Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Назимов Константин: " Городской Ведьмак " - читать онлайн

Сохранить .
Городской ведьмак Константин Геннадьевич Назимов
        Телеграмма в наше время? Умер родственник, о котором никогда не слышал. Но почему-то нет сомнений в правильности решения о поездке в глушь. А дар передает тот, на чьи похороны спешил! И вот, приходится деда в одиночку хоронить, а кто-то невидимый помогает. Бред или нет? Нет, такова реальность!.. И кем же станет молодой парень, получивший дар защитника ведьм и охотника за нечистью? Сумеет ли совладать со многими искушениями и обуздать силу? Ему предстоит найти себя, определиться со стороной, на которую встать. Принять как данность, что мир не такой, как кажется. Рядом живут не только колдуны, а большинство мифических существ - реальность. Он должен суметь в первую очередь разобраться в себе…
        Константин Назимов
        Городской ведьмак
        Пролог
        Субботнее утро, никаких планов, кроме как выспаться до обеда. Так какого же черта в дверь настойчиво кто-то трезвонит?! Что уже десять утра? И что с того? Продираю глаза, провожу ладонью по лицу. Нет, это не пульсирующая боль в голове, действительно кто-то без устали жмет на дверной звонок. Может в квартире лопнули трубы и затопил соседей? Сейчас узнаю, кого нелегкая принесла. Подтащил к себе смятое одеяло и завернувшись в него, отправился открывать дверь незваному гостю.
        - Здрасти, - произношу, осматривая пухленькую девушку лет двадцати на вид, с большой почтальонной сумкой через плечо.
        - Семён Борисович Кузьмин? - певучим голосом уточнила та и покачала головой: - Что же так долго не открывали? Вам телеграмма!
        - Чего? - опешил я. - Какая еще телеграмма? Девушка, вы шутите?
        Это точно какой-то розыгрыш! В наше время писем-то никто не шлет, если только они не официальные из каких-нибудь органов. Банки еще любят этим промышлять, но кредитов на мне, слава богу, нет, как и каких-то задолженностей.
        - Какие шутки? - обиделась почтальонша. - Распишитесь! - сунула мне открытую папку, где на листе бумаги указан адрес и мои данные.
        - Бред какой-то, - поморщился я, стараясь собрать воедино разбегающиеся мысли в больной голове. - Но все верно, дайте, ручку.
        - Пожалуйста, - сунула мне девушка требуемый предмет, а потом участливо спросила: - Что, совсем плохо, да? Голова болит от употребления большого количества алкоголя? Славно, наверное, повеселились!
        - Вчера праздновали защиту диплома, - почему-то стал оправдываться. - Так-то почти не пью, но тут такое событие, грех не отметить.
        - Да, повод хорош, - покивала моя собеседница. - Вот, - протянула пакетик, - это трезвый порошок, в стакане с водой размешайте и залпом выпейте. Все симптомы уйдут, а вам еще в дорогу собираться.
        Бланк телеграммы взял, в том числе и предложенный бумажный пакетик. В другое время так бы не поступил, девушку вижу первый раз в своей жизни, а про подставы наслышан. Но чтобы приходили с телеграммой, с утра пораньше и всучивали наркоту? Да и голова болит неимоверно, а желудок мутит. Н-да, перебрал вчера, хорошо хоть дома оказался и, вроде бы, без каких-либо травм, а значит драк не случилось. Моргнул, а почтальонши уже нет, стою перед открытой дверью, закутанный в одеяло, в руке телеграмма и пакетик с порошком.
        - Здравствуй, Семен, - произнесла соседка, спускаясь со своей гавкающей собачкой, последнюю люто ненавидят местные кошки за наглость.
        Пес мелкий, на двух ладонях уместится, глазки навыкате, а шуму от него… Особенно в моей больной голове, где сразу застучали молоточки и раздались удары молота по наковальне.
        - Доброе утро, Татьяна Ивановна, - вымученно улыбнулся и захлопнул дверь, отрезая себя от громогласного лая.
        - Вот же молодежь пошла, с утра уже набрался, - донесся из-за двери недовольный голос соседки. - Сулейман, ты только понюхай какой амбре!
        «Еще бы она своего пса назвала волкодавом», мысленно поморщился я и пошлепал на кухню. Телеграмму бросил на стол, как и пакетик с неизвестным веществом. Стакан воды наполнил из-под крана и залпом осушил. Лучше стало только на пару секунд. Отправился в ванную и умылся, выдавил зубную пасту на щетку и провел по деснам, пытаясь перебить неприятный привкус во рту. На какое-то время поможет, а там уже чего-нибудь в желудок закину и запью чаем или кофе, в зависимости из того, что есть дома. Провел рукой по щекам, внимательно осматривая следы вчерашнего возлияния. Лицо чуть припухло и кожа в складках от подушки, но гематом нет. Глаза из голубых превратились в красные (сосуды полопались), но в остальном все те же знакомые черты. Славянская наружность, девкам нравлюсь, нос средний, брови густые, волосы русые, ямочка на щеке и подбородке. Физически развит, но без ярко выраженных кубиков пресса на животе, однако в драке за себя смогу постоять, как и за честь дамы. Где бы только последнею взять, постоянной подруги нет, а за последние полгода и вовсе женскую ласку видел редко. А как иначе? Приходилось
крутиться, совмещая учебу и работу. После школы поступил в университет, но с третьего курса вылетел и загремел в армию. Бегать и уворачиваться не стал, достойно отслужил, хотя и не так легко приходилось, считался великовозрастным, хотя был всего-то на три года старше остальных пацанов. Вернувшись, восстановился в универе, осознав, что диплом и знания способствуют в жизни. Родители давно разбежались, маман вышла замуж и родив дочку отчалила на родину мужа в Австрию. Отец, занимая высокий чин, уже четвертый раз женат и моей судьбой не интересуется. Хотя, если ему поплакаться и выслушать нравоучения, то может на карту подкинуть деньжат. Не огромную сумму, но пару раз из кризиса выходил. Может стоило сразу перевестись на заочное обучение, но не захотел. А деньги следовало зарабатывать и хватался за разную халтуру. Был экспедитором, работал на стройках, собирал мебель, сейчас же имею свободный график грузчика в окрестных магазинах, но и от другой работы не откажусь.
        - Не понял? - провел рукой по шее, внимательно разглядывая засос и стараясь вспомнить, что происходило вчера.
        С одногруппниками арендовали кафе, где отмечали полученные дипломы. Кто-то бахвалился красными и рассказывал о перспективах в работе администрации или какой-нибудь крупной корпорации. Увы, таких связей не имею, а просить отца о протекции не собираюсь. Кстати, деньги от него давно не принимаю, если и случается переговорить, то отбрехиваюсь, заявляя, что в полном порядке. А в основном звонки на день рождения и поздравления с новым годом, Маман и вовсе не заикается о помощи, только и сетует, что жизнь за границей ох какая дорогая и денег не хватает. Угу, а сама постит фотки в Инстаграмме с курортов, обновками хвастается, недавно новый дом с мужем купили и тачки поменяли. Ну, бог им всем судья, давно ни на кого не рассчитываю.
        - И все же, кто это меня так поцеловал? - морщась от боли в башке, задал себе вопрос.
        Ответ не всплыл, я потопал на кухню, жуя зубную пасту и надеясь отыскать еды, а желательно разжиться холодной баночкой пива. Увы, в холодильнике пусто, пара яиц, масло, открытая колбасная нарезка и больше ничего. Включил чайник, отыскав целых три пакетика чая. Кофе, увы, нет. На сегодня запланировал поход за продуктами, но теперь на тачке не поедешь, если только пешком, а это в лом. Ближайшие магазины больно уж накручивают цены, а до гипермаркета пешкодралом далеко, а потом еще и тащиться с пакетами по жаре не прельщает. Да и с такой больной головой только на диване отлеживаться. Покосился на бланк телеграммы, мысленно продолжая удивляться.
        - Интересно, а почтальонша где отыскала такую старинную сумку через плечо? - вспомнил я пухлую девушку.
        На почте бываю не так часто, но посылочки получаю, по-мелочи покупаю в интернет-магазинах всякое барахло, стоящее там сущие копейки. Так вот, девушки, принесшей телеграмму, ни разу не видел. Нет, текучка там приличная, могли взять нового работника, но ее внешний вид не очень соответствует. Очень уж сережки в ушах сверкали, джинсики дорогие, кроссовки фирменные, блузка не с рынка. Странно? Возможно, а может и нет, у каждого свои проблемы. А голова-то у меня сейчас взорвется! А в аптечке кроме бинта и йода ничего нет, в этом уверен, так как простуда и вирусы стороной обходят, словно кто-то меня заговорил.
        Разорвал пакетик и понюхал серый порошок. Подцепил на кончик пальца и лизнул, убедился, что не наркота, а потом, пожал плечами и в стакан высыпал. Решил, что хуже уже не будет. Залил водой, перемешал чайной ложечкой и одним махом выпил. Не чувствуй себя так отвратно, то вряд ли бы на такое решился.
        - Не обманула, - удивленно сказал, ощущая, как стремительно отступает тошнота, а за ней стихает боль в голове. - Чудеса!
        От похмелья не осталось и следа! Зато проснулся зверский голод, но и любопытство взыграло, дошла очередь до телеграммы. Вчитался в приклеенные полоски бумажек, на которых пропечатаны буквы. «Семен тчк Похороны твоего деда в понедельник тчк Ты должен их провести тчк Наследство оставлено тчк Срочно приезжай тчк Ржевский район тчк деревня Гарищево дом 13 тчк» Перечитал, почесал затылок, убедился, что адресовано мне, но про никакого деда не слышал и никогда с ним не общался. По чьей он линии? Ни мать ни отец не упоминали родственников, а в Ржевском районе, хоть он и в областном центре, никогда не приходилось бывать. С учетом того, что сегодня субботнее утро, а кто-то успел послать телеграмму и ее доставили, то…
        - Хрен его знает! - глубокомысленно заявил я, не сделав никакого вывода.
        Вернулся в комнату, являющуюся сразу спальней, кабинетом и гостиной. А как иначе все совместить в однокомнатной квартире? Ноутбук оказался разряжен и вырублен, пока он загружался, я озадаченно обозревал губную помаду на подушке. Получается, что с какой-то девицей спал и, надеюсь, не подкачал. Но не помню даже того, как домой попал. Последнее, что подсказывает память, как в кафе отказываюсь от коньяка и водки, заявляя, что напиваться не собираюсь, а хочу повеселиться со всеми. Бокал вина показался каким-то терпким, даже сейчас на губах проявился вкус винограда. А вот дальше словно кто-то стер все события. Хорошо хоть в ментовку не загремел. Кстати, предлагали пойти туда на службу после армии, но «под погонами» ходить не захотел. Не военный я человек, плохо исполняю дурные приказы, за что и сидел «на губе». Наволочка хранит приятный аромат духов, в смартфоне нет новых телефонных номеров. Черт! Кто же та незнакомка, что побывала в моей берлоге? Судя по аромату, она тут оказалась первый раз. Пожелал бы, что не последний? Гм, на нее сперва хотелось бы взглянуть, духи-то не передают телосложение,
характер и лицо. Если что, то пойду в отказ, ссылаясь на амнезию. Поисковик в браузере только и определил место, где находится деревня, но нумерация домов отсутствует, а всего их там девять, но никак не тринадцать или больше. Вроде бы надо съездить и как-то проводить в последний путь родного, но незнакомого человека. Благо в машине есть бензин и, вроде бы, она должна довезти до места и не сломаться. С деньгами не густо, но в деревнях все решается проще, а могилку и сам могу вырыть. Вопрос, где взять гроб? Тру щеку, а сам уже решил, что как только алкотестер покажет нули, направлюсь к покойному деду.
        Завтрак вышел скудным, холодильник опустел окончательно, а в дорогу надо чего-нибудь взять для перекуса. По прикидкам, добираться не менее трех часов, всяко проголодаюсь.
        - Интересно, а что у меня с промилями? - озадачился я, чувствуя себя превосходно.
        Измерительный прибор отыскался на полке в прихожей и высветил нули. Изначально решил, что сели батарейки, вытащил из пульта от телевизора, недавно новые вставлял. Повторные замеры показали такой же результат. Кстати, краснота из глаз пропала, хотя и непонятно, каким образом лопнувшие сосудики пришли в норму. Собрался быстро, брать ничего кроме документов и ветровки не стал. Погода переменчива, сейчас шпарит солнце, но пойдет дождь и станет прохладно.
        Машина бодро завелась, а иногда у нее стартер барахлит. Жаль нет кондиционера, старенькая Лада Веста, доставшаяся мне от третьего владельца намотала много километров и побывала в разных переделках. Однако, передвигается и ее не любят останавливать дпсники, если не видят нарушений. Перед выездом из города сделал небольшой крюк и заехал в гипермаркет. Пару бутылок водки взял, мясной нарезки в вакуумной упаковке и всего по-мелочи, пожевать в дорогу и разорился на сумку-холодильник (акция какая-то была). Фиг его знает что и как, а поминки-то устраивать придется, если есть в деревне жильцы. Ну, кто-то же телеграмму послал, хотя и странно это все. Если дед знал адрес, то почему раньше не связался? Смартфон молчит, но это понятно, времени еще нет и одиннадцати, с теми с кем вчера гулял - дрыхнут поди, а от шабашек на сегодня заранее отказался. Впрочем, в понедельник хотел искать постоянную работу, диплом-то на руках. Правда, перспективы особо не видел, молодых инженеров по промышленному и гражданскому строительству как-то на работу берут неохотно. У всех есть свои прорабы и начальники, вакансий нет, если
только не месить цемент и не класть кирпичи. Но на эту работу и без вышки берут.
        - Чтобы еще купить? - потер я лоб, толкая груженую тележку.
        На глаза попались ряды лопат, а воображение подсказало, что предстоит рыть могилу. Однако, ценник на такое орудие труда неприятно удивил. А уж в деревне такой инструмент есть в каждом доме и не по одной штуке. Конечно, черенки не пластиковые, без удобных ручек, зато металл не гнется от земли. Вообщем, не стал тратить и без того скудные финансы, расплатился на кассе и отправился в дорогу. Шустро «пролетел» районные города, даже не пропустил поворот на грунтовку (навигатор в смартфоне подсказал). А вот дальше начались проблемы. Первые три километра проехал по раздолбанной гравийке, которая сменилась обычной грунтовкой с большими колеями. Вскоре и вовсе стали попадаться места, где тачка начала днищем скрести.
        - Добрался! - обрадовался я, остановившись на горке и наблюдая впереди на холме расположенные дома. Судя по электронной карте это именно то место, куда путь держу. Правда, есть что-то неправильное в пейзаже, расположенном впереди. Понять бы еще что так глаз цепляет, но от дороги устал, хочется быстрее с делами разобраться.
        Речушку форсировал, правда, думал, что гидроудар хватанет. На вид мелкая, не широкая, но это оказалось обманчиво и течение очень быстрое, а будь скорость выше, то залил бы движок. Дождя явно не было несколько дней, в горку легко заехал, но представил, что тут творится после ливня и как буксуют трактора. Дорога плохо накатана, посередине проросла трава, деревня стоит на отшибе и до цивилизации тут неблизко.
        Гуляют по дороге не пуганные куры и гуси, зевают собаки и никто не обращает внимание на машину, которая должна вызвать интерес. Деревенские дома крепкие, расположены редко, в основном между ними по несколько пустующих мест, где когда-то стояли деревенские подворья. И ни одной живой души! Даже ребятишек нет, которых любят на лето отправлять бабкам и дедам в деревню. Вот показался колодец, рядом стоит молодая женщина и крутит ворот, вытягивает за цепь полное с водой ведро и переливает в другое. Интересно, это какая примета? Вроде и не пустое ведро, но и не полное!
        - Здравствуйте! - остановился возле колодца и с улыбкой высунулся в открытое окошко машины.
        - Привет, ты чей будешь или к кому-то записан? - ответила женщина, хмуро меня осматривая.
        - Гм, - задумался я, не зная как ответить, в телеграмме данных моего родственника не указали, - так на похороны приехал. Подскажите, где дом номер тринадцать?
        У женщины из руки ведро вырвалось, вода на нее выплеснулась. Звякнуло, цепь натянулась и посудина с грохотом полетела в колодец.
        - Вот жеж!.. - выругалась незнакомка и провела ладонью по лицу и закусив губу стала меня внимательно рассматривать.
        Молчит, ничего не говорит и все больше хмурится.
        - Ты часом не родственничек Трофима Ивановича? - наконец спросила она.
        - А это он помер? Мне телеграмма пришла, словно живем в каком-то старом времени! Велено похороны организовать, - ответил я, решив не упоминать про какое-то наследство.
        Что в деревне может достаться? Старый дом, пара курей и поле картошки? А оно мне надо? Долг отдам, местным барахлишко раздам и свободен. Вообще-то, стали закрадываться сомнения в правильности решения о поездке. Другой бы телеграмму в мусорное ведро выбросил и забыл. Да чего там греха таить, скорее всего и сам бы так сделал, да что-то на меня нашло. Не иначе благостное настроение накатило, после принятия чудо-похмельного порошка.
        - А-а-а, - протяжно сказала моя собеседница, как будто ей все стало понятно. - Ты езжай прямо, дом крайний, думаю, тебя там ждут.
        - Спасибо, - поблагодарил я и со скрежетом выжав сцепление, направил тачку по деревенской дороге.
        Женщина забыла про воду, провожает взглядом и ладонь держит у лба. Какой-то неприятный осадок от разговора. Ничего, сейчас все разрешится. Ага! Фиг-то там! Забор сплошной, под два метра, ворота крепкие, калитка заперта изнутри и никто не спешит на мой стук. Минут десять ломился, устал и мысленно себя обругал, что повелся на чей-то розыгрыш.
        - Семен, ты ли это? - неожиданно спросил какой-то дед, стоящий и опирающийся на капот моей машины.
        Готов поклясться, еще пару секунд назад его тут не было!
        - Да, это мое имя, - подтвердил я и уточнил: - А вы кто будете?
        - Дед твой, вскорости покойный, - хмыкнул тот. - Пойдем-ка в дом, разговор непростой, подготовиться надо, ритуал честь по чести провести, как никак, а передача силы не требует суеты.
        Глава 1. Передача силы
        Озадачил меня дед, стоит ухмыляется в бородку, а у самого глаза проницательные, взгляд холодный и расчетливый. Какой из него покойник? Конечно не молод, на вид лет семьдесят, если не больше, седой, но поджарый, из ума точно не выжил, а несет ахинею. Одет тоже интересно, шаровары заправлены в кирзовые сапожки (где их сейчас достать?), рубашка на выпуск подвязана плетеным ремнем, а довершает картину военная защитная куртка.
        - Вас Трофимом Ивановичем звать? - поинтересовался я.
        - Для тебя - дед Трофим и никак иначе, - усмехнулся тот. - Одной мы крови, в этом нет сомнений.
        Ну, я бы так не стал утверждать. Тем более, что по отцовской линии, как и по материнской со всеми дедами был знаком, пусть с некоторыми и заочно, не дожили они до моего осмысленного возраста.
        - Дед, ты прости, но как-то все чудно, - неопределенно пожал плечами.
        - Кхе-кхе! - кашлянул тот в кулак и ко мне приблизился. - Чудно? Это верно подметил! Чувствует кровушка, что силу вскоре обретет. Ничего, пойдем в избу, сядем в горнице и поговорим, а потом и приготовлениями займемся. Ночь впереди сложная, мое время приходит. Оно же подкрадывается незаметно, вроде еще вчера гонял демонят в гражданскую, а уже и срок подошел, сила стала таять, временной цикл сменился.
        - Какую гражданскую? Уж не про семнадцатый ли год толкуешь? - уточнил я, мысленно прикинув, что деду требуется хороший психиатор.
        - Правильно догадался, молодец, историю знаешь, - покивал тот и двумя пальцами взявшись за ручку калитки, легко ее отворил.
        Ни одна петля не скрипнула! А я-то дергал и ломился изо всех сил, чуть ногу не отбил, когда дубасил по доскам. А дед, раз, и готово!
        - Проходь Семен и ничему не удивляйся и не бойся, не съем я тебя, - в очередной раз усмехнулся мой собеседник.
        - Машину надо закрыть, - кивнул на тачку.
        - Не боись, не угонят, - покачал дед Трофим головой. - И в салон никто не влезет, даже муха не залетит. Про опущенное стекло не беспокойся, дождя три дня не предвидится, а вот потом неделю поливать будет.
        - Вы мои мысли читаете?
        - У тебя все на лице написано. Вот такими, - он развел руки в стороны, - буквами.
        - В машине еда и водка, - сказал я, а потом ехидно добавил: - Для твоих поминок.
        - Молодец, предусмотрел, одобряю, - серьезно ответил дед. - Бери еду и пошли, неча время тратить, уже десять минут языками чешем, а ни слова главного не сказали.
        Не стал с ним спорить, да и интересно стало, что же происходит-то. На розыгрыш не тянет, так подготовиться вряд ли возможно. Нет, для какого-нибудь выдающейся личности могут и не такое замутить. Но я-то деньгами не богат, чиновничье кресло не занимаю. Кто-то пытается развести? Так и брать у меня нечего. Тачка старая, квартира далеко не престижная и недорогая, чтобы под это все замутить такую аферу. А с другой стороны, пока не сходятся концы с концами и вопросов больше, чем ответов. Ну, послушаю, за спрос денег не берут. Отдохну немного и обратно поеду. Можно за грибами сходить или искупаться. Тут наверняка где-то поблизости есть река, смогу до нее доехать? Сумку-холодильник взял, а вот пакет с водкой оставил в багажнике. Поминки-то отменяются, а бухать с неизвестным дедом я не собираюсь. Уже когда из салона выбрался и слепня прибил, то удивился, что внутрь никто так и не залетел, все как дед говорил.
        Молча прошел в калитку, двор ухожен, травка скошена, стволы яблонь побелены. Собаки не видно, как и другой, какой-либо живности.
        - Не досуг большое хозяйство вести, - ответил на очередной невысказанный вопрос, идущий позади спутник. - Последняя собака отслужила верой и дружбой, пять лет назад померла от старости, а щенка не стал брать по понятным причинам. Зачем травмировать пса сменой хозяина, да и тебе бы он стал обузой. Яйца, молоко и творог приносят бабы, живущие рядом. Им от меня защита и покровительство, они с уважением. Так и живем. Охотой промышляю, то чего лес и вода пошлет. Тут же места глухие, зверья много, как и рыбы. Охотников и рыбаков от этих мест отвадили, они если и появятся, то добыть ничего не могут. Так последние двадцать лет решил пожить, в тиши, отдохнуть за бурную молодость. Имею право, хоть и обижаются на меня многие. Ничего смирились, как-то приспособились без ведьмака обходиться.
        - Кого? - уточнил я.
        - Если привычно говорить, то колдуна с определенными способностями и проявлениями, - спокойно пояснил дед. - Ты не смотри, что я немощен и стар, нечисть за весту чую.
        - А это что? - вырвалось у меня, когда увидел стоящий на двух табуретах гроб обшитый темным бархатом.
        - В него меня положишь и на кладбище свезешь, могилка будет готова, дорогу покажут, - отмахнулся дед. - Да, чуть не забыл! Лопату с собой возьми, зарывать предстоит самому, никто другой помочь не сможет. В ноги поставь крест, чтобы, если понадобилось, смог легко выбраться.
        - Крест? - помотал я головой.
        - Да, его подготовят, заказ давно сделал, - покивал дед и указал рукой на входную дверь в избу: - Пошли, поставлю чай и обстоятельно все расскажу.
        Голова кругом, какой-то частью сознания начинаю верить в происходящий со мной бред. Да-да, именно так это можно назвать, словно пыльным мешком по голове ударили, но уверяют, что по волосам погладили.
        Кстати, дверь за нами закрылась сама, как и открылась… Гм, может это мне надо бежать в психушку и требовать доктора? Подозрения только усугубляются! Не успели войти, а чайник стал закипать, лампадка зажглась… Тряхнул головой и пожалел, что водку в машине оставил. Черт с ними со всеми, ночь мог бы в салоне переночевать, чтобы ментам не попасться. Тут же без пол-литры не разобраться.
        - О, несет нелегкая, - покачал дед головой, смотря в окно. - Семен, смотри, эта тут в помощницах у главной ведьмы. Способная ученица, и когда только успела пронюхать, что ты появился? Уже и пирожки напекла, заговоренный морс с приворотным зельем сварила. Она думает, что я силу потерял! Вот пожалуюсь Лидии, она ей порку задаст, сидеть Варька на своей тощей заднице долго не сможет.
        Девушка, стройная, в лосинах и топике, несет корзинку из которой выглядывает кувшин. Пирожков не видно, но меня больше заинтересовала гостья. Черноволосая, даже издали видно, что симпатичная. Рама окна со скрипом отворилась, хозяин дома крикнул:
        - Варька! Засранка ты этакая! Пироги оставь, а питье свое забери и в канаву вылей, чтобы за тобой лягухи бегали и кваканьем в любви признавались!
        - Трофим Иванович, прости дуру грешную, - приложила девушка руку к груди, подходя к окошку и с интересом заглядывая в дом. Ткань на топике натянулась, подчеркивая крепкую грудь не обремененную лифчиком. - Не со зла, привычка, буть она неладна. Сам всех молодых парней отвадил, не с кем и на сеновале или на лугу травку помять.
        - Геть отсель! - махнул ей дед, покачав головой. - Найдешь другой объект для удовлетворения похоти.
        - Охо-хо-хо, - томно ответила Варя и оставив на подоконнике корзинку, развернулась и покачивая бедрами направилась к калитке. Кувшин она с собой забрала, не ослушалась…
        С интересом наблюдаю, как девушка идет словно по подиуму. Споткнется или нет? Туфельки-то на шпильках, прав дед, специально принарядилась. Запнулась, рукой взмахнула, другой прижав кувшин к животу. Напиток выплеснулся и часть попала на топик. Девушка с шипением выругалась, помянув чертей и демонов.

* * *
        Варвара мысленно чертыхнулась и сплюнула троекратно. Это надо же, споткнуться на ровном месте! Это все дед Трофим ее сглаживает. Ничего, похоже и в самом деле решил за черту уйти или время его пришло. Сейчас силушку неопытному приемнику передаст и если она правильно своим шансом распорядится, то все-то у нее будет и даже то, о чем не мечтает! Ведьма она или нет?! Конечно, Лидию придется уговаривать, та считает, что она еще не готова город покорять и мужчинам головы дурить. А сколько можно на побегушках жить? Варя, постирай белье; свари жабьи лапки; набери в полночь травки; построй ведьмин круг, а танцы сами устроим, мала ты еще в шабаше участвовать. Ой, да ее эксплуатируют, что ту рабыню, считая малолеткой, а она-то уже совершеннолетняя, по-человеческим меркам. Жила бы в городе, то уже развернулась. Нет, мамаша сдала ее в деревенскую общину на обучение, а могла бы пристроить в ведьмин колледж. Подумаешь, что там за обучение плата велика, могла бы тряхнуть мошной или пару любовников окучить. Не любит ее родительница, вечно шпыняла и от себя отпихивала, лишнюю копеечку не выпросишь, а с виду такая
заботливая, даже куклы в детстве покупала! Накручивая себя, Варвара направляется к дому главы ведьм. Надо отчитаться и доложить об увиденном, заодно и попытаться вольную выпросить.
        Знойная женщина, с рыжими локонами, взирала на разложенные гадальные карты и расклад ее погрузил в глубокие размышления. Зыбко все, неопределенно, много неясного, не тот сегодня день, чтобы гадать. Мысли в голове крутятся вокруг Трофима, черт бы его побрал! Приспичило старому нарушить уклад и бросить их без защиты. Нет, они справятся, людишкам глаза отведут, лесные духи тропки заплетут. Община не богата, живет скромно, но всего в достатке, на их место вряд ли кто позарится и они постараются выжить. Но смена уклада тревожит.
        - Разреши? - послышался голос ученицы, ходившей на разведку.
        - Чай принеси, - не глядя на Варю, приказала Лидия и перемешала карты на столе.
        Ветерок подул и в беседке стало прохладно, стихии что-то чувствуют и готовятся. Уйдет сегодня старый ведьмак. Как бы бури не случилось. - И шаль мне захвати! - крикнула вслед молодой ведьме и криво улыбнулась.
        Про приворотное зелье знает, но такого приказа не отдавала. Строптива ученица, когда только заготовку сделать успела? И ведь не удержать ее в деревне, но и в город страшно отпустить. Молодая и неопытная, на раз пропадет и ошибок наделает. Опять-таки, вместо нее надо кого-то искать, не самой же по травы ходить, да котелок на огне держать и зелья варить. Нет, сложные и ответственные задания она никому не дает, да только больше обращаются для приворотов, отлучения от дурных привычек и загулов, наведении порчи. Разве это сложно? А вот какие-нибудь аферы с высшими силами давно никто не затрагивает. Опять-таки, деревенские ведьмы не той специфики. В городе можно развернуться, там заказы ярче, но конкуренция высока и ответственность больше. Нет простора, дышится плохо, магия не всегда послушна, помех много. Нет, жила всю жизнь уединенно, так и продолжит.
        - Чай, - Варя поставила перед главной ведьмой чашку и встала напротив.
        - Надеюсь, не плевала, - буднично буркнула Лидия и коротко повелела: - Рассказывай.
        - Находились на кухне, сила у Трофима, - коротко сказала ученица.
        - Сразу узрел, что в морсе приворот?
        - Да, - опустила голову молодая ведьма.
        - Ругался?
        - Нет, привычно пригрозил и велел убираться, - немного приукрасила Варя.
        - Что приезжий?
        - Молодой, не обучен, не в теме, смотрит на все с удивлением, но помалкивает. Себе на уме, - подумав, дала такую характеристику Семену.
        - Что задумала? - продолжила допытываться Лидия, делая маленький глоток горячего чая.
        - Если бы окрутила, то могли из него веревки вить. Тогда бы развернулись.
        - Дура, - резюмировала Лидия. - Плохо тебя учила! Ведьмака невозможно подчинить и тем более под каблуком он никогда не окажется. Временно - допускаю, пока силу освоит, а потом к ответу призовет, что мало не покажется. Это же запретная тема!
        - Прости, - еще ниже склонила голову молодая ведьма.
        - Ничего страшного, могла и выкрутиться, - задумчиво постучала ногтем по столешнице Лидия. - Но я бы на такой шаг не решилась.
        - Разреши мне с ним в город отправиться, - выдохнув, скороговоркой произнесла Варя и закусила губу, дожидаясь ответа и даже не представляя, какое наказание ей назначит ведьма за дерзость.
        Лидия взяла в руки карты и стала медленно тасовать, о чем-то задумавшись. Ученица в чем-то права, ведьмака следует перетянуть на свою сторону раз выдался такой шанс. Жаль уже года не те, а то могла бы и сама им заняться. Нет, иллюзию молодого тела сделать не сложно, опыт не спрячешь, командные нотки не скроешь. Нет той гибкости, когда следует идти на уступки. Неужели и ее время на исходе, раз такие глупые мысли в голову лезут? Искоса посмотрела на ученицу, ведьма созрела, ей в шабашах пора участвовать, а мужчинку еще не пробывала. Может и не худший вариант такую неопытную отправить с молодым ведьмаком. Чем черт не шутит, вдруг да что-то выйдет? При худшем раскладе она потеряет помощницу, но на ее место найдет новую. Мало ли ведьмочек мается по свету?
        - И чем ты там займешься? - потерла кончик носа Лидия.
        - Поступлю в какой-нибудь институт, сельскохозяйственный, к примеру. Травки и отвары продавать стану, гаданием займусь. Ведьмак за мной присмотрит, он же тоже за нас в ответе! А мы можем выступать посредниками, между теми, кому его услуги потребуются.
        - Я подумаю, ступай, - взмахом руки, отослала свою воспитанницу Лидия.
        Времени мало, но никуда не деться. План зыбок, как карты и показывают, но игра стоит свеч. Риска-то никакого! А жертва, если она случится, не такая и значимая. Правда, если ученица сгинет, то ее она пару раз добрым словом вспомнит, но оплакивать не станет. Сама же путь выбрала!

* * *
        - Присаживайся, - указал мне Трофим на стул перед кухонным столом. - Сейчас чай заварю и начну рассказ, а пока задавай вопросы.
        Хозяин дома подошел к большому сундуку, стоящему около русской печи. Крышку отворил и достал скатерть, застелил столешницу, поставил сахарницу, блюдца, банку варенья, на поднос переложил пирожки из корзинки. Чашка мне досталась большая, с нарисованными медвежатами, себе Трофим взял подстаканник с граненным стаканом. Я пока ни один вопрос не озвучил, в голове их множество роится. Мысли прыгают и принять все за реальность невозможно. Дед же на меня посматривает, ухмыляется в бороду и молчит, дал время обдумать. Растерян ли я? Ну, пока не могу принять за чистую монету, что он мне втолковывает. Расцениваю происходящее, как какой-то непонятный сон или иллюзию. Почему сижу, а не обматерив старика, еще не уехал или не сбежал из этого дурдома? Не могу ответить, в воздухе чувствуется странное напряжение, да и интересно, чем дело закончится. Что Трофим еще напридумывает? Странностей хватает, но их легко можно объяснить. Двери и рама открылись - сквозняк! Варя не отреагировала на обвинение в приворотном зелье? Так чего с выжившим из ума дедом связываться! Чайник закипел… Ну, могла быть кнопка нажата, а в
сенях, незаметно для меня, хозяин мог электрический автомат включить. Другой вопрос в моем поведении. С какого перепуга рванул в дорогу, поверив странной телеграмме? И ведь не испытывал сомнений, что делаю что-то неправильно. Наоборот, внутри какой-то ажиотаж возник и хотелось быстрее тут оказаться. Хотя, и этому есть объяснение. Последние полгода рвался изо всех сил, совмещая учебу и работу. Усталость накопилась, а тут смена обстановки и по уважительной причине.
        - Смотрю, ты повеселел, - сел напротив меня хозяин дома, предварительно наполнив мою чашку и свой стакан темной жидкостью, на чай мало похожей. - Всему придумал объяснения? Лучше бы вопросы задал, чем фантазировать.
        - Это что такое? - понюхав странный и еще булькающий напиток, поинтересовался я.
        - Чай для восстановления сил, - пояснил дед. - Рецепт давнишний, травки отборные, собранные в нужное время.
        - Да? - недоверчиво произнес я, не собираясь пить такой напиток.
        Вряд ли дед решил меня отравить, пусть сам сперва попробует свое варево. Пить хочется, бутылка газировки осталась в тачке. Дед Трофим понимающе кивнул и сделал большой глоток из своего стакана, прикрыл глаза и губами почмокал. Все-то он понимает, в том числе и что горло у меня пересохло. Еще раз понюхал так называемый чай и сделал малюсенький глоток. Хм, недурно! По пищеводу прокатилась этакая огненная лава, сменившаяся прохладой, а привкус из мяты и еще каких-то трав и цветов. Доводилось пробывать чай из роз, от какого-то именитого производителя, так вот, местный напиток даст сотни очков форы послевкусию! Второй глоток сделал уже большой, ощущая как уходит усталость, а голова проясняется и исчезают неосознанные тревоги.
        - Пожалуй, начну с полученной тобой телеграммы, - пригладил бородку дед. - Семен, ты же ведь такому приглашению сильно удивился. Не так ли?
        - Способ необычный и забытый, - утвердительно кивнул я. - Сама почтальонша тоже вызвала вопросы, какая-то она была странная.
        - Средней силы ведьма, только и умеет карты раскинуть и будущее туманно рассказать. Не желает совершенствоваться, довольствуется частью силы и знаниями полученным от бабки, - отмахнулся Трофим. - Дал ей задание, она выполнила.
        - А порошок от похмелья? Ты тоже ей велел дать?
        - Подробнее! - насторожившись, потребовал дед.
        Рассказал, под пристальным и леденящим душу взглядом Трофима, глаза которого превратились в холодные льдинки, а зрачки стали вертикальными. Он меня выслушал не перебивая, а потом удовлетворенно кивнув, сказал:
        - Молодец ведьма, правильно все сделала, если обратится когда-нибудь, ты ей помоги. Кроме телеграммы она должна была применить легкое воздействие, чтобы ты все дела отложил и в дорогу отправился. Выбрала хороший вариант и наверняка присматривала, пока ты не покинул город. Не заметил за собой слежку?
        Ну, пару раз ощущал на себе внимательные взгляды, спина в гипермаркете чесалась, и, вроде бы, «почтальоншу» видел мельком сидящей за рулем красной иномарки. Опеля или Рено? Точно не скажу, не придал значения.
        - Кому я нужен, чтобы следить за моими передвижениями? - пожал в ответ плечами.
        - До сего дня - никому, - хмыкнул дед. - Но впредь придется смотреть по сторонам. Вернемся к телеграмме, на телефонный звонок, как и письмо на электронную почту, ты бы не прореагировал. Отправил бы сразу в спам и забыл, а вот когда в руках официальный бланк, то уже другой коленкор. Согласись.
        - Не буду спорить, - уклончиво ответил, мысленно признавая правоту собеседника и ловя себя на мысли, что с Трофимом чувствую себя свободно. Или этому виной его чаек?
        - Так, этот вопрос закрыли! - хлопнул по скатерти хозяин дома. - Теперь к родственным связям перейдем. Твои родители обо мне ни сном, ни духом. Дар передается через три, максимум семь поколений, если носитель раньше не уходит за черту. Вот и получается, что всех близких давно похоронил. Если бы ветвь оборвалась, то дар пришлось оставить бесхозным или передать случайному человеку. Но у меня есть ты и выбор очевиден. Не скрою, время от времени интересовался твоей жизнью, но не помогал и не встревал. Все ошибки и сомнительные достижения на твоей совести. Жаль, что не понял про отпущенный мне срок, так бы в ученики взял. Эх, да что теперь об этом говорить, - похмурнел хозяин дома. - Ведьмакам будущее открывается редко, но свою кончину определяют точно, за пару дней до смерти. Ну, если только в драке не гибнут, тут уже никто не предскажет заранее. Поэтому-то и был вариант, что ты не последний в очереди на обретение силы.
        - А ошибки нет? - поинтересовался я. - Ты говоришь о своей смерти очень хладнокровно и спокойно. Внешне крепок и не выглядишь больным. Что если ошибаешься?
        - Книга Судеб написана за нас и не нам ее переписывать, - спокойно покачал головой дед. - Уже не в силах осуществлять свою деятельность, за техническим прогрессом не угнаться, многого не понимаю. От прожитого накопилась усталость, всякого повидал и в разных передрягах участвовал. Всего и не упомнишь. Надеюсь, достойно прожил и совесть не замучает.
        Нет, не похож мой собеседник на смертельно больного и с психическим расстройством. Впрочем, могли шарики за ролики заехать и он не в адеквате. Медицину всегда стороной обходил, никогда с ней проблем не имел. Кроме обязательных прививок в детстве ни одной таблетки не выпил, ну, если не считать от головной боли, после похмелья. Вот с этим проблема есть, если вечер удался. Правда, захмелеть тоже не так-то просто. Кстати, о птичках!
        - Вчера праздновал вручение диплома, собрались в кафе и после бокала вина ничего не могу вспомнить. Проснулся дома, на наволочке губная помада, а потом и почтальонша пришла. Не твоих рук дело? - внимательно посмотрел на деда, а тот аж со стула подскочил.
        - Сиди смирно! - рыкнул дед и над моей головой руками стал водить.
        Чего это он? Экстрасенса из себя строит? Легкое покалывание в висках сменилось теплом, а Трофим что-то под нос себе буркнул, но объяснил:
        - Машка, которая почтальонша, перестаралась, ее заклинание прослеживается, но на твоей ауре отпечаток другой ведьмы. Подослала кого-то, но жизненную силу не тянула, ублажить и то побоялась. Знали, что осерчаю и в запасе имею несколько дней.
        - Кто-то опоил, домой проводил, а потом рядом спал, правильно?
        - Соображаешь, - кивнул довольный дед. - Ладно, почтальоншу наказывать не будем, не до нее. Но если долг предъявит, то ты его, пожалуй, не спеши исполнять, припомни этот эпизод, что она не точно мою волю исполнила.
        - Хорошо, - пожал я плечами. - Ты бы все же объяснил, кем мне приходишься? Что хочешь в наследство оставить и вообще, - неопределенно махнул рукой.
        - А чем мы занимаемся? - допил одним большим глотком свой чай Трофим и взял пирожок. - С зайчатиной, очень вкусно. Попробуй, рекомендую.
        Очень аппетитно дед жует, соблазнился и я. Действительно, это не беляш, купленный в непонятной забегаловке. Мясо во рту тает, сразу видна домашняя выпечка и рука мастера-повара. Любой ресторан такую с удовольствием на работу примет, пусть даже кроме выпечки она ничего и не может делать.
        - Так вот Семен, начну немного издали. На Руси, как и во всем мире, есть разные существа. Кто-то к темной стороне благоволит, другие к светлой, третьи занимают нейтральное положение. Про магию все слышали, но считают ее сказкой и причудами. Этому способствовала политика многих стран. В том числе и гонения на колдунов, ведьм, уничтожение всего, что неугодно правителям. В вопросы политики и церкви сейчас не стану вдаваться, в подробностях сам разберешься, если захочешь. Запомни одно! Не всегда кажущееся белое является черным и наоборот. Наша сила дана следить и уравновешивать творения добра и зла. Самые близкие к нам по духу - ведьмы, а вот колдуны всех мастей стоят поодаль, чтобы они не говорили. Слишком разные стремления и ценности. Если говорить о предназначении, то мы кого-то защитим, а других безжалостно убьем. При этом, никто кроме нас с задачей не справится или потребуется столько усилий, что овчина не стоит выделки. Когда-то нас нанимали для истребления тех же леших и кикимор, различных чудовищ и порождений магических существ. Сейчас времена меняются, но в качестве переговорщика мы не
заменимы. Тот же водяной хочет жить в комфорте и достатке, но если выходит за рамки дозволенного, то может откупиться или лишиться головы. Понимаешь, про что толкую?
        - Гм, как-то не очень, - стараясь осмыслить чудные заявления деда, признался я.
        - Разберешься! - отмахнулся тот. - Нет времени все тебе разжевывать и с ложечки кормить. Принимая первый заказ сто раз подумай и не давай безоглядных обещаний, если не знаешь всей подоплеки. Это основная моя позиция и хочу, чтобы ты ее перенял. Пообещай!
        - Хорошо, - кивнул я, мысленно скучая и решив не спорить со странным дедом.
        - Нет! Повтори слово в слово, чтобы в мозгах и ауре навсегда отпечаталось, - жестко заявил Трофим.
        Не с первого раза, но повторил. Трофим остался доволен и продолжил говорить и вовсе удивительные вещи. Мол у него есть способности к целительству и даже оборотничеству. Да и оборотни водятся, как и вампиры и всякая разная нечисть, что считал выдумкой и сказкой. Правда, кощея-бессмертного, как такового, нет, но есть похожие на него персонажи. Драконы давно вывелись, как и змеи-горынычи, а вот богатыри еще встречаются. Редко, но умудряются колдуны призывать себе на службы низших демонят и чертей, за этими приходится побегать. Если же кто-то серьезный приходит из нижнего мира или преисподней, то, как правило, долго не задерживается, сжирает или высушивает вызвавшего и обратно отправляется. Но бывает и остается покуролесить, если сильно голоден и истощен. Тогда беда, опасный и коварный противник, может принимать разные личины, а высшие и вовсе вселяться в человека со слабой волей.
        - Но в общем и целом, жизнь ведьмака не так и плоха, - сделал неожиданный вывод дед Трофим, о чем-то вспоминая. - При правильном подходе можно капитал сколотить и мало в чем себе отказывать. Детям своим негласно помогать, правнукам… - он нахмурился. - По этой причине немного тебе достанется, все свои сбережения раздал, много родни. Кстати, если избранница не посвящена в наши дела, то и говорить ей не следует. Не любит никто, чтобы слухи пошли. Ладно, это все по верхам, оставлю тебе пару книг, в том числе и по обрядам, а вот собственный дневник с собой унесу. Запомни, еще вот что: волю усопшего всегда исполняй, если слово дал, иначе проклятие накличешь и избавиться от него окажется сложно.
        Дед с кряхтеньем встал, поморщился и головой покачал:
        - Вот уже и в ногах слабость, зрение резко ухудшилось. Недолго осталось, а сделать надо много. Жди здесь, сейчас вернусь, принесу кое-что.
        Трофим, шаркая, отправился в комнату, а я сижу и наблюдаю за стариком. Тот резко сдал, морщины стали глубокие, пальцы на его руках подрагивают. Идет и того гляди запнется и завалится, а на кухне дышать становится тяжело. Воздух сгустился, стал спертым, за окном стемнело, хотя до вечера еще далеко.
        - Эх, не успею попариться напоследок, - посетовал хозяин дома, возвращаясь и неся в руках три старые книги. - С этим потом ознакомишься, - сгрузил он свою ношу на стол и смахнул со лба пот. - Сейчас тебе сделаем личный дневник, чтобы потом не мучился. В него записывай важные события, заказы, обряды и рецепты. Не поверишь, но не раз выручит. На память наш брат не жалуется, но, зачастую, от мелкой детали зависит жизнь и пренебрегать этим нельзя.
        Дед пододвинул ко мне обтянутую кожей небольшую книгу. Я ее взял в руки и осмотрел. Листов немного, чистые, но структура непривычная, а весит книжка не меньше килограмма, хотя на вид тонкая.
        - Безразмерная книга, пару недель назад приобрел. В каждом городе есть лавки, тьфу, магазины, где на вывесках можно разглядеть знаки для посвященных. Силу обретешь сразу поймешь и многое в другом свете увидишь. Ладонь дай, напитаю книгу кровью, тогда никто кроме тебя текст не прочтет, - произнес мой дальний родственник.
        Принимаю ли его слова за действительность? Да! И как-то становится неуютно и не по себе, если говорить честно и откровенно. Но ладонь протянул, Трофим хмыкнул, достал из-за голенища сапога нож, провел острием по моей коже и как только кровь показалась велел:
        - К обложке порез прижми!
        Выполнил, а дед что-то пробубнил и свою дрожащую ладонь поверх моей положил. Резкий холод, думал обморожение заработаю!
        - Готово! - устало выдохнул дед и сокрушенно головой покачал: - Уходит силушка, ох быстро уходит. Чего-то не учел, уже смертушка на пороге. Ничего, успею.
        Я же взираю на поврежденное место, где не осталось даже царапины и шрама. Молчу, вопросы задавать нет смысла.
        - Свою Книгу, именно с большой буквы, - поднял Трофим указательный палец, - сумеешь всегда призвать и будешь знать где она находится. Зачаровывать можно и оружие, любую вещь, но не увлекайся, на все уходит крошечка силы. Кажется - мизер, но когда по капельке вытечет, то поймешь, чего лишился. А бывают моменты, когда в бою, чашу весов перевешивает и вовсе песчинка. Так, пойдем во двор, в горнице оставил для тебя инструкцию, думал все успею рассказать, - он бросил хмурый взгляд в сторону двери, - да пришли за мной, нет времени.
        И вновь вопрос застрял в горле, даже звука не могу издать. Что это со мной? Попал под гипноз или сгустившийся воздух не дает выдохнуть слова? Или так начала действовать сила, присматриваясь к новому хозяину?
        Старый ведьмак, похлопал по крышке гроба, довольно улыбнулся, а потом очертил ножом по земле круг.
        - Семен, иди сюда! - требовательно повелел Трофим.
        Дед стоит в центре круга, его зрачки вновь стали вертикальными. Небо потемнело, поднялся ветер, хотя непогоды ничего не предвещало. И вновь не контролирую движений, ноги сами сделали несколько шагов.
        - Возьми нож, - протягивает дед, - и на левой ладони сделай крестообразный надрез!
        Откуда мне известно как глубоко вогнать лезвие и какой длины нанести рану? Располосовал ладонь и сжал ее в кулак. Капли крови падают на землю, Трофим улыбается и одобрительно кивает. Повторяет за мной, при этом нож как-то сам к нему прыгнул, я его не передавал! Стоим и прикладываем раненые ладони друг к другу. Резкое давление на плечи, голова становится тяжелой, ноги задрожали, глаза закрываются, а внутри разгорается пожар.
        - Терпи, - цедит дед.
        Раскат грома, молнии бьют рядом с кругом, волосы электризуются. Силой воли удерживаю сознание, но перед глазами все плывет и раздваивается. Дед что-то говорит, вроде пытается ободрить, но смысл ускользает.
        - Семен, сила к тебе стремится, а мое время вышло. Старый я дурень, следовало раньше обо всем позаботиться, но всего не предусмотреть и не подготовиться. Прости, если что не так и не поминай лихом, - доносятся сквозь туман слова ведьмака.
        Мышцы начинают ныть, суставы выкручивает. Неожиданно все стихает, боль исчезает, появляется легкость и эйфория. Готов чуть ли не горы свернуть! Над стоящим дедом какая-то странная исчезающая дымка, его ладонь безвольно падает, зрачки принимают привычный вид. Трофим еще какое-то время стоит, а потом медленно оседает. Я понимаю, что старый ведьмак ушел, а его сила во мне. Она бурлит и начинает пожирать меня изнутри, опять наваливается дикая усталость, какие-то качели происходят. Пошатнулся, сжал кулаки и сумел устоять. Пришло понимание, что следует разорвать начертанный круг и выйти из него. Носком кроссовка затер линию и смог вздохнуть полной грудью. Нагнулся к мертвому Трофиму, неожиданно легко подхватил его подмышки, а потом и на руки взял. Перенес и положил своего предшественника в гроб. Остается выполнить последнюю волю покойного и решить, как дальше жить и поступать. Правда, он говорил что уйдет за грань чуть позже, но почему-то все случилось немного раньше. За воротами послышался скрип колес, раздалось испуганное ржание.
        - Хозяин! Отворяй! - раздался женский крик.
        - Он умер, - ответил я, но на голос пошел и створку отворил.
        Ведьма! Сразу определил, в том числе и по ауре понял, что она из нейтральных. Откуда знание в подсознании всплыло? Пока не могу сказать, следует в себе разобраться и понять, что за наследие дед оставил.
        - Он ушел, - поправила меня рыжая молодящаяся женщина, - а ты занял его место. Теперь это все твое, хочешь этого или нет. Меня зовут Лидия, кто я такая тебе уже известно.
        - Семен, - коротко представился я.
        - Знаю, - кивнула она. - Бери под уздцы Ворона на погост веди, а мы поминки подготовим.
        - А где кладбище? - уточнил я.
        - По дороге, примерно в километре отсюда увидишь съезд, место сам найдешь, лопата в телеге, - ответила Лидия.
        - Спасибо.
        - Не благодари, это минимум, что для Трофима могу сделать, - отвернулась та, но блеснувшую слезинку я успел заметить.
        Получается, ведьмы могут страдать и плакать, ничего человеческое им не чуждо. Кстати, однозначно могу сказать, что физической силы в руках стало намного больше, чем еще час назад. На душе немного муторно, тревожно и непонятно, но разочарования не испытываю. От судьбы не уйти, как и не переписать Книгу Судеб.
        Глава 2. Поминки
        Лидия медленно направилась в сторону своего дома. Приемник Трофима не вызвал никаких эмоций, а будущее его ей не откроется, можно даже не пытаться гадать. Есть определенные условия, когда ни карты, ни другие способности не помогут. Она сомневается, что Семен справится с возложенной на него задачей. Не похож он на защитника, охотника и тем более убийцу нечисти. Конечно, сейчас время другое, попробуй найти глухой угол, где до тебя никому нет дела! Нет, переезжать она не собирается, круг ведьмака вокруг деревни продержится пару лет, а если его ведьмы станут обновлять, то еще дольше. Ну, наверное, если не придет кто-то сильный. А что ему тут делать? Взять-то многого не сможет. Но небольшой бизнес окажется под угрозой. Городские ведьмы не упустят своего шанса насолить и урвать лишний кусок. Решиться и сделать молодого ведьмака зависимым от ее воли? Сама она не справится, но можно Варьке поручить. Та с радостью за такой шанс ухватится, самостоятельная стала, не сегодня, так завтра отправится на вольные хлеба. Риски? Почти никаких, сама-то ничего делать не будет, а перспектива заманчива. Да, зареклась в
таких интригах участвовать, но тут само провидение дает шанс.
        - Варька где? - входя в избу, спросила старая ведьма одну из своих помощниц, суетившуюся у печи.
        - Дрова таскает, собирается в баньке париться, - поведала ей Ульяна, правая рука по колдовским делам. - Намеревается завлечь парня и объездить. Рассчитывает, дуреха, что власть одним местом над ведьмаком взять получится.
        - Действительно, дура, - хмыкнула Лидия. - Ладно, пойду гляну на нее. А то еще учудит чего, вовек не расхлебаемся.
        Варя же уже затопила печь в бане, в котел с водой добавила пару травок. Сама сбегала на речушку и искупалась, а сейчас сидит в предбаннике и втирает в кожу мазь, призванную притягивать объект вожделения. Все сделала по рецепту, но есть опасение, что не сработает. В ведьмовской книге сказано, что такое средство безотказно, но в определенный момент и действует только на того, к кому есть влечение. Оговорки жутко раздражают! Что за такой момент и почему требуется желать конкретного человека или существо? Она например хочет из этого места свалить и старух одних оставить, пусть ищут молодых и глупых, а она уже выросла!
        - Попу не мажь, - раздался от двери голос Лидии, заставив Варвару вздрогнуть. - От розг не спасет, раздражение сильное пойдет. Это тебе на своем опыте говорю.
        - Ааа… - только и смогла выдавить из себя ученица.
        - Бэ, - передразнила ее Лидия и села напротив. - Да, созрела девка, можешь уже головы мужикам вскружить, - оценивающе посмотрела на свою воспитанницу. - Мазь выкинь и с себя ее смой. Не сработает средство, но идея затащить парня в баньку и как следует его попарить, чтобы вспотел и выдохся, не плоха. Могу даже одобрить, если план свой изложишь.
        Варя растеряна, за ходом мыслей наставницы уследить не может. Одно понятно, перехитрить Лидию глупо, та ее всегда просчитывает.
        - Значит в город собралась, - продолжила старая ведьма. - Вещички упаковала, шмотками запаслась, деньги на первое время нашла, про жилье подумала. Так или не совсем?
        - Не век же мне тут сидеть! - прищурилась девушка. - Что тут вижу? Коз, да коров? А себя показать, на других посмотреть? Чем-то полезным для общины заняться.
        - Ха-ха-ха, - рассмеялась Лидия. - Девочка, какая еще община? Ты о чем говоришь?! Выпорхнешь из гнезда и вернешься с подбитыми крыльями, тогда и про товарок вспомнишь. Когда-то, я вот так же на твоем месте сидела. Не в этой бане, недалече от Москвы, втирала в себя мазь и мечтала. Кстати, предварительно убрав растительность из подмышек! Вот заезжего колдуна приворожу, сделаю его игрушкой в своих руках и никто-то мне не будет страшен. Стану по жизни порхать. Ан не сложилось, хотя и все шло хорошо. Геворг под моими пальчиками млел, ласковые слова говорил, оглаживал, а потом и женщиной в парилке сделал. Правда, недолго торжествовала триумф. Попросил он кваса принести, а когда с чаркой вернулась, то меня наставница с крапивой в руках дожидалась. Да, точно, не розгами стегала. Может поэтому так задница долго горела?
        Варя даже рот приоткрыла от удивления. Чего-чего, а такого она от старой ведьмы не ожидала. Да и не старо ее наставница выглядит, на вид всего-то под пятьдесят лет.
        - Ну, будешь говорить и каяться или за крапивой тебя послать? - Лидия с улыбкой посмотрела на неопытную ведьмочку.
        - Так ты и так все знаешь, - развела руки в стороны Варя.
        - Давай тогда и обсудим, как лучше сделать и от чего подстраховаться. Отпускать Семена никак нельзя, за ним присмотреть надо. Глядишь и польза от него большая придет, - задумчиво проговорила глава общины.

* * *
        Я завел коня во двор, к поручню крыльца поводья привязал, чтобы Вороной не сбежал. Перетащил гроб с Трофимом на телегу. Почувствовал небольшую дрожь в руках и глаза заболели. Видеть стал намного лучше, чем раньше, но толком про свои способности ничего не знаю. Зато мысленно коня успокаиваю и, кажется, тот меня слушается. Странно, никогда верхом не ездил, и, если честно, то только издали лошадей видел.
        - Что ж ты ведьмак так быстро ушел? - подойдя к гробу с дедом, спросил я. - Обещал все рассказать, а знаний не передал, - покачал головой, всматриваясь в разглаженные морщины на лице Трофима.
        Тот, разумеется, не ответил, почему его предвидение сбылось раньше срока. Он чего-то не понял или не учел, а еще несколько часов назад казался сильным и здоровым. Вроде говорил, что по свету у него много родни осталось. Почему именно меня выбрал? Смогу ли когда-нибудь понять и ответить на этот вопрос? А надо ли? Черт, даже четких инструкций не дал! Только и попросил, чтобы с личным дневником его похоронил. А где книгу ведьмака отыскать? Следует ли положить в гроб какое-нибудь оружие и требуется ли омыть тело? Последнее - точно нет! Откуда знание и почему - без понятия. Прислушался к себе и не нашел ответа. Следует, наверное, отыскать траурные одежды для Трофима, он знал о своей кончине и наверняка подготовился. Отправился в дом, петли противно скрипят, двери отворяются с трудом, а еще недавно они от толчка бесшумно распахивались. Рой мыслей, но выводы пока сделать не получается, действую словно на автомате и в каком-то забытье. В комнате, на столе перед телевизором, обнаружил несколько исписанных листов. На комоде увидел книгу у которой обложка обтянута кожей высшего демона. Даже плечами
передернул. Это дневник Трофима, но открыть его не сумел, какая-то сила не дала. Взял книгу и отправился к гробу, на улице тишина, даже кузнечики не стрекочут. Дневник положил деду на грудь, отметив про себя, что у того глаза закрыты. Возможно, ему еще что-то следует положить в гроб, да указаний он не оставил. Знал, что смерть приходит, а одежды не заготовил, а похоронить следует до заката, пока ночь не вошла в свои права. Не стал больше ничего искать, но нож, скорее кинжал с какими-то рунами на клинке, деду оставил. Кто знает, что ему потребуется за гранью.
        Погрузил гроб с телом деда, приспособил рядом крышку и отправился в путь, ведя коня. Конь медленно переставляет копыта, но я его не подгоняю, есть над чем поразмышлять, правда, в голове до сих пор сумбур. Все случилось очень быстро и непонятны перемены в жизни. А есть ли они? Признаю ритуал, проведенный Трофимом? Подсознание считает это правильным, а ум отказывается верить в происходящее. Может я еще в своей квартире? Заболел или настолько перепил, что брежу?
        - Странно птицы чирикают, - буркнул себе под нос, обратив внимание, на грустные трели, которые сопровождают нашу скорбную и одинокую процессию по дороге.
        Скрипят колеса в телеге, катящейся по грунтовке, а птицы словно с ума сошли. С надрывом горланят. Впереди показалась развилка, более заросшая дорога ведет к покосившемуся забору кладбища. Ворота оказались открыты и сразу увидел вырытую могилу, Вороной послушно встал и морду повесил. На песке следы медведя, а в стороне лежит деревянный крест, перекладина которого примотана ивовыми прутьями. Опустить гроб оказалось проблемой, хотя кто-то и приготовил сплетенные из травы канаты.
        - Печаль, - потер я висок.
        - Проблемы? - послышался хриплый голос, заставив меня вздрогнуть и заозираться по сторонам. - Пока не увидишь, не пытайся, - продолжил незнакомец. - Ты силу получил, но в нее не вошел. Трофим уважаемым ведьмаком был. Берись за канаты, подсоблю.
        - А ты кто? - поинтересовался я, не ощущая угрозы.
        - Не все ли равно? - хмыкнул кто-то, чуть ли не рядом. - Когда-нибудь узнаешь, можем и побеседовать, если на то повод найдется. Сейчас еще день, не мое время, с Трофимом умели договариваться, хоть и случалось недопонимание. Он черту не переходил, умел признавать неправоту. Тебе же одному не справиться, а бросать гроб в могилу - примета плохая. Примешь помощь? Без обязательств!
        - Хорошо, - медленно кивнул и посмотрел на Ворона.
        Конь нервно копытами перебирает, уши прижал, пофыркивает, всем видом выражает беспокойство, но бежать не пытается. Он боится моего собеседника, но чувствует себя в безопасности.
        - Берись давай, - недовольно произнес сварливый голос. - Чем дольше возимся, тем быстрее о моей помощи узнают, а это не совсем правильно, еще и ответ держать заставят.
        - Кто? - взял сплетенные из травы канаты и их подергал - крепко.
        - Узнаешь, если захочешь, может и не сразу, - хмыкнул незнакомец и скомандовал: - Раз-два взяли!
        Гроб опустили на дно могилы, плетеную траву вытащили. Неизвестный помощник ни слова больше не сказал, только печально вздохнул и ушел. Рядом никого, Ворон успокоился, птицы продолжают тревожно горланить. Взял из телеги лопату и принялся засыпать могилу. Когда стал устанавливать крест в ногах, то чертыхнулся. О смерти деда никому не сообщил, теперь и документов не получить. Не приду же к участковому и не заявлю, что Трофима Ивановича похоронил, а его фамилии даже не знаю! С другой стороны, тут край глухой и, похоже, свои законы. Та же главная ведьма ни словом не обмолвилась про официальные структуры.
        - И что сказать? - озадачился я, когда сделал могильный холмик и отложил в сторону лопату. - Покойся с миром Трофим Иванович. Пусть никто больше не держит на тебя зла и простит обиды.
        Постоял, стараясь подобрать слова, но на ум ничего не пришло. Молитв не знаю, да и не факт, что их следует произносить, когда ведьмак уходит из этого мира. Каких-то выдающихся заслуг за дедом не ведаю. Вроде бы приличным человеком был, если так можно его назвать. Ощутил давление, осознал, что птицы умолкли, отчирикав свой концерт.
        - Прощай, - махнул рукой и не оглядываясь отправился к Вороному.
        Возвращаться решил не пешком, поехал на телеге и даже попытался конем управлять, но вскоре бросил поводья. Как-то не нашел с Вороном общего языка. Только скажешь «но», как колеса начинают на ухабах подпрыгивать, говорить «тпру», так он норовит с дороги свернуть. Пару раз чуть не опрокинулись. А когда дозволил коню самому домой топать, то он размеренно зашагал и телега плавно раскачиваться стала. Даже на машине, когда в деревню ехал, и то одним местом сильнее ощущал неровности, подвеска не справлялась. А тут телега!
        Перед въездом в деревню меня поджидала Варя. Лосины сменила на джинсы, рваные на коленках, рубашка завязана на узел и проглядывает плоский животик и бретельки от купальника. Какой-то амулетик на шее и ни колечка, ни сережек, но мочки ушек проколоты. Обута в кроссовки, вероятно решила на шпильках не форсить. Волосы уложены, макияж скромный, в глазках чертики и бесята прыгают. Явно что-то задумала. Но, честно признаюсь, фигурка у нее отменная, а если приодеть в дорогие шмотки, то любая манекенщица обзавидуется. Ну, только не те, у которых кожа да кости.
        - И снова здравствуй! - произнесла Варя, поглаживая по морде остановившего возле нее Вороного.
        - Привет, - хмыкнул я. - Смотрю, переоделась.
        - Не нравится?
        - На шпильках выглядела забавно, - пожал в ответ плечами.
        - Сглупила, согласна, - вздохнула та. - Ладно, меня Лидия послала, поминальный стол готов. Гостей не будет, никого Трофим не приглашал и видеть не хотел.
        - Уверена? - уточнил я.
        - Лидия так сказала, - приблизилась Варя к телеге. - Могу залезть и направить Ворона к дому? Смотрю, ты правишь не ахти.
        - С чего такой вывод?
        - Наблюдала, как тащились и поводья висели, - спокойно ответила девушка или молодая ведьмочка, пока еще не решил, как ее про себя называть. - Так могу с тобой присесть? Тут и пешком недалеко, ты защитный круг ведьмака уже пересек и теперь точно никакой угрозы нет. Правда, ночь полна сюрпризов, у деда Трофима наверняка имелись сильные недруги, способные его ворожбу разрушить после смерти. Ты же не можешь защиту обновлять и подпитывать.
        - Это вопрос или утверждение? - поинтересовался я и хлопнул по доскам телеги: - Залезай!
        - Спасибочки, - усмехнулась Варя и легко запрыгнула рядом. - Но! - взяв поводья скомандовала Ворону и конь послушно зашагал скорым шагом, пару раз покосившись на возницу.
        Дом Трофима мы миновали, моя машина так и стоит с опущенным водительским стеклом. Варя остановила коня и кивнула на тачку:
        - Не боишься, что живность заберется?
        - Дед говорил, что никто не посмеет. Сам видел, как вокруг слепни кружили, но в салон не залетали.
        - Скоро непогода придет, а защита, которую ведьмак установил, медленно рассеивается. Не удивлюсь, если к утру осы гнездо совьют, лучше подними стекло, - порекомендовала моя спутница.
        - Так может загнать машину за ворота? - кивнул я на двор Трофима.
        - Зачем? Никто из разумных на твою собственность не покусится. Чужие без нашего ведома сюда не забредают. А если нечисть проберется, то сигнализация не спасет. Да и не станут тачку угонять, раскурочат. Впрочем, во дворе защита сильнее, но рисков больше.
        - Ничего не понял, - честно признался я, спрыгнув с телеги на землю и доставая от Весты ключи.
        - Эх, тебе с Лидией следует переговорить, - печально выдохнула Варя. - Могу чего-нибудь не то ляпнуть, а от этого окажется только хуже.
        - Так загонять во двор или нет? - уточнил я, открыв водительскую дверь.
        - Сам решай, советовать не хочу, - почему-то надулась девушка.
        - У меня тут водка припасена и в доме, - кивнул в сторону калитки, - кое-какая провизия. На поминки закупил, но не чаял, что пригодится.
        - Оставь, у нас все готово, - покачала головой девушка.
        Почему-то нет сомнений, что дом Трофима и все его имущество, отошло ко мне. Родственники, о которых упоминал дед понятия не имеют о его существовании. В деревне же, насколько понимаю, обосновались одни ведьмы, но на территорию за уже мой забор им хода нет. Или могут зайти? Варя-то спокойно пирожки приносила и еще заговоренный морс притащила. Точных ответов нет, как и непонятно, нужно ли что-то сделать, чтобы в наследство вступить. Дар? Как-то странно себя сила ведет, то знания толчком в голове возникнут, появится сила в руках и зрение станет острым, то раз и чувствую себя пробежавшим в боевой выкладке пять километров. Это такое сравнение пришло на ум, когда с величайшим трудом, напрягая мускулы открывал ворота. А парень-то я не слабый, недаром грузчиком столько времени подрабатывал. Не только товар в магазины помогал разгружать, но и оказывал помощь при переездах. Люди разные, наймут небольшую газель, а хотят загрузить в нее воз и маленькую тележку. Опять-таки, попадалась не разборная мебель старой работы, так там обычная с виду тумба весить как современный гарнитур!
        Варя задумчиво за мной наблюдает и не комментирует. Девушка видит, что с трудом справился с воротами. Загнал машину во двор, закрыл двери и даже поставил на сигнализацию. Черт его знает, как тут все устроено. В силе-то нет уверенности. Что если обряд оказался незавершенным или пошел как-то не так? Невидимый незнакомец на кладбище вроде меня признал, но он мог и ошибиться. Н-да, вопросов много, а главное - нафиг мне это все надо?! Даже приостановился перед открытыми воротами, словно откровение какое-то снизошло. Или так до конца пока не поверил в происходящее? А может виной тому действие порошка, которое Машка-почтальонша всучила? Понятно, что приходившая девушку с весточкой от деда не имеет никакого отношения к работницам почты. Не следует забывать о гостье, ночевавшей в моей постели.
        - Эх, Трофим, Трофим, ничего-то ты мне толком не рассказал и не обучил! - вслух буркнул себе под нос и посмотрел на поджидающую меня Варю.
        Следует ли с ней идти в логово ведьм? Вроде бы являюсь их защитником, но пока беззащитен и ничегошеньки не понимаю. На сон и бред это, разумеется, не тянет, давно такую мысль отбросил.
        - Семен, ты чего так долго? - окрикнула меня девушка. - Поехали, уже все знают, что ты в деревне.
        Ворота со скрипом затворил, почти без усилий закрылись! Чьи это шутки?
        - Скажи, а домовые тоже водятся? - подошел я к телеге.
        - Разумеется, - удивленно посмотрела на меня Варя, словно впервые увидела. - Трофим со своим давно поссорился, тот не пожелал жить в такой близи с ведьмами. Говорят скитается где-то, а может сгинул.
        - Понятно, - потер я виски, в которых запульсировала кровь.
        - Лидия на твои вопросы готова ответить, - напомнила девушка, хихикнула и продолжила: - Вряд ли на все, да и со своим интересом. Ты внимательно слушай, да запоминай, но всему не верь. Правда вещь сложная, граничит с ложью и они зачастую местами меняются, смотря кто о чем говорит.
        - Интересный подход, - озадаченно посмотрел на Варю, - где-то философский.
        - Так смотря с чьей стороны на происходящее смотреть, - улыбнулась та. - Ты же мне на слово так и не веришь, верно? А то что скажет моя наставница, опытная и повидавшая многое за свою жизнь, готов принять как данность? Молчишь! Правильно, каждый из нас свои шишки должен набить. Лучше бы конечно совместно, ты мне сразу приглянулся, а я девка не промах!
        - Вези уже, - хмыкнул я и добавил: - Девочка! Ты выглядишь лет на шестнадцать, мала еще!
        - Паспорт показать? - нахмурилась та. - Совершеннолетняя я, по всем меркам, в том числе и по людским! Понял?! Ворон, чего стоишь и ушами шевелишь?! - переключилась Варя на коня. - Двигай давай, заждались нас!
        Минут через пять осматривался на участке главной местной ведьмы, пока так и не понял у кого какие титулы. Кстати, на пару мгновений смог рассмотреть ауру своей сопровождающей и шедшей навстречу Лидии. У Вари любопытство и энтузиазм зашкаливает, есть потребность действовать, а у степенной женщины все уравновешено, но прослеживается сомнение с перестраховкой. Впрочем, не стану ручаться за точность в своих суждениях, с такими проявлениями дел-то не имел.
        - Трофима в последний путь проводил без проблем? - цепко осматривая меня, спросила Лидия.
        Голос ведьмы напряжен, сама вся подобралась, словно ждет чего-то.
        - Нормально все, - пожал я плечами.
        - Ну и ладно, - кивнула женщина. - Варь, покажи Семену, где умыться, а потом в беседку приходите.
        Став в момент скромной и покладистой, ученица главной ведьмы указала направление рукой и спросила:
        - Идешь?
        - Веди, - кивнул я.
        Каменные дорожки, травка покошена, клумбы с цветами, кусты черной и красной смородины, крыжовник, яблони, груши - красота. Дом добротный, в два этажа, все ухожено, чувствуется заботливая рука. Но по Лидии не скажешь, что она всем этим занимается. Рыжеволосая дама в строгом деловом костюме, на пальцах несколько колец с приличными камушками. Как в глухой деревне можно жить без благ цивилизации? Я-то городской, не представлю себя в глуши без определенного комфорта. Нет, если приехал отдохнуть - одно, но на постоянной основе совсем другое дело.
        - Тут неподалеку бьют ключи, но можно и из бочки умыться и руки вымыть, - подвела меня Варя к сараю, за которым открывается вид на луг.
        Девушка зачерпывала воду ковшиком из бака литров под триста и поливала мне на руки. Между делом узнал, что в деревне мужики бывают только из-за острой необходимости. Приходят по предварительной записи или на работы их нанимают. Если прохудилась крыша или требуется нарубить дров, то женщины этим не занимаются.
        В беседке, во главе стола сидит Лидия, меня устроили напротив нее, а по бокам расположилось по три женщины. Варя по правую руку от меня уселась и недобро поглядывает на молодящуюся женщину строящую мне глазки.
        - Тут все кто в Гарищево проживает? - не удержался я от вопроса.
        - Нет, - покачала головой Лидия. - Они в своем кругу помин по душе ведьмака справят.
        Сказала резко, как отрезала и за столом воцарилась тишина. Разлил по рюмкам водку:
        - Помянем Трофима, - сказал и одним глотком выпил.
        Женщины последовали моему примеру, после чего стали накладывать себя закуски. Едим молча, разговоров не ведем, каждый о своем размышляет. Время от времени одна их женщин встает и коротко поминает ведьмака и чтобы у того путь в уготовленные чертоги в загробном мире сложился удачно. Не пьянею, странная водка, а может в закуске какие-нибудь травки подмешаны. Как только последняя из присутствующих свое слово сказала и выпила очередную рюмку Лидия распорядилась:
        - Девочки, со стола приберите и идите отдыхать.
        Ее приказание никто не попытался оспорить, только молодящаяся Анна, так она успела представиться, как бы невзначай на мое колено оперлась, когда вставала. Хм, Варя этот маневр заметила, глазки сузила, но ведьма во главе стола заявила:
        - Варвара, чай нам с Семеном сделай.
        Моргнуть не успел, а в беседке остался один на один с рыжеволосой, а на столе даже хлебной крошки нет.
        - У тебя должно быть много вопросов, - произнесла Лидия.
        - Но сформулировать их сложно, - пожал я плечами.
        - Останешься тут или уедешь?
        - Привык к городу, - спокойно ответил, почему-то зная, что собеседница предугадала мои слова.
        - Завтра к вечеру начнется непогода, дороги развезет ни пройти ни проехать.
        - Трофим говорил, что через три дня, - заметил я.
        - Он ошибся в своем уходе, а ненастье начинается, как правило, через сутки, после того как сильный дар передается от одного к другому. Это если естественная кончина, при убийствах все непредсказуемо и зыбко, - она передернула плечами. - Так что решай, успеешь дела сделать, то уезжай, если останешься - обрадуемся.
        - Подумаю, - уклончиво ответил и все же спросил: - Скажи, а на твой взгляд, кто такой ведьмак и каковы его дела. Чем Трофим занимался и что вообще происходит в мире?
        Женщина нахмурилась, постучала указательным и средним пальцем по столешнице, а потом огорошила:
        - Самому тебе предстоит во всем разобраться. Помощь искать не советую, имей свой взгляд и голову на плечах. Любой из представителей той или иной принадлежности, с удовольствием попытается использовать тебя для достижения собственных целей. Сегодня, в знак уважения к Трофиму, скажу, что и мы, ведьмы, живем для себя. Да, с тобой у нас много общего, но разница значительна. Ты еще не ведьмак, не колдун, не охотник, но овладел силой и на какой путь она тебя выведет - неизвестно.
        - А разве это уже не предначертано? - удивился я.
        - Нет, - внимательно глядя на меня, ответила Лидия. - Каждый выбирает свой путь самостоятельно. Родиться ведьмой мало, необходимо занять ту или иную сторону, а сложнее всего остаться нейтральной. Тот же Трофим мог пойти по темному пути и, да, он бы имел дар ведьмака.
        - Как-то все сложно и непонятно, - потер виски, ощущая наваливавшуюся тяжесть.
        День выдался непростой, прошло всего ничего, когда открывал дверь в квартиру и рассматривал «почтальоншу». На тот момент и не догадывался, в какой компании и за какими разговорами окажусь вечером.
        - Ты, судя по всему, неплохой человек, Трофим вряд ли ошибся в приемнике. Поэтому, на мои страшилки внимание не обращай, но предупредить посчитала своей обязанностью. Уверена, многие к тебе потянутся с просьбами о том о сём. Запомни, ничего не происходит просто так и за все требуется платить и отвечать. Долг у меня большой перед нашим бывшим защитником, чем смогу - помогу. Но ведь ты не захочешь оказаться в зависимости. Даже денег не возьмешь, - она сокрушенно покачала головой, а потом продолжила: - Обучать не возьмусь, у нас разная магия и способности, несмотря на то что имеем общие корни.
        - Спасибо за откровенность, - хмыкнул я.
        - Не за что благодарить, - покачала головой Лидия. - Ты пока еще не веришь, вот и не получается разговора. Да, еще одно, - ведьма помолчала, - твое будущее не определено, оно сокрыто. Временно или постоянно - не знаю, но никому не верь, если начнут убеждать в обратном. Ночь наше время, однако, пока ты беспомощен, действуй осторожно. В доме Трофима тебе ничего не грозит, как бы ни казалось, а вот за ворота после полуночи и до рассвета не выходи. Защитный круг ведьмака вокруг деревни сильный, но не для всех. Сейчас иди и отдохни, смысл до тебя плохо доходит. Завтра, если возникнет желание и вопросы - поговорим.
        - До свидания, - встал я, подумал и добавил: - Благодарю за откровенный разговор.
        Мои слова вызвали у ведьмы приступ веселья, она в голос рассмеялась. Н-да, недолго она по Трофиму горевала. А ведь слезы неподдельные смахивала. Уже оплакала или в подушку повоет? В последнее с трудом верится, передо мной волевая и сильная ведьма, она в строгости своих подопечных содержит и за них отвечает.
        С последним утверждением поторопился, выйдя с участка ведьмы и направляясь в сторону дома номер тринадцать ко мне подошла Варвара. Туфельки на низком каблучке, юбка до колен, блузка просвечивается под лучами низкого солнца. В руках корзинка из которой виднеется горлышко бутылки, а также ароматно пахнет копченым мясом.
        - Семен, собрала тебе перекусить, - улыбнулась ведьмочка, поправляя прическу и демонстрируя под блузкой гибкий стан и небольшую девичью грудь.
        - Спасибо, - я не стал отнекиваться, очень уж копчености захотелось отведать.
        - В гости не пригласишь? - отдавая корзинку, поинтересовалась Варя. - Могу тебе баньку протопить, перину поправить и сказку на ночь рассказать.
        - Не в этот раз, - с сожалением покачал головой. - Устал сильно, из меня плохой получится любовник.
        - Неужели тебе не нравлюсь? - обиженно захлопала та ресничками и деланно надулась. - Так старалась, так старалась.
        - Ты красивая ведьмочка, но цену себе не знаешь и искренности не хватает, - развел руками.
        Девушка нахмурилась и губу закусила, я ей подмигнул и ускорил шаг. Варя за мной не пошла, только крикнула:
        - Учту и исправлюсь! Доброй ночи.
        - Пока, - ответил девушке, мысленно себя ругая, что отказался от той, которая сама в постель прыгала, да еще такой красотки.
        Поверил ли Лидии? Осознал происходящее? Разум как бы раздвоился, есть очевидные факты и с ними не поспоришь, но пытаюсь искать отговорки и оправдание происходящему. Где-то даже получается, если на что-то закрыть глаза. Допустим, тут поселились отшельницы и у них имелся один мужик живущий на отшибе. Женщины организовали что-то вроде секты и все своими руками делают, но при необходимости нанимают работяг. Возможно? Гм, но что за обряд Трофим провел, почему ладонь зажила от пореза и стал видеть ауры? Вроде же смирился, что вокруг имеется другая жизнь, это и сказки, былины подтверждают. Вспомнилась охота на ведьм и колдунов, происходившая в Европе с конца пятнадцатого и аж до середины семнадцатого веков. Дыма без огня не бывает! Да и сейчас народная молва направляет страдальцев к колдуньям. И ведь работает! Где-то год назад, уговорила-таки жена отправиться Гришу, с которым мы частенько разгружали товар в магазине, к какой-то бабке. И ведь он бросил пить! Нет, может рюмку-другую махнуть, но на этом останавливается и Матрену благодарит. Сам за ум взялся или помогла знахарка?
        Калитка отворилась легко и без скрипа, солнце почти зашло, скоро стемнеет. Вошел в избу, свет включил, вернулся в сени и поискал скрытую кнопку, помня о том, что чайник сам по себе закипел. Кроме проводов ничего не обнаружил, они идут высоко и покойный дед не мог на них повлиять. Ну, если не учитывать другие способности. Прошел в комнату, осмотрелся. Ни книги, ни записи пока не стал изучать, хочется понять, чем Трофим жил. Обстановка небогатая, два шкафа, комод на котором стоит вполне современный телевизор, диван и кровать. На стенах развешены репродукции, а вот фотографий нет. Документов никаких не обнаружил, что довольно странно. Зато отыскался сотовый телефон, правда кнопочный, контакты и последнии вызовы стерты. Кроме одежды нет никаких намеков на владельца дома! Правда, двести тысяч, разными купюрами нашел.
        - Кто же ты такой, бывший хозяин этого дома? - задался вопросом и продолжил осмотр.
        Дед о себе немного успел рассказать, как и о нашем родстве. Или он прибрался, почувствовав приближение смерти? Но бесследно затереть следы не получится. Впрочем, есть еще чердак, наверняка есть погреб, в сарае что-то должно храниться. Ничего, успею еще что-нибудь найти. Правда, сам не понимаю чего хочу увидеть или понять. Бросил взгляд на исписанные листы. С них следует начать, но что-то не пускает. Время еще не пришло, на бумаге заговор! Откуда узнал? Красное марево вокруг бумаги и есть четкое понимание, что это означает. Скорее всего, Трофим планировал сам все рассказать, но события ускорились. Сколько продлится наложенное заклятие? Час, день, неделя? Когда сила станет мне подчиняться? Желудок скрутило, вроде и поел на поминках, а аппетит проснулся, да еще запах копчености от подношения ведьмы так в ноздри и лезет. Руки пропахли, а во рту слюна постоянная.
        - Чаю себе заварить, да перекусить? - сам себя спросил и отправился на кухню.
        Заговоренный личный дневник попался на глаза, взял его в руки и ощутил что-то вроде родства. Моя вещь! Ее не следует на всеобщем обозрении держать, даже если ни одной строчки еще не написал. Послышался какой-то вой, пробирающий до дрожи.
        - Волки? - подошел к окну, распахнул раму и уставился на месяц в небе. - Вроде не полнолуние, с чего воют?
        Время перевалило за одиннадцать вечера, где-то за воротами полыхнула вспышка, потянуло серой. Вой сменился на жалобное взвизгивание и затих, но следом в калитку кто-то заколотил. Гости в такое время? Ощущаю неосознанную угрозу, холодок по спине, в кончиках пальцев какой-то зуд, резко усиливается зрение и начинаю видеть в темноте.
        - Что, черт возьми, происходит? - задаюсь вопросом.
        Помню, что на территории участка я как бы в безопасности. Кстати, порадовался предусмотрительности поставив тачку во двор. Идти открывать или нет? Очередной грохот, доски начинают трещать. Это кто такой силищей обладает?
        - Хозяин! Отворяй! Разговор есть и, нет, не бойся, воевать не собираюсь! - пронесся утробный бас.
        - Минуту, сейчас подойду! - крикнул и направился из кухни.
        В сенях прихватил швабру, честно говоря, сам не знаю для чего, но на крыльце ее оставил.
        - Чего надо? - спросил не открывая калитки.
        - Ты наследник, должен знать! - ответил незнакомец.
        Хм, Лидия говорила, что мужикам в деревню хода нет! Но мой собеседник не слабого пола, по голосу прекрасно слышно.
        - Понятия не имею, - хмыкнул в ответ и пожал плечами, словно меня видно.
        - Получается не успел Трофим своему приемнику обо всем поведать. Беда. Ладно, Ибрагимом меня можешь звать, из высших я. Ты калитку-то открой, чего стоишь и плечами пожимаешь!
        Глава 3. Просьбы и предложения
        Лидия собрала всех ведьм и повелела эту ночь не спать и держаться вместе. Главная ведьма ощущает, как вокруг сгущается тьма. Нет, не в прямом смысле этого слова, предчувствие плохое. Вот и волки в неурочное время завыли. Гадать не получается, защитные обереги теряют силу. Восстановятся ли, спасут? Или она дует на воду? Их защитник ушел, а на нового рано возлагать какие-то надежды. Но ведьмовской круг силен, не пропустит нечисть. Ох! Мощная вспышка из чертогов дьявола! Пальцы задрожали, даже глаз задергался, с таким гостем, будь он неладен, не справился бы и Трофим.
        - Наставница, а к нам кто-то из нижнего мира пожаловал, - произносит Варвара. - Странный он какой-то, жажды крови нет, как и нет желания напиться силы. А мог бы понять, что тут есть одна, от которой он подзарядиться нехило может.
        - Ты про себя, что ли? - хмыкнула сидящая за круглым дубовым столом Анна. - Девственниц они любят, покуражится, златые горы пообещают, не согласишься - силой принудят. Да толку-то от этого никакого, ничего в замен не получишь, да и сил у демонов не прибавится. Сказки это! Они же на мужиков похожи, падки на невинность, это их пунктик и не более того. Помню, вызвали одного, в дар приносили не познавшую мужчин. Демон откликнулся, удовлетворил свои плотские наслаждения, а потом претензию выкатил. Оказалось, наша жертва уже в оргиях участвовала. Демон нам кукиш показал и заданий выполнять не стал.
        - Скажи спасибо, что не разорвал в ярости, - мрачно ответила Лидия, мысленно выдыхая и признавая правоту Вари, не из чертогов пришелец, но от этого он не менее опасен. - Так, из дома на улицу ни ногой, чтобы ни случилось! - главная ведьма оглядела притихших товарок.
        Большинство из них пытались в свое время призвать какого-нибудь помощника, для своих дел. Знала она и тех, кто для любовных утех строил пентаграммы, а потом сгорал в объятиях неудержимой страсти. Особенно опасны высшие демоны, те своего практически всегда добивались, их сложно, почти нереально, удержать силовыми плетениями, а про подчинение и вовсе глупо мечтать. Изгнать обратно сложно, пока так называемый гость не удовлетворится и не насытится до отрыжки, то самостоятельно не уйдет. Убить его вроде бы возможно, но для этого объединялись колдуны и маги, как белые, так и черные, понимая, что демон неуправляем, сошел с ума и крушит все и вся на своем пути. Да, такие тоже встречались, особенно если пьянели от силы и вседозволенности, прийдя первый раз. Одна радость, владыка нижнего мира, если узнавал, то отзывал своего подданного, а потом на него накладывал какую-то виру и временное ограничение на посещение Земли.
        - А я бы могла тряхнуть стариной! - мечтательно улыбнулась Анна.
        - Это он бы тебя трахнул, высушил силу и отшвырнул в сторону, - хмуро глянула на нее Лидия. - Вопрос закрыт! Если кто-то отважится к ночному гостю выйти, то моей защиты лишается и из нашего ковена окажется в тот же миг исключен. В деревню такой дуре наложу запрет на вход и весточку пошлю, чтобы никто не связывался. Окажетесь изгойками, без поддержки и выручки!
        Главная ведьма мысленно усмехнулась, ее слова, в большей степени, предназначены для неопытной Варвары. Ведьмы давно уже сами по себе, а то что образуют поселения, общины и называют свое сборище ковенами или как-то еще, так это из-за слабости. Просто так помощи не дождаться, только в обмен на что-либо значимое и ценное.
        Варя пригладила волосы, своей наставнице не очень-то и поверила, но связываться с высшим у нее желания нет. Конечно, ходят басни и легенды, что кому-то удавалось охомутать демона и вить из него веревки. Вроде бы даже и свадебные церемонии справляли, не только на Земле, но и с разрешения владыки темного царства в подземном мире. Такие счастливицы имели все, в том числе и могли на Земле жить. Вот только никто не говорил про конкретную ведьму и что с ней знаком или имеет в родне. А вот какое-то время покутить с демоном, если ему приглянется девушка - вполне возможно. Красиво и рискованно, именно рискованно, пожить многим хочется. Деньги для таких существ не проблема, а любовники они ненасытны и страстны, не каждая выдержит. Нет, пока она не собирается влезать в такое, сперва хочется жизнь посмотреть, а вот потом… Загадывать не хочет, но и зарекаться не станет.

* * *
        Мой собеседник меня каким-то образом видит. Удивлен? Не сильно. За неполные сутки столкнулся с разными необъяснимыми фактами, которые приходится принимать. А вот насчет пустить какого-то высшего во двор и даже открыть ему калитку сомнения берут. Лидия говорила, что вокруг деревни установлен ведьмачий защитный круг и нечисти сюда хода нет. Получается, ведьмы не относятся к темной силе, в чем сильно сомневаюсь. Кстати, а дед чью сторону занимал и к какому берегу меня прибьет? Таким простым вопросом почему-то не озадачивался! Стоп, вроде как я для себя уже уяснил, что мой предшественник гонял демонят, охотился за нечистью и… черт его знает, чем занимался.
        - Так ты откроешь или ломать? - прозвучал бас. - Чего задумался? Сказал же, что не трону тебя!
        - С чего бы тебе верить на слово? - хмыкнул я. - Подозреваю, если бы смог, то давно уже вошел. Кстати, а чего тебе понадобилось?
        - Калитка вещь условная, для тебя и твоих глаз преграда, не она замыкает защиту, - не совсем понятно ответил назвавшийся Ибрагимом. - Без приглашения все равно не войду, если только сильно того не пожелаю и силу не пожалею. Думаю, - он на секунду задумался, - резерва хватит.
        Не знаю, но я ему поверил, возникло понимание, что он не врет. Лукавит немного, недоговаривает, но в общем и целом говорит правду. Отодвинул засов, обратив внимание, что от ударов ни один гвоздь из паза ни на миллиметр не выдвинулся. Калитку от себя толкнул и та распахнулась. В свете месяца, а освещение желает лучшего, стоит этакий элегантный господин в белом костюме под два метра ростом. Пиджак перекинул через плечо, черная рубашка расстегнута наполовину и на груди висит амулет в виде светящегося знака бесконечности, оплетенной змеей. Лицо смуглое, волосы чуть вьются, в мочке уха блестит черный бриллиант. Левой рукой Ибрагим держит приличных размеров бутылку, не менее двух литров объема.
        - Помянем? - предложил Ибрагим и поднял бутыль: - Из моих личных запасов, без крови и заговоров, сделано в темном мире.
        - Для этого тебя придется впустить, - отрицательно покачал головой.
        - Но не через порог же пить, - возразил демон. - Ладно, даю слово, что сутки никого, в том числе и тебя, не трону и своим рабом не сделаю. Ни душу, ни жизнь не вытяну из окружающих, не та сейчас причина! Если же пути-дороги пересекутся и станем по разные стороны, то нас рассудит сила, - он щелкнул пальцами и на миг показал свое истинное лицо.
        Горящие огнем глаза, небольшие остроконечные рога. Видение рассеялось очень быстро, деталей не успел рассмотреть, зато пришло понимание, что это он так поклялся. Верить ли такому опасному гостю? Слово дано, а оно ценится в магическом обществе. Или демон его может взять обратно, найдя отговорку или дополнив условия?
        - Ты дружил с Трофимом? - удивился я, не представляя, чтобы дед имел общие дела с таким визитером.
        - Ну, это сложный вопрос, - хмыкнул тот. - Сейчас он в Царстве мертвых, возможно душа переродится, но мы больше никогда не встретимся. Давно его знал, судьба часто сводила, в том числе и враждовали, но пару раз и сообща действовали. Точнее, на взаимовыгодных условиях. Друг он или враг? Без разницы! Уважали и такого воина грешно не помянуть.
        - Проходи, будь гостем, - посторонился я.
        - Давно бы так, - буркнул демон и зашел на территорию. - Твоя? - указал на тачку и поморщился: - Хочешь подгон сделаю? Джип, спорткар или престижный лимузин?
        - Нет, спасибо, - отказался я.
        - Зря, - вздохнул демон.
        - Ибрагим, ты недавно кое-что обещал, - напомнил своему гостю.
        - Так это был бы подарок, без каких-либо претензий, - широко улыбнулся тот, а потом добавил: - Ладно, прости, не удержался, вдруг бы ты повелся. Кстати, - он протянул руку, - пора познакомиться. Ибрагим, высший демон, начальник отдела розыска за беглецами.
        - Семен, - ответил на крепкое рукопожатие, - получивший наследство от деда Трофима.
        - Пойдем, - уверенно направился гость к дому, - на кухоньке посидим, чарку-другую выпьем. Кстати, в дом разреши войти, ты пока еще не способен управлять кругами защиты. Не подчиняется сила? - он оглянулся и внимательно на меня посмотрев кивнул каким-то своим мыслям.
        Вслух ничего не стал говорить, но про себя выдал приглашение Ибрагиму зайти в дом, тот одобрительно крякнул и прошествовал на кухню. Водрузил на стол бутыль с вином и по-хозяйски выставил из шкафчика два стакана. Потер лоб и направился в угол, где находится холодильник.
        - Не густо, - поморщился гость, - ничего, нам хватит.
        Вино интересное, никогда ничего подобного пробовать не приходилось. Словно какие-то ягоды во рту лопаются и каждый раз с новым вкусом. Разговор не клеится, Ибрагим один за другим стакан себе наливает и махом выпивает.
        - Каковы твои планы? - неожиданно задает вопрос.
        - Ты про что? - уточняю я, делая очередной небольшой глоток.
        - Белая и темная стороны очень похожи, задачи и цели почти одинаковы, так не лучше ли подумать и наслаждаться жизнью? - прищурился Ибрагим.
        - Агитируешь или вербуешь? - усмехнулся я. - Лучше бы рассказал, с чего вдруг вспомнил о ведьмаке и решил прийти, помянуть его? Сомневаюсь, что если он тебе продал душу или как-то ходил в услужении, то ты сейчас бы сидел здесь. Уважение сложно заслужить, а у врага и подавно.
        Ибрагим допил вино, он выхлестал почти всю бутыль, если не считать налитого в мой стакан. Кстати, он не пытался подливать, видя, что пью неохотно. Честно говоря, свербила мыслишка о заклятии в тягучем напитке.
        - У нас с Трофимом отношения складывались всяко, - задумчиво проговорил демон. - В чем-то ты прав, никто не жалует и не плачется по предавшим или переметнувшимся, нет к таким ни доверия, ни уважения. Ладно, - он взглянул на массивные часы, - пойду, развлекусь в доме удовольствий, пару демониц себе возьму, покуролесим, это окажется лучшим проводом уже бывшего друга и одновременно врага. Кстати, ты калитку за мной закрой и не вздумай больше никого пускать.
        - Почему? - непроизвольно вырвалось у меня.
        Ибрагим пронзительно захохотал, отмахнулся, но ничего объяснять не стал. Чуть качнувшись, вино его все же опьянило, он направился на выход. Прощаться не стал, из кармана вытащил горсть серого порошка, подкинул и тот воздухе взорвался и образовал огненную воронку. В нее-то мой ночной гость и направился, да сразу исчез. Только пепел полетел и стал оседать на землю.
        - К чертям таких гостей, - устало прошептал я и заперев, уже не казавшуюся, неприступной калитку, отправился устраиваться на ночлег.
        Волчий вой опять начался, но быстро прекратился. Диван оказался неудобным, изворочался, но на кровать деда не лег. Где-то под утро удалось забыться тревожным сном. Все из-за слов Ибрагима, о возможных визитах его, как понимаю, приятелей. Но, нет, никто не побеспокоил и даже ведьмы не пожелали прийти и колыбельную спеть. Сны не снились, что удивительно, а вот пробуждение оказалось не совсем приятным. Отлежал ногу и руку, не сразу понял где нахожусь. В умывальнике на кухне не оказалось воды, но, справляя за сараем малую нужду, увидел рядом колодец. Участок я толком и не прошел, решил исправиться. Первым делом умылся и рот прополоскал. Не видел в доме зубной пасты и прочих банных принадлежностей. Правда, Варя вчера про баньку намекала, та стоит позади сарая, метрах в ста. Не думаю, что дед там каждое утро принимал водные процедуры.
        - И что у нас тут? - потянул на себя воротину сарая.
        Сено, душистое и свежее, получается, ведьмак все же занимался домашними делами. Стоят вилы, грабли, старая ручная коса, полная канистра…
        - Бензин, - удивленно констатировал я, открыв крышку. - Это рядом-то с сеном! Отважный дед был, пожара не боялся.
        Что-то блеснуло в сушеной траве и через минуту я осматривал старый мотоцикл с коляской. Урал в идеальном состоянии, если не считать слой пыли и то, что у него наверняка пришел аккумулятор в негодность. Кстати, ключ в замке зажигания. Хотел повернуть, но решил не рисковать. А вдруг заведется и в сено искра попадет? Но и выкатывать во двор не стал. Осмотрел находку и в коляске обнаружил пару стреляных гильз. Похоже, когда-то на этом транспортном средстве кто-то за кем-то гонялся. Странно, но почему-то в доме не видел ни рыболовных снастей, ни ружья. Трофим-то явно намекал, что промышлял охотой.
        - Пожить тут что ли недельку? - озадачился я вопросом.
        Обещанной непогоды не видно, но она вроде должна начаться ближе к вечеру. Дорогу однозначно развезет и отсюда на машине не выберусь. Зато можно коляску открутить и на мотоцикле рвануть. Правда, под вопросом, получится ли его завести. Но, думаю, он на ходу, не стал бы дед неисправную технику хранить, не такой он человек, правда, знал его всего ничего. Вот же задачка! Вообще-то, в городе меня пока ничего не ждет. Работы и той нет. Устроить себе отдых? Осмотреться, походить на рыбалку, да пособирать грибы-ягоды? Вспомнился неизвестный помощник на кладбище, ночной гость и неудобный диван. Опять-таки, как-то в доме деда некомфортно. Словно он сейчас выйдет и начнет уму-разуму учить. Не хозяин я тут!
        Закрыл сарай и обошел дом. Грядок нет и даже картошку никогда не сажали, а вот травку пора бы покосить. Ну, видел как управляются с газонокосилками и триммерами, уверен - справлюсь, но тут их нет. А вот ручной косой махать не научен, даже браться не стану. Неожиданно пришло понимание, что перед калиткой кто-то стоит. Словно в голове прозвенел колокольчик, а потом и идентификация случилась. Главная ведьма с помощницей пожаловали и обе нервничают. Пошел открывать гостям, которые почему-то не удосужились даже постучать.
        - Живой, слава всем богам, - произнесла Лидия, когда распахнул калитку.
        - Я же говорила! - воскликнула Варя и поздоровалась: - Доброе утро, Семен!
        - Здравствуйте, - кивнул я им. - А чего не постучались?
        - А то ты не понял, что пришли, - покачала головой Лидия. - Пригласил бы в дом, чайком тебя напоим и завтрак приготовим.
        Они продолжали стоять перед открытой калиткой, не собираясь перешагивать невидимую черту. Хм, Трофим-то неслабый ведьмак был, раз даже после его смерти, те, кого защищал и охранял, в доме принимал так и не могут войти без разрешения. Но ведь Варя же вчера спокойно проходила! Как так? Боюсь, на все вопросы еще долго ответа не найду. Блин! А нет ли объяснений в оставленных записях? Почему их не удосужился прочесть? Вчера и ночью до них не добрался, а утром как-то так получилось, что на улицу отправился. Мочевому пузырю приказать не так-то просто.
        - Разок можете и пройти, - пригласил я своих собеседниц.
        Мелькнувшее неудовольствие по лицу Лидии подтвердило, что все правильно сделал. Скажи что-то типа: «Всегда рад вас видеть», то они бы беспрепятственно шастали, пока не обновил защиту. А как это сделать - понятия не имею!
        - У тебя ночью гость побывал? - не удержала любопытство Варя.
        - Пообщались, - уклончиво ответил я.
        - Зачем хоть высший приходил? - настороженно спросила Лидия. - Хотел силу отобрать?
        - А такое возможно? - обеспокоено на нее посмотрел.
        - Чего только не бывает, - пожала та плечами и перевела взгляд на помощницу: - Не стой столбом! Бери провизию и вперед, готовь завтрак, а мы поговорим, в том числе и о твоей судьбе.
        - Да-да, - наклонилась девушка и подняла очередную корзинку. - Тут яички, молочко, свежий хлеб и пирожки с капустой.
        - Что-то ни коров не слышал и кур не наблюдал, - озадачился я.
        - Из соседних деревень приносят, - отмахнулась Лидия, но потом пояснила: - Мы же тут еще и лечением занимаемся, прошлый год и вовсе роды приняли. Смеху было, - она покачала головой, - дожди пошли, а группа туристов встряла. Ждали пока непогода успокоится, так у одной бабы схватки начались.
        - И чего она за мужем поперлась? - вставила вопрос Варя.
        Наставница ничего ей не ответила, только головой покачала. Экстрим или нежелание отпускать своего парня в поход, где рядом может оказаться соперница? Все возможно, это вряд ли узнаю.
        - Трофим с охоты вернулся, взял меня в охапку и поволок к несчастным, - вздохнув, продолжила рассказа Лидия, уверенно направляясь в сторону крыльца. - Кстати, Семен, ты чего на завтрак хочешь? Яичницу или омлет?
        - Омлет, - выбрал я, мысленно прикинув, что глазунью сам часто жарю, а возиться с другим блюдом не хочу.
        - Поняла? - посмотрела на девушку главная ведьма деревни.
        - Ага, - весело кивнула та.
        Мы вошли на кухню и Лидия замерла, уставившись на пустую бутыль, стоящую на столе.
        - С гостем пил и домой его пустил, - растеряно уточнила главная ведьма. - Не испугался?
        - Сама же говорила, что слабый, за защитный круг ведьмака вокруг деревни, проникнуть не в состоянии, - припомнил я. - Визитер, думаю, мог и без спроса пройти, но не захотел.
        - Все-таки высший, - рассматривая этикетку, констатировала Лидия. - Ты много выпил? - понюхала горлышко и причмокнула: - Очень дорогое вино!
        - Если рассматривать пропорцию, то всего-ничего, гость почти все вылакал, но опьянел слегка, - усмехнулся я.
        - Варя, за работу! - указала Лидия на газовую плиту, запитанную от баллона, находившегося в железном шкафчике на улице.
        Главная ведьма скользнула взглядом по лежащим на столе книгам, но ничего не сказала. Заметил, что ей они не интересны, чего не скажешь о любопытстве к ночному визитеру. Уверен, она с ним не знакома, иначе бы Ибрагим к ней наведался и мог совместить сразу несколько дел. Интересно, а у Трофима с рыжеволосой имелись только деловые отношения?
        - Ты чего не собираешься в дорогу? - огорошила меня вопросом Лидия. - Сила в тебе, но не подчиняется. Скоро тут от ходоков отбоя не будет, если останешься. Высший не в счет, те быстро о смерти узнают. А как дойдет слушок до разных личностей, что ведьмак ушел и силу передал неопытному, то на на нее желающие выстроятся в очередь.
        Варя что-то напевает себе под нос и занимается приготовлением завтрака. Девушке известно, где стоят сковороды и лежат столовые приборы. Захаживала она к Трофиму и наверняка не первый раз тут готовит.
        - Значит опасения не напрасны? - потер подбородок, отметив, что побриться не мешает.
        - Догадайся, - усмехнулась женщина. - Не каждому дар подойдет, но если колдуну или тому же оборотню или кому-то еще, удастся частичку к своим силам присовокупить, то он окажется сильнее и могущественнее. За это не пожалеют ни денег, и даже на преступление легко пойдут. Впрочем, ты еще в неопределенном состоянии, путь не избрал и вступаться никто не станет. Трофим знал, что пойдешь по его стопам. Ведьмаки абы кому силу не передают. Однако, сейчас другое время, как впрочем и всегда, да и ошибки случались.
        - Рекомендуешь отсюда свалить и где-нибудь переждать, пока не разберусь, что за наследство досталось? - задумчиво произнес я.
        - Верно, - кивнула Лидия. - Уверена, что-то такое и Трофим тебе говорил. Но его или не понял или он не точно выразился, а может и не успел.
        Гм, дед про непогоду предупреждал, через, как понимаю, сутки после своей смерти. Мы тогда про тачку разговор вели. Возможно, он хотел сказать, что не смогу уехать, пока не подсохнет дорога. Если и вправду поливать будет неделю, то на еще одну тут точно останусь. Но верить ли на слово ведьме? Да и где можно спрятаться от тех, кто владеет магическими способностями? Отсидеться у себя в квартире? На ум пришла почтальонша и неизвестная ее подруга, не решившаяся переспать. С другой стороны, зная место жительства, при современной технике не так-то просто затеряться. Установить личность легко, а укрыться можно только в такой вот деревне. Ну, это от правоохранительных органов, а от колдуна или высшего, сомневаюсь.
        - Могу с тобой Варвару отправить, - продолжила Лидия. - Девушка она с пониманием, немало знает, от нелепых ошибок предостережет. Защитить не сможет, сразу говорю, но в чем-то поможет.
        Бросил взгляд на напряженную спину девушки, застывшей у плиты. Все она слышит и понимает, что судьба решается. Но что с ней делать? Нянчиться не готов, а она в городе бывала урывками.
        - Документы у нее в полном порядке. Следует в какой-нибудь университет поступить и жить начинать, - внимательно смотря на меня, продолжила ведьма. - За деньги не беспокойся, сбережения имеет, да и я, подсоблю, авось отблагодарит, если сможет. Одна беда, - она закручинилась, - не выбрано место обучения и, боюсь, квартиру ей пока не купить. Но и в твоей работе помощница необходима. Вместо того, чтобы покупать нужные зелья она тебе их сама варить станет. Поверь, оно того стоит.
        Опять довериться на слово?! Черт! Ну, Трофим Иванович, подложил ты мне свинью со своим безвременным уходом. Говорил, что смерть предчувствуют ведьмаки, даже день похорон обозначил, а ушел раньше. Ни во что толком не посвятил, ничего не рассказал! Эх! Но теперь-то уже поздно плакать и расстраиваться, необходимо жить. Вопрос как долго и счастливо! Смеюсь, намереваясь радоваться и стремиться к цели, но вот какой или каким, еще пока не совсем понятно.
        - Когда определишься и поймешь, что в Варвариных услугах не нуждаешься, то всегда ей на дверь укажешь. Правда, сомневаюсь, что без другой ведьмы обойтись сможешь, а моя девочка очень понятливая и ладная. Согласись! - продолжила Лидия.
        - Ты прямо мне ее сватаешь, - хмыкнул я.
        - А почему бы и нет, - прищурившись, пожала та плечами. - Что в этом такого, когда молодой парень девку в стогу сена или на кровати тискает? Кто бы что ни говорил, а такое во все времена происходило, иначе род человеческий и магический вымер. Гм, но, следует уточнить, что в какой-то мере, из-за наших способностей мы уступаем людской расе.
        - И кем же тогда являемся? - опешил я.
        - Гм, не совсем правильно выразилась, но уже давно пошло деление в нашей среде на тех, кто с силой и на немощных. Последних называем человечки, а я, например, и Варя - ведьмы. Ты еще не определился, но, как минимум, колдун. Если же выберешь узкую специализацию, то и называть тебя начнут по делам.
        - И много ли градаций? - задумчиво уточнил у нее, так и не дав ответ насчет Вари, отчего девушка продолжает нервничать.
        - До фига! Но не до черта! - рассмеялась Лидия. - Сам разберешься, сейчас не время вдаваться в частности, - она наклонилась и поманила меня пальцем, а потом прошептала: - Варьку бери, годная девка, правда необъезженная, но в этом тоже свой шарм и плюс, как и минус. Она все одно сбежит, а без присмотра и каких-то обязанностей обязательно сгинет, город не таких губил. Пожалей ее, глядишь и притретесь. Нет, не в качестве спутницы по жизни, боже упаси, но как напарница она неплоха и смышлена.
        - Подумать надо, - ответил я и добавил: - У меня однушка, небольшая, денег кот наплакал. Как ее содержать и на что? Возвращаться в грузчики?
        Второй раз вижу слезы из глаз Лидии. Если в первом случае она грустила и оплакивала Трофима, то тут от смеха давится и даже икать начала. И чего ее так развеселило? Варя поспешно поставила чашку с водой перед своей наставницей, а та, расплескивая, сумела отпить большую часть. Ученица ведьмы на меня укоризненно смотрит, словно в чем-то обвиняет, а Лидия продолжает вытирать слезы.
        - Ну ты меня и повеселил! - покачала головой главная ведьма деревни. - Грузчиком он собрался работать! Нет, каково? - она посмотрела на свою воспитанницу и та скромно улыбнулась. - Семен, все понимаю, но, черт тебя побери, три раза прости, ты же силой владеешь! Да к тебе потянутся ходоки для разрешения тех или иных проблем. Никто за так ничего не дает и не делает, ни приверженцы ночи, ни светлые, ни нейтральные. Продешевить можешь, могут и обмануть, пообещав за работу несоизмеримо малую часть. Знавала одного охотника за нечистью, коему за сошедшего с ума оборотня сулили золотой и он взялся. Дурак! Не уточнил детали, не знал, что в медведя-шатуна обратился бывший кузнец, дородный дядька с неимоверной силой. Нет, не магической, но от этого не легче. Кстати, знаешь, чем обычный зверь от оборотня отличается?
        - Его только серебряные пули берут, - неуверенно ответил я, припомнив фильмы и книги.
        - Варвара, ответь! - потребовала Лидия.
        - Хитростью и ловкостью они превосходят своих собратьев, даже если потерян человеческий лик и разум. Случается, что перекинувшийся оборотень не способен вернуться в свое настоящее тело. Животный разум и инстинкты берут верх и зверь сходит с ума. В редких случаях бывает и худший вариант, оборотнические инстинкты берут верх, но они проявляются в человеческом обличии, - начала отвечать девушка, но наставница ее перебила:
        - Способы умерщвления!
        - Стандартны, но, действительно, серебро наносит большие повреждения и не дает затягиваться ранам, как и в большинстве своем у всех магических существ. Кстати, регенерация у ведьм и колдунов тоже высокая, но не такая, как у оборотней. Тем не менее, очередь из стрелкового оружия способна нанести непоправимый вред, обычный меч, снесший голову зверя ничем не хуже магического с серебряными вставками. Следует отметить, нанесение ран от обычного оружия мало сказывается на состоянии оборотня, повреждения имеют свойства быстро затягиваться и в равном бою победа окажется предрешенной. Это при условии, что у противников обычное оружие и нет возможности прибегнуть к силе, - отчеканила Варя.
        - Скажи, как ты собираешься жить, не зная элементарных вещей? - Лидия сложила руки на груди. - А тонкостей и нюансов очень много!
        Сильно давит, еще ощутил, как она попыталась произвести внушение. Нет, не подчинение и не подавление воли, обычное убеждение, где собеседника пытаются убедить и не более того. А ведь ведьма может использовать что-то сильное из своего арсенала, в том числе тот же приворот, но не любовный. Боится? Или соизмеряет нашу с ней силу, опасаясь, что когда научусь даром пользоваться, то ответочку устрою. Опять неизвестно откуда появилось понимание происходящего. Скорее всего, знания каким-то образом передались от Трофима Ивановича. Возможно они в сам дар заложены или как-то еще. Вот только ими следует вовремя овладеть, а не когда столкнусь с тем или иным противником. С другой стороны, ну какие сейчас оборотни и охота на нечисть? При нашей-то цифровизации и отслеживании всех и вся! Или и тут чего-то не понимаю?
        - Во всех органах власти есть специальные отделы, покрывающие наше существование. Там работают средней силы ведьмы и маги, неспособные чего-то достичь и променявшие свободную жизнь на подчинение правилам, - медленно сказала Лидия, внимательно смотря на меня.
        Читает мысли? В защищенном месте, которое перешло мне по наследству? Как такое возможно?
        - Семен, не беспокойся, я не провидица и ясновидящая, ни в чей разум влезть не могу, но у тебя все вопросы и сомнения на лице отображаются, - спокойно заявила главная ведьма, а мне сразу вспомнился смешок ведьмака и его слова про аршинные буквы.
        - Я не буду обузой, - поставила передо мной сковороду с омлетом девушка, - пойду учиться и попытаюсь найти подработку. Конечно, в городе высока конкуренция, придется попотеть и побегать. Заговоры и привороты страждущим сделать не получится, но зелья наши, - она выделила голосом последнее слово, помолчала и продолжила: - аптекари с удовольствием примут. Изначально постараются мало платить.
        - Парочку адресов напишу, чтобы уж совсем не наглели, - хмыкнула Лидия. - Так вот, моя воспитанница, как бы между делом начнет давать намеки, что появился охотник за нечистью и она может договориться о заказе, если в том есть нужда. Это на случай, если на тебя раньше не выйдут, в чем, как уже говорила, сомневаюсь. Да ты и сам не сможешь в тени оставаться, ведьмаки не такие.
        - А я точно его путь изберу? - криво хмыкнул. - Что если встану на темную дорожку?
        - Трофим и сила не ошибаются, за единичными в прошлом исключениями, да и то тому можно найти объяснение, - припечатала Лидия и кивнула на остывающий омлет: - Ешь, я пойду, письма и рекомендации напишу. Не возьмешь Варвару, тогда одну ее отправлю, пусть сама в этом мире барахтается, хватит у меня на шее сидеть.
        Девушка покраснела, глаза прищурила, хотела что-то резкое наставнице ответить. Осеклась, как только увидела жесткое выражение лица Лидии.
        Ультиматум поставила? Как-то это так со стороны выглядит, а я не люблю давления и каких-то неясных угроз. Послать старую ведьму и всего делов! Но где-то внутри зудит, что жаль молодую девчонку, она и впрямь может в городе пропасть. Конечно, у Вари есть кое-какие способности, но сильно сомневаюсь, что сумеет вытянуть счастливый билетик. Найдет «спонсора», у которого брюшко, седина, бес в ребро и детишки почти взрослые, а супруга престарелая? Какое-то время может и взлететь на вершину, покататься на дорогой тачке, пожить в съемной и обставленной квартирке… пока не надоест. А потом соберет вещички и на улице окажется. В лучшем случае, ее подберет какой-нибудь заместитель папика, но ненадолго. А вот насчет приворожить - сомневаюсь, вокруг олигархов и крутых бизнесменов давно крутятся хищницы и стараются урвать толику богатства.
        - Вкусно, - прокомментировал я, увидев, что завтрак смолотил.
        - Чайку или молочка? - предложила девушка.
        - Кофе нет? - уточнил я, зная ответ, так как кухню чуть ли не первым делом проверил.
        - Не-а, - отмахнулась та, - в деревне не прижился этот напиток. Лидия говорит, что он вреден, но сама пьет.
        - Тогда чай завари, - кивнул я, прикидывая, сколько пирожков в меня влезет. - Кстати, себе тоже налей.
        Варя с задачей играючи справилась, что неудивительно. А вот на мои вопросы отвечала уклончиво и сбиваясь. Всего-то спрашивал о ее планах на жизнь, а ведьмочка почему-то толком ничего не говорит.
        - Да что с тобой такое? - не выдержал я. - Ты же разговорчивая и веселая. Сейчас-то чего невнятно мычишь? Отвечай как есть! - чуть повысил голос и сам удивился стальным ноткам зазвеневшим в воздухе.
        - Пыталась врать, но не получается, - ответила та и зажала себе рот ладошкой.
        - Зачем? - полюбопытствовал я.
        - Потому что виды на тебя имею. Хочу приворожить и подчинить, - пробурчала девушка и в страхе на меня уставилась.
        - Как интересно! - развеселился я. - А с чего вдруг правду решилась сказать?
        - Ты приказал, - чуть спокойнее ответила та и уточнила: - Соврать оказалось не в моих силах, что очень удивительно. Даже Лидия и та не имеет такой власти.
        Интересно, но непонятно! Зато следует запомнить то состояние, когда в раздражении на Варю попытался надавить. И ведь получилось!
        За окном знатно громыхнуло, сработала сигнализация на моей тачке, а мы с девушкой даже со своих мест подпрыгнули. Хорошо хоть чаем не ошпарились, чашки на столе стояли.
        - Это что такое? - выглянул в окно, рассматривая небо.
        - Непогода, - мрачно подтвердила мои опасения девушка.
        Длинная ветвистая молния «расколола» небо, стал подниматься ветер, но дождя еще нет. От раската грома даже посуда в шкафчике зазвенела. Черная, надвигающаяся туча внушает безотчетный страх и уважение. Нет, гроз никогда не боялся, но перед буйством стихии понимаешь свою ничтожность в этом мире и начинаешь сравнивать себя с песчинкой, которую легко закинуть куда угодно.
        - До обеда еще далеко, дед Трофим умер к вечеру, что не так-то?! - прищурилась Варя и почему-то на меня посмотрела.
        Глава 4. Возвращение в город
        Откуда мне знать, с чего все раньше срока происходит, если даже ведьмы, живущие в этой местности давным-давно и то удивляются! Понимаю, что действовать необходимо быстро иначе тут надолго застряну. А оно мне надо? Нет, природа - хорошо, но сейчас хочется в спокойной обстановке все обдумать, в кафешке посидеть или дома перед телевизором выпить баночку пивка.
        - Если успеешь собраться, пока не уеду, то, - посмотрел на Варю, - бегом за вещами. У тебя минут десять есть, не больше!
        - Семен, спасибо тебе! Не пожалеешь! - просияла та и сделала быстрый шажок вперед, чмокнула меня в щеку, после чего убежала.
        Только покачал головой, наблюдая, как сверкают пятки девушки, во весь опор несущейся по двору. Вновь сверкнуло и громыхнуло, таких гроз давно не видел, а небо и вовсе почти черное. Пожалуй, если хочу оказаться сегодня в своей квартире, то следует и впрямь поторопиться! Забрал со стола оставленные для меня наставления, прихватил книги и девственно чистый дневник. Огляделся, моего тут ничего не осталось, если не считать продуктов и водки. Надеюсь, Лидия сумеет попасть в дом и прибраться, мысленно подумал, а потом решил повторить это вслух, но немного перефразировал:
        - На территорию разрешаю заходить главной ведьме для пригляда за добром и поддержанием чистоты! Пусть все, что не портится, остается на своих местах и дожидается меня. Больше никому доступ не даю. Слово сказано, ведьмовской круг тому свидетель и служитель! - рявкнул и вновь в собственном голосе услышал силу, похожую на стужу льда.
        Краем сознания услышал тихий перезвон колокольчика и на душе сразу потеплело. Мое повеление будет исполнено до той поры пока держится в доме магия. Но вот сколько это продлится неизвестно, точнее, не могу определить. Пока и вовсе никаких знаний нет, удивительно, что сработала интуиция и смог таким образом найти ту, кто присмотрит за моими, точнее доставшимися в наследство, вещами. Хотя, непонятно, как без документов обходился Трофим. Любой может заявить права на недвижимость.
        Вышел из дома и прикрыл дверь, отметив, что петли не скрипят, но усилие прикладывать приходится. Машина завелась аж с третьего раза! Стартер никак не хотел прокручиваться, намекая, что скоро рассыплется и ему нужна замена. С удовольствием бы поменял, но только в сборе, сразу с кузовом и колесами, да денег нет. Пока окончательно не встанет, то и речи не может идти о ремонте. Конечно, так неправильно, особенно когда нет уверенности, сколько готова тачка провезти и не заглохнет ли в неподходящий момент. А как иначе? Если только пешочком ходить.
        - Бензин, что ли плохой залил? - обратился к себе с вопросом, когда движок прогревался, а я открывал ворота.
        Обороты плавают, но, слава богу, не заглохла, а потом и вовсе выровнялся гул мотора. Летом машине почти нет необходимости в прогреве, хватает минуты, а тут еще и первые капли дождя стали падать. Поспешно выехал со двора и закрыл ворота.
        - Подожди!! - раздался крик Вари, которая бежит с большим клетчатым баулом.
        Что-то мне такая сумка напомнила, крутится в голове, а вспомнить не могу. Запыхавшаяся девушка уже около багажника.
        - Откроешь или в салон поставить? - спросила меня.
        - Интересная у тебя сумочка, - сдерживая улыбку, поднял крышку багажника.
        - От старых времен осталась, когда подручные Лидии челночеством занимались.
        - Чем? - уточнил я. - Слово знакомое, а смысл ускользает.
        - Купи-продай, мотались за товаром и на рынках торговали, выживали, по их словам, как могли, но икру на булку толстым слоем мазали. Как их понять? Ведьмы одним словом! - радостно ответила Варя и сразу же втянула голову в плечи.
        Тройной раскат грома, почти в непосредственной близости, как-то не способствует к веселью. Еще и дождь стал усиливаться, будь он неладен!
        - В машину! - кивнул девушке и поспешил за руль.
        - А мне на переднее сиденье садиться или на заднее? - огорошила она меня неожиданно робким вопросом.
        - Сама выбирай! - крикнул ей, стараясь перекричать очередные раскаты грома.
        Ведьмочка с визгом заняла место рядом со мной. Чего так орать? Варвара осматривается, глазки горят, очень ей интересно. Задает вопросы про музыку, кондиционер и даже автоматическую коробку, подушки безопасности, хотя много чего из этого нет в тачке. Н-да, кто кого учить будет? Она же в машине толком никогда не ездила, как бы в городе не растерялась. Шучу, хотя и не до смеха. Порывистый ветер швыряет потоки дождя и дворники работают на максимум. Боюсь, не успею въехать на горку, там же чертова глина, а ее быстро развозит.
        - Держись! - кричу, мысленно понимая, что если сейчас забуксую, то пиши-пропало, второй шанс наступит не раньше, чем через пару недель.
        Разгоняюсь, благо сейчас уклон, газ в пол, передача четвертая и мы устремляемся вверх. Переключаюсь на третью, а миновали всего пару десятков метров. Движок натужно ревет, тахометр у красной черты, скорость начинает падать. Главное не испугаться и не приподнять ногу с педали газа. А уже есть основания дергаться, зад машины начинает вилять, из-под передних колес летят комья грязи, попадая и на лобовое. Стеклоочистители не справляются, развозят по стеклу жижу и видимость никакая. Уже почти наугад рулем кручу, чтобы поймать тачку. Скорость снизилась до десяти километров и продолжает падать. Крупные градины застучали по кузову, ветер усилился и начинается самый настоящий ураган.
        - Черт! Не вылезем! - морщусь, крепко вцепившись в руль и скидывая передачу вниз.
        Неожиданно нам пришла на помощь погода, очередной порыв ветра оказался такой силы, что все четыре колеса от глины оторвались и нас швырнуло на пару метров вперед. Такое ощущение, что кто-то в багажник дал приличный пинок.
        - Только не останавливайся! - кричит Варя и смеется.
        Ага, ей-то весело, а Весту, похоже придется за бесценок отдавать. Град с куриное яйцо, не меньше. Разлетается заднее стекло, осыпаясь осколками внутрь салона, лобовое покрывается трещинами. Молнии бьют чуть ли не рядом, ливень стеной, врубаю дальний свет, но фары не помогают. Неожиданно для себя успокаиваюсь и начинаю вести машину отрешенно. Самый опасный отрезок миновали, теперь с горы не слетим, максимум - увязнем в колее. Но, нет, отечественный автопром показал свои ходовые качества на самом высшем уровне. Любая престижная иномарка тут бы давно завязла, ну, из тех у кого низкий клиренс или зовется якобы сомнительным паркетником. Сколько проехал? Метров двести? Триста? Не суть важно! Главное, словно какую-ту черту пересекли и из темноты вывернули прямо под сияющее солнце. Даже глазам стало больно, а по днищу застучали мелкие камушки, а не потоки воды. Град, разумеется, прекратился, но страшные раскаты грома продолжаются. Торможу, Веста идет юзом и замирает.
        - Вот это гонка! - восклицает Варя. - Класс! Мне очень понравилось. Когда еще такое повторится!
        - Лучше никогда, - хмыкнул в ответ и открыл дверь, обернулся к пассажирке и ехидно добавил: - Девять из десяти раз, слетели бы в овраг и перевернулись. Повезло, повторить не готов.
        Первым делом все внимание привлекла бушующая стихия. Светопреставление происходит непосредственно над деревней, из которой удалось вырваться. Ведьмам придется несладко, крыши домов наверняка побьет град, а то и сорвет ветер. Об этом вслух и сказал, но Варя не согласилась:
        - Не переживай, дома зачарованы, а вот сараюхи и бани могут пострадать. Ничего, Лидия вызвонит каких-нибудь работяг и те поправят. Должники у моей бывшей общины имеются.
        - Это из-за умершего ведьмака? Он об этом предупреждал? - спросил, любуясь с безопасного места ветвистыми молниями.
        - Думаю, не только он тому причина, - задумчиво ответила девушка. - Что-то такое есть в тебе самом и, возможно, из-за ночного гостя. Это же был высший демон, правильно?
        - Возможно, - не стал опровергать, но и подтверждать ее домыслы.
        - Высший, такой страх только от них исходит. А он активировал свои силы на построение порталов сразу из нижнего мира и обратно. Как ни крути, а это еще один мощный всплеск силы подтолкнувший стихию.
        Хм, нормальное объяснение, пожалуй, с этим следует согласиться. Зато когда стал осматривать тачку, то еще больше загрустил. Вмятина на вмятине, крыша, капот и багажник - покорежены, задние фонари побиты, но лампочки уцелели. Фары раздолбаны, поэтому-то дальний свет и не помог. Боковые зеркала тоже не уцелели, что следовало ожидать.
        - На такой машине только до ближайшего ДПС доедем, - потер я щетину.
        - Почему? Едет же! - усмехнулась Варя. - Не бойся, глаза отведу, если среди них никого из наших не окажется. Тогда сложнее, придется раскошелиться.
        - Кстати, а почему на государственных должностях трудятся те, у кого имеются какие-то силы? - спросил я.
        - Так у всех же разные способности, а кушать хочется, - пожала плечиками ведьмочка. - Взять хотя бы меня! Со своим даром могу мечтать открыть один из салонов красоты или торговать травками, да специями. Что выбрать? В той же парикмахерской, если ее раскрутить и превратить в престижное место, нехило зарабатывают, но пристроиться туда невозможно, все поделено между местными ведьмами, а конкуренция им ни к чему.
        - А в университет для чего собралась поступать? - вспомнил я о собственном заветном дипломе.
        - Для подстраховки, жизнь штука сложная, вдруг сама на государеву службу пойду, а там без подтвержденных корочек делать нечего. Если только, - она усмехнулась, - в секретутки целить или в уборщицы. Кстати, ты меня представляешь моющей полы?
        - Разумеется, - хмыкнул в ответ. - Собралась у меня поселиться, а убираться не планируешь? Не выйдет!
        - Домового себе заведи, - поморщилась ведьмочка.
        - Да где бы его взять, - развел я руками.
        - Кто ищет - тот найдет, а я в рабыни и служанки идти не нанималась! Если хочешь, прямо сейчас разбежимся! - зло сверкнув глазами, выпалила Варвара. - Сыта по горло, - ударила себя ребром ладони по шее, - такими хозяйственными делами, когда протирать пыль приходилось с самого утра.
        - Так чего бы самим домовых не завести? - полюбопытствовал я.
        - Не уживаются они с нами или мы с ними. Только если ведьма переходит в статус доброй волшебницы или белой колдуньи, но это из разряда фантастики. Те воспитываются с малолетства родителями и обучаются по правильным книжкам, - со вздохом пояснила девушка, еще больше меня запутав.
        - Ладно, поехали, бог даст проскочим поборы на дорогах, в чем не очень-то уверен, - резюмировал я.
        Имелся у меня знакомый по армейской службе во Ржеве. Во многих с ним переделках участвовали, не хочется об этом вспоминать, но, пожалуй, стоит обратиться. Слава впереди города бежит, в нем большие умельцы по транспорту проживают, правда, большей частью незаконного. Машинку там украсть или разукомплектовать, номера перебить и документы подделать. Мне даже предлагали одну за недорого приобрести, но только без перепродажи. Не хотел связываться с криминалом, но нужны запасные части, а на них не написано, честно куплены или нет. Благо забрал двести тысяч Трофима, посчитав их своим наследством. Да и кто их возьмет? Большие у меня сомнения, что объявятся какие-нибудь родственники ведьмака, хотя он и утверждал, что детей у него много по белу свету. Видать покуролесил дед в молодости, а если учесть, что жил он намного больше среднестатистического человека, то, в общем-то, в его словах мало сомнений.
        Достал из кармана сотовый и посмотрел на отображение зарядки. Девятнадцать процентов, нормально, на десяток звонков хватит. На трассу пока не выехали, скорость низкая и я стал искать в записной книжке телефона номер Санька. Моя пассажирка о чем-то без умолку «чирикает», ее треп слушаю краем уха. Она рада, что сумела из-под опеки Лидии вырваться. И даже поведала, что собиралась в скором времени сбежать, но тут подвернулся я и теперь мы как бы напарники. Молчу, не хочу разбивать мечты девушки. Какие мы с ней партнеры! Она, как ни крути, та еще красотка и цену себе быстро узнает. Крутанет попой и ушагает на своих длинных ногах в поисках лучшей жизни! Никто не удержит, зря главная ведьма на меня ставку сделала. Наконец-то нашел телефон армейского приятеля и нажал на вызов. Пяток длинных гудков, а потом вальяжный голос:
        - Внимательно слушаю.
        - Санёк! Привет! - поприветствовал я армейского дружка.
        - Это кто? - насторожился тот.
        - Семен Кузьмин, помнишь такого?
        - Сёма! Рад слышать, брат! - вроде бы обрадовался тот, но фальшь в голосе проскользнула, в том числе и настороженность: - Какими судьбами? Тачку решил прикупить?
        - Не, попал под сильный град, машину побило к чертям собачьим, даже фары все разлетелись, в том числе зеркала и заднее стекло. У тебя нет, случайно, никого, кто бы подшаманил быстренько? В разумных пределах готов заплатить, - вывалил я просьбу.
        - Ты где? - уточнил приятель.
        - Минут через сорок въеду в твой город, если никто не остановит.
        - Гайцам скажешь, что к бабке Шуре рулишь, отпустят, только говори слово в слово! - подумав, заявил мой собеседник. - Тачка у тебя какая? Мерс, бэха или что там? Какой год и модель, называй и дам точку, куда прирулить.
        - Гм, Лада Веста, - признался я.
        - Да ты чё?! На нашей катаешься? Ну ты и монстр! Н-да, проблема, не очень-то ходовой товар. Лады, на окраине есть кооперативные гаражи, найдешь восьмой и подруливай к сто восемьдесят третьему боксу, парням о тебе скажу, полтинником обойдешься, за все про все. Даже если потребуется движок заменить! Ха-ха! - заржал тот, а у самого в голосе пренебрежение. - Прости брат, но встретиться не получится - дел много.
        - Спасибо и на этом, - криво усмехнулся я и дал отбой.
        Не ожидал, когда тащил его под пулеметными очередями, то он о другом шептал и бросить не просил. Ладно, не отказал и то хорошо, но настроение испортил.
        - Семен, ты чего загрустил? Проблемы? - поинтересовалась Варя.
        - Нет, нормально все, - покачал я головой и прибавил газ.
        Как ни странно, но до указанной точки добрались без проблем и ни одной полицейской машины не встретилось. Где они все сосредоточились, вроде бы воскресенье, народ с дач возвращается, а их никто не проверяет и о самочувствии не спрашивает. Ну, это не беда, только на руку.
        - Есть кто живой! - стукнул в железные ворота, из-за которых доносилась блатная музыка и удары по железу.
        - Чей будешь? - отворилась небольшая дверь и на меня внимательно посмотрел пацан лет шестнадцати.
        - Сказали что горю поможете, за меня словечко должны были замолвить, - кивнул себе за спину.
        - Супер телочка. Поделишься? Тачку получишь к утру отремонтированную, - зашептал парень.
        Вот что ты с ней будешь делать?! Облокотилась на капот, волосы распустила, на блузке пуговку расстегнула, ножкой в воздуху помахивает и позы принимает соблазнительные.
        - Тебе человек звонил? - посмотрел я на пацана. - Полтинник за работу и времени пока догорит спичка!
        Эта поговорка Санька, он ее часто повторял и, надеюсь, не изменяет традициям.
        - Могли бы и на бартер пойти, - вздохнул пацан и обернувшись в бокс громко свистнул, а потом крикнул: - Вип клиент на Ладе Весте, руки в ноги и бегом! Фары, фонари, зеркала и заднее стекло.
        - Гм, лобовуху тоже, - уточнил я, забыв о ней сказать своему бывшему сослуживцу.
        - Не вопрос! - отмахнулся местный автомеханник и протянул руку: - Серый, по отечественным точилам! Мечтаю о повышении, хотя бы взять китайщину, там прикольнее.
        И смех и грех, парни не скрывают своего занятия и еще стремятся по иерархической местной лестнице подняться. Ну-ну, угонят не ту машину и не у того человека, вмиг окажутся в местах не столь отдаленных, а боссы продолжать на свободе радоваться жизни.
        Тем не менее, они и в самом деле умельцы, часа за полтора привели машину в божеский вид и даже какой-то приспособой большинство вмятин убрали, да так, что и красить не потребуется. Пожалуй, еще побегает тачка, а если что, то сдам перекупам, полтинник точно отобью. Без происшествий доехали до моей квартиры и даже никого из соседей не встретили.
        - Вот тут и живу, а где тебе устраиваться - надо подумать, - сказал Варе, когда показал ей скромное жилище, от которого она пришла в восторг.
        - Потом! Могу ванну принять? - сверкнула глазами и добавила: - Гигиенические средства у меня есть, как и полотенце.
        - Без проблем, - ответил ей и мысленно ругнулся.
        Собирался же заехать в магазин, в холодильнике еды нет, точно знаю, совсем недавно его инспектировал, как и кухонные шкафчики!
        - Только соседей не затопи, а я смотаюсь и чего-нибудь из продуктов куплю, - махнул рукой и направился на выход, решив прочесть наставления Трофима в машине.
        Боюсь, дома мне с трудом это удастся сделать, очень уж ведьмочка любопытная.

* * *
        За Семеном закрылась входная дверь и ведьмочка подпрыгнула и подняв руку резко ее опустила сжав ладошку в кулак:
        - Да! - выкрикнула. - Я сделала это, вырвалась из общины и теперь свободна! Свобода!!! - она закружилась по комнате.
        Настроение у Вари отменное, она стащила с себя пыльную одежду и бросила на пол. Теперь никто ей не указ, не прийдет ворчливая Лидия или ее помощницы. Девушка расстегнула змейку на бауле и призадумалась. Следует ли сразу попытаться обольстить странного ведьмака, в котором клокочет сила, но взять он ее не в состоянии? Или сделать так, чтобы он ведьмочку возжелал и на ложе сам отнес? Кстати, на подушке след от губной помады. Какая тут нахалка дрыхла и что с ней делать? Варя даже бросила в вещах рыться и прошла в комнату, где внимательно изучила простынь, скомканное одеяло и подушку. Ни одного волоска, словно кто-то позаботился и за собой прибрал. А по смазанному отпечатку от губ ни одна, даже самая сильная ведьма, никаких следов не отыщет.
        - Стерва! - нахмурилась Варя, рассматривая отпечатанный красный след на наволочке.
        Из прихожей раздалось противное треньканье. Звонить ведьмочке может всего несколько человек, поэтому нет сомнений, что Лидия решила о ней вспомнить. Кнопочный телефон стыдно кому-нибудь показать, завтра она обязательно купит себе нормальную и престижную модель. Как пользоваться интернетом, постить в той или иной сети, общаться через интернет и даже зарабатывать деньги, ей прекрасно известно, обучали. Вот только на технику поскупились и запрещали фотки выкладывать. Впрочем, она бы и сама не стала позориться, гордиться деревенским бытом не возникало желание. Нет, тех же подписчиков сумела бы многих набрать и даже денежки заполучить, но как потом кому-то в глаза смотреть, если все желания о другом? А телефон не умолкает!
        - Слушаю, - приняв вызов, сказала Варя.
        - Добрались без происшествий? - прозвучал голос ее наставницы.
        - Да, - коротко ответила ведьмочка и скривила рожицу, показав зеркалу язык.
        - Передай Семену, что все хорошо, но защитный круг ему бы следовало через пару недель обновить. Стихия продолжает бушевать, но нам не страшна и вряд ли усилится.
        - Хорошо, - покладисто ответила Варя, - передам.
        - Вот и отлично, - хмыкнула Лидия. - Ты там не закатывай глаза и рожу мне не строй! - неожиданно рявкнула, да так, что ее собеседница чуть не выронила трубку.
        - Откуда… - Девушка не договорила и прикусила язык, мысленно отвешивая себе оплеуху.
        - Девочка моя, ты поживи с мое, не то поймешь и узнаешь. Или настолько древней меня считаешь, что не помню того момента, как из-под опеки вырвалась и тех эмоций? Сейчас иди и прими холодный душ! Мозги на место не встанут, но дурные мысли на время отступят! Ох, боюсь, наломаешь ты дров. Да, еще один момент, совсем позабыла, стара стала, что с меня взять, - запричитала Лидия, выводя из себя собеседницу.
        - И ничего ты не старуха! Захотела бы, так к своим ногам уложила с десяток мужиков и ими погоняла, - выпалила девушка.
        - Так вот, - не обращая внимания на слова своей бывшей подопечной, продолжила главная ведьма деревенской общины, - поглядела в кое-какие книги, сверилась с записями, не вздумай на Семена как-то воздействовать. Его сила, которая неподконтрольная, воспримет это за агрессию и соответствующий ответ нанесет. Случалось такое и приводило к летальным исходам. Поняла?
        - Угу, - озадаченно произнесла Варя и сузила глаза.
        Ей в голову пришел коварный замысел. Приворот высшего разряда, а если его частичка вернется, то это не беда! Зато ведьмак точно ее окажется.
        Ведьмочка перетащила баул в ванную комнату. Совету наставницы следовать не захотела и остужать голову под ледяными струями не стала.

* * *
        Почерк у Трофима еще тот, а некоторые слова не поддаются прочтению, какие-то написаны и вовсе на другом языке. В тексте есть даже арабская вязь, не говоря уже о латинице. Но, тем не менее, ясности добавилось. Правда, как ни пытался определить в себе запас силы - не получилось. «Обрати свой взор внутрь себя - сразу поймешь возможность для создания того или иного», - так указывал дед. Ага, но как это сделать технически не пояснил. Вообще-то, забавно, сижу в старенькой тачке, читаю наставления, чтобы по-первости не связывался с сильным противником и не охотился на прорвавшихся демонят из нижнего мира. Особое внимание уделено ведьмам. Тех подлежит защищать, лелеять, но обижать можно. «Наша кровь и дар похожи. Мы подпитываемся друг от друга, что те вампиры. Не все колдуньи одинаковы, встречаются настоящие даровитые, не относящиеся к нашему роду-племени. С теми буть осторожен, но сути это не меняет, в каждой женщине есть что-то от ведьмы, доброй или злой - десятый вопрос. Плясать ведьмака под свою дудку заставить можно только через чары и зелья, но и они когда-то рассеются. Гнев и откат обратного
заклинания такую гадину убивает на раз или меч ей голову сносит. Запомни, ведьмовской круг ставь на свое жилище и выбранную даму, с которой делишь ложе. Доверять никому не смей, только собственной интуиции. Это не значит, что нельзя иметь друзей среди врагов и с ними кутить. К делу подходи ответственно и не берись за контракт, пока не поймешь все и вся. Учти, любой договор легко разрывается, если обнаруживается подтасовка фактов. Аппеляцию сразу подавай к высшим магическим силам. Все основные формулировки и обращения прочтешь в книгах».
        - Гм, пожалуй, следует купить пол-литру, - пробубнил я себе под нос и пояснил: - Тут же так просто не разобраться!
        Особенно не понял фразу Трофима под конец его наставлений. Дед писал, что у каждого ведьмака имеется, как минимум, одна уникальная особенность. Кто-то подчинял зверей, другие перекидывались в любое существо, третьи и вовсе могли открывать переходы в нижний мир, но это он такие примеры привел. Уточнил, что встречал ведьмаков, которые за всю свою жизнь не могли отыскать своей уникальности.
        - Получается, что есть еще подобные Трофиму, - сделал вывод и сложил листы с посланием моего предшественника. - Почему же такие редкие? Надо у Вари поинтересоваться, та должна знать.
        Информации много, но пока не понимаю, как она мне практически поможет, в том числе и что дают какие-то навыки. Охотник за нечистью? Да где бы ее взять, это странное проявление зверья, в том или ином обличии! Не стоит забывать и о материальной стороне дела. Жить-то надо, питаться, одеваться и хочется комфорта, а на это, как ни печально, требуются деньги. Это Трофиму все уже обрыдло, как он выражался, к земле потянуло и за техническим прогрессом надоело гнаться.
        Припарковался у гипермаркета и сразу в глаза бросились вывески, на которые никогда не обращал внимания. Над теми что привлекли внимание имеется небольшая дымка, образующая какой-либо знак или надпись. Где-то парят в воздухе склянки, котелки, доспехи и оружие, какие-то кольца и сережки. Например, над рекламным плакатом парикмахерской, на втором этаже, четко прослеживается надпись: «Сегодня омоложение за 80 процентов от обычной цены! Спешите!» Прикольно, не скидка указана, а большая часть стоимости процедуры. Рядом остановился навороченный джип и из него выпорхнула молоденькая ведьма, махнула по мне взглядом, а потом обратилась к невысокому толстячку, сидящему за рулем:
        - Свирин, не забудь принять порошок от нервов, а то удар хватит. Ни о чем не переживай, на вечеринке твоего партнера затмлю всех и уболтаю контракт завизировать.
        - Ленусик, на тебя вся надежда, - сложил тот ладони перед собой.
        - За все уплачено, если он не перестрахуется, то дело в шляпе! - рассмеялась ведьма. - Ты точно уверен, чтобы предстала в образе роковой женщины вамп?
        - Да, легкомысленных он на дух не переносит, - ответил мужик, проведя по лысине ладонью.
        - Жди или подъедь через два часа. Опоздаешь на минуту и наш договор превратится в пыль, а задаток останется у меня, - закрыла дверь ведьма не слушая, что скажет ее спутник.
        Молодая женщина направилась в стону стеклянных дверей гипермаркета, а я, немного озадаченный, двинулся следом. Покупки продуктов отошли на второй план, решил прогуляться по магазинчикам, над вывесками которых странная дымка. Как только вошел в здание, то стал свидетелем еще одного занимательного разговора. Средних лет дама выговаривает тинейджеру, молодому пареньку в белой футболке с принтом волка на груди:
        - Ты обещал сказочную красоту! Невесту и карету, что мой свадебный салон лучший! А на поверку оказался пшик! Если не переделаешь, то потребую вернуть задаток, а о полном расчете не может идти и речи!
        - А что не так? - жуя жвачку, поинтересовался парень. - Девка присутствует, - он указал на вывеску, - чем тачка хуже кареты? Все как договаривались! Мария Степановна, если кинете, то кину клич и время от времени тут будут сценки из порно. Как бесы девок имеют.
        - Ну ты нахал! - покраснела от гнева владелица бутика.
        Дымчатая реклама впечатляла, фантазия у парня присутствует. Грудастая блондинка, в обтягивающем платье, выходит из спортивной машины, взмахивает рукой и проявляется надпись: «Лучший салон для брака!»
        - Ты идиот? - посмотрела на тинейджера хозяйка заведения. - Мало того, что пропорции твоей девки устарели, так еще вывел надпись про «брак» без слова «сочитаний». Это же все ставит с ног на голову! Скажи-ка мне милок, если купишь штаны, а там дырка, то как это назовешь?
        - Треш? - неуверенно ответил парень и поморщился, он явно начал догадываться, что напортачил.
        - Прикидываешься? - уперла руки в бока дама.
        - Потребуется доплата, - твердо произнес парень.
        - Кукиш тебе, а не деньги! Скажи спасибо, что на штраф не нарвешься! - показала ему дулю, довольная хозяйка магазинчика. - Вот и нанимай не обученных рекламщиков! С дуру решила сэкономить.
        - И заплатить двадцать процентов от настоящей стоимости, - буркнул пацан. - Ладно, слово заменю, но все остально за дополнительную плату.
        Тут они обратили внимание, что с любопытством прислушиваюсь к их перепалке. Дама прищурилась, но потом хмыкнула и спросила:
        - Молодой человек, какие-то проблемы?
        - Нет, - я покачал головой, но потом решил полюбопытствовать: - Скажите, а разве такие услуги востребованы? - кивнул на стеклянную витрину, где манекен позирует в свадебном платье.
        - С луны свалился или из глуши выполз? - хохотнул парень. - Ты вообще к какому клану принадлежишь или сам по себе? Какая-то сила имеется, вроде оборотень. Теть Маш, - он посмотрел на хозяйку салона, - я прав?
        - Проходи, не распугивай клиентов, - махнула рукой женщина, словно отгоняя меня.
        Уловил слабенький поток недовольства, а аура у женщины резко побледнела. Она исчерпала чуть ли не весь запас силы! А ведь всего-то попыталась создать отворот. Слаба женщина в магическом плане, да и «рекламщик» не очень-то силен, точно знаю.
        Спорить с ними не стал, отмахнулся и направился в продуктовый зал, пока и такой информации за глаза, голова уже пухнет, а конкретики никакой. Мир оказался сложнее, чем представлялся пару дней назад. Теперь необходимо найти в нем собственное место. Полученный диплом можно повесить на стену, по специальности работать вряд ли получится. Впервые, после общения с «почтальоншей» почувствовал себя неуверенно и словно слепым щенком. Растерянность, удивление, не понимание происходящего и, самое главное, не ясен смысл происходящего вокруг. Набираю продукты, но подмечаю странности в окружающих. Вот два оборотня стоят у прилавка с мясом и между собой обсуждают, что зря сюда пришли. Свежего нет, вся продукция несколько раз замораживалась и в ней прослеживаются следы от препаратов роста. Так и ушли без покупки. Или мама с дочкой, подыскивали куклу для проведения какого-то обряда. Примечательно, что никто из встреченных людей, если не считать Леночку на парковке, не располагает каким-то большим состоянием. Впрочем, молодая женщина, обещавшая своему работодателю подписание с ее помощью какого-то контракта,
вынуждена трудиться по найму.
        - Простите, вы не могли бы нам помочь? - прозвучал приятный голосок.
        Оглядываюсь, кроме парня и девушки, которым лет по пятнадцать от силы, никого нет. Пацан из менталистов, а девчонка с даром ведуньи или предсказательницы. Она нахмурилась и сосредоточилась, а потом заявила:
        - Извините, обозналась.
        - Тань, ты чего? - дернул ее за руку приятель.
        - Валим, - коротко ответила та и резко развернулась, быстро зашагала.
        Пацан бросил на меня подозрительный взгляд, но поспешил за подругой. Судя по шмоткам - ни в чем не нуждаются. Хотели попросить, чтобы им спиртное прикупил? На кассе потребуют паспорт и не достигшим совершеннолетия не продадут. Хм, но менталист мог сделать внушение кассирше и та бы ни слова не сказала, а могла и денег не взять. Положил в тележку пару бутылок вина, ориентируясь на средний ценовой ассортимент и даже не посмотрел, сухое или сладкое покупаю. Подумал и взял с полки приглянувшуюся бутылку коньяка, а потом добавил несколько бутылок воды и десяток банок пива (про запас или на утро, как пойдет). Внушительным получился забег в магазин, никогда на такую сумму не закупался, но молча отдал кассирше наличные, чем вызвал у той неподдельный интерес:
        - Неужели карты нет? - буркнула дородная тетка и стала пристально изучать купюры.
        - На ней не хватит средств, - пожал плечами, укладывая покупки в пакеты.
        Длинный чек сунул в карман, взял причитающуюся сдачу и покатил телегу на парковку. Загрузил багажник и прикинул, что в квартиру предстоит подиматься два раза, все не утащу. Зато есть помощница, ее припашу готовить ужин, а сам начну изучение книг оставленных Трофимом. Однако, дома поджидал сюрприз. В мое отсутствие Варвара что-то жгла, воняет нестерпимо! А сама юная ведьмочка, в коротеньком красном платьице, с размалеванным макияжем на лице, стоит и лыбится, словно главный приз выиграла.
        - Семенушка, где же ты запропастился? Соскучилась сильно!
        Ладошку ко рту приложила и дунула, а в мою сторону полетела какая-то золотая пыльца, от которой заслезились глаза и чих напал.
        - Ты чего творишь? - стараясь не уронить пакеты, произнес я, в перерывах безудержного чихания.
        - Прости, перестаралась, - подскочила она ко мне и забрала покупки. - ЭТо же еда, правильно? Сейчас покушать приготовлю!
        - Стоять! - резко сказал ей и махнул перед собой рукой, как бы разгоняя направленное заклинание.
        Ведьмочка застыла и даже слово вымолвить не может, только так забавно рот открывает и закрывает. Хм, это чегой-то я с ней сделал? И, самое главное, как сумел? Прихожая узкая, но получилось вокруг девушки обойти. Та глазами косит и говорить уже ничего не пытается, поняла свое бессилие справиться с приказом.
        - Вот и постой, подумай о своем поведении, - буркнул и направился в комнату, чтобы открыть окно и выветрить запах благовоний, а если точнее, то адскую смесь паленых трав.
        Она еще бы додумалась вызвать себе беса в помощники! Понятно, что попыталась устроить соблазнение. Но ведь вроде бы с ней этот момент обговорили.
        - Вернуть тебя Лидии? - подошел к Варваре. - Заметь, оказывается ты мои приказы готова исполнить. Так что пойдешь-ка пешочком в деревню. Чего молчишь? А, прости, можешь говорить! - опять какие-то стальные нотки в голосе.
        - Ты чего творишь? Я же уже извинилась! - затараторила Варя. - Ну, сглупила, хотела устроить романтический вечер и стать женщиной от ведьмака. Что в этом плохого? Пожалуйста, сними заклинание.
        - Отомри, - неуверенно сказал ей, но ничего не произошло, так и стоит столбом!
        Перебрал разные варианты приказов и даже просьб - ничего не помогает, хоть тресни. У девушки уже слезы на глазах. Она предположила, что лишил ее нервных окончаний и парализовал. И как из такой ситуации выходить? Обхватил глупышку, приподнял и перенес на кровать. Девушка лежит бревном и строит одно предположение хуже другого. Но при этом в голосе нет истерики. Похоже, она в такой ситуации оказалась не первый раз, но я-то чувствую себя не слишком уютно и снять неосознанное заклинание не получается.
        Глава 5. Знакомство
        Где-то через полчаса решил отложить «оживление» Вари и отправился перетаскивать купленные продукты. Мое предложение проконсультироваться у Лидии не встретило одобрение у девушки. Ведьмочка заявила, что наставница в этом вопросе не поможет, тут все зависит от меня. Мол должен найти какую-то искру и подкрепить ее приказом, после чего направить на несчастную, скромную, красивую и одинокую девушку, всеми душевными силами тянущуюся к одному брутальному ведьмаку. Это не мои слова и мысли, повторяю высказывания нахалки. Тьфу! Настырная девица, думаю, ее и главная ведьма не просто так сплавила. Лидия наверняка устала от такой активности и при первом же подходящем случае выпроводила свою ученицу. Правда, они обе заикались про обучение в университете. Так и не понял на кой черт им это потребовалось. Она же ведьма, имеет магические способности! С другой стороны, то что увидел в гипермаркете заставляет задуматься. Конечно, обычных людей там ходило с телегами большинство, но на них внимание не заострял, это привычная картина и почти незаметная.
        - Итак, ты еще не встала? - поинтересовался у Вари, после того как затащил все пакеты на кухню и заглянул в комнату.
        - Сам приказал, - буркнула та.
        - И как ты приказ выполняешь? - усмехнулся я. - Напомни-ка, что тебе велел? Вроде как команду дал «Стоять!», а ты сейчас совсем в другом положении!
        - Уж прости, но ни рукой, ни ногой двинуть не могу! А команды отдают домашним питомцам, а не разумным существам, ну, если только те не в полном подчинении, - огрызнулась Варя. - Кстати, я проголодалась!
        - Так иди и готовь! - рявкнул на нее.
        Ведьмочка резко встала, сделала шаг и стала падать. У нее затекли мышцы и она не смогла на ногах устоять. Поймать ее не успел, она красиво плюхнулась на кровать, но предприняла еще одну безуспешную попытку вскочить, при этом зло сверкая глазами.
        - Отменяю все свои указания! - махнул рукой, ощущая как вокруг меня уплотняется воздух, а потом бесшумно лопается, только какая-то волна во все стороны расходится.
        - Уф! - выдохнула Варя, осторожно присаживаясь на край кровати. - Ну ты и монстр!
        - С чего бы? - пожал плечами.
        - Сопротивляться не могла, даже Трофим не обладал такой силой.
        - Или он ее дозировать умел, - пожал плечами. - Ладно, потом поговорим. Ты в порядке? Двигаться можешь?
        - Норм! - отмахнулась девушка и осторожно встала. - Сейчас разомнусь и все пройдет.
        Следующие несколько ее движений меня чуть в краску не вогнали. Когда это еще передо мной стройными ножками махали, демонстрируя узенькую полоску трусиков? А как она выгибалась и на мостик вставала! После чего и вовсе на шпагат села, а потом вскочила и заявила:
        - Все! Разминку завершила и готова стряпать ужин. Что ты там напокупал? Кстати, мог бы сходить под душ, пока на кухне занята. Только скажи, где стол накрывать!
        - А есть варианты? - хмыкнул я. - Ладно, хозяйничай, пойду и в самом деле с себя грязь смою.
        Первым делом умылся ледяной водой. Потом подумал и почистил зубы, после чего побрился. Под душем простоял минут двадцать, делая то ледяные, то горячие струи льющиеся из лейки. Голова начинает болеть, что неудивительно, получить за такой короткий промежуток времени столько противоречивой и фантастической информации. Вопрос о верю - не верю уже не стоит, против фактов не попрешь. А то, что это не сон и не бред убедился. Мог находиться под каким-то воздействием, но поездка в гипермаркет все расставила по своим местам. Нет, есть еще вариант, что это дурной сон и нахожусь в коме, но и это не выдерживает никакой критики. Ощущения абсолютно реальные, на такое не способны выкрутасы мозга и подсознания. Вкусовые, цветовые ощущения - настоящие, как и запахи и прикосновения. Это подтверждает и возникшее желание овладеть ведьмочкой, когда она передо мной «разминалась», а точнее, как обычно - провоцировала. А то я не видел, какой довольной выглядела, заметив мой интерес! Нет, я-то не прочь ее премудростям любовной игры обучить. Вопрос в другом, а следует ли переходить определенную грань в отношениях и что
последует дальше.
        - Пахнет вкусно, - вышел из ванной комнаты.
        - А чего опять нацепил джинсы? - обернулась ко мне Варя. - В них же неудобно. Прости, видела у тебя спортивный костюм.
        Действительно, я переоделся в чистые шмотки, выбор пал на темную, однотонную футболку и запасные штаны. Все же, девушка в платье и посчитал неправильным ходить в домашней одежде.
        - Так и ты не в халате, - пожал в ответ плечами и получил незамедлительный ответ:
        - Готова переодеться! Только скажи!
        - Вино какое будешь? - не стал развивать эту тему, понимая, что вряд ли выдержу такой напор притягательной девушки.
        Мельком полюбовался ее фигуркой, симпатичным личиком и неожиданно ощутил, что она все же применяет чары соблазнения. Зря! Они разбиваются о мою защиту, но, как ни крути, а притягивает к себе ведьмочка. Нет, не за счет своей напускной магии, а как молодая и красивая девушка.
        - Открой, пожалуйста, сладкое, оно сегодня уместно, - ответила ведьмочка, подумала и добавила: - Впрочем, полагаюсь на твой вкус.
        Ха, мне бы чего-нибудь крепкого, чтобы с ног свалило, но понимаю, это не прояснит ситуацию и информацию не получу. Перебрал бутылки и остановил выбор на красивой этикетке с лозой винограда и замком, название ничего не сказало, я не знаток в винах, только и понял, что полусладкое. Штопор взял в ящике кухонной тумбы, сорвал этикетку и в несколько движений, с небольшим хлопком, вытащил пробку из бутылки.
        - В гипермаркете видел пару интересных магазинов, над вывесками которых клубилась непонятная реклама. Раньше такого не замечал. Не пояснишь, что это такое? - спросил Варю, которая дожаривает отбивные.
        - Так реклама и опознавательный знак для тех, кто видит магию, - пожала та плечиками.
        Ответ ожидаем, но как насчет продавцов и хозяев заведений? Почему они, имея такие способности, не купаются в деньгах, а горбатятся? Варя отвечает на вопросы и сервирует стол. Экономика и финансы у людей и тех у кого магические способности нераздельны. Приходится зарабатывать деньги всеми доступными способами, чтобы жить в современном мире и соответствовать собственным запросам.
        - Мы же тоже люди, со своими пороками и желаниями! Почему не должны пользоваться прогрессом и не жить в богатстве и роскоши? Но покупка квартиры или дома в престижном месте и большой площадью требует больших денег. За отвары и зелья их не купить! Поэтому и приходится работать, кто как может и на что способен. Выживание мало чем отличается от другого времени. Нет, говорят, что столетия назад народ к ведьмам и колдунам относился с большим уважением. Но встречались ведьмы, коих сжигали и изгоняли, за сглаз и порчу, - накладывая внушительную порцию поджаренной ломтиками картошки и укладывая рядом отбивную, сказала Варя.
        - Подожди, так мы относим себя к человеческой расе? - уточнил я.
        - Разумеется, - пожала та плечами, подумала и уточнила: - Не все с этим согласны, споры давно ведутся, но большинство отстаивает эту точку зрения. Есть разные народности, в том числе и малочисленные, с теми чуточку сложнее, они значительно отличаются от нас, в том числе и строением тел.
        - Например?
        - Оборотни и вампиры, лесные девы и эльфы, гномы и великаны, - перечислила она персонажей из сказок.
        - Гм, хочешь сказать, что они существуют? - осторожно уточнил я и поспешил за бокалами для вина. Просто необходимо выпить!
        Думаю, следует открыть бутылку коньяка, полусладкое сейчас не поможет. Вот только ведьмочка от крепкого алкоголя отказалась.
        - Семен, ты чего еще не осознал, что мир велик и многогранен? - огорошила меня вопросом Варя, когда я притащил бокалы и стал разливать вино. - Конечно, сейчас некоторые расы вымерли, великанов истребили почти всех. Не дожили до наших дней драконы, эльфы из-за своей высокомерности почти исчезли, - она нахмурилась, но потом продолжила: - Время меняет не только планету, но и своих обитателей. Это следует принять как данность.
        - Ты прямо философствуешь, - покачал головой, не ожидая от молодой девушки таких слов.
        - От Лидии и не такие лекции слышала, - усмехнулась Варя и взяв бокал с вином подошла ко мне: - С тебя тост!
        «Чтоб я сдох», - так и крутится на языке, но озвучил банальное:
        - За знакомство!
        - И на брудершафт! - подержала девушка, не оставляющая свои планы по охмурению.
        Что с ведьмы взять? Выпили, поцеловались, причем она сумела-таки подставить свои пухлые губки. Неопытна, глаза шальные, эмоциональный фон от ведьмочки чуть ли не заставляет схватить ее в охапку и в комнате на кровати разложить. Наверное так бы и сделал, но очень кушать хочется, об этом и сказал, чем вызвал неудовольствие на личике девушки.
        - Ладно, путь к сердцу мужчины лежит через желудок, - заявила Варя, подумала и уточнила: - Только я не претендую на этот орган, меня больше другой интересует.
        Сказала хладнокровно, оценивающе на меня посмотрела. Наглеет! Совсем молоденькая, а пытается показать себя искушенной в отношениях с сильным полом. Или наивна? Говорит одно, но думает другое? Интересно, а если дело дойдет до постели, то она не убежит ли в слезах? Ладно, посмотрим, что и как.
        - Слушай, а как же притчи, что ведьмы должны хранить девственность? Мол как только переспят, то их сила исчезнет, - припомнил я какие-то сказания из книг.
        - Бред! - отмахнулась Варя. - Не знаю для чего такой слух пустили, но тогда бы мы все давно вымерли. Или считаешь, что детей не можем рожать? Успокойся, мы обычные женщины, но, разумеется, за своим организмом можем следить и в том числе не забеременеем, пока не захотим.
        - А у Лидии дети есть? - не удержался я от вопроса, подумал и поинтересовался: - Вы пол будущего ребенка определяете или как-то корректируете? Если рождается мальчик, то кем он становится? Или к нему дар не передается? Но если силу наследнику или наследнице отдали, то себе-то что оставите?
        Оказалось все не так просто, но моя собеседница попыталась объяснить. Частичка дара у дитя обязательно появится, если родители владеют магией. Сильная ли она окажется или посредственная - никто не знает. Передать собственные умения невозможно, только когда уходишь в подземное царство и готовишься, и то при определенных условиях свою искру передать возможно. Зачастую кровь сильно разбавляется, способностей к магии почти нет, но есть возможность ее усилить. Для этого существуют обряды, как запрещенные, так и абсолютно легальные. Про свою наставницу ответила неуверенно, точно не знает, но, похоже, что дочь и сын у той есть.
        - Я удовлетворила твое любопытство? - медленно отпивая из бокала, уточнила Варя.
        - Немного, - ответил ей и обнаружил, что тарелка пуста. - Добавки дашь?
        - Ты уже насытился, переедать на ночь вредно, - хмыкнула нахалка, но в сторону плиты посмотрела.
        Ей не хочется готовить, все смолотили и теперь на столе только ломтики сыра с колбасой, да полупустая бутылка вина.
        - Включил бы музыку и пригласил потанцевать, - проговорила ведьмочка, явно твердо намереваясь привести в исполнение свой план.
        Да не вопрос! Правда, звучание из колонок ноутбука не очень качественное, почему-то притормаживает интернет. Опять какие-то проблемы у провайдера. Но нам это совершенно не мешает, медленно качаемся в танце и обнимаемся. Поймал ее губы и долго целовал, а потом медленно стал раздевать. Впрочем, это не заняло много времени, девушка активно помогала. Она страстно желала стать женщиной, но ее так захватила страсть или похоть, что даже когда свершился этот акт, то попросила не останавливаться. И все же, теоретические знания, коими она несомненно обладает, далеки от практики. Где она только подсмотрела некоторые позы, от которых части тела так выгибаются в разные стороны, что уже не до секса, а хочется распрямиться и выдохнуть.
        Теплая ночь, окно открыто, время от времени меня будит ненасытная Варя и, надо признать, у нее уже начинает получаться все лучше и лучше.
        - Семен, овладей мной у окна, - шепчет на ухо. - Хочу смотреть на луну в момент соития. Или давай отправимся на природу, построю ведьмин круг и там…
        - Хватит, - устало отстранил я ее, - давай спать, завтра ходить не сможешь. Этот марафон скажется на силах.
        - У меня есть специальные травки, легко восстановимся! - гладит она меня по груди, а потом начинает целовать живот и опускаться ниже.
        Вот как отказать? Но на подоконник, как не просила и не уговаривала, не пустил и позади не пристраивался. Душ совместно приняли, даже чай выпили, а потом, под утро, забылись сном. Сны дурацкие снились, видел Трофима играющего в нарды с Ибрагимом, Варю флиртующую с каким-то франтом, непонятного зверя у которого с клыков капают капли крови, низенького мужичка с папкой в руках, требующего что-то подписать…
        - Просыпаемся! Оплачиваем штраф и дрыхнем дальше! - раздается во сне голос, а потом кто-то резко хлопает в ладоши.
        Сон как рукой снимает, открываю глаза и вижу, в комнате стоит какой-то непонятный гость, росточком под метр, но одет в приличный костюм, а папка из натуральной кожи.
        - Наконец-то! И чего же ты Семен Борисович так ночью шумел и порядочным жильцам спать не давал?! Ай-ай-ай, нехорошо! - укоризненно покачал головой морщинистый дедок и огладил свою густую бороду. - Опять-таки, нарушил правила проживания. Привел не пойми кого и непотребством, - он сделал движение, что готов на пол плюнуть, но сдержался, - занимались! Это где же видано приводить незарегистрированных ведьм в порядочный дом?
        - Стоп! - потер я рукой глаза, надеясь, что это продолжение сна. - Ты кто? - спросил и незаметно себя ущипнул, нет, все происходит наяву.
        - Домовой, Петр Никифорович, присматриваю за этим районом. Что-то сродни участковому, слежу за порядком и отвожу нечистую силу, - склонил тот голову, а потом вытащил из папки лист бумаги и протянул мне: - Ознакомься, подпиши и не забудь вовремя оплатить.
        - Это что? - непроизвольно взял документ, пробежал его глазами и тряхнул головой. - Гм, бред какой-то!
        - Постановление и квитанция, - насупился незваный гость.
        - «Сим документом, составленным старшим домовым Петром Никифоровичем, установлены следующие нарушения жильца квартиры Семена Борисовича Кузьмина. Обозначенный носитель неизвестного дара и силы, привел на подконтрольную мне территорию неизвестную ведьму. Всю ночь они выплескивали в окружение жильцов интимную энергию, не позаботившись об сокрытии выбросов. Из-за этого причинили страдания и лишили сна почтенного жильца Аристарха Степановича и его супругу, Маргариту Васильевну, доставили неудобства еще семерым обладателям магической силы. За несвоевременную регистрацию ведьмы, нарушения режима выносится строгое предупреждение и штраф в размере двадцати тысяч рублей. Денежные средства следует оплатить в банк «Темный и светлый», не позднее десятого числа следующего месяца. В случае повторных нарушений сумма увеличится втрое и жильцу грозит выселение. Если же последнему он воспротивится, то возможно применить любые методы воздействия, в том числе и привлечение приведений и внезапного перемещения мебели, в том числе не исключаются случаи пожаров и прорыва труб». - зачитал я бумагу и в немом вопросе
уставился на домового, но тот молчит. - И как это понимать?
        - Ты же озвучил, - пожал плечами тот и смахнул с плеча пиджака невидимую пылинку. - Подписывай, не хочу время задарма терять.
        - Петр Никифорович, а может чайку? - решил зайти с другой стороны и выведать какую-нибудь информацию. - Так сказать за знакомство.
        - На работе не пью, - гордо ответил тот.
        - Тогда придется подождать, - попытался встать с кровати, но обнаружил, что спал голым.
        Интересно, а где Варя? Наверное уже по делам бегает. У девушки имелись определенные планы, в том числе и просилась сопровождать ее в магазины. Угу, так я и разбежался с ней шляться по шмоточным отделам или нюхать парфюмерию! Еще она собиралась отметиться у местных ведьм, разузнать про поступление, решить какие-то денежные вопросы и посетить банк. Вроде бы Лидия обещалась ей счет организовать и круглую сумму выделить.
        - Пойду умоюсь, приведу себя в порядок, а потом обсудим претензию и, надеюсь, найдем компромис, - продолжил я и закутавшись в одеяло направился в ванную комнату, оставив документ на кровати.
        Дед попытался возразить и даже пригрозил, что перекроет воду. Вот только сомневаюсь, что в такой одежде он решится посетить пыльный подвал, куда сантехники-то ходят только из-за веской причины. Неспешно умылся и побрился, с удивлением не найдя на теле ни одного следа от Вариных засосов. А ведьмочка вчера «старалась», в том числе и коготками чуть кожу на спине не разорвала. Боялся, что останутся шрамы, а даже царапинки не обнаружил! Ну, не привиделся же мне бурный секс, что подтверждает визитер. Вроде бы домовые следят и помогают по хозяйству, а не выписывают штрафы. Или эти сведения из книг и фильмов расходятся с действительностью? Гм, там же вымысел, а сейчас наступила реальность. Не удивлюсь, если вампиры не боятся солнечного света, а оборотни далеко не так тупы, как их любят описывать. И что интересно, вот они вроде и глупые, но работают кузнецами или владеют мельницами, а это уже говорит не только о чистой силе, но и умственных способностях. Конечно, далеко не всегда такие выдуманные персонажи встречаются, но, если подумать, то противоречие очевидно. Кузнец придумывает всяческие штуковины, а
потом их продает, мельник и вовсе уважаемый человек и у него, если посмотреть сегодняшними глазами в прошлые века, приличный бизнес. Это не картошку или пшеницу сажать!
        - Так чай на тебя ставить? - поинтересовался я, выйдя из ванны.
        - Подписывай! - хлопнул в ладоши домовой и ко мне, по воздуху, поплыл лист бумаги.
        - Магия или фокус? - заинтересованно посмотрел на гостя, потом нахмурился и покачал головой: - Уважаемый, а как насчет незаконного воздействия? Ты сам-то ничего не нарушаешь?
        - Да кто ты такой, - схватил Петр Никифорович документ и отправил его в папку.
        - А ты? - хмыкнул я. - Так, давай начнем сначала, а то знакомство переходит в конфликт, а этого не желаю. Мое имя тебе известно, сам ты представился. Но, черт возьми, не понимаю повода и уж точно не согласен ни с какими штрафными санкциями. Никто не доводил правил поведения в доме и уж, поверь, бывали тут девицы, визжащие громче моей последней гостьи.
        - Это мне известно, но ты тогда не прошел посвящение, не узнал о своей силе. Поэтому-то и не распространялись флюиды любви и выбросы страсти, - медленно ответил домовой. - Кстати, - он просиял лицом, - незнание законов не освобождает от ответственности! Что теперь скажешь?!
        Взял паузу, отправился на кухню, а незваный визитер прошествовал за мной. Я налил воды в чайник, поставил его на электрическую подставку и щелкнул тумблером включения. Достал коробку с пакетиками чая и две чашки, выставил на стол сахарницу, сделав пару бутербродов с сыром объявил:
        - Петр Никифорович, прошу позавтракать, а потом о делах поговорим. На голодный желудок думается плохо.
        - Благодарствую, - чинно ответил домовой и стал устраиваться на стуле. - С уважением относишься, а это приятно, не часто встретишь адекватного жильца. Обычно к таким приходишь, так они решают, что умом тронулись, бывает - визжат, кидаются чем ни попадя, оскорбляют, - он махнул рукой, а потом продолжил, наблюдая как разливаю кипяток в чашки: - Но не надейся, - погрозил пальцем, - штраф не отменю!
        Гость насупился, ложек шесть или семь сахарного песка в чай положил и принялся помешивать, при этом на меня не глядя. Выполнит ли он угрозу и испортит жизнь в квартире? Подозреваю - в его это силах. Эх, с Варей бы проконсультироваться, но ведьмочка где-то по делам бегает.
        - Итак, - сказал я, когда мы перекусили и посуда отправилась в раковину, - давай поговорим. Ты вот ко мне явился без разрешения, чем нарушил неприкосновенность частной жизни. Насколько помню, приглашения не давал. Если оценить такой поступок в денежном эквиваленте, то, - подумал, - тысяч на сорок это тянет.
        От моих слов у домового даже рот приоткрылся, а борода встала торчком. Забавное, надо сказать, зрелище. Петр Никифорович даже икнул пару раз.
        - Ты чегой-та, совсем сбрендил? - уставился на меня домовой.
        - А ты? - вернул ему вопрос. - Предлагаю разложить ситуацию, как ее вижу я. Живу тут приличное время, про магию не знал, претензий никаких, кроме соседей и то не частых, никто не предъявлял. Женщин редко приглашал, пьянок не устраивал. Неожиданно получил наследство и начал знакомиться с магическим миром, который, как оказалось, постоянно находился рядом. Со сводом законов никто не ознакомил и на подпись документов не давал. И вот ты появился и объявляешь, что нарушил правила проживания. Но есть еще одна загвоздка! Никакой защиты выставлять не умею и подозреваю, что пока это не в моих силах. Впрочем, успел уже кое-что узнать и сомневаюсь в способностях всех и каждого экранировать, как ты назвал, «любовные флюиды»! Опять-таки, когда за стеной раздаются охи-ахи, скрип кровати, то никто никому никах претензий не высказывает!
        - Так то простые люди, от них волны страсти не расходятся, - парировал домовой и упрямо продолжил: - Все понимаю, но незнание законов от штрафа не спасет.
        - А кто же должен спокойствие жильцов оберегать? Да и подъезд у нас часто далеко не чист! Какие есть обязанности у домовых?
        - За всем уследить не могу, нас не так много и есть собственные дела, - отвел он взгляд.
        - Хорошо, - покладисто покивал я. - Если не решаем дело миром, то готов отстаивать свои взгляды в суде или каком-то другом органе.
        - А нету-ти никаких таких органов! - гордо вздернул бороденку визитер. - Некогда тут с тобой лясы точить, свое слово объявил, о последствиях предупредил. Учти, враг из меня страшный и опасный.
        Уперся домовой, от своего не отступится, но и разбазаривать деньги не собираюсь. Их у меня не так много, а неясностей впереди до черта.
        - А как же с теми, у кого есть магические силы, но они не способны поставить защиту? - поинтересовался я.
        - На такие жилплощади приходится полог нераспространения ставить, а потом ежемесячно обновлять, - о чем-то задумавшись, объяснил домовой, но потом встрепенулся: - Так, некогда тут с тобой рассусоливать! Подписывать бумагу будешь?
        - Нет, - спокойно ответил я.
        Петр Никифорович прищурился, пальцами щелкнул и что-то под нос пробубнил. От визитера пошла волна подчинения и покладистости. Аура у него прикольная, ярко зеленая с отливом синевы. Он специализируется на травах и воде, возникло понимание, а потом вокруг меня полыхнула огнем сеть и мгновенно угасла. Кухню заволокло дымом, домовой расчихался, но сам я только отдаленно чувствую гарь. Тем не менее, поспешил окно распахнуть.
        - Да кто ты такой-то?! - воскликнул дедок, как-то враз утративший свою вальяжность и значимость.
        - Догадайся, - хмыкнул я. - Будем враждовать или миром договоримся?
        Гость ничего не ответил, попятился, а потом и вовсе исчез в стене. Я расслышал ругательства, что придется костюм чистить, а потом все стихло. Испугался? Столкнулся с сильным противником и отступил. Но будет ли козни строить? Не удивлюсь, надо бы подготовиться. Поэтому решил засесть за подаренные книги.

* * *
        Настроение у ведьмочки превосходное, своего она добилась и теперь ее уже в жертву не принесут. Да-да, имелись у Вари опасения, что какой-нибудь больной на голову маг-извращенец, решит призвать и подчинить с ее помощью демона. Магии у нее не так много, в этом отчет отдает, но вкупе с девственностью, она являлась лакомым объектом охоты для любого из нижнего мира, так называемого у простых людей - ада. Конечно, ничего общего с этим не имеется, как и поведением ангелов, которых боготворят. И те и другие питаются разными эмоциями, живут в своих мирах и готовы подставить подножку врагу. По сути, люди с Земли подпитывают тех и других, но в свою очередь пользуются возможностями различных сил. Говорят, что между верхним и нижним миром не раз случались войны, но людей они к своим сражениям не привлекали. Пару тысяч лет назад, властители как-то договорились и теперь друг друга игнорируют.
        - Утверждаете, что готовы распоряжаться своим счетом? - уточнил клерк банка «Темный и Светлый», в очередной раз сверяя Варину ауру с отпечатком в документах.
        - Совершенно верно, - кивнула ведьма рассматривая личину молодого парня, под которой угадывается внешность гоблина.
        - Ваша опекунша должна подтверждать расход денежных средств, - занудно проговорил Валера, такое у него написано на бейджике имя.
        - Это еще почему? - возмутилась Варя. - Кстати, могу ли узнать количество денег на счету?
        - Лидия Ивановна Рыжикова, ваша наставница, не сняла ограничение из пятнадцатого пункта и семнадцатого подпункта в договоре, - свысока посмотрел на ведьмочку клерк.
        - Валерий, но вы же понимаете, что это техническая ошибка? - занервничала Варя, догадываясь, что в деревне бушует стихия и связаться с наставницей никак не получится.
        - Увы, ничего не могу сделать, - развел тот руками. - Банковскую карту выдать обязаны, если вы ее затребуете. Даже пин код дадим, расплачиваться по ней сможете, но только при покупках продуктов питания и с ограничением в день в размере трех тысяч рублей. Ни перевести, ни управлять счетом не получится, в том числе и посмотреть остаток денежных средств.
        - Минутку, - буркнула девушка, у которой испортилось настроение.
        Варя встала и отошла в сторону, вытащила из сумочки сотовый телефон, который стыдно людям показать, и быстро набрала номер наставницы. Увы, та не ответила, абонент не в зоне действия сети. Следовательно, пока не утихнет непогода в Гарищево, то и пытаться не стоит. Но, черт возьми, три тысячи и лишь на продукты питания? Это что за издевательство?! Только с голоду не умереть и все! А как же шопинг, покупка техники и снять свое гнездышко, где сама себе хозяйка? Мечты рушатся на глазах, а промедление смерти подобно. Нет, Семен не должен ее выгнать, особенно после страстной ночи. А как же насчет поиска университета и поступления? Ей даже не хватит денег на ингредиенты для зелий и мазей, которые планировала сделать а потом продать! Обратиться в городской ковен ведьм? Там с радостью помогут и деньгами снабдят, но потом заставят отрабатывать.
        - Наставница не отвечает, - со вздохом поделилась Варя с Валерой, вернувшись к клерку. - Она обязательно все исправит, в банке очень много условий, трактующихся не так однозначно. Надо галочку ставить или нет? - она пожала плечиками.
        - Карту возьмете? - равнодушно поинтересовался клерк. - Условия обслуживания до вас довел, больше ничем помочь не могу.
        Ведьмочка попыталась включить все свое обаяние, даже глазки стала строить, но гоблин остался глух. Не отреагировал и на намек поужинать за ее счет. Бесчувственный чурбан какой-то! Так и хотела ему в лицо сказать. Но, с другой стороны, где-то понимает, что скандал не поможет, правила устанавливает не он. Скрипнула зубами и согласилась принять банковскую карту. Черно-белый пластиковый прямоугольник красив, но толку от него немного. Напоследок еще и про спиртное клерк напомнил:
        - Ни алкоголь, ни какая-либо парфюмерия не будут оплачены, даже если попытаетесь совершить покупку в продовольственном магазине. При тройном нарушении счет временно заморозится.
        - Поняла, - сумела не вспылить ведьмочка и не прощаясь, направилась на выход из полупустого банка.
        Обычным людям сюда вход разрешен, но их отпугивают рекламные плакаты с баснословными процентами по кредитам и нулевые ставки по вкладам. Даже если и найдется какой-то сумасшедший, то ему вежливо отказывают, а вышибалы выпроваживают.
        Выйдя на улицу, Варя еще раз попыталась связаться с наставницей, но ничего не вышло. Придется ждать пять дней и только потом решать финансовый вопрос. Одолжить денег у ведьмака? Похоже другого выхода нет, в тех же магических аптеках ей не заполучить необходимые для работы инструменты. Кое-какие травки и порошочки она привезла, но не готовить же зелья на плите в обычной кастрюле! Там и за температурой толком не проследить и еще многое чего. Вопрос с университетом остается открыт, Лидия настаивала на столичном обучении, мол ее ученица талантлива, знает и умеет много. Вот только там и расходы другие, а она даже не понимает, на какие средства может рассчитывать. Открыла кошелек и с грустью пересчитала наличные:
        - Не густо, - вынесла вердикт.
        - Какая ляля! - поднимаясь по ступенькам, произнес брутальный мужчина, с трехдневной небритостью, в дорогом костюме.
        Варя его окинула взглядом и внутренне поежилась. Оборотень! Сильный и уверенный в себе, его сопровождает девица без капли магии, но с огромными пухлыми губами, уродующими лицо.
        - Что ты в ней нашел? Ни кожи, ни рожи, - пропищала спутница оборотня.
        - Заткнись и иди в машину, я занят, - оценивающе осматривая Варю, заявил мужик и представился: - Сергей Сергеев, заготовки леса, - он шутливо отвесил поклон, продемонстрировав под рубахой толстую золотую цепь, а на пальце сверкнул в перстне бриллиант. - Милая незнакомка, ты чего невесела? Пойдем прокатимся и покушаем! Тут недалеко есть один ресторан, там такую зайчатину подают - пальчики оближешь.
        - Извините, спешу, - попыталась обойти оборотня ведьмочка, но тот заступил ей дорогу.
        - Эх, в былые времена, закинул бы тебя на плечо и в лесок уволок, - покачал он головой. - Ты не бойся, я не страшный серый волк, девушек не обижаю и денег не жалею. Хочешь куплю тебе шубку?
        - Летом? - не удержалась от вопроса ведьма, почему-то успокаиваясь.
        - Могу купальник, самый дорогой и открытый. Но, чур, примерять при мне! Скажи, как зовут такую красавицу? - подпустил оборотень в голос хрипловато-бархатные нотки обольщения.
        Паника! Вот что начала испытывать молодая ведьмочка. Вспомнила Семена и немного отпустило, но повстречай вчера Сергея, то неизвестно чем бы все закончилось.
        - Вас у машины ждут, - кивнула Варя в сторону большого джипа, возле которого нервно прохаживается губастая блондинка.
        Оборотень повелся, оглянулся, а ведьмочка бросилась бежать, что есть сил. Оборотень не стал ее преследовать, только с шумом втянул носом воздух и прищурился. У него появилась цель, нет, даже не так, мания и он незнакомку обязательно найдет. Да и любовницу пора менять, надоела!
        Сердце бьется как бешеное, а Варя стремительно бежит, обгоняя прохожих и не может успокоиться. Ощущение взгляда исчезло, можно передохнуть, но ноги не слушаются! Заставила себя перейти на шаг, постояла в тени какого-то дерева и попыталась сориентироваться, где оказалась. Спросила у пары прохожих, как добраться до нужного адреса, а потом долго ехала в переполненном автобусе. Зато подходя к знакомому дому выдохнула с облегчением, признав, что наставница в чем-то была права.
        - Девушка, на пару слов, - прозвучал чей-то голос с лавочки перед подъездом.
        Варя могла поклясться, что еще секунду назад там никто не сидел! Она вздрогнула и собралась опять бежать.
        - Петр Никифорович, домовой этого района, - заявил бородатый дедок, небольшого роста.
        Девушка с интересом оглядела собеседника. С такими существами ведьмы никогда не могли найти общий язык, предпочитали держаться подальше друг от друга.
        - И что же тебе от меня потребовалось? - поинтересовалась Варя.
        - Смотрю ты чем-то расстроена и напугана, - покачал головой домовой. - Не бойся, в моих владениях жильцов и гостей тронуть никто не посмеет. Мороженое или конфету? - резко сменил тот тему и в одной его руке возникло два эскимо.
        - Взятка? - прищурилась ведьмочка, но угощение взяла, мысленно удивляясь.
        Это же домовых привечают, молочко им дают, сладостями потчуют. Но чтобы он сам, да еще к ведьме, с угощением подошел? Чудны дела в городе творятся, честное слово!
        - Так ить информация стоит дорого, - не смутился дедок. - Я-то кажись впросак попал, теперь вот и решаю, как выкручиваться, - он горестно вздохнул и зашуршал оберткой мороженого.
        Глава 6. Проблемы на ровном месте
        Поставить защитный ведьмачий круг оказалось выше моих сил! Честно говоря, книги не прочел, так, ознакомился, перелистывая страницы и стараясь понять основное. К сожалению, информация по магии скудна и приходится додумывать, основной упор сделан на взаимоотношение рас. Но есть одна проблема - время и техническая составляющая, а это сводит все знания почти к нулю. Даже раздел посвященный ведьмам и тот скуп и ограничен перечнем их умений. К моему удивлению, нашлось подтверждение, что они способны летать, но в этот момент их тяжело скрыть от посторонних глаз. Но я-то не припомню, чтобы хоть раз видел женщину на метле! Как и джинов, парящих в воздухе и плюющихся огнем. А вот большая часть старых фолиантов посвящалась ведьмаку, охотнику на нечисть или, как его называют, защитнику ведьм. Утверждалось, что обладающий магическим даром колдуна, но являющийся прирожденным охотником на всяческие проявления агрессивной магии, владелец дара снискал себе славу ловеласа. Почти всех дам на своем пути затаскивал в постель, отчего имел проблемы с их семействами, но не страдал, а выходил с прибылью. И как-то так
повелось, что он вставал на защиту слабого пола. Нет, не всех, а на спятивших ведьм принимал заказы и лишал тех жизни. В общем, только еще больше запутался. Зато попытался установить защиту на свое жилище. Конечно, в одной из книг говорилось, что необходим полноценный круг, начертанный на любом окружающем объекте.
        - И как на воде сделать пометку? - озадачился я, прикинув, что на земле и камне это совсем не проблема.
        Ответа, разумеется, в отрывочном описании, нет. Очень похоже, что писал человек далекий от магии и составил текст на основе чьего-то рассказа. Правда, один рецепт заживления ран очень подробный. В том числе указаны размеры жабьих лапок и сколько секунд их надо обжарить, а потом сварить, прежде чем добавить в травяной сбор, настоянный на жире медведя или барсука. Нет, если прочесть книги от корки до корки, то, вероятно, чего-нибудь полезное узнаю. Но захотел сразу применить обрывочное знание на практике. Контур круга нарисовал простым карандашом, встал примерно в центре и, как дурак, возвел руки к потолку и призвал силу. Фигу там три раза! Ничего не произошло, не уплотнился воздух, не ощутил оттока магии и уж точно не звякнул в голове колокол. Ну, про последний четко сказано, что при выставлении защиты ведьмак получает сигнал. Так что-то подобное уже происходило, то и решил про звяканье.
        В дверь кто-то постучал, а потом нажал на кнопку звонка. Отложил книгу и отправился встречать гостей.
        - Привет, - посторонился, пропуская в квартиру, чем-то обеспокоенную и встревоженную Варю.
        - Здравствуй, - выдохнула девушка и поспешно захлопнула дверь.
        - За тобой кто-то гонится? - прошел за метнувшейся к окну ведьмочкой.
        - Пока не уверена, - буркнула та, кого-то высматривая во дворе.
        С «моего» четвертого этажа видно все, что происходит внизу и ничего необычного, детишки играют на детской площадке, их мамаши треплются в сторонке. Мальчишка выгуливает на поводке болонку, за которой пристально следит облезлый кот. О чем-то договариваются двое забулдыг, считая мелочь. Парень ведет в обнимку девушку и нашептывает ей на ушко какие-то пошлости, судя по нервному смеху последней. Припаркованные машины стоят рядками, в том числе и моя Веста. Из Газели начинают выгружать строительные материалы, а это уже хуже, начнется долбежка и сверлежка, способная затянуться на неопределенное время.
        - Черт! - ругнулась ведьмочка.
        Проследил ее взгляд и увидел блондинку, облокотившуюся на капот красной спортивной машины. Та с прищуром обводит взглядом окна нашего дома. Варя юркнула мне за спину и прошептала:
        - Вот же гадина, выследила. И как только успела? Хорошо хоть Петр Никифорович предупредил о поисковом заклинании и его отвел.
        - Ты познакомилась с домовым? - удивился я.
        - Представляешь, он оказался вполне мирным старичком и решил уладить дело полюбовно. Чего не поделили-то?
        - Долго рассказывать, - неопределенно ответил ей. - Лучше скажи, что это за ведьма такая, с бесцветной аурой?
        - Точно ведьма? Не колдунья? - напряженно уточнила Варя.
        - Исходя из собственных ощущений, то она приверженка темной стороны. Магия основана на обрядах, а запаса собственных сил не имеет, - медленно ответил я, рассматривая маскировку незнакомки.
        На зрение никогда не жаловался, но тут даже каждую морщинку, под слоем косметики, могу рассмотреть.
        - И для чего она так губы перекачала? - задался риторическим вопросом.
        - Модно, - хмыкнула Варя, - но мне не нравится.
        Губастая блондинка медленно направилась в сторону нашего подъезда. Ведьмочка за спиной охнула. Оглянулся и увидел, что у девушки из носа кровь идет, а она сама держится за виски.
        - Сука, - пошатнулась Варя.
        Вокруг головы девушки клубится темная дымка, пожирающая ауру. Проклятие смерти! Откуда пришло знание? Из подсознания или все-таки передались с даром и какие-то знания? Моя ведьмочка борется, какие-то искорки вокруг нее вспыхивают и темнота медленно исчезает. Обхватывая девушку и, прижимаю к груди, мысленно требую развеять напущенное заклинание. Ничего не происходит, но внутри себя ощутил силу, которой следует воспользоваться. Зачерпнул импровизированным половником, почему-то деревянным и большим, после чего щедро вылил на теряющую силы подругу. В последний момент понял, что это лечебное заклинание, а следовало произвести откат, чтобы нападавшей перепало.
        - Семен, ты что сделал? - прошептала Варя и подняла на меня испуганные глаза.
        - Ты как? - задаю вопрос, хотя уже вижу, что все нормально и аура у ведьмочки не только восстановилась, но и сияет как никогда.
        От черного проклятия не осталось и следа. Кровотечение из носа прекратилось, о нем напоминают запекшиеся два красных пятна. На лестничной площадке раздался какой-то вопль, сменившийся грохотом и явно разбилось стекло.
        - Не ходи! - попыталась остановить меня Варя, когда поспешил к двери.
        Ведьмочка даже на руке повисла и я ее пару метров пронес, не ощущая тяжести. Гнев внутри стал разрастаться, ощутил, как заледенели кончики пальцев. На мою подопечную кто-то покусился, этого так не оставлю, виновного разорву! Почувствовал, как разум сменяет рассерженные мысли какого-то зверя. Успел мельком заметить в зеркале свои зрачки, превратившиеся в вертикальные. В глазах ярость и гнев. Беру Варю за талию и отставляю в сторону:
        - Жди здесь! - какой-то утробный рык из горла, похожий на приказ.
        Молоденькая ведьмочка замирает, а я распахиваю дверь и чуть не сношу со своего пути Петра Никифоровича. Домовой пытается защитить вход в квартиру, он поспешно строит защиту, а поднимающаяся по лестнице губастая блондинка жутко скалится и выставила вперед руку, с которой готово сорваться очередное темное проклятье.
        - Чем-то могу помочь? - спрашиваю и отодвигаю в сторону районного домового.
        Обращаю внимание, что у того борода растрепалась, рукав пиджака висит на нескольких нитках, а под глазом наливается фингал. Блондинка, кстати, тоже помята, чулок разодран и на коленке ссадина, в волосах поблескивают осколки стекол. Похоже, тут нехилая драчка случилась! И когда успели? Ну, дурное дело не хитрое.
        - Ты еще кто такой? - скалится темная ведьма с крашенными волосами. - Отдайте мне ведьму, что порушила все планы, тогда вас не трону!
        - Рехнулась? - интересуется домовой из-за моей спины. - Ты на моей территории и жильцы под официальной защитой.
        - Отвали, нечисть мелкая! - рявкнула в его сторону взбешенная женщина, плохо себя контролируя. - Ударил исподтишка и радуешься, что первый раунд выиграл. Ничего, ты у меня попляшешь, погреешь пятки над огнем костра, при иссушении твоих сил!
        - Я при исполнении, - нервно заявил домовой.
        Съехавшая с катушек ведьма только расхохоталась и сделала пасс левой рукой, которую прижимала к бедру. Петр Никифорович поперхнулся и застыл с полуоткрытым ртом и ужасом в глазах.
        - Вот и подумай, кто тут в силе, - буркнула губастая блондинка и оценивающе на меня посмотрела.
        Нас разделяет три ступени, ведьма хмурится, а мне очень интересно, что последует дальше. Ее силы несопоставимы с моими, откуда-то это доподлинно известно. Кстати, губешки-то немного сдулись, похоже применяла не модный ботокс, а какие-то мази. Не совсем в моем вкусе, но показать кто тут главный следует. А как подчинить такую ведьму? Только унизить и заставить выполнять приказы, предварительно показав мужскую силу и поставив в ту или иную позу. Вот только почему-то не хочу «пачкать руки», брезгливость какую-то испытываю и прослеживается присутствие подземного мира. Она явно с кем-то шашни водит. Бес или демон? Скорее какая-то мелкая сошка, силы у ведьмы на исходе, вот она и медлит, боится, что удар отражу. А это что такое? Ощутил на блондинке чью-то печать подчинения и подпитку темной силой. Ведьму кто-то взял в рабство и ей манипулирует?! Ситуация запутана, а у меня не хватает ни сил, ни знаний, чтобы в этом разобраться.
        - Замри! - приказал губастой блонде, но та в ответ рассмеялась и выпустила в мою сторону проклятье, которое распалось при подлете.
        - А ты не прост, - рассмеялась демоническим смехом моя соперница. - Ладно, - она открыла небольшую дамскую сумочку, висящую на плече, раскрыла ее и выхватив колбу шваркнула под мои ноги, - справься-ка с этим!
        Полыхнуло, облако пара заволокло площадку, тело сковало оцепление и только нервный смех темной ведьмы резанул по ушам. Передернул плечами, махнул ладонью разгоняя магию, а потом схватил этой же рукой блондинку за шею.
        - Смотри в глаза! - приказал ей.
        Как снять заклинание, наложенное какой-то нечистью? Понятия не имею, действую по наитию, надеясь, что сработает трюк с чистой силой и половником, как и в случае с Варей. В этот раз вложил в магию мысль, чтобы с блондинки, как вторая шкура, слезли все наложенные на нее проклятия и заклинания. Три раза обливал! Аура проявилась, но вот чью-то печать снять не получилось, а темной ведьмой она быть не перестала. Ну, с последним можно примериться. У каждого свой дар, моя недавняя противница способна слать проклятия, но они же могут нести и позитив, как ни странно об этом слышать. Редко кто задумывается, но того же алкоголика избавляют от зависимости через разное воздействие. Зачастую, как понимаю, что-то делается в ущерб организму и привычкам. Грубо говоря, у всех собственный подход к исцелению.
        - Ты понимаешь, кто перед тобой? - задаю вопрос плененной ведьме.
        - Да, - хрипит та, а в глазах нет страха, только удивление и непонимание.
        - Отлично! - хищно улыбаюсь, ощущая дискомфорт во рту, словно зубы изменили форму. - Не дергайся и забудь про свои фокусы. Рассердишь - порву на части.
        - Хорошо, - шепчет в ответ, а в глазах нарастает паника.
        - Петр Никифорович, отомри и приберись, пробегись по жильцам и если те что-то слышали - внуши им, что подростки тут шалили. Это же в твоих обязанностях, верно? - посмотрел на приходящего в себя домового.
        - Кхм, все сделаю, не изволь беспокоиться, - покивал тот, но потом не удержался от вопроса: - А могу к тебе за объяснением происходящего прийти и на допросе этой твари…
        - Она не тварь, - поморщился я. - Запутаться может любой. Не следует при мне ведьм обижать.
        - Так ты… - он осекся, вероятно догадавшись, что у меня за дар.
        Впихнул в квартиру пойманную ведьму, которая пришла убивать Варю. Одно непонятно, как за короткий отрезок времени, ведьмочка из глухой деревни смогла найти столь опасного врага?
        - Как тебя зовут? - задаю вопрос покорной блондинке, боящейся даже глаза поднять.
        - Ирен Кальцева, - тихо отвечает та.
        - И что я тебе сделала? - подбоченясь, с прищуром и превосходством оглядывая ту, спрашивает Варя.
        - Испортила игру и завлекла Сергеева, - посмотрела на нее пленница.
        - Да он мне нафиг не сдался! - воскликнула моя подопечная.
        - Стоп! - выставил руку перед собой. - Идем на кухню и там мне все по порядку рассказываете. Первой слово предоставляю брюнеточке, - указал на ведьмочку и добавил: - Вопросы могу задавать только я.
        Варин рассказ не занял много времени, а в ее действиях ничего предосудительного не увидел, как и предполагал. А вот губастенькая блондиночка долго собиралась с мыслями.
        - Даже не знаю с чего начать, - медленно проговорила Ирен. - Вину свою полностью признаю и готова компенсировать моральный и материальный вред, в том числе и домовому.
        - Но если проблема не решится, то все повторится снова, пусть и с другой соперницей, - хмыкнул я. - Ты же взбесилась из-за оборотня, проявившего к моей подопечной интерес, правильно? И, как подозреваю, не по собственной воле.
        Темная ведьма молчит, а печать на ее спине начала себя проявлять, распространяя на свою владелицу страх и подчинение. На меня опять накатывает чувство раздражения, но уже к неизвестному, осмелившемуся заклеймить ведьму.
        - Сними блузку и встань ко мне спиной, - приказываю блондинке.
        Та безропотно выполняет приказ, но поняла его не совсем точно. Лифчик снимать не просил, как и юбку, в том числе и наклоняться и уж тем более не вилять худосочной попой. Кстати, проделала Ирен все так оперативно, что невольно возникает мысль об усиленных тренировках такого рода. А вот Варя на меня почему-то с негодованием смотрит.
        - Разогнись и юбку натяни, меня сейчас интересует кое-что другое, - буркнул я, рассматривая бархатистую кожу, на которой нет никаких намеков на тату или печать.
        - Как скажешь, - проворковала блондинка.
        - Семен, ты что задумал? - уточняет моя ведьмочка.
        А правильно ли ее именую своей? Возникает мысль, глядя на ровную спину Ирен и ощущая, как от той исходит предвкушение любовной игры.
        - Долго объяснять, - отмахнулся и наконец-то смог рассмотреть темную дымку, с мерцающей печатью.
        Как избавить девушку от клейма? Да еще поставленного кем-то сильным. Получится ли развеять заклинание? Сомневаюсь, но ослабить ее силу и мощь не так и сложно. Вопрос в другом, не навредит ли мне темная сила? Как ни крути, а магии полно, в непонятном треугольном знаке, в котором заключена голова какого-то беса с рогами.
        - Петр Никифорович, ты где? - громко задаю вопрос, ощущая присутствие домового.
        - Тута я, - заглянул из прихожей на кухню присматривающий за порядком в районе. - Задания своим подопечным выдал, их мало, но дело свое знают. Пришлось пообещать по шкалику водки и премию выписать.
        - А кто оплачивает? - заинтересовался я.
        - Банк, кто же еще? - пожал домовой плечами.
        - Скажи, темную силу готов принять? - посмотрел на дедка.
        - Разумеется, как и светлую, но только если она неспособна принести вред тем, кто проживает под моим покровительством, - важно ответил домовой.
        Гм, мог бы поэтому поводу с ним поспорить. Но защиту на квартиру наложить не удалось, а так бы он ни подслушать не смог, ни без приглашения прийти. Впрочем, с кругом ведьмака догадываюсь как поступить и, вполне возможно, начертать его вовсе необязательно. Тут площадь маленькая, достаточно следить взглядом, как контур заполняется моей силой и установить критерии допуска на нужную территорию. А вот вокруг той же деревеньки так не получится, там расстояния большие, не удержать взгляд столько времени. С подпиткой все проще, достаточно найти в ментальном поле защитный круг и направить в него чуточку силы.
        - Семен, ты чего задумался? - отвлек меня от размышлений домовой.
        - Не пугайся, перенаправлю в тебя силу печати, предварительно оборвав связь с владельцем, - объяснил я и зачерпнул воображаемым половником, накопленную в клейме темную энергию.
        Сразу догадался, что ее можно легко уничтожить - сжечь в собственном огне или, как ни банально, втянуть в себя. Только сейчас понял, что спокойно оперирую как светлой, так и темной силой, а вот серой (нейтральной), находящейся как бы посередине между добром и злом, еще не пользовался. Впрочем, я создал заклинаний, пересчитать которые можно на пальцах одной руки. Да и не магия это, а скорее пожелания, основанные на чистой силе. Как ни крути, а до колдуна мне далеко. Зато могу оружие сделать уникальным, если оно находится в руке. Даже обычный столовый нож и тот станет опасен для нечисти или любого магического существа. Эх, как же хочется попробовать те знания, возникшие в голове словно бы из ниоткуда! Подозреваю, это всего малая часть того, что мог знать и уметь Трофим и предыдущие носители дара.
        - Ох! Прямо переполняет всего! - крякнул домовой и расправил плечи. - Спасибо тебе, не пожадничал, - кивнул он мне.
        - Петр Никифорович, а что там насчет утренней бумаги? - вспомнил я о назревавшем конфликте.
        - Забудь, - отмахнулся дед. - Зачем о недоразумении вспоминать? Если потребуется, то сам шумоизоляцию и защиту от чувств установлю. Живи спокойно!
        - Варь, сделай-ка на всех чайку, разговор, подозреваю, непростой получится, - попросил я ведьмочку, а стоящей топлес Ирен сказал: - Оденься, нечего тут в таком виде находиться.
        - Как скажешь, - промурлыкала темная ведьма и сложив губищи бантиком послала мне воздушный поцелуй. - Готова исполнить любое твое пожелание. Не хочу казаться неблагодарной сволочью!
        Намек прозрачный, как та блузка, которую она неспешно надевает, а потом как бы спохватывается, что про лифчик забыла. Стриптиз да и только! И не могу сказать, что это не заводит, еще бы музычку медленную включить и тогда вообще бы все по красоте получилось. Ну, при условии, если молоденькую ведьмочку, допустим, отправить в магазин, а домового по каким-то другим делам. Черт! Ирен же насылает чары, причем делает это на рефлексах, вот их сразу и не распознал. Надо от этой темной избавляться, а разрядку с Варей организовать. Прыгать по бабам не привык, да и защитника ведьм такое поведение как-то не красит. Или ошибаюсь? Черт, судя по словам Трофима, то тот тем еще ходоком был по женской части. Но я-то не такой, хотя, если вспомнить сколько раз Варю обучал премудростям секса, то мои силы и в этом плане значительно увеличились. Это тоже не может не радовать!
        - Ну так рассказывай, что сюда привело, зачем на Варю проклятие насылала, - я посмотрел на Ирен.
        - Не при них, - кивнула блондинка на домового и мою подопечную ведьмочку, разливающую в чашки чай.
        - Не хами, ты не у себя в доме, - выпалила Варя.
        - А то что? - прищурилась блондинка. - Деточка, тебе еще в куклы играть, не лезь в дела старших!
        - Хватит, - сказал я и сам подивился холоду в интонации. - Ирена, объясни, что и как, а права качай в другом месте. Варя, ты тоже хороша, ситуация непонятна, в ней разобраться требуется.
        - Ха, ты же видишь, что она темная и первая начала! - указала пальцем девушка на губастую блондинку, которая свысока на оппонентку смотрит.
        - Не по своей воли, ты заинтересовала оборотня, а у меня на него заказ, от которого избавиться не в состоянии. Договор скреплен и спрыгнуть не могу. Да, дура была, когда рассчитывала получить сразу состояние и силу. Оказалось, не все так легко и просто. Но ты и не таких ошибок наделаешь, если одна в городе прожить попытаешься! - выдала эмоциональный спич Ирен, подумала и добавила: - Домовому эти знания не доверю, растреплет! А с малолеткой делиться не стану.
        - Не больно-то и хотелось, - буркнул Петр Никифорович, с тоской посмотрев на полную чашку чая и открытую пачку печенья. - Пойду, дел по горло. А с ведьмами чаи гонять не привык.
        Он направился к двери, но ему вдогонку блондинка сказала:
        - Дай слово, что не подслушаешь и никого не подошлешь!
        - Больно надо, - повторил тот, но темную ведьму такой ответ не устроил:
        - Стой и поклянись! Иначе прокляну!
        - Тьфу! - домовой сделал вид, что сплюнул себе под ноги, а потом дал-таки слово, после чего, не открывая дверь, вышел на лестничную площадку.
        Н-да, такой проходной двор меня не устраивает, необходимо защитой, в срочном порядке, заняться. Варвару из кухни тоже выставили, дверью ведьмочка в досаде шваркнула, показывая свое к этому отношение.
        - Говори, - коротко сказал Ирен, чему-то довольно улыбающейся.
        - Раз все разошлись, то предлагаю за чаем побеседовать, - ответила та, а потом указала в сторону телевизора: - Включи его и сделай погромче, чтобы точно не подслушали.
        Не стал спорить, в словах есть определенная логика. Щелкнул кнопкой пульта и увеличил громкость, шла футбольная трансляция и рев трибун заглушал комментатора.
        - Свою жизнь решила устроить и выбор пал на богатого оборотня, - начала ведьма, но я ее сразу перебил:
        - Почему никого менее опасного не присмотрела?
        - Так те все заняты, - пожала Ирен плечиками. - У меня нет сильной поддержки, занимаюсь перепродажей сувениров, небольшой отдельчик держу в бизнес-центре. На жизнь хватает, но перспектива ограничена. Сергеев, тот на кого пал выбор, богат, его уважают многие, но со своим кланом он поддерживает общение в основном на расстоянии. Худо-бедно, в кровать к нему попала, он ни одной юбки не пропускает. Поняла, что надолго задержаться не получится, как ни старайся, - она дотронулась до своих накаченных губ. - Чего только в постели не вытворяла, оборотни в своей страсти те еще дикари. Терпела, но обручальное колечко не светило. Приворотные зелья оказывали слабое действие, пришлось призвать на помощь демона.
        - Через жертвоприношение? - уточнил я, понимая, что если ведьма перешла черту, то помогать ей не стану.
        - Нет, пентаграмму собственной кровью напитала, смешав ее с телячьей, своей столько нет и ее жалко, - пояснила Ирен. - Пришел, весь такой из себя недовольный, но потом резко изменился, стал обольстительным. Говорил нежно, ласкал профессионально, а потом сделку предложил.
        - Стоп, - остановил я рассказ: - Кто кого соблазнил? Ты его или он тебя? Защиту ставила и он ее снес?
        - Ошибку поняла позже, Гарлун оказался хитрым и нечистым на руку, его даже свои в махинациях подозревают. Он руководит отделом по строительству какого-то города в нижнем мире. Сперва выражал недовольство, что срываю ему сделку века, но потом успокоился. Так вот, соглашение оказалось простым и незатейливым. Девять дней следовало продержаться с Сергеевым и не дать ему залезть кому-нибудь в трусики, кроме моих. Тогда, выданный демонический порошок, который подмешала в питье, укрепится в организме оборотня и после свадьбы тот все на меня перепишет. Гарлун же в него на пару недель вселится и порезвится. Он обещал, что замужество продлится недолго, так как сам в этом заинтересован, - поведала ведьма.
        - Клеймо? - поинтересовался я.
        - Понятия о нем не имела. Честно ведьминское!
        - А атаковать Варю для чего решила?
        - Сегодня седьмой день, дело к свадьбе шло, все как демон предсказывал. Однако, на пути в банк, где Сергеев должен был на меня завести карту и положить средства для подготовки к торжеству, эта дрянь все карты спутала. Оборотень на нее запал! Метку поставил и велел своим отыскать и к себе привести. Догадываешься для чего? - криво усмехнулась ведьма.
        - Понятно, что не крестиком вышивать, - кивнул я. - Поэтому ты решила ликвидировать соперницу. Девчонка неопытная, это сразу видно, пару проклятий и дело сделано. Так?
        - Примерно, - не стала отнекиваться Ирен. - Демон поставил еще одно условие. Если по моей вине все сорвется, то он меня заберет и отдаст на потеху в бордель нижнего мира.
        - Так его же порошок не сработал, - возразил я.
        - В том-то и дело, что все почти получилось, - отрицательно покачала головой темная ведьма и дотронулась до губ: - Черт! Как неудобно с такими гематомами!
        - А зачем делала?
        - Красота требует жертв и мужикам нравится. Даже если они и против такого, то в какой-то момент убеждаются, что были неправы. К тому же внимание пока привлекает, это если каждая вторая накачает, то мода вернется, - пояснила моя собеседница, а потом задала вопрос: - Ты мне поможешь? Не хочу оказаться в борделе, а потом скатиться в самый низ.
        И что ответить? У нее серьезные проблемы, с одной стороны, оборотень, который если узнает про замыслы ведьмы, то церемониться с ней не станет. А с другой стороны - демон, радующийся, что нашел ту, за счет которой повеселится и пополнит свои материальные блага, а если получится, то оторвется. Этот Гарлун в отличном положении, чтобы ни случилось, он в выигрыше. Я же понятия не имею, как к такому делу подступиться и, если честно, не горю желанием. Внутри противно заныло, какая-то струна зазвенела и понимаю, что неправ. Ирен сглупила или ее облапошили, в этом еще предстоит разобраться. Вся моя сущность воспротивилась против того, чтобы пустить дело на самотек. Умом понимаю, что скорее всего наживу проблемы, но сила требует разобраться и наказать того, кто позарился на мое! Гм, это еще как понимать? С чего это малознакомая женщина моя? Ответ пришел мгновенно и он ошарашил. Ведьмы, без разницы к какой стороне принадлежат, подпитывают силы ведьмаков, в том числе и магически. Сейчас пользуюсь достоянием Трофима, как его наследник, но со временем, если не продолжу предначертанный путь, все растеряю.
Какие-то отрывочные сведения, в том числе и из книги моего предшественника. Сегодня же тщательно их проштудирую, не пропуская ни одной строчки!
        - Знаешь, у меня мало знаний и не все умения еще освоил, - смотрю на нервно ерзающую блондинку, - но помочь постараюсь. Куда деваться бедному и несчастному ведьмаку? Ты мне должна помочь, одна проблема - клеймо, оно скоро напитается силой демона и твое поведение может оказаться неадекватным.
        - Так ты его переподчини, - широко улыбнулась та.
        - А как это сделать?
        - Легко и просто, но мы должны иметь непосредственный контакт, - проворковала ведьма и взяла меня за руку. - Семен, поверь, это ни к чему не обязывает, - Она положила мою ладонь на свою грудь.
        - Хм, интересный подход, - хмыкнул я, не удержался и сжал пальцы на груди ведьмы, но потом руку убрал. - Одного не понимаю, ты совсем дура или как? Находишься в такой ситуации, из которой толком выхода нет, а все туда же! Обольстить она меня решила, - покачал головой. - Нет, чары применила интересные, как актриса - хороша, но, черт возьми, сейчас думать следует не тем местом и совсем о другом.
        - Не прокатило, - пожала та плечами, - жаль, но расстраиваться не собираюсь. Отказываешься помогать - скажи, не обижусь.
        - А ведь знаешь, что моя сила воспротивится, если останусь в стороне, - догадался я. - Ты хитра и коварна, постоянно ищешь выгоду. Сейчас не тот момент, тебе бы голову на плечах сохранить. Сомневаюсь, что вызванный тобой демон, когда вселился бы в оборотня, тебя не тронул. Зачем ему такая свидетельница? Да и к рукам он мог бы все прибрать. Кстати, клеймо подчинения, насколько понимаю, еще не вступило в полную силу. Какие на твою персону планы у Гарлуна - неизвестно, но вряд ли благородные, - не удержался от ехидного смешка. Так, теперь по существу! Мне необходимо знать слабые места твоего демона. Как с ним пересечься и можно ли договориться. Если предстоит драка, то не вопрос, правда, с пустыми руками выходить на бой не комильфо и не факт, что выйду победителем. Однако, сидеть сложа руки не стану, - прислушался к зарождающейся радости внутри себя и удивился.
        Подушечки пальцев приятно заломило, сила довольно урчит и требует жертву. Даже показалось, что внутри головы прозвенел низкий бас: «Давно пора! Ведьмак, а у него под боком ведьм обижают - непорядок!»
        - Правда? - внимательно и с недоверием посмотрела на меня темная ведьма. - Избавишь от проблем и моей благодарности не будет границ! Многого не обещаю, но любые проклятья сразу нашлю, на кого укажешь. Денег у меня немного, но не поскуплюсь. А если еще и с оборотнем подсобишь…
        - Стоп, - прихлопнул ладонью по столешнице. - Подписываться на твои делишки не собираюсь, как и постоянно вытаскивать из проблем.
        - Все-все, - выставила перед собой ладони Ирен, - поняла, не дура! Скажи, что тебе потребуется для борьбы с демоном? Насколько догадываюсь, ты, - она криво улыбнулась, - молодой и мало обученный ведьмак. Предлагаешь помощь, но на что рассчитываешь? Я и то не смогла справиться, хотя подготовилась достойно.
        - Когда можно с твоим другом-демоном увидеться? - не стал отвечать на ее вопрос, признавая очевидную правоту.
        Надеяться только на силу, которой в полной мере не овладел - глупо. Понятно, что демон не из высших, но я-то даже на нечисть не охотился. Сомневаюсь, что дело дойдет до рукопашной. Необходимо оружие и готовые заклинания, план действий, но ничего из этого нет.
        - У меня, как понимаешь, два дня в запасе, - ответила ведьма и печально вздохнула. - Можно спрятать Варвару, если ее Сергеев не найдет, то, возможно, смогу изначальный план осуществить. Маловероятно, но шанс есть. Призвать Гарлуна сумею ночью, для встреч с ним арендую коттедж в черте города. Недешево обошлось, но игра стоила свеч.
        - В полночь демона вызываешь? - уточнил я.
        - Разумеется, - кивнула та.
        - Тогда заедешь за мной в одиннадцать, хочу с твоим «приятелем» побеседовать. Ты ничего не теряешь, а если удастся освободиться от клейма, то сможешь начать все заново, - потер я висок, обдумывая, где отыскать оружие.
        Перед глазами возник меч, как он плавно выходит из ножен. Клинок тусклый, но отчетливо вижу, что он выкован из странного металла, с одной стороны сталь вороненая, а с другой обычная. Хотя, нет, пробегающие по острию всполохи подтверждают магическую принадлежность. Но главное даже не это! Я ощутил какое-то родство с этим оружием и даже понял, что оно меня ждет и зовет. Картинка подернулась и сменилась, теперь ножны перед глазами затерты, с вмятинами и царапинами, драгоценные камни на них отсутствуют, гарда меча тусклая и невзрачная. А сам он находится в каком-то большом магазине, лежащим на дальней полке.
        - Видение пришло? - напряженно спросила Ирен, внимательно глядя в мое лицо. - Это связно с моей проблемой.
        - Если только косвенно, - отрицательно покачал головой.
        Встал и подошел к окну. Всего несколько шагов сделал, а понял, что от предназначенного для меня меча удалился. Словно в голове карта какая-то, на непонятном расстоянии мерцает точка, а я понимаю, что именно там необходимо оказаться как можно скорее.
        Выпроводил темную ведьму. Ирен, перед уходом, даже сделала попытку извиниться перед Варей.
        - Зла не держи, мы, ведьмы, такие по природе своей, что за свое боремся до последнего. Оборотень, тебя приметивший, опасен и вряд ли отступится. Чем-то ты его заинтересовала. Сергеев всеми правдами и неправдами попытается тобой завладеть, поиграется и бросит. На многое не рассчитывай, ходи и оглядывайся, - сказала Ирен, оценивающе рассматривая молоденькую ведьмочку.
        - Мир жесток, ты уже обожглась, - не осталась в долгу Варя. - Науку запомню, если в следующий раз проклянуть попытаешься, то откатом умоешься. Поняла?
        - Брейк! - открыл я входную дверь. - Конфликт улажен, делить нечего и некого. Ирен уходит.
        Ведьмы между собой переглянулись, одновременно хмыкнули, явно не разделяя моего мнения. Блондинка ушла, а не успела за ней дверь закрыться, как Варя меня обняла, стала целовать, а ручку в штаны запустила. Нет, это не прелюдия к чему-то большему, она решила убедиться, что с губастенькой ничем, кроме разговоров не занимался.
        - И как это понимать? - хмыкнул я, отстраняя от себя девушку.
        - Она мне не нравится, - хмуро заявила ведьмочка.
        - И? - с веселостью в голосе уточнил я. - Собираешься устроить сцену ревности? Начинай, очень интересно послушать!
        Ведьмочка надулась, плюхнулась в кресло и включила телевизор. Ну-ну, пусть посидит и поразмышляет. А меч ко мне тянется, желаю его заполучить как можно быстрее. Выгреб все деньги, накинул ветровку и покинул квартиру. Правда, на лестничной площадке попросил Петра Никифоровича присматривать за ведьмочкой и из дома ее не выпускать и никого к ней не впускать. Черт его знает, какими возможностями оборотень располагает. Нет желания девушкой рисковать, а потом еще и ее проблемы решать.
        Глава 7. Меч ведьмака
        Пришлось покрутиться на машине по городу, пока добрался до антикварного, как оказалось, магазина. Маячок в голове не учитывает преград и извилистых дорог. Зато меч ощущаю совсем рядом и вижу знакомую дымку над вывеской. Те, кто владеет магией, легко увидят, что тут торгуют старинными книгами и всякими необходимыми вещами. Правда, слишком быстро сменяются изображения, но и оружие отображается.
        Вошел в магазин и кроме продавца нет ни одного посетителя. Сидящий у стойки пожилой дедок не обратил на меня никакого внимания и продолжил листать журнал с новинками автопрома. Судя по фотографиям, он присматривает себе что-то люксовое и престижное.
        - Добрый день, - решил отвлечь продавца.
        - Здравствуй, - не отрываясь от описания новинки, буркнул дедок.
        - А это все на продажу или есть еще отделы? - указал на ряды самоваров, матрешек и подсвечников, якобы изготовленных давным-давно.
        Китайский ширпотреб, обмануться может только совсем незрячий или не разбирающийся в современных материалах. Нет, на первый взгляд состарено все замечательно, но как в одном магазинчике оказался десяток светильников в одинаковом состоянии?
        - Что-то конкретное интересует? - уделил мне внимание продавец, но без должной заинтересованности. - Прицениваешься или сдать что-то хочешь? Если на продажу, то у нас комиссия тридцать пять процентов от цены.
        - Мне бы в отдел попасть или как он там называется, который в дымке над вывеской рекламируется, - пояснил я.
        - Прямо по коридору, предпоследняя дверь налево, - потерял ко мне интерес продавец, указав на проход между стойками.
        Уточнять ничего не стал, вскоре оказался перед лаконичным объявлением: «Звоните, спущусь и открою».
        - Издевка или ребус? - озадачился я.
        Нет ни кнопок, ни тумблеров, ни телефон не написан. На всякий случай еще разок за ручку подергал, а потом пару раз постучал. Тихо, ни звука в ответ! Бред какой-то. Сосредоточился и присмотрелся к листу бумаги. Так и есть, появилась дымка и замерцали цифры. Достал из кармана сотовый и набрал номер.
        - Алло, говорите, - раздался азартный возглас, на фоне какой компьютерной стрелялки.
        - По объявлению, - криво усмехнулся я.
        - Какому? - уточнил неизвестный парень.
        - На двери или у вас их много?
        - Дверей или объявлений? - уточнил тот.
        Ха, да он тянет время! Видимо не желает стрелялку на интересном месте бросать, но я-то ждать не хочу.
        - Если через минуту в зал не пустишь, то деду пожалуюсь, - пригрозил нерадивому продавцу.
        - Уже иду, - со вздохом сожаления, сказал мой собеседник и дал отбой.
        Как-то тут не особо на клиентов ориентируются. Хотя, если правильно понимаю, то больше работают на прием, а хорошие вещи продают знакомым и уже намного дороже.
        - Это вы меня ждете? - поинтересовался молодой парень со слабой магической аурой.
        - Угу, - подтвердил я и глянул на часы в смартфоне, - уложился. Ничего, долго не задержу, продолжишь свои стрелялки.
        - Было слышно? - занервничал парень, отпирая замок.
        - Одиночные выстрелы не очень, но автоматная стрельба отчетливо, - хмыкнул, проходя в зал и оглядываясь.
        Чего тут только нет! Письменные столы, резные шахматы, ковры и даже ступа. Хотел пошутить, не баба ли яга сдала свой транспорт, но сдержался. Черт его знает, как парень, представившийся Николаем, на мои слова отреагирует.
        - Что-нибудь конкретное ищите? - поинтересовался продавец.
        - Какое-нибудь оружие, - задумчиво произнес я, не собираясь набивать цену.
        - В подарок или для себя? - направился к дальнему стеллажу Николай.
        - С магическим следом, желательно для реставрации и не за дорого, - сформулировал задачу, глазами отыскав место, где дожидается старый и невзрачный меч.
        - Есть луки и арбалеты, копья, стилеты, кинжалы, ножи, десяток мечей и столько же рапир, - перечислил парень, решивший оказать посильную помощь, чтобы его как можно быстрее оставили в покое и он мог вернуться к компу или приставке.
        - Думаю, что-нибудь из сабель или мечей, - уменьшил круг поиска, подумал и добавил: - Кинжалы наверняка все отреставрированы, шпаги - не подойдут по той же причине, а стрелковое оружие дорогое и пока не интересует.
        Насколько понимаю, то на нечисть и с автоматом можно охотиться, но заковыка в патронах. Пулю магией не насытить, потребуется специально изготовить, а это дорого, требует определенных материалов и умений. Дробовик еще куда ни шло, но и он для дальнего боя. Да и пуля, стрела или тот же болт не так опасны, как удар меча. Тут встает вопрос регенерации, бегства и повторного боя. В каких-то случаях следует все же стараться нанести ущерб врагу на расстоянии, но добивать необходимо в упор, желательно, отделив голову или морду от тела.
        - А какая ценовая категория? - окинув меня взглядом, уточнил парень.
        - Недорого, - расплывчато ответил я, понятия не имея, сколько может стоить необходимый мне меч.
        - Миллион? - достал тот катану. - Режет все и вся, даже магические путы.
        - Очень дорого, - не заинтересовался я таким предложением. - Сам-то могу посмотреть?
        - Пожалуйста, - указал он мне на место рядом с собой.
        Маячок пульсирует малиновым цветом, чувствую возмущение и недовольство оружия, что так долго тяну и его не забираю. Тем не менее, не тороплюсь, Николай молодой, но торговать точно умеет. Глаз с меня не сводит. Делаю вид, что заинтересовался шашкой, к ней добавляю два меча и наконец беру в руки свой. По ножнам пробегает еле уловимая дрожь и удовлетворение, что они попали в руки к хозяину.
        - Над этим придется потрудиться, - указал на кем-то выковырянные драгоценные камни. - Шашка в приличном состоянии, эти два меча требуют заточки лезвий, шлифовки и приданию дорогостоящего вида. Что посоветуешь? - посмотрел на парня.
        - Первый отдам за сто тысяч, шашку - четыреста, а остальные по двести пятьдесят, - подумав, предложил парень, наблюдая, как поглаживаю ножны казачьего оружия.
        - Дорого, - делаю растерянный вид. - Потяну только этот, - с деланным вздохом беру в руки предназначенный для себя меч.
        - Зачарованный оружейный пояс возьмете? Когда к нему оружие пристегнуто, то ни у кого не возникнет вопросов, - не стал комментировать мои слова Николай.
        - Сколько?
        - Пятьдесят тысяч, - опять подумав, ответил тот, а потом подошел к железному шкафу.
        Приложил ладонь к поверхности, как-то по-особенному провел пальцем, замок щелкнул и дверца открылась. Успел увидеть десяток пистолетов, коробки патронов, а на нижней полке с десяток широких поясов и кобур.
        - Выбирайте, - предложил мне.
        Специально ведь дразнит! Понял, что к оружию не равнодушен. Имейся на кармане больше денег, то прикупил бы ПМ или Вальтер, а может и Браунинг. Н-да, глаза разбегаются! Стоп! На огнестреле нет и намека на магию!
        - Так они обычные? - разочарованно уточнил я, указав на пистолеты.
        - Разумеется, - удивленно подтвердил Николай. - Магическими пулями могут стрелять, а этого достаточно.
        - И сколько стоят?
        - Пуля, пробивающая защиту среднестатистического колдуна, в том числе и любой бронежилет, обойдется в десять тысяч.
        - Одна? - поразился я ценнику.
        - Ну не десяток же, - развеселился продавец. - Честно говоря, впервые вижу покупателя оружия, не знающего элементарных вещей.
        - А женщины их не покупают? - раздосадовано буркнул я.
        - Они не удивляются и за ценой не стоят, если собрались кого-нибудь грохнуть, - пояснил Николай. - Что выбрали?
        Широкий пояс из кожи дракона с серебряной пряжкой. Магически зачарован, гарантия годовая, а потом следует изделие обменять или найти мастера для обновления заклинания.
        - Это же явный новодел и древний ящер никогда не имел отношения к этому изделию, - покрутил в руках ремень.
        - Ну, зато название красивое, - пожал плечами продавец. - Но, соглашусь, перемудрил кожевник. Скину немного, если еще и меч возьмете, то за все про все - сто сорок пять тысяч. Устроит?
        Дорого, но боялся, что ценник окажется в разы выше. Кстати, денег у меня не так много, как бы поступил, если меч оценили в неподъемную сумму? Кредит? Так его никто не даст! Пришлось бы занимать у знакомых, но, скорее всего, расстаться пришлось с тачкой. Впрочем, теперь об этом незачем думать. Отсчитываю наличные и протягиваю продавцу.
        - Всегда готовы помочь, - взял тот деньги, положил на ладонь, а другой прихлопнул: - Все верно, даже ни одной фальшивой! Поздравляю с покупкой, - он как-то нервно перебрал ногами, явно находясь уже за компом и стреляя во врагов.
        Беру меч, пояс пихнул под мышку и попрощавшись направился к двери. Николай запер замки и быстрым шагом поспешил по делам.
        - До свидания, - вежливо попрощался с дедом за стойкой, перед которым лежат два прайса из автосалона. Точно, выбирает себе машину, но, черт возьми, как он в таком глухом месте на них заработал? Ни одного посетителя не встретил!
        - Николай опять ничего не довел до конца, - мрачно буркнул себе под нос дед и обратился ко мне: - Молодой человек, подождите минутку.
        - Что-то не так? - насторожился я.
        - Гм, а разве Николай не предложил специальную упаковку? - встал дед со своего места и указал на меч.
        - Я специальный пояс приобрел, - продемонстрировал якобы вещицу, сделанную из кожи дракона.
        - Так и подцепите к нему свое приобретение, - недовольно буркнул продавец и выложил на прилавок большой бумажный пакет с логотипом ломбарда: - Или сюда поместите. Вам же не нужны проблемы с человеческой полицией! Нет, если денег и связей много, то не мне указывать, как вам жить. Если что не так сказал - простите старика.
        В глазах этого непонятного продавца смешинки, он прекрасно оценил мой внешний вид. Наверняка заметил старенький смартфон, растоптанные кроссовки, далеко не фирменные.
        - Спасибо, - взял я предложенный пакет, прикинул длину меча и вопросительно посмотрел на деда, тот неозвученный вопрос понял и с усмешкой пояснил:
        - Достаточно треть вещи поместить в зачарованную бумагу, ни у кого вопросов не возникнет, ну, если не облают даром. Срок действия отвода глаз не более двадцати четырех часов, после чего специальная пропитка исчезает.
        - Понял, - кивнул я, но решил уточнить: - Для активации пакета что-нибудь надо сделать?
        - Нет, - покачал головой тот. - Смотрю, вы не знаете элементарных вещей. Найдите себе наставника, а то попадете в непростые ситуации.
        - Подумаю, - уклончиво ответил я, не представляя у кого помощи попросить.
        Слепым котенком себя чувствую, мир открылся совсем с другой стороны и пока в нем плохо ориентируюсь. Одно радует, смог получить меч, который издает в магическом поле довольный звон. Устроившись за рулем, положил холодное оружие себе на колени и осторожно вытянул из ножен клинок. Лед и огонь, плохо уживаются друг с другом, но в меч вложили именно эти свойства, в том числе и защита строится на этих стихиях. Жаль тут нет драгоценных камней, от них остались только посадочные места. Перед глазами возникла картинка, как бы со стороны. Лес, облаченный в легкую броню воин осторожно пробирается через поваленные деревья. Вот оборачивается и смотрит как бы мне в лицо. Борода плохо скрывает свежий рваный шрам на щеке, оставленный чьим-то когтем. В вертикальных зрачках азарт и неожиданное понимание. Длинные волосы собраны в хвост и перетянуты ремешком. Воин прищуривается, словно всматривается в мое лицо.
        - Значит таков мой наследник, - произносит он и присаживается у дерева. - Видения не обманывают и приходят за некоторое время до ухода за грань. Вот и мой срок подходит. Книгу Судеб не обмануть и не переписать. Что ж, так тому и быть. Вероятно, охота окажется неудачной. Деньги получил и отказаться не могу, да и не собираюсь. Бесовское отродье уничтожу, главное успеть, чтобы он не поднял мертвецов из могил. Но это мои проблемы, знать тебе о них ни к чему. От меня тебе достанется этот меч, - он погладил темный клинок. - Это оружие связано с нашим даром, но не каждого примет. В дело его пускай с умом, - ведьмак похлопал ладонью по клинку, - всю силу может вытянуть, потом ходить не сможешь.
        Он собирался еще что-то сказать, но послышался чей-то рык, а вокруг дерева показались заложные покойники (умершие неестественной смертью люди, не получившие после смерти успокоения) в истлевших одеждах. У кого-то торчат ножи между ребер, в других застряли стрелы и топоры, некоторые вроде и вовсе без повреждений. А вот аур нет ни у кого. Сколько навалилось на воина умерших не своей смертью? Сложно сказать, во все стороны полетели кости и кровь, битва продлилась недолго. Ведьмак победил, но далась ему победа непросто. Воин оперся о ствол ели, дышит тяжело и зажимает рукой бок, а из-под пальцев кровь проступает. К нему приближается какая-то неясная фигура в капюшоне, окутанная серой дымкой.
        - Что же ты меня забыл, - пронесся над лесом печальной голос женщины. - Я так тебя давно жду.
        - Уйди, не время, - хрипло выдыхает воин.
        - Дурак, ты так ничего и не понял, - произносит незнакомка. - Давно уже не с тобой, но боль, что причинил мне и ему, не проходит. Зачем ты так поступил?
        - Аглая, - начинает ведьмак, но позади него появляется рогатая рожа беса, в глазах которого торжество.
        Отродье темного мира вытягивает лапу, из которой вылезают темные когти, короткий удар и они пробивают броню воина. По бороде катится кровавая пена, ведьмак пытается что-то сказать и поднять клинок. Не хватает сил, глаза воина угасают, но он успевает прохрипеть:
        - За меня отомстят… - рука, сжимающая меч, безвольно падает, клинок впивается в землю, а камень в его навершии сверкнул, мгновенно потускнел и пошел трещинами.
        Нежить злорадно смеется и стряхивает с когтей кровь воина. Мой дальний предшественник падает. Все, ведьмак ушел за грань.
        Кладу руки на руль, пальцы подрагивают, на висках пот. Видение вымотало и отняло много сил. Что выкинуло подсознание и было ли это на самом деле? Как воин мог предвидеть, что его услышу и пойму? Или это из-за старого меча? Чувствуется, что он долго оставался не найденным, а потом оказался не в тех руках. Черные копатели или случайный человек отыскал оружие и не нашел ничего лучшего, как вытащить драгоценные камни. Точно знаю, что кроме льда и пламени, могли использоваться заклинания тумана и яда, но теперь они недоступны. Даже подбери размер изумруда, то ничего не получится. А мастер, создавший оружие, давно умер и вряд ли кто-нибудь восстановит его изделие. Впрочем, даже если и найдется умелец, то за работу заплатить ему не смогу, не говоря уже о самих драгоценностях. Один пропавший камень потянет на небольшой замок в элитном поселке!
        Завел машину и медленно направился в сторону дома. В одной из книг прочел, что оружие следует напитать силой и кровью. Если с последним все более-менее понятно, то не представляю, как вложить частичку дара в клинок. Само-собой возникли еще вопросы и про оружие Трофима. Почему он мне ничего не передал? Даже нож и тот попросил с собой в гроб положить. Не успел или не захотел? Эх, плохо я дом осмотрел! Там же наверняка есть оружейный схрон. Или чего-то не понимаю. Кто хоть что-то рассказать может?
        - Семен, можно поздравить с обновкой? - прозвучал голос домового, когда я поднимался в квартиру.
        - Отвод глаз не действует? - поинтересовался я, сжимая ножны с мечом, через пакет из ломбарда.
        - Смотря для кого, - хмыкнул Петр Никифорович. - Обычные люди не заметят, даже если лбом о меч ударятся. Слабый дар тоже не позволит пробиться через такое заклинание. Сильным колдунам до этой железки дела нет.
        Меч явственно недовольно дрогнул, не понравилось, что его назвали куском металла. Домовой тем временем продолжил:
        - Никто не приходил и подозрительный рядом не крутился. Твоя ведьмочка сделала две попытки выйти из квартиры, - он ухмыльнулся, - не вышло. Не смогла дверь открыть, силенок не хватило. Неопытная она, не знает, как с моими подручными справиться. А вот с Ирен связываться не стал бы.
        - Так чего же ты на ее пути встал? - не удержался я от любопытства.
        - Дык за жильцов отвечаю. Происшествия без надобности, пойдут плохие слухи и аренду придется уменьшать. Кстати, могу предложить двушку по сходной цене. Могёшь сам там жить или Варьку посели. Ведьма она, на первый взгляд, неплохая, к темноте не стремится, но всякое может случиться. Зачем нам ее проблемы? - сказал Петр Никифорович.
        Отвечать на его предложение не стал, понятно, что он не рад таким жильцам. Все шло тихо-спокойно, а тут приходится суетиться.
        - Скажи лучше, есть ли какие-нибудь заказы на избавления от той или иной магической проблемы? - поинтересовался я.
        - Ой, да навалом! - аж замахал дед руками и как-то своеобразно прищелкнул каблуками. - Но я бы рекомендовал с осмотрительностью браться за то или иное дело. Обманут на раз! Гонорар не заплатят или смешную цены объявят, а ты, по незнанию, согласишься. Сам хотел тебе предложить посредничество. Знакомых много, домовые еще не все вымерли. За толику малую процента смогу клиентуру подогнать и ни в чем нуждаться не будем. Ты как, готов сотрудничать?
        Домовой аж бороду свою стал жевать, ожидая от меня ответа. Я же на него поглядываю и понимаю, что он пытается облапошить.
        - А каковы условия? - интересуюсь.
        - Все уже составил и подготовил! - щелкнул он пальцами и достал из внутреннего кармана пиджака два сложенных листа. - Это договор, не проставлены проценты, а все остальное заполнил. Даже свою подпись поставил, осталось дело за тобой. Думаю, пятьдесят на пятьдесят нас с тобой устроит. С меня все информационное сопровождение и поиск клиента, а ты непосредственно сделал свое дело, бабки получил и отдыхай. Как тебе?
        - Прочесть-то могу? - хмыкнул я и взялся за край листов.
        Петр Никифорович не отпускает договора, на себя потянул и заявил:
        - Не, так не пойдет! Сейчас напишешь, что моя доля ноль целых хрен десятых, поставишь подпись и буду на тебя горбатиться до окончания своих дней. Неужели на слово не веришь?!
        - А чего ты засуетился? - хмыкнул я и дернул бумаги к себе. - Договора принято читать и обсуждать, перед тем как их заключать. И потом, какие еще пятьдесят процентов? Сдурел? В лучшем случае пять и никак не больше!
        Домовой попытался что-то ответить, но я упер навершие меча ему в грудь и тот разжал пальцы. Ох и хитрец этот Петр Никифорович! И чего они с ведьмами не дружат? Стиль очень похож, так и норовят обдурить. Или как раз из-за того, что не могут ужиться, «перетягивая одеяло» каждый на себя?
        - И что у нас тут? - бегло изучая договор, произнес я. - Смотри-ка, даже мелкий шрифт присутствует, который прочесть затруднительно. Есть очень интересные пункты о штрафных санкциях и то, что не смогу принимать ни от кого заказы, если их не согласовал с персональным домовым-агентом. А это что? - подключил усиленное зрение и принялся изучать нечитаемые сноски. - Обеспечение жильем, едой, одеждой и всеми необходимыми современными вещами возлагается на мою персону. Ну ты и жук, Петр Никифорович! Скажи спасибо, что устал и настроение хорошие, а то бы осерчал.
        Домовой с шумом выдохнул и в пояс поклонился:
        - Прости, сейчас все выгоду ищут. Не удержался от соблазна, предлагаю решить дело миром и приглашаю в гости.
        - У тебя есть местожительство? - удивился я.
        - Разумеется, - утвердительно кивнул тот. - Как и хорошая работа. Давно прошли те времена, когда горбатились ни за грош и могли получить нагоняй от хозяина. Теперь мы независимая раса в мире людей, с определенными правами! - он гордо задрал бороденку.
        - А в деревнях? Или оттуда все в города перебрались? - разрывая на мелкие кусочки наглый договор, уточнил у Петра Никифоровича.
        Мой собеседник лукавит, но большая часть в его словах - правда. Сложно разобраться, если не обладаешь знаниями, что происходит вокруг. В том же ломбарде, торгуют магическими штучками, но ничего не выставляется напоказ. Конечно, информацию накоплю и определенные выводы сделаю.
        - К величайшему сожалению, довольно-таки большая часть домовых желает уединения с природой и выбирает частные домовладения, а не проживания в многоэтажных домах. Мы с этим боремся всеми силами и несем в массы просвещение, - начал с пафосом в голосе говорить дед.
        Его глаза загорелись, борода распушилась, домовой собрался толкнуть речь, словно выступая перед какой-то аудиторией. Понятно одно, с ними далеко не все так просто как кажется на первый взгляд. Мир сильно изменился, поэтому-то и уходит за грань «старая гвардия». Тот же Трофим Иванович не скрывал, что не смог смириться со стремительным техническим прогрессом.
        - У тебя скоро выборы? - поинтересовался я, начав подниматься по лестнице и не слушая «пламенные» агитационные речи домового. - Тренируешь ораторское искусство? Прости, но ошибся избирателем.
        Домовой крякнул и замолчал, только уточнил насчет приглашения, для заглаживания вины. Он признал о своих промахах, мол не за того меня принял и теперь искренне раскаивается.
        - Семен, так мне готовиться? Придешь в гости? - спросил перед моей входной дверью Петр Никифорович.
        - Приду, но не сегодня, давай завтра вечером, - подумав, согласился я решив не отказываться.
        - Договорились, - обрадовался дед. - Побегу, дел много. В соседнем доме одна дура слила в канализацию неудавшееся зелье и там такая вонь, что собираются вызывать санэпиднадзор. Они же не справятся, начнется разбирательство. Кто не досмотрел, почему утечка произошла.
        Дослушивать его не стал, вошел в квартиру и встретился глазами с засмущавшейся Варей, которая руки за спиной прячет.
        - Что у тебя там? - поинтересовался я.
        - Ничего, - попятилась она спиной в сторону кухни.
        На девушке короткий шелковый халатик, ноги босые, но макияж на лицо нанесен отменный, волосы расчесаны и спадают на плечи. Вот она встала напротив света, точеная фигурка, очень привлекательная девушка. Понятно, почему незнакомый оборотень на нее только взглянул и сразу запал. Гм, похоже, придется с Сергеевым разбираться, лучше сразу после демона Ирен.
        - Мне опять на тебя орать? - улыбаясь, вежливо поинтересовался у ведьмочки.
        Варя вздохнула и предъявила свое оружие. Женщина, что с нее возьмешь! Главное не заржать. Скалка и флакон духов вряд ли представляют серьезную угрозу.
        - Не пояснишь такой странный набор предметов? Как понимаю, готовилась к отражению атаки. Но с Ирен вопрос решили. Или ты ждала кого-то другого? - проходя в комнату, поинтересовался у Вари, которая стоит и так мило смущается, что хоть сейчас ее в кровать тащи.
        - Приходится использовать подручные средства, - пожала плечиками девушка, внимательно наблюдая, как вытаскиваю из ножен меч. - Старый какой, некрасивый, - сделала она замечание.
        - Гм, ты про меня или оружие? - любовно погладил лезвие, которое, как показалось, завибрировало от прикосновения.
        - Э-э-э, про Петра Никифоровича, - нашлась с ответом ведьмочка.
        Понятно, что соврала, но не стал ее уличать.
        - Ты обед не приготовила? - спросил я Варю, задумчиво изучая зазубренную кромку клинка.
        Как восстановить оружие? Отправляться с таким мечом в бой нет желания. Ладно бы пропавшие драгоценные камни, как и можно не обращать внимание на ножны, но, боюсь, перерубить лезвие ничего не сможет, с такой-то заточкой.
        - Ты не просил, - растеряно сказала девушка, но быстро исправилась: - Пойду, на скорую руку чего-нибудь для перекуса сделаю. Прости, но суп варить долго.
        Варя ретировалась на кухню, так и не сказав, зачем она такой странный набор для защиты избрала. Хм, допускаю, что собиралась каким-то образом повлиять на домового. Непонятно только чего она так из квартиры рвалась. Ладно, не маленькая, пусть сама решает, как ей жить. Захочет уйти, то удерживать не стану, да и не смогу. Сейчас у меня другая задача, необходимо привязать к себе меч и напитать его силой. Эх, первое-то легко сделать, но непонятно как дать оружию частичку своего дара. Обратил внимание, что не знаю о своих способностях, в том числе они иногда исчезают, словно бы и нет ничего. Даже когда читал договор, отобранный у домового и то усиление зрения работало через раз. То все четко видел, то буквы приобретали нечитаемый и расплывчатый вид.
        - Начнем, - выдохнул я и без сомнений сжал левую ладонь на лезвии меча.
        Кожу рассечь оказалось не так-то просто, пришлось приложить усилие и дернуть руку. Боль на миг обожгла, под пальцами появилась кровь, но она сразу стала впитываться в оружие. Голова закружилась, сила внутри моего организма стала нарастать лавой, а порез защипало. Что-то не так сделал, догадался через пару секунд.
        - Интересно, - осмотрел ладонь, на которой не осталось даже малюсенького шрама.
        Сам меч мало изменился, но зазубрины исчезли, хотя клинок и не стал острым и не отливает тем цветом, который видел в видении. Правда, какая-то дрожь в эфесе присутствует, очень похоже на нетерпение и словно бы он тянется ко мне.
        - Повторить? - неуверенно произнес я.
        Ответа нет, но зато сила внутри возмутилась с каким-то булькающим негодованием.
        - «Это мой меч, продолжение руки и дара, поделюсь с ним своей сущностью и силой, никто не смеет возражать и мешать»! - повелительно произношу фразу, которая всплыла в голове.
        Свой взор направляю на клокочущую силу и начинаю с ней вести немой монолог. Та явно не хочет ни с кем делиться и ощущаю сопротивление, но постепенно успокаивается и подчиняется моей воле. Приходит осознание, что могу перед магией ставить различные задачи. Правда, пока не знаю, как сформулировать тот или иной запрос. Потом об этом подумаю, сейчас продолжу с мечом.
        - Регенерацию раны делать только после полной подпитки и восстановления оружия, когда клинок напитается кровью и привяжется ко мне, - даю указание дару.
        Расслабляюсь, вхожу в какой-то странный транс. Провожу лезвием по ладони и замираю. Одновременно с кровью, из меня устремляется сила небольшим ручейком и вливается в оружие. Меч преображается на глазах, по кромке проскакивают искры, эфес очищается от грязи. Кровь на ладони уже не впитывается, кладу оружие рядом с собой и повторяю процедуру с ножнами. В голове нарастает гул, трачу много внутренних сил. В какой-то момент приходит ощущение, что все закончилось. Меч и ножны неотделимы друг от друга и они издают глухие довольные звуки, похожие на удары молота по наковальне.
        - Регенерация, - отвожу в сторону руку с глубоко порезанной ладонью.
        Моя кровь впитывается в кожу, появляется некрасивый рубец, потом он истончается и исчезает. Сжимаю и разжимаю кулак, никаких болевых ощущений и намека, что недавно имелась рана. Примерно тоже самое было, когда Трофим мне передавал дар. Но тогда не понял, что и как произошло. Кто управлял процессом? Бывший ведьмак или мое подсознание уже работало? Не важно, главное, силой овладеваю!
        - Круто, - выдохнула Варя, стоящая в дверях. - Прости, весь процесс видела! А меч-то какой красивый.
        Девушка приблизилась и без спроса решила взять в руки оружие. Льдинка и искра огня вылетели из навершия и метнулись под халатик ведьмочки. Та аж чуть ли не до потолка подпрыгнула, схватившись за попу.
        - А! Жжется! Ты чего делаешь?! - уставилась на меня.
        - Сижу, - хмыкнул я. - Но неужели не знаешь, что чужие магические вещи без спроса брать нельзя?
        Ведьмочка надулась, продолжая потирать пострадавшую часть тела. Я встал и подошел к ней:
        - Дай посмотрю и залечу.
        - Сама… - начала девушка, но осеклась и послушно повернулась спиной. - Халатик снимать?
        - Не обязательно, - прохрипел я, задирая ей подол.
        Осмотр продлился пару минут, девушка хихикала и виляла попой. Никаких следов от магических ударов меча не нашлось.
        - Семен, что там? Сильно пострадала?
        - Не мешай, - гладя ее по бархатной коже, пробурчал я. - Пропущу ранку, а ты сидеть не сможешь. Ну-ка, нагнись и прогни спинку.
        Она не могла не слышать расстегивающуюся молнию на джинсах. Да и ножки предусмотрительно расставила. Ведьма, что с нее взять! Но очень притягательная! Когда мы переместись на кровать? Даже не обратили внимания на вынутый из ножен меч. Мало того, в какой-то момент Варя сжимала его лезвие, но даже не поцарапалась.
        - Вот и опять ты меня совратила, - решил обвинить я брюнетку, когда усталые лежали и ее голова покоилась на моей груди.
        - Да? А мне показалось, что ты инициативу проявил, - хмыкнула та.
        - Неужели? - погладил я ее по голове. - Не ты ли специально принарядилась, поджидая моего прихода. Готов поклясться, что испугалась решительную Ирен и ее попытки соблазнения.
        - А она пыталась? - напряглась девушка. - Глаза выцарапаю, а губы на одно место натяну. Пусть только попробует!
        - Стоп, - не согласился я. - Мы же договаривались не лезть без спроса во взаимоотношения друг друга, если только сами того не попросим.
        Этак она размечтается и решит меня на себе женить. Вот только не готов к семейным отношениям, нет таких планов в обозримом будущем, как и до знакомства с магией ничего такого не помышлял. Сейчас же и вовсе открываются новые возможности, но непонятно, как их реализую.
        - Ой, да мне-то что, спи с кем хочешь, но эта Ирен такая противная, - проговорила Варя, а потом принюхалась: - Блин, похоже пельмени переварила. Ты остался без обеда! - она проворно бросилась в сторону кухни и оттуда раздался разочарованный возглас: - Все слиплись! Семен, ты не хочешь попробовать мясную массу в тесте?
        - Выкидывай и делай заново, - ответил ей и направился в ванну.
        Принимая душ, попытался определить местонахождение меча. Оружие откликнулось, замерцав в голове темно-синей точкой. Почему такой цвет? Понятия не имею, но экспериментировать на этом не перестал. Решил посмотреть магическим зрением вокруг и поискать ближайшие магические вещички. Как ни странно, но их обнаружилось много. В Вариной сумке есть пять каких-то амулетов, один на самой девушке, а вот во всем доме обнаружилось еще пара десятков. Что они из себя представляют - непонятно, отклика нет. Да и девушка помешала, попросила спинку потереть.
        - А пельмени? - поинтересовался я у бесстыжей ведьмочки, смотрящей на меня с мольбой и протягивающей мочалку.
        - Еще сварю, - уверенно ответила та.
        - Этак никаких продуктов не хватит, - не согласился я с такой постановкой вопроса и покинул ванную комнату, провожаемый разочарованным вздохом ведьмы.
        До вечера изучал магические книги и проводил эксперименты. Круг ведьмака смог построить и наложить на квартиру защиту от проникновения с недобрыми намерениями. Нежить тоже не пройдет, если только не дам на то разрешение. Кстати, Варя мои старания оценила и заявила, что по мощи получилось не хуже, чем у Трофима. Осталось проверить на практике, но начал собираться. Как-то незаметно время перевалило за десять вечера. Девушка надулась, когда заявил, что ее с собой не возьму. Пригрозила, что как только наладится связь и она решит финансовые проблемы, то сразу же съедет и забудет о наглом ведьмаке. Ну, это ее право. Кто я такой, чтобы возражать.
        Меч пристроил на поясе, способным отвести глаз от оружия. Ножны как новые, но весь вид портят пустые места, где должны находиться вставки из драгоценных камней. Сам клинок чуть ли не звенит в ножнах, он каким-то образом прознал про возможную скорую схватку и ждет-не дождется, когда сможет почувствовать вкус врага. У меня чувство полной защищенности и уверенности в собственных силах, в крови бурлит адреналин. Предвкушаю драку или свою первую охоту? Необходимо усилить над собой контроль, шапкозакидательство до добра никого не доводило. Машина губастенькой ведьмочки появилась во дворе, об этом Варя сообщила с кислым выражением на лице.
        Глава 8. Разорвать договор
        - Пожелай удачи и чего-нибудь вкусненького приготовь, - дал указания девушке, направляясь к входной двери.
        - Пусть эта стерва тебя кормит, - пробурчала Варя.
        Не стал комментировать ее слова, не прощаясь вышел и чуть не столкнулся с поднимающейся по лестнице блондинистой ведьмой.
        - Чуть раньше приехала, с запасом, - обворожительно улыбнулась та. - Ты уже готов избавить меня от чудовища? Моя благодарность окажется выше твоих ожиданий!
        - Пойдем, по дороге объяснишь, что ждать от твоего демона и его слабые места, - покачал я головой, мысленно удивляясь обтягивающему красному платью на ведьме.
        Ирен, на высоких шпильках, демонстрируя походку манекенщицы, спускается впереди меня. Ее аромат духов противно лезет в ноздри. В феромоны добавлена магия, не иначе! Ирен задумала не только от Гарлуна освободиться, но и на его место присмотрела мою кандидатуру. Хм, вряд ли с такой задачей справится, мозг у меня работает без сбоев, отбивая нападки ведьмы. Не могу понять одного, Лидия же говорила, что ведьмак не подвержен таким чарам. Так чего Варя и Ирен из кожи вон лезут? Гм, но отговаривать их не собираюсь, не в моих интересах!
        - У тебя есть машина? - спросила губастенькая, выходя из подъезда.
        - Да, катаюсь на отечественном автопроме, - указал рукой в сторону стоящей Весты.
        - На моей прокатиться не желаешь? За рулем, само-собой, - прищурилась Ирен, о чем-то размышляя.
        Соблазнительно, хищный силуэт Мустанга внушает уважение. Знаю, что у него лошадиных сил в десятки раз больше, чем у моей тачки. Да, погонять на такой не отказался бы, но сейчас следует сделать дело, а вот потом…
        - Покажи мастер-класс, - ответил я девушке и добавил: - Дорогу не знаю, ты быстрее доедешь, да и не управлял никогда такой тачкой, въеду в кого-нибудь, а сейчас нельзя время тратить.
        - Убедил, - чуть улыбнулась ведьма.
        Мы уселись в ее машину, меч удалось пристроить так, что он совершенно не мешается. Ирен задрала подол своего платья, улыбнулась поймав мой взгляд на свои идеальные ножки, после чего так стартанула, что ускорение вдавило нас в кресла.

* * *
        Варя наблюдала из окна, как ведьмак и темная ведьма умчались из двора. Несколько ругательств слетело с языка ведьмочки. Пока все складывается не так, как она замыслила. На ровном месте препоны возникают. Наставница ей вдалбливала, чтобы отправлялась учиться в столицу и ведьмака за собой потащила. Легко Лидии рассуждать, а как это организовать? Пока не видно, чтобы Семен проникся своей значимостью и понял, что он необходим многим в этом мире. Если пустить слух, что объявился ведьмак, то от желающих решить свои проблемы не будет отбоя. Какая к чертям учеба, она там точно ничего не добьется, а находясь рядом с ведьмаком, если правильно себя поставит, то сколотит капитал и откроет собственное дело. Какое? Об этом не задумывалась.
        - Варвара, необходимо подобрать ключик к Семену! - подойдя к зеркалу сказала девушка своему отражению и насупилась.
        Парень ей нравится, спору нет, но есть ли между ними какое-то высокое чувство? Сомнительно, как ей кажется. Даже сейчас, понимая, что Ирен попытается завладеть вниманием Семена и затащить его в постель, Варя не ощущает ревности. Нет, беспокоится, но только за свое благополучие. Прошла по комнате, включила телевизор и перебрала каналы. Оставила какой-то музыкальный, после чего взяла свой сотовый и набрала номер Лидии. Увы, телефон наставницы все еще недоступен. Необходимы деньги, а из банка их вытащить нереально. А как хотелось приодеться, сменить устаревшую модель сотового, зайти в салон красоты. Мечты и реальность, увы и ах. Ведьмочка вздохнула и потерла висок. Заняться приготовлением каких-нибудь зелий? Так не известен спрос, не успела побывать ни в одной аптеке и посмотреть, что и за сколько продают. Да и предварительно следует хоть как-то решить вопрос сбыта. Все из-за этого чертового оборотня, чтоб его блохи зажрали! Нет, нельзя сказать, что повстречавшийся на ее пути господин настолько противен. Вон, даже его пассия прибежала и хотела за один взгляд убить. Варя вновь подошла к окну, решая,
что ей делать. Взглянула вниз и в ужасе отпрянула.
        Сергеев выбрался из джипа и поднял голову. Он втянул ноздрями воздух и уловил остаточный запах Ирен.
        - Игорёк, а ты оказался прав, - произнес оборотень, не глядя на своего помощника.
        Молодой парень, аура которого очень схожа со старшим товарищем, чуть улыбнулся:
        - Брат, ты меня поставил на аналитику и защиту нашего клана. Привлекаешь для решения различных проблем. Просчитать действия твоей последней любовницы не составило труда.
        Сергеев кивнул, соглашаясь со словами своего родственника, который давно подозревал Ирен в коварных замыслах. Доказательств, правда, никто так и не предоставил. Блондинка осторожничала и кроме как небольшого магического потенциала у нее не увидели.
        - Ну и где тут та, на которую запал? - оглядывая окна дома, произнес оборотень-бизнесмен.
        - Серый, не переживай, найдем и привезем, сейчас есть более важные дела, - обратился к нему родственник и правая рука. - Если требуется снять напряжение, то подберем похожую девку. Изображение Варвары Александровны Шиловой у нас есть, актрис достаточно.
        - Сдурел? - посмотрел на парня Сергеев. - Ты мне еще искусственную женщину предложи! Неужели не можешь решить элементарный вопрос?
        - Сделаем, - отошел в сторону Игорь, увидев в глазах брата злость.
        Магического следа понравившейся девицы нет, а вот аромат старший оборотень чувствует. Где-то рядом искомый объект. Брюнетка ведьма, это он сразу понял. Да и обычным людям вход в банк заказан. Жаль, что клерки не предоставляют информацию о своих клиентах, ни за деньги, ни за услуги, а угрожать им себе дороже. Единственное что удалось заиметь - видео с камер наружного наблюдения. А вот проследить путь не смогли, но это за его парней сделала Ирен.
        - Районного домового сюда! - посмотрел на помощника Сергеев.
        - Уверен? - нахмурился Игорь. - Мы с ними дружбы не водим и они входят в штат службы безопасности банка.
        - Эти финансисты оборзели, - нахмурился оборотень. - Устанавливают свои порядки и законы пишут, как нам жить. А от их надзорных органов продыху нет.
        - Так магические проявления зачищают, - пожал плечами младший. - Ты сам не раз их услугами пользовался. Нельзя, чтобы о нас обычные люди узнали. И так уже книг и фильмов появляется все больше и больше.
        - Домовой, явись на зов! - прорычал Сергеев направляя в магическое пространство призыв, не став слушать брата.
        Петр Никифорович уже давно наблюдал за оборотнями и догадывался, что те захотят с ним побеседовать. Но он ничего предложить не сможет, ведьмак, неожиданно для него, выставил мощную защиту. Оборотней мало кто любит, но дела с ними делают. Уже давно прошли те времена, когда все воевали против всех. Глупцы давно ушли за грань, отправившись, кто в нижний, а кто в верхние миры. Погладив бороду и постаравшись сделаться важным, домовой отправился на переговоры. Правда, он еще не решил, как себя поведет. Жильцы под его защитой, но на Варю это не распространяется. За ней просил присмотреть ведьмак, но пока он прибыли не принес, относится без должного уважения. И, тем не менее, Петр Никифорович сомневается, что следует связываться с оборотнями.
        - Послушаем, что скажут, чего попросят и сколько посулят, - буркнул себе под нос дед и подошел к Сергееву: - Зачем звал? - обратился он к оборотню, не став здороваться.

* * *
        Машина остановилась перед воротами, сидящая за рулем ведьма нажала кнопку на пульте, который вытащила из сумочки.
        - Приехали, - она взглянула на часы. - Демон придет через полчаса. Пентаграмму заставляет подпитывать, да и договором уже связана, если ослушаюсь, то мало не покажется.
        - А что он конкретно может сделать? - поинтересовался я.
        - Вплоть до того, что вселится в мое тело, - со вздохом призналась ведьма. - Если бы не клеймо, то мог только приходить в наш мир, в определенное время. Однако, сделал привязку и теперь, - она передернула плечами, - я почти его рабыня. Точнее, в полной власти, чем, как понимаю и пользовался, когда заставлял творить непотребства.
        - Но ты не сильно-то возражала, - хмыкнул я.
        - Дура была, - поморщилась Ирен и медленно поехала к раздвигающимся воротам.
        Домик, для вызова демона, Ирен сняла не хилый. Каменный забор огораживает соток пятнадцать, не меньше и это на окраине города! Сам коттедж в два этажа, но площадь занимает большую. На участке беседка, гараж на две машины и даже есть небольшой прудик с журчащей водой.
        Мы прошли в гостиную, на полу которой нарисована пентаграмма, но во многих местах контур прерывается, словно размазан тряпкой. В центре, прямо на каких-то символах, стоит диван, а рядом с ним журнальный столик.
        - Черт, шампанское и икру привезти забыла, - нервно воскликнула моя спутница. - Семен, можно я отъеду? Время еще есть, успею!
        - Ты собралась своего демона потчевать и ублажать? - с удивлением посмотрел на ведьму, ставшую вдруг робкой и испуганной.
        - Он приказал, чтобы с пустыми руками не появлялась. Иначе рассердится, - шумно сглотнула Ирен. - Встречать его обязана стоя на коленях и низко склонив голову.
        - Даже так? А возражать не пыталась?
        - Бунтовала, но это плохо кончилось, - не глядя на меня ответила темная ведьма.
        Н-да, вот и общайся после этого с представителями нижнего мира. Стала марионеткой в руках пройдохи, а ведь сама же его вызывала и надеялась подчинить. Глупость? Уверен, на такие «грабли» наступают многие, не сомневаясь, что придется по счетам платить. Однако, расплата обязательно наступает. У кого-то раньше, у других позже, в том числе и совесть может мучать. Ну, применимо ли это для тех, кто владеет магией? Скорее всего они мало чем в этом плане отличаются от обычных людей, хотя и могу ошибаться. Те же демоны вряд ли со мной согласятся и у них другой стиль жизни.
        - Гарлун сам придет или ты его вызвать должна? - уточняю у обеспокоенной блондинки.
        - Если ничего не случится, то заявится сам, - нервно теребя пальцами подол платья, ответила ведьма.
        - Слушай, ты темная ведьма, а боишься до дрожи в коленях. Как так? - осматривая кухню-гостиную, поинтересовался я.
        - А тут все вместе, - подошла к кухонному смесителю Ирен и налила себе стакан воды, - боязнь, предвкушение, страсть, страх, нервы - все смешалось. Кстати, не могу даже мысли допустить, чтобы причинить боль демону.
        - Но меня позвала, - обронил я.
        - Так и тебе не могу перечить, - хмыкнула девушка. - Очень мощная харизма, не представляю, как твоя сожительница не плавится словно пластилин и не бегает как собачонка. Только намекни и начну тебе тапки в зубках приносить и хвостиком вилять.
        - Насколько помню, он у тебя не вырос. Ущербная ты ведьма, - пошутил я.
        - Любое желание исполню, - с придыханием приблизилась ко мне Ирен. - Хвост - не проблема! Хочешь искусственный, пожелаешь - магический или пришьют, сейчас различные варианты рассматриваются, особенно для интимных игр! Не нравится, как выгляжу? Хирургический нож и внешность с фигурой меняются на раз-два.
        - А как насчет характера и ауры? Ты же сама понимаешь, что оболочка еще пол беды. Тот же демон может предстать в образе красавца, а потом покажет настоящие клыки и копыта.
        - Забыл про рога, - раздался позади насмешливый голос.
        Ирен дернулась и прикрыла губы ладошкой, пальчики подрагивают, а длинные накладные ногти ярко-красного цвета похожи на кровь. Оборачиваюсь и сталкиваюсь взглядом с черными, без зрачков, глазами демона. Гарлун пришел в наш мир, как понимаю, не изменив внешний вид. Смуглое одутловатое лицо, небольшие рожки на лысой голове, на губах презрительная улыбка. Синий махровый халат подвязан плетеным черным ремнем, на ногах шлепанцы. Черная аура вокруг демона сгущается, Гарлун пощелкивает хвостом по полу. Магии в этом представителе нижнего мира не так и много, но от этого он не менее опасный противник. В любой момент готов выставить защиту, оградив нас с Ирен стеной ведьмака от демона. Поможет ли она, если он из пентаграммы смог вырваться? Ответа нет, внешность часто обманчива, какие у кого козыри непонятно, а противник решил удовлетворить свое любопытство или поиграть, как кошка с мышкой.
        - Гарлун, а чего ты так рано? - дрожащим голосом, спросила темная ведьма.
        - А ты не соскучилась? - хмыкнул тот и почесал волосатую грудь. - Слушай, не ожидал, что одного мужика с собой приведешь. Если устраивать оргию, то с большим количеством участников.
        Он не издевается, прощупывает почву, но к активным действиям не спешит переходить. Смогу ли с ним справиться? Если бы оказался в подземном мире, то демон мог призвать своих слуг и тогда шансы оказались ниже. Но сейчас мы на Земле и перевес на моей стороне… ну, должен иметься.
        - Кстати, а чего ты еще не встала в обычную позу? Нарушаешь! Но, ладно, пока прощаю, - демон оскалился, показывая идеальные зубы и четыре клыка, увеличивающихся на глазах.
        - Ты офигел? - поинтересовался я. - Сделку нарушил, собрался мою ведьму к себе в услужение забрать. Как так-то?
        - Не понял, - опешил от такой наглости Гарлун. - Парень, ты кто такой?
        - А то ты не понял, - положил ладонь на эфес меча.
        - Молодой и наивный ведьмак, - пожал демон плечами. - И что с того? Нашел где-то старую железяку и готов бросаться на всех и каждого, кто ту или иную ведьму обидит? Так долго не протянешь, ушло то время, когда существовала четкая граница между добром и злом. Настали договорные отношения и обязательства. Свою часть выполнил, жду теперь расчета!
        - Лукавишь, а точнее, внаглую врешь, - не повелся я на его речи. - Ирен сумел облапошить, клеймо на нее поставил. Сомневаюсь, что она по своей воле согласилась и это входило в договор. Кстати, а чего в политику не идешь? Мог бы многого добиться. Ладно, шутки-шутками, но все связи с нашим миром, установленные из-за призыва оборви, клеймо сними, а договор расторгни.
        - Это по какой же причине? - деланно зевнул Гарлун, и от него пошла осязаемая волна гнева и недовольства.
        Демон себя сдерживает, что-то его останавливает и он пока не нападает. Отвлекал! На мозг обрушился мощнейший ментальный удар подчинения. Дар ведьмака справился, но несколько драгоценных секунд оказалось потеряно. Пропустил прыжок Гарлуна, но в последний момент успел увернуться от летящего в грудь копыта. Тем не менее, он меня вскользь задел и я отлетел в сторону. Демон же не рассчитал, его нога пробила дверцу кухонного шкафчика и он не сразу свою волосатую конечность смог выдернуть.
        - Стена! - выставляю преграду перед собой.
        Воздух уплотняется, теперь между нами барьер, преодолеть который не так-то просто. Грудь саднит, дыхание сбилось, но меч уже покинул ножны. Когда успел его достать? Все произошло за какие-то доли секунды, но на этом ничего не закончилось. Гарлун схватил Ирен за шею и швырнул в мою сторону. Черт! Ведьма может шею сломать, если ударится о преграду. Снимаю защиту, а девушка, словно снаряд, сносит меня с ног. Гарлун ржет, ему весело, он выломал дверцу шкафчика и теперь та болтается на его ноге.
        - Поиграем! - потер ладони демон.
        - Только ты и я, - поднимаюсь с пола и выставляю перед собой клинок.
        - Ага! - кивает тот и поток воздуха откидывает меня в центр пентаграммы. - Отлично! Сейчас принесем жертву дьяволу, надеюсь, он примет твою кровь! - скалится Гарлун, совершая очередной прыжок, на этот раз уже двумя копытами метя в мой живот.
        Перекатываюсь и мечом отмахиваюсь. Хруст! Но радовался не больше секунды, по дверце попал и демона от нее освободил.
        - Спасибо тебе! - ржет демон и, потирая руки, идет в мою сторону.
        Магию почти не использует, удар воздухом - не в счет. Гарлун выставляет руку перед собой и с его кончиков пальцев слетает клубок шаровых молний. Это уже серьезно! Выставляю защитную стену, но шар проделывает в ней дыру. Делаю шаг в сторону, перехватываю меч наподобие бейсбольной биты. Боюсь, второго шанса не получу, если промахнусь, то… Додумать не успеваю, срабатывают рефлексы.
        - Н-на!! - лезвие меча плашмя бьет по заклинанию демона.
        Сильнейшее давление на руки, электрические заряды бьют по ладоням, но рук не разжимаю. Пару секунд так и стою, меч окутывают шаровые молнии, но вот они вновь собираются в клубок. Мысленно пытаюсь приказать своему верному клинку, чтобы тот отшвырнул магию в демона. Гарлун же стоит крайне удивленным, хмурит брови, а левой рукой почесывает рог. Демон не боец, иначе бы подстраховался, а так попытался пригнуться и пропустить над головой свой же энергетический шар, но тот летел по дугообразной траектории и ударил ровно в центр волосатой груди демона. Вспышка! Все заволокло паром, непонятно откуда взявшимся, резко запахло палеными волосами. Грохот и треск мебели. Тишина, только слышу, как тяжело дышит Ирен. Это радует, значит ведьма выжила!
        - И где ты там? - осторожно иду в сторону, где находился совсем недавно ухмыляющийся демон.
        Пар постепенно рассеивается, а Гарлун лежит под обломками дивана и столика, прямо в центре пентаграммы. Поспешно делаю к нему пару шагов и острие меча упираю в грудь, на которой образовалось красное пятно размером с футбольный мяч. Ни единого волоса в том месте, где демон словил свой же заряд.
        - Тебя сразу прибить? - интересуюсь у открывшего глаза противника.
        - Не получится, - прохрипел демон и поморщился.
        Как и в случае с клеймом на ведьме, я начал отводить из демона запас его магии. Что-то взял себе, часть направил на Ирен, подзарядил меч. Но сил у Гарлуна много, пришлось ее выпускать в окружающее пространство.
        - Семен, не делай этого, - проговорила ведьма, пытающаяся встать.
        Видок блонды серьезно пострадал, прическа спутана, платье порвано, одна туфля куда-то запропастилась, а на второй сломан каблук. Ведьма дернула ногой, скидывая пострадавшую обувку и босиком пошла к нам.
        - Что не делай? - уточнил я, не представляя, как дальше действовать.
        Если честно и откровенно, то Гарлун не заслужил смерти, а есть еще большие сомнения, что могу его убить. Как ни говори, а сейчас он безоружен и не совершил такого, за что его можно приговорить. Попытался подчинить и сделать Ирен своей рабыней? Так каждый первый призванный демон из кожи вон лезет, чтобы этого добиться. Собрался повеселиться, когда план сработает и мог бы принести много горя? Но ведь не срослось!
        - Служба безопасности банка уловит такой мощный темный выброс магической энергии и обязательно им заинтересуется. Мы рядом с городом, а за такими происшествиями пристально следят, - ответила на мой вопрос ведьма и посмотрела на Гарлуна: - Доигрался? А ну отзывай свое клеймо!
        - А то что? - поинтересовался тот, но на меч в моей руке непроизвольно покосился.
        - Круг призыва можешь восстановить? У тебя сейчас сил хватит, но сделай так, чтобы он не свалил раньше времени, - крикнул Ирен и надавил на грудь демона острием клинка.
        Кожа на груди Гарлуна прокололась и появилась черная капля крови. Демон презрительно скривил губу, но потом заговорил елейным голосом:
        - Семен, так ведь тебя зовут? - после моего утвердительно кивка, продолжил: - Так вот ведьмак-Семен, неправильно с тобой знакомство начали. Я же не какая-то там нечисть, сошедшая с ума! Жил в своем мирке, работал во славу нижнего мира и на свой карман. Раз в десять лет, если удавалось, посещал Землю и развлекался. Ты мне игру поломал, но ее-то затеяла Ирен и теперь решила от договора избавиться. А порошок для оборотня стоил дорого, за него еще не рассчитался…
        - Врешь, - хмыкнула сопящая и ползающая позади нас ведьма, - для тебя он не мог стоить каких-то немыслимых денег, а награду захотел большую. Мало того, еще и договор нарушил.
        - Что ты мелешь?! Это полный бред! Кто под меня лег? Долго упрашивать не пришлось, сама кричала, чтобы сильнее и мощнее, да еще и бубнила, что на все согласна. Заметь, за язык не тянул, - парировал Гарлун и посмотрел на меня: - Дай уже встать, лежу на обломках доски, спина заболела. И, действительно, прекрати отводить мою энергию. Этак на переход не хватит, а ретивые служаки всем счет выставят и еще на мою работу перешлют весть, что неправильно себя веду. Нет, начальство ничего не сделает, штраф выпишет и заставит его заплатить. Как думаешь, куда средства направят?
        - Не знаю, не приходилось в нижнем мире бывать, - пожал плечами, но приказал мечу повременить вытягивать темную силу.
        Со своим оружием как-то быстро сроднился, но далек от понимания всех его возможностей. Ударить льдом и пламенем - не вопрос, поглотить часть заклинания или отвести магический удар тоже возможно. Но какие пределы и какие окажутся разрушения и последствия сказать не в состоянии. Подозреваю, что при желании смогу развалить броню танка или что-то в этом роде. А вот если на бой выйдет опытный боец, да еще со своим клинком, то на рефлексах далеко не уйду. Нет, какие-то навыки у меня имеются, в свое время проходил подготовку с различными предметами, которыми можно жизнь забрать. Но там немного времени уделялось владению старинным оружием. Однако, в голове есть знания, как уклоняться, парировать удары и наносить обманные выпады. Этому точно не учился, получается, что и эти умения получил. Все бы ничего, но практика теорию не заменит. Требуются усиленные тренировки, чтобы чувствовать меч и им владеть.
        - Могу устроить, - расплылся в улыбке демон, - экскурсию организую, прогуляемся по злачным местам моего города. Посидим в баре, снимем пару демониц, найдем, где и как развлечься.
        - А тебе жена рога не обломает? - хмыкнула Ирен и поднялась с колен: - Готово! Круг не прорвет.
        - Сбежать у него не получится? - поинтересовался я, обвел взглядом помещение и поставил еще и ведьмачий круг, так, на всякий случай.
        - Нет, он сейчас не в том положении. Драку проиграл и если струсит, то его никто уважать не станет. Работу потеряет, жена и близкие отвернутся, неудачников никто не жалует, - с широкой улыбкой, произнесла темная ведьма, с удовольствием вглядываясь в посеревшее лицо Гарлуна. - Семен, понимаешь, в нижнем мире есть определенные нормы поведения и, как бы это не показалось смешным, чести! Окажись ты опытным и сильным бойцом, то никто не стал бы осуждать бегство или отступление с поля боя. Но он несколько раз кряду ошибся. В атаку полез, насмехался и играл с нами, но оказался лежащим на лопатках и с клинком на груди. Вырваться из круга попытается, уговорить на что-то или соблазнить - сто процентов. А вот уйти побитой собакой к себе домой не рискнет.
        - Она права, следует закрыть наш спор, - расстроенно произнес Гарлун и скрипнул зубами.
        - Хорошо, - кивнул я. - Лежи, пока не выйду за пределы круга, если дернешься раньше времени, то ничего не останется, как отрубить тебе голову.
        - Договорились, - согласился демон.
        Мне, если честно, от представителя нижнего мира не так много надо. Пусть закроет договор с Ирен, уберет с нее клеймо и забудет обо всем. Потери у него невелики, на Землю приходил и с ведьмой забавлялся, рассчитывал на большее, но не вышло. Конечно, далеко не так часто призывают демонов и редко выпадает шанс занять место в пентаграмме. Гм, вот еще непонятный момент, почему именно он тут оказался? Этот вопрос задал губастой блонде, ее же рук дело.
        - Выставляла определенные параметры, чтобы не совсем слабого призвать, но и не кого-то из сильных, - пояснила та, а потом добавила: - Пыталась рассчитать собственные силы, но не вышло и если бы не твоя помощь, то он бы меня еще долго пользовал, а потом продал.
        - Это так? - поинтересовался у Гарлуна, рассматривающего ожог на груди.
        - Разумеется нет, - отмахнулся тот. - Не верь вздорной особе! Я неукоснительно старался выполнить каждую букву в нашем с ней соглашении. Ну а если бы она опростоволосилась, то долг-то следовало взыскать. Она на такие условия согласилась…
        - А клеймо?! - перебила его Ирен. - Рогатая ты рожа! Не передергивай! Кстати, ложиться под тебя не собиралась! Это почти изнасилование!
        - Ой-ой-ой, а кто мне спину коготками в страсти царапал? Не ты ли просила не останавливаться? Или твои милые пухлые губки не целовали мое тело по собственной инициативе? - со смешком возразил демон. - Кстати, если определенные услуги захочешь получить, то мое имя знаешь. На призыв, скорее всего, откликнусь. Ты только договор составляй вдумчиво, упомяни, что тебя ни рабой, ни еще кем-то делать не должен.
        - Пошел ты..! - припечатала ведьма совсем уж витиеватой фразой.
        - Ладно, пора решать насущные проблемы, - прервал их перепалку. - Клеймо с ведьмы сними!
        - Пожалуйста, - ответил демон и выставил в сторону Ирен руку: - Пусть только моя любимая и ненаглядная, страстная и обаятельная сама об этом попросит, - произнес Гарлун хрипловатым голосом, добавив в интонацию очарование и обожание.
        У Ирен расширились зрачки и по коже пробежали мурашки. Она даже рот приоткрыла и часто задышала.
        - Ты еще из платья выпрыгни, - хмыкнул я и мысленно дал ей подзатыльник.
        Голова ведьмы дернулась, словно ей и в самом деле мозги прочистил.
        - Снимай клеймо! - воскликнула Ирен.
        - Так ты повернись, подол задери, - пожал плечами Гарлун, а потом пояснил: - Необходим визуальный контакт, через барьеры печать не чувствую.
        Темная ведьма на меня вопросительно посмотрела. Врет наш противник или нет? Понятия не имею, но, вполне возможно, что издевается или хочет поставить в неудобное положение Ирен. Блондинка все же выполнила требование представителя нижнего мира, повернулась спиной и платье задрала.
        - Э-э-э, а на четвереньки не опустишься? Не очень хорошо вижу, - уже и вовсе обнаглел Гарлун.
        - Хрен тебе! - буркнула темная ведьма.
        Демон печально выдохнул и щелкнул пальцами. Через мой защитный круг ведьмака, и линии пентаграммы, к Гарлуну потекла темная сила из ведьмы. «А что, если он и в обратную сторону может колдовать?» - пронесся в голове вопрос, но сразу же появился ответ. Нет, забрать собственные силы демон может, защита пропустит, но только в одну сторону. Разумеется, если не нарушены защитные контуры, но, с другой стороны, сейчас такое время, что тот же Гарлун не захочет отправляться в город, где толком ничего не сможет сделать. Ему же требуется подпитка душами, развлечения, но без денег это окажется сложно сделать. Конечно, используя магию и силу, представитель нижнего мира не побрезгует кого-нибудь ограбить. Мелочиться не станет, попытается завладеть большой выручкой, а там камеры, охрана, если и уйдет с места преступления, то его быстро обнаружат, в том числе и по номерам наличных купюр. Цифровизация изменила многое, где-то появились плюсы, но есть и минусы.
        - Готово, - печально выдохнул демон. - Ирен, ты уж извини, что так вышло. Сама понимать должна - не удержался от соблазна.
        - Проехали, - отмахнулась ведьма, поправляя платье. - Семен, скажи, никаких следов привязки не осталось? Я-то потом все проверю, но не хотелось бы этого гада рогатого вновь вызывать и с ним бодаться.
        Гарлун заржал, перевернул подушку от дивана и уселся на нее. Я подошел к Ирен и внимательно присмотрелся к ее ауре и поискал какие-нибудь исходящие магические связи к демону. Ничего подозрительного не обнаружил, о чем и заявил, но предупредил:
        - Если почувствуешь что-нибудь - обращайся.
        - Теперь давайте решать насчет договора, - буркнул демон. - Как ни посмотри, а часть работы выполнил и за нее следует заплатить.
        - Уже рассчиталась! - ответила ведьма и показала ему кукиш: - Фиг тебе, а не призовые!
        Гарлун попытался возразить, но как-то вяло. Ирен напомнила, что попала на приличные расходы, в том числе и предстоит приводить в порядок гостиную, которая пострадала. Это денег стоит, а еще непонятно, как поведет себя оборотень. Сергеев подозрителен, если его наваждение исчезнет, то он обязательно задумается с какого-такого испуга решил на ведьме жениться. Я в их перепалку не вступал, зато впитывал информацию о жизни магических существ и носителей дара среди обычных людей.
        - Интересные доводы, - подвел резюме под их спором, - каждая из сторон понесла финансовые потери. Кстати, а про меня не забыли? Конечно, ведьмаку оказать помощь ведьме чуть ли не святое дело, но и жить-то мне надо. Этак заделаюсь филантропом и начну питаться святым духом, ноги быстро протяну. Гарлун, - глянул на демона, - сам понимаешь, проигравший платит контрибуцию или чем-то жертвует в пользу победителя. Или не прав?
        - Семен, так ничего тебе предложить не могу, - печально развел тот руками. - Золотые монеты, используемые в качестве платежной системы в нижнем мире, пронести в мир людей нет возможности. Установлены ограничения по согласованию с верхней палатой ада и рая. Это чтобы мы, подданные, не могли перебираться в этот лакомый мир и тут пировать, подрывая все основы.
        - А я рассчитывала тебя ублажить, это и есть та плата, которую готова в любой момент отдать! - улыбнулась Ирен и поспешно добавила: - Денег нет, одни расходы в последнее время.
        Сам виноват, следовало заранее этот вопрос обдумать. Но, блин, не смог бы в стороне стоять и наблюдать, как ведьма сама себя убивает. Необходимо об этом подумать, но тот же Трофим явно не спешил выполнять первые желания своих подопечных. Кстати, он не мотался по городам и весям выискивая пострадавших и обиженных, мечтая каждую спасти. Жить необходимо здесь и сейчас, используя свои знания и умения, но в первую очередь себе во благо, а не в ущерб, как бы банально это не звучало.
        - Издеваетесь? - хмыкнул я. - Понимаю, нет желания платить. Однако, в следующий раз разбирайтесь без меня.
        - Пятьдесят тысяч рублей могу заплатить, хоть это и подорвет мой и без того скудный бюджет. Придется пару раз пропустить сеансы у магического косметолога, - решила отыграть назад темная ведьма. - Говори счет или номер карты, переведу деньги.
        Вытащил из кармана кошелек и достал из отделения для визиток прямоугольный пластик одного из самых известных банков.
        - Ты еще не открыл счет в «Темном и Светлом»? - удивилась Ирен. - Семен, я, конечно, могу перевести средства, но обратная конвертация обернется для тебя потерями. Во многих магазинчиках, где торгуют магическими товарами не принимают никакую оплату кроме из одного источника.
        - Вот-вот, - поддержал ее демон, - она сейчас разумные вещи говорит! Кстати, если заключается официальный контракт между жителями разных миров, то после его одобрения в финансовых службах, деньги можно перевести из филиала нижнего мира на Землю и обратно.
        - Да там налог почти пятьдесят процентов, - возразила ему Ирен.
        - Зато все легально, - развел руками демон.
        Н-да, необходимо разбираться и вникать во все тонкости. Насчет финансовых операций лучше всего сходить в банк и открыть счет, заодно и с клерками переговорить. Чувствую, тут платежи тоже отслеживают и дерут налоги. Из этого следует, что есть управляющая структура, а это уже государство в государстве получается. Об этом и высказался вслух.
        - В чем-то ты прав, - задумчиво потер рог Гарлун, - если речь применительно к Земле. В нижнем и верхнем мирах действительно есть органы управления и определенные службы. Однако, на Земле слишком мало тех, кто обладает даром, а правители, хоть и знают о существовании магии, но не вмешиваются, предпочитая закрывать глаза на происходящее. Мало того, созданы силовые ведомства, помогающие службе безопасности банка в зачистках, после проявления так называемых «чудес», чтобы не будоражить население. Тем не менее, время от времени, слухи расходятся, но их стараются сделать небылицами.
        - Семен, не бери в голову! - сказала Ирен. - Главное не переступать черту, а с остальным легко разобраться.
        Хотел у нее спросить, где та невидимая линия, которую нельзя пересекать. Промолчал, усталость стала волнами накатывать. Сказывается, что постоянно подпитываю ведьмачий круг.
        - Следует погасить договор и разойтись, - напомнил я.
        Гарлун вздохнул, он не горел желанием упускать такой выгодный контракт, но теперь уже ничего не поделать. Захотел большего и на этом погорел. Не поставь клеймо на ведьму, то получил бы профит. Впрочем, Ирен могла не согласиться на кабальные условия, если бы не находилась под определенным воздействием демона.
        Представитель нижнего мира произнес ритуальную фразу о расторжении договора по обоюдному согласию сторон. Ирен подтвердила слова Гарлуна и в воздухе появились листы бумаги, которые без огня обуглились и распались прахом.
        - Надеюсь еще увидимся и сможем поработать к обоюдной выгоде, - произнес демон, в замерцавшей пентаграмме.
        - Если только на моих условиях, - хмыкнула темная ведьма. - Иди к жене и радуйся, что ведьмак оказался на редкость щедрым и добродушным. Другой бы на его месте тебя прирезал, а потом сплясал на костях и по частям продал бы в аптечные магазинчики. Из демонов можно приготовить много полезных и дорогостоящих лекарств!
        Хм, а почему об этом раньше мне никто не сказал?! Гарлун хохотнул и пропал, а в кухню-гостиную донесся вой сирен и на стенах заплясали отблески от работающих люстр на патрульных машинах.
        Глава 9. Заманчивые варианты
        В дверь заколотили, одновременно нажав и не отпуская кнопку звонка. Темная ведьма покачала головой и сказала:
        - Служба утилизации, все же магические выбросы оказались сильными. Ничего они нам не сделают, но нервы могут помотать, - она обернулась в сторону раздающихся ударов и крикнула: - Иду уже! Весь район на уши поставите!
        Я же направился к кофемашине, надеясь, что та имеет запас зерен. Нажал на кнопку и после нагрева механизм стал молоть зерна, а потом в чашку полился напиток. Супер! Надо бы домой такую вещь приобрести, но стоит она совсем не гуманно.
        - Здравствуйте, - раздался за спиной властный и уверенный голос.
        Оглянулся и увидел молодого парня, примерно моего ровесника, в ауре которого проглядывается усталость и напряжение. Одет в потертые джинсы, рубаха на выпуск прикрывает кобуру с пистолетом, в руках помахивает папкой, а взгляд острый. Магических сил у него немного, вряд ли способен на какое-то мощное заклинание.
        - Добрый вечер, - вежливо ответил я и сделал глоток кофе. - А вы кто? - решил спросить, пока незнакомец рассматривал повреждения на кухне и косился в сторону моего меча.
        Оружие повесил на пояс, но отвод взгляда на парня не подействовал.
        - Так-так, прослеживаются следы призыва и остаточный след средних сил демона, - открыл парень папку и принялся что-то записывать.
        - Кофе не желаете? - поинтересовался я.
        - Обойдусь, - хмыкнул тот и добавил: - При исполнении не пью, даже простую воду в доме подозреваемых употреблять бывает опасно. Случались, знаете ли, прецеденты. Кстати, вы так и не представились. Документики не покажете?
        - Прошу простить за дерзость, - улыбнулся я, - а с какого-такого перепуга? Кто вы такой и что тут делаете?
        - Начальник отдела экстренной зачистки из «Темного и Светлого», по совместительству капитан полиции по розыску, - ответил парень и уточнил: - Какую ксиву показать? Общегражданскую или банковскую?
        - Последнюю, - подумав, попросил я.
        Очень стало любопытно взглянуть на магические документы. Парень ко мне подошел и предъявил стандартную по размерам корочку. Вот только текст внутри удивителен еще и тем, что некоторые названия и печать меняют цвета.
        - Фирсов Илья Александрович, капитан полиции, начальник отдела «Темного и Светлого», - прочел я, заострив внимание на дате выдачи и сроке окончания действия удостоверения. - Получается, служите уже шесть лет, - произвел нехитрые вычисления. - Никогда не встречал, что удостоверения на двадцать лет выдают.
        - Ознакомились? - холодно уточнил Фирсов и резко сложил корочку. - Ваши документы, желательно карту банка, если можно.
        - У меня с собой только автомобильные права, - достал бумажник и стал вытаскивать корочку.
        - Подойдут, по базе пробью, - ответил Илья Александрович и взял требуемый документ. - Почему без специальных знаков? - задал непонятный вопрос.
        - Обычно постовые никаких вопросов не задавали, проверяли придирчиво и отпускали, - пожал я плечами. - Что не так? И, сразу скажу, банковских карт в «Темном и Светлом» не имею, как и счета.
        - Недавно дар прорезался? - отдавая права, догадался мой собеседник.
        - Да, угадали, - буркнул я и сделал еще пару глотков кофе.
        Капитан не удивился, только буркнул, мол жаль, что я сразу в оборот к ведьме попал.
        - А где Ирен? С ней все в порядке? - решил поинтересоваться судьбой ведьмы, хотя ощущаю ее присутствие на крыльце дома.
        Ведьма что-то пытается кому-то доказать, психует и нервничает.
        - Ее опрашивают, а я решил осмотреть место преступления, - ответил Фирсов.
        - Да? А разве что-то случилось? - я сделал удивленное лицо, обвел гостиную взглядом. - Согласен, немного с Ирен перестарались, но никому не мешали.
        - Тут состоялся призыв демона, зафиксирован выброс темной силы, последствия… - начал капитан, но я его перебил:
        - Разве это запрещено? Последствий-то нет, как и угрозы для окружающих! Согласитесь, защищать тоже нечего и некого.
        - Кроме как оплатить внеурочный вызов, - подумав, ответил Фирсов.
        - Так все претензии к тем, кто этим занимался и вас сюда направил. Мы точно не вызывали, - хмыкнул я, делая вид, что не понял намека.
        - Учтите, Семен Борисович, что вы теперь на особом учете и если совершите какой-либо повторный проступок, то штраф удвоится. Кстати, позвольте полюбопытствовать, а что у вас за меч и для чего он? - прищурился капитан.
        - Для самообороны, - брякнул я. - Никогда не знаешь, от кого придется отмахиваться.
        В кухню-гостиную вернулась Ирен, сильно расстроенная и мрачная. Девушка посмотрела на моего собеседника и заявила:
        - Я все услуги оплатила вашему помощнику. Не смею задерживать.
        - Вот так бы сразу, - повеселел парень. - А то ваш гость упирался и не собирался оплачивать ложный вызов. Простите за беспокойство, никаких претензий не имеем, - он кивнул и не прощаясь вышел.
        Как витиевато материлась ведьма, прямо заслушался, а какие обороты речи! Я подрабатывал грузчиком, там есть определенный язык понимания, но очень много словосочетаний никогда не слышал. Ирен шипит сквозь зубы проклятия, открывает один кухонный шкафчик за другим.
        - Ты чего ищешь? - поинтересовался я.
        - Необходимо выпить! Желательно водки и сразу пару стаканов! Нервы следует успокоить.
        Вот не ожидал от темной ведьмы такой реакции. Или это откат?
        - Что случилось? Только не говори о полиции, даже если обули то… - начал я, но блонда меня перебила:
        - Семен, парни ни при делах, ссориться с ними нет смысла, а десять тысяч за то, что спешили помочь - небольшая сумма. Иначе бы кто-то из них заплатил из своего кармана и мог обидеться. Фактически они правы, призывала демона и этого скрывать не собиралась, большой выброс силы имел место быть. Вину свою чувствую, плохо все провернула, за это и заплатила. Хорошо хоть последствия оказались не столь плачевны, - она криво усмехнулась.
        Спорить с ней не стал, еще плохо разобрался в происходящем. Тем не менее, структура магической жизни более-менее выстраивается. В том числе и Ирен прояснила непонятные моменты. Магия и определенные способности у живых существ противоестественна обычным людям. Если верить приданиям, то в старые добрые времена, тысячи лет назад, никто не скрывал своих способностей. Наоборот, ими гордились и выставляли напоказ. Так бы и продолжалось по сей день, но технический прогресс шел, правители допускали одну ошибку за другой. Войны, утрата способностей, стремительно менялось соотношение людей с даром к обычным и наступил передел. Когда на одного оборотня приходятся десятки тысяч простых смертных, которые люто ненавидят того, кто сильнее, то уже не станешь выпячивать свою силу. Появилось оружие, способное уничтожать даже магов, в правящих династиях стали рождаться дети без искры. Ведьмы и колдуны предпочли уйти в тень, да и не могли они удерживать власть. С годами, точнее, столетиями вырабатывались правила и законы для людей с различными способностями. Управления и подчинения, как такового, не существует, но
карающий орган есть и он основан на благополучии магически одаренных людей. Банк! Его служащие следят за порядком. Нет, не клерки, специальное подразделение, как правило имеющее параллельное полицейское прикрытие. Чем больше город, в котором проживают колдуны, ведьмы, оборотни, вампиры и другие представители магии, то и структура обширнее. В Твери всего один филиал банка «Темного и Светлого», как немногочисленное подразделение, следящее за порядком. На весь город наберется пару десятков колдунов, тысяча ведьм, пара сотен оборотней.
        - Подожди, что-то не сходится, - потер я висок. - Для кого же тогда магазины с рекламой, видимой магическим зрением?
        - Далеко не все, кто имеет дар, может называться ведьмой, все зависит от силы. Среди гадалок на картах, встречаются чуть ли не ясновидящие. Их нельзя отнести ни к магиням, ни к ведьмам, но есть и те, у кого слабый дар и они нередко ошибаются. Большинство гордится своей уникальностью и желает тратить деньги в определенных местах. Кстати, зачастую, в таких бутиках продаются совершенно обычные вещи, но с стоимостью чуть выше, чем не в магическом магазине, - пояснила Ирен.
        - А банк как существует? Тот же домовой говорил, что получает какую-то копеечку за свою службу, да и служивые на окладах. Получается, что надо делать какие-то отчисления?
        - Финансовая сторона не мой конек, - честно призналась ведьма. - Вообще-то, если имеешь собственное дело и оно связано с магией, в том или ином виде, то необходимо официальное разрешение, чтобы никто не предъявил претензий. Налоги небольшие, но платятся через «Темный и Светлый», какой он себе процент оставляет - без понятия, но с проверяющими проблем ни у кого не возникает.
        - Хм, а если работать неофициально? - вспомнил Лидию и ее общину.
        - А это не возбраняется, но риски каждый берет на себя, - пояснила ведьма. - Черт! Этот гадский Гарлун выжрал в доме все спиртное! Точно помню, что тут стояла початая бутылка коньяка. У-у-у, рогатая скотина! Слушай, но это дело необходимо отметить. Далеко не каждый день происходит столкновение с представителями нижнего мира. А про клеймо и вовсе молчу. Предлагаю отправиться в ресторан, плачу за все сама, хоть как-то тебя отблагодарю.
        Самое интересное, что всплеск адреналина давно прошел и не ощущаю никакого отката, после всех событий. Почему? Мозг готов взорваться от потока информации и считает несущественным драку с Гарлуном? Или дар каким-то образом не дает расслабиться? Черт его знает, но у меня не так много способов получения сведений о магическом мире, сокрытом от большинства. Варя толком сама ничего не знает, домовой себе на уме. Ирен тоже непроста, преследует собственные цели, но расслабиться и в самом деле следует. Глядишь, чего-нибудь новое и полезное узнаю.
        - Перекусить можно, - кивнул я, как бы соглашаясь с ее предложением.
        - Отлично! - подошла ко мне девушка. - Сейчас пойду переоденусь, а то в таком платье-то никуда не пустят. И каблук еще сломала, - она покачала головой. - Слушай, а мы с тобой сейчас переспим или ты еще не готов? После драки возникают определенные потребности, - она положила руку на свою грудь.
        - Иди переодевайся, - покачал я головой.
        - Как скажешь, - надула она губы, и от этого они стали и вовсе огромными.
        Ирен сделала пару шагов назад и стащила с себя платье, после чего гордо прошлепала в коридор, но у двери остановилась и спросила:
        - Семен, глянь, точно от клейма ничего не осталось?
        - Сама в зеркало рассмотришь, - буркнул я и отвернулся.
        Ведьма! Знает, как играть на чувствах и ведь, нахалка такая, осознает, что некоторые части тела притягивают взгляд мужчин. Личико у нее подкачало, ну так это сама себя изуродовала. Думаю, если с оборотнем расстанется, то имидж сменит. Насколько понимаю, от рождения-то она рыжая, но вряд ли перекрасится, а вот такие губы, как догадываюсь, ей самой надоели. Наверняка их откорректирует в сторону уменьшения, но спорить не стану. Если отыщет любителя таких форм, у которого денег воз, то без раздумий оставит все как есть, а то еще и грудь с попой увеличит. Хорошо, что на меня чары ведьм не действуют, голова остается холодной, но определенное желание возникает и даже проносятся картинки в голове. Гм, может вернуться домой, к Варе под бочок? Тоже неправильно, нельзя ведьмочке давать какую-то надежду на что-то большее в наших с ней отношениях.
        Ирен вернулась минут через десять, чем смогла меня поразить. Переоделась, отдав предпочтение спортивному стилю. Светлые леггинсы обтягивают стройные ножки, красные кроссовки, свободный топик темно-вишневого цвета с расшитыми бисером сердечками, через плечико перекинута белая кожаная сумочка на железной цепочке. Каким-то образом она даже размер губ успела уменьшить! И все за такое непродолжительное время, образ изменила кардинально, что достойно восхищения.
        - Предлагаю посетить заведение, где точно не столкнемся с оборотнями, их приятелями или партнерами. Враз Сергееву донесут, а я еще считаюсь его подругой, возникнет недопонимание и обязательное мордобитие, - произнесла ведьма и широко улыбнулась, а потом медленно повернулась вокруг себя: - Как я тебе? Ты же предпочитаешь именно таких девушек видеть рядом с собой!
        - Поехали уже, есть хочется, - отмахнулся я, не став отвечать. - Кстати, надо что-то с мечом решить, не с ним же в кабак идти.
        - Можешь оставить в тачке, ее не угонят и никто не попытается что-нибудь стянуть, даже если на сиденье оставить пачки денег и дверь не закрыть. Сама накладывала отвод глаз и отторжение от своего транспортного средства. Меня даже полиция на дороге, если остановит за нарушение, то старается быстрее отпустить. Правда, сейчас понатыкали бездушных камер, пытаюсь правила соблюдать, - вздохнула Ирен.
        Мы с ней вышли из дома, ночь теплая, а время только подбирается к полуночи.

* * *
        Районный домовой пребывал в задумчивости и расстроенных чувствах. Петру Никифоровичу посулили приличную сумму денег и даже, что чуть ли несбыточная мечта, предложили возглавить будущий элитный поселок под Москвой. Господин Сергеев собрался выйти на следующий уровень и заделаться строителем. Для этого покупает большой кусок земли, уже нанял проектировщиков, а за строительными бригадами дело не станет. Уже через пару лет построится сотня различных коттеджей, окруженных лесом. Все что требуется - помочь в поиске одной симпатичной ведьмочки. Зовут ее Варвара Александровна Шилова, восемнадцати лет, даже фотку предъявили. Сдать девку или укрыть, вот в чем вопрос!
        - Среди моих жильцов такой нет, - твердо ответил домовой, под пристальным взглядом оборотня.
        - И ты ее никогда не видел? - прищурился Сергеев и втянул ноздрями воздух, собираясь уловить малейшие изменения в запахе от Петра Никифоровича и понять, врет тот или нет.
        - Ручаться не могу, - нахмурился домовой и огладил рукой свою бороду. - Тут много кто ходит, каждой внимания уделять недосуг.
        - Так ты примешь заказ на поиск? - прищурился бизнесмен.
        Его помощник хотел в разговор влезть, даже к своему боссу обратился:
        - Серый, да чего ты с ним цер… - последнее слово «проглотил», Сергеев на младшего так зыркнул, что тот посчитал правильным заткнуться.
        - Я больше по домашним делам, за порядком присматриваю, - медленно произнес домовой, отвечая на вопрос оборотня. - Возглавить службу в коттеджном поселке не откажусь, но когда он еще построится.
        - Так уже очередь на каждое место, - хмыкнул Сергеев. - И потом, полмиллиона рублей далеко не маленькая сумма. Больше скажу, ты ничего не нарушаешь и, если пожелаешь, то все оформим через банк. Налог уплатишь и никто претензий не выскажет.
        И все же Петр Никифорович не дал согласия, но и не отказал. На ведьму ему плевать с высокой колокольни, если честно и откровенно, то он их не очень-то жалует. Но вот ведьмак, проживающий на его территории - другое дело. Если тот осерчает, то никакой отдаленный коттеджный поселок не поможет, даже с трехметровым забором и охраной по периметру. После долгих раздумий, решил-таки переговорить с Варей, предложив ей долю. Поднялся к квартире и долго звонил. Без приглашения Семена войти не может, защиту тот поставил качественную, не факт, что получится ее сломать. Да и вопросы у парня возникнут.
        - Кто там? - наконец произнесла из-за двери ведьмочка.
        Голосок у Варвары подрагивает, боится, но Петр Никифорович успокоительно произнес:
        - Хочу тебе дело прибыльное предложить, не переживай, не обижу! Согласишься - хорошо, ну а если нет, то выбор твой.
        - А это ты, - приоткрыла дверь Варя. - Проходи.
        - Э-э-э, не могу, - покачал тот головой, - ты не хозяйка, а Семена дома нет. Впрочем, это не для его ушей. Отойдем к окну, дальше от соседских дверей, как-то глупо будешь выглядеть, если кто решит подсмотреть.
        - Не поняла? - нахмурилась девушка.
        - Тупишь, - вздохнул Петр Никифорович. - Меня никто, кроме тех, у кого есть магия, не видит и не слышит. Забыла что ль? Вот и получится, что стоит одна девица и какой-то бред несет!
        - А меня не обнаружат? - передернула плечами девушка. - Поисковые заклинания оборотня наверняка поблизости рыщут.
        - Город большой, у Сергеева нет такой силы, - отмахнулся бородатый дед и направился к лестничному окну. - Или тебе четверть миллиона рубликов лишние?
        Как он и подозревал, любопытство и жажда обогащения оказалась сильнее осторожности. Впрочем, ведьмы славятся тем, что их помани чем-нибудь значимым и они враз голову теряют. Но надежда, что Варя с радостью согласится раскрыть свое местонахождение с помощью домового и заработать на этом денег, не оправдалась. Правда, первоначальный категорический ответ сменился на неуверенной, после того как районный домовой привел доводы:
        - Страшно с оборотнем связываться? Понимаю, о них ходят разные легенды. Их неуравновешенность и самому не очень-то нравится. Но Сергеев в первую очередь бизнесмен и может себе позволить много чего, даже сумасбродство. Виданное ли дело, что предлагал за поиск девицы такие деньжищи! Ты с ним могла бы пообщаться, выставить себя в определенном свете, а потом, - дед щелкнул пальцами, - фьють и пропала.
        - Оборотни добычу просто так не отпускают, - покачала головой Варя.
        - А заработать двести пятьдесят тысяч? - развел руками домовой. - За сколько лет такую сумму наберешь на своих зельях и отварах? Ты же на этом специализируешься, если правильно понял!
        - Так он меня может в постель потащить, - возразила ведьмочка.
        - И что такого? - пожал плечами Петр Никифорович. - От тебя не убудет, а если умную тактику изберешь, то и подарочки получишь.
        - А как насчет Ирен? Она вряд ли обрадуется, в том числе когда узнает, кто меня на это подбивает!
        - Это проблема, согласен, - подергал бороду дед, но потом просиял: - Так пусть ее Сергеев сам и решает! Тебе достаточно намекнуть, что вздорная ведьма тебе собиралась голову открутить и тот ее живо вразумит!
        - Нет, - покачала головой Варя. - Домовой, родненький, не выдавай меня оборотню.
        - Ты от него не сможешь скрыться, - вздохнул дед. - Или думаешь отсидеться? Если же все продумать, то каждый останется в выигрыше. Ты посоветуйся с Семеном, поразмысли, деньги на дороге не валятся.
        Петр Никифорович сумел взять обещание с молоденькой ведьмы, что та обдумает и если согласится, то с ним свяжется. Надежда втянуть в такую игру ведьмака - минимальна, тот не того замеса и на очевидную выгоду не посмотрит. Но прощупать почву надо, за последнее время мир сильно изменился. Ходят слухи, что какая-то колдунья бегает за вампиром и не дает кровососу прохода. Да и за оборотнями, теми кто богат, ведьмы выстраиваются в очередь и чуть ли не штабелями падают к ногам хвостатых.
        - Нравы, ох эти нравы, - поморщился домовой, прикидывая на что мог бы потратить гонорар.
        Но осознавая все риски, он не станет Варю сдавать, чем-то ему ведьма импонирует. Да и защитник у нее неслабый, голову отрубит, а потом разбираться начнет. Петр Никифорович решил нести дежурство рядом с квартирой Семена. А то кто-нибудь прознает о гостье и уплывут денежки в чужой карман. Впрочем, он отдает себе отчет, что в любом случае необходимо за порядком следить. Это же его прямые обязанности!

* * *
        Ресторанчик на окраине города не впечатлил, скорее, заведение похоже на хорошее кафе. Перечень блюд скромный, качество еды ниже среднего. Посетители небогатые, но зато ни у одного в ауре нет особого свечения, выдающего принадлежность к магическому миру. Мы заняли столик у окна, а заказ делала Ирен. Изначально она потроллила официанта, прося принести лангуста, кальмаров в каком-то соусе, но потом остановилась на обычных салатах, картошке, фирменном бифштексе и бутылке виски.
        - Молодой человек по имени Паша, - погрозила она официанту, - только учтите, алкоголь несите не паленый. Обижусь!
        Служитель ресторана заверил, что в их заведении таким не промышляют. Даже перекрестился, но этикетка на бутылке, которую он притащил, не выдерживала никакой критики. Шрифты размыты и даже есть пара орфографических ошибок.
        - Издеваешься? - посмотрела на официанта Ирен. - Такое пойло сам пей или местных алкашей пои. В больничке не хочу оказаться. Если через пять минут не увижу на столе настоящий вискарь, то тебе несдобровать!
        От ведьмы пошла волна подчинения, Паша заулыбался с обожанием на нее смотря, а потом выдал:
        - Не гневайтесь, все исполню и готов ползать у ваших ног.
        - Ступай, - барским жестом руки, ответила моя спутница. - Хм, а насчет ползать - подумаю.
        - Радикально, - прокомментировал я, пытаясь разрезать тупым ножом кусок мяса.
        - Зато салат нормальный, - темная ведьма наколола вилкой дольку помидора. - Смотри, уже бежит!
        Действительно, официант расстарался, правда, бутылка оказалась на два литра, зато оригинал. Сидим, болтаем, я потихоньку узнаю ответы на интересующие меня вопросы. Как-то не так представлялась магическая жизнь. Интегрированные в обычную обстановку, люди с даром вынуждены соблюдать больше законов и не показывать свои возможности. Допустим, есть предсказатели, они легко могут выиграть в том же казино, но вынуждены жить чуть ли не за чертой бедности. Многие ведьмы работают простыми секретаршами или в каких-то других областях, не приносящих больших денег. Большинство оборотней выживают за счет своей силы. Колдуны и магини стоят отдельно, про них у Ирен мало информации. А всякие домовые, кикиморы, лешие и многие другие, еще до недавнего времени казавшиеся мне сказочными существами, вынуждены подстраиваться под текущие условия жизни.
        - Поэтому-то и мало их становится, погибают, уходят на чужую территорию и там бьются за место. Раньше водяного можно было встретить чуть ли не в каждой луже, а теперь хрен дозовешься даже в большой реке, - подняла стакан с виски темная ведьма и предложила: - Семен, давай за знакомство и до дна!
        - А не боишься под стол упасть? - задал вопрос и чокнулся с ведьмой.
        - Так ты меня до квартиры проводишь, не дашь пьяной девушке по темным подворотням шататься, где шпана промышляет.
        Ирен залпом выпила и поморщилась, а потом победно на меня посмотрела. Хм, не ожидал от нее такого «коварного» плана! Она собралась напиться и затащить меня на свою территорию. Догадаться, что там произойдет - не сложно, если только ведьма не переберет и раньше времени не отрубится. Время уже за полночь, ресторан заполнился, на сцене появились музыканты и начали петь на заказ. Несколько шумных компаний празднуют какие-то события. Одни вроде бы свадьбу, другие похороны, но уже в той кондиции, когда не разберешь у кого траур, а кто веселится. Так и до драк недалеко. Пожалуй, пора сваливать, но к нам пока никто не подходит и девушку танцевать не зовет. Да-да, тут не приглашают дам, а просто протягивают руку и выдергивают из-за столика. Как правило, девицы с хохотом соглашаются, а спутник, если он присутствует, не возражает, понимая, что сила не на его стороне. Не иначе Ирен позаботилась и какое-то заклинание установила. Умеет ведьма многое, в этом убедился, чего только стоит проклятие, насланное на Варю.
        - Пойдем? - предложил я.
        - Бутылку берем! - кивнула моя спутница и икнула. - Ой, не рассчитала, придется тебе меня вести и в кроватку укладывать.
        - Официант! - крикнул я и поднял руку.
        Служитель ресторана в миг у нашего столика оказался и предоставил счет.
        - Я оплачу и это не оспаривается, - пьяно хихикнула ведьма и перехватила папку.
        Девушка мельком глянула на чек, хмыкнула, но безропотно заплатила. Возражать не стал, сейчас бесполезно спорить, Ирен только обрадуется возможности поскандалить. Бутылку с виски ведьма забрала, заявив, что за нее уплачено. Поддерживая за локоток пьяно хихикающую ведьму, вывел ее на улицу.
        - Семен, ты сегодня водитель, - порывшись в сумочке и протянула мне ключи от тачки.
        - А ничего, что с тобой пил? - хмыкнул я. - Давай лучше такси вызовем.
        - Нет, - покачала головой ведьма. - Машину не брошу, у меня она одна. Насчет того, что ты пил, так это отговорка, зачем не дал себе опьянеть? Ты же трезвый до противности, только хороший напиток перевел!
        Действительно, я ни в одном глазу! Правда, грамм двести всего уговорил, но смысл-то не в этом. Координация не нарушена, вижу и мыслю четко, признаков опьянения нет, ну, если не считать запах.
        - Твои проделки? - посмотрел на ведьму.
        - Не-а! - покачала та головой, задумалась и уточнила: - Самую малость, предполагала до дома добираться на такси, устроившись на твоих коленях на заднем сиденье, но, - развела руками и пошатнулась, - раз все так получилось, то ты поведешь. Или бросишь бедную и несчастную ведьму? - она шмыгнула носом.
        - Актриса из тебя плохая, - покачал я головой. - Но проблем с полицией не хочу. Подозреваю, если в трубочку дуну, то парни сильно обрадуются. Кстати, - указал рукой, где за поворотом притаилась патрульная машина, - далеко точно не уедем.
        - Применим отвод глаз, - прищурившись посмотрела в ту сторону ведьма и выругалась. - В салоне кто-то их наших, на таких заклинания не сработают. Черт-Черт!
        Поездка на ее тачке отпала сама-собой, желания платить большой штраф у нас нет. Сходили к ее тачке и я забрал меч, оставлять его не собирался, хотя и понимаю, что смогу его быстро отыскать, даже если кто-то преодолеет защиту и стащит оружие.
        Квартира Ирен находится в центре, город у нас не очень большой, с одного края до другого километров пятнадцать всего. Если учесть, что мы на окраине, то стоимость три тысячи рублей, озвученная таксистом, как бы мягко сказать - наглость несусветная.
        - Офигел? - высказалась Ирен, вглядываясь в смуглого парня, сидящего за рулем. - Пятихатка и гони!
        - Моя не поедет, - презрительно скривил тот губы. - Пьяный женщина - горе для всех.
        Ирен от таких слов даже не нашлась, что сказать. Нет, она бы горе-таксисту высказала, но я ее увел к другому бомбиле, нормальному русскому мужику, посмеивающемуся в усы. Тот за штуку нас согласился отвезти и никаких нравоучений и не подумал говорить.
        - Козел! - оглядываясь в окно, на стоящую тачку приезжего, выдала Ирен и прищурилась.
        - Не вздумай, - предупредил я, заметив, как аура ведьмы потемнела. - Он еще не разобрался как у нас принято. С таким отношением и так недолго проработает или взгляды пересмотрит.
        Через двадцать минут поднимались в квартиру темной ведьмы. Почему-то ожидал увидеть развешанные травки, стоящие склянки с микстурами, а интерьер в темных тонах. Однако все окрашено в нейтральные цвета, современная техника и качественный ремонт.
        - Пойду приму душ, а ты сделай кофе. Хорошо? - произнесла Ирен, переступив порог своего жилища.
        - Спинку потереть? - дежурно поинтересовался я.
        - Не откажусь, но ты сейчас не настроен, - хмыкнула девушка, оказавшаяся не такой пьяной, как хотела казаться.
        Правильно, сейчас не готов ее в постель тянуть, не из-за усталости или того, что Ирен темная ведьма. Мысли заняты другим, не до женских прелестей. От полученной информации голова продолжает пухнуть и непонятно как действовать дальше. Или на все наплевать и плыть по течению?
        - Семен! Принеси пожалуйста полотенце! Я его на кровати забыла! - крикнула ведьма в приоткрытую дверь.
        Прошел в комнату и взял требуемую вещь, мысленно хмыкнул и направился к Ирен. Та нежится под струями воды, находясь в душевой кабине. Ванная комната просторная, не меньше моей комнаты. Тут и джакузи, напротив которого на стене висит телевизор, большая раковина, даже есть диванчик и два шкафа. На сервировочном столике полупустая бутылка виски, принесенная из ресторана и два стакана. Намек? Девушка продолжает себя намыливать, медленно скользя по телу губкой. Эротическое представление никого не оставит равнодушным, но ведь понимаю, что это не от души. Взглянул на ауру Ирен и убедился в своей правоте. Нет страсти и желания, холодный расчет и ничего более.
        - Полотенце на диване, - крикнул и направился на кухню.
        Не люблю в отношениях фальши, а девушка слишком расчетлива. Она не желает меня отпускать и намерена использовать в своих целях. Варя же честна, говорит как есть и не скрывает, что хотела бы продолжения отношений. Впрочем, та слишком бесхитростна, неизвестно, как себя поведет, когда освоится.
        - Все же не стал спинку тереть, - разочарованно сказала темная ведьма, появляясь на кухне в коротеньком халатике.
        - Ты не слишком-то этого хотела, - парировал я. - Ладно, пойду, уже утро скоро, а тебе предстоит решить проблему с оборотнем.
        - Сергеев меня бросил и это очевидно, - пожала плечиками девушка. - Ни одного звонка за все время. Утром отправлюсь в салон красоты и сменю имидж, надоели эти губы и блондинистый цвет, - поморщилась она. - Кофе будешь?
        - Нет, - направился к двери.
        - Слушай, а как насчет совместной работы? - задала она вопрос, заставив меня оглянуться.
        - Ты о чем? - уточнил я.
        - По твоей специализации, - задумчиво ответила Ирен. - Пока никто не пронюхал, что появился ведьмак, способный справляться с определенными задачами. Как только слух пойдет, то желающие выстроятся в очередь. Тебе потребуется помощник, а может и не один. Нечисть далеко не все могут победить, а сегодня ты продемонстрировал свои способности. Например, знаю два зажиточных семейства, которые не могут избавиться от духов в своих домах. Чего только не перепробовали, даже приводили священников с настоящей святой водой и умением изгонять бесов. Думаю, заплатят хорошо, но договориться-то кому-то надо.
        - И сколько хочешь за посредничество? - поинтересовался я.
        - Двадцать процентов, - мгновенно ответила ведьма, а потом поспешно добавила: - Это на первых порах, как раскрутишься, то могу умерить аппетиты, гонорары-то окажутся выше!
        - И какая такса за изгнание приведений? - поинтересовался у ведьмы.
        - Все индивидуально, - уклончиво ответила та.
        - А примерно?
        - Гм, я бы брала какой-то определенный процент от стоимости объекта, где живут духи. Деньги вложены, а использовать строение или продать его невозможно, - задумчиво ответила Ирен. - У четы Смирновых один дом стоит под сто лямов, не считая земли, а как только хозяева появляются, то с ними происходят всякие напасти. При этом слуги спокойно в доме живут. Да, риэлторов это тоже касается, они не могут клиентам ничего показать. Как только пересекают границу участка, так бегут без оглядки.
        Попытаться можно, ничего не теряю, а деньги лишними не будут, тем более что их мало. Но смогу ли избавить домовладения от такого вида нечисти? Я же не охотник за приведениями! А с другой стороны, почему бы и не попытаться? Ничем не рискую… наверное.
        - Хорошо, давай попробуем поработать, - потер висок. - Если клиентов нормальных найдешь, то с тебя все условия об оплате и конкретное задание. Если потребуется еще какая-то помощь - дополнительно обсудим, что и как. Идет?
        - Договорились! Жди звонка, - потерла ладони Ирен.
        Следовало такси из квартиры вызвать, редкие машины не желают останавливаться у голосующего подозрительного парня, как вероятно выгляжу в глаза бомбил. Представьте, ночью, на вид трезвый и прилично одетый мужик, пытается поймать тачку старым добрым методом. А позвонить и заказать? Денег нет или не желает светить телефонный номер? Эти размышления пришли минут через десять, когда никто так и не притормозил. Зато после того как вызвонил разрекламированную службу такси, то машина подъехала через две минуты. На мой вопрос, почему никто не захотел остановиться, я получил удивительный ответ:
        - Нам нельзя, если узнают, что левачим, то штраф и проблемы получим.
        Н-да, отстал я от жизни, когда служить уходил, то дела не так обстояли. А последнее время деньги не то чтобы экономил, но на такси не разъезжал. И что непонятно, из кабака-то мы уехали, не вызывая тачку. Этот вопрос оказался еще проще, у ресторанов подвязываются водилы, работающие только в одной точке и тариф держат выше, чем остальные. Таксист еще долго рассуждал на различные такие темы, но все сошлось на том, что вскоре появится один или двое крупных агрегаторов, которые подомнут под себя этот рынок. Слушал его, что называется, вполуха, размышлял даже не о демоне, а предложении Ирен. Насколько понял, домовой что-то такое же предлагал, но, нахал этакий, захотел пятьдесят процентов.
        Поднимаясь в квартиру и мечтая завалиться спать, предварительно приняв душ, меня остановил Петр Никифорович:
        - Семен, есть прибыльное дельце! Со мной тут знакомые из одного села связались, так там бесы в одно семейство вселились, - радостно заявил дед.
        Что-то в его словах и поведении насторожило, слишком он довольный и почему-то дожидается меня, хотя мог бы этот вопрос и позже решить.
        Глава 10. Денежные вопросы
        Конечно, если темная ведьма захотела двадцать процентов, да и то аппетиты собралась умерить, то домовой-то замахнулся на половину. На такие условия не пойду и ему об этом известно. Тем не менее, он тут чуть ли не всю ночь меня поджидает.
        - А конкретнее? - интересуюсь, мысленно намереваясь послать его куда подальше.
        - Бесов кто-то призвал и навел! Подозревают жительницу села, но это неточно. Местный священнослужитель ничего поделать не может, у него аура слаба, волос на щеках мягок, опыта и вовсе нет. Ко мне же обратились двое домовых, а к ним служитель церкви. Просят нижайше найти того, кто поможет. Обещают заплатить аж сто тыщ за работу, - ответил дед и довольный собой задрал бороду, мол знай наших!
        - У сельских домовых есть такая свободная сумма? - непроизвольно удивился я.
        - Настоятель Михаил платит, он с ног сбился, но не может найти того, кто остепенит семейную пару. Пьют безбожно, а потом по селу голые друг за дружкой бегают, грязно выражаются и прелюбодеянием могут заняться на глазах у сельчан. Мало того! Каждому встречному предлагают к ним присоединиться, а тракториста Николая чуть не изнасиловала жена фермера, - наморщив лоб, передал чьи-то слова домовой.
        - Стоп! Ничего не понял! Бред какой-то. Какой тракторист, при чем тут фермер?
        - А нам-то не все равно? - хмыкнул Петр Никифорович. - Если за работу возьмешься, то готовы авансец заплатить. На месте и разберешься.
        - Что если не справлюсь? - поинтересовался я.
        - Семен, ты чего? - опешил домовой или специально сделал такой вид. - С ума сошел? На раз-два разберешься, я в тебе уверен!
        Хм, ему легко словами разбрасываться, сам-то намеревается в городе остаться и потом получить часть денег за посредничество. Понимаю, за все надо платить, с чем в общем-то согласен. Правда, подозреваю, что не на моего собеседника кто-то там вышел с такой проблемой, а он сам занялся поиском прибыльного дельца.
        - Ну, готов адресок выдать, к кому обратиться, но только если свой процентик получу, - прищурился Петр Никифорович.
        - Так какую часть себе заберешь, если все получится? - поинтересовался я, не собираясь что-то в спешке обещать.
        - Сорок процентов? - вопросительно посмотрел на меня домовой. - Нет? Ладно, хорошо, давай сойдемся на трети. Что? И это предложение не нравится. Семен, нельзя быть таким жадным!
        - С последним утверждением полностью согласен, - хмыкнул я. - Десятой части тебе за глаза, если не согласен, то завтра предложу пять.
        - Ты меня без ножа режешь! - воскликнул мой магический собеседник и попытался торговаться.
        Однако, я его и тут разочаровал. Не стал отвечать, открыл дверь и не пригласил домового в квартиру. Свое слово сказал и завтра, он получит меньше. С другой стороны, со ста тысяч, если все удачно сложится, одна десятая не такая и большая сумма. Хотя, следовало уточнить кое-какие детали. Черт его знает, где это село находится и сколько затрачу средств и времени на дорогу. Гм, а ведь уже решил, что попытаюсь помочь каким-то неизвестным людям.
        - Спишь? - шепотом поинтересовался у Вари, находящейся за кухонным столом.
        Девушка положила голову на руки и посапывает. Как только вошел, то обратил внимание на чистоту и порядок. Ведьмочка занималась уборкой и если не подводит обоняние, то и ужин приготовила.
        - Семен? Ты где так долго пропадал? - открыла глаза Варя и широко зевнула, но потом встрепенулась. - Кушать будешь? Мне тебе надо много чего рассказать и посоветоваться.
        - Что-то случилось?
        - Да! - утвердительно кивнула девушка.
        - Рассказывай, - насторожился я.
        Ведьмочка встала и подошла к окну, зябко обхватив себя руками. Не глядя на меня, начала говорить о предложении домового. Поведала о том, что не может дозвониться до Лидии и до дрожи боится оборотня.
        - Ты никогда с ними не сталкивалась? - удивился я.
        - Нет, но наслышана, - поморщилась девушка.
        Как ее успокоить? Понятно, что в беде не брошу и помогу этот вопрос разрешить. Пока не понимаю каким образом, голова не работает. Необходимо принять контрастный душ, чтобы мысли не путались. Не хочу откладывать разговор на потом, если есть проблемы, то с ними следует хотя бы ознакомиться и наметить план действий.
        - Кофе свари, посовещаемся, как в такой ситуации действовать, - подумав, со вздохом попросил и направился в ванную.
        Ледяная вода взбодрила, сон ушел, но опечалило то, что ведьмочка постеснялась навестить меня под душем. Конечно, у нее голова другим забита, но, если честно, то проблемы не вижу. Богатенькие часто западают на ту или иную девицу. И, что печально, добиваются своего. Нет, не говорю про какие-то угрозы или силовые методы, это за гранью понимания. Деньги, подарки и внимание, на них строят свои атаки состоятельные мужчины. Заваливают цветами, приглашают в рестораны и театры, водят по ювелирным магазинам, возят на курорты, готовы подарить тачку или что-то еще. Разумеется, все зависит от кошелька ловеласа и аппетитов «жертвы». Знаю случаи, когда якобы недотрога таковой не являлась, а набивала цену и стремилась на себе папика женить, при этом имея молодого любовника. Да что там далеко за примерами ходить! Взять ту же Ирен, она с демоном спала, но мечтала о колечке и фате от оборотня. И у нее почти план сработал!
        - Так что мне делать? - спросила Варя, когда я отпил ароматный и крепкий кофе из небольшой чашки.
        - Нам, - поправил я ее. - Завтра свяжусь с твоим преследователем и поговорю. Не захочет уважать твое мнение, то пусть не обижается.
        - А что, если предварительно переговорить с домовым? Ему сулили деньги если сообщит мое местонахождение, а это секретом не будет являться, если ты на Сергеева выйдешь, - задумчиво произнесла Варя.
        - В тебе просыпается ведьма, - хмыкнул я. - Слушай, уточни чего хочешь, разберись в себе, а потом устраивай истерику.
        Ей хочется всего и сразу, но очень страшно. Без меня вся извелась и думала невесть что, а как только я появился, то успокоилась и в голову полезли меркантильные мысли. Уже не так страшен оборотень, а его богатство манит.
        - А проблему Ирен ты решил? - спохватившись, спросила Варя.
        - Да, - коротко ответил, не став рассказывать, как все прошло. - К тебе у нее претензий не будет, даже если за оборотня выйдешь замуж. Темная ведьма поняла, что куш стать женой Сергеева оказался не по зубам. Кстати, она говорила, что этот оборотень тот еще бабник, любовниц сменил много, а Ирен к нему подход нашла с помощью запретных приемов.
        - Понятно, - сосредоточенно размышляя, покивала своим мыслям девушка.
        Так и не пришли к выводу как лучше поступить, а за окном уже светать начало. Махнул рукой и решил выспаться. Варя, кстати говоря, ко мне в постель не прыгнула, осталась на кухне. Ну, пусть голову поломает, жизни ее не собираюсь учить, как и уму-разуму.

* * *
        Ведьмочка не находит себе места. Семен отправился спать, она видела, что ведьмаческих сил он потратил изрядно, но ничего рассказывать не стал. Явно же провел какое-то время с Ирен и, наверняка эта стерва его ублажила! Ревность? Нет, такого она не испытывает, но при случае какую-нибудь пакость устроить блондинистой стерве постарается.
        - Может и в самом деле нанести разительный удар и влюбить в себя оборотня, чтобы он не женился на Ирен? - пробормотала про себя ведьмочка.
        Нет, она боится связываться с оборотнем. От них псиной зачастую воняет, они наглы и кроме себя никого не любят и не ценят. Да и рано ей задумываться о семейных узах. Права наставница, ох как права, что город опасен. Впрочем, ведьмочка улыбнулась, она толком нигде и не побывала. И в этом Лидии вина! Это же надо додуматься, такие ограничения на счет наложить. Варя взяла с кухонной столешницы сотовой и, невзирая на раннее утро, набрала номер наставницы. И, о чудо, пошли длинные гудки вызова! А через непродолжительное время Лидия ответила:
        - Слушаю, - сухо сказала главная ведьма деревни.
        - Доброе утро, это Варя, - ощущая спадающее беспокойство, сказала молоденькая ведьмочка.
        - Здравствуй, тебе посчастливилось пробиться между бушующей стихией. Тут такое творится, ты даже себе представить не можешь! Земля в болото превратилась, град сменяется ливнем, а шквалистый ветер ураганом. Но все целы и невредимы, защита выдерживает. Ладно, ты же не за этим звонишь, - усмехнулась Лидия. - Говори, что случилось?
        - В банке ограничение на счете, могу тратить только на еду. Это первое! Второе - столкнулась с оборотнем, случайно, он на меня запал, преследует и даже денег сулит за сведения, где нахожусь.
        - Спокойнее! Возьми себя в руки и обстоятельно все расскажи, - проворчала наставница ведьмочки, подумала и добавила: - Да, с банком что-то такое припоминаю. Как это обойти?
        - Тебе следует в личном кабинете снять какие-то галки, но можно и через операторов вопрос решить, главное, чтобы связь работала, - уже спокойнее ответила Варя.
        - Угу, хорошо, попробую, но когда окажешься в «Темном и Светлом», то уточни у служащих и если ничего не изменится, то со мной свяжись, - произнесла Лидия. - Так, этот вопрос решили. Ты где сейчас живешь, у оборотня? Те если добычу почуяли, то просто так не отстанут.
        - У ведьмака, он приютил, - улыбнулась Варя, подойдя к проему двери в комнату, наблюдая за спящим Семеном.
        - Поняла, уже стала женщиной и не прекратила строить матриархальные планы на Семена, - неодобрительно сказала главная ведьма. - Н-да, следовало тебя еще на годик в общине подержать.
        - Никаких у меня планов уже нет! - чуточку покривила душой Варя. - Ты оказалась права, ведьмака чары не берут.
        - Что насчет университета? - поинтересовалась наставница, но сразу же себе и ответила: - Проблема с деньгами, вопрос снимаю. Кстати, но ты в столице или нет?
        - Нет, у ведьмака там нет квартиры, как и у меня, - парировала Варя. - Лучше объясни, как с оборотнем себя вести!
        Минут десять выслушивала наставления, но нравоучений Лидия не делала. Не обошли вниманием и денежный вопрос, решив, что домовые нынче обнаглели и им за глаза хватит десяти процентов за все про все. Не пожелает сотрудничать, так принудить, науськать на него лягушек и пиявок, пусть за возлюбленным всюду следуют. А если он продолжит гнуть свою линию, то блох ему в бороду запустить, без возможности выведения химией, если только сбрить с себя все волосы, чего хранители домашних очагов боятся пуще смерти. Кстати, так никто и не разобрался, чего это домовые так за свои шевелюры держатся. Может в них ум или магия держатся? Это ведьмы уже смеяться стали.
        - Варя, похоже, сеанс нашей связи заканчивается, - неожиданно заявила Лидия. - Ветер начинается и рядом гроза разбушевалась. Из банка не забудь позвонить!
        Ведьмочка ничего ответить не успела, в динамике раздался треск, а потом связь оборвалась.
        - Остается надеяться, что это не наставницу молния поразила, - усмехнулась девушка и задумалась.
        Призвать Петра Никифоровича и с ним еще раз побеседовать или под одеялко к Семену отправиться? Все же интересно, много ли Ирен из ведьмака вытянула сил, ну, не магических, естественно. У блондинки одни губы на загляденье, чувствуется, что умелица в постельных баталиях, а ведьмака никак терять нельзя. Может Семена поделить, если он с темной спутался? А что такого?
        - Блин! Это во мне темная сторона проснулась и начинает превалировать над светлой! - расстроенно высказалась ведьмочка и покачала головой.
        Ей пока не прельщает занять ни одну из сторон, хотелось бы остаться нейтральной и этим в какой-то степени соответствовать ведьмаку. Те во все времена славились честностью, но зачастую использовали темные приемы. Равновесие и баланс, как-то умудряются ведьмаки соответствовать такому жизненному принципу. Умеют общаться с нежитью и даже с высшими демонами дружить, но и спуску никому не дают. Очень они непонятные личности для молоденькой ведьмочки, что убеждает Варю о неспособности строить в отношении Семена каких-то планов.
        Девушка подошла к входной двери, подумала, но домового беспокоить не стала. Все же, она в большей степени пока зависит от Семена и если тот окажется против, то никакого смысла торговаться с Петром Никифоровичем нет. Зато вернулось хорошее настроение! Напевая под нос веселую песенку, ведьмочка отправилась в ванную комнату. Осмотрела свое отражение в зеркало и пришла к выводу, что у Ирен выигрывает. Всего пара лет разница, но жила-то она в деревне, на свежем воздухе! А мазь привлекательности, собственного изготовления, лучше использовать.

* * *
        Давно не видел таких приятных снов, когда гибкая и умелая девица ласкает мое тело. Кайф, нет других слов и не хочется просыпаться. А озорница уже трется своей небольшой грудью с острыми сосками о мой живот. Вот она уже в позе наездницы и совершает подскоки. Черт возьми, это не сон! Варвара отрывается и получает удовольствие. Так дело не пойдет!
        - Ах ты озорница! - рычу и одним движением подминаю ее под себя.
        - Проснулся? - шепчет та и закатывает глаза.
        Отвечать некогда, но вскоре уже лежим рядом расслабленные.
        - Как это понимать? - интересуюсь у ведьмочки.
        - Ирен - дура! - хмыкает та. - Я в ней разочарована! Это надо же, не сумела соблазнить мужика.
        - Она пыталась, да только я устал, - усмехнулся и поинтересовался: - Что у нас на завтрак?
        - Думала это ты меня покормишь, - мечтательно заявила Варя.
        - Да, буйная у тебя фантазия и желания отменные, - покачал головой. - Ведьмы так не поступают, мужчин обихаживают и не пытаются подмять под каблук.
        - Спятил? - улыбается моя любовница. - Никому такого не говори. Любая из нашего племени точит каблучок, чтобы привязать к себе мужчину и им верховодить. Эх, жаль ты не поддаешься чарам. Ладно, что будешь на обед? Борщ вчера сварила, уже настоялся.
        Действительно, утро давно закончилось, а на сегодняшний день имелись определенные планы. Ирен обещалась объявиться и уточнить насчет заказов. Опять-таки с домовым не договорились, а у него работа чисто по моему профилю, правда, как и что делать смутно понимаю. Есть только надежда, что проснутся воспоминания, которые, как догадываюсь, перешли с даром.
        - Семен, надо поговорить, - убирая со стола, после позднего завтрака, сказала Варя.
        - Весь внимание, - рассеянно ответил я, вспоминая, где бросил свой сотовый.
        - Под утро удалось переговорить с наставницей.
        - Это она тебе подсказала так себя вести, пока мужчина отдыхает? - поинтересовался я, надеясь смутить ведьмочку.
        Не тут-то было! Она даже не покраснела, только неопределенно хмыкнула, но продолжила о другой проблеме:
        - Помнишь, говорила про предложение домового?
        - Обещанная награда от оборотня за твое местонахождение? - уточнил я.
        - Верно, - кивнула Варя. - Слушай, но мы же ничего не теряем! Сергеев все равно узнает, рано или поздно, где нахожусь. Да и ты с ним хотел пообщаться. Так почему бы не подзаработать? Тебе и мне деньги нужны, это очевидно, - она обвела рукой скромную обстановку на кухне.
        - И? - не стал с ней спорить.
        - Бабки получит домовой, если ему разрешим огласить информацию. Надеюсь, Петр Никифорович с нами их разделит. Но так как больше всех рискую я, то…
        - В чем риск? - перебил я, решив сразу же отметать такие мысли. - Уже тебя защищал и от своего слова не отказываюсь. Если подумать, то на себя все беру, а поэтому и процент мой больше!
        Оказался прав, пошел торг и увещевания, что она бедная и несчастная ведьмочка, слабая и ей очень-очень денежка требуется. Ха, рассмешила! Кто же в добром уме откажется от прибыли?
        - И что ты предлагаешь? - уточнил я после пятиминутных, не меньше, пререканий.
        - Мне семьдесят процентов, а остальное делите с домовым! - выпалила Варя и приблизившись обняла меня за шею: - Ну чего тебе стоит? Соглашайся, вам достанется семьдесят пять тысяч, сумма не малая.
        - Но ее еще разделить придется, - хмыкнул я. - Или ты забыла, что эти деньги на двоих?
        - Шестьдесят на сорок? - выдавила из себя Варя.
        - Фифти-фифти, а домовому платим из своих долей, - не повелся я. - Кстати, с Петром Никифоровичем сам попытаюсь договориться.
        От такого дележа моя напарница, мягко говоря, не пришла в восторг. Пригрозила, что не будет готовить и в постельных утехах откажет. Надо же, испугала! Как-то без ее помощи жил и проблем не знал. Опять-таки, подозреваю, что ведьмочка в моей берлоге не собирается задерживаться. Как только ее счет в банке разблокируют, то на прощание лишь ручкой помашет и побежит устраивать свою жизнь.
        - Короче, или на мои условия соглашаешься или дела не будет, - подвел я черту под спором. - Надоело воздух впустую сотрясать. Еще неизвестно, захочет ли оборотень тебя видеть и за информацию платить. Что если он уже остыл и нашел себе другую?
        Последняя фраза Варю задела, девушка нахмурилась и не стала возражать, что такому исходу оказалась бы безумно довольна. Женщины, когда на них обращает внимание тот, на кого они сами не хотят смотреть, то воротят нос и презрительно хмыкают. Но стоит такому мужику бросить свою заинтересованность, то сразу возмущенно ропщут. Да как это он посмел на сторону смотреть и мою подругу кадрить! Ну, утрирую, случается, что и выдыхают с облегчением, когда поклонник исчезает с горизонта. Однако, последний вариант явно не от нашего случая.
        - Ладно, будь по-твоему, - вздохнула молодая ведьмочка. - Зови Петра Никифоровича, будем договариваться.
        Домовой не заставил себя долго ждать. Узнав из-за какого вопроса, его пригласили, осуждающе на Варю посмотрел. В его взгляде читалась укоризна и упущенная выгода. Понял, что на выдвинутые им требования я никогда не соглашусь. Как ни странно, но он не стал торговаться, только пару раз крякнул и за бороду себя дернул.
        - Хорошо, соглашусь на такие кабальные условия, - с печалью в голосе и чуть ли не со слезой в глазу, заявил домовой. - Звонить Сергееву и договариваться о переводе денег? Да, учтите, все сделаем официально и еще по пять процентов у нас удержит банк. Работать по серой схеме не могу.
        Для нас с Варей это оказалось совершенно неожиданно. Но если ведьмочка готова предоставить свой счет для перевода денег, то мне придется обзавестись картой «Темного и Светлого» банка. Поразмыслив, решил довериться Петру Никифоровичу, тот переведет мне денежные средства позже.
        - Звони уже! - нетерпеливо сказала Варя и потерла ладони.

* * *
        Ирен, после того как ведьмак ушел и его не удалось соблазнить, некоторое время походила по квартире, раздумывая о сложившейся ситуации. Сейчас она на распутье. Очень радует, что избавилась от клейма и демона, но потеря оборотня удручает. Все же шло изумительно, она себя считала супругой бизнесмена и планировала тратить его денежки. Облом! Как же не вовремя появилась эта юная ведьмочка. Если бы Сергеев мимолетно той увлекся, пару раз встретился и переспал, то об этом и говорить не стоило. Но, черт возьми, она слишком хорошо знает оборотня, тот мгновенно потерял к своей невесте всяческий интерес. Нет, подарки назад не заберет, а если поплакаться и разжалобить, последнее очень маловероятно, то что-нибудь еще можно поиметь. Главное не продешевить. Ирен выпила бодрящего зелья, она не собирается ложиться, необходимо все просчитать и, что немаловажно, попытаться выйти из сложившегося положения победительницей.
        - Нет, в любом случае уже проиграла, - сама себе сказала ведьма. - Позвонить Наталье, чтобы карты раскинула, да в будущее заглянула?
        С ясновидящей у темной ведьмы отношения хорошие. В свое время она помогла женщине выбраться из нищеты и научила, как правильно себя вести. Та отговаривала делать ставку на Сергеева, убеждала, что шанс минимальный добиться успеха. Ирен попыталась приложить все силы, чтобы достичь нужного результата, но не вышло.
        От зазвонившего сотового, в утренней тишине ведьма вздрогнула, да и мелодия указывает на определенного человека, точнее, оборотня.
        - Привет дорогой, - принимая вызов и делая голос радостным и нежным, проворковала ведьма.
        - Здравствуй, - холодно ответил Сергеев, разбивая все мечты крашенной блондинки. - Ты дома или где-то путаешься?
        - Обижаешь, - криво усмехнулась ведьма. - Конечно дома и глаз не сомкнула, рыдала и переживала!
        - Врешь, - буднично хмыкнул оборотень. - Буду через десять минут, есть разговор. Позаботься, чтобы не пришлось никому бить морду.
        - Сергей, я одна, как перст! - с вызовом ответила Ирен, но в трубке уже прозвучали короткие гудки.
        Ирен поспешила в спальню, где уселась перед трюмо и задумчиво обвела взглядом ряды баночек и тюбиков с косметикой. Ей следует выбрать образ и постараться его создать за короткое время. Сергеев не бросает слов на ветер и если сказал, что вскоре приедет, то будет вовремя. Поразмыслив, ведьма не стала рисовать заплаканное лицо и делать под глазами мешки. Нет, она нанесла легкий макияж, расчесала волосы и обворожительно сама себе улыбнулась.
        - Пусть знает, что теряет! - весело сказала своему отражению и прищурилась.
        Взгляд метнулся в сторону стены, где замаскирован сейф с кое-какими специфическими травками и порошком. Одна беда, у оборотней очень чувствительное обоняние, подсыпать почти ничего невозможно, если не убрать запахи, а на это нет времени.
        Оборотень не заставил себя долго ждать. Сергеев вошел в квартиру и прищурился:
        - И кто тут у тебя был? Впрочем, меня это не интересует, - отмахнулся и прошел мимо Ирен, которая попыталась подставить щеку для поцелуя.
        - Ты меня бросаешь? - плаксиво спросила ведьма, мысленно дав себе оплеуху, что голос прозвучал недостаточно эмоционально.
        - Догадайся, - радостно ответил Сергеев, громыхая на кухне чашками. - Мы с тобой вовремя расстаемся, чтобы не портить друг другу жизнь. Где у тебя чай?
        - В верхнем шкафу, рядом с газовой панелью, - подошла к оборотню девушка. - Давай заварю. Тебе, как обычно, черный и крепкий?
        - Разумеется, - подтвердил мужчина и разместился за столом. - Отступных не проси, что тебе презентовал назад не потребую. Можешь не беспокоиться.
        - Печально, - щелкнула кнопкой электрического чайника Ирен.
        - Расстроилась, что оставляю все подарки? - не понял ее Сергеев.
        - Я про отступные, - покачала головой ведьма. - Сам посуди, встречи с тобой требовали вложений в красоту и длительную подготовку, - она дотронулась до надоевших пухлых губ.
        - Но я все оплатил и, думаю, с лихвой, - ухмыльнулся оборотень. - Одна тачка немало стоит.
        - А моральный ущерб? Пригласила подруг на свадебное торжество, так теперь они начнут насмехаться и сплетничать.
        - Какие подруги? Ты о чем? - рассмеялся Сергеев, но потом посерьезнел: - Ладно, свое слово сказал и оно не обсуждается. Захочешь предъявить претензии - не проблема, тебе жить. Учти, начнешь за спиной счеты сводить, сплетни распускать и меня очернять, то пожалеешь! Кстати, если что-то про ведение бизнеса узнала, то и вовсе забудь и из головы дурной выкинь, там большие чины завязаны и тебе это известно. Если они обидятся или чуточку занервничают, то за твою голову и рубля никто не даст. Надеюсь, ясно выразился.
        Что-то в таком духе Ирен и предвидела, поэтому молча кивнула и стала заливать кипяток в заварочный чайник. Привычки оборотня хорошо изучила, тот слов на ветер не бросает.
        - Отлично, всегда подозревал, что ты не дура, которой хочешь казаться, - усмехнулся Сергеев. - Так, еще один вопрос. Ты же выследила девицу, с которой столкнулись на крыльце банка. Не отрицай! В твоем аромате есть отголоски ее запаха.
        - Ты с первого взгляда на нее запал, при этом я находилась рядом, - задумчиво произнесла ведьма. - Слушай, Сергеев, поясни, как такое возможно?
        Оборотень вновь об этом стал размышлять. Он сам себе задавал такой вопрос и не смог найти ответ. Как можно мимолетно взглянуть на девушку и потерять голову? Хотя, нет, он действует словно влюбленный щенок, скорее напоминает загонщика желанной дичи. Что последует, когда Варвара отыщется? А в этом он ни секунды не сомневается. Удовлетворится ли беседой или одноразовой постелью? Не представляет, но до скрежета в клыках желает ее видеть рядом. В какой-то книге читал, что есть запечатление, но в реальности о таком не слышал. Приворот, заговор - да, случается сплошь и рядом. Насколько понимает и Ирен использовала нечестный метод, чтобы заполучить себе супруга. Зла на нее не держит, сам небезгрешен.
        - Вы ведьмы, вам виднее, - буркнул оборотень, отвечая на вопрос своей бывшей невесты. - Женщина, где мой чай?
        - Сейчас, одну секунду, - вздрогнула губастенькая блондинка от рыка Сергеева.
        Ирен налила крепчайшую жижу в большую чашку оборотня, привычный для обывателя напиток смотрится странно. Вкусовые пристрастия Сергеева необъяснимы, он не сидел на зонах, где принято пить чифирь. Впрочем, у каждого свои заморочки.
        - Так о чем хотел со мной переговорить? - поинтересовалась темная ведьма, размышляя, а не наслать ли незаметно проклятье на своего бывшего жениха.
        Можно сделать так, чтобы мужская сила сидящего напротив начала давать осечки. Вот только причину тот выяснит быстро и предъявит счет. Нет, оказаться разодранной на части оборотнем или его подручными, не входит в планы. Лучше расстаться мирно, а при возможности отыграться или что-то поиметь за его счет.
        - Ни я, ни мои парни из стаи не могут выйти на след Варвары. Уже объявил награду за адрес, где она скрывается, но пока безрезультатно. Кстати, тебе по этому поводу нечего сказать? - не глядя на ведьму, поинтересовался оборотень.
        - Я не при делах и никого не скрываю. Если хочешь - проверь под кроватью или в шкафах!
        - И двести пятьдесят тысяч рубликов на мелкие расходы не требуются? - поинтересовался Сергеев, внимательно прислушиваясь к запахам, идущим от своей собеседницы.
        Есть! Оборотень внутри бизнесмена удовлетворенно рыкнул. Ирен отреагировала так, как он и надеялся. Она знает, где утонченная брюнеточка! Теперь только два варианта, или добровольно расскажет и получит денежку или поорет от болевого приема. Но торопиться Сергеев не стал, пара секунд ничего не решит, он не какой-то там монстр!
        - Сколько? - опешила ведьма. - За информацию о незнакомой девице предлагаешь двести пятьдесят кусков? Ты круто попал!
        - Все верно, - ровно ответил бизнесмен и чуть раздвинул губы в улыбке. - Готова адресом поделиться? Тогда сразу на твой счет переведу средства и мы разбежимся.
        - Чистыми! - облизнула губы Ирен. - Процент «Темного и Светлого» оплати и расскажу, как найти Варю.
        - Не вопрос, кину на счет двести семьдесят пять тысяч, а процент банк снимет, - хладнокровно ответил Сергеев.
        - Переводи! - кивнула ведьма на смартфон оборотня.
        Ирен ни секунды не колебалась. Она боится упустить шанс и схватилась за такую возможность пополнить свой бюджет. Конечно, это не ахти какие деньги, но курочка по зернышку собирает! А если ведьмак останется один, то с ним дела делать окажется еще проще. Недавно он свою подругу защищал, но против Сергеева вряд ли устоит. Хотя, она бы не стала делать ставку ни на кого. Все же с демоном Семен сумел разобраться.
        - Так ты сперва расскажи, все от и до, - медленно проговорил бизнесмен. - Свое слово держу, тебе это известно. Только, хочу знать все подробности.
        - А вот насчет этого мы не договаривались, - скрестила руки на груди крашеная темная ведьма. - Моя личная жизнь тебя больше не касается.
        И все же, пришлось кое-какую информацию выдать. Сергеев понимал, что Ирен далеко не все ему рассказала. Приплела какого-то парня, владеющего силой, способного защищать ведьм. Но главное не в этом, он получил адресок и теперь нанесет первый визит. Следует еще решить вопрос с домовым, который все знал, но промолчал. Хм, а вот и Петр Никифорович объявился! Оборотень посмотрел на входящий вызов и ответил:
        - Слушаю тебя любезный. Что-то ты не спешил исполнить просьбу!

* * *
        Мы с Варей прислушиваемся к разговору домового с бизнесменом, посулившим деньги всего лишь за адрес, где проживает ведьмочка. Пока никакой конкретики, Петра Никифоровича, словно пацана отчитывают, что тот так долго медлил. Домовой спокоен, поглаживает бороду и пытается набить себе цену. Мол весь квартал обегал, на уши подопечных поднял, но пропажу разыскал и готов на свой счет деньги принять.
        - А кукиш тебе с маслом, - рассмеялся собеседник Петра Никифоровича.
        Домовой на меня с Варей как-то растеряно посмотрел и тяжело вздохнул. А вот бизнесмен продолжил:
        - Ложка дорога к обеду и свое счастье ты упустил! Впредь умнее окажешься! Да, передай ведьмочке, чтобы не строила планов на вечер, собираюсь ее сводить в театр и ресторан!
        - Понял, - буркнул Петр Никифорович, - уже спешу ее обрадовать. До свидания.
        - Бывай и не кашляй, бороду береги, а то в следующий раз я тебе ее выдеру по одному волоску, - рассмеялся оборотень и разорвал связь.
        На кухне воцарилось молчание. Честно говоря, ожидалось, что бизнесмен просто так не отстанет. Когда есть большие деньги и желание, да еще не привык себе в чем-то отказывать, то возникает чувство вседозволенности. Варя подошла к окну и с шумом выдохнула, а вот домовой кашлянул в кулак и заявил:
        - Семен, как насчет моего предложения по изгнанию бесов? Конечно, село не так далеко, как хотелось бы, но сможешь со своей ведьмой на недельку задержаться, пока тут страсти не утихнут. Опять-таки приработок, - он выжидающе на меня посмотрел, а потом поспешно добавил: - Перевод осуществляют на карту, тебе в банк надоть сходить.
        - Процент какой возьмешь? - уточнил я и предостерег: - Только не наглей. Посредники много не получают.
        - Десяти хватит, - без раздумий ответил Петр Никифорович.
        - Договорились, - кивнул я, прикидывая, что взять в дорогу. - Адрес пришли смской, откладывать дело в долгий ящик не стану. Сейчас соберемся, заедем в банк и отправимся этот вопрос решать. Варь, ты со мной или вечером в театр пойдешь?
        - С тобой, куда же еще, - выдохнула ведьма.
        Сборы долго времени не заняли. Десять минут и мы покидали квартиру, при этом ведьмочка почти все свои вещи взяла с собой. Наметила какой-то план? Ну, она уже взрослая, а если ограничения со счета снимут, то вольна идти куда пожелает, удерживать ее не собираюсь. Впрочем, отговорить от безрассудных поступков постараюсь.
        Только уселся в свою тачку и хотел уже отправляться в дорогу, но зазвонил сотовый, Ирен зачем-то понадобился. Темная ведьма начала с того, что два зажиточных семейства готовы заплатить за освобождения от духов.
        - Правда, первые готовы расстаться с миллионом, а вторые жлобятся и считают, что достаточно двести тысяч. Семен, если гонорар мал - скажи свою цену, но если честно, то я бы в первом случае согласилась, а во втором увеличила раз в десять, - сообщила темная ведьма, а потом поспешно добавила: - Впрочем, если рассматривать как рекламную акцию твоих способностей, то можно и на этом остановиться, но с условием доведения до определенной общественности, что и как происходило в особняках.
        - Ты говоришь загадками, - не особо вслушиваясь, ответил я и в очередной раз крутанул ключом зажигания. Веста почему-то не желает заводиться, стартер крутит и схватывает, но движок… наконец-то взревел! - Тебе от договоренностей процент идет, сама думай и решай, но так получилось, что на пару дней уеду, вернусь - позвоню.
        - Это из-за Вари и оборотня? - вырвалось у Ирен.
        - Откуда знаешь? Не ты ли адресок Сергееву сообщила? - насторожился я.
        - Он очень настаивал и стращал, - заюлила моя собеседница. - Слушай, не буду отвлекать, как время появится - набери меня, к этому моменту постараюсь ставки поднять, - проговорила Ирен и сразу же раздались короткие гудки.
        Варя все слышала, разговаривал на громкой связи и ведьмочка не преминула прокомментировать:
        - Вот же сучка-крашеная! Наши бабки себе заграбастала, а теперь на тебе еще больше нажиться решила. Хрен ей, а не изгнание духов за три копейки! Семен, сделай меня своим агентом, тогда никто нас не объегорит!
        - Посмотрим, - неопределенно ответил я, выруливая со двора.
        Банк «Темный и Светлый» никогда не привлекал моего внимания, я много раз проходил мимо огромной вывески и даже не горел желанием его рассмотреть. Дело в специфической дымке, отталкивающей людей без магического дара. На заклинание потрачено много сил, а его еще и постоянно обновляют. Машину припарковал недалеко от входа, приткнув ее между двумя представительскими иномарками. Впрочем, на стоянке нет ни одной «скромной» тачки, все недоступны простому человеку.
        - Надеюсь, Лидия сумела решить все вопросы и дебильные ограничения с моего счета сняты, - буркнула Варя, направляясь к входным дверям.
        На мой внешний вид и пристегнутый меч никто не отреагировал, если не считать подобравшегося охранника. А вот когда я озвучил просьбу и предъявил свои документы, то банковский служащий как-то занервничал.
        - Подождите одну минутку, мне необходимо уточнить кое-какую информацию, - произнес молодой гоблин и поспешно удалился в одно из служебных помещений.
        Гм, вроде проблем не ожидалось, но меч я на колени положил и даже проверил, как быстро выйдет клинок из ножен. Вряд ли тут начнется драка, все же цивилизованное учреждение, но если это происки оборотня Сергеева, то от него, как понимаю, всего можно ожидать.
        Глава 11. Заказ
        Варя, за соседним столиком, что-то эмоционально доказывает невозмутимому служащему банка. Насколько понял, ведьмочке не хотят снимать ограничения со счета. Лидия изменения внесла, но необходима проверка, а наставница не отвечает на телефонные звонки.
        - Семен Борисович, вас пожелал видеть управляющий, - вернулся занимавшийся моим вопросом гоблин. - Не волнуйтесь, это обычная практика. Вы недавно осознали магию вокруг себя и поэтому регистрация нового клиента нашего банка проходит не в привычном вам ключе.
        - Чего? - удивленно посмотрел на клерка, прочел имя на его бейджике и потом продолжил: - Артём, вам недостаточно моего заявления и документов.
        - Не переживайте, счет и банковскую карту вы в любом случае получите, - спокойно ответил гоблин. - Дело в том, что наша организация, как бы правильнее будет сказать, является еще и органом власти. Мы готовы способствовать поиску работы, не только предоставляем кредиты, но и караем за правонарушения. Михаил Андронович, наш управляющий, проводит беседы не со всеми. Я бы на вашем месте не отказывался, но на это имеете полное право.
        - Ведите, послушаю, что скажет Михаил Андронович, - встал я, а потом добавил: - Только свою спутницу предупрежу, что отлучусь.
        - Хорошо, - удовлетворенно кивнул банковский служащий.
        Подошел к злющей ведьмочке, продолжавшей доказывать равнодушному клерку, что ее наставница выполнила требования банка.
        - Варя, на пару слов, - отвлек девушку и кивнул в сторону диванчика.
        - Минутку! - сказал ведьмочка своему оппоненту и встав резко отодвинула стул.
        Девушка вся кипит от негодования. Такое ощущение, что готова взорваться.
        - Успокойся, - улыбаюсь Варе и качаю головой: - Если есть какие-то препоны, то спорить бесполезно, необходимо выполнить требования.
        - Семен, но мне заявляли, что достаточно Лидии поставить нужные галки в программе и все! Она это сделала, а сейчас утверждают, что требуется подтверждение личности того, кто заходил в личный кабинет! При этом работали с телефона наставницы!
        - И? Какой в этом криминал? Они в своем праве и наверняка есть такие условия. Лидии достаточно связаться с банком и подтвердить операцию, - пожал я плечами.
        - Она недоступна, там продолжает бушевать стихия, - мрачно заявила ведьмочка.
        - Садись и пытайся ей дозвониться, - кивнул на диван. - Со мной пожелал побеседовать управляющий, но ты никуда не уходи, дождись меня.
        - Хорошо, - плюхнулась девушка на диван и стала набирать номер наставницы, при этом что-то бурча себе под нос.
        В скромной приемной управляющего банка познакомился с Анной, делопроизводительницей и очень симпатичной ведьмой, но со слабыми магическими данными. Зато другие ее формы впечатлили! Ноги от ушей, платье в обтяжку, грудь не менее четвертого размера, личико кукольное, строгая прическа, но при этом глаза слишком внимательные и умные. Дело в том, что когда мы с клерком зашли, то секретарша отсутствовала и Артем отправился сам докладывать управляющему, что меня привел. Я же прошел вдоль стены, рассматривая висящие репродукции картин и так получилось, что поймал в объятия стремительно вошедшую девушку, которая со всего маха в меня врезалась. У нее даже одна туфля отлетела под стол, папки с документами из рук выпали. Кстати, слабая ведьмочка сильна в кое-каких коротких и ёмких выражениях.
        - Вы кто такой и как тут оказались?! - спросила девушка, отстраняясь от меня.
        - Новый клиент банка, - ответил ей и стал помогать собирать разлетевшиеся бумаги. - Зовут Семеном, управляющий захотел поговорить, а вы меня чуть не нокаутировали! Как вас зовут, милая девушка?
        - Анна, делопроизводительница, - ответила та и похромала за своей туфелькой.
        Хороша! Особенно когда наклонилась, то мой взгляд чуть дырку не прожег, условно разумеется. Эх, если бы не спешный отъезд, то мог попытаться пригласить девушку в кафе, на ресторан пока не заработал. Впрочем, такая девица не может не пользоваться спросом у поклонников. И приезжают за ней не на отечественных тачках и про кафе речь не заводят.
        - Семен Борисович, проходите, - вышел из дверей кабинета Артем, а потом спросил: - Что тут случилось?
        - Производственная травма, - хмыкнула Анна, вылезая из-под стола с туфлей. - О! Каблук уцелел!
        Я положил на стол собранные бумаги и не без сожаления прошел в кабинет управляющего. Разительная перемена в обстановке, тут и огромный аквариум, большой телевизор, современная техника и при этом дорогая мебель из натурального дерева. А вот хозяин кабинета впечатления не произвел. Пожилой седой мужик с большими очками и горбатым носом перебирает бумаги и на меня не сразу взглянул. Аура у хозяина кабинета ровная, если правильно понимаю, то нейтральная. Насчет же способностей - непонятно, вроде и сила есть, но как боец он угрозы не представляет и не из-за своего возраста.
        - Господин Кузьмин, здравствуйте, присаживайтесь, - закрыл папку управляющий и убрал ее в ящик стола.
        - Добрый день, Михаил Андронович, если не ошибаюсь, - спокойно ответил я и сел на один из стульев, оказавшись по правую руку к хозяину кабинета.
        - Все верно, - подтвердил управляющий и встал из-за письменного стола.
        Передо мной не гоблин, обычный человек с магическим даром. Ну, допускаю, что его предки имели отношения к разным расам. Но кто даст гарантии, что у меня самого не затесался кто-то из тех или иных представителей народов, населяющих Землю?
        - Как так получилось, что только сейчас пришли в наш банк? Верно ли понимаю, что магия открылась недавно и дар перешел от кого-то? - задал вопрос управляющий.
        - Возможно, - пожал я плечами. - Разве это что-то меняет?
        - Нет, но есть определенные моменты бытия, о которых необходимо знать. В том числе и нам понимать, на что вы способны. Любое деяние в современном мире не проходит бесследно, в том числе и банковские операции. Если решите заняться бизнесом или оказывать определенные услуги, чтобы прокормить себя с помощью магии, то все поступления советую декларировать. Отчисления небольшие, в зависимости от сумм, от пяти до десяти процентов. Но мы избавляем от проблем перед человеческими правоохранительными органами.
        - В общих чертах я уже это понял, - кивнул я.
        - Одно из основных правил поведения - не дать окружающим понять, что рядом не совсем так, как они представляют, - продолжил управляющий и сел на стул, стоящий напротив меня. - Зачистка необдуманных действий стоит дорого, а счет выставляют провинившейся стороне. Понимаете, о чем толкую?
        - Да, - коротко ответил я.
        Управляющий хитер, а это встреча не более чем прощупывание моей реакции и адекватности. Сейчас мой собеседник пытается составить обо мне какое-то мнение. Наверняка увидел ауру, меч, но определить мою принадлежность не в состоянии.
        - У нас тут место тихое и работы гильдии убийц немного, если не сказать, что ее и вовсе нет. Кстати, конкуренция в таких делах высока, профессиональные военные могут поспорить с тем, у кого есть дар, - медленно произнес управляющий.
        Хм, он ошибся в своих выводах!
        - Я не из этой категории, - покачал головой.
        - Так это же замечательно! - потер ладони управляющий. - Тогда мне есть что вам предложить. Семен, в службе безопасности банка есть несколько вакансий, а учитывая ваш, скажем так, боевой опыт горячих точек, то вполне можно устроить и совмещение. Зарплатой останетесь довольны, а служба не такая и хлопотная.
        Интересно, а откуда он узнал про службу в армии? Точнее, что приходилось воевать. Эта информация, насколько знаю, недоступна для всеобщего ознакомления. Даже в военкомате, в моем личном деле, об этом ни слова. Еще поражает и скорость получения секретных сведений. Или он заранее подготовился? Скорее всего это Фирсов меня пробил и управляющему предоставил документы.
        - Знаете, пока не готов встать под ружье, - осторожно ответил я. - Подумать обещаю, но сомневаюсь, что дам согласие. Для меня мир открылся заново, хочу разобраться что к чему и найти собственно место.
        Михаил Андронович поджал губы, надеялся услышать другое и теперь мимикой дал об этом понять. Управляющий еще что-то хотел сказать, но махнул рукой и направился к своему столу:
        - Если возникнут вопросы, то служащие банка всегда готовы помочь. Не бесплатно, если только короткой консультацией. Обязательно запомните номер контактного телефона, по нему можете сообщать о неадекватном поведении тех, кто владеет магией.
        Он еще что-то там вещал, но я интерес потерял и слушал вполуха. Стучать не собираюсь, не любитель этого дела. Нет, если кто-то совсем с катушек слетит и не смогу такого остановить, то, возможно, обращусь за помощью, предварительно все варианты решения проблемы перебрав.
        - Могу идти? - прервал на полуслове управляющего и демонстративно посмотрел на часы: - Не рассчитывал надолго в банке задерживаться. Как ни крути, а это у вас рабочий день.
        - До свидания, - недовольно пробубнил Михаил Андронович, явно задумавший прочесть длинную лекцию.
        На банкира он мало похож, скорее напоминает директора школы. Вот только я-то давно из ученического возраста вышел.
        - Приятно было познакомиться, - встав со стула произнес я и вышел из кабинета.
        Что интересно, душой не кривил, когда с такими словами распрощался. Интуиция подсказывает - мужик неплохой. А секретарша у него еще краше! Стоит вполоборота и по телефону с кем-то треплется, накручивая на пальчик локон волос. Интересно, а какая она в постели? Дикая кошка или пушистый зайчик?
        - Все, пока! - распрощалась с кем-то Анна и на меня посмотрела: - Уже уходите? Обычно новички в магии надолго задерживаются у Михаила Андроновича. Вываливаются в прострации, он как начнет лекции читать, так не остановить.
        - Он преподаватель? - неожиданно вырвалось у меня.
        - По совместительству, в университете заведует кафедрой, - подтвердила делопроизводительница. - Чай, кофе?
        - Это вы мне предлагаете? - удивился я.
        - А разве тут еще кто-то есть? - прищурилась девушка, как-то внимательно на меня смотря, словно оценивая.
        - Может обменяемся телефончиками и при удобном случае поужинаем? - предложил ей, а потом добавил: - Правда, пару дней буду в отъезде, но потом вернусь.
        И вновь странно, но девушка деловито записала мой сотовый номер в телефон, а потом еще и послала с него вызов, чтобы и я смог ее в контакты занести. Мало того, она как-то смущенно сказала, что будет очень ждать звонка и сильно расстроится, если не объявлюсь. Ха, да если бы мне такая сделала недвусмысленное предложение о встрече еще неделю назад, то ни в жизнь не поверил. Платье и туфельки стоят моего годового приработка, про пару колечек на тонких пальчиках, амулете с изумрудом и в тон ему комплектом сережек не говорю. Как и про валяющуюся сумочку от известного дома моды, ключи со значком мерседеса и последняя модель модного телефона. Как говорится, кто я, а кто она! Мы же из разных социальных слоев, это видно невооруженным глазом. Стоп! Не стоит забывать про магию, это меняет все и вся. Анна, возможно и не ведьма, чего-то в ее ауре не хватает или какие-то вижу всполохи, несвойственные моим подопечным.
        - Обязательно наберу, - заверил я секретаршу и размышляя о том, куда бы ее сводить, направился в операционный зал.
        Моя именная карта уже подготовлена, Артем напомнил, что по ней еще и личность идентифицировать можно.
        - Это каким образом? - удивился я. - Тут же нет фотографии.
        - Слепок ауры, - подсказал клерк. - Или не видите?
        - Да-да, разумеется, - сокрушенно покачал головой, мол совсем забыл.
        Магическое зрение показало вокруг прямоугольного пластика серую дымку с всполохами красных и белых искорок. Артем же продолжил, что если карта окажется не в моих руках, то появится красный восклицательный знак и продавцы магических товаров ее не примут.
        - Другими словами я не смогу ее никому передать? - уточнил у служащего банка.
        - В обычных магазинах достаточно знать pin-код, проблем не возникнет, если предали по собственной воле. В случае утери и кражи, то она автоматически окажется заблокированной. Перевыпуск стоит десять тысяч. Можно прописать тех, кто сможет с вашего счета рассчитываться, это предусмотрено, - он перевел взгляд на Варю, хмуро сидящую на диванчике.
        - Понятно, - убрал я карту в карман. - Надо где-то расписаться?
        - Нет, достаточно ваших слов, что все в порядке, - отрицательно покачал головой Артем.
        - А пополнять счет только в вашем банке? - уточнил я.
        - В любом, в том числе и тех банкоматах, которые принимают наличность. Процентов за операцию не взымается, если только на счет не переводятся деньги от фирм или частных лиц без обоснования.
        - Это как? Что за обоснование? - озаботился я.
        - Вместе с документами о счете, выдаю брошюру, как делать основные операции и какие удержания взимает банк, - подвинул ко мне несколько бумаг Артем. - Если возникнут вопросы, то в нашем кол-центре всегда объяснят.
        - Спасибо, - облегченно вздохнул я.
        Честно говоря, ожидал, что возникнут сложности, начнутся проверки и отговорки. Мол подайте заявку, мы ее рассмотрим, приходите через пару недель, принесите те или иные документы. Нет, ничего подобного, все быстро и оперативно. А вот Варя таковых взглядов не разделяла. До наставницы дозвониться не смогла и ушла из банка не солоно хлебавши. Счет ей так и оставили полузаблокированным, не помогла апелляция, что она уже не живет с опекуншей и совершеннолетняя. Банковские служащие только сочувственно кивали и разводили руками, таковы правила и нарушать их не собираемся.
        - Козлы! - подвела итог молодая ведьмочка, когда мы вышли из банка.
        - Они вряд ли виновны, - ответил я и не удержавшись, добавил: - Козлы тут точно не при делах! Это правила и их нарушать клерки не станут.
        - А жить как? - эмоционально спросила Варя, а потом нахмурилась: - Семен, сюда едет машина оборотня! Валим!
        Не успел ее задержать, а девушка уже несется к Весте. Быстро бежит, словно за ней рой пчел гонится. Из тачки, которая вызвала у ведьмочки такую панику, вышла степенная пара. Седой импозантный мужчина с тростью в руках, галантно помог своей спутнице выбраться из представительского авто. Аура у парочки странная, темно-синие цвета преобладают. Женщине, если издали смотреть, лет под пятьдесят, но это обманчиво, ей намного больше, как и ее спутнику. Кто же они такие? Водники, всплыло в голове. Это те, кто свободно оперирует с водной стихией. В засушливую погоду могут призвать дождь, нанести сокрушительный удар ледяным копьем и многое другое. Однако, в большинстве своем миролюбивы, а в противостояниях зачастую беззащитны.
        - Оказывается ты здорово умеешь бегать, - насмешливо сказал смущенной Варе, понявшей свою ошибку. - От каждого автомобиля нет смысла шарахаться, а твой оборотень мог и на мотоцикле подкатить.
        - Ничего он не мой! - надулась девушка. - Поехали уже, нам тут нечего делать.
        - Как скажешь, - ответил ей и направился на водительское кресло.
        Веста завелась неохотно, нет уверенности, что проедет под пятьсот кэмэ, если считать путь в две стороны. Перед выездом из города завернули в гипермаркет, купить в дорогу перекусить. Странно, но ни одного магазинчика с магической вывеской не увидел. Моя спутница в печали, не может отойти от того, что своим счетом не имеет возможности распоряжаться.
        - Варь, скажи, а какие у тебя планы на будущее? - поинтересовался я, когда загрузил покупки в багажник. - Не изменила своего решения об учебе?
        - Семен, посмотри вокруг, - как-то грустно сказала ведьмочка.
        - И? - не понял я ее.
        Трасса неплохая, вокруг засеянные поля, солнышко припекает, но кондиционер не включаю. Если разобраться, то все нормально и на душе спокойно. Будущее неизвестно, как бы все с чистого листа начинаю, но, черт возьми, мне нравится такая жизнь. Конечно, изгонять бесов не понимаю как, надеюсь чужая память подскажет или магические навыки всплывут. Уже убедился, что дар открывается небольшими порциями и пока о своих способностях судить не могу.
        - Видишь вон тот большой джип? А как тебе этот кабриолет? - указала на пронесшуюся мимо тачку. - Или посмотри на этот лимузин! - кивнула в боковое окно.
        - И что такого? Хорошие и дорогие машины, кто-то их себе может позволить, - пожал я плечами, не понимая к чему она ведет.
        - А ты бы не хотел управлять одной из них? Хотя нет, не то говорю! Представь, ты приходишь в автосалон, прогуливаешься между дорогих тачек и решаешь, стоит ли еще одну к своему парку прикупить! А дом у тебя большой, добротный, с обустроенными лужайками и фонтанами. Садовник трудится, служанки постель перестилают, повара каждый день что-то новенькое и вкусное готовят. Ты же прожигаешь жизнь и ни в чем себе не отказываешь. Захотел и поехал в другую страну, где еще одна вилла, пожил там и перебрался в третью!
        - Эк тебя занесло, - хмыкнул я. - А работать в твоих грезах кто будет? Чем-то это напоминает мечтания о принце на белом коне. Девочка, очнись, реальность суровее и прагматичнее. Общество можно разделить на несколько категорий, в том числе удачливых и не очень. Тех кто прожигает жизнь и работяг, начиная от владельцев корпораций и заканчивая обычными водилами, - кивнул на проезжающую мимо фуру. - И, знаешь, в какой-то степени мне жаль такого человека, о котором говоришь. У него есть все и даже больше. К чему ему стремиться, чего хотеть? Покупая десятую или сотую тачку, она уже не заденет в душе никакую струну. Или путешествия от одного дома к другому? Сорить деньгами?
        - Занятие можно найти, при желании, - буркнула Варя.
        - И тем не менее, когда идешь к поставленной цели и берешь очередную высоту, то от этого счастлив. Если же ничего не надо, все обрыдло и нет цели, то считай ты медленно умираешь.
        Мы еще немного поспорили, ведьмочка со мной так и не согласилась. Это на нее так подействовал визит в банк. Ничего, успокоится, а когда Лидия вопросы решит, то уже по-другому думать будет, ну, надеюсь. В пути сделали пару остановок, кушали, отдыхали и разговаривали. В большей степени задавал ведьмочке вопросы, как ни крути, а она знает о сокрытом мире больше моего. Однако, какой-то полезной информации мало получил. Когда же время приблизилось к четырем после полудня, мы наконец-то увидели указатель «Большие Лески», необходимое нам село. Красивые места, холмистая местность, внизу протекает речка, блестит вода в озере, дорога асфальтированная и на ней даже имеется разметка. Домики впечатляют, в основном каменные коттеджи, обнесенные высокими заборами. Церковь находится в центре и ее купол с крестом виден издалека. Мы остановились и я набрал номер Петра Никифоровича.
        - Семен, чего так долго? - проворчал домовой, не потрудившись поздороваться.
        Впрочем, мы сегодня с ним виделись.
        - Не бурчи, - хмыкнул я. - Как обстановка, оборотень не объявлялся? - спросил и заметил, как напряглась моя спутница.
        Честно говоря, не разделяю ее страхов. Если правильно Ирен понял, то Сергеев бизнесмен до мозга костей, почувствует силу и начнет действовать осторожно. Готов поспорить, когда не удастся с наскока покорить Варю, то он приступит к полноценной осаде. Как оно повернется? Варианты разные, допускаю, что морду ему набью и клыки выдерну, это если он совсем дурак. Может получиться и так, что моя ведьмочка даст слабину и оборотень после бурной ночи потеряет к ней интерес. На самом деле, склоняюсь к такому развитию событий, но только время все расставит на свои места, но, если бизнесмен сумеет проявить тактичность. Его прямая атака, чтобы ведьмочка дожидалась и собиралась с ним в театр, а потом ресторан, оказала негативное отношение. Ну, посмотрим, что и как, а в обиду Варвару не дам. Поэтому-то у оборотня немного шансов.
        - Все тихо и спокойно, если не считать, что отец Михаил названивает каждые полчаса! - ответил районный домовой. - Вы где вообще? Неужели быстрее не могли добраться?!
        - У меня не самолет и даже не гоночный автомобиль, - усмехнулся в ответ и уточнил: - Нам куда ехать? В церковь?
        - Да, спросишь настоятеля и передашь привет от непоседы Жеки, - дал инструкции Петр Никифорович, а потом пояснил: - Лично с отцом Михаилом незнаком. Говорят - нормальный мужик, но магией владеет слабенько.
        - Кто такой Жека? - поинтересовался я.
        - Один из домовых, живет в селе, - ответил мой собеседник.
        - Семен, спроси у Петра Никифоровича, а нам в церковь можно заходить? - повернулась ко мне Варя, в глазах которой почему-то испуг заметил.
        Я озвучил вопрос девушки, но на него наш посредник ответить не смог. На Руси ведьм и колдунов не особо притесняли, это не определенные события в Европе, которые унесли много жизней среди владеющих магией. Тем не менее, как отреагирует тот, кто тянется и представляет белую сторону - неизвестно.
        К церкви подъехали через пять минут. Дела у отца Михаила идут неплохо. Территория ухожена, брусчатка ровная, стены здания недавно покрашены, даже есть парковка для транспорта. Кстати, пяток престижных иномарок стоят и даже один лимузин, водитель которого прогуливается около машины и попивает из стеклянной бутылки сок. Странно, время-то уже послеобеденное, службы, если не изменяет память, идут до обеда, если нет каки-то специальных праздников.
        - Привет! - обратился я к водителю лимузина. - А что тут за тусовка?
        Тот смерил меня ироничным взглядом, демонстративно оглядел Весту и как-то небрежно бросил:
        - Не твое дело.
        - Хамить нехорошо, - поморщилась Варя.
        Нет, наши потертые джинсы, моя футболка и топик на девушке как-то не гармонируют с костюмом мужика управляющего лимузином. У него даже золотая заколка на галстуке блестит. Водила допил сок и не отвечая ведьмочке забрался на водительское сиденье лимузина, скрывшись за тонированным стеклом.
        - Пойдем, - махнул рукой Варе.
        - Я боюсь входить в церковь, - призналась та, медленно шагая рядом.
        - Подождешь у дверей или попросим кого-нибудь позвать отца Михаила, - ответил я.
        Внутри не ощущаю напряжения, хотя как бы в места, где прославляются верхние миры вход запрещен, тем у кого есть темнота в душе. Варя, например, пока принадлежит к нейтральным ведьмам, про себя и вовсе умолчу, не разобрался еще. Но точно знаю, что готов нарушить заветы светлых, если они мешают конечной цели.
        Из дверей вышел средних лет мужчина, в рясе, с большим крестом на груди. Волосы русые, борода, глаза голубые - внимательные. Следом за отцом-настоятелем выкатился какой-то невысокий пузатый господин, с хитрыми глазами и кожаной сумкой в руках.
        - Отец Михаил, ну отпусти грехи моему клиенту и обвенчай молодых! На благо церкви готовы пожертвовать определенную сумму денег, если мало, то скажи! - скороговоркой проговорил колобок, как мысленно его обозвал.
        - Пусть молятся и замаливают грехи, - прожигающим взглядом оглядел меня настоятель и прищурившись посмотрел на оробевшую Варю, поспешившую спрятаться за моей спиной.
        - Так уже третий раз приезжаем! - возмутился пузан.
        - Привозя с собой все больше и больше грязи, - тихо произнес священнослужитель. - Их грехи тяжкие, говорить о них не желают, как и раскаиваться в содеянном. Пока могут переступать порог храма, но вскоре и в этом им будет отказано. Не мной, есть другие силы. Я все сказал! Иди, передай своему господину мои слова! - голос отца Михаила набрал силу и ослушаться его адвокат не смог.
        Аура настоятеля светлая, такой еще не встречал, но я в магических делах новичок. А вот сил у священнослужителя немного, подтачивает его болезнь со стороны легких. Чернота в них и она распространяется. Не удивлюсь, если его душит кашель по утрам и кровью харкает. Со стороны же никто не заподозрит, что у человека смерть за спиной маячит. Слишком много грехов снимал, да близко к сердцу принимал. И, что печально, никто из высшего верхнего мира не соизволил помочь. Почему? Ответа на этот вопрос нет.
        - Вы меня ищите? - спросил настоятель, обращаясь ко мне.
        - От непоседы Жеки привет велено передать, - сказал я.
        - Наконец-то! - улыбнулся священнослужитель. - Думаю, как меня зовут вам известно. Но все же давайте познакомимся, - он протянул руку: - отец Михаил.
        - Семен Кузьмин, - представился и уважительно пожал ладонь настоятеля.
        В этот момент думал о его болезни и непроизвольно создал запрос о том, как можно ему помочь. Почувствовал, как словно из моих кончиков пальцев вылетело несколько искр и впились в руку отца Михаила, а потом эта диагностика больно уколола сознание. Как такое возможно, что искры вернулись прямо в мозг, принося болезненную информацию? Это одна из способностей ведьмака. Оказывается, у меня есть возможность помогать людям, имеющих проблемы со здоровьем. Что-то типа целительного дара, но основана на ведьмаческих обрядах или, если правильнее, чистой силе. Болезнь могу сжечь в лечебном круге исцеления, очищу легкие настоятеля, но тому придется несладко. Впрочем, не факт, что он согласится принять помощь от того, кто потенциально может дружить с теми же демонами.
        - Варя, ой, Варвара Шилова, - сказала девушка, продолжающая прятаться за мою спину.
        - Очень приятно, - улыбнулся ей отец Михаил. - Скажи, неужели я такой страшный, чтобы за своим молодым человеком пытаться скрыться?
        - Но вы же знаете какой у меня дар, - неуверенно произнесла ведьмочка.
        - И что с того? - пожал плечами священнослужитель. - Ты бы только знала кого на своем веку в церкви повидал. Какие истории рассказывали и просили грехи отпустить. Честно говоря, не каждого сумел на путь истинный наставить. Часть народа не верит в чудо и нашего… - он оборвал себя и махнул рукой: - Зарапортовался, простите, забыл по какой вы тут причине. Пойдемте в мой дом, обстоятельно все расскажу, а уж затем решите, сможете помочь или нет.
        Настоятель стал спускаться по ступеням, а из церкви вышло с десяток человек. Импозантный мужчина лет шестидесяти, в одной руке помахивал тростью, а другой обнимал за талию молодую девушку в темно-алом платье. Двое мордоворотов-охранников исподлобья осматривают окружающие пространство, средних лет дама что-то выискивает в планшете, а адвокат пытается жениху дать какие-то объяснения, если правильно понимаю.
        - Свет клином на этой богадельни не сошелся! - громко произнес господин с тростью. - Найдем того, кому денежки на восстановление храма нужнее!
        Отец Михаил тяжело вздохнул, перекрестился и что-то под нос пробурчал. Отвечать он не стал, спокойно продолжил путь, но очередного врага себе нажил. Очень недобро в его спину смотрит человек возомнивший себя хозяином жизни.
        - Не обращайте внимания, - произнес настоятель, - люди все разные. Он раскается, когда-нибудь поймет, что далеко не все зависит от денег. Поздно ли, рано ли, но это произойдет, пусть и на короткий миг.
        Дом отца Михаила располагался рядом с церковью, одноэтажный каменный дом без всяких изысков, обстановка средняя, нет вычурного богатства и дорогой техники. Тем не менее жить можно, есть все необходимое, в том числе и просторная ванная комната с душевой кабиной.
        - А вы один живете? - спросила Варя, когда помыла руки.
        - Да, ушел от мирской суеты, но она и здесь меня находит, - улыбнулся в бороду отец Михаил. - Предлагаю с дороги перекусить, есть пирожки с грибами и с рыбой, прихожане стараются следить, чтобы в продуктах не нуждался. Сейчас поставлю чайник, пополдничаем, а потом и о делах поговорим. Хорошо?
        Отказываться не стали, даже ведьмочка умяла три больших пирога.
        - Скажите, а мне в церковь можно заходить? - не удержалась от вопроса моя спутница.
        - Почему нет? - пожал плечами отец Михаил, подумал и добавил: - Светлые силы не будут протестовать, но только тебе самой следует уяснить для чего это нужно. Ведьма ли ты или колдунья - нет разницы, когда душа тянется к свету. Исповедуешь темные силы, то сама порог не переступишь, если только не по какому-то важному делу. Но в таком случае запас сил потеряешь, восстановишься не сразу.
        - И у меня откат произойдет? - поинтересовался я.
        - Семен, с тобой все сложнее, - огладил бороду священнослужитель. - Плохо все тонкости аур разбираю, ты же исключение из правил, у светлых сил случаются проблемы и твои предшественники их решали. Подробностей не знаю, кое-что слышал, но не более того. Подозреваю, что молиться не станешь, но и приношения темным не захочешь делать. Я прав?
        Уклончиво он ответил, но, в общем и целом, ни словом не слукавил, осталось только согласиться.
        - Спасибо за чай и пирожки, - отставил я пустую чашку. - Предлагаю перейти к делу. Верно ли понимаю, что в каких-то ваших прихожан вселились бесы и выгнать их не получилось? Мне предложил работу районный домовой, к которому обратились его собратья за помощью. Разговор шел про оплату в сто тысяч рублей и, насколько понял, эти деньги поступят от церкви.
        - Последнее утверждение не совсем верно, - спокойно ответил отец Михаил, но потом пояснил: - Если рассматривать платеж, то он пройдет от храма, но деньги собраны прихожанами и, да, сумма немного больше. Пожертвования продолжаются. Кстати, «Темный и Светлый» возьмет только два процента, у меня с банкирами есть договоренность.
        - А к чьим услугам прибегали? - сунулась с вопросом любопытная ведьмочка. - Наверняка же святой водой кропили, собственный дар использовали. Понятно, что если бесы сильны, то они могут затаиться. Но, насколько знаю, этих существ нижнего мира кто-то подселил в души людей. Не пытались как-то отыскать этого человека, кем бы он ни был? Как насчет привлечения профессионалов и в том числе тех, кто следит за проявлением магического хаоса?
        - Стоп! - поднял руку отец Михаил. - Варенька, ты задаешь очень много вопросов и не даешь ответить. Этак чего-нибудь забуду. Давай-ка отвечу на то, что считаю важным и начну сначала.
        Наш уже можно сказать работодатель, некоторое время помолчал, собираясь с мыслями, а потом стал рассказывать:
        - Работящая и обеспеченная семейная пара переехала из столицы в село несколько лет назад. Объясняли тем, что, выйдя на пенсию их потянуло к земле. Возвели на окраине дом, занялись фермерством, выкупили небольшое поле и все шло хорошо. Иван Иванович - отставной военный, а его супружница Мария Ивановна раньше работала медсестрой, им где-то по пятьдесят лет. Гостей у них не водилось, ни с кем не подружились, но работали на загляденье. Кому не угодили? Или местные озлобились из-за того, что им городские продемонстрировали, как можно зарабатывать? Не знаю, но в начале лета стали первые странности происходить. Голышом по селу могли пробежаться и орать не своим голосом непотребства. В клубе приставали ко всем подряд, устроили пляски на своем поле и создавали пентаграммы призыва. Много всего чудили, драки устраивали, а потом стали сельчан соблазнять. Начались ссоры, драки, ругань. Все как и положено, когда бесы веселятся.
        - И ты просто смотрел, - перейдя на ты, удивился я.
        - Не сразу разобрался, а когда понял, то бесы в души своих жертв крепко вцепились. Ничего не мог поделать, проповедь со святой водой не помогли, да еще они грозились меня поймать и на кресте распять, после того как Мария со мной натешится. Обращался к двум знахаркам, те разные зелья давали, да толку ноль. Приезжали и из отдела безопасности банка, беседу с ними проводили и стращали привлечь через полицию. Мол упекут за решетку, да те там и сгинут. И что ты думаешь, что бесы ответили? - устало посмотрел на меня отец Михаил.
        - Обрадовались, - пожал плечами. - На зоне или в тюрьме они бы легко подселились в более подходящие кандидатуры и продолжили бы вакханалию, но их никто сдержать не смог. Если правильно понимаю, то живущие с бесами осознают, что с ними происходит и на какое-то время сдерживают рвущуюся изнутри нежить. Верно?
        - Да, - прикрыл глаза священнослужитель. - Так ты за дело возьмешься?
        Честно говоря, информации немного, но интуиция подсказывает, что сумею справиться. Да и чувствую, как от меча в ножнах исходит прямо-таки нетерпение, словно он догадался о скорой работе. Понятно, что бес бесу рознь, по сути, он может являться низшим демоном, но случается и высшие так развлекаются. Последние тут вряд ли обнаружатся, масштаб не тот.
        - Пойду один, за Варей присмотри, - сказал я и встал. - Укажи, где дом несчастных сельчан.
        Глава 12. Изгнать бесов
        Как добиться неопытной девушки и вскружить ей голову, чтобы сразу после первого свидания оказаться в одной постели? Многие считают такое невозможно, разумеется, при определенных взглядах и воспитании, но оборотень считал иначе. Сергеев ни секунды не сомневался в своей неотразимости и ему даже в голову не могло прийти, что понравившаяся ведьмочка может от него бегать. Обычно, стоило той или иной женщине отвесить комплимент, включить обаяние и дальше принимать решение насколько продлятся отношения. Зачастую встречались пару дней, а потом интерес угасал и он предлагал расстаться друзьями. Случались ссоры, истерики, обвинения, но оборотень быстро ставил на место своих любовниц. С Ирен вышла промашка, темная ведьма основательно подготовилась и чуть-чуть не стала супругой. Поэтому-то Варвару, на которую он запал, следует отблагодарить, что сняла наваждение и рассеяла одним своим видом наведенные чары.
        - Так какой букет выберите? - прозвучал вопрос от цветочницы.
        Оборотень заставил себя сосредоточиться и прогнать воспоминания. А образ соблазнительной ведьмочки, с которой он столкнулся на ступеньках банка, его продолжает преследовать. Часть деловых встреч ради нее перенес, бесился, когда не мог отыскать. Зато через пару минут он ее увидит.
        - Розы, пятнадцать штук, длинные, алого цвета, но чтобы простояли не меньше недели! - улыбнулся продавщице Сергеев и достал из внутреннего кармана бумажник. - Пяти тысяч хватит?
        - С лихвой! Еще и сдачу дам, - обрадовалась цветочница. - Вам розы упаковать?
        - Давайте, а остаток себе за работу возьмите, - щедро махнул рукой оборотень.
        Водитель Сергеева посмотрел на довольного босса с большим букетом и хотел скаламбурить, но решил не испытывать судьбу. Плавно тронул сверкающий после мойки джип и направился на улицу Градную, где проживает новая пассия Сергеева.
        Машина остановилась у подъезда, оборотень уверенно вышел, но его облаяла мелкая шавка. Сама трясется от страха, хвост поджала, но противно заливается лаем, прямо до звона в ушах.
        - Сулейман! Прекрати, неужели не видишь, что к кому-то важный гость пожаловал! - раздался голос владелицы мелкой собачки.
        - Какая грозная кличка у вашего зверя, - не удержался от улыбки оборотень.
        - Ой, он у меня хороший, показывает, что готов сражаться и защищать, - улыбнулась женщина и не сдержала любопытство: - Скажите, а вы к кому? Меня зовут Татьяна, живу в этом подъезде и не представляю, для кого такой шикарный букет!
        - В тридцать третью квартиру, - ответил Сергеев, направляясь в подъезд.
        - Так там Семен проживает, - опешила хозяйка мелкой собачки, которая продолжала надрывно тявкать.
        - К нему приехала родственница, - обернулся к ней оборотень, берясь за ручку двери. - Не знали?
        - Не видела, - расстроенно ответила соседка и решила отложить поход в магазин.
        Женщина уселась на лавочку с обожанием наблюдая, как Сулейман поднял лапу перед деревом и вновь зашелся лаем, заметив рыжего кота, вальяжно проходящего мимо и не обращая внимания на своего врага. Пес потешно прыгает на трех лапах, для чего он встал у дерева и что намеревался сделать уже забыл.
        Оборотень подошел к двери ведущей в квартиру, где его должна дожидаться соблазнительная ведьмочка. Сергеев поднял руку, чтобы нажать на кнопку звонка, но дотронуться до нее не смог. Кончики пальцев неприятно кольнули и оборотень, не ожидавший такого, непроизвольно отшатнулся.
        - Что за шутки?! - нахмурился Сергеев и сделал еще одну попытку.
        Результат оказал еще хуже, при попытке преодолеть сопротивление его прилично ударило током, хотя он так и ни до чего не дотронулся.
        - Защита! - прищурился оборотень и втянул носом воздух.
        Аромат ведьмочки слабый, но он есть, правда, его забивает запах от Сулеймана. Вот кажется, собачка мелкая, а воняет сильно. Вопрос в другом! Кто осмелился выставить такой барьер? Домовой и ведьмы не умеют ничего подобного. Ирен вставляет палки в колеса и нашла кого-то, кто согласился устроить мелкую пакость? На бывшую подругу непохоже. Та меркантильна и с ней они разошлись без затаенных обид. Конечно, темная ведьма желала стать супругой и получить доступ к роскошной жизни, не подозревая, что он не собирался ей дозволять все и вся. Или это проделки парня, про которого упомянула Ирен, что он якобы защитник ведьм? Владеет каким-то даром, но ни о ком таком оборотень не слышал, а сильных людей с даром он знает чуть ли не всех. Да и если кто-то в городе объявляется, то сразу о нем начинают слухи ходить. Сергеев набрал номер Петра Никифоровича.
        - Районный домовой вас внимательно слушает, - раздался недовольный голос дедка.
        - У тебя мой телефон не записан? - рыкнул оборотень.
        - Ой, Сергей Михайлович, не узнал, богатым будете, - ответил Петр Никифорович, но без должного уважения, вроде бы даже с какой-то ехидной интонацией.
        - Ты мне нужен, приходи к квартире тридцать три.
        - А адрес какой? Это в зоне моей ответственности? - задал вопросы домовой.
        - Не наглей! - рыкнул оборотень.
        - Так в чем проблема-то? - спокойно спросил Петр Никифорович. - Если не мой район, то и ответить не смогу. Опять-таки, дел много, а за ложные вызовы банком введены штрафные санкции. Как-никак, а в «Темном и Светлом» числюсь и зарплату получаю.
        - Угрожаешь? - опешил Сергеев, правильно поняв намек домового.
        - Что вы, как можно, - немного поумерил свой гонор домовой. - Просто просил уточнить.
        - Мне нужна Варвара Шилова, проживающая по адресу: улица Градная квартира 33! А дело в том, что на двери чей-то защитный контур и даже в дверь не могу позвонить. Согласись, магия выходит в общественное место и необычное явление может привлечь внимание. За порядком плохо следишь, это уже некомпетентность! - сдерживаясь, высказался Сергеев, стараясь не сильно сжимать в руке хрупкий сотовой.
        - Иду, - буркнул домовой.
        Петр Никифорович не заставил себя долго ждать, резонно опасаясь, что Сергеев начнет из себя выходить. Вообще-то, с оборотнями, как и ведьмами домовые не любят работать. Если со вторыми еще находятся точки соприкосновения, особенно если те тяготеют к верхнему миру или являются нейтральными. Сородичи Петра Никифоровича еще могут у них жить и выполнять обязанности по дому. А вот такие как бизнесмен Сергеев и его подручные с домовыми никогда ужиться не могли. Испокон веков враждовали, если можно так выразиться. Всяко случалось, оборотни в войнах любили участвовать, дома захватывали, а если там обитал домашний дух, то его убивали или он успевал сбежать. Бывало, что домового не сразу обнаруживали или тот отсутствовал, а когда объявлялся то мог и извести захватчиков, но это очень редко получалось. Но все меняется, время идет, магических существ становится меньше, как и людей с даром, приходится смиряться со старыми врагами, как-то крутиться и выживать, идти на компромиссы и даже сотрудничать.
        - Чего звал? Защита качественная, незаметная и никого не побеспокоит. Настроена на вход в жилище от тех, кто владеет магией, - подойдя к двери квартиры, заявил Петр Никифорович, мысленно отметив, что букет достойный.
        - Варя где? Почему не ждет? - задал вопрос Сергеев.
        - Уехали, - подумав, не стал скрывать очевидный факт дед. - Адрес не скажу, не проси и деньгами не смущай. Должны вернуться через пару дней. Больше информации не получишь!
        - И все же ты наглеешь, - покачал головой оборотень, разжал ладонь и букет стал падать на бетонные ступеньки лестницы.
        Петр Никифорович непроизвольно проследил за розами и в этом оказалась его ошибка. Сергеев схватил домашнего духа за шею, поднял и прижал к стене. Домовой попытался вырваться, поджал ноги и пнул по груди оборотня, но тот даже не шелохнулся.

* * *
        Нет, больше ведьмочку с собой никогда никуда не возьму! Это надо же устроила сцену, что в доме священнослужителя она не останется. Хоть и служит отец Михаил верхнему миру, но он мужчина, а она молодая и симпатичная девушка. Мне же она готова помочь и… Еще какие-то бредовые, не скажешь по-другому, заявления, от которых не только хозяин дома опешил, но и я даже на какое-то время не нашелся с ответом.
        - Дочь моя… - начал отец Михаил, но Варя его перебила:
        - Простите, но в родстве с вами не состою!
        - Выпорю, а потом Лидии отвезу! - пригрозил я.
        - Не посмеешь! Обращусь в службу безопасности банка, они подтвердили мое право на самостоятельность! - ответила ведьмочка и встала в проем двери ведущей из дома и уперла руки в бока.
        Посчитала, что заняла стратегический выход и меня не пропустит? Хозяин дома к окошку отвернулся, с трудом сдерживает смех. Блин, неудобно-то как! Приехал разобраться с бесами, а спутница пытается права качать. Как там ее дед Трофим образумливал? Вроде ничего и не делал, а боялась его как огня.
        - Замри, - произношу, уперев взгляд в ауру ведьмочки.
        Подчинение, такое хочу получить от взбунтовавшейся Вари, которая застыла в неестественной позе. Ей на нос муха села и когда произносил приказ девушка ее собиралась согнать, да так и застыла.
        - Пройди и сядь за стол, - продолжаю давить на девушку.
        Ведьма неотрывно на меня смотрит, но начинает двигаться, не может сопротивляться повелению. Священнослужитель пару раз перекрестился, но не испугался и не нервничает, его жесты скорее привычка, а не защитные знаки или мольба о помощи.
        - Отомри и рассказывай, - дал разрешение своей спутнице.
        - Эсэмэску от банка получила, что счет разблокирован, - заявила Варя. - Они признали за мной право самостоятельно принимать решения.
        - И от счастья у тебя голову снесло, а мозги отключились, - покивал я. - Каким образом собралась помогать? Себя подставить под бесов, чтобы из тебя изгонял? Со всем моим уважением к ведьменскому племени, но максимум на что вы способны - призвать кого-нибудь из нижнего мира и попытаться удержать в пентаграмме. Нет, случается, что даже ваши требования выполняют, но рассчитываться потом приходится.
        - При всем моем уважении, но ты не совсем прав, - неожиданно пришел на помощь ведьмочке отец Михаил. - Умений и навыков у них достаточно, в том числе и заговоров, проклятий, изготовления различных зелий. Хотя, - он погладил бороду, - это уже немного другой уровень, когда ведьмы становятся теми, кто помогает и несет добро.
        - И кто же это такие? - с вызовом в голосе спросила Варя. - Мы в общине возвращали мужей и жен в семьи, избавляли от тяги к алкоголю и наркотикам, избавляли от тяги к воровству и азартным играм. Значит ли это, что перешли, как вы сказали, на другой уровень?
        - Не все так просто, - чуть улыбнулся священнослужитель. - Честные ли использовали методы? На какие компромиссы шли? Это те вопросы, на которые ты еще не сумеешь ответить. Однако, легко можешь избрать сложный путь, который приведет тебя в…
        - Ой, не стоит читать проповеди и говорить о морали, - перебила хозяина дома Варя. - Не смогу для всех оставаться добренькой и хорошенькой, да и не знаю никого, кто бы так радикально изменил свои взгляды и жизнь, чтобы стать сомнительной приверженкой верхнего мира. Что в нем хорошего?
        - Так, вы тут спорьте, - я успел вставить фразу, видя, что дискуссия только в самом разгаре, - а мне пора.
        Хозяин дома попросил Варю подождать, а сам вышел со мной на улицу, показал направление и сообщил места, где могут находиться те, в кого подселились бесы. Говорить о болезни отца Михаила пока не стал, к этому вернусь чуть позже, нет уверенности, что помочь могу. Как ни крути, а не знаю, как призыв к темной магии подействует на настоятеля храма. Странно, но почему-то твердо знаю, что лечебный круг берет подпитку не у светлой силы. Есть старая поговорка - клин клином вышибают, но когда происходит заживление ранений, нанесенных нежитью, то должен создать целительский круг, основанный на силе добра и света. Иными словами, даже лечебная магия отличается в каждом конкретном случае. Помочь священнослужителю можно, но использовать придется темную магию.
        - Черт! - потер я висок. - Совсем в этих всплывающих знаниях запутался! Нет чтобы, раз, - щелкнул пальцами, - и в голове все по полочкам разложилось!
        Ладно, сейчас не до этого, необходимо выполнить работу. Да-да, изгнание бесов, как и какая-то другая борьба с нечистью, является частью призвания. Другой вопрос, что за это еще и получают призовые, на которые существуют ведьмаки. Так повелось испокон веков, мы свободные охотники, зарабатывающие на жизнь своими умениями. Ведьмы же являются чем-то вроде дальней родни, разумеется, не кровной. У нас много общего, но женщины слабее и редко кто из них встает на путь воина. Когда-то встречались те, кто даже вступал в гильдию убийц, если верить прочитанным книгам оставленным моим предшественником. Правда, они сразу же выпадали из зоны внимания ведьмаков и зачастую даже с ними враждовали. Магические заказы на убийства шли вразрез с целями одной из сторон. Нередки случаи, когда маги начинали вставать на темную сторону и теряли разум, призывая темных существ, но при этом подчиняя или покупая лояльность воительниц или, как ни прискорбно говорить, ведьминых защитников. Однако, это все в прошлом, времена изменились, но от этого не стали менее запутанными. Единственно что, так это магически одаренных людей стало
намного меньше. Легче ли от этого? Очень сложно сказать, необходимо разобраться в происходящем.
        Отец Михаил объяснил, как пройти к дому пострадавших фермеров не по главной дороге. Дорога не асфальтированная, проходит вокруг села, но так меньше любопытных взглядов и вопросов.
        - Изгнать и уничтожить бесов, но не причинить вреда носителю, - мысленно говорю, надеясь, что всплывет подсказка, как это сделать.
        Однако, вижу перед глазами полупустой трактир, в котором чадят свечи. Знакомый воин, от которого мне достался меч, сидит и из большой деревянной чарки пьет пиво. Напротив него расположился зажиточный купец.
        - Мил человек, - начинает торговец, но ведьмак его перебивает:
        - Обращайся ко мне Мстислав. Ты решил меня нанять, об условиях знаешь. Подавальщик сказал, что с сыном беда приключилась. Оплата зависит от задач. Чего желаешь? Но сперва представься.
        - Купец второй гильдии - Прохор Булгов, - дернул себя за бороду купец. - Сын у меня, Тихомир, парню семнадцать годков недавно стукнуло, так его как подменили. Стал руки распускать, по девкам шляться и до баб приставать. Горькую запил, деньги и товар из лавки спускает. Меня не признает и никого не слушает. Чего только не делали. Одна видящая сказала, что ведьмак справится, мол сильный бес в парня вселился.
        - Десять золотых, но никаких гарантий, - ответил воин и похлопал по рукояти притороченного к поясу хорошо знакомого мне меча.
        Эх, я ножны только мельком увидел, на них драгоценные камни сияют глубоким цветом.
        - Готов больше отдать, только чтобы сына сохранить. Он у меня один, не сложилось еще детей заиметь, - купец выложил на стол плотный кошель.
        - Смеешься? - смахнув с усов пену, поинтересовался ведьмак. - Иль не знаешь, что бес бесу рознь? Есть такие, кто не только душой питается, но и органы изнутри жрет. Такого вытянешь наружу, а он заставит человека, в которого вселился, сражаться. Предлагаешь шею подставить и за это еще денег даешь? Поверь, в иных мирах мне не потребуется ни злато, ни серебро. Могу только обещать, что напрасно никого постараюсь жизни не лишить.
        Не понял до чего Мстислав договорился с купцом, картинка сменилась. Вечер, ведьмак стоит, облокотившись о бревна какого-то сарая и жует соломинку. Появляется какой-то парень с испуганно всхлипывающей девицей. Та идет спотыкаясь, словно ей ноги не подчиняются, но разум все понимает.
        - Тихомир, мы давно знакомы, не делай этого, - находит в себе силы произнести девушка. - Меня же никто замуж не возьмет, порченую-то.
        - Плевать! - пьяно усмехается молодой человек и я отчетливо вижу тонкий хвост, бьющий по земле. - С тобой помнем сено, примешь в себя бесовское продолжение рода и родишь черного колдуна.
        - Не помешаю? - выплевывая соломинку и делая взмах рукой ставя ведьмовской круг, произносит Мстислав. - Конечно, мог бы дождаться, когда часть сил из тебя перетечет в девку, да пожалел несчастную. Как тебя зовут? - он посмотрел на девушку.
        Для чего разговаривает?! Дал себя обнаружить, эффект неожиданности прошел! Так и хочется крикнуть, что следовало подкрасться сзади и нанести сокрушительный удар, но советовать поздно.
        - Ты кто? - насторожился Тихомир, глаза которого потемнели и даже не стало видно зрачков.
        - Вопрос неправильный, - усмехается ведьмак, а потом рявкает: - Чего рот раззявила? Ну-ка брысь отсюда, когда взрослые разговаривают!
        Девушка бросилась наутек и легко преодолела выставленную защиту. Ее проводил взглядом Тихомир и поморщился.
        - Ведьмак, тебе я не по зубам, уже полгода в этом теле, навыки восстановил, а от души ничего не оставил, - скалится бес.
        Да-да, лицо парня начало трансформироваться. Небольшие рожки появились, нос стал шире и меньше, а нижняя челюсть выдвинулась. Кожа стала сереть и покрываться густыми волосами.
        - Жаль, поздно купец спохватился, - вытаскивая из ножен меч, прокомментировал ведьмак.
        Бес не попытался прорваться за круг, не уклонился и от заклинания изгнания. Нечисть выпустила в сторону воина проклятие и ударило огнем, но Мстислав играючи рассеял удар мечом. Скоротечный бой, несколько различных исцеляющих заклинаний слетели с пальцев ведьмака, мечом он нанес удар под колени своему противнику. Тихомир или тот кто занял его место, рухнул на колени. Очередное заклинание обездвиживания и оно сработало. Ведьмак же свое дело знает и пытается бороться за парня, хотя и понимает, что не сможет. Отсек хвост, плашмя приложил ко лбу нежити клинок меча и прочел заклинание изгнания, потребовав от беса покинуть тело. Широко распахивается рот несчастного парня, густая темная масса выплескивается фонтаном и мгновенно приобретает черты странного зверя на четырех лапах. А настоящий облик вернулся к Тихомиру, но глаза пусты, в них нет мысли. На Мирослава набрасывается двое противников. Воин начинает работать мечом и первой падает оболочка сына купца. Из страшной раны на шее вытекает тягучая зловонная чернота, мало имеющая общего с кровью. А беса так просто не взять, необходимо пробить сердце, мозг
и легкое. Охотник за нечистью проводит серию выпадов и кучи пепла оседаю к ногам воина.
        - Враг очень давно вселился в душу и слишком сильный попался. Прости купец, нет у тебя больше сына, - произносит ведьмак и убирает меч в ножны.
        Блин! Как-то неприятно от таких видений прошлого, а ведь они настоящие. Почему дар показал такую картинку? Предупреждает, что может оказаться все плохо? Как ни крути, а получается, что Мстислав парня убил. Нет, он избавил всех от темной сути, захватившей тело Тихомира. Но откуда явился бес и кто его вселил в сына купца? Случайность или злой умысел? Ответ вряд ли получу, но не хотел бы столкнуться с таким же. Одно обнадеживает, отец Михаил говорил, что странности с фермерами стали происходить в начале лета, а значит не так много времени прошло.
        - А какими умениями теперь могу воспользоваться? - озадачился я.
        Целительские круги и изгнание, про защиту говорить не приходится, как понимаю, есть только универсальный ведьмачий круг. Из него далеко не все демоны способны вырваться, это что-то типа ловушки. Правда, если в нем останусь один на один с врагом, то придется тяжко.
        Погодка классная, сейчас бы искупаться, позагорать или в тени полежать с хорошей книжкой и кружкой пива или кваса. На жаре зарекся алкоголь пить, незаметно может развести, а… Мысли куда-то не в ту степь ушли, с моими новыми возможностями, подозреваю, что отравить организм непростая задача. Похоже уже подбираюсь к цели, высокий забор из профнастила местами помят и встречаются свежие похабные надписи. Трава не кошена, чем ближе к воротам, тем больше попадается битых бутылок. Калитка висит на одной петле. Включаю магическое сканирование и ищу темные ауры. Одна обнаруживается в доме и принадлежит женщине, судя по силе бесу далеко до того, с которым сражался бывший владелец моего меча.
        - Дождаться второго беса и одним ударом все решить или пока они разделены у меня больше шансов? - задаю сам себе вопрос.
        Далеко не всегда приносит положительный результат атака врага, который разделился. Это хорошо запомнил, когда, ввязавшись в бой, в спину наносится молниеносный удар. Проходили, как раз после одной из таких переделок я и тащил раненого Санька, у которого память оказалась короткой, а душа до денег жадной. Или и в него бес вселился? Сомневаюсь, он теперь сам на темной стороне, если правильно понял.
        Прохожу в калитку, двор как после пожара! Тут сломанная мебель, разбитый телевизор, стоит трактор на спущенных колесах и много мусора. Воняет тухлым, жужжат большие зеленые мухи. Задерживаю дыхание и скорым шагом иду к дому. Беда в том, что нельзя ставить ведьмачий круг, сразу спугну второго беса. Судя по ауре, в доме одна женщина, но она не под влиянием нежити.
        - Как так? - озадачился я, твердо зная, что бесовское отродье где-то поблизости. - Почему не ощущаю врага? Дар, наведи на нежить! - обращаюсь к своей силе.
        И вновь приходит понимание, что далеко не всегда есть возможность определить место нахождения магического врага. Зачастую нежить использует то или иное прикрытие, чтобы ее не обнаружили. Кстати, такое же умение присуще и ведьмакам, как и некоторые уникальные, но последние приходят не сразу, через сотни проб и ошибок.
        - Расстояние до врага может показать меч и ножны, - всплывает в голове нравоучительный голос Мстислава. - Держась за рукоять, ты поймешь, удаляешься от нежити или к ней приближаешься. Если следить за ножнами, которые инкрустированы камнями, то те начнут сигнализировать об опасности. Возможно, это одна из последних моих подсказок. Тебе пора самому определяться с выбором пути и искать ответы на вопросы.
        - Ты каким-то образом присутствуешь в реальности? - задаю вопрос, а сам в очередной раз не верю в происходящее.
        - Меч, в нем моя частица, но магия угасает, а с ней и я исчезаю, - ответил мой предшественник.
        - Исправить как-то можно? - скороговоркой спрашиваю и добавляю: - Очень не хочу терять такого помощника.
        - Только на какое-то время, - доносится в моей голове чуть слышный шепот.
        И никто не даст более развернутой информации, как в этом случае поступить. Что дед Трофим говорил загадками, теперь делится крохами знаний дух воина-ведьмака, погибшего черте знает сколько сотен лет назад.
        Сжимаю рукоять меча и делаю пару шагов назад, прислушиваясь к собственным ощущениям. Действительно, ладонь ощущает холод, возвращаюсь и становится теплее. Честно говоря, так себе подсказки, но за неимением лучшего и это хорошее подспорье.
        Прохожу в дом и оказываюсь в большой прихожей, где нет и намека на деревенский быт. Стильная мебель, красивая люстра и висящее зеркало в паутине трещин. Опять валяются пустые пивные банки и бутылки из-под крепкого алкоголя, в основном водки. Рукоять меча приятно греет ладонь, иду дальше и оказываюсь в просторной кухне гостиной. На диване похрапывает голая женщина, обхватив двумя руками пятилитровую бутыль из-под виски, пустую. Не надо иметь медицинского образования, чтобы понять о невменяемом состоянии незнакомки, судя по заблеванному полу и стойкому дикому перегару, та еще долго не очнется. Мое внимание привлекает чье-то усердное чавканье. Прямо на столе находится непонятный зверь, шерсть длинная, серая, размером с зайца, но вместо ушей рожки, хвост длинный с шипом на кончике. От спящей женщины к бесу в магическом свете тянется канал шириной с палец. Происходит постоянная подпитка. Подавил в себе желание перерубить эту связь. Бес как бы привязан к своему носителю и если получит свободу, то за ним придется побегать. Радует то, что сам он пока не вошел в силу, чтобы вырваться на волю.
        - И кто же тебя подослал? - обращаюсь к нежити, отрезая ей путь возвращения в тело несчастной.
        - Р-р-р, - резко оборачивается бес и яростно рычит, оскалив морду и демонстрируя острые иглы вместо зубов.
        Такой ночью приснится - ужас и кошмар, проснешься в холодном поту!
        - Ты разучился говорить? - усмехаюсь и обнажаю меч.
        А лапы у него оказались длинными, бес резко выпрямляется и делает прыжок, пытаясь перепрыгнуть меня и вернуться в тело сопящей женщины. У него не получилось, выпад и клинок пронзает беса, разваливая того на две половинки. На пол падают льдинки и осыпается пепел, все это смешивается, превращаясь в зловонную лужу. Неужели так легко справиться с тем, кто вселился в человека? Понятно, что бес еще не набрал силы и является низшим в своей иерархии, но с ним не справился отец Михаил, ни даже специальная служба магического банка. Как так?
        - Ой, как же болит голова, - застонала хозяйка дома и попыталась сесть.
        Ее повело в сторону и она схватилась двумя руками за подлокотник. Мутными глазами на меня посмотрела и удивленно спросила:
        - Ты кто?
        - Мимо проходил, - хмыкнул в ответ. - Муж где?
        - Понятия не имею, ик, - пробормотала та и зажала рот ладонью, пытаясь подавить позыв рвоты.
        Сейчас бы на несчастной применить малый лечебный круг, но нельзя, следует дождаться второго беса и так тот наверняка забеспокоится, почуяв всплеск боевой магии. На интуицию и реакцию совместно с рефлексами никогда не жаловался. Вот и сейчас, еще не осознав происходящее, а уже отпрыгиваю в сторону, действуя на одних инстинктах. Выставляю перед собой меч и отбиваю ком из темного сгустка. Уклоняюсь от брошенной бутылки, которая разбивается о стоящий шкаф. Отвратные запахи смешиваются со спиртовым, водку на меня не пожалел мужик, незаметно оказавшийся в гостиной. Среднего роста, седовласый и развитой мускулатурой, хозяин дома, а это именно он, если судить по криво висящей на стене фотографии, морщится и низким басом произносит:
        - Ведьмак, ты перешел черту!
        Серый туман окутывает голову мужика, но лицо не трансформируется, на голове не прорастают рога, только цвет глаз становится черным, а потом изменяется на красный. В меня летит выкидуха. Когда он только успел ее достать и бросить? Возможно, удар бы пропустил, но в этот момент отправил сразу несколько заклинаний. Первое - ведьмачий круг, из которого никто из присутствующих не вырвется без моего на то разрешения. Ну, если не проломит чистой силой защитный контур. Второй и третий посыл - изгнания и исцеления. Вот какой-то из этих магических кругов и сбил нож, который отскочил в сторону.
        - Думаешь таким образом со мной справиться?! Наивный! - прокричал хозяин дома и попытался достать меня ударом ноги.
        Как сдержал удар мечом? Попади, то конечность мог перебить и кость сломать. Бес из отставного военного не вылез, крепко за его душу держится. Эх, сейчас бы еще разок применить круг изгнания, но промахиваться нельзя, не понимаю какой еще резерв остался. Хозяин дома жаждет перейти в ближний бой, а я ему еще и помог, действие алкоголя прекратилось, исцеление сработало, но не в той очередности.
        - Замри! - обращаюсь к установленной в гостиной ведьмаческой защите.
        Отклик приходит мгновенно, но мужик продолжает движение замахнувшейся рукой, но делает это очень медленно, словно в замедленной съемке. Перемещаюсь в сторону, кулаком левой руки пробиваю в солнечное сплетение, а навершием меча ткнул в висок, стараясь не проломить череп, а только обездвижить. Электрический разряд пронизывает тело владельца дома. Отставной военный валится на пол, а из его горла вытекает темная субстанция и вырывается серый пар. Бес принимает знакомые очертания, идентичные тому, который имел привязку к хозяйке дома, но раза в два больше. Шипит и рычит, скалит свои иглы-зубы, но атаковать не может. Не стал дожидаться, когда он окажется способным к драке. Удар мечом, короткая огненная вспышка, руке больно от отдачи, но результат радует - по полу растекается зловонная жижа.
        - Ты чего наделал-то? - произносит хозяйка дома, в глазах которой появляется осмысленность.
        Договорить не успевает, ее скручивает жесточайший приступ рвоты. Честно говоря, сам на грани, чтобы не блевануть. Мутит знатно, но в крови бушует адреналин, за счет него и держусь. У хозяина дома щупаю пульс на шее, поместив указательный и безымянный пальцы рядом с трахеей. Есть слабые толчки! А я-то испугался, что он за грань перешагнул. Сканирующее заклинание само-собой обхватывает бывшего военного, решившего стать фермером и каким-то образом, подцепившим беса. Сильная интоксикация, вызванная безудержным пьянством.
        - Так ты кто такой? - осмысленно спрашивает женщина, с ужасом обводя взглядом гостиную. - Что тут произошло?
        - Помутнение рассудка или отравление с галлюцинациями, - пожимаю плечами. - Вы из дома ни ногой, сейчас уже все позади. Отец Михаил поможет и объяснит, не переживайте и не корите себя, ничего не могли поделать и сопротивляться, - направился к выходу, не обращая внимание на всхлипы и причитания.
        Гм, если их сейчас в таком состоянии оставлю, то не удивлюсь если руки на себя наложат. А оно надо? Оборачиваюсь и заставляю женщину и мужчину, который пока еще в себя не пришел, забыться сном. Так и лежат рядом друг с другой, на полу, но могут простыть. Чертыхаясь о своей недогадливости (мог приказать хозяйке дома вернуться на диван) отправляюсь на поиски какого-нибудь покрывала или одеяла. Последнее, хоть и не первой свежести, отыскал на полу в спальне. Подушки порваны, перья всюду, а посередине кровати пепельница с окурками. Как только дом не спалили? Или бесы приглядывали, не желая лишаться крыши над головой?
        Накинул одеяло на спящую женщину и отправился в дом отца Михаила. Прислушиваюсь к собственному организму и удивляюсь, что полон сил. Схватка с нежитью завершилась не сказал бы, что легко и просто. Окажись они сильнее и обитай в нашем мире дольше, то мог не справиться. Допустил несколько ошибок, в том числе и не обратил внимание, что в определенный момент рукоять меча стала горячей. Да-да, теперь уже понял, что это произошло из-за приближающего хозяина дома. А тем мог бес управлять и нанеси удар в спину, то не факт, что так бы все завершилось.
        Варя не бросилась обниматься, они со священнослужителем продолжали до хрипоты спорить о бытие. Правда, когда я порог переступил, то отец Михаил с места подскочил и крест перед собой выставил, да еще и какую-то молитву стал бубнить, а от него прошла странная согревающая волна успокоения.
        - Это ты что делаешь? - полюбопытствовал я.
        - Уф! Испугался, что ты нечисть в дом пронес, - перекрестился священнослужитель. - Получилось? Фермеры живы?
        - Бесов уничтожил, а бедолаги, которые с ними жили сейчас спят, - ответил я, подумал и добавил: - Пару часов точно в отключке пробудут, но потом вопросы начнут задавать и убиваться, что так себя вели. Им бы помощь в этом плане не помешала.
        - Не переживай! - облегченно выдохнул хозяин дома. - Поможем, а если нужно, то привлеку службу зачистки из «Темного и Светлого». Как считаешь, несчастным следует память откорректировать?
        - Это не ко мне, - пожал плечами. - Свою работу сделал, а дальше сами разбирайтесь.
        - Да-да, все правильно, это забота на мои плечи ложится, - покивал священнослужитель и взял со стола смартфон.
        Кстати, телефончик-то дорогой, последней модели, ведьмочка с завистью в глазах смотрит, как отец Михаил с ним обращается.
        - Порядок! - удовлетворенно заявил священнослужитель. - Службу вызвал и деньги перевел.
        Дзыньк, звякнул мой телефон. Уведомление от банка о пополнении счета подтвердили его слова. И что приятно, сумма даже больше обговоренной. Ну да, отец Михаил предупреждал, что на благое дело собирал пожертвования и их уже больше, чем мне сулил Петр Никифорович.
        - Вот так на слово поверил? - удивился я. - А что, если тебя обманул и бесов не извел?
        Глава 13. Помочь и отдохнуть
        Хозяин дома задумчиво на меня посмотрел, пожал плечами, но все же ответил:
        - Семен, я в людях умею разбираться. Ты хороший человек, без гнили в душе. Опять-таки, магические выбросы ощущал и знаю, что драка состоялась. Ладно, пойду к несчастным, им сейчас моя помощь требуется. Мой дом в вашем распоряжении, если хотите, то баньку затопите, вода наношена, дрова наколоты. Справитесь?
        - Благодарю, - отрицательно покачал головой, - мы скорее всего обратно поедем.
        - На ночь глядя? - удивился священнослужитель. - Зря, да и откат может наступить. Оставайтесь, не хотите в доме ночевать, устрою вас на сеновале. Там сено душистое, вечером посидим, шашлыки пожарим, по чарке выпьем и поговорим.
        Я посмотрел на Варю, но та неопределенно пожала плечами оставляя решение за мной. Вспомнив же о том, что вскоре тут окажется служба зачистки банка, то как-то расхотелось давать им объяснения. Однозначно они захотят узнать, как справился с бесами, а зная рвение служивых, то нервы помотают.
        - Ничего, фары на машине нормальные, а если сон начнет накатывать, то вздремну, - отказался я.
        - Удерживать не стану, но хоть перекусите на дорожку, - предложил отец Михаил и посмотрел на мою спутницу: - Варвара ты чего-нибудь состряпай, кухня в твоем распоряжении, продукты в шкафу и холодильнике.
        И от этого предложения отказались, этак и в самом деле вечер настанет, хоть темнеет поздно, то точно не захочется уезжать. Попытался проверить уровень собственных сил, помня о том, что хотел помочь гостеприимному хозяину. Пока не могу разобраться, вроде бы есть небольшая усталость, но круг исцеления, как и ведьмаческую защиту готов поставить. Под вопросом приезд спецов из «Темного и Светлого», с ними не готов встречаться. Но они же не умеют телепортироваться. Или магия такое позволяет? Ничего в памяти не всплыло, но даже если и существуют какие-нибудь порталы или что-то типа этого, то вряд ли в селе есть такое сооружение. Надо бы этот вопрос у ведьмочки выяснить, а то в голове сведения из книг и фильмов, а они не совсем отражают действительность.
        - Мы можем переговорить по одной личной проблеме? - медленно произношу, сканируя ауру и состояние священнослужителя.
        Если ему не помочь, то он покинет наш мир через пару месяцев. Самое интересное, я уверен, что и с болезнью справлюсь, но только если отец Михаил согласится принять помощь. Почему такое условие? Понятие не имею, что-то связанное с верхним миром и моей магией, в которой есть примесь темных сил.
        - Вопрос щепетильный? - улыбнулся в бороду священнослужитель и почему-то на ведьмочку покосился.
        - Да, но он касается не меня и не Варю, - спокойно ответил, заметив, что при моих словах девушка постаралась незаметно выдохнуть.
        Хм, интересно, а чего так испугалась? Решила, что ее тут собираюсь оставить? Или еще чего-то себе напридумывала? Впрочем, запретить фантазировать не могу.
        - Хорошо, - немного озадаченно ответил отец Михаил, - давай побеседуем. Любопытно, что ты сказать хочешь.
        Разговор не для Вариных ушей, мы со священнослужителем вышли из дома, отошли к одной из яблонь. Ходить вокруг да около я не стал, сразу в лоб спросил:
        - Ты знаешь о своей болезни?
        - Смог увидеть, - утвердительно сказал отец Михаил. - Да, в том числе и прогноз известен. Лекарства для поддержания организма принимаю, но они дарят обезболивание и отсрочку. Говорят, что при лучших раскладах протяну год, может два.
        - А маги, травницы, знахарки? Неужели не в состоянии помочь?
        - Нет, болячка своенравна. Какие только отвары не перепробовал, вроде бы наступает улучшение, но потом резкое ухудшение, - отрицательно покачал головой отец Михаил. - Насчет же магов, которые могли бы помочь, то это под большим вопросом. Не встречал их, а те слухи, которыми земля полнится, свидетельствуют о мошенниках или требующих баснословные гонорары за свои услуги. Никто задарма работать не желает и осуждать за это не возьмусь. Сам же, - он кивнул на дом, - как понимаешь, денег не скопил, олигархом не стал. Впрочем, ни о чем не жалею. Твое любопытство удовлетворил?
        Мой собеседник спокоен, принял уготовленную участь и решил преодолевать трудности с высоко поднятой головой. Но так ли это на самом деле?
        - Книгу Судеб мы с тобой не читали, - подбирая слова, ответил я. - Попытаться помочь могу, денег не возьму, но гарантировать ничего не стану. Если согласишься принять мою магию, то прямо сейчас готов провести исцеление.
        - Неожиданно, - опешил священнослужитель и нахмурился. - Скажи, а что не так с твоей магией? Не даром же ты такое условие ставишь.
        Объяснил, как мог. Его умения светлые, он давно живет по законам верхнего мира, а ему предстоит столкнуться с темной силой, которую обязан пропустить через себя. Чем это грозит? Если честно, то понятия не имею. Однако, не вижу смысла в самопожертвовании, когда доброе дело делается противоположной силой, которую не приемлешь.
        - Даже не знаю, что и ответить, - задумчиво произнес священнослужитель. - Если честно и откровенно, то обращался даже к черному колдуну, случайно с ним познакомился. Он ничем помочь не смог, сказал, что только приблизит конец моего жизненного пути, ибо силы добра и зла войдут в противоборство.
        - Соглашайся, ты ничего не теряешь, - сказал я, ощущая собственную правоту и уверенность, что теперь точно смогу его излечить.
        - Давай попытаемся, - подумав, ответил тот. - Что надо делать? Только учти, душу никому не продам!
        - А есть покупатель? - улыбнулся я и поспешно добавил: - Шучу! Отец Михаил, от тебя требуется открыть разум, приказать своему магическому дару не оказывать сопротивления и наблюдать со стороны. Конечно, я могу сломить силой, но тогда восстановление окажется долгим и не факт, что твои способности, которыми обладаешь, вернутся. Понимаешь, о чем говорю.
        - Дай помолиться, а потом начнем. Если правильно понял, то процедура не займет много времени?
        Хм, хочу на это надеяться, но в чем-то быть уверенным никак нельзя. Неопределенно пожал плечами, а священнослужитель несколько раз перекрестился, какую-то короткую молитву пробубнил и на меня глянул:
        - Я готов, приступай.
        Ничего не стал отвечать, мысленно потянулся к своему дару и создал заклинание. Целительский круг превратился в кокон, обволакивая священнослужителя. Сила идет через голову больного, вливаясь тремя потоками. Мои мышцы напрягаются, в венах бурлит кровь, сердце начинает колотиться, в висках стук молоточков, пот капает со лба. Не так-то это все легко и просто, как казалось! Черная сила сплетается с серой и к ней добавляется немного светлой, получается этакий жгут, проходящий через мозг отца Михаила и опускающийся в легкие. Вот он заполнил все дыхательные органы, священнослужитель начинает задыхаться, вдохнуть не может даже малюсенького глотка воздуха. А конец жгута превращается в своеобразную метелку и очищает всю гадость. Священнослужитель падает на колени и его начинает выворачивать, но не продуктами питания, из носа, ушей и горла выходит темно-серая слизь. Меня шатнуло, почувствовал, что силы на исходе, но сцепил зубы и не позволил потерять концентрацию. Ладонь сама обхватила рукоять меча и произошла подпитка силы. Пришла мгновенная догадка, что оружие поделилось частью полученной темной энергией,
впитавшую в себя при истреблении бесов. С трудом заставил себя разжать руку, чтобы не вычерпать все запасы магии из клинка.
        - Ты мне еще не раз пригодишься, - прошептал, обращаясь к мечу.
        Настоятель храма начинает в себя приходить, но дышать почти не может и плохо соображает, что происходит. Он почти в бессознательном состоянии. Зато магическая диагностика показывает, что проблема устранена, нет ни одного темного пятна. Пару секунд поддерживаю заклинание, но слизь не выходит. Лечебное заклинание отзываю, но круг исцеления не убираю, отцу Михаилу необходимы силы, а то так он хватанет инфаркт или инсульт. Давление-то, как и сердцебиение у него зашкаливало. Небольшой посыл восстановления и можно выдохнуть! Устало прислонился к стволу яблоньки и прикрыл глаза, не уверен, что решусь на повторный такой эксперимент с кем бы то ни было. Даже веки и те подрагивают, не говоря уже о пальцах.
        - Что ты сделал? - спрашивает отец Михаил, поднимаясь с колен.
        - Как самочувствие? - успокаивая нервы и расслабляя мышцы, интересуюсь я.
        Хозяин участка молчит несколько томительных секунд, но потом с удивлением констатирует:
        - Давно так себя не ощущал! Словно пару десятков лет скинул! Полон сил и бодрости, боль из груди исчезла. Семен, ты просто волшебник!
        - Да какое там, - отмахиваюсь, а потом улыбнувшись шучу: - Я только учусь!
        На нас обоих накатывает безудержный смех, ржем до слез в глазах. Хорошо бы это так проявлял себя откат.
        - Даже не верится, - уже серьезно, массируя грудь, сказал отец Михаил, провел рукой по лицу, приблизил пальцы к носу и покачал головой: - Ну и вонь! Пойду умоюсь, а ты меня в доме обожди. Хорошо?
        - Только недолго, - глянул на часы. - Нам домой пора.
        - Думаешь, после того что для меня сделал просто так отпущу?
        - На вас еще семья фермеров, - напомнил я.
        Священнослужитель тяжело вздохнул, парировать нечем. В какой-то степени он несет ответственность за семейную пару, которым я помог избавиться от бесов.
        На кухне любопытная Варя не удержалась от вопросов. Разумеется, ведьмочка подсматривала и теперь терялась в догадках, что я делал с хозяином дома. Девушка даже нелепое предположение выдвинула, мол бесов через очистительную душу святого отца уничтожал. Как она себе это представляет не смогла объяснить. Но говорить про смертельную болезнь хозяина дома я не стал. Это не моя тайна и нет абсолютной уверенности, что недуг не вернется. Хотя, вру, священнослужителю помог. Тот несет людям добро, старается помочь ближнему, так почему бы и не прийти на помощь.
        Минут через пятнадцать пришел повеселевший хозяин дома. Он умылся и переоделся, пытался уговаривать задержаться. Соблазнял застольем, банькой и рыбалкой, но время неумолимо отсчитывает секунды, а дополнительные вопросы от банковских служащих мне совсем не нужны. На какой-то момент почти согласился переночевать, но в итоге осторожность пересилила и я отказался. Ведьмочка в дискуссию не вмешивалась, только внимательно на отца Михаила поглядывала, да помалкивала, что ей совсем не свойственно.
        Все вместе из дома вышли, а потом попрощались и разошлись. Отец Михаил отправился к фермерскому дому, а мы поспешили на стоянку.
        - И чего он в священнослужители подался? - озадаченно спросила ведьмочка. - Нормальный же мужик!
        Не стал комментировать, сам лично дружил с одним парнем и вылазки вместе совершали, спину друг другу прикрывали, а после одной из «командировок» он написал рапорт и поступил в духовную академию. Закончил ее и отправился в отдаленное село, восстанавливать храм. У каждого свой путь и история.
        - Семен, а расскажи, как все прошло! - попросила девушка, с любопытством на меня поглядывая.
        - Варь, ничего интересного, - отмахнулся я. - Там такой срач на участке и в доме, что чуть не вырвало. Бесы покуражились над своими носителями, но повезло, что не успели закрепиться в душах и вырасти. Не могу сказать, что все прошло легко и просто, все же первая такая стычка. В какой-то степени улыбнулась удача, поодиночке их уничтожил. Ладно, предлагаю составить маршрут. Домой мы по-всякому не доберемся до утра, следует где-нибудь привал устроить, перекусить и выспаться, но желательно еще и искупаться. Идеи есть?
        У ведьмочки оказались грандиозные планы, но потребовался навигатор в моем телефоне.

* * *
        Петр Никифорович долго тер шею и мысленно материл удаляющегося Сергеева. Говорить вслух никак нельзя, у оборотней слух отменный. Если обидится и вернется, то тогда уже клыки в ход может пустить, с такого станется. Это виданное ли дело, районного домового при исполнении так прессовать! И главное-то, за что?! Он же не нанимался в няньки к ведьме и не сводник какой-то.
        - И как теперь поступить? - спросил сам себя домовой, дернув за бороду.
        Предупредить Семена, что Сергеев рвет и мечет? Подать жалобу в банковский отдел защиты? Так ведь выставит себя посмешищем! Слухи не утаить и они по городу разлетятся и все начнут пальцем показывать. Горькую что ли из заначки достать, да с горя напиться? Тоже не вариант, беду не отведешь и делу не поможешь.
        Домовой все же решил позвонить ведьмаку, но у того телефон оказался отключен.
        - Вот напасть! - поморщился Петр Никифорович и призадумался.
        В службу безопасности «Темного и Светлого» он не станет сообщать. Предъявить оборотню кроме обычных слов нечего, а тот отопрется и еще потребует компенсацию морально вреда за поклеп. А самое поганое в этой ситуации то, что виды на Семена он имеет, а они готовы оборваться. Необходим союзник и заинтересованное лицо, кто с домовым эту ситуацию спустит на тормозах. Главная опасность в том, что Варю в обиду Семен не даст, как никак, а он ведьмак и защитник ведьм, об этом всем известно. Попытается оборотень ведьмочку своей сделать и найдет коса на камень. Кто из схватки выйдет победителем? Как ни печально, но на своего жильца Петр Никифорович не поставит. За Сергеевым стоит клан оборотней, одному против стаи не устоять, а поддержки у Семена нет. Банк и тот в сторонке постоит, до определенного времени, пока не появится угроза рассекречивания магии горожанам. Нет, могут вмешаться, при условии получения барышей. Тот же штраф выписать и… Звук сообщения прервал размышления домового. Весть приятная и греющая душу, от банка пришло уведомление о перечислении процента за посреднические услуги. Следовательно,
ведьмак работу сделал и с ним рассчитались.
        - Но кто же захочет терять источник дохода! - воскликнул Петр Никифорович и сощурил глаза.
        Насколько он понял, темная ведьма Ирен заинтересована в Семене не меньше, чем сам домовой! Однако, представить себя ее союзником или партнером он не может даже при сильном воображении. Ладно бы еще с какой-нибудь светлой или на худой конец нейтральной ведьмой.
        - Но чем рискую? - медленно спускаясь по лестнице, сам себя спросил Петр Никифорович. - Ирен не дура, поймет, что к чему и, возможно, подскажет выход. Это в ее интересах. Впрочем, она могла специально адресок оборотню дать, чтобы соперницу устранить, на Семена-то тоже виды имеет. Хотя, явно же обломается, тот не дурак и сила воли ого-го!
        Пришлось раскошелиться на такси, а то стоит в несколько раз дороже обычного, разумеется, за рулем человек знающий про магию. До дома темной ведьмы доехали быстро, а вот Ирен долго не открывала, хотя Петр Никифорович доподлинно знал, что та дома. Наконец дверь в квартиру приоткрылась.
        - Батюшки-светы, смотрите кто пожаловал! - прищурилась ведьма, чувствуя себя хозяйкой положения.
        Этому есть простое объяснение и домовому оно известно. Ведьминская территория наверняка имеет ни одну ловушку на горе-грабителей или нежеланных гостей. Разумеется, более сильному противнику нечего противопоставить не сумеет, но нервы попортит. Петр Никифорович к таковым не относится, но отомстить горазд, если нахалка его унизить попытается. Управу на нее найдет и никто не прознает из-за чего стали перебои с горячей и холодной водой или канализацией, в одной единственной квартире. Да, район не в его ведении, но со своим коллегой он общий язык точно найдет.
        - У нас оказались общие интересы, - мрачно изрек Петр Никифорович.
        - Да неужели?! - широко улыбнулась темная ведьма.
        - Ведьмак, на его услуги есть хороший спрос, а в качестве посредников поимеем неплохие деньги, пока в дело не вступит кто-нибудь сильнее нас, - хладнокровно ответил домовой, а потом уточнил: - Или ты так не считаешь?
        - И чтобы об этом сообщить ты пришел ко мне? - озадачилась Ирен. - Не вижу никакой проблемы.
        - Ну и дура! - припечатал домовой и непроизвольно потер шею. - Меня тут Сергеев отыскал, поговорили с ним и получается, что вскоре он с Семеном столкнется. Об этом мгновенно узнают все кому ни лень. Выводы?
        - Проходи, будь на сегодня гостем, - сказала ритуальную фразу и посторонилась темная ведьма.
        Теперь Петру Никифоровичу в жилище Ирен ничего не угрожает, ну, если та не задумала пакость, а это вряд ли.

* * *
        На выезде из села мы разминулись с двумя дорогими иномарками, одну из них я вроде бы видел у банка. Мысленно обрадовался, что вовремя свалили, но понимаю, если захотят побеседовать - найдут. Впрочем, ничего предосудительно не сделал и никаких законов не нарушил, это и банк подтвердил, приняв и переведя платеж за работу.
        - Семен, а тебе много заплатили? - поинтересовалась Варя, выполняя роль штурмана.
        Мы решили возвращаться не домой, а заехать в один небольшой поселок поблизости, поужинать, прикупить продукты и отпраздновать где-нибудь на природе. Очень не хочется бороться со сном и управлять ночью машиной.
        - Смотря как оценивать, - уклончиво ответил я. - Тебе же известно, что деньги на изгнание бесов собирали прихожане. Конечно, им преподнесли историю про лечение, но сути не меняет.
        - Это мне известно, я про отца Михаила, ты же его лечил, если правильно поняла.
        - А с него ничего не взял, - пожал я плечами.
        - Как?! Ты с ума сошел?! Священнослужители неплохо получают, а если еще и даром владеют, то и вовсе в достатке живут.
        - Да? - скептически удивился я. - То-то у него в доме от богатства взгляд разбегался. Сомневаюсь, что он на себя много тратил и тем более в мошну откладывал. Знал о своей болячке и каков прогноз. Готов поспорить - тратился на благотворительность и оказывал людям разную помощь.
        Варя задумалась, но потом вынужденно согласилась. Мы еще немного обсудили наш визит в село, а потом уже и парковались у ресторанчика. Правда, в заведение не пошли, отправились в магазин, расположенный напротив, где купили пару бутылок шампанского, газировки и продуктов на завтрак. А вот когда все загрузили в багажник и надеялись поужинать в цивильном месте, то нас поджидало разочарование. Ресторан оказался закрыт на учет. Каково? Не могли днем пересчитать выручку? У какого-то поддатого мужика узнали, что других заведений «рыгаловок», как он выразился, в поселке нет. Продовольственный магазин к этому времени закрылся, вешая амбарный замок на дверь продавщица рассмеялась над нашим удивлением:
        - Так спиртное уже продавать нельзя, если только из-под полы, а за это штраф большой, вот начальство, от греха подальше и соблазна, установило такой график работы. И не просите, открывать для вас не подумаю!
        Варя хотела произвести посыл внушения, но я ее за руку дернул и в сторону Весты глазами показал, мол уезжаем. Применять магию по таким мелочам недопустимо, засветимся на раз, а банковские штрафы совсем не гуманны. Ведьмочка бурчит под нос, не может успокоиться из-за такого отношения к нам. И чего удивляется? Глубинка, небольшой поселок, тут свои правила. Здание же носящее гордое название ресторан больше смахивает на обычную столовую. Владелец явно не захотел или не потянул нормальный ремонт. Впрочем, удивительно, что в поселке есть такое заведение.
        - Десятый час, а мы не нашли место для ночлега, - мягко намекнул девушке, переставшей выполнять обязанности штурмана.
        - Подожди минутку и сбавь скорость, - попросила Варя, рассматривая карту в моем телефоне.
        - И так плетемся еле-еле, - покачал головой, прислушиваясь к желудку, начинающему ныть.
        Тем не менее сбросил скорость с шестидесяти до сорока километров в час, а потом и на проселочную дорогу свернул. Когда ехали в поселок, то именно в этой стороне, за деревьями заметил, как блестела водная гладь приличного по размерам озера. Странно, что дорога не наезженная, места красивые, а полянка перед водой словно специально создана природой для стоянки. Но не заметил ни кострищ, ни каких-то оставленных от горе-туристов банок-склянок.
        - Приехали! - констатировал я и заглушил двигатель.
        - Минутку, - пробурчала моя спутница, плотно залипнув в телефоне. - Семен, сейчас найду подходящий съезд и…
        - Выгружайся, - рассмеялся я перебив ведьмочку. - Оглянись по сторонам, без тебя справился и отличное место отыскал.
        Варя осмотрелась и воскликнула:
        - Класс! Как ты его нашел? Чур я первая купаться!
        Протестовать не стал, пусть развлекается, а мне требуется немедленно перекусить. Конечно, крупно нарезанная колбаса и тонкий ломоть хлеба, да еще запивать газированной водой далеко неправильное питание. Но, черт возьми, это вкусно, а когда в озере плещется молодая обнаженная девушка, то и вовсе сразу получаешь тридцать три удовольствия. Варя же словно нимфа плещется, ныряет, то под водой проплывет, то на спине покачивается. И, вот охальница, еще из себя морскую звезду изображает. Поборол в себе желание к ней присоединиться, следует обустроить стоянку и костерок запалить. Направился в лес, чтобы хвороста собрать. Далеко от машины отходить не стал, благо валежника много, но какое-то неясное чувство тревоги испытал. Просканировал местность, но если ауры и попадаются, то принадлежат мелкому зверью, людей поблизости нет, как и нечисти.
        - И почему на душе тревожно? - вслух озадачился вопросом и поспешно вернулся на стоянку, благо дров для костра набрал целую охапку.
        Метрах в десяти от машины свалил валежник и поспешил к тачке. Меч-то на заднем сидении, а без него некомфортно, словно голый по лесу бродил. Рукоять теплая, а значит подозрения не беспочвенные, где-то рядом есть магическое существо и, возможно, не одно! Такой вывод сделал, когда прошелся по полянке. Меч сигнализирует, что в какую бы сторону не направился, то столкнусь с нечистой силой. Вот только не вибрирует клинок, не предвкушает скорую драку. Да и интуиция у меня молчит. Что из этого следует? Додумать не успел, Варя подбежала и спросила:
        - Семен, у нас есть какое-нибудь полотенце. Вода в озере мгновенно стала холодной, замерзла сильно.
        У ведьмочки губы синие, дрожит вся и за плечи себя обхватила.
        - Поищи сама, - неуверенно предложил я. - Сейчас костром займусь, не хватало еще простудиться. Лечи тебя потом.
        Ведьмочка убежала к машине и стала одеваться, ничего похожего на банное полотенце она не нашла. Хм, а ведь не просто так в озере вода изменила температуру! Несложно догадаться, что кто-то этому поспособствовал и выгнал на берег девушку. Опять-таки, такое классное место, но его не посещают туристы и местные жители. Почему? За лесом следит леший, а на озере хозяйничает водяной. Место тут тихое, спокойное, вряд ли они гостям обрадовались. А на поляну наложили отвод глаз, да только он на меня не подействовал.
        Костер разгорелся, Варя никак согреться не может, ладошки к огню протягивает. Я же направился к воде.
        - Как-то ты неправильно гостей встречаешь, - зачерпнул воду в ладонь, а потом раздвинул пальцы и посмотрел, как та вытекает. - Нет, понимаю, вторглись в твои владения, побеспокоили, но озорничать не советую.
        - И что тогда? - прошла рябь по воде и прозвучал чей-то недовольный голос. - Ты кто вообще? Ведьма охальница голышом резвилась, рыбу пугала и моих русалок нервировала. Скажи спасибо, что не притопил ее.
        - Дерзишь, - покачал головой. - Мы гости, завтра уедем, а купаться будем и только попробуй воду охлаждать, рассержусь! - шлепнул ладонью по водной глади, развернулся и к костру направился.
        Огонь горит неохотно, а валежник-то сухой. Варя продолжает мерзнуть и о шампанском речь не идет. Со стороны озера раздалось лягушачье кваканье, пару раз ударила какая-то большая рыбина и на нас налетело полчище комаров. По лесу прошелся ветерок и до ушей донеслось веселое покашливание. Есть три варианта: свалить по-быстрому, принять вызов и поставить водяного и лешего на место или задобрить. Ни первое, ни последние не подходит, так дела не делаются. Да, пришел незваным, но это же наглость так себя с гостями вести! Спуску негодяем не дам, они тут почуяли вольницу и вседозволенность.
        - Блин! Нас же тут зажрут! - воскликнула Варя, отмахиваясь от кровожадных насекомых. - Семен, черт с ним с отдыхом, поехали домой!
        - Хрен они меня выгонят, - покачал я головой и вытащил из ножен меч. - Пойду-ка, пару веточек срублю с хозяина леса, чтобы от комариков отмахиваться. А потом пару электрических разрядов в озеро запущу, авось и ушицу сварим.
        Лягушки, как по команде, заткнулись, зато жужжание комаров на полянке чуть ли не сравнимо с работой пропеллеров вертолета.
        Поймать в ведьмачий круг лешего не так-то просто. Требуется подобраться к наглецу на десяток метров. Забавно, но убивать никого нет желания, а поставить магических существ на место необходимо. Рукоять меча теплая, лезвие начинает светиться белым светом с красной окантовкой, такой визуальный эффект - моя работа! Да-да, у меня получилось направить мысленный приказ оружию и он его исполнил. Пока не разобрался как такое смог сделать и почему лед не шипит от огненной полосы. Зато в темном лесу клинок освещает путь в радиусе пяти метров.
        - Леший, явись! - приказываю, смотря в сторону, куда отступает хозяин леса. - Не серди меня, избавь от комаров и не вздумай зверье на полянку натравливать.
        - Ты кто? - шелестят ветви.
        А в голосе-то ощущается недоумение и некоторая осторожность.
        - Догадайся, - усмехаюсь и делаю несколько шагов к большой ели, за которой находится мой собеседник. - Убегать не советую, обожжешься, когда столкнешься с ведьмовским контуром.
        - Черт бы побрал эту скользкую рыбину! Облапошил меня гад! Вот я ему всю воду корнями буду мутить! - высказался леший, при этом некоторые емкие эпитеты я решил пропустить мимо ушей. - Прости, не разобрался, давненько таких гостей не встречал.
        - Вопрос улажен? - поинтересовался я, подумал и добавил: - С тебя туесок земляники, а взамен оставлю человеческой еды.
        - Договорились, - выдохнул леший, но показываться на глаза не стал.
        Это особенность хозяина леса, он не любит без должной нужды выходить к кому бы то ни было. Впрочем, так поступают все магические существа, кроме тех, кто давно проживает в шумных городах, это мне Петр Никифорович поведал. Кстати, странно, что домовой отмалчивается, свой процент он наверняка получил и мог бы поинтересоваться, как все прошло.
        Вернулся к костру и о чудо, нет ни единого комара, от огня идет жар и моя спутница уже согрелась. Над озером образовался туман, что свидетельствует о поднявшейся температуре воды. Готов поспорить, водяной все слышал и сделал правильные выводы. Пора и мне искупаться, стал раздеваться под заинтересованным взглядом Вари. Судя по блеску в глазах ведьмочки, та уже наметила план.
        - Ты все же приготовь нам перекусить, отпраздновать же хотели, - напомнил ей и направился к воде.
        - Семен, шампанское слишком теплое! - крикнула девушка.
        - В воду положи, охладится за несколько минут и на него не посмеют позариться, - ответил ей, но последнюю часть фразы адресовал водяному.
        Эх, хороша водичка! Теплая, мягкая, в такой купаться одно удовольствие. А когда рядом мелькают обнаженные тела русалок, заигрывающие и подмигивающие, то и вовсе весело. Однако, ведьмочка разогнала нахальных соперниц, ставших тереться своими грудками и водя хвостовым плавником по моему разомлевшему телу.
        - Тебя только одного отпусти и сразу найдутся те, кто хвостами крутит! - высказала Варя претензию.
        - И? - хмыкнул я, переворачиваясь на спину и покачиваясь в воде. - Ты что-то имеешь против? Кстати, каковы планы, определилась с университетом и жильем?
        - Издеваешься?! - фыркнула девушка. - Когда бы успела? Счет только разблокировали. Э-э-э, совсем забыла, там тебе пару раз Петр Никифорович названивал, по пропущенным увидела.
        Ничего не ответил, но мысленно себя укорил, что следовало самому посмотреть вызовы. Впрочем, если бы что-то произошло, то домовой продолжал названивать до победного. И все же, я решил выбраться из озера и глянуть на пропущенные в своем смартфоне.
        У костерка нас поджидал сюрприз. Из бересты большой туесок полон ароматно пахнущей земляники. Ягоды крупные, сочные и полностью созревшие.
        - Спасибо! - повернулся я к лесу, а Варю попросил: - Хозяину леса презент приготовь, нарежь колбаски и хлебушка, да отнеси на ближайший пенек.
        Вот тут-то ведьмочка запаниковала:
        - Все сделаю, но от костра не отойду! В этой чаще могут и вурдалаки обитать, они из меня кровушку выпьют, а потом надругаются!
        - Уверена, что в таком порядке? - подначил я девушку. - Ну какие тут мертвецы-вампиры, о чем ты говоришь!
        И все же, дары хозяину леса сам понес, добавив еще бутылку водки, чтобы они с водяным отметили наше знакомство. А Варя уперлась, даже не подействовало шампанское с ароматной земляникой. Я же оставил продукты на пне, пожелал лешему приятного аппетита и вернулся к ведьмочке. Тепло от огня, красивая ночь и луна отражается в озере, где время от времени плещется крупная рыба, да слышен легкий смех над водой. Русалки не оставляют попыток меня к себе завлечь, но магию не применяют, а водяной и вовсе затаился. Ну, это его дело, мог бы и рыбкой задобрить. Правда, готовить ее не собираюсь, тут не покоптить, не пожарить, но обмазать в глине и в углях приготовить было бы неплохо.
        - Ты о чем задумался? - прильнула ко мне Варя, держа в руках пластиковый стаканчик. - Рядом почти обнаженная девушка, которую подпоил и накормил, а приставать не собираешься. Как так-то?
        - Устал сильно, - пожал плечами, не признаваясь, что немного смущаюсь близости магических существ, которые за нами наверняка наблюдают.
        - А ты поставь круг защиты, да расслабься, сама все сделаю, - мазнула меня губами по щеке и пальчики проворно пробежали по груди и устремились к паху.
        Ведьмачий круг отличная вещь! В него можно заложить не просто защиту, но сделать так, чтобы никто не увидел и не услышал, что происходит внутри. А Варя постаралась на славу, но и я не подкачал. Классная выдалась ночь и очень хорошо, что такое место на природе отыскалось. Под утро приснилась соблазнительная Анна из банка, озабоченный домовой и отец Михаил, благодаривший за спасение прихожан и что он теперь в долгу. Пока моя спутница не проснулась, я искупался в озере и наконец-то добрался до своего смартфона, заряд которого показывает всего пару процентов. И когда только разрядиться успел? Десяток пропущенных звонков от домового, несколько пропущенных от Ирен и с каких-то неизвестных номеров. Странно, но нет эсэмэсок, если не считать последнюю о пополнении счета. Кстати, гонорар готов потратить, пройдусь по магическим магазинчикам, посмотрю, чем интересным торгуют, глядишь и прикуплю что-нибудь полезное.
        - Варя, вставай засоня! - растолкал ведьмочку. - Нам в дорогу пора.
        - Семен, а давай тут еще задержимся, - перевернулась та на спину и потянулась, ни грамма не смущаясь своей наготы.
        Судя по блеску в глазах - провоцирует, но из леса доносятся перекликающиеся голоса грибников или ягодников. Конечно, отвод глаз сделать можно, да и леший на эту полянку незваных гостей не допустит. Но очарование ночи ушло, да еще Петр Никифорович все же дозвониться смог. Правда, разговора не получилось, мой телефон вырубился, а зарядного в машине нет. Чем-то встревожен домовой, хотел предупредить, да не успел.
        - Нет, собирайся, - покачал головой и взял полный туесок с земляникой и отправился грузиться в машину.
        Варя надулась, но спорить не стала. На полянке убрались, правда, мусора немного, тем не менее, в пакет все собрали и в багажник положили, чтобы в городе выкинуть. Никогда не понимал тех, кто отдыхает на природе, свинячит, а потом на это же место приезжает и удивляется горам мусора. Неужели так трудно за собой все собрать и оставить чистоту?
        Попрощался с лешим и водяным, последний ни булька не издал, а хозяин леса приглашал еще приезжать и отдохнуть.
        К подъезду подъехали после обеда и первое, что насторожило - припаркованная машина, которая попалась при выезде из села. Варя на нее внимание не обратила, а вот я собрался, подозревая, что у кого-то возникли вопросы. Поэтому и не удивился, когда подошел молодой человек и махнув перед моим лицом какой-то корочкой безапелляционно предложил проследовать за ним.
        Глава 14. Предложения
        Смотрю на парня, которому от силы лет восемнадцать, как тот уверенно направляется в сторону машины, принадлежащей «Темному и Светлому» банку. Н-да, молодость, глупость, самоуверенность и наглость - плохие помощники. Нет, не стану отрицать, что зачастую так легче пробиться и достичь поставленных целей, но это если есть ум. В этом же случае все не так однозначно. Аура у парня еле светится, подозреваю, что он с трудом различает даже рекламные магические вывески, но строит из себя черт знает кого.
        - Семен, что будем делать? - прошептала Варя.
        В глазах у ведьмочки паника и страх. Понятное дело, она с правоохранительными органами не сталкивалась.
        - Ничего, - пожал я плечами, - домой пойдем.
        - А как же… - она кивнула в сторону остановившегося парня, оглянувшегося на нас.
        - Его проблемы, - спокойно ответил я и вытащил из багажника пакет с мусором. - Пойду выкину, а ты подожди здесь. Если подойдет и начнет вопросы задавать, то притворись глухонемой.
        Варя нервничает, парень в растерянности хмурится, а я направился к контейнерам, где зашвырнул в один из них пакет, а потом вернулся к своей Весте. Остатки продуктов забрал, в том числе и ароматно пахнущую землянику. Хороша ягода, уважил леший, если в тех краях окажусь, то чего-нибудь ему обязательно подарю. А вот водяному ничего не обломится, если тот не переменит свое поведение. Кстати, две его русалочки очень приглянулись, с ними бы в воде покувыркаться, да боюсь утащат на дно.
        - Идем, - обратился к девушке, кивнув в сторону подъезда и закрыл машину.
        Парень, что махал перед моим носом корочкой, поспешил нам наперерез. Суетливо двигается, оглядывается на свою тачку, в салоне еще кто-то находится, но на помощь молодому сотруднику не торопится.
        - Семен Борисович! Вы это куда собрались?! - восклицает преследователь, когда Варя отворила дверь подъезда.
        - Тебе-то какое дело? - чуть подтолкнул я девушку в спину.
        - Я же вас пригласил следовать за мной! - растеряно заявляет наш преследователь. - Удостоверение показал! Учтите, расценю, как неповиновение!
        - Бога ради, - направляюсь за ведьмочкой, - ксиву твою не рассмотрел, она могла оказаться обычным студенческим билетом первого курса. Возникнут вопросы, то готов на них ответить, но грамотным сотрудникам или по официальному запросу. Бывай! - захлопнул перед парнем дверь и посмеиваясь стал подниматься по лестнице.
        Поднялись на первый этаж и с Варей переглянулись, девушка даже хихикнула, парень пытается дверь открыть, но не может справиться с простеньким кодовым механизмом.
        - Смело ты с ним, - резюмировала ведьмочка, задумалась и призналась: - Я бы так вряд ли смогла.
        - Делай что тебе выгодно и не наносит вреда. Если кто-то подойдет и толком не представившись начнет качать права, что станешь делать? Соглашаться и заискивать, чтобы чего не вышло? Получится, что сразу сдаешься и признаешься во всех грехах, которые не совершала. И потом, какой смысл переживать из-за такого пустяка? Если на допрос вызвали, то будьте любезны повестку вручить. Захотели побеседовать, так не наглейте и будет вам праздник. Ладно, поставь чайку, а я пойду под душ, - отнеся продукты на кухню и выдав этот нравоучительный монолог, подвел я черту. Ведьмочка о чем-то задумалась, словно прислушивается к своим мыслям и с собой диалог ведет. Чуть не забыл поставить на зарядку сотовый, который разрядился в ноль. Проверил защитный круг, как ни удивительно, но тот даже подпитки не требует. За время нашего отсутствия контур взломать никто не пытался. Это радует, но и врагов нажить не успел, если не считать непонятки с оборотнем. Ничего, отдохну и с домовым переговорю.
        - Спинку потереть? - озорно блеснула глазами девушка.
        Внимательно на нее посмотрел, что-то она слишком восторженно в мою сторону смотрит. Этак еще напридумывает себе невесть что, а влюбленная ведьма опасна, даже если она к свету тянется.
        - Сам справлюсь, а ты лучше думай над поступлением в университет и где жить будешь. Тут места немного и, прости, вряд ли тебе понравится столкнуться с одной из моих подружек, - заявил я и поспешно в ванной комнате скрылся.
        Досчитал до пяти, после чего с удовлетворением услышал, как разлетелась на мелкие кусочки какая-то посудина. Тарелка или чашка? Аура у Вари в бешенстве, готов поспорить, что клянет меня и себя на чем свет стоит. Поддерживать с ней постельные отношения никак нельзя, даже если невтерпеж станет, то Ирен точно не откажет. Других кандидаток на горизонте нет, ну, если не считать длинноногую Анну из банка. Хм, а ведь делопроизводительница может быть полезной, во всех отношениях.
        Разделся, мысленно ругнувшись, что забыл взять чистое белье, теперь придется выходить нагишом и ведьмочку смущать. Ну, вряд ли ее в краску вгоню, не такая она. Меч положил на свои шмотки, расставаться с оружием нет никакого желания. Но таскаться с ним по городу тоже не вариант. Вряд ли днем столкнусь с нечистью и устрою на нее охоту. Да и если на свидание Анну приглашу, то брать с собой клинок или нет? Пока ответ очевиден - да! Но альтернативу мечу необходимо заиметь. Боюсь только, что денег, перечисленных за первый заказ, на что-то путное не хватит.
        Только намылился, как кто-то настойчиво в дверь стал названивать. Удивительно, но даже не пришлось подключать магическое зрение, ведьмачий контур сообщил о прикосновении со слабой аурой, которая идентична парню, который пытался на беседу пригласить. Прорвался-таки в подъезд, но он на это потратил очень много времени. Пришлось шлепать босыми ногами по плитке, рискуя навернуться.
        - Варь! В квартиру не приглашай, он все равно не пройдет! - я приоткрыл дверь, крикнул ведьмочке. - Скажи, что минут через десять с ним поговорю, сейчас занят.
        - Хорошо, - показалась в коридоре ведьмочка, хихикая и рассматривая пену на моем теле. - Помочь? - недвусмысленно протянула руку к моему паху.
        - Иди с молодым человеком пообщайся, охальница, - ответил ей, наблюдая как та активно виляет своим худым задом.
        Сполоснулся, обернул вокруг бедер полотенце, прихватил меч и направился в комнату. Варя лежит на кровати, ноутбук положила на живот и что-то активно ищет в сети. Ну, пытается что-то отыскать, запрос набивает одним пальцем, долго водя им над клавиатурой выискивая нужную букву. Она настолько увлечена, что даже высунула кончик языка и не обратила внимание, как я натягиваю трусы и потертые джинсы. Футболка немного помята, но ничего в этом страшного не усмотрел, но если Варя останется на какое-то время, то ей следует заняться домашними делами. А чего? Неужели не справится с утюгом или пылесосом? Про готовку и не говорю!
        - Пойду побеседую с гостем, если он еще ждет, - сказал ведьмочке, которая неопределенно кивнула, с головой уйдя в интернет.
        Парень-то продолжает у двери отираться и судя по его ауре он находится в растерянности. Неужели не сталкивался с такой реакцией на свое поведение?
        - Внимательно тебя слушаю, - открыл дверь и посмотрел на переминающегося с ноги на ногу сотрудника банка.
        - Колосин Максим Витальевич, младший лейтенант полиции в местном РОВД, но отдел подчиняется безопасности банка «Темный и Светлый», - сказал тот и предъявил удостоверение.
        Я догадался взглянуть на корочку магическим зрением. На фотографии есть дополнительная печать, имеется и скрытый шрифт, подтверждающий слова служивого.
        - Максим Витальевич, насколько понимаю, мое имя тебе известно, - заявил я, не собираясь молодому выкать. - Готов выслушать, для чего меня искали.
        - Семен Борисович, прошу прощения за инцидент на улице, забегался сегодня, - чуть смущенно сказал младший лейтенант. - Мой начальник приглашает вас в отдел, для знакомства и беседы.
        - Могу отказаться? - поинтересовался, а сам уже решил, что поеду с Колосиным, очень уж любопытно, как менты, точнее магические полицейские служат и чем дышат.
        Готов поспорить, что начнут уговаривать влиться в их ряды. Управляющий банка предлагал работу в безопасности, но сильно не настаивал. Наверняка это второй раунд, а может потребуют объяснений, что произошло в «Больших Лесках» или в доме Ирен. Если с изгнанием бесов ничего не нарушил и договор имелся, то драка с Гарлуном вызовет вопросы. Демона-то ведьма призвала и, как понимаю, нарушила закон. Нет, не сам призыв, это вроде бы разрешено, а вот причина и следствие Ирен не красят. Темная ведьма не просто имела злой умысел, но и пыталась привести его в исполнение. Сергеев мог собрать улики и подать заяву, где я выступаю в качестве соучастника. Не удивлюсь такому раскладу, оборотню выгодно на какое-то время удалить меня от Вари. Это зависит от того, как сильно он на мою ведьмочку запал и как собирается ее добиваться. А в последнем нет сомнений, как минимум одну ночь он девушке продемонстрирует всю свою силу. Это при условии, если никакую другую не встретит или по клыкам не получит. Урезонить же Сергеева, как понимаю, могу только я. Кто за Варю вступится? Полиция, пусть даже подчиняющаяся банку? Так
преступления-то нет, а намерения к делу не пришьешь!
        - Это ваше право, - тяжело вздохнул парень. - Силой не смогу заставить, но не советовал бы ссориться с нашей организацией.
        - Угрожаешь? - искренне изумился я.
        - Нет, не так поняли, - подумав ответил тот. - Случается, что и помощь оказываем, на вызовы торопимся, в жизни разное случается, - уклончиво пояснил, а потом уточнил: - Так что передать майору или согласитесь проехать? Много времени не потратите, а обратно привезу, если не захотите на своей машине отправиться.
        - Сильно влетит, если без меня приедешь, не выполнив распоряжение старшего? - поинтересовался у младшего лейтенанта, мысленно решив, что если соврет, то точно откажусь.
        - Черт его знает, - потер молодой полицейский подбородок. - Точно не похвалит, возможно поорет, что в подчинении одни олухи и таким только на дорогах стоять и полосатой палочкой махать.
        Я рассмеялся, догадавшись, что начальник парня старой закалки, тем интереснее с ним побеседовать.
        - Поехали, не стану тебя подводить, но впредь проявляй уважение к незнакомцам. Со стороны выглядело, что ты чуть ли не царь и бог, а все обязаны по одному взгляду выполнять распоряжения. Так на кого-нибудь нарваться можно и получить в спину удар, - произнес я, с удовольствием отметив, как мочки ушей у моего собеседника стали малинового цвета.
        - Исправлюсь, - коротко ответил тот.
        - Минутку подожди, сотовой возьму и подругу предупрежу, - попросил я и не закрывая входную дверь прошел в комнату.
        Варвара вся в ноуте, точнее, в сеть ушла, боюсь, мои слова прошли мимо ее внимания, но пообещала никого в квартиру не приглашать и гостем не называть. Батарея смартфона зарядилась наполовину и он уже включился. Мельком глянул на пропущенные и удивился двум звонкам от Анны. Есть в ней какая-то загадка, на первый взгляд принял за одну из ведьм, но оказалось, что это не так. В ее крови имеется какая-то примесь, как бы не из нижнего мира.
        - Пошли, - вышел я на лестничную площадку, но на этот раз меч оставил дома.
        Все же в отдел полиции иду, как на оружие отреагирует майор, а вдруг попытается отобрать? Разумеется, расстаться с клинком не смогу и начнется драчка. Не сомневаюсь, из РОВД прорвусь, но объявят охоту и придется скрываться, а в бега ударяться никак нельзя.
        Младший лейтенант устроился рядом с пожилым водителем, оказавшимся оборотнем.
        - Василий Петрович, сержант, - представился тот и провел пальцами по седым усам.
        - Семен, безработный, - ответил я.
        - Ха! Ты далеко не прост, а если по договорам работаешь, то вольным охотником называйся, никто не поймет настоящего дара, - дал рекомендацию опытный водитель.
        А ведь он прав, как-то представляться требуется. В том же магазинчике, где торгуют антикварным оружием отнесутся с пониманием, если заявлю, что арбалет для скрытого ношения покупаю для дела. Правда, и тут может возникнуть недопонимание, решат, что я из гильдии убийц и… В какой-то степени это так и есть, за тем лишь исключением, что лишаю жизни магических существ. Но маги между собой враждуют, конкурентов устраняют и при определенных обстоятельствах, если кто-то преступил черту и вызвал в этот мир демона смерти, да еще его подкармливает, то такой человек заслужил смерть. Время от времени всплывают различные серийные убийцы или ритуальные преступления. Полиция расследует дела, находит маньяка, но до сути причины никогда докопаться не сможет. Поехала крыша - весь диагноз. За редким исключением таких людей признают вменяемыми, что тоже вызывает вопросы. Эх, вся беда в отрывочных воспоминаниях моего далекого предшественника, немного и из книг почерпнул, что-то у Вари, Ирен и домового узнал, но пока еще нахожусь в стадии осмысления. Даже собственные навыки и те не освоил. Ну, надеюсь, что у меня их
больше.
        - Приехали, - пробурчал водитель, затормозив перед крыльцом полицейского здания.
        - Семен Борисович, пройдемте со мной, - нервно проговорил младший лейтенант.
        Боится, что откажусь и его репутацию опозорю. Но я же слово дал! Обидно, что не доверяет, а это означает, что в людях он плохо разбирается.
        Вход оказался с торца, железная дверь разблокировалась только после длинного звонка и предъявления удостоверения камере видеонаблюдения. В холле нас встретил старичок-охранник, который уточнил кто такие и к кому. Максим с большим уважением деду все рассказал, даже поделился, что я недавно двух бесов изгнал, а никто с ними справиться не мог.
        - Вот как? - хмыкнул странный дедок. - Новый ведьмак значитца, - он острым взглядом меня оглядел. - Чьих будешь?
        Вопрос понятен, а аура у деда мощная, но не относящаяся ни к колдунам, ни к оборотням.
        - По наследству перенял дар у Трофима Ивановича из деревни Гарищево. Знали такого? - не стал скрываться от этого цербера.
        Точно! Это тот, кто призван следить за отбыванием сроков и казнить магов-нарушителей. Разумеется, к трехголовому псу, охраняющему выход из царства мертвых он никакого отношения не имеет. Если только отдаленное. Да и силу подрастерял, хотя задор остался. Другой вопрос, сколько ему лет, навскидку определить невозможно.
        - Трофима, стало быть, не стало, - закручинился охранник. - Жаль, уходит наше время. Ступайте, не заставляйте Сокола ждать, - махнул рукой и лампочка на панели турникета сменила цвет с красного на зеленый.
        Мы молча прошли, а потом мой сопровождающий тихо сказал:
        - Дед когда-то возглавлял отдел, но это было давно. Говорят, до полковника дослужился. Никто не знает сколько ему лет, но даже маги, которым лет по сто точно есть и те к нему очень уважительно обращаются и говорят, что он не сильно изменился.
        - А Сокол - это майор? Фамилия или кликуха? - поинтересовался я.
        - Гм, Соколов Антон Васильевич, майорскую должность занимает уже пять лет. Грамотный и справедливый, - парень запнулся и чуть слышно добавил, - почти всегда.
        Ага, достается ему на орехи! Ну так это правильно, молодежь надо жизни учить, а то строят из себя храбрецов и всезнаек. Вот только в первом же бою вся спесь спадает, начинают вспоминать наставления. Ну, чего греха таить, сам через это прошел.
        Поднялись на второй этаж, в коридоре не понять, что попал в РОВД. Тут тебе и ковровая дорожка, на стенах нет никаких стендов с «их разыскивает», а висят репродукции на различные темы. На окнах нет решеток, на первый взгляд обычное офисное помещение, а вот войдя в небольшую приемную, на двери лаконичная табличка: «майор отдела», а внизу мелкими буквами: «Темный и Светлый». Средних лет женщина сняла очки и на нас посмотрела:
        - Назначено?
        - Господин майор нас ждет, - четко ответил ей мой сопровождающий.
        - Минутку, - вздохнув, встала она из-за стола и бросила взгляд на не разложенный пасьянс.
        Делопроизводительница коротко стукнула в дверь с табличкой и не дожидаясь разрешения зашла в кабинет. Пробыла там пару секунд, после чего вышла и кивнула:
        - Проходите.
        Сразу оценил старинный стол с зеленым сукном, отреставрирован изумительно, но наверняка многое повидал и мог бы чего только не рассказать, имей память. Обстановка дорогая, но явный закос под старину. Картину портит современный сейф, большой телевизор на стене и ноутбук. А так только портретов вождя на стене не хватает, тут бы исторические фильмы снимать, эксперты придут в восторг от аутентичности.
        - Здравствуйте, - широко улыбаясь, ко мне направился хозяин кабинета.
        Ему за сорок, лысеющий среднего роста, крепкого телосложения, пронзительный взгляд. Имеет дар гипнотизера и способен читать мысли! Это в его ауре увидел, как и две стремительно направляющиеся ко мне энергетические вспышки размером с горошину и незаметные обычным зрением. Мысленно выставляю защиту от воздействия на разум и с удовольствием наблюдаю, как отскакивают «горошины», а на лице майора мелькает разочарование.
        - Добрый день, - пожимаю протянутую руку и какое-то время мы играем в «моргни первый» или «отведи взгляд».
        Майор дернулся, а я почувствовал где-то внутри негодующее ворчание зверя. Со второй своей сущностью еще толком не познакомился, знаю о ее существовании, но та себя не проявляет, если не считать обострившееся зрение, слух и вертикальные зрачки, которые не очень-то часто проявляются.
        - Я начальник отдела безопасности и дознания при обнаружении загадочных происшествий. Звание - майор, зовут Антон Васильевич Соколов, - представился хозяин кабинета, а потом глянул на младшего лейтенанта: - Свободен, в приемной гостя подожди, потом, как и обещал, домой его доставишь.
        - Есть! - четко ответил мой сопровождающий и бочком из кабинета вышел.
        - Проходите, присаживайтесь, беседа не под протокол, так сказать знакомство, чтобы составить первое впечатление, - указал майор на одно из больших кожаных кресел, стоящих у стены.
        Молча принял приглашение, хотя внутренне напрягся, очень не понравился такой прием, когда внаглую пытаются в твои мысли забраться. Решил промолчать и претензий не предъявлять. Но Антон Васильевич сам извинился, первым делом заявив, что непроизвольно решил узнать обо мне всю подноготную, очень мол его своими действиями заинтриговал.
        - Это чем же? - поинтересовался я.
        - Изгонять демона не такая простая задача, а если еще и задаром, то и вовсе странно, - хмыкнул тот. - Читал рапорт Фирсова, магический всплеск произошел впечатляющий, а деньги на ваш счет за это так и не поступили. Понимаю, на тот момент не имели счета в «Темном и Светлом», но потом-то его получили.
        Майор замолчал, давая мне слово. Обвиняет в сокрытии доходов? Странно, пока не подписывал соглашения с банком, то никаких претензий с их стороны быть не может. Об этом в памятке, полученной с картой, прямо сказано. А может он клонит к тому, чтобы непроизвольно Ирен подставил? Сложно просчитать задумку моего собеседника.
        - Не понимаю, о чем вы, - неопределенно пожал плечами, решив идти в отказ. - Если произошел какой-то магический всплеск, то к этому отношения не имею.
        - Ой-ли! - прищурился Антон Васильевич. - Впрочем, прижимать к стенке фактами и уликами не собираюсь. С вашей ли помощью этот вопрос разрешился или нет - неважно. Главное в городе тихо и спокойно. Про изгнание бесов в «Больших Лесках» что можете рассказать?
        - Думаю, вам все и без меня известно, - ответил, а сам гадать стал - он знает про лечение отца Михаила или нет?
        Майор взял паузу, подошел к сейфу, достал с полки какую-то папку с бумагами, полистал их, крякнул, а потом обратно убрал.
        - Управляющий банка предлагал вам работу, вы, если правильно понимаю, предварительно отказались, но обещали подумать, - видя, что собираюсь возразить, Антон Васильевич выставил ладонь, мол подожди и продолжил: - С удовольствием бы вас взял в отдел, ваши навыки позволяют, но ведь не пойдете. Верно?
        - Да, - коротко ответил, не став вдаваться в подробности.
        - А что насчет сотрудничества? Так сказать внештатного, когда у нас возникнут те или иные затруднения, то смогу рассчитывать на ваши специфические навыки?
        Молчу, немного неожиданный поворот, а мой собеседник довольно улыбнулся.
        - Семен Борисович, вы же должны догадываться, что в нашей работе не всегда все гладко. Обычные ритуальные убийства и жертвоприношения, сделанные людьми со слабыми магическими способностями, расследуются на раз-два, - майор говорит неспешно, время от времени на меня посматривая и делая паузы, словно ждет чего-то. Вот и сейчас, подошел к окну и продолжил: - Бывают случаи, когда демоны со своими слугами прорываются на Землю. Или у какого-нибудь, к примеру, оборотня сносит «крышу». Знахарка переходит все границы и начинает варить привороты на смерть. Колдуны между собой затеют вражду на пустом месте и не считаются с окружающими жертвами. Много чего случается, с чем трудно разобраться. Поэтому-то и хочу знать, могу ли рассчитывать на содействие, не за даром, но и больших гонораров не обещаю, - хмыкнул и обернувшись уточнил: - Вряд ли вовсе чего-нибудь получишь. Семен, пойми, в этом мире все взаимосвязанно. Да, отношения давно переросли в деловые, когда никто за просто так не почешется. Поэтому и выручать друг друга приходится.
        Он резко перешел на ты, но продолжает давить. Странная вербовка, особенно когда никаких бумаг не предлагается подписывать. Черт, забываю про магию и ее свойства. Не удивлюсь, что договора заключаются устно. Нет, вряд ли, какие-то документы необходимо делать, договорюсь с майором, а тот возьми и свали куда-нибудь. В отпуск например! И кто бедному и несчастному ведьмаку поможет, если в затруднительное положение попаду? Поэтому, нет, на подпись он что-нибудь обязательно подсунет, если соглашусь. Вот только это мне и даром не надо!
        - Господин майор, - потер я переносицу, тщательно подбирая слова, - для меня мир магии недавно открылся. Работать совместно? Не исключаю того, что наши интересы могут пересечься, но обещать ничего не хочу. Мне-то никто карт-бланша не предоставит и не отпустит заранее не сделанных грехов, верно?
        - Хороший ответ, честный, - кивнул Антон Васильевич. - Жаль, что в нашу команду отказываешься войти.
        На этом распрощались, но не приходиться гадать для чего меня к себе вызывал майор. Присматривался, захотел лично познакомиться, чтобы составить собственное мнение. Как я выглядел в его глазах? Ну, наплевать, пусть скажет спасибо, что не послал куда подальше, сам заинтересован, чтобы как можно больше узнать, о происходящем рядом. Правда, так и не понял, чем отдел занят. Сомневаюсь, что каждый день вызывают демонов, дерутся с применением магии или наводят порчу. Вот только не ясно, как и на что существуют люди с даром. Нет, понятно, что они работают. Тот же Сергеев занимается лесом и считается лакомым женихом для ведьм, которые желают в его кошелек запустить свои изящные пальчики с идеальным маникюром.
        - Семен Борисович, вас до дома подвезти или, если пожелаете, то готов в другое место доставить, - произнес мой сопровождающий, когда покидали здание РОВД.
        - Благодарю, сам доберусь, - покачал головой, включая сотовый телефон.
        Как только смартфон загрузился и поймал сеть, то «посыпались» уведомления о пропущенных. Прочесть их даже не успел, аппарат зазвонил.

* * *
        Ирен не стала откладывать дело в долгий ящик. Пока ведьмак соглашается, то следует выжать из ситуации максимум. Она сама ничем не рискует, выступая в качестве посредницы. Главное - не продешевить! Рассказ и опасения домового ее не очень-то впечатлили. Конечно, Сергеев может карты спутать, а когда слушок по городу пойдет, что объявился ведьмак способный решить ту или иную проблему, то пойдут к нему напрямую. Это случится не сразу, но всегда легче договориться без посредников.
        Темная ведьма чуть усмехнулась, сделала небольшой глоток кофе, в этом ресторане, где она назначила встречу потенциальной клиентке, стоимость даже стандартного напитка зашкаливает за все разумные пределы. Зато тут собираются те, у кого есть деньги. Ирен очень надеется, что когда-нибудь сумеет не думать об их количестве и красиво жить.
        - Здравствуй дорогуша, - плюхнулась напротив нее дородная женщина.
        Стул подозрительно скрипнул, а официант напрягся. Дама весит за сотню кило, это если не считать украшений, которые тоже имеют внушительный вес. Госпожа Смирнова владеет сетью ювелирных магазинов, а муж занимает достаточно высокий пост в городской администрации. А вот магических способностей у них кот наплакал, только и умеют, что работать с драгоценными металлами и камнями. Когда-то начинали подпольными ювелирами и изделия делали на загляденье, в последствии занялись контрабандой, политикой и достигли впечатляющих результатов.
        - Добрый день Мария Семеновна, - широко улыбнулась Ирен.
        - Милок, принеси чашку кофе, кока-колу и пять ватрушек, - сделала заказ официанту, который с почтением кивнул и уточнил:
        - Что-то еще? Сегодня шеф-повар расстарался, ваши любимые пирожки с зайчатиной выпекает, скоро приготовятся.
        - Да? - задумалась владелица ювелирных магазинов, тяжело вздохнула, облизнула губы, а потом с сожалением произнесла: - Нет, не нужно, сегодня у меня разгрузочный день.
        - Понял, сейчас заказ принесу, - не дернул даже мускулом на лице служащий ресторана, но его взгляд непроизвольно задержался на необъятных телесах постоянной гостьи и опасения за стул вновь вышли на передний план.
        Распорядителю он уже говорил, что мебель пора менять, на более основательную. Но джинн, который это заведение заложил еще в древние времена, не дает добро, хотя и давно не появлялся и не видел, что те у кого есть магический дар уже не носятся по округе, а осели и раздобрели.
        - Милочка, ты говорила, что появилась возможность избавиться от духов в моем поместье. Я все верно поняла? - уточнила Мария Семеновна.
        - Да, - широко улыбнулась Ирен, мысленно поклявшись, что завтра с утра отправится в салон красоты и попытается избавиться от пухлых губ. - Сейчас в городе находится один человек с даром ведьмака. У меня на него есть выход и, надеюсь, сумею убедить, чтобы принял заказ.
        - Вот как? - задумчиво проговорила Смирнова и постучала по столу указательным пальцем. - Очень интересно. Никто ничего о нем не слышал, а он неожиданно появился. Странно, - она с подозрением на темную ведьму посмотрела.
        - Не кричать же ему о себе на каждом углу, - делая беспечный вид, ответила Ирен. - Если есть опасения, то контракт можно заключить с отложенным действием, когда он исполнится, то деньги уйдут на конкретный счет.
        - Это само-собой разумеющееся, других вариантов и рассматривать не желаю. Сейчас очень много шарлатанов развелось. У самих магии с гулькин нос, а преподносят себя чуть ли не всемогущими, - брезгливо произнесла владелица сети ювелирных магазинов и как бы нехотя добавила: - К тебе это не относится, ты ведьма правильная.
        - Спасибо, - сдержанно улыбнулась Ирен, мысленно желая, чтобы собеседницу разорвало. - Точных планов ведьмака не знаю, но о вашей проблеме уже заикнулась. Так сказать, кинула пробный камень. Не то чтобы он проявил заинтересованность, но категорично не отказал.
        В этот момент официант принес заказ и наступила небольшая пауза. Госпожа Смирнова проголодалась и стала набивать желудок. Немного смешно смотрится ватрушка в руке, на пальцах которой массивные кольца. Мария Семеновна широко открывает рот, два раза кусает и ватрушки как ни бывало. Запивает кофе и следующее выпечное изделие постигает участь предыдущей. Ирен не ожидала, что переговоры могут затянуться. Обычно, ее собеседница сорит деньгами, будь то казино или какой-нибудь бутик с одеждой. А приемы устраивает пышные, обязательно с фейерверками, приглашением знаменитостей и дорогими винами.
        - Итак, какова стоимость такой услуги? - неожиданно спросила Мария Семеновна, хотя на блюде еще осталось четыре ватрушки.
        «Наелась или просчитывала цену?» - невольно подумала Ирен и спокойно озвучила заранее подготовленную цифру:
        - Полтора миллиона.
        - В какой валюте? - деловито уточнила госпожа Смирнова, поставив темную ведьму на грань паники и ликования одновременно.
        Хорошо, что на столе стоял графин с водой и Ирен поспешно наполнила стакан и стала мелкими глотками пить. Она прекрасно понимает, что если загнет цену, то сорвет сделку. Вряд ли владелица ювелирных магазинов за избавление от духов заплатит равноценную стоимость своему поместью. Или неверно оценила недвижимость? Черт, следовало найти аналогичный особняк в продаже и посмотреть сколько за него хочет владелец! Корить себя поздно, необходимо отвечать и держать невозмутимое лицо.
        - Речь про задаток и подготовительные работы, если таковые потребуются. Расчеты в рублях, пойдут через мой счет, а после общая сумма равна шестнадцати с половиной миллионам, но возможны дополнительные небольшие траты. Как правило, сумма ограничивается от десяти до ста тысяч. Точнее не могу сказать, таковы расценки, - развела руками темная ведьма, мысленно восхитившись, как вывернулась и смогла сымпровизировать. - Хочу только предупредить, если пожелаете встретиться с исполнителем, то не называйте ориентировочную стоимость земли и поместья, цена за его услуги может резко увеличиться.
        Госпожа Смирнова хотела взять время для обдумывания, все же сумма не маленькая, но Ирен ее убедила, что не гарантирует, что ведьмак возьмется за работу, если контракт не заключить сегодня. Темная ведьма все просчитала верно, чем больше клиент раздумывает, тем тяжелее расстается с деньгами. Правда, возникла одна непредвиденная сложность.
        - Хорошо, - медленно произнесла Смирнова, - в общем и целом я соглашусь, но желаю познакомиться с исполнителем.
        - Одну минуту, уточню о времени и месте встречи, - улыбнулась ей Ирен, вытащила из своей изящной сумочки смартфон, после чего направилась на улицу.
        По пути стрельнула у официанта сигаретку, она давно бросила, но тут даже пальчики от нервного напряжения подрагивают. Деньги немалые, а до Семена она не могла дозвониться.
        - Только ответь, только ответь! - глубоко затянувшись и слушая длинный гудок, словно заклинание шепчет Ирен.

* * *
        И чего от меня потребовалось Ирен? Тут бы разговор с майором проанализировать. Стелет мягко, да чувствую печенкой, что спать окажется жестко!
        - Привет, - произнес в трубку, решив, что темная ведьма не станет названивать просто так.
        - Уф! Слава метле и ступе! - выдохнула девушка. - Семен, ты где? В городе?
        - Да. Что-то случилось?
        - Считай мы выиграли в лотерею, если с работой справишься. Помнишь говорила про приведения в поместьях, которые не дают хозяевам покоя? Так вот, сейчас веду переговоры и владелица готова заключить контракт! Ты там крепко стоишь? - выпалила Ирен.
        - Нормально я стою, - буркнул в ответ, не понимая такого ажиотажа в голосе своей знакомой.
        - Лучше сядь и держись! - весело проговорила ведьма. - За работу платят больше шестнадцати лямов!
        - Сколько? - поразился я.
        - Но в этой сумме мой процент заложен, - поспешно проговорила ведьма. - Как насчет двадцати? Учти такого жирного, - она нервно хихикнула, - куска отыскать не так-то просто. А работа по твоему профилю и проблем не должно возникнуть.
        Совсем недавно я возмущался наглости и алчности Ирен, но, черт возьми, если даже ей отдать запрашиваемую сумму, то получу… Гм, да таких бабок сроду в руках не держал.
        - Не вопрос, считай договорились! - согласился я. - Узнай все подробности, подготовь договор, все проводим официально, через банк.
        - Разумеется! С такими суммами шутить нельзя, - согласилась моя собеседница. - Но есть нюанс.
        - Какой? - насторожился я.
        - Мария Семеновна, заказчица, желает познакомиться с исполнителем. Всю сумму заморозит «Темный и Светлый», а после подтверждения, что работа исполнена, то и на счет переведет. Но полтора ляма я выбила на подготовку, если не получится, то их придется вернуть.
        - Так, успокойся и не дели шкуру неубитого зверя, - попытался вразумить Ирен. - Изложи все с самого начала, четко и по пунктам.
        Ну, темная ведьма справилась с эмоциями. Действительно, есть шанс неплохо заработать, почему-то думаю, что с духами легко справлюсь. Это же не бесы какие-то и даже не демоны. А на заказчицу, что готова отвалить такую сумму и самому интересно взглянуть. Вдруг ей еще что-нибудь потребуется? Так с удовольствием помогу, за определенную плату! Поймал такси и направился в центр города, о ресторане «Волшебная выпечка» никогда не слышал. Но водитель не удивился, да и навигатор маршрут легко построил. Если все пройдет без накладок, то Анну из банка обязательно на свидание приглашу и найду, как ей голову вскружить.
        Глава 15. Разведка боем
        Красивое заведение, современное, а рекламная «дымка», как ее называю, показывает всевозможные аппетитные блюда, которые подают красивые официанточки. Кстати, девушки в рекламе похожи на супермоделей, собравшихся отдыхать на пляже. Они почти без одежды, но некоторые имеют рожки и хвостики с кисточкой на кончике. Как правило несут алкоголь, что-то горящее или водят по губам красным перчиком. Мускулистые официанты тоже присутствуют, у них на шее бабочка, обтягивающие спортивные трусы, подчеркивающие внушительные размеры члена. Пару минут стоял, чуть ли не разинув рот и смотрел на этакое представление, поражаясь размаху и затратам магии. Уже не задаюсь вопросом, почему никто не обращает внимание на такую красоту. Обычные люди этого не видят, а в ресторан пройти не могут, отвод глаз и необъяснимый страх действуют безукоризненно.
        - Странно, что не придумали собственное телевидение и сайты в интернете, - буркнул сам себе, а потом призадумался.
        Вроде бы с технической стороны невозможно закрыть передающий сигнал, который никто не сумеет перехватить, хакеры любопытны. Однако, в дело вступает неизвестный фактор - магия, а с помощью нее возможно очень многое. Кто знает, если задействуются определенные частоты в магическом поле, да еще разработать специальные приставки, то… Ну, не до такой степени я владею этими технологиями, чтобы делать поспешные выводы. Подозреваю, стоимость окажется высокой, не отобьются вложения. А вот нужны ли такие технологии - вопрос. Ладно, потом задам кому-нибудь эти вопросы, но если такая реклама существует, то вполне возможно есть и другие удивительные вещи.
        К ожидающим меня темной ведьме и заказчице проводил вышибала. Внушительный молодой человек, чья аура отливает обычной физической силой. Ему бы участвовать в армрестлинге или в шоу бодибилдеров, все первые места его и куча поклонниц.
        - Здравствуйте, - вежливо поздоровался, подходя к столику, за которым расположилась Ирен и внушающая своими габаритами дама, обвешанная золотыми побрякушками.
        Хм, ошибся! Золото имеет с аурой владелицы прямую связь, давая подпитку женщине. Про свойства ничего сказать не могу, сказывается отсутствие знаний и опыта.
        - Познакомьтесь, - проворковала Ирен и указала на свою собеседницу: - Госпожа Смирнова Мария Семеновна, владелица сети ювелирных магазинов, в том числе и нескольких специфических, где продаются магические украшения.
        - Очень приятно, - чуть склонил я голову.
        - Это Семен Кузьмин, свободный охотник за нечистью, он недавно появился в городе, - продолжила темная ведьма.
        - Добрый вечер, - кивнула женщина, оценивающим взглядом меня рассматривая. - У вас нет ни одного амулета из драгоценного металла. Почему?
        Я уловил исходящие сканирующие потоки от собеседницы, но они не затрагивают мою ауру и не способны определить ни умения, ни силу. Женщина ищет все, что связано с драгоценным металлом. Недаром она владеет ювелирными магазинами!
        - А зачем мне кольца и браслеты? - парировал я и уточнил: - Присесть можно или разговор на этом завершим?
        - Семен, простите, если задала какой-то бестактный вопрос, - улыбнулась Смирнова. - Дело-то предлагаю непростое, исполнителя подбираю вдумчиво. Ведь оплата достойная!
        Хм, нанимательница сделала определенные выводы и оценила мое благосостояние. Вижу, что Ирен хмурится, темная ведьма недовольна тем, как развивается знакомство.
        - Так определитесь, - пожал плечами и сделал равнодушный вид, что не так далеко от истины, - требуется ли вам помощь или нет. Кстати, насколько понимаю, подстраховались, деньги за работу отдадите после того, как убедитесь, что духи не будут беспокоить. В этой ситуации рискую даже больше.
        Начинаю злиться, в том числе и на Ирен. Что это за переговоры такие? Стою как дурак и выслушиваю непонятные намеки. Или меня пытаются обвинить в мошенничестве? Мол покручусь для вида, заявлю, что работа выполнена и потребую денег, а духи продолжат издеваться над хозяевами.
        - Присаживайтесь, - указала на стул Смирнова, - поймите, вижу вас впервые и никогда не слышала. Согласитесь, это заставляет усомниться в вашей квалификации, - она жестко посмотрела на Ирен: - Милочка, без обид, про разрыв с Сергеевым знаю, понимаю, что тебе нужны деньги. Решим вопрос - отлично, почую что-то не то - разбежимся. Если же попытаетесь меня кинуть, - она жестко усмехнулась, - не пожалею средств и найму профи, оскорблений не прощаю.
        Очень резкая перемена произошла с владелицей ювелирной сети. Сейчас сидит не этакая толстушка-дурочка, а собранная и жесткая дама, готовая драться за каждый рубль. Не ожидал, что так повернется знакомство.
        - Что-то не понял, для чего сюда приехал, - медленно произнес и на Ирен посмотрел. - Навязываться не собирался, поэтому будем считать сделку несостоявшейся. Удачи, - махнул рукой и резко развернувшись направился к выходу.
        Госпожа Смирнова вновь сумела удивить. Я шел быстрым шагом, но боковым зрением заметил в отражении зеркала на стене, как Мария Семеновна проворно со стула подскочила и бросилась мне наперерез. Догнала и проход загородила.
        - Семен, вы неправильно все поняли! Это стандартные условия и обижаться нет причины! Поймите, сталкивалась с шарлатанами, которые брались за работу, но воз и ныне там! Чего только не перепробовали с мужем. Мне же необходимы гарантии, правильно? - произнесла владелица ювелирных магазинов.
        - Но обещать наперед ничего не собираюсь и не стану, - пожал плечами. - Как и выслушивать завуалированные угрозы. Одного не понял, про какие риски вы говорили. И, если надумаете, то переговоры ведите с Ирен, а сейчас, простите, ухожу.
        Спесь с женщины слетела, стоит растерянная и удивленная. Если бы не подоспевшая к нам темная ведьма, выступившая в роли примирения сторон, то в ресторане не задержался. Извинения принял, все выпили по чашечке кофе, а потом деловито обсудили детали. Договор составим четырёхсторонний, между мной, Ирен, Смирновой и банком. Если работу сделаю и банковские специалисты подтвердят, что духов в ее поместье не осталось, то после этого гонорар перечисляется на мой счет, а процент темной ведьме.
        - Хорошо, в общих чертах мы нашли взаимопонимание, - подвел я итог. - Только внесу уточнение, что это предварительная договоренность. Хочу побывать на месте и осмотреться. Это можно организовать?
        - Легко, - пожала плечиками дородная женщина. - Адрес скажу, слуг предупрежу. Вас накормят и выделят гостевую комнату. Были случаи, когда духи на несколько суток не проявляли активности.
        - А сколько там всего духов? - запоздало спросил я, а потом пояснил: - Как бы ни случилось, что отыщу не всех.
        - Точно сказать не могу, - развела руками работодательница, а потом ехидно добавила: - Уж простите, но когда тебя пытаются уничтожить, а ты ничего не можешь в ответ противопоставить, то бежишь без оглядки и врагов не считаешь. Одно знаю, что их не менее трех.
        Ну, можно сказать, что переговоры прошли успешно. Смирнова даже предложила выпить за сотрудничество и заказала водки. Ирен ее поддержала, но ограничилась вином, а вот я сослался на тяжелый день и ресторан покинул. Дело еще в том, что когда официант рассчитывал посетителей за соседним столиком, то на какое-то время он находился на границе защитного контура и я услышал сумму счета. Вообще-то, служащий ресторана допустил оплошность, одной ногой остался на руне, которая относится к нашему столику и отвечает за распространение звуков. Как это все работает и почему служащие заведения могут общаться с посетителями находясь в отдалении еще предстоит разобраться. Скорее всего у них имеются какие-то амулеты. Но тогда официанты начнут подслушивать, о чем говорят гости. Ответа пока не нашел, принял как данность, а на досуге постараюсь выяснить. Пока же дело в другом, молодая пара, расположившаяся рядом, заказ сделала небольшой. Кофе, мороженое, какой-то салат со специфическим название. Так вот, им выкатили счет на тридцать три тысячи! Парень заплатил за себя, а его спутница протянула официанту карту и велела
десять процентов на чаевые списать. Это сколько же может стоить чашка кофе? Нет, я не жмот, получил перевод за работу, но оставлять такие суммы за стандартный напиток не готов. Каково же было удивление, когда с меня попросили четыреста рублей! Н-да, опять непонятки.
        - Наличные или карта? - поинтересовался я у официанта.
        - Как вам удобно, - склонил тот голову.
        - Пожалуйста, - достал из портмоне пятисотрублевую купюру и отдал служителю заведения. Спохватился и уточнил: - Сдачи не надо.
        Не привык чаевые давать, деньги доставались потом и кровью, но тут так не принято. Да и в глазах женщин не захотел показаться скрягой. Впрочем, мне до их реакции нет никакого дела. С Ирен отношения не сложились даже на одномоментную интрижку и вряд ли такой случай настанет. Нет, если проверну дело в особняке Смирновой, то гульну от души. Такой гонорар не грех обмыть, а если рядом не окажется Вари или какой-нибудь знойной красотки, а Ирен потащит в постель, то, разумеется, я ее постараюсь не разочаровать.
        Короткая поездка на такси и я уже у своего дома, рассчитался с водителем и вышел из машины. Ночь теплая, многие окна темные, люди легли спать, завтра рабочий день и им рано вставать. Мне тоже не мешает выспаться, адрес объекта есть, находится рядом с городом. Откладывать дело не собираюсь и намереваюсь до встречи в банке съездить и посмотреть, что к чему.
        Увидел у подъезда непривычную для этого района тачку. Большой черный джип занял проезд и стоит с заглушенным двигателем. В салоне два оборотня, один расслаблен, а второй собран и зол. Рука непроизвольно прошлась по поясу, где должен находиться меч. Нет, не сомневаюсь, что в драке не уступлю, если таковая произойдет. Могу и вовсе выставить ведьмачий круг, а его преодолеть чрезвычайно сложно. Но проблему следует решить, а не держать ее на расстоянии.
        - Привет! - открыл дверь и сел на заднее сиденье. - Как понимаю, меня ждете. Чего хотим?
        - Ты кто? - обернулся ко мне мужик и провел ладонью по щеке. - Вроде незнакомы.
        - Ты же Сергеев, верно? - ухмыльнулся я. - Расстался с Ирен, прессовал домового, мою ведьмочку домогаешься, - нахмурился и головой покачал: - нехорошо, так и за черту перешагнуть на раз.
        - Молодой ведьмак, Семен Кузьмин, - прищурился главный оборотень и не глядя на водителя, дал тому команду: - Саня, иди прогуляйся, воздухом подыши, да глянь, чтобы поблизости не шарились банковские ищейки.
        - Шеф, вы бы поаккуратнее, - буркнул молодой оборотень, которому лет двадцать от силы.
        - Не отмоется салон - новую тачку возьмем, - оскалился Сергеев, а потом хмыкнул: - Это если не договоримся!
        Водитель вышел, а мне очень захотелось привести один из аргументов. Кулаком между глаз вдарить, чтобы собеседнику мозги на место поставить.
        - Ты что-то совсем обнаглел, - задумчиво говорю, прикинув, что нахожусь в выигрышной позиции.
        Сергеев на переднем сиденье, сидит вполоборота, размахнуться не так-то просто. В салоне даже просторного джипа подраться не так-то легко.
        - Ты ничего не путаешь? - прищурился оборотень. - Большая часть твоего дара на меня не действует, если хочешь - проверь!
        - Какой смысл? - пожал плечами. - И без магии тебе морду набью, если потребуется. Вопрос в другом. Ты чего преследуешь Варю? Учти, в обиду ведьм не дам никому, если они сами не накосячили.
        - А твоя подруга именно это и сделала! - воодушевленно ответил мой собеседник. - Смотри! Столкнулась со мной на крыльце банка и очаровала - раз! Флиртанула и убежала - два! Скрывается изо всех сил и тем самым еще больше заводит - три! Достаточно или продолжить? Молчишь? Ладно, слушай дальше! Узнаю про понравившуюся девушку, ищу свою драгоценную пропажу и что я вижу? Она под защитой не только неизвестного никому ведьмака, так еще на свою сторону перетянула районного домового и мою бывшую. Как такое возможно? В квартиру не пускает магия, сама она дверь не открывает и ни на какие уловки не ведется. А я-то ее хотел хорошенько выгулять, вскружить голову, а потом, - он усмехнулся, - прости, но ты тоже мужик и поймешь. Планировал ночь провести с ней и как следует оттрахать, чтобы ни на кого долго взглянуть не могла.
        Хрясь! Короткий прямой прямо в зубы оборотню, но тот качнулся в сторону и подставил плечо. Второй удар наношу по спинке сиденья. Кожа на пассажирском кресле толстая, набивка плотная, но по почке Сергеева достал. Для него такой удар не критичен, однако, он меня из себя вывел. Выскакиваю на улицу, выдергиваю из салона наглеца и наконец-то расквасил ему нос. Хороший удар получился, качественный, аж самому понравилось. Ответный хук правой пропустил, даже показалось, что зубы хрустнули. Во рту кровь, сплевываю и начинается потеха. Деремся молча, соперник достойный, кое-какие приемы знает, в том числе и из арсеналов спецназа. Магию никто из нас не применяет, молодой оборотень не вмешивается, стоит в сторонке и наблюдает.
        - Ты мне не соперник, - скалится Сергеев и демонстративно показывает два удлиненных клыка. - Ведьмак ты недоделанный, в любою секунду тебя могу порвать!
        - Попробуй, - улыбаюсь я, ощущая внутри довольное урчание какого-то зверя.
        Кончики пальцев зачесались, пришло понимание, что если захочу, то смогу выпустить когти. Получится или нет? Проверять не стал, этак еще оборотня разорву. А досталось противнику прилично: глаз заплыл, нос распух, по подбородку стекает капля крови. Это не считая ударов по корпусу, ребра два точно сломал или они треснули. Хотя, регенерация у моего соперника отменная, он уже восстанавливается, как впрочем и я.
        - Мы с тобой так ни до чего и не договоримся, - заявляет Сергеев, находясь в стойке, для отражения атаки.
        Двигаемся по небольшому кругу, стараясь выбрать момент для атаки. Первый запал прошел, кожа на костяшках пальцев чешется, уже затягиваются повреждения.
        - А надо ли? - интересуюсь я и резко останавливаюсь: - Хорош кулаками махать. Тебе меня не одолеть, а если начнем битву с помощью магии, то без своего клана ты не справишься. И то не факт, что численное превосходство перерастет в качество.
        - Ты мог меня убить, но не стал этого делать. Почему? - прищурился Сергеев.
        - А зачем? - спокойно говорю и киваю на лавочку: - Поговорим без эмоций?
        И вновь не смогли прийти ни к какому соглашению. Упертый оборотень настаивает на своем праве ухаживать за Варей, не считаясь с ее мнением.
        - Ты же ей не папочка и прав не предъявляешь, как на возлюбленную. Так в чем проблема? - привел один из аргументов мой недавний партнер по драке.
        - Узнай на досуге про ведьмаков, - спокойно ответил я. - За ведьм, а не только за Варю - отвечаю и в обиду их не дам, если сами того не пожелают. Учти, продолжишь так себя вести - порву! Поверь, могу это сделать. На этом беседу заканчиваем, - встал с лавочки потянулся. - Хороша ночь, теплая, а луна почти круглая.
        - Выть не стану, не надейся, - хмыкнул Сергеев. - Ладно, сегодня мне точно ничего не обломится. Завтра, днем заеду и приглашу девушку в ресторан. Слово даю, ни один волосок с ее головы не упадет!
        - Это ей решать, - отмахнулся я.
        Оборотень и в самом деле на девушку запал, чуть ли пар из ушей не идет. Подумав, пообещал ему переговорить с вожделенной ведьмочкой, чтобы та снизошла до общения.
        - Чем-то ты ее испугал, - хмыкнул я. - Учти, в квартиру не ломись, все одно не пройдешь. По телефону пообщаетесь, уговоришь на прогулку, то возражать не стану. Бывай!
        Сергеев хотел что-то возразить, но слушать его не стал. Как и Петра Никифоровича, поджидавшего в подъезде и радостно сообщившего, что по очкам я точно выиграл, ударов нанес больше, а пару раз оборотень находился в грогги, что, говоря боксерским языком, означает потерю боеспособности.
        - Семен, его следовало добивать в эти моменты! Точно бы с ног сбил, а там уже дело техники! - азартно заявил домовой. - Если еще разок поединок повторите, то заранее предупреди, подтяну заинтересованных, устроим ставки и…
        - Ты чего-то хотел или как? - прервал я размахивающего кулаками домового.
        - Есть пара дел, - мгновенно посерьезнел Петр Никифорович. - Призовые за них не ахти, если честно, но на безрыбье, - он развел руками. - Возьмешься?
        - Издеваешься? - поинтересовался я. - Ты ничего не озвучил, а уже хочешь согласия! Впредь - изложи проблему, расклад, прикинь затраты, есть ли доход, а потом уже предлагай.
        - В том-то и дело, что сам ничего не знаю, - погрустнел Петр Никифорович. - Из одной деревеньки пришел запрос на опытного охотника за нечистью. Там знахарка проживает, про нее слухи ходят, что из ума выжила, предлагают пять тысяч рублей. Второй заказ от купчины, точнее, бизнесмена из соседней области. Тот прилично проворовался, а потом еще на взятке погорел, «Темный и Светлый» не вмешивается, у человека дара почти нет, но платит он щедро - пятьсот тысяч, за устранение неприятностей.
        - Киллера ищет? - нахмурился я.
        - Да, - печально вздохнул домовой, почувствовав мой негатив.
        - Сейчас в любом случае занят, бабке, может быть и помогу, если информацию раздобудешь. Про бизнесмена - забудь, если только весь расклад не даст, да и то есть же гильдия убийц, - пожал плечами, а потом уточнил: - Почему к ним не пошел? Боится, что не справятся или на него самого кто-то заказ сделал?
        - Жаль, - выдохнул домовой, рассчитывавший подзаработать.
        - А мне ни сколько, - сказал я и вошел в квартиру, Петра Никифоровича приглашать не стал.

* * *
        Управляющий банка «Темный и Светлый» отдыхал душой и телом. Вечер удался, его секретарша-любовница приготовила прекрасный ужин, сделала массаж, а потом и в постели показала суперкласс. Сейчас же побежала под душ, демонстративно виляя бедрами и намекнула, что он может к ней присоединиться. Михаил Андронович потрогал горбинку на носу и призадумался. Жизнь стремительно несется, а он застрял в филиале недалеко от столицы. Нет, тут есть свои плюсы, но развернуться не получится, как и сколотить достойный капитал, чтобы ни в чем себе не отказывать. Но в Москве нет вакансий, все держатся за кресла и вокруг себя выставили охрану. Банкирам есть что терять и из-за чего переживать. Дети, внуки, жены и любовницы постоянно чего-нибудь просят. Взять ту же Анну, хороша чертовка, но уже дешевеньким колечком или комплектом сережек не обойтись. Абонемент в spa-салон, за ипотеку он платит, а теперь она его просит сменить автомобиль. Он может себе позволить, чай не беден, но такими темпами она завтра попросит яхту и личный самолет, а потом и начнет на законное место супруги метить.
        - Дорогой, продолжим или принести чего-нибудь выпить? - вернулась чертовка из ванной.
        Встала-то чуть боком, как он любит, чтобы видеть бархатную кожу, упругую грудь (клянется, что натуральная, но есть сомнения), точеные ножки и шейка, кукольное личико, а еще и невинный взгляд сделала. Вот ведьма! Знает, как его завести.
        - Ложись рядом! - похлопал ладонью по простыне Михаил Андронович и прикрыл глаза.
        Любовница словно кошка прыгнула на кровать и принялась массировать грудь своего престарелого любовника и целовать живот. Зазвонил лежащий на тумбочке смартфон, управляющий банков не глядя принял вызов, он наощупь с телефонными аппаратами умеет обращаться, очень много приходится переговариваться. Жена интересуется ждать ли его сегодня или он где-нибудь заночует. Анна громко чавкнула, так выражая свое отношение к этому вопросу, управляющий положил ей руку на голову, а сам пообщался с супругой.
        - И чего спрашивает, знает же, где ты! - надула губки любовница, когда управляющий банка закончил разговор. - Михаил Андронович, выключите телефон, а то опять кто-нибудь позвонит!
        - Не отвлекайся, - буркнул тот и принял очередной вызов.
        На этот раз уже деловой. Майор докладывал, что с ведьмаком беседовал, но точек соприкосновения не нашел, но надо бы постараться использовать его в своих целях. Обговорили кое-какие финансовые вопросы, а потом распрощались и сразу Анна оседлала любовника.
        - Ты про моего последнего посетителя, что скажешь? - поинтересовался управляющий, внимательно следя за мимикой любовницы.
        - Есть в нем что-то притягательное, - не стала врать девушка. - Чувствуется сила и харизма. Магический мир только познает, опыта никакого. Дерзок, нагл и в тоже время рассудителен.
        - Поближе познакомиться не желаешь?
        - Если ты этого хочешь, то могу, - в голосе Анны проскочили радостные нотки.
        Михаил Андронович мысленно усмехнулся, молодость и старость, лед и пламя. Чрезвычайно редко встречается, когда молодая девушка преданно и искренне заводит отношения с мужчинами намного себя старше. Разумеется, если речь про бескорыстность. Он к таковым свою секретаршу не относит и спутницей жизни не представляет.
        - Кузьмин перспективен, может далеко пойти, если правильного покровителя выберет. Понимаешь о чем толкую? - положил руки на бедра девушки банкир и стал контролировать темп прыжков.
        - Надеюсь, наши отношения от этого не пострадают и ты не станешь ревновать? - с лукавой улыбкой, спросила секретарша, прекрасно все понимая. - И, дорогой, у меня совсем машина старенькая, начинает ломаться, а ведьмака надо завлечь, показать, как достойно жить можно.
        - Будет тебе тачка, завтра в салон поедем и оформим.
        Анна победно вскрикнула и заохала, не сдержав эмоций. Мысленно же она и вовсе ликовала. Такой расклад даже представить не могла. Да, Семен ей приглянулся, но если бы ее шеф на стороне поймал, то мгновенно оказалась в операционном зале и улыбалась клиентам банка.

* * *
        Выспался! Продрых чуть ли не до двенадцати, а собирался утром наведаться в поместье госпожи Смирновой и посмотреть, что там и как. Это все Варя виновата! Нет, встретила меня ведьмочка радостно, она драку с Сергеевым видела и посчитала, что он проиграл и ретировался. Ага, как же! Этот оборотень от девушки отставать не собирается, если только та ему при личном общении не понравится, в чем сильно сомневаюсь. Ну, на какой-то момент он точно ее обаяет, а дальнейшее развитие отношений покажет время. Почему так категоричен? А понимаю настроение Сергеева и неплохо узнал Варю. Это сейчас она бегает и трясется от страха, но когда оборотень начнет подарочки дарить и покажет шикарную жизнь… Сколько продержится? Характер у ведьмочки не подарок, загадывать не стану и могу ошибаться, но он своего наверняка добьется.
        - Ой, ты уже встал! Привет! - зашла в комнату Варя.
        - Привет, - широко зевнув, ответил ей, а потом попенял: - Чего раньше не разбудила?
        - А ты не просил, - пожала та плечиками. - Есть гренки и омлет, кофе сейчас сварю. Ты встаешь или еще поваляешься? Хочешь вместе полежим! - она ответа не стала дожидаться и начала пуговки на халатике расстегивать.
        - И так проспал, - поспешил я подняться, а то до вечера из постели не выберусь.
        - Завтрак делать?
        - Да, - кивнул я и стал одеваться.
        Минут через сорок, прихватив с собой меч выходил из дома. Созвонился с Ирен и уточнил насчет составления договоров и подписания их в банке. Темная ведьма заявила, что все подготовят к пяти вечера, в том числе и Мария Семеновна переведет необходимую сумму на специальный счет. Такой вариант меня устроил, а вот стартер на Весте издает очень уж характерные скрипы, и машина завелась с пятой попытки. Похоже, тачку надо новую присматривать. Разбогатею - сразу куплю! Когда нет уверенности, что доеду в нужное место, а потом беспроблемно вернусь, то следует учитывать определенные риски.
        В элитный поселок меня пропустили после звонка Смирновой. Охранники подсказали, как проехать к воротам усадьбы. Территории участков, на которых находятся дома, огромные внушающие уважение, обнесены высоченными заборами. А на каждую усадьбу, которых тут порядка десяти, приходится не менее гектара земли. Разумеется, по периметру находится зона ответственности наемников, другого определения нет. Парни с автоматами, прошли специальную подготовку, все имеют ауры, но магические способности не развиты и слабы. Честно говоря, каждый день приносит удивление. Все больше и больше встречаю людей с даром и тем не менее их очень мало.
        Машину припарковал у закрытых ворот, а из калитки вышла среднего возраста дама и представилась:
        - Меня зовут Галина, я управляющая.
        - Здравствуйте, - кивнул женщине. - Госпожа Смирнова просила кое-что выяснить. Вы в курсе?
        - Да, Семен, мне все известно. Мария Семеновна предупредила о вашем приезде. Могу открыть ворота. Что желаете осмотреть?
        Она не имеет отношения к магическому миру, у нее нет даже крохотного всполоха в ауре, обычный человек. И тем не менее работает на владелицу сети ювелирных магазинов. Как так?
        - Гм, простите, а вы знаете о некой тайне, связанной с этим поместьем? - кивнул на виднеющийся особняк, расположившийся на участке в виде буквы П и состоящий из трех полноценных этажей.
        - Разумеется, - кивнула Галина. - Хоть магия и недоступна, но про нее с детства знаю. Приведения в особняке не трогают простых людей, поэтому все слуги без дара. На наши сознания наложен блок о неразглашении, не стоит волноваться, мы ко всему привычные.
        - Прогуляемся, хочу оглядеться и понять объем работы, - направился за калитку, а управляющая молча поспешила следом.
        Поместье впечатляет, красиво! Ухоженные газоны, подстрижены кусты, много цветов, есть даже фонтан. Сам дом в классическом стиле, с впечатляющей входной группой, высоченными колоннами и лепниной. Ну, красиво-дорого-богато, подозреваю, внутри еще шикарнее. Тропинки выложены камнем, но имеют идеально ровную поверхность, дорога заасфальтирована не только до основного дома, но и до гостевого, каких-то подсобных строений и даже конюшни. Гм, зачем Марии Степановне лошадь - ума не приложу, ее же не каждый тяжеловоз выдержит! Ладно, у всех есть свои пунктики и тайные желания.
        - Тут чтобы обойти территорию потребуется пару часов, - пробурчал я.
        - Есть электрокары, на них передвигаемся, - сказала Галина и заметив, что оглядываюсь, уточнила: - Заранее к воротам пришла, охрана сообщила о вашем визите.
        - Понятно, - кивнул и начал сканировать магическое пространство.
        Странно, но ничего не ощущаю и не вижу. Поднапрягся и сумел разглядеть идущую рядом женщину, а потом и другие слуги проявились, в виде серых точек на моей воображаемой карте пространства. Прикольно! Картинка-то настраивается! Это как бы, когда открываешь на компе программу с навигацией, а та медленно прогружается. Очень похоже на какую-то игру-бродилку, когда на черном фоне пульсируют разным цветом ауры друзей и врагов, а приблизившись уже и очертания местности открываются. Попытался приблизить отдалить виртуальное изображение - получилось. Честно говоря, не очень-то понимая, что она дает, кроме приличного оттока сил. Дублирование и ничего больше, я и так все наблюдаю собственными глазами, но умение полезное, возможно пригодится. Впрочем, с этим потом разберусь, сейчас следует отыскать хотя бы одного духа или понять, где они прячутся.
        - Скажите, а у вас есть какие-нибудь соображения, что в поместье происходит? - поинтересовался у сопровождающей, зорко следящей за каждым моим шагом.
        - Вам на самом деле интересно? - удивилась Галина.
        - Конечно, - спокойно ответил я.
        - До вашего визита хозяйка сюда кого только не приводила. На меня смотрели, как на пустое место и губы презрительно кривили.
        - Дураки и идиоты, - усмехнулся и подмигнул женщине. - Информацию следует собрать, проанализировать и со свидетелями переговорить. Вы же тут живете, духи вас не трогают, а в этом есть какая-то причина.
        - Семен, приведения не переносят тех, кто имеет непосредственное отношение к магии. Но ошибочно считать, что нам не достается, - она усмехнулась. - Те еще озорники. Могут заставить суп пересолить, напугают до смерти и рады стараться. Правда, чтобы вышвыривать или бить, то тут готова признать - такого нет.
        - Могу один побродить? Возможно, из-за вашего присутствия духи себя не проявляют, - проговорил я.
        - Как пожелаете, - вытащила она из кармана сотовый телефон. - Давайте обменяемся номерами, если что-то потребуется, то позвоните или когда соберетесь уезжать.
        Мы с управляющей расстались, та направилась в дом, а я решил пройтись по участку. Это только кажется, что сто соток очень большая территория. Нет, она приличная, не спорю, но в данном случае много земли занимает особняк. Впрочем, я здесь не затем, чтобы пялиться на красоты богатой жизни. Где, черт возьми, духи? Почему себя не проявляют?
        - Создам-ка малый ведьмачий круг, - буркнул сам себе.
        Всплеск магии может привлечь местных обитателей. Если они настолько негативно относятся к носителям дара, то отреагировать обязаны. Место выбрал у фонтана, само заклинание напоминает сторожевой контур, за него пропустит и выпустит без проблем, но сразу же меня оповестит. Такой круг ставится, когда ведьмак ждет нападения или отдыхает после длительного перехода, а сил на полноценное заклинание, по разным причинам, тратить не хочет или не может.
        Присел на травку, ладонь на рукоять меча положил и мысленно создал малый круг. Всплеск магии и одновременно зазвучал тревожный колокольчик в голове. Из подвала особняка в мою сторону устремились духи, но атаковать не стали, сожрали защиту, а потом силуэтами стали кружиться рядом.
        - Кто такие и чего хотите? - поинтересовался я, но ответа не получил.
        Зато ощутил ментальный удар, в котором есть чувство страха и паники. Как с ними сражаться? Исцеление не поможет, а поймать в ловушку затруднительно, хаотично двигаются и почему-то не могу распознать ни лиц, ни принадлежность к мужскому или женскому образу. Попытка обездвижить провалилась, один из приведений всосал в себя мой магический приказ. А вот потом словно бетонная плита уперлась в грудь и по траве меня потащила в направлении выхода.
        - Получается, я нежеланный гость, от которого избавляются таким образом, - покачал головой и вытащил меч из ножен.
        Рубанул по враждебному заклинанию. Эффект превзошел все ожидания. Воздушное возмущение оказалось таково, что пролетел спиной назад метров пять. Зато и духи рванули в сторону дома, а потом в подвале скрылись, судя по виртуальной карте.
        - Испугались? - потирая спину, которой приложился о землю, задался вопросом.
        Что-то подсказывает, приведения не смогли войти в полную силу и ретировались. Из-за дневного света или израсходовали запасы магии, которую с удовольствием проглотили? В общем, делать тут больше нечего. Избавлять особняк от нечисти в таком его проявлении сейчас не с руки, без гонорара останусь! Впрочем, следует еще обдумать, как это сделать. Связался с Галиной и предупредил, что уезжаю. На ее любопытный вопрос, а чего это так громыхнуло, отвечать не стал. Пора поспешить в банк, на подписание договоров.
        - Ирен, все в силе? - заведя машину набрал номер темной ведьмы и поинтересовался, когда та ответила.
        - Да, бумаги готовы, - напряженно сказала та. - Ты не передумал?
        - С чего бы? - усмехнулся я. - Встреча через час, подожду в «Темном и Светлом».
        - Замечательно! - радостно произнесла темная ведьма, а потом добавила: - Семен, такие сделки просто необходимо отмечать. Предлагаю выехать на природу, для пикника все приготовила. Найдем укромное местечко на берегу какой-нибудь речки, искупаемся и поговорим.
        Хм, судя по интонации в ее голосе, то она немного другое подразумевает. Я как бы не против, девушка она красивая, если про накаченные губы забыть, они точно не в моем вкусе. Ну так не обязательно же целоваться.
        - Сперва дело, а потом подумаем, - не стал я отказываться и глянул на небо.
        Пришло четкое понимание - идет гроза и пикник не состоится. Хотя, его же можно устроить и в квартире, а поплескаться в джакузи, благо у Ирен место есть! Но, честно и откровенно, если с договорами сегодня все решим, то аж ладони чешутся разобраться с духами. Тогда быстрее свое материальное положение улучшу, да и праздновать победу всегда приятнее. Ладно, определюсь чуть позже, спешка тоже к добру не доводит.
        Глава 16. Договоренности
        «Темный и Светлый» предоставил отдельный зал для переговоров, а в качестве представителя своих интересов направил к нам Анну Владимировну Мирную. С ней уже знаком, она та самая делопроизводительница управляющего. А вот сам Михаил Андронович срочно выехал в какую-то командировку, а то бы лично нашим делом занялся. Так поведала знойная девица, с радостью меня встретив и поинтересовавшаяся, как насчет приглашения на ужин. Договорить не успели, прибыла госпожа Смирнова, с каким-то ушлым мужичком, объявившим себя адвокатом. Для чего он нам понадобился - понятия не имею. Зато Ирен хмурится и злобно поглядывает на Анну, раскладывающую перед нами проекты договоров.
        - Текст стандартный, условия, когда подряд окажется выполнен и денежные средства перейдут на счет господину Кузьмину, госпоже Кольцевой, - начала Анна, а Ирен, услышав свою фамилию, непроизвольно заулыбалась, - и процент получит банк, за посреднические услуги. Всех все устраивает? Альберт Викентьевич, вам слово, - положила она перед адвокатом стопку бумаг.
        - Сперва представлюсь, сам-то всех тут знаю, в том числе и заочно, - адвокат поправил шейный платок и на меня посмотрел: - Глава юридической конторы «Айспир» Пирнов Альберт Викентьевич, - он склонил голову, а потом продолжил: - Буду рад видеть всех присутствующих среди моих клиентов.
        - Мы уже ими и так сейчас станем, - хмыкнул я.
        - Опосредованно, а хотел бы работать на постоянной основе! - ответил на мою реплику адвокат и открыл кожаную папку, из которой достал несколько визиток.
        Одну протянул мне, вторую положил перед Ирен. Отказываться от куска картона, на котором указаны контакты адвокатской конторы я не стал, возможно и пригодится когда-нибудь. Анна все же зачитала вслух договор, соглашения и дополнительные приложения. Адвокат попросил несколько минут, чтобы лично изучить все тонкости и подводные камни. Несколько фраз ему не понравились, попросил исправить, а два пункта и вовсе вычеркнуть, после чего подвел итог:
        - Конечно, тут далеко не все предусмотрено, но в общем и целом - устроит. Единственный момент, который не обговорен - вопрос гарантии. Что по этому поводу скажете? - посмотрел на меня Альберт Викентьевич.
        - Вы про что? - уточнил я. - За определенную плату освобождаю поместье от духов и на этом все.
        - Понимаете, молодой человек, - адвокат пригладил свои редкие волосы, - мою клиентку интересует, как собираетесь осуществлять защиту от возможного появления новых неодушевленных личностей, которые, может быть, захотят поселиться в жилище. И как нам узнать, что сегодняшние ушли за грань безвозвратно? Что если они через какое-то время вернутся?
        - Да! Это очень тонко подмечено! - вставила госпожа Смирнова, с обожанием посмотрев на Альберта Викентьевича.
        - Банк проверит поместье на присутствие магических неодушевленных существ, когда уважаемый ведьмак объявит о том, что их извел, - заявила Анна, с недоумением посмотрев на владелицу ювелирной сети, а потом перевела взгляд на адвоката: - В договоре все ясно и четко прописано.
        - Господин Пирнов желает, чтобы я все вопросы, связанные с магическими происшествиями, разрешал и, как понимаю, чем дольше, тем лучше. Правильно? - посмотрел на адвоката, а потом жестко добавил: - Если собираетесь на этом настаивать, то в таком случае никаких договоров заключать не стану.
        - Но, послушайте, сумма за работу слишком большая, чтобы не иметь уверенности, что завтра или через неделю, все не повторится! - возмутилась Мария Семеновна.
        Пошла обычная торговля, как на базаре. В какой-то момент, я шепнул на ухо Ирен, что ни рубля не уступлю, если она желает, то пусть договаривается на этих условиях, сам же ухожу, надоел этот балаган. Встал и попросил Анну на пару слов, очень ее деловой костюм хорош, а полупрозрачная блузка и вовсе заставляет воображение работать в определенном направлении.
        - Что вы хотели? - подойдя со мной к окну в переговорной, спросила девушка.
        - Как насчет скромного ужина, жаркой ночи и кофе в постель? - спросил я, решив попытаться взять ее нахрапом.
        Максимум на что рассчитывал, так это на согласие встретиться, но Анна меня удивила:
        - Через два часа заканчиваю, поужинаем в ресторане «Леший», а потом посмотрим, - девушка улыбнулась.
        Неожиданно! Впрочем, она же не дала согласие на продолжение встречи, но и не отказала, а это значит, готова к таким отношениям.
        - Договорились, жду у входа! - еще раз оценил ее фигуру.
        Делопроизводительница ничего не ответила, вернулась к спорящим переговорщикам. Альберт Викентьевич отрабатывает свой хлеб, Ирен злится, а госпожа Смирнова восседает с победной улыбкой. Неужели решила, что выйдет победителем? Сумма договора большая, признаю, но исполнители-то в очередь не встают. Уже покидал кабинет, как Мария Семеновна удивила. Грузная дама задала Ирен уточняющий вопрос, куда это ведьмак намылился? Именно такими словами и с озадаченностью на лице. Услышав в ответ, что он сдерживает свою злость и не собирается идти ни на какие уступки, Смирнова резво вскочила и успела меня за рукав схватить, когда уже дверь открывал. А ведь у нее имеются способности к ускорению и перемещению, она задействовала силу!
        - Семен! Постойте! К дьяволу всех адвокатов с их гарантиями, мы с вами разумные люди. Мне от агрессивных приведений необходимо избавиться, вам деньги заработать! Так чего мы дурью занимаемся?! - воскликнула владелица ювелирной сети. - Поймите правильно, любой на моем месте захотел бы сбить цену или заручиться таким отличным работником! - она кокетливо поправила свою прическу и в меня глазками стрельнула и чуть слышно прошептала: - Мой муж не пуританин, он свободных нравов, а мы с вами все можем обсудить приватно. Поговорим о награде, коли справитесь с задачей, а договор со своей стороны сейчас же подпишу. Не бросайте беззащитную женщину на растерзание духам!
        Ну, на такое тоже не пойду, от наград вежливо отказался, как и уединенной встречи. Муж, видите ли, у нее свободных взглядов. Хитер мужик! Сам-то небось по манекенщицам шастает, а жена самостоятельно себе жигало ищет. Ну, скорее всего с этой задачей справляется играючи, есть индивидуумы, которые за деньги готовы на все. Впрочем, кто-то без ума от дам в теле и на «худышек в сто килограмм» смотрит с жалостью и отвращением. Для таких нормальная женщина должна весить не менее ста пятидесяти, а то и больше. При этом, озабоченные такими дамами мужчины сами, как правило, хилы и тощи.
        Все! Подписали-таки договор! Адвокат перестроился и стал активно хвалить грамотных юристов банка, сделал пару комплиментов Ирен, не оставил без вниманию и меня:
        - Семен Борисович, в моей юридической конторе, для такого уважаемого человека, да еще ведьмака, всегда открыты двери и мы решим любую проблему. Звоните в любое время, первая консультация бесплатно!
        Вежливо поблагодарил, зарекшись с таким скользким типом связываться, но понимаю, что это его такой имидж и работа, иначе он прогорит. Да и не очень-то его слушаю, есть другие насущные проблемы. Как бы вежливо отделаться от Ирен, а потом понять, есть ли у Анны свободное гнездышко, где можно с ней ночью в крестики нолики поиграть? К себе домой делопроизводительницу вести никак нельзя. Мало того, что ремонт в квартире давно просится, так там еще ведьмочка находится. Сомневаюсь, что Варя гостье обрадуется и согласится на кухне сидеть. Обратиться к Петру Никифоровичу, чтобы мою ведьмочку куда-нибудь на время поселил? Так не знаю, есть ли у домового свободная хата. А если и найдется, то этот жучара мне такой счет выставит, как за неделю в пятизвездочной гостинице.
        - Семен, как насчет наших договоренностей? - поинтересовалась Ирен, когда мы покинули здание банка за час до завершения работы Анны.
        - Не сегодня, - задумчиво покачал головой. - Отметим после закрытия договора. Обмоем гонорар или с горя напьемся, что упустили такой куш. Идет?
        - Обещаешь? - прищурилась темная ведьма.
        - Да!
        - Удачи тебе с Анной, но будь осторожен, девочка непростая, - хмыкнула Ирен и спокойно направилась в сторону стоянки такси.
        Все-то она заметила и просчитала, вот что значит опыт! Никаких тебе сцен ревности и выяснения отношений. Кстати, губы-то начала возвращать в свое первоначальное состояние и сразу выглядит намного лучше. На этом с ней расстался и решил прогуляться, пока Анна не освободилась. В запасе час времени, захотел зайти в книжный магазин, у него реклама необычная. Привычная дымка видна даже без применения магического зрения, увидит каждый у кого есть дар.
        Стандартные полки, расставлены рядком стеллажи, но есть еще один зал, но войти в него не каждому дано. Увидел, как обычный пацан, дурачась, толкнул своего приятеля и тот ударился плечом об стену, точно посередине прохода, окутанного туманом, не заметным обычным посетителям. Интересно, а как люди отреагируют, когда на их глазах я растворюсь в стене? Стоило сделать шаг в сторону скрытого прохода, как за спиной раздался резкий гудок, а в дальнем углу включилось радио, да еще успел заметить сработавшее заклинание отвода глаз. Все просто!
        - Молодой человек, у вас есть сила, так чего сами скрытно не вошли, а заставили старого Крука истощать запасы артефактов?! - высказал мне претензию пожилой гоблин, опирающийся на изящную трость и держащий в руке старый и толстый фолиант, с железной окантовкой.
        - Здравствуйте, - поздоровался я и развел руками: - Простите, не знал, что так в магазин проходить нужно.
        Гоблин внимательно на меня посмотрел, а потом положил книгу на полку и поправив старинное пенсне на носу, спросил:
        - Любопытствуете или что-то определенное ищите?
        - Э-э-э, хотел почитать про духов и их изгнание, - сказал я первое что пришло на ум, как-то не хочется выглядеть в глазах владельца магазина праздношатающимся.
        - Без проблем, - улыбнулся гоблин. - Ищите конкретного автора или только знакомитесь с этой темой?
        Пришлось и тут импровизировать, нельзя же говорить, что толком ничего не знаю. Вполне возможно, мои слова быстро станут достоянием служащих банка, а то и самой Смирновой. Господин Крук тем временем подвел меня к одному из стеллажей и объявил:
        - Тут описаны сведения о призраках, их разновидностях, агрессии и способах избавления. Но вы вряд ли найдете полное и точное описание происходивших событий и сражений. Мало кто станет выдавать свои тайны и навыки, но приукрасить горазды. Другими словами, потребуется отличить бахвальство от реальных событий. Гм, - гоблин покашлял в кулак, - в этом готов помочь, многих авторов лично знал и понимаю, что теоретик пишет красиво, но в его текстах мало общего с настоящим. Да, чуть не забыл! Так как вы у меня впервые, то должны оформиться как читатель. Потребуется карта банка «Темный и Светлый», а вы должны выбрать один из планов посещения читального зала.
        - И что это за планы? - поинтересовался я, не собираясь торопиться и предоставлять хозяину книжного магазина карту, на счету которой деньги лежат. Это как в старой поговорке, дать ключ от квартиры и сказать, что хозяева вернутся не скоро.
        - Абонемент, - озадачил меня гоблин, но потом пояснил: - Если годовая подписка, то цена двенадцать тысяч рублей. На месяц - две тысячи, а если разовая, то триста рублей. Время нахождения для ознакомления с книгами соответствует распорядку лавки, но без обеда.
        Очень меня удивил, ничего не скажешь! С сожалением взглянул на манящие корешки книг, где могут содержаться ответы на вопросы и покачал головой:
        - Кусаются у вас цены.
        - Зато тут собраны уникальные вещи, в библиотеке их не отыскать! - заявил владелец.
        Вот оно как, получается есть публичное место, где не взимают оплату за просвещение! И как это я раньше не догадался?
        - Жаль, что не утром к вам зашел, - взглянул на часы и увидел, что до встречи с Анной осталось всего ничего.
        - Спешите?
        - Да, намечено кое-какое мероприятие, - улыбнулся я, представляя как делопроизводительницу избавляю от платья.
        - Эх, молодость, молодость, - улыбнулся владелец магазина, он все верно понял. - Тогда приходите в любое свободное время, буду рад вас видеть.
        - А купить книги можно? - задал вопрос и получил спокойный ответ:
        - Если денег хватит.
        Прошелся между стоек, наугад вытаскивал тот или иной старый том, на каждом приклеен стикер с ценой и она является заградительной. В лучшем случае пять цифр красуется на бумажке, но есть и большее количество нулей. Гоблин с улыбкой за моими действиями наблюдает, а потом вздохнув, предложил тощий том для моих нужд:
        - Стоит всего тысячу рублей, собраны основные сведения о призраках. Вряд ли узнаете, как с ними бороться, но информация будет полезной. Рекомендую.
        - Ознакомлюсь? - взял я что-то типа энциклопедии по духам.
        Пролистал пару страниц и купил книжицу. Буквы крупные, печатные, картинки схематичны, выполнены с помощью каких-то штампов. Господин Крук остался доволен сделкой, а я поспешил на встречу с девушкой. Успел вовремя, только к дверям банка подошел и вышла Анна, которая сразу же увидела в моей руке приобретение.
        - Семен, смотрю, ты уже в магазине пройдохи Крука побывал. Надеюсь, сумел цену сбить?
        - Ты про что? - мысленно выругавшись, уточнил я.
        Привычка покупать ту или иную вещь за объявленную цену осталась из прошлой жизни. Девушка со смехом пояснила, что торг никто не отменял, если это не касается увеселительных заведений.
        - Можно подробности? - поинтересовался у нее.
        - В ресторанах не торгуются, там оставляют чаевые. Где имеются обоснованные тарифы на услуги, которые заверены банком. Например: служба в той или иной магической организации, выполняющая роль защиты от разглашения нашего обособленного мирка в обществе людей. А в остальных случаях, когда цену озвучивают, то зачастую ее можно прилично сбить, - поведала моя спутница.
        Мы с ней решили прогуляться, ближайший ресторан рядом, погода отменная, а предлагать своей спутнице прокатиться на отечественной тачке, как-то не с руки. Такую красотку только в кабриолете возить, на зависть окружающим. И, подозреваю, поклонников у Анны хоть отбавляй. Почему же она надумала со мной завести интрижку? Прощупать решила или впечатлил договор, по которому должен получить за работу внушительную сумму? Пока ответов нет, да и не очень-то хочу их знать. В очередной раз убеждаюсь, что мир многогранен и многолик. В ресторане с трудом сумел скрыть удивление, когда увидел господина в темной одежде. Молодой на вид мужчина что-то смеясь рассказывал хорошенькой блондинке, к сожалению, не ведьме. У обоих странные ауры, я бы выразился необычно противоположные. Вампир и эльфийка! Вот кто они такие и явно друг другу симпатизируют.
        - Семен, ты заказывать собираешься? - поинтересовалась Анна, с улыбкой на меня глядя.
        - Тут много интересного, - уклончиво ответил я.
        Действительно, обстановка тоже впечатляет. Все стилизовано под старину, на стенах развешены чучела голов животных (некоторых никогда не встречал даже на картинках), деревянные полы и потолок с балками, на одну закреплена большая люстра с горящими свечами. У окна расположилась группа оборотней, пьющих пиво и грызущих орехи. Две лесные девы (друидки) потягивают коктейли и кого-то поджидают. Есть компания ведьм с молодыми людьми, отмечающими какое-то событие. За стойкой находится внушающий уважение своими габаритами самый настоящий орк, но с неожиданно добродушным выражением на лице.
        - Согласна, - кивнула Анна, а потом лукаво улыбнулась: - У тебя отменная выдержка, ожидала другой реакции. Правда, тут сегодня не очень много народа, но к ночи еще подтянутся. Случаются споры и драки, но Отагок, - она кивнула в сторону орка, - быстро конфликты гасит. Он хозяин этого ресторана, добродушный малый, всегда рад посетителям, но доводить его не рекомендую.
        Ну, кулаки у владельца заведения внушают уважения, мускулатура развита замечательно. Если в лоб засветит, то мало не покажется, и, подозреваю, он недолго церемонится с буйными гостями.
        - Как-то не горю желанием, - хмыкнул я. - В чистой драке, против такого громилы, устоять не так-то просто.
        - Но ты бы не испугался, - утвердительно сказала Анна и спросила: - Не возражаешь, если закажу на двоих? Понимаю, ты название блюд еще не слышал.
        - Только без деликатесов, не люблю жабьи лапки и что-то в таком духе, - кивнул я.
        Вечер прошел на удивление замечательно, кормили отменно, разнообразно и не всегда мог угадать, чего ожидать. На вид обычный салат из морепродуктов заставил ощутить вкус моря и теплый соленый ветерок. А вот к картошке подали в небольших пиалах соус, похожий на кетчуп, а я, с дуру, все им обильно полил. Моя спутница в этот момент болтала с знакомой девушкой и не могла меня остановить. Ну, что сказать, ощущение такие, словно хватанул ртом лаву из вулкана или дракон плюнул сжигающим все на своем пути огнем. Даже показалось, что внутри все превратилось в угли, сгорели зубы и язык, горло онемело. Помогло два бокала вина, залпом их выпил, а потом заклинание исцеления наложил и стала действовать регенерация.
        - Что это такое, - смахнув невольные слезы, спросил веселящуюся подругу.
        - Приправа южных орков, в меню же написано! - ответила Анна. - Один грамм на ломтик и ощущения супер!
        - Не поверишь, но думал, что внутри сгорел, как птица Феникс, - хмыкнул я и поинтересовался: - Слушай, а у меня точно пар с дымом из ушей и носа не шел?
        - У тебя он скоро из другого места повалит, - сдерживая веселье, заявила моя спутница. - Предлагаю заканчивать трапезу и отправиться ко мне домой! Прости, но в заказе используются разные компоненты, когда устраиваются романтические свидания. Догадываешься, о чем говорю?
        - Даже так?
        - Это не моя инициатива, - стала открещиваться Анна, - Отагок решил, что мы пара и над нами подшутил, - кивнула она на орка. - Хочешь, сам спроси!
        Почему бы и нет? Встал и направился к барной стойке, где хозяин заведения протирал пивную кружку.
        - Привет, меня Семеном зовут, - сказал я орку.
        - Отагок, - улыбнулся тот, протянул свою широченную ладонь и добавил: - Рад видеть в своем скромном заведении новых клиентов.
        - Приятно познакомиться, - я пожал руку хозяину заведения.
        - Ха, ты нормальный мужик! Не каждый отваживается так со мной познакомиться, - широко улыбнулся тот.
        Клыки у него все же есть, отметил я про себя, но ведь и в самом деле ни грамма не испугался. Да и чего опасаться, аура у моего знакомого не воинственная, а сам он людей кормит. Главное, чтобы посетителями не питался, а остальное поправимо.
        - Скажи, ты же, как понимаю, Анну знаешь? - уточнил я, а когда собеседник утвердительно кивнул, продолжил: - И по собственной инициативе решил добавить в наши отношения перчика. Так?
        - Его было немного, - наморщил лоб орк. - Тебе не понравилась еда?
        - Нет-нет, все было очень вкусно и необычно, особенно приправа к картошке, - успокоил занервничавшего хозяина ресторана. - Про другой момент говорю, Анна сказала, что в кушанье добавлялась специфическая травка.
        - А! Ты про это, - облегченно выдохнул тот. - Да, заметил, как ты на фигуру девушки поглядываешь. Пришли вдвоем, вечером, заказали романтический ужин. Почему бы не подсобить. Уточняю, за счет заведения! - он поднял вверх указательный палец. - Однако, мой рецепт давнишний, передается из поколения в поколение и не несет никаких побочек, не то что новомодные пилюли. Только одно условие - желать свою партнершу.
        Он еще что-то пытался объяснить, но не очень его понял. Мол разум остается на месте, мыслить смогу достойно, в том числе и себя контролировать. Но самое интересное, вроде как и никакого эффекта не ощущается. Вернулся за столик, какое-то время с Анной поболтали, а потом сдуру ее пригласил потанцевать. Танцпол небольшой, медленная музыка, обстановка душевная и… Стоило девушку обнять и к себе прижать, как та шумно задышала, а у меня резко оказались штаны узкими. И ведь понимаю, что легко избавиться от наваждения. Короткое лечебное исцеление и все как рукой снимет.
        - Поедем к тебе или снимем номер? - предложил я.
        - А к себе не приглашаешь из-за жены и детишек? - шепнула партнерша по танцу.
        - Можно подумать ты не видела моих документов. Знаешь же, что не женат и не собираюсь, а про детей и говорить нечего.
        - Верно, я тоже вроде как свободна, но ты не ответил на вопрос. У тебя же кто-то есть? - томно шепчет девушка, но спрашивает с каким-то умыслом.
        - Ведьмочка одна со мной живет, - не стал лукавить и решил посмотреть, как Анна отреагирует.
        Брызнет и помашет ручкой, то не обижусь, зато сразу понятно - ищет достойного мужа или постоянного партнера. Конечно, случайные связи не по мне, но… в них что-то есть будоражащее кровь. Да и понравилась мне делопроизводительница.
        Расплатился за ужин, вызвал такси, а адрес диктовала моя спутница. Поцеловались в подъезде, потом в лифте, где уже начали раздеваться. Как дотерпели до ее квартиры? Сложно сказать, но прямо в коридоре первый раз занялись любовью. Попытка выпить кофе закончилась неудачно, он остыл, кухонный стол нас выдержал. В душе, на ковре перед камином, на широкой кровати, балконе, опять кухня, когда решили перекусить и Анна на свою грудь капнула сгущенным молоком. Я ее даже потом спрашивал:
        - Ты же не случайно измазалась? Признайся, совращала?
        - Клянусь, рука дрогнула, а в мыслях ничего другого не держала. Это все Отагок виноват! - заверяла девушка.
        Немного лукавства в ее словах уловил, что-то не совсем с этими специями «чисто». Нет, хозяин заведения их действительно нам подложил и, как считает, по собственной инициативе. Но, подозреваю, девушка ему помогла такое решение принять. Как? Есть много способов, даже у не сильных ведьм, к коим относится делопроизводительница управляющего банка. Обстановка в квартире шикарна, современная элитная техника, дорогая мебель. Возникают сомнения, что она так живет на свою зарплату. Впрочем, это не мое дело. Под утро, когда Анна уснула я решил почитать книгу, купленную без торга и отправился на кухню.
        Итак: привидения, духи, призраки - оставшиеся на Земле и не попавшие в нижний или верхний мир, по тем или иным причинам. Как правило все это происходит из-за смерти не по своей воле и это-то удерживает их на месте. Случается и такое, когда та или иная сильная личность не желает уходить и сильно за что-то или кого-то беспокоится. Деление призраков осуществляется на несколько видов. Безобидные и агрессивные, с возможностью физического воздействия на окружающих или с использованием магических сил. Увы, нужного варианта не обнаружил, нет в классификации тех, кто не вредит обычным людям, а выбирает только с магической составляющей. Формы проявления так же разнятся, в том числе есть духи, обретающие на какое-то время материальную оболочку. Это редко, но случается. Автор приводил много примеров, какие встречались приведения, их проделки. Но вот насчет успокоения все как-то размыто. Зачастую требовалось узнать у самих магических существ, как их освободить.
        - Это не в моем случае, - криво усмехнулся я, припомнив свой полет спиной назад. - Похоже, что мою силу они обращали против меня самого. Сжирали заклинания, а потом наносили удар! Как таким противостоять?
        Существует специальное вещество, точнее, варево, причиняющее повреждения приведениям и вытягивающее из них силу. Готов поспорить, что его неоднократно применяли и эффекта не добились. А вот обычный огонь и серебро очень действенно, но следует мечом работать быстро, перемещаются духи мгновенно. В моем клинке, насколько знаю, есть частицы серебряного металла, а лед и огонь идеально подходят для такой борьбы. Но главное-то не драка, а успокоение душ! Вот и получается, что необходимо найти их останки. Или все же просто уничтожить?
        - Есть над чем задуматься, - потер я подбородок.
        - О чем? - появилась на кухне Анна.
        - О работе, - пожал плечами и заметил: - Договор собираюсь исполнить в ближайшее время, не люблю откладывать дела в долгий ящик.
        Девушка, в коротеньком пеньюаре, подошла к холодильнику, достала бутылку газировки и налила себе стакан воды, стала медленно пить, стоя ко мне вполоборота. Красивая и уверенная в себе ведьма с примесью в крови от кого-то из нижнего мира. В ауре четко прослеживаются темные всполохи и другого не дано. Родня давняя, кто-то из предков согрешил с одним из демонов, но вряд ли высшим.
        - Смотрю травки Отагока уже потеряли свои свойства, - с грустью в голосе резюмировала девушка.
        - Так и ты не горишь желанием продолжить постельные баталии, - улыбнулся я.
        Анна ничего не ответила, о чем-то задумалась. Страсть схлынула, мы стали простыми знакомыми и даже не близкими друзьями. Повисла неловкая тишина, от которой стало дискомфортно. Ни о каком совместном завтраке не может идти и речи. Настроение хозяйки роскошной квартиры стремительно портится. Нет, я не прочь бы остаться и через какое-то время ее потащить в постель, но уже не получится искры, что-то в отношениях перегорело и это понимаем без слов. Возможно, выплеснули себя или поторопились. Хотя, на большее не рассчитывали.
        - Семен, мы же еще встретимся, останемся друзьями? - не глядя на меня спросила девушка.
        - Разумеется, - коротко ответил я и встал с кухонного диванчика. - Пойду собираться, хочу без пробок до дома добраться. Скоро народ повалит на работу.
        Она не стала меня останавливать. Оделся, прихватил с собой книгу, поцеловал Анну в щечку. Сухо щелкнул замок, отрезая меня от уютной квартиры и чем-то опечаленной девушки. Непонятно из-за чего так сильно расстроилась, старался ее не обидеть, но она не предлагала остаться, понимая, что не удержит.
        Следовало вызвать такси и добраться до стоянки, где припарковал Весту. Но тут не так далеко, минут пятнадцать. Я уже кручу ключом зажигания, но стартер с трудом прокручивается. Если в ближайшее время не развалится или не заклинит, то это будет чудом. Надо тачку в сервис отгонять, а лучше к новой присматриваться. Однако, пока на это нет денег, поэтому следует поскорее с призраками разобраться и получить гонорар. Но вот движок заработал и я направился в сторону своего жилища.
        Только к входной двери подошел, как та открылась и на пороге увидел улыбающуюся Варю с включенным телефоном в руках. Она по видеосвязи общается с оборотнем! Физиономию Сергеева спутать с кем-то сложно.
        - Нежданчик! - покачал я головой.
        - Доброе утро! - оскалился мой недавний партнер по драке.
        - Смотрю, от синяков ни следа, - хмыкнул я.
        - Так и на тебе все зажило, - не остался в долгу оборотень. - Ладно, Варенька, надеюсь сегодня все в силе и тебе этот наглый ведьмак не задурманит голову?
        - Сергей, на экскурсию по городу меня пригласил. Обещал по музеям провести, - стала оправдываться ведьмочка. - Но к нему в квартиру или загород не поеду, домой вернусь не позже восьми вечера.
        С учетом того, что сейчас еще нет восьми утра, то не совсем понимаю, о чем она толкует. Да и девушка уже взрослая, свои мозги есть. Интересно только, как оборотень добился, чтобы Варя с ним начала общаться и уболтал на совместное времяпрепровождение? Оказалось, что он ей с вечера стал названивать, подсылал районного домового, а потом даже стал под окнами орать и грозить, что начнет на луну выть от тоски и горя. Устроил осаду по всем правилам и в том числе давил на жалость. Какое-то время они общались по обычному телефону, потом перешли на видеосвязь. Несколько часов поспали и опять за старое. Может он девушку решил вымотать, чтобы она смирилась с брутальным бизнесменом? Готов поспорить, попытается покорить ее щедростью и бесшабашностью.
        - Поступай, как считаешь нужным, - сказал Варе и направился в комнату. - Пару часиков вздремну, будешь уходить дверь захлопни.
        Девушка никак не ожидала, что спокойно к ее намерениям отнесусь. Она явно приготовила аргументы и намеревалась отстаивать сложившуюся точку зрения. Меня же в сон со страшной силой потянуло. Проснулся от настойчиво звонящего сотового и одновременно трели во входную дверь.
        - Иду! - проорал и взял в руки смартфон, но тот уже замолчал.
        Районный домовой стоит перед квартирой и хмурится.
        - Входи Петр Никифорович, будь гостем, - пригласил я и зевая направился на кухню.
        Потер щеки и дал себе обещание побриться, а то вскоре на своего посетителя стану похож, а носить бороду никогда не планировал. Варя расстаралась! Пяток бутербродов сделала и даже борщ сварила. Молодец ведьмочка, хозяйственная, ох и повезет кому-то. Правда, если ее избалуют или сразу проявят слабину, то на шею сядет и ножки свесит. Вряд ли у нее с оборотнем что-то получится, характеры похожи и взрывные. Впрочем, есть семейные пары, которые ругаются постоянно, аж искры летят, но жить друг без друга не могут.
        - Чай, кофе? - не глядя на домового, поинтересовался я.
        - Уважаемый ведьмак, покорнейше благодарю, но ничего не нужно, - ответил Петр Никифорович, чем вверг меня в изумление, чуть чашку не разбил.
        Обернулся и увидел, что гость мнется и не знает как разговор начать. Печенкой чую - с какой-то просьбой пришел! Поставил кипятиться чайник, на ходу кусая кусая бутерброд. Петр Никифорович помалкивает, а я его пока ни о чем не спрашиваю. Поставил перед домовым чашку, пододвинул пиалу с конфетами и сахарницу, после чего сказал:
        - Уважь, перекуси, а потом и говори с чем пришел.
        И вновь мой гость ни слова не сказал, словно язык проглотил. Взгромоздился на стул, чай чуть ли не залпом выпил, к угощению не притронулся и ждет, когда я поем. Вот как тут кусок в горло полезет?
        - Слушаю, - вздохнул я и отодвинул от себя тарелку с бутерами.
        - Тут такое дело, помнишь говорил про знахарку и что готовы заплатить пять тысяч рублей за работу? - спросил домовой.
        - Да, - кивнул я.
        - Оказалось, что давний приятель, которому по жизни должен, за нее просит. Федула давно знаю, он напраслину не расскажет и просто так не побеспокоит. Обосновался в деревне, там денег нет и обратиться толком не к кому. Понимаю, пять тысяч не деньги, но готов добавить, - посмотрел на меня Петр Никифорович.
        У него на лице еще больше морщин стало, глаза грустные.
        - Так что там приключилось? - уточнил я. - Ты же рассказывал, будто знахарка из ума выжила.
        - Федул настаивает, что нечисть в доме знахарки поселилась. Вмешивается в дела Пелагеи, портит ей зелья, мази и отвары.
        - А он не знает, кто это?
        - В том-то и дело, что ему в дом вход заказан, давний оберег от домовых у знахарки, - сжал в кулаке свою бороду мой собеседник. - Семен, десять тысяч от меня, если проблему решишь. Очень буду благодарен и в будущем, чем смогу - помогу!
        - Далеко ехать? - вздохнул я, решив, что призраки никуда не денутся.
        Районный домовой облегченно выдохнул, смахнул со лба пот и заулыбался. Он объяснил, как добраться до деревни и в ней найти дом знахарки. Дорога предстоит не очень дальняя, в один конец три часа, так что если поспешу, то к ночи в поместье Смирновой успею или на денек-другой перенесу. Ничего страшного потерпит Мария Семеновна, а вот Пелагеи помочь необходимо, местные жители на нее ополчились.
        Наверное, удача на моей стороне, уже через два с половиной часа оглядывал покосившийся деревянный забор и уточнял у Петра Никифоровича не ошибся ли адресом. Впрочем, в магическом зрении прекрасно вижу ауру старушки и пониманию, что у той есть дар. Случайно задел рукоять меча, тот оказался теплым. Я мысленно улыбнулся и огляделся. Где-то здесь притаилась нечисть, приносящая вред и проблемы. Как она могла приблудиться? Или Пелагея ее чем-то обидела? Интересно, смогу вопрос мирно решить или придется применить свои, еще не слишком сильно освоенные, умения?
        - Доброго дня! - стукнул в калитку и вошел во двор.
        - Здравствуй, - вышла ко мне старушка с седыми волосами и внимательно на меня посмотрела: - Прости касатик, не принимаю никого, дар ушел и сил не осталось.
        - А вы другим взглядом на меня посмотрите, - усмехнулся я. - Просили с вашей проблемой разобраться. И, как ощущаю, - похлопал по ножнам, - приехал по адресу.
        - Ох ты! Святые угодники! Надо же, охотник за нечистью пожаловал! Или ты не из других? - прищурилась знахарка.
        - Ведьмак, зовут Семеном, - представился я и почувствовал, что нечисть совсем рядом, за сараем притаилась. - Потом поговорим, сейчас кое-кому пару вопросов задам, - пружинисто направился в нужную сторону, вытаскивая меч из ножен.
        Глава 17. Закрыть договор
        Нечисть проявилась в магическом зрении, сначала информация пришла с так называемой виртуальной карты, а потом я вживую увидел. В открытых воротах сарая стоит низенькое существо на куриных лапах, лицо или морда вытянутое, уши волчьи из-под платка торчат. На кикиморе, а это название выплыло из памяти, старый латаный халат.
        - Ко мне! - подчиняясь интуиции, скомандовал я и вытянул меч, в который направил частичку своего дара.
        - Что это, кто это? - прошептала за моей спиной Пелагея.
        А кикимора оцепенела, но вот она жалобно вскрикнула, оскалилась, но сделала шажок в мою сторону.
        - Быстрее! - приказываю и обдумываю как дальше действовать.
        Уничтожить мелкую зловредную нечисть не так сложно. Ну, разумеется, не каждый с этой задачей справится. Большинство просто не заметит, а ту же знахарку злобная мелкая тварь обведет вокруг пальца.
        - Почему выбрала этот дом и стала Пелагеи гадить? - задаю вопрос, но кикимора только скулит в ответ.
        - Тебя ко мне леший подослал? - задумчиво спрашивает хозяйка дома, а мне объясняет: - Конфликт у нас вышел, столько лет в добром соседстве жили, а недавно разругалась я с ним.
        Нечисть злобно оскалилась и после моего уточняющего вопроса кивнула. Добиться от нее внятного ответа не получится. Отправить бы в какое-нибудь болото, где привыкла обитать, но та уже почувствовала радость от своих проделок. Вот чего не ожидал, так это атаки. Мелкая тварь совершила прыжок под мою левую руку, хотела достать когтями. Благодаря рефлексам увернулся и наотмашь мечом рубанул. Пронзительный короткий визг и нечисть сломанной куклой отлетает на пару метров. Поставил ведьмачий круг, испугался, что может убежать, раз вышла из-под подчинения. Теперь к нам никто не пройдет и не выйдет за периметр без моего на то позволения.
        - Ее надо добить! - говорит Пелагея и берет приставленные к стене сарая вилы.
        Знахарку не стал останавливать, это ее враг, а свою миссию я выполнил. Честно говоря, остался какой-то осадок. Хозяйка дома повздорила с лешим, тот решил отомстить, но чужими руками. Правильно ли это? Как ни прискорбно признавать, но кикимора не вернулась бы в болото. Даже если ее туда насильно посадить, то в скором времени выйдет и станет искать другой дом для своих деяний. Она же подпитывается за счет пакостей, доставляемых живым существам.
        - Ведьмак, спасибо тебе, избавил от срама на старости лет. Думала уже из ума выжила, зелья по несколько раз перевариваю, люди стали коситься. Месяца три назад от обычной простуды дала травки одной знакомой, у той внучок заболел и что ты думаешь? Не помогло! Пришла к ним, пацана собственной силой подлечила и долго удивлялась, что мой сбор оказался испорчен несколькими добавками, которые никак не могла смешать! В полной растерянности была, а потом еще схожие случаи пошли. Деревенские стали шарахаться как от прокаженной!
        - Пелагея, ты с лешим-то помирись, - сказал я и снял заклинание ведьмачьего круга.
        Рукоять меча остыла, рядом нет магических существ.
        - А ты с ним по душам не поговоришь? - подумав, поинтересовалась знахарка. - Если бы еще и приструнил, то совсем хорошо!
        - Что за конфликт-то между вами произошел? - спросил и направился к машине.
        - Ой, - она отмахнулась, - уже и не упомню с чего все началось. Так, - пожала плечами, - слово за слово и пошло-поехало.
        Врет! Все она помнит и знает, а судя по смущению, то какую-то часть вины признает.
        - Помирись с ним, если отсюда уходить не хочешь, - покачал я головой. - Если же пойду разбираться, то обязательно узнаю, кто прав, а кто виноват. Могу с вас двоих виру взять! - сам удивился тому, что прибегнул с забытому слову, означающему взыскание с виновника.
        Это все память моего предшественника такие выкрутасы подкидывает.
        - Ладно, послушаюсь я тебя, - вздохнула Пелагея, а потом спросила: - Должна ли тебе чего?
        - За тебя домовые рассчитаются, - отмахнулся я, а потом внимательно на бабку посмотрел: - Федул с ног сбился, разыскивая того, кто твою проблему решит.
        - Федул? - опешила Пелагея.
        - Мне так передали, - сдерживая улыбку, ответил знахарке, у которой характер-то оказывается не такой добрый.
        Готов поспорить, что с домовым она давно не в ладах, но тот на нее зла не держит. От чая отказался, напоследок посоветовав произвести ревизию среди трав, отваров и что у нее еще там есть. Вполне возможно, что нежить успела оставить после себя различные сюрпризы. Я бы на месте знахарки, как бы не было жалко своих трудов, но все выкинул и начал заготовки с нуля, предварительно примерившись с лешим. Если последнее не получится, то спасет только переезд, да и то не факт, что на новом месте она сумеет продолжить свое дело. Земля слухами полнится, а хозяева леса найдут способ передать весточку своему сородичу.
        И вновь дорога, но к вечеру успею в город, а там и до поместья доберусь или усадьбы, не определился, как называть дом Смирновых. Следует где-нибудь остановиться и перекусить, да с районным домовым пообщаться. Беда пришла откуда не ждал, правое заднее колесо «захлопало», поймал где-то саморез. Запаска имеется и поменять колесо дело техники. За этим-то занятием и раздался звонок на сотовый.
        - Слушаю, - поднимая машину домкратом, принял я вызов.
        - Федул сообщил, что проблему решил. Так ли это? - раздался в трубке голос Петра Никифоровича.
        - Да, - коротко ответил ему и стал снимать немного «пожеванное» колесо.
        - Отлично! - обрадовался домовой. - Денежки сейчас переведем! А чего сразу не сообщил?
        - Ты куда-то спешишь?
        - Я-то нет, а вот Варвара домой приходила, переоделась, что-то под нос себе напевала, а у подъезда ее Сергеев поджидал, на своем джипе, - «сдал» ведьмочку Петр Никифорович.
        - И ты с ней не беседовал? - поинтересовался я, зная, что он такой возможности не мог упустить.
        И ведь, что интересно, домовые к ведьмам плохо относятся, не любят с ними общаться, а про какую-либо помощь и говорить не приходится. А вот в случае с Варей все обстоит не так. Почему? Подозреваю, что дед себе на уме, понимает, вместо одной ведьмочки вскоре появится следующая. С той же Ирен он не смог найти общий язык, как и с другими вряд ли уживется и деловые вопросы, если такие возникнут, сложнее будет решать. Как ни крути, а женщина вольно или невольно оказывает на мужчину влияние.
        - Парой фраз перекинулись, - признал домовой. - Оборотень ее окучивает грамотно, в кафе собрались, потом в театр и ресторан. Упорхнет от тебя Варя, как пить дать!
        - Это ее право, - хмыкнул я.

* * *
        Оборотень оказался совсем не страшным! Очень обходительный, веселый и симпатичный. У него классная машина, элегантный парфюм, хорошие манеры, а взгляд добрый. Не скажешь, что может перекинуться в зверя и носиться по лесу. Варя задумчиво оглядывает своего спутника, пока тот жестким голосом отдает кому-то указания насчет партии древесины. Н-да, Ирен оказалась не дурой, попытавшись такого мужика подцепить. Ведьмочка нахмурилась и сосредоточилась на мороженом. Темная ведьма ее испугала, с ней она почувствовала себя беспомощной. Но та не смогла удержать рядом с собой Сергея, а что тогда ей делать? С ведьмаком остаться? Так у них ничего не получится, нет страсти и высоких чувств. Растерянность и легкая влюбленность в своего спутника все же присутствует, это Варя признала. Догадывается и о том, что после ресторана всеми правдами и неправдами ее попытаются соблазнить. Сбежать или поломавшись для вида согласиться? Много вопросов, а посоветоваться не с кем. Даже Лидии не позвонить, бывшая наставница ее отчитает и велит держаться подальше от оборотня, в этом сомнений нет.
        - Как тебе обед? Все понравилось? - с улыбкой обратился к ней Сергеев.
        - Вкусно, - осторожно кивнула Варя. - Скажи, ты же не причинишь мне боли?
        - Ты это о чем? - забеспокоился оборотень, но поспешно добавил: - Как ты могла о таком подумать?! Прошли те времена, когда мы не обращали внимания на партнерш и не интересовались каково им. Сейчас все изменилось и женщина, а тем более такая симпатичная ведьмочка как ты, легко может сбежать. А тут не лес, где господствует стая.
        - Только по этой причине?
        - В какой-то степени, - уклонился от прямого ответа Сергеев.
        Оборотень на секунду представил, как привозит свою спутницу в глухой лес и поселяет ту в доме. Дает наставления и очерчивает круг обязанностей и предостерегает от побега. Сейчас в стае редко появляются волчата, а его спутница может подарить ему детишек. Он, как настоящий папаша, начнет их обучать охоте, резвиться на лужайке, водить в школу, устроит в колледж за границей. Засыплет игрушками, а свою женщину бриллиантами. Сергеев открыл глаза и с каким-то страхом на Варю посмотрел. В его мыслях все перемешалось! Желания противоположные и опасные. Уж не применяет ли его спутница какие-нибудь чары. Недаром же ведьма!
        - Скажи, а каким ты видишь собственное будущее? - спросила ведьмочка, в последний момент изменив вопрос.
        Варя собиралась узнать, почему он на нее так сильно запал и какие насчет этого мысли имеет. Побоялась, что вопрос окажется неоднозначным. Ее спутник и так чего-то насторожился, сидит и размышляет.
        - Бизнес растет и развивается. Планирую выйти на новый уровень и заняться строительством элитных поселений. Все будет по высшему разряду, отстрою элитный поселок, а дома буду продавать только тем, кто обладает магическими способностями. Это только кажется, что нас немного. Мы затерялись среди людей, - ответил оборотень.
        - Интересная идея, - скептически ответила Варя. - Плохо себе представляю, что в одном месте соберется много ведьм, магинь, колдунов, оборотней и тех же вампиров. Мы не уживемся. Концепцию необходимо изменить. Лучше строй для обычных людей, те менее требовательны.
        - Пока это только планы, готов тебе показать эскизы и макеты задумок. Сходим в театр, обсудим постановку, покушаем, а потом ко мне поедем, - сказал Сергеев и уточнил: - Договорились?
        - Я подумаю, - немного кокетливо ответила Варя.
        Пока ведьмочка не решила, как поступить, но ее спутник чересчур настойчив. Наверное, следует его держать на дистанции. И уж точно не в первую встречу посещать вечером жилище оборотня. Войдет-то она легко, а вот выйдет, однозначно, утром, а то и через несколько дней.

* * *
        Приятно порадовала эсэмэска из банка, Петр Никифорович слово сдержал. Заработал почти пятнадцать тысяч за несколько часов. Очень недурственный результат. Совсем недавно, немногим больше за пару недель работы грузчиком выходило, когда совмещал учебу. Хм, про полученный диплом уже и не вспоминаю, как-то на второй план отошло обучение и задачи совершенно другие стоят. Вольный охотник, в чьих услугах, как оказывается, нуждаются многие и готовы платить. Поэтому-то и в старину ведьмаки ни в чем не нуждались. Владелец меча имел неплохой замок, слуг, табун лошадей… Странно, но его ни разу верхом не видел. Но вот дед Трофим, который дар передал, жил намного скромнее. Почему? Вряд ли на этот вопрос найду ответ. Но он сам говорил, что не смог подстроиться под изменившуюся действительность, из-за этого и за грань отправился.
        Припарковался перед кафешкой и направился перекусить. Требуется собраться с мыслями, все обдумать, а потом закрыть контракт на призраков. Другой бы на моем месте уже прикидывал, как потратит гонорар, но делить шкуру неубитого вурдалака или оборотня, нет желания. Речь про тех, кто потерял реальность и преступил закон.
        - Вот это поворот! - уставился я на вывеску крупного магазина электроники.
        Честно говоря, не ожидал такой рекламы, даже представить не мог, что это возможно. Картинка показывает, как гоблин обучает орка работе на компьютере. Но не это основное! На мониторе отчетливо просматривается сменяющие друг друга специфичные сайты, а потом делается упор на телевизор, где у ведущего в гостях сидит высший демон. Я даже глаза протер от удивления. Демон спокойно разгуливает по Земле? Как так? А вот уже и третий участник, в белых одеждах и смотрит свысока, а над головой нимб.
        - Быть не может, - покачал головой и добавил: - Наверняка графика и монтаж.
        Бегущая же надпись гласит, что в наличие есть оборудование, отвечающее всем последним разработкам. Стационарные и переносные приставки для подключения к скрытой передачи информации. А также еще и предостережение: «Внимание, оборудование под маркировкой от единицы до шести перестанет принимать сигнал и его следует обменять». Появляется виденный ранее орк, широко улыбается и щелкает пальцами, а другой рукой опирается на корпус телевизора и все начинается сначала.
        Голод отступает на второй план, меняю направление движения и иду в магазин электроники. Прямо на входе, когда проходил рамку, сканирующую чтобы никто не вынес товар без оплаты, ко мне поспешила молоденькая эльфийка. Я так на месте и застыл! Девчонка красива, но ее немного пирсинг портит, а острые ушки она спрятала в волосах.
        - Здравствуйте! Чем помочь? Вы же не за обычной техникой зашли, верно?
        - Правильно, - кивнул я, разглядывая юное создание, стоящее в обтягивающих легинсах и фирменной рубашке навыпуск. - Юля, - прочел на ее бейджике, - мне потребуется полная консультация. Может пойдем в кафе и за чашечкой кофе ты мне все покажешь и расскажешь?
        - Это невозможно, - покачала та головой. - Я на работе, а с незнакомцами по кафе не хожу.
        - Так я же клиент, - широко улыбнулся.
        - У меня парень есть, - парировала та и добавила: - Вы его могли видеть в рекламном ролике.
        Хм, ведущий программы староват, представитель верхнего мира с такой вряд ли свяжется. Высший демон? Тот легко девушке, пусть и эльфийке, голову вскружит и мозги запудрит. Но тогда бы она этим магазином владела, а не работала продавцом-консультантом. Гоблин или орк? Как-то сложно представить с этим милым созданием одного из них. Скорее всего врет, чтобы отвязался.
        - Парень не столб, его можно подвинуть, - хмыкнул я, но потом сразу спросил: - Что насчет рекламы, она правдива?
        - Вы про новое оборудование? Его недавно поставили, все работает изумительно! Сбои очень редки, а разрывов почти нет, - прощебетала Юля и рукой поманила за собой.
        Мы направились в дальний конец торгового зала. Эльфиечка что-то впаривает с серьезным видом про магические частоты, усиление сигнала и высокую пропускную способность. Пришлось попросить ее, чтобы объяснила все для дилетанта и без употребления заученных терминов.
        - У вас какой телефон? - задала мне вопрос девушка.
        Показал и та удивленно на меня посмотрела:
        - Но он же не способен к магической сети подключиться! Это обычная модель, не модернизированная. Или чего-то не понимаю?
        - Все верно, про скрытую сеть никогда не слышал, - сказал я ей, а та недоверчиво на меня посмотрела и нахмурилась, после чего осторожно уточнила:
        - А про телевизионные передачи что-нибудь слышали?
        - Только из рекламы, - хмыкнул я.
        - Так это же здорово! - она даже в ладошки хлопнула. - Вам сказочно повезло, что к нам зашли. Сейчас есть приставки, специальное оборудованные телевизоры и компьютеры, ноутбуки, смартфоны и всё последних моделей!
        Впаривает! Глазки горят и на мне рассчитывает сделать годовой план продаж. Ну, нет, насчет такого срока загнул, но на недельный точно рассчитывает. Так и оказалось! Один смартфон стоит под сто тысяч! Про ноут с встроенным дополнительным модулем и вовсе лучше промолчать. Зато можно приобрести приставку за пять тысяч, она раздает сигнал по квартире совместно с интернетом и к разным устройствам подключается, но не ко всем. Мой телефон в пролете, ему не хватит мощи и чего-то там еще.
        - Получается, если куплю эту штучку, - покрутил в руках прямоугольную коробочку с различными входами-выходами, - то все у меня заработает.
        - За некоторым исключением, - покивала Юля. - К сожалению, старая техника на современном оборудовании не работает. Да, еще один момент! Необходимо знать зону покрытия сигнала, если уедите на дачу, то гарантий не даем, что там окажется устойчивый прием.
        - Хорошо, возьму, - подумав, решился я. - А за смартфоном зайду попозже.
        - Отлично! Буду вас ждать! - немного неискренне улыбнулась девушка. - К оплате принимаем только карты «Темного и Светлого», за наличные не продаем. Необходимо сразу подключить один из тарифных планов, он будет именным.
        - И сколько это стоит? - мысленно распрощался я еще с энной суммой денег.
        - Тысяча рублей в месяц является оптимальным, для тех, кто знакомится с магосетью, - подсказала эльфийка. - Но я бы все же рекомендовала подумать над покупкой телефона, планшета или ноутбука. Почти в любом месте окажетесь в центре всевозможных новостей и интересных предложений. Кстати, обычный человек не сможет ни увидеть, ни подслушать трансляцию. Вместе с передачей информации идет сигнал отвода взгляда и подмена восприятия. Лучшие маги-программисты над ним трудились и специалисты из «Темного и Светлого» выдали все необходимые бумаги и сертификаты по безопасности.
        Что-то в ее словах меня насторожило. Пара наводящих вопросов и все встало на свои места. Такая электроника есть и у других продавцов, но она от разных производителей. Однако, посчитал, что выбор приставки не нанесет большой прорехи в бюджете, даже если ее вскоре придется заменить на что-то более стоящее. Рассчитался и вновь предложил Юле сходить в кафе, даже дал слово что не стану приставать.
        - Вот если окажитесь важным клиентом и приобретете себе смартфон, ноутбук и какой-нибудь третий гаджет, то, так и быть, составлю компанию, - вежливо и дежурно улыбнулась эльфийка, на которую мое обаяние ведьмака никакого действия не произвело.
        А ведь убеждали, что если захочу, то любая к моим ногам падет и не устоит! Или это не касалось представительниц древнейшей расы? При случае еще раз попытаюсь, но сейчас и в самом деле пора перекусить, а то вечер надвигается стремительно. Вопрос с призраками как-то решать придется по обстановке, без подготовки. То, что производил рекогносцировку - не в счет.
        Охрана без слов пропустила, с управляющей Галиной созвонился еще в кафе, и та меня поджидала у ворот.
        - Семен, скажите, а слугам покинуть территорию особняка или нам остаться? - задала она вопрос после приветствия.
        - На всякий случай, чтобы не попасть под воздействие чар или какой-нибудь удар, то лучше всего разойтись по домам, - подумав, ответил я, мысленно ругнувшись, что такой момент не предусмотрел.
        - Тогда подождите десять минут, - попросила женщина.
        Прогуливаюсь вдоль забора, на территорию входить не стал, духи наверняка учуют и что последует дальше никто предсказать не в силах. Сразу нападут или попытаются организовать ловушку? А с территории поместья, одна за другой, стали выезжать довольно-таки дорогие авто.
        - Неплохо они тут устроились, - буркнул я, когда возле меня остановился навороченный джип, за рулем которого устроилась Галина.
        - Особняк и все подсобные помещения не заперты. Когда работу завершите, то свяжитесь со мной и поставьте в известность охрану, что никого на территории нет и пусть внимательно за всем наблюдают, - деловито заявила управляющая.
        - Боитесь ограбят? - поразился я.
        - Всякое в жизни случается, лучше перестраховаться, чем перед хозяйкой ответ держать, - сухо ответил та и уточнила: - Могу ехать?
        - Разумеется, - не стал ее задерживать.
        Джип рыкнул мощным движком и укатил, а я направился на территорию особняка, подключив виртуальную карту, надеясь на удачу и везение.
        Начинает смеркаться, самое время для поиска призраков, которых в темноте видно намного лучше, чем днем. В особняке горит свет, но не удивлюсь, если при моем появлении он погаснет. Темнота не страшит, уже проверял и вижу не хуже, чем днем. Хотя, нет, вру, это образное сравнение, обзор уменьшается и мелкие предметы могу не заметить. Есть небольшая дилемма. Создать ведьмачий круг, чтобы духи на магию слетелись и надеяться, что его они не впитают в себя, став сильнее. Или отыскать место, где погибли все эти существа?
        - Уничтожить или упокоить? Вот в чем вопрос! - сам себе буркнул, хотя ответ уже знаю.
        Почему-то нет желания уничтожать этих приведений, они когда-то пережили мучения и страдания, затянувшееся на длительный срок. Готов поспорить, что где-то в подвалах особняка состоялась казнь или массовое убийство.
        - Собираюсь отпустить вас за грань! - громко проговорил, направляю мысленный образ вокруг себя и надеясь, что призраки услышат.
        Ответа нет, но чем ближе к особняку, тем теплее рукоять меча. Первое нападение проспал, магический сгусток ударил в плечо, меня развернуло, а клинком отмахнулся и надвое рассек застывшего в воздухе старого воина, в порванной одежде и кровавыми провалами в глазницах. Полыхнуло, в воздух поднялось туманное облачко пара.
        - Минус один, - потер я болезненно ноющее плечо.
        Хотел поставить круг исцеления, но вспомнил, что местные духи питаются магией. Потерплю, кость не сломана, а синяк не так страшно. Вхожу в холл и застываю с поднятым мечом. Три призрака стоят напротив, точнее висят, их босые ноги не прикасаются к полу. Это воины, один сжимает обломанный меч, второй держит стилет, а вот у третьего заряженный арбалет. Понятно, что болт не материален, но каковы окажутся последствия, если он в меня попадет не берусь предсказать. Сомневаюсь, что окажется приятным. Парни, а на вид им не больше двадцати-двадцати пяти лет, с кем-то бились до последнего вздоха. У мечника перебиты нога и рука, зияющая рана в груди, на лице шрам. Воин со стилетом красуется со стрелой в боку, болтом в шее. У арбалетчика шея держится на коже, кто-то нанес страшный удар и чуть не отрубил голову. Они не нападают, чего-то ждут.
        - Поговорим? - задаю вопрос, а сам готов в любой момент поставить защитный круг.
        Почему-то интуиция подсказывает, что тот не сработает, но есть уверенность, что сумею с этой троицей совладать. Рукоять меча становится все более горячей и в прихожую вплывает дама в шикарном платье. Красива, драгоценности на шее, диадема в волосах, на пальцах кольца, всю картину портят обожженные ноги. Как она погибла пока не понимаю.
        - Это мой дом, зачем нас беспокоишь? - прошептала незнакомка, вернее, ее призрак.
        - Увы, это не так, - покачал головой. - Совсем недавно тут рос лес, его вырубили, вырыли котлован, нашлись какие-то камни, но на них не обратили внимание. Построили особняк и в нем готовы жить новые хозяева. Вы им мешаете.
        - Вот почему тут все чужое и странное расположение комнат и залов, - удивленно ответила дама-призрак.
        Из них всех можно вытянуть магию, ослабить и уничтожить! Достаточно выставить вокруг духов ловушку и втянуть в меч темную энергию. Я знаю, как это сделать, такое проделывал мой предшественник. Магическое заклинание простое, но затратное. Если тут есть еще пяток духов, то с ними уже таким образом вряд ли совладаю. Впрочем, у меня есть клинок. С другой стороны, воины-призраки не убили ни одного человека, а значит они не так и агрессивны. Но почему на меня напал старый солдат?
        - Ты очень громко думаешь, - чуть раздвинула губы в улыбке женщина-призрак. - Мы только защищаем свою территорию, от обладающих силой подпитываемся и изгоняем их. Но ты первый, с кем могу поговорить, никто не понимал ни слова. Устала, как же я устала. Ты прав ведьмак, нам пора упокоить собственные души. Отыщи наши останки, захорони их, а в награду получишь браслет, он тебе наверняка пригодится. Если же побрезгуешь, то продай, получишь много золотых.
        - Но что тут произошло и кто ты? - поинтересовался я, немного успокоившись.
        Нет, меч не опустил, все чувства задействовал, призраки могут играть словами, а сами ждут подходящего момента для удара.
        - Это неважно, - печально улыбнулась дама и свысока на меня посмотрела. - Ты мне не ровня и отчитываться не собираюсь. Делай свою работу, за нее тебе посулила награду. Следуй за мной.
        Она плавно развернулась и поплыла из холла. Призраки-воины расступились, я последовал за давно умершей, точнее, убитой женщиной. Как-то не очень приятно, когда позади бесшумно двигаются духи. Могут же и напасть, а все разговоры не более чем отвлечение внимания. Зато теперь понятно, из-за чего они проявляли агрессию к тем, у кого есть дар. Готов поспорить, что изначально пытались что-то объяснить, привлекали к себе внимание, но их никто не слышал. Призраки озлобились, начали требовать, а в ответ их пытались уничтожить. Не упокоить, а убить. А что такое для приведения уничтожение души? Это не бренная оболочка, после развеивания не остается шансов ни на спокойное умиротворение в каких-нибудь чертогах, ни на перерождение. Н-да, скажи мне такое пару недель назад и я бы только рассмеялся, а сейчас следую в окружении призраков. И все же, не совсем понял их поведение.
        - Ведьмак, ты не учел момента, когда нас потревожили, - не оборачиваясь, проговорила дама, остановившаяся перед стеной под лестницей. - Это сделали обычные рабочие, наткнувшиеся на подвальные помещения. Они сломали замурованную стену, испугались и вызвали помощь. Появившийся слабенький маг сумел нас разглядеть, побледнел и велел вернуть каменную кладку на место. Про печати он ничего не знал, их никто не восстановил. А стены для нас, как понимаешь, не преграда.
        - Сколько же времени вы в таком состоянии? - не удержался я от вопроса.
        - Вечность? - со смешком, но с вопросительной интонацией, ответила дама. - Не знаю, не подсчитывала, но, как видишь, не сошли с ума. Хотя, первое время, как вырвались из заточения, вели себя не очень адекватно, признаю.
        Она о чем-то умалчивает, но ее понимаю, незачем перед каким-то незнакомцем изливать душу. А вот то, что она легко читает мои мысли - неприятно.
        - Блок поставь, - усмехнулась дама, а перед ней сдвинулась стена. - Это проход в подвалы. Чего так удивляешься, неужели тебе не дали план замка?
        Мой косяк, признаю, совсем не подумал о том, чтобы как-то ориентироваться в особняке. Стоп, она сказала замок?
        - Он когда-то давно тут стоял, а сейчас, на руинах, выстроили не пойми что, - с печалью в голое ответила дама и медленно поплыла вниз.
        Мы опустились на второй подземный этаж, он разительно отличается от предыдущего. Стены сложены из огромных камней, они не отшлифованы, полы в брусчатке, но зато установлены современные светильники с датчиками света. Свежая кладка сразу бросается в глаза, именно около нее и остановилась дама-призрак.
        - Наши останки там. Мои воины помогут их перенести наверх. Уйди за территорию замка, вырой могилу и захорони нас, после чего прочти заклинание упокоения. Мы будем рядом и если все пройдет хорошо, то устремимся в небеса. Разговаривать или как-то помочь не сумеем. Повторюсь, наши возможности ограничиваются этой территорией, - произнесла дама-призрак и посмотрела на одного из воинов-призраков. Бывший мечник проплывает вперед. Несколько ударов обломанным клинком и образовывается пролом.
        Помещение небольшое, где-то метра три на четыре. Старое проржавевшее оружие, какие-то керамические осколки, один скелет прикован к стене, а рядом павшие воины. Призраки встали рядом со своими костями. Прямо мороз по коже! Интересно, после этой истории у меня сколько седых волос появится? Вроде и не нервничаю, но как-то не по себе. Такого не испытывал даже, когда тащил раненого приятеля, а за нами гнались боевики.
        Дама-призрак вновь отдала какое-то молчаливое распоряжение своим воинам. Двое исчезли, но почти сразу же появились с несколькими пододеяльниками.
        - Ведьмак, собери наши мощи, мы не можем к ним притронуться, - обратилась ко мне бывшая, как понимаю, владелица замка.
        Начал с ближайшего скелета, рядом с которым обломанный клинок от меча. Сложил его останки в пододеяльник. Потом сложил кости арбалетчика и воина со стилетом. Одежда полностью истлела, обычное железо рассыпается, но несколько мелких золотых монет сохранилось. Они тоже перекочевали к останкам своих владельцев. Кандалы, в которых была закована дама, не пришлось разбивать, хотя железо сохранилось в идеальном состоянии, если не считать налета пыли. Явно использовалась какая-то добавка в сплав и не удивлюсь, если с магическими свойствами. Но кости из оков спокойно вышли и четвертый пододеяльник заполнил, но на этот раз с интересом рассматривал сохранившиеся украшения. Красивые старинные вещи, наверняка дорогие. Чего только стоит подвеска с большим рубином. Уговор помню, похороню их вместе с хозяйкой, но над могилкой предстоит потрудиться. Думаю, попрошу помощи у лешего, когда в лес приеду. В багажнике есть пара бутылок водки, надеюсь, ему хватит.
        - Подойди в тот угол, - указала направление дама-призрак.
        Выполнил ее просьбу и увидел небольшой скелет собаки, скорее, даже щенка. Мгновение и черный призрак пса оскалился и зарычал.
        - Убей его! - последовал приказ от бывшей владелицы замка. - Мой пес продолжает жить прошлым, он не смирился с тем, что все давно погибли. Продолжает защищать мой браслет, обещанный тебе.
        Не знаю почему, но на этот раз я не стал рубить щенка, выставил вперед меч и в него втянулась темная энергия из оскалившегося и рычащего приведения. Пес не пытался нападать, он угрожал и не более того. На глазах истончается образ, а потом с каким-то шипением исчез, только дымок от клинка пошел.
        - Что делать с останками твоего защитника? - посмотрел на даму-призрак.
        - Ну, не знаю, - как-то неуверенно ответила та, но потом кивнула своим мыслям и сказала: - Положи его вместе со мной, он все же служил как мог, до самой кончины.
        Выполнил ее просьбу, а потом и витой браслет взял из угла. Массивный, звенья толстые и не полые, как сейчас делают. На каждой грани какой-то символ, но рассматривать добычу нет времени. Меня торопит бывшая владелица замка, просит до рассвета предать земле останки. Убираю браслет в карман и направляюсь на выход, пододеяльники со скелетами несут слуги женщины. Перед воротами усадьбы воины-духи опустили свою ношу, дальше они не могут что-то материальное делать, только присутствовать.
        - Мы отправимся с тобой. Говорить не сможем, как и воздействовать, но ты нас продолжишь видеть, пока не встало солнце. Поспеши, мы хотим присутствовать при ритуале, - сказала дама-призрак, имя которой я вряд ли когда-либо узнаю.
        Перенести пододеяльники в багажник Весты дело нескольких минут. Сориентироваться по навигатору, где тут поблизости лес и как к нему проехать, потребовалось чуть дольше. Зато через полчаса я уже остановился на лесной полянке. Молчаливые призраки рядом, они не издают ни звука.
        - Леший! Нужна помощь! - произношу я, а сам мысленно ругаюсь, что не прихватил из усадьбы лопату.
        Как теперь могилу рыть, если хозяин лесного угодья не откликнется? Что если его тут нет или в гости к соседу отправился?
        - Чего шумишь? - поинтересовался небольшой старичок в соломенной шляпе, появившейся словно из-под земли. - Зачем пришел и кости чьи-то притащил?
        - Похоронить их надо, чтобы любопытные не отыскали. Помоги. За работу дам бутылку водки, прости, но не думал, что придется обращаться и другого угощения не припас, - сказал я лешему.
        Старичок пожевал губами, зыркнул на меня, остановил взгляд на мече в ножнах, вздохнул и рукой махнул:
        - Пошли, помогу тебе, все равно же не отстанешь, знаю я вас, наглых ведьмаков!
        Останки нес сам, призраки следом, а впереди леший шустро шагал, с трудом за ним поспевал.
        - Здесь! - остановился проводник возле старого дуба. - Людишек сюда не пускаю, никто не побеспокоит бывшую владелицу этих земель, - он чуть поклонился даме-призраку.
        Та прищурилась, но ответить не могла. Леший же что-то под нос пробурчал и в движение пришли могучие корни, образовав перед нами глубокий провал. Ко мне подползли толстые ветки, на них положил свою ношу. Через десяток секунд пододеяльники чуть белеют в глубине ямы. Все смотрят на меня, а я прикрыл глаза, а нужные слова заклинания упокоения сами-собой слетают с языка. Добавляю частичку дара, от меня, в сторону не засыпанной могилы, исходит теплая волна.
        - Покойтесь с миром! - добавляю и склоняю голову.
        Какое-то время ничего не происходит, а потом, воины друг за другом устремляются в ночное небо. Последней исчезает дама-призрак, на ее губах радостная улыбка. Женщина попыталась что-то сказать на прощание, но ее слов не расслышал. Леший печально вздыхает и провал в земле исчезает. Что ж, договор закрыл, но сил много потратил. Устал, до машины меня леший довел. Я вручил ему презент и направился домой.
        Эпилог
        Слухами земля полнится, только так можно объяснить, что к моей персоне стали проявлять повышенный интерес. Поступают многочисленные звонки, приглашения от незнакомцев прибыть в гости на то или иное событие. А всего-то прошло несколько дней, после того как «Темный и Светлый» подтвердил, что призраков в особняке госпожи Смирновой нет. Мария Семеновна не сразу поверила, попросила составить ей компанию и прогуляться по дому.
        - Семен, спасибо тебе большое, - заявила моя клиентка, подписывая банковские документы, - боюсь только, что поместье все равно выставлю на продажу. Жить здесь вряд ли смогу. Вечно будут мерещиться злобные призраки.
        - Это ваше право, - пожал я плечами, неосознанно сравнивая бывшую владелицу замка, ее стать и теперешнюю хозяйку этой земли.
        Свои мысли держу при себе, но симпатии на стороне призрачной дамы. Достаточно вспомнить величие и горделивую осанку, взгляд и утонченные черты лица. Я даже в архивах порылся, но ничего про это время не нашел.
        - Не желаете у меня выкупить дом? - глянула на меня госпожа Смирнова.
        - Боюсь, таких денег еще долго не заработаю, - отрицательно качнул головой.
        Из банка вышел с пополнившимся счетом, но какой-то горечью в душе. Надо бы машину в ремонт отвезти, а лучше новую купить. Совсем меня зажигание замучило. Вопрос с квартирой тоже можно решить, но почему-то лень.
        - И чего грущу? - сам себе задал вопрос и дотронулся до браслета на запястье.
        Вещица магическая, но ее свойства неизвестны, как и символы никто не мог прочесть. А по этому поводу уже обращался в несколько магазинчиков, торгующих похожими вещами. Никто не смог установить примерное время изготовления подаренного дамой-призраком украшения. Сошлись только в одном - браслет предназначен мужчине.
        - Семен! Здравствуй, - подошел ко мне Сергеев.
        Я кивнул и в знак приветствия пожал оборотню руку. У бизнесмена возникли проблемы с Варей. Та готова с ним ходить по музеям, театрам, проводить время в кабаке, но оставаться на ночь не желает. От меня ведьмочка съехала, временно сняла уютную однокомнатную квартиру в центре и теперь решает, как ей дальше действовать. Ее бывшая наставница чуть ли не требует, чтобы Варя отправилась покорять столицу и поступала в столичный университет. Мол в провинциальном, пусть и областном городе, никаких перспектив.
        - Чего хотел? - поинтересовался я у оборотня-бизнесмена.
        - Есть пара проблем, - широко улыбнулся тот. - Надеюсь на твою помощь, разумеется, не бескорыстную. Пойдем побеседуем?
        - Почему бы и нет, - пожал в ответ плечами, принимая приглашение.
        Готов поспорить, он заведет речь про ведьмочку, по которой сохнет. Ну, помогать не собираюсь, сами разберутся, не маленькие. А вот если Варю обидит, то тогда подключусь и клыки ему выбью. Однако, ошибся, Сергеев заговорил о своих делах, не то чтобы проблемах, но препонах. Стоит ли ему помогать? Обещал подумать, разобраться в ситуации, а потом решение объявить.
        Звонки от Анны пару раз скидывал, договорились с ней вечером встретиться, так чего названивать? Все время пытается узнать, где и с кем нахожусь, а это начинает раздражать. Сомневаюсь, что отношения продлятся долго. Еще и Ирен не успокаивается, у нее «созрели» клиенты, чтобы избавиться от своих призраков, даже согласились на выставленные условия. Но пока морально не готов, до сих пор перед глазами стоит улыбка дамы-приведения.
        Зашел в супермаркет и накупил хороших продуктов, выпивки и направился домой. Как сервировать стол, когда живешь один и не ждешь гостей? Элементарно, можно даже коньяк пить из стакана. Но напиваться нет желания, зато вспомнил про приставку, купленную в магазине электроники. Все руки не доходили, чтобы ее подключить и настроить. Инструкции нет, но ее читать и не собирался, тут все понятно. Блочок подключается к роутеру и телевизору, производится поиск каналов и вот уже идет трансляция из какой-то студии, где обсуждается предстоящий поединок двух орков. Нашего, местного и приезжего из-за океана, имеющего различные титулы и награды.
        - Прикольно, - хмыкнул я, вслушиваясь, как расхваливают нашего бойца и предлагают делать на него ставки.
        С интернетом оказалось все еще проще. Ноут увидел дополнительное оборудование и запросил разрешение на установку каких-то плагинов и специальных программ. Пара кликов и появился незнакомый браузер с кучей закладок сайтов. Чего там только нет! Специализированные форумы и обсуждения, купля-продажа и объявления о работе, реклама, информационные ресурсы. Чтобы во всем этом разобраться потребуется пару недель, не меньше. Но, черт возьми, это очень интересно и здорово! Ни капли не жалею, что отправился к деду Трофиму и перенял у него дар ведьмака. Жизнь расцвела новыми необычными красками и в ней я собственное место вроде бы уже нашел. Не представляю, как бы жил без магии и всего того, что окружает. Конечно, до становления очень далеко, но мне нравится, а это главное!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к