на полставки, если со справкой о незаконченной средней школе устраиваться придем. Это ты у нас проболела всю весну и то умудрилась почти все сдать. Кстати, так и собираешься поступать в институт? Смотри, в городе большие соблазны и таких дурех на раз разведут на что-нибудь и опомниться не успеешь.
        - Посмотрим, - упрямо поджала губы Лена.
        - Так! - появился в дверях директор. - Заходим, Смолина, Чернов и Смуков - тянем билеты. Иванов, ты перед комиссией отвечаешь устно на вопросы по гуманитарным предметам.
        Гурьбой мы зашли в класс. Уже не удивляюсь обшарпанным стенам, ремонтированным и разрисованным партам, неудобным стульям и порванной географической карте, висящей на стене. Параллельно доске стоят придвинутые друг к другу два стола, на которых разложены прямоугольные листочки. Бернард Иванович скучающе смотрит в окно, одна учительница, хмурясь что-то читает, листая тонкую книжку, вторая же пытается глазами сделать какие-то указания парням.
        - Берем и озвучиваем номера билетов, - заявил Семен Павлович и взглянул на свои часы: - На подготовку отводится час времени, если кто-то раньше не управится. Итак, кто смелый?
        Лена первой взяла билет и хриплым голосом озвучила, что ей выпал номер - седьмой. Парням повезло меньше, Василий вытянул двадцать пятый, а Петр и вовсе сороковой. Как правило, ученики вызубривают первый десяток билетов, а на последующие у них не остается ни времени, ни желания. Опять-таки, есть и надежда, что попадется однозначный заветный номер.
        Девушка эмоций не проявила, сразу стала вчитываться в вопросы, прямо не отходя от комиссии, а вот парни явно опечалились и медленно побрели за парты, чтобы начинать готовиться и пытаться вспомнить то, чего не знают. Нет, может они летом занимались, наверняка даже билеты изучали дома или где-нибудь на песочке у воды.
        - Так, Стас, бери стул и присаживайся, - дал указание мне директор и посмотрев на севших рядом парней, заметил: - Василий, Петр коллективное творчество не приветствуется, следует свои знания демонстрировать, рассаживаемся на разные ряды и не уходим на галерку, а занимаем первые парты.
        - Ну, Семен Павлович, - хором протянули они и их, неожиданно, поддержал Бернард Иванович:
        - Да пусть сидят, если сумеют вспомнить что-то, то уже прогресс и можем сделать вывод, что пытались выучить.
        - Гм, господин Зуев вы слишком к ним благосклонны, - нахмурился директор, подумал и рукой махнул: - Черт с вами, сидите, но громко не шепчитесь.
        Меня бегло поспрашивали по биологии, географии, истории, литературе. На большинство вопросов легко ответил, но в исторических датах поплавал, какие-то ключевые события не назвал, но в общем и целом преподаватели остались довольны, хотя я бы себе выставил максимум три балла и то с натяжкой. Бернард Иванович заявил, что со мной в компьютерном классе сталкивался и вопросов не имеет, видел, что умею управляться с вычислительной техникой и в информе уверенно разбираюсь.
        - Сразу возьмешь билеты по химии, физике и математике или по отдельности тянуть желаешь? - поинтересовался у меня директор.
        Хм, никогда о таком не слышал, чтобы одновременно по трем предметам сдавать экзамен. Думаю, учителям не улыбается тут до позднего вечера сидеть, а директор еще и на рыбалку желает сходить. Ну, почему бы сразу и не взять вопросы с теорией и задачи? Мне достался пятнадцатый билет по алгебре и геометрии, третий по химии и двадцатый по физике. Бегло прочитав вопросы - сильно удивился и призадумался.
        Глава 16. ЖИЗНЕННЫЙ ЭКЗАМЕН
        Глава 16. ЖИЗНЕННЫЙ ЭКЗАМЕН
        Ответить могу прямо сейчас, ничего сложного, но, черт возьми, в моем мире такие задания не для средней школы! Это уже из разряда высшей математики, если говорить про алгебру и геометрию. А такие задания по физике и химии проходил на втором курсе! Блин, и это поселковая школа? Да ну нафиг!
        - Ну, Станислав, что же вы застыли? - поинтересовался директор. - Идите готовьтесь или желаете сразу ответить?
        - Могу, - ответил я и уточнил: - Задачки по физике и химии только расписать нужно, боюсь, в уме не точно сосчитать.
        - Вот как? Ну-ка, ну-ка! - оживился Семен Павлович: - Прошу, присаживайся и давай начни с теории. Какой там у тебя вопрос?
        - Теорема Эйлера и малая теорема Ферма, - зачитал я.
        - Очень хорошо, просто замечательно! - потер ладони господин Мурзев. - Ну-с, приступайте!
        На память я никогда не жаловался, а эти теоремы помню, как отче наш! У меня именно по этим вопросам нашли шпору и с позором выгнали из аудитории. Мало того! Когда явился на пересдачу, то вытащил точно такой же билет. Препод со скучающим видом его прослушал, пару вопросов задал, а потом предложил еще билетик вытянуть. Прав у студентов не так много, пришлось тащить, но в итоге сдал даже получил «хорошо».
        - Вопросов нет, - задумчиво произнес Семен Павлович, глядя на удивленную математичку, которая согласно головой покивала. - Алгебру и геометрию сдали, молодой человек. Как насчет ответить без подготовки по химии и физике? Хотя бы теоретическую часть.
        - Могу попытаться, - осторожно сказал я и, собравшись с мыслями, стал отвечать подкрепляя свои слова формулами.
        - Не очень развернуто, но знания имеете, - подвел промежуточный итог директор, - теперь с вас задачи, а мы пока заслушаем Василия Чернова, очень уж он искрутился и изшуршался.
        - А чего я-то?! - возмутился парень. - Семен Павлович, Ленка первая билет тянула, ей и отвечать!
        - Иди сюда и не спорь! - нахмурился господин Мурзев.
        Петр хихикнул, но мгновенно смолк под взглядом директора. Ленка же склонила голову к парте и явно давится смехом. Я занял место рядом со стулом Василия, оказавшись через проход с Петром, который чуть слышно шикнул и украдкой показал мне задачу по математике. Теория у него написана, точнее, успел каким-то образом списать, шпора под листом лежит. Гм, однажды, один из одногрупников в моем мире, отличник, кстати, отправился первым отвечать, а шпору убрать забыл, так преподу и подал листы с ответами и ей. Результат оказался закономерным - неуд, а самое обидное, для Андрея, так парня звали, что он не списывал, просто решил удостовериться, что не ошибся. Ничего, пересдал на отлично, но нервов себе помотал.
        - Как я тебе помогу? Не видно же ни хрена! - шепнул в ответ Петру.
        - Ой! Семен Павлович! Дозвольте на минуту выйти, что-то живот прихватило! - подскочил тот со своего места и сделал пару шагов в сторону двери.
        - Сиди! Знаем мы твои уловки, - погрозил ему директор рукой.
        Парень разочарованно выдохнул и направился на свое место, успев мне подмигнуть. Черт! Я сам не заметил, когда он на мою парту лист с заданием положил! Вот же умелец. Задачку ему решил, без цифр, сам пусть подставляет и считает.
        - Петр, можешь забирать, - не глядя на парня, через пару минут, сказал я.
        На этот раз он сделал неосторожное движение и все его бумаги разлетелись по проходу. Он вслух чертыхнулся, сразу же извинился и быстро их собрал, в том числе и исчез лист с моим для него решением. Гм, это просто фокусник какой-то! А может у парня есть дар? Диагностировать его не собираюсь, сейчас по крайней мере, но присмотреться стоит.
        Тем временем, Василий, краснея, заикаясь и что-то бубня себе под нос вымучил-таки тройку. Директор выступил за два балла, но комиссия его убедила, что ученик старался, наверстывал и вообще, парень хороший и хозяйственный. Это Эльвира Сергеевна постаралась, математичка, которой парни дрова к бане заготавливали, она так и заявила:
        - Вася у нас работящий, совсем не тот обалдуй, что учился девять лет, за лето исправился. Да и безотказный он и хозяйственный!
        Учитель информатики не сдержал улыбки, директор на Эльвиру хмуро глянул, а вторая учительница, так и не понял, что преподает, подругу поддержала:
        - Да, Вася честно заслужил перейти в последний класс. И потом, знания у него есть, зачем нам отчетность портить?
        - Татьяна Петровна, - нахмурился директор, хотел, что-то возразить, но потом кивнул: - ладно, уговорили! Чернов, ты смотри, продолжишь дурака валять, то выпустим тебя со справкой!
        - Завирает! - шепнул Петр. - Еще никого из последнего класса не выгоняли или со справкой не вышибали, если только у полиции претензий не возникало и не упекали за решетку.
        Интересно, неужели ученики в глухом краю сумели настолько накосячить, что их в тюрьму отправляли? Пока местные порядки плохо знаю, подозревать только могу, что за драки или мелкое хулиганство такое последовало наказание. А там чем черт не шутит, не исключаю, что и серьезное преступление парни в старших классах решили совершить. Если меня или того же Петра с Василием где-нибудь встретишь в темноте, то никак не поймешь, что еще школьники. Кстати, а Лена выглядит молодо, если ее накрасить, разодеть… Гм, почему-то представилась она мне в купальнике на берегу озера, где с Лерой кувыркался.
        - Смуков, смотрю ты весь извелся и искрутился, иди отвечать, - объявил директор.
        Думал, что Петр начнет ерепениться, но тот спокойно встал, неспешно собрал исписанные листы и подошел к учителям, уселся на стул, закинул ногу на ногу и начал зачитывать теоретическую часть. Уверенно, с выражением, даже не сбивается, не смотря на то, что ему задают уточняющие вопросы.
        - Неужели выучил? - поразилась математичка.
        - Эльвира Сергеевна, обижаете, - хмыкнул парень, - старался, прилежно зубрил!
        - И с задачей справился? - стал изучать его решение директор, а потом Эльвире бумажку передал.
        Та посмотрела и кивнув, сказала:
        - Все верно, но мы попали в неловкую ситуацию. Ответ достоин оценки отлично, но это третья пересдача, в предыдущих случаях Петр не смог показать своих знаний.
        - Оценивается ответ, а не бывшие заслуги, - напомнил Бернард Иванович.
        - Гм, Петр, ты иди, в десятый класс переведен - поздравляю, а отметку за экзамен узнаешь позже, - принял решение директор, который немного озадачен.
        Довольный парень ушел, предварительно вежливо поблагодарив собравшихся. Когда за ним дверь закрылась, то учителя не смогли сдержать эмоций и, из их отрывочных фраз, стало понятно. Петр - считался первостепенным хулиганом и мерзавцем, по словам шокированных учителей. Срывал уроки, дебоширил, пререкался, приставал к девчонкам, устраивал драки и пару раз был замечен в изрядном подпитии. Учителя в шоке!
        Вызвали отвечать Смолину, девушка уверенно ответила, в том числе и на дополнительные вопросы. Впрочем, ее не сильно-то и валить пытались. Отношение учителей благожелательное, отлично выставили и отпустили.
        - Иванов, ты как? Готов? - поинтересовался директор.
        - Да, но надеюсь на вашу снисходительность, сдавать сразу все предметы как-то, - тяжело вздохнул и пальцы к виску приложил, - тяжко.
        - Раньше следовало думать, - буркнула Татьяна Петровна, окинув меня хмурым взглядом.
        Случаются мгновенные антипатии и это как раз тот случай. Рыжая, полноватая женщина, которая приветливо общается со всеми и даже с хулиганом Петькой, смотрит на меня «волком». И чем я ей не угодил? Впрочем, есть что-то в ней отталкивающее и неприятное. Не могу осознать, но, чувствую, проблем она доставит, если попаду к ней учиться. Ха, что-то туплю! Тут же учителя не начальных классов собрались, школа не такая большая, параллелей нет, как и вторых смен. Значит придется с ней как-то уживаться и получить аттестат.
        - Давайте уже проэкзаменуем парня и тогда посмотрим, - обтекаемо предложил Семен Павлович.
        По химии, как ни странно, получил «хорошо», по физике - «отлично», но оцениваю собственные знания с точность до наоборот. Директор меня сразу поздравил с зачислением, предупредил, что уроки начинаются в десять часов утра. Есть отдаленные деревни, как Сомовка, откуда не быстро добраться, так он пояснил и на этом я из класса вышел.
        Надежда, что парни и девчонка дожидаются - не оправдались, коридор пуст. Зато Лера уже возле школы прохаживается.
        - Сдал? - поинтересовалась женщина.
        - Да, но на некоторые вопросы не ответил, часть неполно, несколько раз ошибся, но, в целом, приемлемо, - ответил ей и уточнил: - Едем в Сомовку?
        - Я - да, а тебя просили зайти в местное кафе, - усмехнулась Лера. - Кстати, одна особа не постеснялась о тебе расспрашивать, похоже, ты ей приглянулся!
        - Это кто? Лена? - удивился я.
        - Да, будущая одноклассница, - чуть улыбнулась моя собеседница.
        - А где ревность? - хмыкнул я, решая про себя, как поступить.
        Наладить контакт с Петром и Василием, пофлиртовать с Леной или заняться непосредственными делами, которых накопилось выше крыши? Со шкатулкой необходимо разобраться, понять, из-за чего так мэр к земле прикипел, на которой стоит деревня. Следует и запасы трав увеличить, если хочу получать прибыль, а не перебиваться с копейки на копейку.
        - Стас, это ты о чем? - удивилась Лера. - Мы с тобой вопрос наших взаимоотношений закрыли, так считала! Наши отношения чисто дружеские и ничего больше, насколько понимаю, ты придерживаешься таких же взглядов.
        - Да-да, ты права, - кивнул я, вспоминая, что с собой всего двадцать рублей и на них не пошикуешь. - А добираться обратно как? Пешком?
        - И что такого? Прогуляешься! - хмыкнула женщина и за руль «Нивы» села. - Все, жду к ночи или к утру, смотря как у тебя дела пойдут!
        Она не стала меня слушать, захлопнула дверь и уехала, но я и не возражал. Честно говоря, хочу с парнями и девушкой пообщаться.
        В кафе меня, как оказалось, ждали. К молодым людям, что со мной сдавали экзамен, присоединилось еще четверо человек, которые также являются одноклассниками.
        - Я Машка! - махнула мне рукой разбитная девица, в рваных джинсах (модных), пирсингом в пупке (топик короткий).
        Как понял, это про нее Петр рассказывал, да и сейчас он девушку чуть ли не демонстративно лапает и пошлости на ухо ей говорит.
        - Это Стас! Нормальный парень! - представил меня Петр и указал на девушку рядом с Василием: - Это Галя, если к ней подкатишь, то Василий тебе ноги вырвет.
        - Привет, - кивнула мне девушка и взяла за руку своего парня. - Васе не о чем беспокоиться, кроме него никто не нужен.
        Гм, одета пристойно, косметикой почти не пользуется, явно положительная со всех сторон, непонятно, чего она в хулигане нашла!
        - Макс, а это моя дама сердца - Катька, пока Ленка перестанет нос воротить! - представил самого себя сидящий в обнимку с крашеной блондинкой накаченный молодой человек.
        - Все, познакомились, теперь следует скинуться и двинуть на озеро, чтобы отметить такой важный успех! - потер ладони Петр. - Думаю, по трешке на брата хватит?
        - Ты о чем? - уточнил я.
        - Три рубля, - пожал тот плечами. - Берем четыре бутылки беленькой и пару бутылок вина…
        - Чей-та? - возмутилась Машка. - Водку не хочу, буду красное! Следовательно, и вина берем четыре бутылки! У нас компания выходит разношерстная, Галина с Ленкой почти не пьют… Стоп! Стас, а ты чего предпочитаешь?
        - Лимонад, - хмыкнул я, но поспешил исправиться: - Пиво, крепкий алкоголь не понимаю.
        - От пива живот большой будет, - покачал головой Макс.
        Минут через двадцать мы уже вышли к берегу озера, чтобы организовать пикник и, надеюсь, мои новые знакомые не перепьются. На алкашей не похожи, решили просто расслабиться, а я хочу понять, как с ними предстоит целый год учиться. Честно говоря, пока неуютно себя чувствую, разговор не клеится. Лена ближе к Галине жмется, парни в предвкушении веселья, а вот Машка на меня время от времени глазками стреляет.
        - Так! Девки - за дровами, парни - готовим шашлык! - распорядился Петр, вытаскивая из кустов завернутые в целлофановый пакет шампура.
        В кафе купили пару килограмм замаринованного мяса, это Василий договаривался. Как понял у него кто-то там из родни работает и ребята не первый раз таких образом отовариваются.
        - Четверо бугаев будут насаживать на шпаги разделанные куски, а хрупкие дамы потащат ветки и палки? - возмутилась Машка. - Нам требуется грубая мужская сила! Петь, выдели нам хотя бы Макса и Стаса!
        - Забирайте! - отмахнулся тот и посмотрел на меня: - Поможешь барышням?
        - Легко, - кивнул я.
        - Слушай, на секунду, - махнул он мне в сторону.
        Девушки с Максом не спеша пошли в сторону леса, который всего-то в паре десятков метров от берега, Василий шампура в озере промывает, а Петр мне заявил:
        - Если решишь с Машкой замутить - без проблем, но, учти, от траха с ней не откажусь. В постели она огонь! Догоняешь?
        - Не совсем, - честно признался я.
        - Блин, да чего не ясного-то? - возмутился Петр. - Карт-бланш тебе даю! Если захотите - трахнитесь!
        - Понял, но, знаешь, к такому пока не готов, - усмехнулся и продолжил: - Делиться ни с кем не привык, да и ты это сейчас такой добрый, поди, как накатишь, то ревновать начнешь и полезешь рожу бить.
        Нет, его не боюсь, даже если они скопом набросятся, то ничего не выйдет. Летом, когда травы и деревья не в спячке, могут свои корни легко из земли выдернуть и в дело пустить, то травника обычным людям побить очень сложно. А вот зимой уже другой расклад, там все в спячку впадают, реагирую медленно, а промерзшую землю долго пробивают. Но и там можно извернуться и устроить смертоносный удар усиленными иголками от сосен или елок.
        - Мое дело предложить, - махнул рукой Петр и буркнул: - Ленка все равно не даст, а с Машкой расслабишься.
        - Слушай, а она часом тебя не заездила и все соки не выжала? - предположил я.
        - Еще есть порох в пороховницах, - выпятил тот грудь.
        Ха, что-то сомнения меня берут! Похоже, парень уже от своих отношений устал с этой девицей и теперь пытается ее передать другому. А чего, они сами в объятия друг друга упали! Ну-ну, мне такого счастья даром не надо.
        Празднование, что необычно, в попойку не перешло, хотя и имелись у меня такие опасения. Парни распили на троих две бутылки водки, но толи крепкий организм, толи закуска хорошая, но опьянели не сильно. Я и вовсе делал вид, что поддерживаю компанию и пил пиво. В компании оказалось, что не курят только трое, как ни странно, но это оказался Макс и Галина, ну и я само-собой. Даже Лена и та, сигареткой пару раз затянулась, а потом пояснила, почему-то словно оправдываясь:
        - Не, не нравится, но иногда тянет.
        Уже когда дело близилось к вечеру и пошли разговоры, кого бы послать за «добавкой», к нашей компании подкатил еще один парень на мотоцикле, лихо затормозил и снял шлем.
        - Грег! Привет! - радостно встретили его, тот в ответ коротко всем бросил:
        - Привет! - посмотрел на меня и спросил: - Ты Стас из Сомовки?
        - Да, - коротко ответил и напрягся: - Что случилось?
        Не понравился мне это мужик, он старше всех присутствующих на пару лет. Одет в кожаную экипировку, а она стоит недешево. Мотоцикл у него «Яймах», производства Японии, может и не свежего года, но выглядит дорогой игрушкой. Откуда у него бабки? Следует сразу вопрос, а как понимаю, школу он заканчивал местную.
        - Валерия Сергеевна тебя разыскивает, просила быстрее домой приехать, - ответил тот, а потом уточнил: - Сам доберешься или подвезти?
        На своих двоих топать долго, лодку вряд ли кто-нибудь даст. С Грегом же отправиться - интуиция так и вопит, что опасно. Да и смотрит на меня этот мужик снисходительно, губы в улыбке кривит.
        - Если не затруднит, - спокойно отвечаю и направляюсь к нему.
        - Только за талию не обнимай, чай я тебе не баба! За них держись, - он показал на скобы около сиденья.
        Краем глаза вижу, как Лена подалась вперед и хотела что-то сказать, но ее перехватила Галина. Петр на траву сплюнул и прищурился, но промолчал. Так-так, явно компания о чем-то меня хотела предупредить, но не решилась. Мотик взревел движком и помчался в сторону поселка, я еле успел схватиться за поручни, чтобы с седушки не вылететь (вот бы потеха была!).
        Грег развил большую скорость, но в некоторых местах ее приходится сбрасывать и двигаться чуть ли не черепашьим шагом. Странно, что этот парень бросил свои дела и занялся доставкой моей персоны в Сомовку. Кстати, судя по реакции парней и девушек, то Грега они давно не видели, но почему-то не удивились, когда тот на крутом, для местных, мотоцикле заявился. Получается, он живет не здесь, имеет бабло и… Дальше даже нет смысла продолжать рассуждения, тут два варианта, он сынок богатенькой семьи или нашел денежную работу. Перед одним из поворотов лесной дороги, где за деревьями не видно, что дальше Грег резким движением головой бьет мне по лицу. Чего-то подобного ожидал, но все равно удар пропустил, рассчитывал, что он остановится. С мотоцикла слетел и упал аккурат в лужу, но сознание не потерял, хотя из носа кровь пошла и мелькнула мысль, что тот сломан.
        - Ты чего?! - воскликнул я и выбрался на траву.
        Из-под заднего колеса «Яймахи» полетели комки грязи, Грег газует и закладывает вокруг меня круги. А из-за поворота показался медленно едущий джип, вот он остановился и из него вышли три боевика, у каждого смог различить по источнику силы - одаренные боевики.
        - Слышь, ты! - крикнул Грег, заглушивший мотоцикл и снявший шлем. - Велено тебя проучить, чтобы понимал, кого следует слушаться и кто тут хозяин. Бабу твою не тронули, но завтра, чтобы явилась в Ружев и подписала все бумаги.
        - Да пошел ты! - сплюнул я на землю грязь вперемешку с кровью.
        - Парни, только не убейте, босс не велел, - предупредил он боевиков, которые меня взяли в кольцо.
        Бежать? Не получится, догонят на раз. Воспользоваться помощью деревьев и трав - не успеваю, уже отпрянул в сторону, уклоняюсь от летящего в лицо кулака. От удара ноги отлетаю в кусты, ломая ветки. А вот это они зря! Разорвали контакт и этим необходимо воспользоваться! Перекатываюсь к ольхе, спиной опираюсь на ее ствол, ладони на землю и мысленно морщусь. Слабое тут место, вечно в тени, травы худосочные, одна надежда на корни дерева.
        - Смотри-ка, наш герой уже рыдает, - рассмеялся Грег, подходя ко мне в компании ухмыляющихся, но ничего не комментирующих боевиков.
        С чего он такой вывод сделал? По моему лбу катится пот и попадает на щеки, но это от напряжения. Создаю контур защиты, прошу помощи у леса, но отклик очень слабый. Почему? Какое-то гиблое тут место, нет энергии, а та, что витает в воздухе является негативной и мне не подходит. Перебираю варианты, тянусь своим поисковым запросом и натыкаюсь на полянку ландышей. Мало кто знает, что красивый цветок начиная от своих корешков и заканчивая плодами - ядовит и опасен. Но мне следует к той полянке поближе подойти, на таком расстоянии не смогу усилить их ядовитые свойства. Поднимаюсь, получаю удар в грудь от боевика. Шарахаюсь в нужную сторону, но Грег решил покуражиться.
        - И куда это мы собрались?! - восклицает мотоциклист, заступает дорогу и отталкивает меня в сторону своих приятелей.
        Удар в живот, толчок и уже напротив другого бандита стою. Тот ладонью обхватывает мое лицо, ребром ладони бьет по корпусу и передает следующему. Все происходит очень быстро, только и успеваю поднять руки, но внутри нарастает злоба.
        - Ничего, мы тебе сейчас и яйца отобьем, а потом поедем и все же развлечемся с новоявленной главой клана, - веселится Грег. - Дочка мала, она у нас в подвале на цепи, как собачка посидит.
        - Что ты сказал? - хриплю разбитыми губами, находясь как раз напротив мотоциклиста.
        - Оттрахаем твою покровительницу, а ее отродье у нас пару месяцев побудет, чтобы не вздумали где-нибудь искать защиты. Впрочем, вам же некому даже поплакаться! И чего босс боится? - ответил тот и коленом двинул мне между ног.
        - Сука! - согнулся я, а потом на ладони упал и весь свой гнев выплеснул.
        Тут почти нет травы, мох не помощник, но из земли вырвались корни и оплели моих обидчиков. Грег повалился рядом со мной, а вот боевики не шелохнулись и в голос заржали, легко, словно пушинку, разрывая корни. Конечно, находись мы у деревьев массивнее, то хренушки бы у них так просто получилось.
        - Ландыши, - шепчу в траву, - отдайте свои плоды, выплесните в чужаков яд!
        Удлиняются стебельки, отклоняются в сторону, а потом, словно пружина распрямляются и отправляют в полет свои смертельно-красные ягоды, насыщенные ядом. Иллюзий не питаю, на одного боевика не менее пары десятков попаданий нужно, да еще и на открытые участки кожи.
        - Что за хрень?! - восклицает ближайший ко мне боевик и закрывает лицо ладонями.
        Боевики, обладающие даром силы, несмотря на свою реакцию не смогли увернуться от ягодно-ядовитого залпа. Ландыши отдали все свои плоды, их листья скукожились и завяли. Да, я вычерпал из них жизненные силы, но они свое дело сделали. Внутри опустошение, руки подрагивают, тело болит, энергии в источнике почти нет.
        - Это что было-то? - хрипит Грег, горло которого опутали корни черники.
        Не отвечаю, подхожу к ближайшему боевику и нащупываю на его шее сонную артерию, хотя и так уже понимаю, что концентрация яда оказалась слишком большой. Мотоциклисту повезло, он не справился с корнями и упал, ни одна ядовитая ягода не попала на кожу.
        - Все трое мертвы, - констатирую и присаживаюсь рядом с Грегом. - Поговорим или поиграем в героев?
        - Да пошел ты! - отвечает тот.
        - Ответ неправильный, - хрипло улыбаюсь и корни черники, подчиняясь моему посылу, начинают пережимать ему горло. - Я никого не трогал, а теперь уже терять нечего. Знаешь, сейчас грязные корни вопьются в твое тело, пробьют кожу и медленно начнут проникать внутрь. Это адски больно, поверь на слово. Так что, лучше все сразу расскажи. Ведь понимаешь, что у меня есть дар и ничего-то сделать не сможешь, как и никто тебе на помощь не придет.
        - Ты пожалеешь, - хрипло прошептал Грег, в глазах которого мечется ужас. - За меня отомстят.
        - Да кому ты нафиг нужен, - отмахнулся я, принимая в свой источник крохи энергии, собирая ее из окружающего пространства по крупицам.
        Честно говоря, зубы ему заговариваю не просто так, пытаюсь еще найти выход из создавшегося положения и как-то прокачать ситуацию. Понятно, что за всем этим стоит мэр Ружева. Он перешел к активным действиям и, боюсь, уже не остановится. Спокойно пожить не получилось, что, если признаться, вряд ли возможно. Существовала небольшая надежда, что господин Сергеев не осмелится нападать на только что созданный клан. Хотя, сам же себе отчет отдавал, что это вопрос времени.
        - Убьешь меня? - спросил Грег, и сам же ответил: - Ошиблись мы, да и босс заблуждается, когда посчитал тебя мягкотелым и не жестким. Сергеев думал, что ты лекарь недоделанный, а оказалось… - он помолчал, - хрен его знает кто ты такой.
        - Говорить будешь? - равнодушно уточнил я.
        - Спрашивай, - дернул он шеей.
        - Лера, точнее, Валерия Сергеевна, что с ней?
        - Понятия не имею, наверное, дочь ищет, - ответил парень, подумал и продолжил: - Ребенка выманили из дома, очень она к плачущему котенку спешила. Сейчас уже на одной из баз принадлежащих клану Сергеевых сидит. Ее велел похитить Герман, он почему-то не поверил, что все так легко и просто тут пройдет.
        - Где эта база? - уточнил я.
        - Не так далеко, рядом с Остошевым, но дорогу тебе на найти, могу показать, - поспешно проговорил пленный.
        Надеется, что останется в живых? Понимаю, если есть возможность получить отсрочку, то почему бы не попытаться, да еще когда на кону стоит жизнь.
        - Там много боевиков? - потер я висок.
        - Пятеро охранников и сам Герман, со своими друзьями, - отвел тот взгляд в сторону.
        Что-то недоговаривает, но сейчас нет времени выяснять детали. Наскоро обыскал боевиков, надеясь разжиться оружием. Два пистолета и финка стали моими трофеями, денег немного, не считал, по карманам рассовал, а потом тела, повинуясь моему посылу, окутал мох и втянул их в землю. По-хорошему не стоило бы боевиков тут хоронить и так энергия отрицательная, да и пока окажутся на метровой глубине пройдет не менее месяца. В данный момент следует спешить. Мотоцикл отволок в кусты и приказал кустарнику спрятать от постороннего взгляда. Если кто-то в паре метрах окажется, то, разумеется, рассмотрит технику.
        - Иди в джип, - обратился я к Грегу и махнул в его сторону пистолетом.
        - Ты поосторожнее, не дай бог еще выстрелишь, - повеселевшим голосом предупредил тот, разгоняя ладонями кровь по ногам, где корни их сжимали.
        - Двигай, - хмуро ответил я и добавил: - Кое-какие мои возможности видел, а против пули у тебя шансов еще меньше, ей приказывать не могу.
        Парня заставил влезть в багажник, мне необходимо побывать в своей лаборатории и взять кое-какие склянки. Еще как-то и с Лерой необходимо переговорить, а что ей сказать - непонятно.
        Машина боевиков оказалась проходимее «Нивы», на тех местах, где недавно буксовал, эта иномарка со своим большим дорожным просветом уверенно лезет вперед, только грязь во все стороны летит. Постепенно увеличиваю скорость, подвеску жалеть не собираюсь. Торможу у забора, выпрыгиваю из салона и быстрым шагом прохожу на территорию дома, отметив, что ни одна из ловушек не сработала. Хозяйка сидит на крыльце, бездумно смотрит в одну точку, а в кулаке сжимает лист бумаги.
        - Что пишут? - интересуюсь, ощущая как часы отмеряют каждую секунду промедления.
        - У них Вика, - убитым голосом оповещает Лера. - Тебя вот избили, Стас, это последнее предупреждение и нам следует признать, что Сомовку не отстоим.
        - Да черт с ней с Сомовкой! - усмехаюсь я. - Или ты считаешь, что они ограничатся захватом земли? Не глупи, свидетелей убирают! Поступим следующим образом: завтра едешь в город, встречаешься с человеком, на которого просят переписать клан. Если дают денег - берешь, а потом просишь вернуть дочь, после чего забираете из дома все самое ценное и ищете другое место проживание.
        - Да, других вариантов нет, - упавшим голосом, отвечает женщина, но потом хмурится и спрашивает: - А почему ты не очень-то обеспокоен?
        - Ой, не поверишь, я просто в шоке, - криво улыбаюсь. - Ладно, у меня кое-какие дела, ничего, все наладится.
        Легкий посыл, моя искорка дара касается сознания женщины, и Лера заваливается на бок - усыпил. Это не так сложно сделать, если уже налажена взаимосвязь с источником другого человека, а Лера ни раз бывала в круге силы, где ее диагностировал. Подхватываю хозяйку и иду в дом, на второй этаж подниматься не стал, чтобы не тратить драгоценное время. Устроил ее на диване и велел скулящему Лаю:
        - Охраняй!
        После чего бегом бросился в лабораторию, размышляя, не заскочить ли на пару минут в лес и не наполнить свой источник? Нет, лучше приму укрепляющее зелье, совместно с дающим силу и реакцию, а энергию наберу из окружающей среды или, в худшем случае, вытяну ее из какого-нибудь растущего дерева. То, конечно, поболеет, пару лет без роста будет, но главное не вычерпать всю его силу, а то засохнет.
        И вновь дорога, но на этот раз Грег сидит рядом, полностью под моим контролем и даже руки и ноги ему не связал. Парень находится под воздействием эликсира подчинения, его у меня немного, наставница требовала, чтобы применял данный состав в крайнем случае, когда вопрос жизни и смерти. Сейчас именно такой момент настал.
        - Так сколько человек на базе отдыха, где ребенка удерживают? - повторяю вопрос, когда выезжаем на трассу.
        - Семеро охранников с даром силы и начальник у них берсерк. Пятеро слуг, Герман с приятелями и девицами, - преданно смотрит на меня мой пленник и указывает: - Вот тут поворот, до базы грунтовка - десять километров. Будет шлагбаум, но машину пропустят, охране она известна. Еще несколько километров и трехэтажный особняк покажется, он стоит у воды в окружении старых сосен.
        - Лес - это хорошо, просто замечательно, - скалюсь я. - Не на того они нарвались, против травника играть на его территории ни один берсерк не сможет, если только он не стихийник.
        Впрочем, в том состоянии, котором нахожусь, мне сам черт не страшен. Правда, зелья еще не использовал, их срок действия ограничен, а потом наступит откат. Плевать, переживу, парень я крепкий и ничего страшного, пару дней поваляюсь пластом, а потом очухаюсь. Опускаю противосолнечный козырек, Грегу велю улыбаться и подкатываю к шлагбауму. Из будки выглянул сторож и широко зевнув, поднял рукой стрелу. Радует, что джип тонирован вкруг и разглядеть кто за рулем не так-то просто. Да еще и солнце сторожу в глаза било. Теперь это неважно, тревогу не подняли и ладно. Останавливаю машину между сосен, выхожу, наскоро подпитываю себя, пью из склянок зелья и чувствую, как сила начинает меня переполнять, а злость усиливается. Что ж, день принес много нового, в том числе и знакомств, не ожидал, что он так закончится, но готов на поставленный вопрос ответить и держать удар. Мэр своими действиями перешел черту, ну, я его предупреждал, зря он так.
        - Сидишь в машине и не выходишь! - приказал Грегу, проверяя обоймы в пистолетах.
        - Как скажешь, - покладисто соглашается тот.
        - Если до завтра не вернусь - отправляешься в стражу и рассказываешь о своих преступлениях без утайки, - подумав, даю еще одно указание, прикинув, что действие эликсира продлится не менее суток.
        - Сделаю, - отвечает парень.
        - Вот и ладушки, - киваю и засунув один пистолет за пояс, а второй положив в карман направляюсь в сторону виднеющегося особняка.
        Ребенок уже заждался, обед пропустила, ужин и тот не вовремя получит, а для детского организма это не хорошо!
        Глава 17. РЕШЕНИЕ ПРОБЛЕМ
        Глава 17. РЕШЕНИЕ ПРОБЛЕМ
        Зелья силы, ускоренной реакции и регенерации, ночного видения - выпил, пару минут постоял, прижавшись спиной к одной из больших сосен, а потом стал обходить особняк по кругу. Меня смущает, что не могу увидеть ни одной сигнальной метки о проникновении чужака. Или тут охрана мышей не ловит? Вряд ли. Оплел несколько деревьев жгутами из своего источника, чтобы мог получить пополнение энергии. Патроны из одной обоймы отщелкал на лист лопуха, на каждом начертил пальцем символ бесконечности, предварительно смочив ноготь в настойке из тысячелистника и корня бессмертника. Магический посыл и теперь пули не так-то просто остановить. Даже силовые щиты и те пробьют. Это одно из моих изобретений, но, честно говоря, еще не доведенного до ума. Можно даже сказать, что теоретическое, так как на практике два раза применял и то, первый эксперимент окончился неудачно, выстрелил из карабина и пуля не смогла пробить доску, ну, перепутал потенциалы при зачаровывании и получилось, что-то типа холостых патронов.
        Подумал и решил идти к дому врага открыто, сорвал травинку и сунул ее в рот, после чего вышел на дорогу и неспешно зашагал в сторону центрального входа, гадая, когда же меня остановят.
        Поднялся на крыльцо и только тогда из дверей вышел охранник, у которого портупея надета на белоснежную рубаху, в кобуре большой пистолет, неизвестной мне модели. Думаю, какой-то многозарядный, импортного производства.
        - Чего тебе и кто такой? - перемалывая челюстями жевательную резинку, спросил меня громила.
        Источник у него средний, обладает не силой, а ловкостью, следовательно умеет от неожиданного удара уклоняться. Такой в драке очень опасен, когда кто-то пытается действовать грубой силой - одно, но с этим парнем ухо следует держать востро.
        - У меня тачка сломалась, - поморщился я, пытаясь понять, есть ли кто-нибудь еще в холле. - Герман здесь?
        Охранник на минуту задумался, а потом хмыкнул:
        - Господин Сергеев никого не ждет, шел бы отсюда подобру-поздорову!
        - А ты доложи, - усмехнулся я. - Или проблем захотел? Не вопрос! Огребешь выше крыши!
        Смотрю ему в глаза и презрительно улыбаюсь. Наглость второе счастье и сейчас беру на слабо. Этот охранник всех друзей и приятелей своего господина знать никак не может. На это и расчет. Мне бы в дом войти тихо и без шума.
        - Жди здесь, - решился наконец тот и повернулся, чтобы уйти.
        Косточками пальцев бью ему в шею, но противник успевает уклониться и удар приходится в ухо. Вложился я хорошо, хотя и бил почти без замаха. Охранник лицом налетает на полуоткрытую дверь, противный хруст ломающегося хрящика, кровь из рассечения на лбу мгновенно окрашивает белоснежную рубашку в красный цвет, а сам мужик оседает к моим ногам. Спешу, нажимаю на определенную точку на его шее, а потом еще и щепотку сонного зелья прямо в нос охраннику сыплю. Все, теперь он проспит пару часов, главное, чтобы не захлебнулся кровью. Из кобуры вытаскиваю пистолет и без раздумий сую его себе за пояс. На все про все ушло не более пары десятков секунд, и я уже внутри дома. Осторожно прикрываю за собой дверь и осматриваюсь. Никого! Богатое убранство, прямо-таки роскошь бросается в глаза, но этим меня не удивить. Нужен подвал, но где в него вход - понятия не имею.
        Осторожно иду по коридору, у приоткрытой двери останавливаюсь. Внимание привлекает оброненная кем-то фраза:
        - Где там Марат застрял? Серый, иди проверь!
        - Ща, камеру над крыльцом гляну, может он еще… Твою в душу! Жека! Смотри сюда, он не двигается, а рубаха в крови.
        - Черт! У нас гости! Жми тревогу! - восклицает кто-то.
        Блин! Это я погорячился, следовало охранника в дом затащить, а не у двери оставлять. И как это о камерах видеонаблюдения не подумал? Этот же Марат, насколько понимаю, его так зовут, меня встретил не случайно, значит видели, что подхожу. На раздумья нет времени. Быстрый шаг внутрь помещения и сразу ухожу в сторону от летящего ножа, лезвие которого впивается в косяк. Выбрасываю вперед кулак и у Серого или Жеки теперь сломан нос. Подошва ботинка врезается в мою грудь и отлетаю на стеллаж с какой-то аппаратурой. Хорошо, что током не шибануло!
        - Н-на! - с выдохом и большим размахом, орет один из охранников, собираясь меня добить.
        Реакция не подводит, движение головой и кулак противника врезается в железную стойку.
        - Серый! Подмогу! - орет мой оппонент и хватается за пах, после чего падает со стоном на колени.
        Как бы у него теперь с женщинами проблем не возникло, боюсь, перестарался и повредил носком кроссовка его детородный орган. Ну, не рассчитал силу удара, бывает. Да и тут не до сантиментов, или ты или тебя.
        - Руки! - кричу мужику, у которого не перестает фонтанировать из носа кровь.
        Тот застывает с поднятой ладонью рядом с большой красной кнопкой, под которой написано: «Аларм», почему-то не на русском языке. Вот что за мода такая? Даже если оборудование сделано где-то за рубежом, то могли бы написать просто - «Тревога». Несложно же перевести!
        - Парень, ты из ума выжил? - прищурившись смотрит на меня Серый.
        Понимаю, направленный в его сторону пистолет, заставляет относиться ко мне со всем уважением.
        - Где девочка, которую тут держит Герман? - спрашиваю, а сам щедро посыпаю сонным зельем на поджавшего под себя ноги Жеку, который, к своему счастью, лишился сознания из-за болевого шока.
        - Думаешь мне хозяин что-то докладывает? - вопросом на вопрос, гундосо отвечает тот.
        - На колени! Руки в стороны и растопырь пальцы! - снимаю пистолет с предохранителя.
        Мой приказ тот молча выполняет, глаза сощурены, дышит ртом. Швыряю в его сторону облачко оставшегося сонного зелья, с огорчением отмечая, что его запас израсходовал. Пока все складывается как нельзя лучше, но до цели еще не добрался. Сел за монитор, на который выведены камеры и быстро просмотрел, где кто находится. Герман с друзьями в большом зале, предаются веселью, в данный момент увлеченно рубятся в карты, заставляя девиц разоблачаться, чему те, как понимаю, не слишком противятся. Одна уже сидит топлес и глубоко затягивается папироской, вторая под аплодисменты собравшихся танцует и крутит над головой блузку, оставшись в чулках, стрингах и прозрачном лифчике. Сам сын главы клана тасует колоду карт и ухмыляется чему-то. Один его приятель разливает по бокалам виски, третий парень о чем-то выговаривает еще одной девице, которая отрицательно качает головой. Жаль нет звука, непонятно чему ерепенится дама. Ага! Понял! Парни расселись за стол, а та, которая отказывалась, послушно поползла в их сторону.
        На кухне пара поваров готовит еду и о чем-то весело переговаривается со служанками, не забывая мимоходом их шлепать по задницам.
        - Дальше! - шепчу себе под нос и щелкаю камерами.
        Коридор, двое охранников с пистолетами в руках медленно застыли у какой-то двери и показывают друг другу знаки. Черт! Они же перед этим помещением, в котором я нахожусь! Разворачиваюсь на вертящимся стуле и начинаю стрелять по двери. Успел в последний момент, вовремя среагировал! Мои пули встретились с нападавшими, которые, как только я нажал на спусковой крючок, вбежали в дверной проем.
        - Минус еще двое, - нервно сказал я и подошел к лежащим телам.
        Стрельбу открыл из пистолета с зачарованными пулями, те пробили тела нападавших насквозь, в том числе пара выстрелов и в голову угодила, разворотив им черепа.
        - Где-то еще двое, если Грег не обманул, - нервно поежился я, а потом принялся уничтожать записывающую аппаратуру.
        Оставлять компромат на себя не хочется, а то, что сюда вернусь - не факт. По-хорошему, тут следует этот дом взорвать или спалить до основания. Нет у меня уверенности, что еще где-нибудь не установлены записывающие происходящее камеры. Хрен с ними с охранниками-боевиками, их не жалко, раз они таким хозяевам решили служить. Но девицы или повара со служанками совершенно не при делах, они на работе и лишать их жизни неправильно. Наследил я в любом случае изрядно, поэтому, после того как отыщу девочку, то и придется что-то думать с этим домом отдыха. Горючих материалов тут навалом, полы, перекрытия - дерево, как и мебель, так что вопрос для травника не такой и сложный.
        Подошел к окну и сорвал штору, резкими движениями ножа откромсал приличный кусок ткани, сделал прорези для глаз и намотал себе на голову. Н-да, не удобно, дышать тяжело. И как только сектанты в балаклавах в моем мире проводили различные обряды? Впрочем, ко всему необходима привычка, так что не стоит об этом рассуждать.
        Покинул разгромленную комнату охраны и на минуту задумался. Попытаться узнать у слуг, где держат Вику или сразу навестить Германа с компанией? Вряд ли повара и служанки помогут, всегда могут сделать «большие» глаза и заявить, что знать ничего не знают. Существует еще вопрос, не услышал ли кто-нибудь выстрелы? Судя по звукам надрывающегося какого-то певца, то это проблематично. Да и могли не придать значение шуму.
        Бегом поднялся на второй этаж и держа в руках по пистолету, зашел в зал, где веселье в самом разгаре. Герман держит карты прикрыв глаза, сидящие рядом парни о чем-то весело переговариваются. Две полностью обнаженные девицы танцуют какой-то странный танец, не забывая друг дружку облизывать. Тьфу! Сплюнул бы, да маска на голове! Самое интересное, что мое появление никого не возмутило, словно и не наставил на них оружие. Выстрелил в надрывающийся магнитофон, и музыка смолкла.
        - Что за хрень? - открыл глаза Герман.
        - Прости-прости, случайно зубами задела! - раздался из-под стола испуганный женский голос.
        - Продолжай, я не тебе, - ответил ей сын главы клана и посмотрел на меня: - Чего хочешь и зачем пушками машешь?
        Вижу, что вокруг компании за столом энергетические потоки ведут себя неестественно. Кто-то из них поставил щит. И как только успели? Если правильно понимаю, то пуля эту защиту не пробьет и вот ответ, почему Герман безмятежен.
        - Похищение ребенка - плохая идея, - усмехнулся я, пытаясь найти брешь в защите собравшихся за столом.
        Парни время даром не теряют, у одного из них на кончиках пальцев замерцали огненные всполохи, второй сжал кулаки.
        - А! Так ты борец за справедливость! Насколько понимаю, именно тот, кто воду баламутит и папаше моему мешает. Сам значит пришел - молодец! - усмехнулся Герман.
        Вспышка, в мою сторону устремляется сгусток огня, а сын главы клана матюгается. Мои рефлексы срабатывают быстрее, чем могу сообразить. Краем сознания отмечаю, что уже ушел с линии удара. Сделал прыжок в сторону с перекатом по полу и с двух стволов начал стрелять, что тот супермен. Пули никого не задевают, снайпера их меня не получится. Правда, хрустальная люстра с грохотом падает на стол. Нет, в нее не стрелял, хотя и стоило рассмотреть этот вариант, чтобы убрать выставленный щит. Герман дергается, но девица под столом помешала. Отлично ее вижу, та испугалась и зубы сжала, да так, что для продолжения рода парню предстоит посетить целителей или какое-то время от секса воздержаться.
        - Тварь! - орет пострадавший и кулаком бьет несчастную прямо в лоб.
        Противный хруст - перелом черепа и девица замертво валится на пол, но, челюсть, увы, перед этим разжала. Взмах в мою сторону и волна воздуха сталкивается с моим щитом, который поспешно выставил. Бью рукой по полу, дрожь проходит по паркету и вроде бы никакой реакции, но мне надо продержаться еще секунд двадцать, пока заклинание сработает. Тяну из своего источника энергию, насыщаю щит, в который уже ударили еще один огненный шар и воздушный кулак.
        В наше противостояние вмешивается одна из девиц, которая откуда-то достала пистолет-пулемет и дала в мою сторону длинную очередь. Мимо! А так бы мой щит вряд ли справился. Но теперь уже мой черед атаковать, активирую посыл полу, тот расщепляется под парнями и девицами, в том числе стреляющей. В их ноги ударяют мелкие щепки паркета. Это очень больно и неприятно, но не смертельно. Тем не менее, мои противники падают, очередь из пистолета-пулемета уходит в сторону и несколько пуль попадают в спину швыряющего огнем парня. Я вновь перекатываюсь, уже за диван, вытаскиваю склянку с отравляющим зельем и бросаю ее в сторону Германа. Зал окутывает зеленоватый дым, раздаются сдавленные хрипы и сопротивление оказывать некому. Поднимаюсь и с удивлением обнаруживаю, что в бедре торчит осколок льда.
        - Это кто же меня приложил? - удивленно говорю и выдергиваю сосульку. - Черт! Больно! - морщусь и зажимаю рану, которая на глазах начинает затягиваться.
        Прихрамывая, подхожу к окну и распахиваю его, чтобы выпустить ядовитый дым. Проститутки мертвы, парень с даром огня тоже, Герман и его приятель дышат и вскоре придут в себя. Ремнями стягиваю им руки и ноги, необходимо понять, где девочка. Дожидаться, когда сын главы клана очухается - не собираюсь, выливаю на его голову газированную воду из бутылки, а потом посылаю импульс очистки организма. Гм, перестарался, вонь ужасная! Парня вырвало, и он обмочился, часть токсинов выведена, этого достаточно для допроса.
        - Говори, - коротко приказываю, прижав к его лбу дуло пистолета.
        - Ты труп, - зло отвечает тот, а потом добавляет: - Твоя баб-шлюха тоже и ее отродье!
        - Ответ неверный, - хладнокровно, удивляясь самому-себе, говорю и простреливаю ему колено.
        Орет! Ох как он орет!
        - Следующий выстрел - еще колено, потом локти, яйца и последняя пуля - между глаз, - спокойно объяснил ему. - У тебя четыре попытки. Слушаю, - в моем голосе безразличие, куча выпитого зелья действует.
        - Она в гостевом доме, в подвале! - зачастил Герман.
        - Где этот дом? - уточняю.
        - Да рядом он! Из окна видно!
        Действительно, стоит небольшой домик, который я изначально посчитал за сарай. Эх, если бы сразу в него сунулся, то мог избежать такой передряги. Впрочем, нет смысла от самого себя скрывать, если бы просто освободил ребенка, то проблему не решил. Вику или Леру могли похитить завтра, спалить Сомовку. Нет, тут вопрос или-или. Поэтому, после того как Вику вытащу, то следует еще и к мэру в гости съездить.
        - Веди, - поставил я Германа на ноги.
        - Ноги развяжи, - опустил он взгляд. - Или думаешь смогу как козлик прыгать?
        В его голосе нет страха, наоборот, уже вызов и пренебрежение. Оставлять его в живых никак нельзя, но, черт, сложно безоружного пристрелить. Уже догадываясь, что последует дальше, достал нож и полоснул по ремню, которым ноги сыну клана связал. Удар коленом в лицо чуть-чуть не пропустил, сумел увернуться, но от воздушного кулака отлетел к стене. Выпустил из пистолета все пули и стянув с себя не пригодившуюся маску с прорезями для глаз и вытер ей же со лба пот.
        - Вот как-то так, - криво улыбнулся. - Не стоило беспредельничать, вы в этой жизни ничего хорошего не совершили.
        Сам себя утешаю? Нет, каких-то угрызений совести не испытываю. По заслугам Герману и его приятелям досталось. Насчет девиц легкого поведения, и то не факт, что они не из их компании, недаром же в меня одна стреляла. Обычные проститутки в разборки влезать не станут. Доковылял до стеклянного шкафа, который чудом в перестрелке уцелел и вытащил несколько бутылок с крепким алкоголем, шарахнул их об пол, а потом установил заклинание очага, нить от которого к своему источнику протянул. Теперь достаточно одной моей искорки из источника и этот зал запылает в пожаре. Ближайшая пожарная часть - далеко, человека с источником воды не наблюдается и потушить огонь, вызванный магией, вряд ли удастся. Особняк сгорит, как факел на ветру. Слуги спасутся, если не дураки.
        Незамеченным выбрался из дома, правда, чуть-чуть не столкнулся с двумя горничными, которые в одной из комнат перестилали белье и о чем-то весело болтали, делясь планами, как потратят зарплату. А одна из них еще и пожалела, что господа с собой баб привезли. Намекает, что не прочь на их месте оказаться? Н-да, нравы в этом особняке еще те.
        - Ты чего так долго?! - хмуро встретила мое появление в сыром подвале Вика. - Заждалась уже вся!
        - Ты в порядке? - осматривая кинутый на бетонный пол матрас, хрипло спросил я.
        - Тут есть пара мышек, они сказали, что ты давно появился и затеял драку в другом доме.
        - Так и заявили, что пришел дядя Стас? - прижимая девочку к себе и сканируя ее организм на наличие повреждений, поинтересовался у нее.
        - А кто еще мог вступить в бой? - пожала она плечиками. - Слушай, пойдем уже, мама наверняка волнуется.
        - Это точно, - держа ее на руках, направился я по лестнице на выход из мрачного места.
        Девочка рассказал, как ее похитили, подтвердив версию Грега. Действительно, она повелась на жалобно орущего котенка, который надрывался и просил о помощи. Пушистику, такое имя дала ему девочка, было очень страшно и больно, вот она и отправилась на помощь. Рядом с опушкой ее и похитили, на голову одели мешок, усадили в машину и увезли.
        - Знаешь, мне показалось, что они не первый раз так делают, - вздохнув, подытожила свои злоключения Вика.
        - Почему так решила? - озадачился я, направляясь к оставленному джипу и следя за нитью, тянувшейся из особняка, чтобы, как только отойдем подальше, не забыть отправить импульс на воспламенение.
        - В подвале, на стене, пару надписей кто-то нацарапал, почти так же, как у меня буквы получаются, - попыталась объяснить девочка.
        Ну, допускаю, что у несговорчивых могли в заложники брать детей. Поэтому и неудивительно, что бандиты действовали при похищении слажено и буднично.
        В голове тонко тренькнул сигнал опасности, оставленная возле джипа сторожевая метка передала, что там кто есть посторонний. Если подошел полюбопытствовать какой-нибудь местный, то ничего страшного, но два человека из охраны особняка мне так и не попались. Следует проявить осторожность.
        - Иди вот под ту елку и дожидайся меня там, - указал рукой Вике направление.
        - Дядя Стас, что-то случилось? - зевнула та, но послушно пошла в указанном направлении.
        Ребенку ничего не ответил, возле оставленного джипа есть двое посторонних. Скрываясь за стволами елей, стал подбираться поближе. Увиденное не обрадовало, двое мужиков пинают Грега, при том, что тот валяется на земле и что-то невнятно выкрикивает. Прислушиваюсь и активирую в метке у машины трансляцию звуков, что происходят рядом. Это не сам разработал, взял идею в одной из книг, которые заставила проштудировать наставница. Правда, Ульяна бурчала, что такая способность не слишком-то себя оправдывает, если пересчитать сколько энергии тратится.
        - Падла! Ты с кем приехал? Отвечай! - схватил мужик Грега за ворот рубахи и поставил его на ноги.
        - Он без сознания и под каким-то воздействием, - спокойно резюмировал второй мужик.
        Как понимаю, это два охранника, которых недосчитался в особняке.
        - Саныч, а хорошо, что решили с пруда коротким путем вернуться! Так бы на эту гниду не наткнулись, - отпихнул от себя Грега первый охранник. - Теперь понимаю, чего тебя над всеми нами поставили. Охране не только должна удача улыбаться, но и нюх у ее командира на неприятности заточен.
        Бывший мотоциклист отлетел в сторону. Саныч, как его назвал подельник, усмехнулся, бросил взгляд на особняк и подойдя к избитому, вытащил финку, которую всадил в бедро поверженному. Грег взвыл, очнулся и стал стонать.
        - Тихо мразь! Не дергайся, сейчас тебя шинковать начну если молчать будешь. Сдал кому-то это место и про девчонку рассказал? - обхватил ладонью шею парня начальник охраны.
        - Ничего не скажу! - прохрипел Грег.
        Наверное, следует вмешаться, но этот Саныч не так прост. Чувствую, что могу не справиться, но и убежать не получится, отыщет он меня и Вику в этом лесу, как бы тот не помогал. Хотя, нет, это я преувеличиваю, хрен он сможет на след выйти, если даже всего пару посылов организую и прикажу деревьям всячески препятствовать погоне. Скорее всего эти охранники-бандиты напорются на острые ветки и в воздухе повиснут, истекая кровью.
        - Расскажешь, со всеми подробностями и не менее, чем через минуту. Нож у меня непростой, поглощает и иссушает всю энергию, в том числе и ту, которую кто-то влил в другого. Правда, есть опасность, что он еще и крови пожелает напиться, да всю по капле в себя и впитает, - прошептал начальник службы охраны. - Недосуг тут с тобой лясы точить, поэтому и применяю силовой допрос. Кстати, нога-то сильно болит? - он обхватил рукоять ножа и стал его в ране прокручивать под вопли раненого.
        Постараться сбежать или атаковать? Вопрос даже не стоит, уже направляю энергию из своего источника, приложив ладонь к корню дерева. Неожиданно ощущаю, что резервов не так и много, пальцы начинают подрагивать от напряжения. В спокойной обстановке можно действовать не спеша, взвешивая все внутренние плетения и просчитывать силу воздействия, но тут не до этого.
        Грег начинает говорить, к нему наклоняется начальник охраны, чтобы разобрать слова, которые вылетают из горла парня вместе с непроизвольными хрипами и стонами.
        - Ну ты Саныч и могуч! - восхищается его подельник.
        Этот момент и выбрал для удара. Острые корни выходят из земли и устремляются к врагам. Подчиненный начальника службы охраны ничего не успел понять, его сразу три корня ударили и пробили насквозь. А вот начальник охраны каким-то неимоверным движением уклонился, скользнул в сторону, при этом успев выдернуть свой нож и полоснул Грега по горлу.
        - Падлы!!! - орет Саныч и выставляет перед собой ладонь.
        Удар воздушной волной, трещат, ломаются и падают ветви, поднимается пыль, за которой ничего не вижу. Чувствую, как происходит резкий отток энергии, которую кто-то тянет. Лихорадочно выставляю щит, выхватываю пистолеты и открываю стрельбу в сторону, где, как предполагаю Саныч, наполняет свой источник. В ствол дерева, за которым укрываюсь, ударяет каменная стрела и пробивает его насквозь. Так он не берсерк! Стихийник и мои шансы ничтожно малы, если что-то не придумаю неординарного! Кстати, очень странно, что он на такой должности, а не глава какого-нибудь клана. Впрочем, могу ошибаться и у него развито несколько умений, а мастерство отточил годами. Еще одно копье ударяет передо мной, но уже в паре сантиметрах.
        - Пристреливается! - восклицаю и обращаюсь к метке, которую поставил на джип, чтобы определить местоположение врага.
        Ответ приходит мгновенно, тот как раз укрылся за машиной. Короткий посыл и джип взрывается, правда, это стоило мне большого оттока из источника и даже носом кровь пошла. И что странно - тишина, только трещит горящая машина и вонь на весь лес стоит от плавящихся пластиков, кожи и резины.
        - Неужели все? - держа перед собой пистолет, привстаю и двигаюсь в сторону пожара.
        Да, Саныч мертв, ему, в отличие от меня, фатально не повезло. Он собирался атаковать и уже обошел машину, когда та изнутри подорвалась. Лобовое стекло вылетело и чуть ли не пополам, словно гильотиной, разрезало врага. А ведь он имел щит, пару пуль увидел, которые выпустил из пистолета, те лежат перед мертвым начальником службы охраны. Щит тот поставил только спереди, не прикрыл себя сзади. Н-да, удача сегодня на моей стороне.
        Неожиданно встает вопрос, как отсюда выбираться, пешком до города далеко. Предстоит вновь посетить особняк и позаимствовать одну из тачек в гараже. Хорошо, что еще не отправил искру, чтобы там все выгорело. Правда, теперь вот и в лесу наследил, если так можно выразиться. Хотя, определить, что тут находился я, вряд ли кто сможет. Трава поможет скрыть следы, а корни уберут все частицы с моего тела, в том числе и пролитые капли крови. Даже одаренный сыщик и тот не получит ни единой улики. Э-э-э, очень на это надеюсь.
        - Дядя Стас, а чего это так воняет и что за грохот в лесу стоял в той стороне, куда ты ушел? - поинтересовалась Вика, когда к ней вернулся.
        Девочка так и сидела под елкой, выполняя мое распоряжение. Вот только в глазах ее какой-то странный блеск и восторг.
        - Гм, а кто-то случайно, ни с кем из местных обитателей не общался и за мной не подсматривал? - спросил я, внезапно догадавшись, что Вике все и так известно.
        - Ты чего? Тут и нет-то никого, - развела она руки в сторону.
        - Никому ничего не говори, даже маме, - потрепал я ее по волосам.
        - А если спросит? Врать нехорошо!
        - Гм, ну, сошлись на меня, а потом, ты же все равно больше времени проспала, - пожал я плечами.
        - Хорошо, не скажу, - шмыгнула та носом. - С тебя одно желание!
        - Выполню, если решу, что оно пойдет тебе на пользу, - пообещал я, а потом сказал: - Сейчас сбегаю за машиной и поедем в сторону дома.
        - Мне опять тут сидеть? - указала она на елку.
        - Ты такая сообразительная, - кивнул я.
        - А куда деваться, - горестно выдал ребенок и побрел под пушистые елочные ветви.
        Н-да, не по годам сообразительная девочка. Вике многое пришлось пережить, у нее сильно развито чувство ответственности, а схватывает она все на лету.
        Самодельную балаклаву вновь на голову надел, на случай если со слугами столкнусь или они меня в одно из окон увидят. Патронов осталось мало, но пистолет достал, когда к гаражу особняка подошел. Источник пополняется неохотно, скоро наступит откат, а дело еще далеко не завершено. Следует посетить господина мэра и поставить окончательную точку в разгроме его клана. Иллюзий не питаю, если господин Сергеев останется цел, то Сомовке, как и нам с Лерой и Викой, наступит конец. Пока у меня есть фора внезапности, мэр не ожидает такого ответа, почивает на лаврах вседозволенности. Когда доложат, что произошло на «базе отдыха», то дальнейшие его шаги предсказать не так-то сложно. Узнает, что сын похитил ребенка (не факт, что сам Сергеев не в курсе) и сложит дважды два. Ну, может на меня и не подумает, посчитает, что Лера тут побывала, но от этого не легче. Черт, думаю, как какой-то боевик и циник. Но, если хочешь жить, то думай, как враг, так обучала наставница. Ульяна многому научила, в том числе и подспудно, открывая глаза на не очевидные вещи. Ладно, это все лирика! Как, черт их дери, ворота открыть?!
Пошарил по карманам, отыскал склянку с разрыв мазью, намазал ей петли и в сторону отошел. Массивное железное полотно рухнуло через двадцать секунд, от петель ничего не осталось.
        Машину выбрал неприметную - белую «Ниву», снаружи почти такую же, как у Леры, но внутри с настоящим кожаным салоном и автоматической коробкой передач. Номерные знаки сорвал, ключи взял в специальной стеклянной ключнице, где каждый крючок подписан. Кстати, парк машин внушительный, девять тачек насчитал, жаль, что они вскоре превратятся в металлолом.
        - Почти как наша! - улыбнулась Вика, когда за ней подъехал. - Ты ее угнал?
        - Одолжил, - усмехнулся я и приложил палец к губам: - Никому, ты же помнишь, что все время спала!
        - Помню, но не рассказать о таких приключениях будет очень сложно, - в очередной раз огорошила меня своим взрослым рассуждением девочка.
        Надеюсь, это на нее так стрессовая ситуация повлияла. Вернемся и опять с Барсиком и Лаем начнет играть. Отправил искру, активировав пожар в особняке, который должен скрыть что там не так давно произошло. Полыхнуло знатно! Из окон вылетели стекла и вырвалось пламя. Дожидаться, что последует дальше не стал. Не включая фар, направился с закрытой территории, прикидывая, что делать у шлагбаума. Устранить охранника или на ходу стрелу сбить? Оказалось, что путь свободен! В будке никого нет, а проезд не перекрыт. Наверное, вызвал сторож пожарных, а сам к особняку побежал, очень уж горит сильно!
        Сегодня на самом деле оказался мой день. В обед господин мэр принимал какую-то иностранную делегацию. Так поведал вахтер, которому я представился посыльным с важными бумагами лично для Ивана Степановича. Предъявив найденную в машине сумку большего размера, в которую кто-то сложил форму для занятия спортом. Сторож еще усмехнулся и по-свойски заявил, что такие посыльные частые тут гости. Намекнул, что мэру деньги открыто носят? Ну так у господина Сергеева клан большой и предприятий много. А насчет иностранцев… так работник мэрии рассказал, что те договаривались об инвестициях в окрестные земли Ружева. Вот господин Сергеев и задержался на своем рабочем месте.
        Охрана пила травяной чай и мне оказалось достаточно двух посылов, чтобы те мгновенно заснули. Без стука зашел в кабинет и застал мэра в кресле, а на столе перед ним стоит дорогая бутылка коньяка, полупустой бокал и раскрытая плитка шоколада. Слева возвышается сейф с открытой дверцей и видны пачки денежных купюр.
        - Ты кто? Почему пустили?! Охрана! - стал приподниматься мэр с кресла.
        Стол у него классный, дорогой, дубовый, делал отличный мастер. Дотронулся я до столешницы и где когда-то имелись сучки, в тело мэра ударили тонкие и прочные деревянные прутья, словно стрелы они пришпилили его к креслу. Господин Сергеев вряд ли успел что-то понять, все произошло за считанные мгновения. Хотел сразу уйти, но подошел к сейфу и набил сумку пачками денег, они мне и жителям Сомовки ох как пригодятся. Планов громадье, а угроза ликвидирована. Следует разобраться с тем, что раньше на том месте находилось и налаживать быт и жизнь. Как оно сложится - посмотрим, в княжестве не так-то просто удержать достигнутое.
        Позаимствованную «Ниву» отогнал в одну из подворотен и оставил приоткрытую дверь и ключи в замке зажигания. Надеюсь, недолго она останется бесхозной. Договорился с одним бомбилой, который согласился «брата с сестрой», что ездили за покупками в город и опоздали на автобус, отвести за пятьдесят рублей в деревню, откуда до Сомовки всего-то пятнадцать километров.
        - И где вы путались?! - со вздохом облегчения, под радостный мяв Барсика и звонкое гавканье Лая, встретила нас Лера, когда уже второй по счету тракторист, за очередной червонец, нас подвез к дому.
        Следы заметать я научился не хуже, чем варю зелья, делаю эликсиры и мази.
        - Гуляли, - устало ответил я. - Сейчас же хотим лечь и спать. Правда Вика?
        - Дядя Стас как всегда прав, - широко зевнула девочка, которая и не думает слезать с моих рук.
        - Можно выдохнуть? - тихо спросила Лера, с тревогой глядя на меня.
        - Все отлично, а будет еще лучше, - улыбнулся я и широко зевнул.
        ЭПИЛОГ
        Статный, высокий, с небольшой аккуратной бородкой, князь Огнев хмуро глядел на своего близкого и доверенного человека. Его брат Михаил Александрович немного моложе, имеет чин генерала стражи и сейчас докладывает о внешних и внутренних событиях.
        - И это все? - мрачно хлопнул по столешнице князь.
        - Олег, а чего ты от меня хочешь? - пожал плечами младший из братьев. - Мы не можем собрать воедино княжество, чтобы выступить единой силой. Поэтому и происходит отток земель за границу. Давно предлагаю взять и издать указ о том, чтобы пересмотреть сомнительные сделки и вернуть все в казну. Твои предшественники направо и налево разбазаривали добро, подписывали кабальные договора, брали займы, но деньги так с ними и канули.
        - Оставим это, - поморщился князь, но потом пояснил свою позицию: - Не готовы на такой шаг, окажется слишком много недовольных. Если они против нас объединятся, то, - он дернул шеей, - начнется, как минимум, заварушка с непредсказуемым итогом.
        - Не факт, - возразил Михаил Александрович. - Ты прочно сидишь на троне, тебя поддерживает народ и большая часть кланов…
        - Которые далеки от своего могущества, - прервал его с усмешкой князь. - Большинство губернаторов имеют свои небольшие армии и, да, соглашусь, пока их не задевают, то они занимают нейтралитет. Как только начинаем закручивать гайки, то получаем отпор. А если кланы сумеют за нашей спиной договориться и решат посадить на мое место ручного правителя? Вспомни, мы в свое время так же поступили!
        Брат князя нахмурился и медленно кивнул. Он все помнит, в том числе и как погибла его дочь с женой, как расстреляли их мать и отца. Какие методы предпринимались Олегом, чтобы почти обезглавленный клан выжил. Н-да, неприятные воспоминания, боль утраты до сей поры колет в сердце. Большая междоусобная война случилась, она происходила стремительно, менялись фавориты и претенденты на трон. Клан Огневых не метил на вершину, но вознесся туда и какое-то время братья не могли понять, как такое произошло и что делать дальше. Их никто не брал в расчет, считая, что надолго не задержатся и вскоре присягать придется другим людям. Ошиблись недруги, Олег Александрович не только стал править, но и через какое-то время решил возродить княжество. Он отдавал себе отчет, что сделать это не так просто, но не ожидал, что столкнется с таким противодействием со всех сторон. Ладно еще внешние силы, тех можно понять, но, черт возьми, почему свои себя так ведут? Желают власти, денег и не могут остановиться. Так пусть зарабатывают, но честным и праведным путем.
        - Все беды из-за казны, - вздохнул младший брат. - Наши доходы не покрывают расходов, а налоги ты противишься поднимать.
        Князь поморщился, чуть ли не каждый из советников норовит протолкнуть мысль, что если обложить всех и каждого оброком, то сразу все станет лучше. Есть золотое правило, если где-то что-то прибудет, то у кого-то обязательно убудет. Ладно бы еще у богатейших кланов, так ведь нет! Про них постоянное лобби о смягчении налоговой нагрузки, освобождение от таможенных платежей, выделение средств для поддержания того или иного проекта. Ну, просители остаются с носом, но все равно не прекращают попыток выбить хоть какие-то преференции и иногда приходится идти на уступки.
        - Так следует найти способы ее пополнить, - ответил князь и поспешил добавить, зная, как братец отреагирует и вновь предложит, чтобы с княжеством делились: - Время от времени происходят взлеты никому неизвестных кланов. Мне недавно забавную вещь дочь демонстрировала, как один никому неизвестный и недавно организованный клан захватил информ и отбирает прибыли у фармпромышленности.
        - Это как так? - потер бровь Михаил Александрович.
        - Торговлю через сеть организовали, мазями лечебными, артефактами - процветают, так Стеша считает.
        - Почему такой вывод? Кто отважится брать товар не глядя? А если подсунут туфту?
        - Посещаемость сайта высокая, - скрестил руки князь, свысока наблюдая за братом.
        - Это когда ты стал таким разбирающимся?
        - Приходится, - устало ответил старший брат.
        Князь спит всего пару часов в день и то урывками, проблем и задач столько, что представить невозможно.
        - Что там у нас с резонансным делом мэра Ружева? - спросил Олег Александрович. - Ты обещал за неделю виновных отыскать и наказать.
        - Стража и непосредственно сыщик Громов занимаются, - поморщился Михаил.
        - Ого, сам Гром? Он уже у тебя на внешнем направлении работал, отлавливал шпионов и диверсантов!
        - Там очень история запутана. Сергеев торговал с иностранными партнерами, в большей степени ресурсами страны, в том числе поставлялся и живой товар в азиатские страны. Дурехам обещали работу в кафе, барах и ресторанах, а по факту их принуждали к проституции. Мэр умудрился один из оружейных заводов приватизировать и продать Германии, те все до винтика вывезли.
        - И что же нарыл Гром? - нетерпеливо уточнил князь.
        - Нам следует наградить тех, кто уничтожил правящий клан в Ружеве, - усмехнулся Михаил. - Может еще и поэтому наш великий сыщик разводит руками и говорит, что след взять не может, но в этом направлении работу ведет.
        - Гром кому-то симпатизирует? - искренне удивился князь. - Неожиданно!
        - Но дело свое знает, - пожал плечами генерал стражи. - Найдет улики - поймает преступников.
        - А надо ли? - задумчиво сказал Огнев и сам же ответил: - Узнать, что двигало и какую опасность представляют эти неизвестные. Решиться на такую акцию и так ее провести - дорогого стоит, в прямом и переносном смыслах.
        - Не факт, - оспорил его заявление младший Огнев. - Необходимо учесть и фактор везения, когда, как говорится: «Дуракам везет».
        - Не смешно, - поморщился князь. - Ликвидировать охрану, перебить молодых одаренных, а потом и завалить самого мэра в его кабинете. Нет, тут большая подготовка требуется, в том числе и специалисты по устранению, техника, координация. Черт, да чего мне тебе объяснять! Сам в этом разбираешься не хуже меня! Ладно, этот вопрос откладываем и ждем что там Гром раскопает. Что еще на повестке дня осталось?
        - К тебе на прием рвется господин Разрядов, губернатор Хабарска.
        - Этому-то чего потребовалось? - нахмурился князь.
        Олег Александрович осведомлен, что чем дальше от центра, тем меньше его власть. Кланы имеют большое влияние и губернии часто не оглядываются на указания из столицы, в том числе и законы могут игнорировать. Конечно, там есть подразделения стражи правопорядка, которые следят за действиями одаренных, но зачастую подчиняются губернатору и выполняют его распоряжения, хотя, формально служат князю. Эта еще одна головная боль и над этим бьется его брат, методично наводя порядок.
        - По личному вопросу, что-то связано с его внучкой, - развел руками Михаил.
        - Да? Интересно, что ж, как появится, то организуй встречу, - резюмировал князь и начал привставать с кресла, показывая, что на сегодня дела завершены.
        - А он у тебя в приемной, - хмыкнул младший Огнев. - С утра дожидается, но твердит, что с неофициальным визитом. Дед горд, его клан, кстати говоря, недавно завладел приисками и по размерам благосостояния стоит чуть ли не на ровне с нами.
        - Ты про войну между губернатором и золотопромышленниками? - вспомнил князь и выдвинул ящик письменного стола, где лежит об этом происшествии большой доклад.
        Правда, Олег Александрович на память не жалуется. Знает, что улики, которые предоставил стражам господин Разрядов, неопровержимы. Губернатору можно поставить в вину только то, что он сперва проблему решил, а потом о ней рассказал, когда все активы в своих руках сосредоточил. Расследование этого дела еще не завершено, и не факт, что так когда-либо кто-то узнает всю правду. Войны кланов, как ни печально, событие частое, приносящее большие проблемы княжеству, в том числе в потерях одаренных, которые могли бы послужить на благо родине.
        - Да, но в данный момент господин Разрядов желает переговорить с главой клана Огневых, а не князем, - заявил Михаил Александрович.
        - Хм, заинтриговал! Давай послушаем, с чем он пришел, - князь нажал кнопку вызова секретарши и когда та зашла в кабинет, обратился к ней: - Светочка, что же ты не сказала о господине Разрядове?
        - Так он по личному вопросу, - ответила та и напомнила: - Олег Александрович, вы сами велели всех просителей оставлять после завершения рабочего дня и докладывать о них, когда с государственными делами управитесь.
        - Гм, - кашлянул князь в кулак, - это распоряжение пересмотрим. Зови уже просителя.
        Через минуту в кабинет вошел господин Разрядов, у него появился один небольшой шрам над бровью, и целители не смогли его убрать, не всегда магические удары поддаются излечению. Обменявшись приветствиями, князь сухо извинился, что заставил так долго ждать и предложил перейти сразу к делу:
        - Мы с вами люди занятые, излагайте.
        Каково же было удивление Огневых, когда губернатор Хабарска замешкался и подбирая слова, словно вся заготовленная речь из его головы вылетела, стал рассказывать:
        - Моя внучка, - Разрядов улыбнулся краешком губ, а потом нахмурился: - она угасала, целители ничего не могли поделать. Признаюсь, сам уже опустил руки, но помог случай, Стеллу похитили.
        - В каком смысле? - удивился князь, бросив взгляд на брата.
        В отчете по захвату приисков кланом губернатора ничего ни про какие похищения не упоминалось, это князь точно помнил.
        - Ее взял в заложники травник, которого хотели переправить в Подмосковье, чтобы он переписал полагающееся ему наследство, - ответил посетитель и видя, что Огнев не понимает, о чем речь, уточнил: - История запутанная, Стелла случайно там оказалось, а потом решила посмотреть, что произойдет дальше.
        - И? - нахмурился князь.
        - Травник разобрался почему у внучки такие проблемы. Там наложились друг на друга две вещи. Ее целенаправленно травили ядами и несовместимость источников. Вот по последнему вопросу к вам и пришел, - Олег Борисович посмотрел князю в глаза и медленно проговорил: - Прииски, которыми завладел мой клан, готов передать казне или тому, на кого укажите.
        В кабинете повисла тишина, предложение прозвучало и Огневым нет нужды повторять дважды. Оба брата понимают, что Разрядов собирается просить за внучку.
        - Почему не за границей? - поинтересовался младший из братьев.
        - Датский целитель, Борис Фитингоф, один из ведущих специалистов в этой области, рекомендовал обратиться к Стефании Олеговне, своей ученице, - объяснил Разрядов.
        - Моя дочь не практикует и у нее нет лицензии и статуса целителя, - заметил князь.
        - У похитителя Стеллы, который ее спас, тоже ничего из перечисленного не имелось, - улыбнулся губернатор.
        Олег Александрович прекрасно понимает, что отказать Разрядову не сможет, ни по личным мотивам, ни по государственным. Заручиться поддержкой и взять в союзники главу одного из мощнейших кланов дорогого стоит. А вот нужно ли принимать прииски и все остальное, что захватил его собеседник, когда устранил тех, кто пытался его под себя подмять - вопрос! Князь вытащил сотовый и набрал номер, когда веселый женский голос ответил, то спросил:
        - Дочь, ты как?
        - Что случилось? - мгновенно стала серьезной Стеша.
        Олег Александрович представил, как его девочка напряженно застыла с трубкой у уха. Наверняка в голубых глазах появились тревожные искорки.
        - У одной девушки конфликт источников, Фитингоф к тебе посоветовал несчастной обратиться. Примешь? - спросил князь.
        - Пусть приходит, чем раньше - тем лучше, - ответила Стеша.
        Князь прикрыл динамик телефона рукой и посмотрел на Разрядова:
        - Когда сможете привести внучку?
        - Через двадцать минут, она ждет у портала, - ответил тот и добавил: - Необходимые вещи и бумаги собраны. Насколько понимаю, лечение займет пару недель.
        Огнев пожал плечами, в такие подробности он не вдавался. Вопрос про вознаграждение решил не поднимать, пусть внучка поправится, а там посмотрим. Стеллу Викентьевну князь лично проводил к своей дочери, хотел убедиться, что внучка губернатора не несет угрозы. Впрочем, генерал стражи не просто так в кабинете присутствовал и пока князь с губернатором уточняли детали и ждали девушку, совершил с десяток звонков проверяя рассказ Разрядова. Стелла князю понравилась, девушка за последнее время немного изменилась, набрала вес, но еще слишком стройна (тоща), но ее глаза излучают теплоту, и Огнев не почувствовал угрозы. Впрочем, у Стеши есть свои секреты, постоять за себя она сможет, да и охрана опять-таки не просто так деньги получает.
        - И это зелье тебе помогало? - удивилась Стеша, когда девушки познакомились и дочь князя продиагностировала пациентку.
        - Да, мой спаситель, как уже говорила - травник, - покивала Стелла.
        - Анализ делали? - поинтересовалась молодая целительница, мысленно составляя план излечения.
        - Зелья? - уточнила ее пациентка и не дожидаясь ответа, продолжила: - Разумеется! Рассчитывали создать больший запас, но, - она развела руками, - ингредиенты установили, а посыл зачарования никто не понял. У меня осталось немного на дне бутылки, могу вам показать.
        - Давай на ты, - предложила Стефания и поморщилась. - Мы же с тобой сверстницы и этикет между больной и целителем не к месту. Согласна?
        - Разумеется! - тряхнула своими черными волосами Стелла.
        Вообще, две девушки чем-то похожи, но в тоже время яркие противоположности. Дочь князя русоволосая одета просто, внучка губернатора брюнетка и модница.
        - И кто же тот травник? Как поняла, из твоих слов, парень тебя спас, но сперва похитил. Прикольное приключение! - внимательно изучая зелье и даже попробовала капельку на вкус, произнесла Стеша.
        - Дед не смог его найти, - поморщилась девушка. - Честно говоря, сама пыталась отыскать и потерпела неудачу.
        - Загадочный твой травник, - озадаченно произнесла молодая целительница.
        - Он не мой! - почему-то резко воскликнула ее собеседница и не сумев себя проконтролировать - покраснела.
        - Прости, неудачно выразилась, - сказала дочь князя, сдерживая улыбку. - Очень интересен подбор трав и их пропорция, повторить можно. Однако, посыл дара и энергетические узлы, связывающие и отвечающие за те или другие реакции - загадка. Мне точно не повторить. Впрочем, что-то полезное для себя подчерпнула. Первый сеанс проведем сегодня же, всего их потребуется не менее семи, жить будешь в этом поместье, в гостевых и… думаю мы подружимся.
        Стелла опешила от таких слов дочери князя. Все наставления деда и его начальника охраны оказались не соответствующими действительности. Ей прожужжали все уши, что начнут допытываться о том, как состоят в клане дела. Какие есть активы и на что дед замахнулся. Предполагалось, что попробуют каким-то образом подкупить. Хм, а может это как раз и есть то, о чем говорили? И потом, у нее давно нет никаких подруг, все из доверия вышли! Может попробовать? Впрочем, после лечения она вернется в Хабарск и отношения сразу прервутся.
        Уже после второй процедуры лечения, которая оказалась совершенно безболезненной и даже в какой-то степени приятной, девушки нашли общий язык. В том числе и о загадочном травнике Стефания узнала все подробности. Когда же поняла, что Стас является наследником клана Жерговых, то все встало на свои места.
        - И чего ты раньше не сказала? - покачала она головой. - Они выпускали такие вещи, которые повторить никто не смог. По кое-каким мазям у меня имеются вопросы, хотелось бы переговорить с тем, кто их делал. Понимаю, что Стас к этому не может иметь отношение, но мог бы разобраться! Следует отцу все рассказать и попросить его помочь в поисках. Впрочем, - девушка озорно сверкнула глазами, - можем и сами попытаться.
        - Бесполезно, - покачала головой Стелла. - Времени много прошло, у людей деда ничего не получилось.
        - У меня есть еще один дар - сыщицкий, - решилась признаться Стеша. - Это не секрет, но его не афиширую и, честно говоря, он слабый.
        Стелла задумалась, а потом произнесла:
        - Хм, вряд ли получится, но почему не попытаться?..
        ОГЛАВЛЕНИЕ
        Пролог
        Глава 1. Город
        Глава 2. Медцентр
        Глава 3. Стелла
        Глава 4. Второй пациент
        Глава 5. Трудности
        Глава 6. Замести следы
        Глава 7. Клан Разрядовых
        Глава 8. Больничка
        Глава 9. В деревню
        Глава 10. Сомовка
        Глава 11. Организовать клан
        Глава 12. Наладка
        Глава 13. Проверяющие
        Глава 14. Интересное умение
        Глава 15. Легализуюсь
        Глава 16. Жизненный экзамен
        Глава 17. Решение проблем
        Эпилог
        Nota bene
      

        
        123109123109(123109)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к