Сохранить .
Полуфантастика Александр Сергеевич Назаркин
        В этот сборник вошли рассказы, которые трудно назвать фантастикой. По смыслу, они больше походят на городские легенды, которые я когда-то слышал от моих друзей. Не знаю точно, насколько они правдивы, могу лишь констатировать тот факт, что они взяты из реальной жизни. Сначала я планировал разместить в сборнике ещё несколько рассказов, но, по некоторым причинам, так и не решился их опубликовать.
        Оглавление:
        Предназначение
        Моя любимая нечисть
        Последняя жизнь
        Шанс
        Чёрный плазмоид
        Прощальный блюз восьмидесятых
        Предназначение
        Пронзительный звонок городского телефона заставил Стаса вздрогнуть. Он поднялся с постели, убавил звук телевизора, взял трубку и произнёс:
        - Алло.
        В динамике послышался знакомый голос мамы: - Здравствуй, сынок! Приходи к нам, приехал отец, он тебя ждёт. Ну, что молчишь, неужели ты не рад?
        - Он не может приехать, мама, - возразил Стас. Ты, часом, не заболела? Может быть, у тебя температура? - Я на здоровье не жалуюсь, - обиделась мать. А ты ведёшь себя странно, столько времени не видел отца и даже не рад. Может быть, нам тебя вовсе не ждать?
        - Нет, я скоро приду. Буду у вас через час.
        - Хорошо, не задерживайся, - ответила мать и повесила трубку.
        - Странно всё это, просто наваждение, - размышлял Стас, собираясь к маме. Боюсь, что она не в себе, не в её стиле так шутить. Как бы не пришлось устраивать её в клинику для душевно больных. Только этого мне не хватало.
        Отец Стаса скончался от инфаркта полтора года назад. Перед смертью он плохо себя чувствовал, постоянно жалуясь на жгучие боли в области груди. Они не давали покоя, но ложиться в больницу он категорически отказывался. Отец словно предчувствовал приближение вечности, часто повторяя:
        - Если я попаду в больницу, то оттуда уже не вернусь.
        Всё вышло именно так, он скончался на больничной койке после очередного сердечного приступа.
        Стас оделся и вышел на улицу. Приятный летний день только начинался, а слепящее глаза Солнце уже поднялось над крышами высотных домов. До изнурительного полуденного зноя оставалось несколько часов, поэтому Стас двинулся пешком, предпочтя приятную прогулку душному автобусу, провонявшему потом.
        Его мать жила на четвёртом этаже панельного девятиэтажного дома. Подойдя к нему, Стас по привычке взглянул в её окна. Из окна кухни его внимательно разглядывало омерзительное существо. Монстр открыл бездонную зубастую пасть, изображая улыбку, а Стас невольно попятился, от страха зажмурив глаза. По позвоночнику пробежал леденящий холодок, и он почувствовал, как по спине скатилась холодная капля пота. Присмотревшись внимательней, он понял, что мимолётное видение исчезло также внезапно, как и появилось.
        - Вот дьявол, привидится же такое! - подумал он, потянув ручку двери подъезда. Не дожидаясь лифта, он быстро поднялся по лестнице и позвонил в дверь. Ему открыла мать, поцеловала в щёку и пригласила войти.
        Отец встречал его в коридоре, прислонившись спиной к стене. На нем красовались привычные тренировочные штаны, обвисшие в области колен и широкая рубашка в клетку. Он выглядел гораздо лучше, чем в последние месяцы жизни. Стасу показалось, что отец помолодел лет на десять, его взгляд искрился задорным огоньком, а на лице отсутствовали признаки боли и страданий.
        - Здравствуй, папа! - Стас шагнул вперёд, и они крепко обнялись. По щеке покатилась слеза. Он почувствовал прежнюю силу в руках отца, который больше не выглядел слабеющим с каждым днём инвалидом.
        - Ты не представляешь, как я рад! - воскликнул Стас, выпустив его из объятий. Я не могу подобрать слов, чтобы выразить ими свои эмоции.
        - Я рад не меньше тебя, сынок! Благодарю Создателя за возможность встречи! Вижу, что ты удивлён моему появлению и это не мудрено. Скоро я всё тебе объясню, считай, что я долго лечился, а теперь выздоровел.
        - Отец, но ты умер в больнице, а мы тебя похоронили. Ты не можешь быть здесь, оттуда не возвращаются. Я не верю своим глазам.
        - Я всё объяснил твоей маме, видишь, она спокойна. И тебе поведаю о чудесном возвращении, но не здесь, а на природе, в обстановке душевной гармонии. Мы едем на рыбалку, прямо сейчас, снасти уже собраны, я тебя приглашаю.
        - Согласен, - ответил Стас. Знаю, какой ты заядлый рыбак. Посидим у реки, до сих пор не могу поверить, что ты снова с нами.
        Взяв снасти, они двинулись в направлении остановки областных автобусов, которые курсировали с интервалом менее получаса. По пути Стас вспомнил поездки с отцом на рыбалку. В далёкие времена его детства, они добирались на реку на небольших скрипучих автобусах, которые, в настоящее время, заменили просторные «МАЗы» и «Мерседесы».
        Его мысли прервало появление автобуса, старого и ржавого, как будто прибывшего из прошлого. Переглянувшись, они двинулись в открывшиеся двери и заняли свободные места. Стас пропустил отца к окну, расположившись возле прохода. Двери ретро автомобиля закрылись и, зарычав двигателем, он медленно набрал скорость. За окнами замелькали столбы, берёзы и ели. На мгновение Стас прикрыл глаза, а открыв, обнаружил, что на улице быстро смеркается. Спустя несколько секунд, округу окутал холодный мрак ночи. Автобус мчался вперёд, а в свете фар виднелась обочина дороги, за которой чернел зловещий, дремучий лес. От внезапных перемен Стас опешил, находясь в полном недоумении. Оглядевшись, он обнаружил, что во внезапно наступившей темноте исчез отец. На душе стало тревожно, а предчувствие беды кольнуло сердце. Водитель включил освещение салона, и тусклый свет вытеснил тревожный мрак ночи. Обернувшись назад, Стас увидел двух покойников с гниющими физиономиями. Он в ужасе вскочил, пытаясь убежать, но понял, что кроме него в автобусе нет живых людей. Отец бесследно исчез, а все сидячие места занимали усопшие.
Пассажирами автобуса являлись мужчины, женщины и дети, ушедшие из жизни в разное время, о чём свидетельствовала степень разложения их тел. Покойники не обращали на него внимания, ведя неторопливую беседу. Стас впал в оцепенение, а его тело парализовал страх. Он боялся даже пошевелиться, не зная куда бежать. Как гром среди ясного неба, из динамиков послышался голос водителя:
        - Тебе кто разрешил встать? Быстро вернись на место, кретин!
        - Голос шофёра вывел Стаса из транса. Бросившись к дверям, он попробовал их разомкнуть, но попытка бегства не увенчалась успехом. В отчаянии он ударил ногой, но двери не открылись. Голос водителя вновь напомнил о себе:
        - Куда ты рвёшься, гнида? Мы ещё не приехали!
        - Не приехали куда, в ад? - Стас не узнал собственный голос, он прозвучал робко и растерянно.
        - Можешь считать так, червяк, - рассмеялся шофёр. Для тебя, мокрица, это место точно не окажется раем. А теперь, прикинься ветошью и не трепыхайся. Ты меня понял, слизняк?
        Наглость водителя разозлила Стаса, а инстинкт самосохранения поборол страх. Набравшись решимости, он ворвался в кабину и, ухватив шофёра за воротник, взглянул ему глаза. Машиной управлял мерзкий упырь, с наглым и хищным взглядом. Оскалив острые зубы, он подмигнул Стасу, за что получил увесистый удар в челюсть, после которого обмяк, расслабившись в кресле водителя. Воспользовавшись ситуацией, Стас размазал его физиономию о руль. В следующий миг, вышвырнув упыря из кресла водителя, он занял управление и надавил на педаль тормоза. Разогнавшийся автобус едва удержался на трассе, а Стаса ослепил свет фар встречного автомобиля. Взглянув на дорогу, он с ужасом обнаружил, что навстречу движется высокий, тяжёлый грузовик. Пришедший в себя упырь навалился сзади, сдавив горло железной хваткой. От недостатка кислорода у Стаса закружилась голова, а силы, стали стремительно его покидать.
        - Вот и всё, мне конец, - подумал он, мчась навстречу неминуемой гибели. Сзади послышался глухой удар, и стальная хватка упыря ослабла. Обернувшись, Стас увидел отца с монтировкой в руке. Он собирался поблагодарить за счастливое спасение, но отец молча выбил ногой водительскую дверь и вышвырнул Стаса в непроглядную черноту ночи. Перед тем как выбить дверь, отец снял с пальца кольцо, с изумрудным отблеском и сунул его Стасу в карман. Падая на асфальт, он услышал удар и чудовищный взрыв, прогремевший по ходу движения. Подняв взгляд, он увидел грандиозный фейерверк из горящих обломков машин, медленно парящих в воздухе…
        Открыв глаза, он долго приходил в себя, начиная верить, что от кошмарного сна можно сойти с ума. Немного успокоившись, он решил выбросить сон из головы и больше никогда его не вспоминать. Поднявшись с постели, Стас отодвинул занавеску. Приятный летний день только начинался, и ласковое, утреннее Солнце поднималось над крышами домов. Его радовала погода, сулящая хорошее настроение.
        - Всё-таки, жизнь не полный отстой! - подумал он одеваясь. Надо навестить мать, давно у неё не гостил. Потом прогуляюсь по лесу с бутылочкой пива …
        Тревожный звонок городского телефона прервал его мысли. От неожиданности Стас замер. Звонок повторился, более протяжно и требовательно. Нерешительно подняв трубку, он произнёс:
        - Алло.
        Ответа не последовало, но он слышал дыхание собеседника на противоположном конце провода.
        - Алло! - повторил Стас более решительным тоном. В трубке послышался ехидный смех закончившийся тишиной.
        - Вам кого? - поинтересовался Стас.
        Смех повторился, после чего незнакомый голос сообщил издевательским тоном:
        - А ты знаешь, гнус, что во сне легко можно «склеить ласты»? Умереть можно, козёл вонючий. Ты понял меня, дебил?
        От изумления Стас решился дара речи. Спустя некоторое время, он робко поинтересовался:
        - Как умереть?
        - Не успев выпрыгнуть из автобуса, - пояснил незнакомец. Повезло тебе, гнида. Но не радуйся, я до тебя ещё доберусь!
        Собеседник небрежно швырнул трубку и на линии послышались короткие гудки.
        Подойдя к зеркалу, Стас увидел бледное лицо человека средних лет, симпатичного, но не любимого собой. Он с детства искал в себе недостатки и находил их, а достоинства … о них он даже не думал. Стас не являлся трезвенником, курил, мало зарабатывал, носил китайский ширпотреб, и отоваривался дешёвыми продуктами. Супермен или рыцарь на белом коне, не являлись его воплощениями. Прожив десять лет в относительно счастливом браке, он расстался с супругой, не сойдясь характерами. В результате размена жилплощади, жена переехала в двухкомнатную квартиру, а он довольствовался однокомнатной халупой. Его новое жилище приютилось на первом этаже унылого дома, построенного во времена царя Гороха. Под гнётом времени, ветхое здание вросло в землю, а жители первых этажей погрузились на уровень полуподвалов. Теперь жилищный вопрос, тоже не являлся достоинством Стаса, но он не унывал, подглядывая из окон под юбки длинноногим девушкам. Через полгода после смерти отца он потерял любимую работу. Закрылось производство, на котором он трудился пять долгих лет. Устроившись на новую должность, он стал медленно вливаться в
коллектив, являясь скромным и застенчивым человеком, а когда влился, производство переехало в другой город, сделав ему ручкой. Он снова стал безработным и в настоящее время являлся свободным художником.
        В этот день Стас запланировал сходить в гости к маме. Заниматься поиском работы в выходной не имело смысла. Когда он трудился на производстве, суббота являлась его любимым днём, а теперь все дни недели слились в однообразный поток времени. Не радовал даже упоительный вечер пятницы, особо обожаемый рабочим классом. Он часто вспоминал чудесное время, проведённое с коллегами по цеху, тихие летние вечера, незаметно перетекающие в утро, мирные беседы о работе, длящиеся всю ночь и несметное количество пустых бутылок, противоречащее здравому смыслу.
        Неспешно одевшись, он подушился французской туалетной водой и вышел на улицу. Приятный солнечный день распахнул объятия и повёл знакомой дорогой в направлении маминого дома. Он двигался, наслаждаясь благодатью погоды, ниспосланной высшим интеллектом, совместно с Гидрометцентром Российской Федерации. Казалось, что ничто на свете не способно омрачить хорошее настроение, вызванное гармонией с окружающей средой. Внезапный виброзвонок мобильного телефона вернул его на грешную Землю. Взяв трубку, он активировал приём и принялся молча слушать. Ехидный голос недавнего собеседника не заставил себя ждать:
        - Ты не молчи, гнида подзаборная, скажи что-нибудь. Ты что, от страха язык в анус засунул? Тогда слушай меня, дешёвка копеечная. Запоминай, болван дремучий, если ослушаешься, то умрёшь. После смерти твоя ничтожная душа попадёт прямиком ко мне, а я подотру ей промежность ягодиц. Понял меня, глист кишечный?
        - Говори, что ты от меня хочешь? - поинтересовался Стас, без волнения в голосе.
        - За словами следи, гнус чесоточный. Я не хочу, а приказываю! Не смей сегодня ходить в гости к своей старухе. Выполнишь приказ, чучело пернатое, и я от тебя отстану. Посмеешь ослушаться, ад сам придёт к тебе. Помни и прощай, отрыжка сивушная!
        В трубке послышались короткие гудки. Настроение испортилось, а великолепный день окрасился негативными тонами. В магазине Стас купил бутылку пива и залпом её осушил.
        - Что делать? - размышлял он, не меняя маршрут. Повиноваться мистическому существу и навсегда избавиться от наваждения? Подходящий вариант, но не достойный мужчины. Любопытно, а почему он так боится, что я пойду в гости к маме? И кто он такой, чтобы мне приказывать? Решено, иду к маме, ему назло!
        Уверенной походкой Стас продолжил с путь. Он неспешно двигался по тротуару, вдоль длинного здания, протянувшегося на полкилометра. Утренняя улица оказалась малолюдной и тихой, поэтому мчащийся на бешеной скорости автомобиль, сразу привлёк его внимание. Он двигался навстречу Стасу по проезжей части. Спустя секунду, автомобиль свернул на тротуар, а Стас, спасаясь от удара, прыгнул в колючие кусты шиповника, растущие вдоль дороги. В следующий миг, машина промчалась мимо и, скрипнув покрышками, скрылась за поворотом. Автомобилем управлял мерзкий упырь из ночного кошмара.
        - Ад сам придёт к тебе, - вспомнилась телефонная угроза.
        Пока Стас выбирался из зарослей колючих кустов, его не покидало ощущение, что кошмарный сон продолжается, но ободранная в кровь рука свидетельствовала о реальности происходящего. Он огляделся, улица оставалась тихой и безлюдной. Отряхнувшись, он сорвал листья подорожника, приложил к ранам и поспешил покинуть это место.
        - Значит, упырь не блефует, а хочет меня убить, - размышлял Стас. Ну, ничего, мы ещё повоюем, теперь, я готов к любому подвоху. Ты меня не остановишь, я пойду к маме и выясню, чего ты так боишься.
        Когда до её дома оставалось несколько сот метров, Стас решил двинуться в обход, мимо новых домов, подальше от автомобильных дорог. Достав из кармана пачку сигарет, он выронил металлический предмет, со звоном покатившийся по асфальту. Он вспомнил о колечке, которое во сне отец сунул в его карман.
        - Уж не оно ли это? - подумал Стас, разглядывая неожиданную находку. А откуда другому кольцу взяться в моём кармане? Меня снова преследует странный кошмар, всё возвращается к нему. Неужели я действительно мог умереть во сне?
        Добравшись до скамейки, он присел, внимательно изучая колечко, на котором виднелись непонятные символы, затёртые влиянием времени. Они напоминали иероглифы, а металл имел едва заметный отблеск изумрудного цвета.
        - Не серебро, слишком лёгкое, - размышлял Стас. Просто невесомое, как алюминий, но блестит странно, что же это за металл? Необычное ощущение - кольцо просится мне на палец.
        Он сдавил колечко в руке, но оно не погнулось.
        - Значит не алюминий, - решил он, и надел кольцо.
        В следующий миг, он вспомнил детство, беззаботные семидесятые, потрясающие и незабываемые восьмидесятые:
        - Вернуться бы в те годы, хоть на минутку! - подумал Стас. На душе воцарилось спокойствие, вокруг стало тихо, как на кладбище в безветренную погоду. На несколько секунд он провалился в небытие и, очнувшись очень удивился.
        - Совсем старый стал, - подумал он. Засыпаю днём, прямо на скамейке, стоит лишь присесть. Не к добру это, мне надо соблюдать бдительность, а я расслабился.
        Поднявшись со скамьи, он двинулся мимо супермаркета, в направлении дома мамы. Стас не сразу обратил внимание на разительные перемены, а заметив их, остановился, внимательно разглядывая местность. Рядом расположились четыре автомата с газированной водой, из которых в детстве он пил газировку с сиропом, стоимостью три копейки.
        - Не может этого быть? - удивился Стас. Такие автоматы, находились здесь лет двадцать назад. Их утилизировали ещё во времена перестройки и гласности. Я определённо начинаю сходить с ума.
        Он перевёл взгляд на фундаментальное здание супермаркета, находящееся на привычном месте. На стенах отсутствовали рекламные вывески и плакаты. Исчезли игровые автоматы, торговые палатки, баннеры с курсами валют и прочий отстойный хлам, являющийся атрибутом двухтысячных годов. Магазин выглядел таким, каким Стас помнил его в детстве. Неприметное, серое здание с вывеской на козырьке «Продукты». Рядом с ним находилась школа, обнесённая низким бетонным забором, который давно демонтировали, заменив высокой металлической оградой. Глядя на старый забор, Стас начинал догадываться, в какое время он попал.
        - Прошлого нет, оно ушло безвозвратно, - он закрыл глаза и досчитал до десяти.
        Изменений не произошло, он находился в семидесятых или восьмидесятых годах.
        - Невероятно! Я очутился именно там, куда пожелал попасть, отдыхая на скамье и примеряя кольцо. Я так мечтал заглянуть во времена моей юности и вот я здесь в полной растерянности. А может быть, мне стоит зайти к себе домой? Всё равно меня никто не узнает. Приятно посмотреть на молодых родителей, ведь сейчас я старше их. Надо непременно их проведать, главное не сболтнуть лишнего. Какое счастье, что я здесь, но этого, определённо, не может быть. А если я сошёл с ума и меня преследуют видения?
        Больно ущипнув себя за руку, он понял, что находится в реальности. Добравшись до школы, Стас закурил, с любопытством разглядывая учеников, одетых в одинаковую форму. На них красовались пионерские галстуки, а на груди у старшеклассников, блестели симпатичные комсомольские значки с изображением профиля вождя мирового пролетариата. Некоторые школьники держали в руках модные портфели, типа «дипломат». У каждого ученика имелся мешок со сменной обувью, сшитый мамой или бабушкой. Один старшеклассник щеголял в потёртых джинсах, демонстрируя остальным статус мажора. В те времена, купить джинсы в магазине не представлялось возможным, из-за дефицита товаров народного потребления. У спекулянтов они стоили баснословных денег, поэтому побаловать своего отпрыска, могли лишь состоятельные родители. Люди в брюках отступали на второстепенный план, пропуская вперёд счастливых обладателей модного американского ширпотреба. В те времена встречали и провожали по одёжке, а ум ценился лишь на словах.
        - У Вас закурить не найдётся? - послышался голос за спиной.
        Обернувшись, он увидел мальчика, лет десяти, в мятой форме и с синяком под глазом.
        - У тебя ещё нос не дорос, - ответил Стас, отвернувшись.
        - Вот еврей! - обиделся школьник.
        Стасу пожалел доходягу и протянул пачку «LM». Школьник ухватил две сигареты, ловко спрятав одну за палец. Чиркнул спичкой, он закурил и двинулся за угол школы. Стас сделал вид, что не заметил воровства.
        - Что за гадость он курит? - услышал Стас недовольное ворчание школьника. Мальчик стоял неподалёку, разглядывая надпись на сигарете.
        - Ты ещё наших продуктов не пробовал, - подумал Стас. Такой отстой, сплошная химия.
        - Эй, парень, подойди ко мне! - позвал он доходягу.
        Школьник развернулся и медленно приблизился, с недоверием разглядывая незнакомца.
        - Держи сувенир, на память. Продашь кому-нибудь, денег на сигареты заработаешь, - Стас протянул ему современную китайскую зажигалку. Школьник нерешительно взял диковину и в его грустных глазах вспыхнули искорки счастья.
        - Спасибо! - растерянно промычал он.
        - Не за что! - ответил Стас. Если появлюсь в ваших краях - привезу тебе часы со встроенным радиоприёмником.
        Школьник повторил «спасибо» и поспешил удалиться подальше от странного типа. По выражению лица парня, не трудно было догадаться, что он принял доброго дядю за шизофреника.
        Докуривая сигарету, Стас не спеша добрался до маминого дома. Присев на скамейку, он занял удобную позицию для наблюдения за людьми, выходящими из подъездов. Минуту спустя, возле дома появился толстый мясник, друг его отца. Потоптавшись у подъезда, он бросил в урну пустую бутылку и вошёл внутрь.
        - Пиво пил, - догадался Стас. С работы топает, как всегда навеселе. От советского пивка и я бы не отказался.
        Дом имел четыре подъезда, и Стас помнил в лицо каждого из жильцов. Он с любопытством наблюдал за ними, невольно вспоминая времена своей юности. Люди приходили и уходили, порой Стасу хотелось подойти и обмолвиться хоть парой слов с человеком, которого давно нет в живых, но он понимал, что может оказаться в нелепом положении.
        Дверь третьего подъезда отворилась, и оттуда появился мальчик, лет двенадцати. Стас присмотрелся.
        - Кто такой? Почему не знаю?
        И вдруг его осенило.
        - Это же я, но совсем юный!
        Стас не мог и представить, что встретит себя. От изумления он привстал со скамьи, но заметив, что парнишка обратил на него внимание, прикрыл лицо рукой и демонстративно закашлял. Мальчуган повернул за угол дома и двинулся в направлении Центрального проспекта. Стас последовал за ним, держась на почтенном расстоянии.
        - Любопытно, куда он идёт? - размышлял Стас, следуя за подростком. Попробую вспомнить свою молодость.
        Озарение пришло быстро, и он вспомнил этот день в деталях. События прошлого всплыли в памяти, заставив пережить трагедию ещё раз…
        В тот день он шёл к приятелю, которого не оказалось дома. Немного расстроившись, он двинулся в направлении городского пруда. У торца девяти этажного дома он увидел толпу зевак, собравшихся поглазеть на пожар. Из подвала дома валили клубы ядовитого чёрного дыма и доносились отчаянные крики детей, оказавшихся запертыми тяжёлой металлической дверью. Трое подростков, которых он хорошо знал, курили в подвале и случайно подожгли старую ветошь. Соседние бочки с краской и ёмкости с растворителем вспыхнули, словно порох, наводя ужас на ребят. Они не смогли потушить огонь и, задыхаясь от дыма, поспешили к выходу. Тем временем, «добренький дядя» захлопнул дверь, отрезав путь к спасению, а жадные языки пламени подбирались всё ближе, вырастая неприступной стеной. Огонь протягивал щупальца, беспощадно жаля и сводя с ума от безысходности.
        Увидев толпу зевак, Стас остановился и принялся наблюдать за происходящим. Из горящего подвала слышались вопли ужаса и отчаяния, но никому не удалось открыть дверь и выпустить пленников. Оставалось только ждать трагической развязки.
        Спустя несколько минут, из арки соседнего дома, разгоняя прохожих воем сирен, появилась пожарная машина. Поравнявшись с подвалом, она остановилась. Двери автомобиля открылись, выпуская пожарных, которые кинулись разматывать шланги, готовясь дать бой разбушевавшейся стихии. Дверь в подвал быстро удалось открыть с помощью кувалды, лома и какой-то матери. Двое пожарных вошли в помещение и тотчас вышли, неся на руках подростка. Удалившись на значительное расстояние от места возгорания, они положили его на землю. Парнишка оказался жив, но находился без сознания. Его одежда дымилась, а лицо обуглилось. Сгоревшие губы постоянно шептали:
        - Жарко, очень жарко…
        Несчастный подросток скончался в карете скорой помощи, а его друзей нашли после локализации возгорания. Из подвала вынесли два чёрных, обуглившихся трупа…
        Вспомнив трагические события этого дня, Стас, не раздумывая бросился спасать ребят, а Стас-подросток увидел, как незнакомый мужик, сломя голову, пронёсся мимо него.
        - Спешит, как на пожар! - усмехнулся пацан, продолжив свой путь.
        Так быстро Стас не бегал никогда в жизни, поэтому вскоре он достиг цели. Миновав угол дома, он увидел, как «добрый дядя» уже закрывает дверь в подвал. На раздумье не осталось и секунды. Поравнявшись с незнакомцем, Стас перехватил его руку и одёрнул от двери. Незнакомец опешил от подобного обращения. В его глазах вспыхнула ярость и, не проронив ни слова, он бросился на задыхающегося от бега оппонента, который представлял собой выгодную мишень. Влетевший в переносицу кулак почти нокаутировал Стаса. Он «поплыл» и повалился на спину. Из сломанного носа хлынула кровь.
        - Технично бьёт, наверное, боксёр, - подумал Стас. Но ничего, я тебя остановлю, моя цель спасти ребят.
        Привстав с земли на корточки, Стас поднял руки, давая понять, что он сдаётся, но вместо понимания получил ногой в ухо. Уткнувшись лицом в землю, он попытался не терять сознания. В голове звучал Большой симфонический оркестр, а мир медленно двигался по часовой стрелке. Стас понимал что, попытавшись подняться, он получит новый удар. Собрав в кулак оставшуюся волю, и добавив горсть песка, он бросил его в глаза противнику. Незнакомец схватился за физиономию, а Стас резко поднявшись, нанёс пушечный удар ногой в солнечное сплетение. Оппонент отлетел и с грохотом упал на спину, ударившись головой о бетонную ступеньку. Подобным ударом можно было нокаутировать слона, но противник быстро поднялся, приняв боксёрскую стойку. Успевший выровнять дыхание Стас произнёс:
        - Я не хочу с тобой драться. Послушай, это очень важно! Нельзя закрывать дверь в подвал, там дети и они могут погибнуть! Я пришёл помочь им и если ты…
        Стас замолчал, с удивлением разглядывая незнакомца, который ехидно посмеивался голосом упыря, звонившего по телефону. На мгновение его физиономия изменилась, и Стас узнал водителя автобуса.
        - Так это ты? - удивился он. Значит, ты убил подростков. Я поражён твоей жестокостью. Детишек не жалко?
        Перестав смеяться, упырь опустил кулаки. Его голос прозвучал в сознании Стаса.
        - А я предупреждал тебя, заблёвыш, не суйся, куда не следует! Ты зашёл слишком далеко, и я порву тебя, как Бобик грелку. Тебе конец, дятел пёстрый, умрёшь здесь и сейчас.
        На мгновение, его физиономия обрела зловещие очертания упыря, а глаза налились кровью. Секунду спустя, он снова выглядел обыкновенным мужчиной. Достав финку, блеснувшую смертоносным серебром, он прорычал:
        - Прощай, ублюдок!
        Отточенная сталь устремилась в область сердца. Сделав шаг назад, Стас развернул корпус, пропуская удар мимо груди. Финка проскользнула в сантиметре. Промахнувшись, упырь потерял равновесие и пропустил удар в локтевой сустав. Оружие со звоном покатилось по асфальту.
        Тем временем, вокруг них собралась толпа наблюдателей. Не вмешиваясь в драку, зеваки с упоением наблюдали за смертельным поединком. Лишившись финки, упырь отступил, приняв стойку боксёра. Стас вспомнил удар, сломавший ему нос, догадавшись, что пропустить второй - значит проиграть. Он сосредоточился, но атака противника оказалась молниеносной. Кулак упыря со свистом влетел в лицо Стаса, разбив бровь. В голове взорвалась бомба, а глаз залило кровью. Он едва успел пригнуться, когда второй кулак просвистел прямо над ухом. Оказавшись в клинче с соперником, Стас нанёс удар головой, попав упырю в подбородок. В следующий миг, он добавил правой рукой. Хрустнула челюсть, и его соперник взвыл от боли. Стас попытался его добить, но залитые кровью глаза не позволили нанести контрольный удар. Спустя мгновение, Стас пропустил сокрушительный удар в нос, после которого он пошатнулся, теряя сознание. Вдалеке послышался вой милицейской сирены, а Стас плавно провалился в небытие. Падая на землю, он уже не чувствовал боли.
        Он пришёл в сознание, когда два милиционера поднимали его с земли. Стас попытался освободиться, но страж порядка провёл болевой приём, заломив ему руку. Второй блюститель закона показал финку и поинтересовался:
        - Твоё оружие?
        Из толпы зевак послышался знакомый голос упыря:
        - Его, его! Мы всё видели. Правда, товарищи?
        В следующую секунду, на руках Стаса защёлкнулись наручники, и он услышал приказ милиционера:
        - Ну, поехали, будем разбираться!
        Осмотрев присутствующих зевак, страж порядка спросил:
        - Граждане, а где второй хулиган?
        Толпа предательски молчала и лишь знакомый голос ответил:
        - Как только он услышал сирену, то сразу дал деру!
        Милиционер плюнул и с досадой произнёс:
        - Жаль что упустили. Ну, ничего, мы его найдём! В отделении милиции, его дружок всё нам расскажет.
        Открыв заднюю дверь милицейского «УАЗа», они затолкали избитого Стаса и двинулись в отделение.
        - Полагаю, что теперь мне придётся задержаться на несколько лет в казённом доме, - размышлял Стас, глядя в окно на знакомые до боли места.
        По дороге в милицию, его завезли в травматологическое отделение. Молодой доктор заботливо обработал раны бесцветным раствором и, наложив на нос толстый слой мази, с удовлетворением произнёс:
        - Теперь будет жить! До свадьбы заживёт, если в милиции не добавят.
        - Мы не трогаем задержанных граждан, - обиженно произнёс милиционер. Наслушаетесь сплетней и считаете, что у нас служат одни садисты?
        - Рад слышать, что это не так, - ответил доктор. Приятно иметь дело с порядочными людьми, поэтому обращайтесь, всегда рады помочь.
        - Чудеса, - подумал Стас. О такой культуре обслуживания можно только мечтать. Я почти забыл это время, а теперь вспомнил, что в нём было много хорошего.
        Машина остановилась напротив двухэтажного здания с надписью «милиция». Открыв заднюю дверь, стражи порядка аккуратно извлекли Стаса из автомобиля и сопроводили в участок. В кабинете дежурного его обыскали, выложив на стол деньги, ключи от квартиры и мобильный телефон. Дежурный майор с интересом изучил денежные знаки и взял мобильник. Покрутив его в руках, он сделал изумлённое лицо, перевёл взгляд на Стаса и строго спросил:
        - А это ещё что за хрень?
        - Это мобильный телефон.
        - Я понимаю, что не стиральная машинка, - согласился майор. Но называть эту вещь телефоном не совсем корректно. У телефона должны быть провода и диск для набора номера. К тому же, дорогой товарищ, Ваши денежки фальшивые.
        - Телефон работает без проводов, а номер набирается сенсорными кнопками, - пояснил Стас, попытавшись взять аппарат.
        Майор схватил его первым и отодвинул подальше от хозяина.
        - Я просто, хотел показать Вам принцип его работы, - сообщил Стас, отодвигаясь от стола.
        С принципом его работы ознакомятся специалисты, - ответил дежурный, сделав умное лицо. А на счёт сенсорных кнопок, которых я в упор не наблюдаю, Вы своей маме расскажите. Не надо строить из меня идиота. Вы думаете, я не догадываюсь, что это не телефон, а рация. Вас откуда заслали в нашу страну? Что за деньги мы обнаружили в Ваших карманах? Отвечайте! А впрочем, лучше молчите, сейчас я позвоню, куда следует, а уж там с Вами разберутся.
        Поднявшись из-за стола, он вызвал конвой и приказал:
        - Этого гражданина в одиночную камеру. И охранять, как американского президента. Я не удивлюсь, если у него припрятана миниатюрная атомная бомба.
        Стас не противился подобному повороту событий, потому что он не мог объяснить майору кто он и откуда появился.
        - Придётся побеседовать с товарищами из Комитета Государственной Безопасности, - думал он. Что со мною будет? Может быть, расстреляют, как иностранного шпиона. Доказывай теперь, что не верблюд.
        Нары в камере находились в отстёгнутом положении. Он прилёг и достаточно быстро провалился в сон.
        Его разбудил вежливый голос милиционера:
        - Гражданин задержанный, просыпайтесь и следуйте за мной!
        Выходя из камеры, Стас увидел двоих атлетов в гражданских костюмах, ожидающих его в коридоре. Объёмными фигурами они напоминали трёх створчатые шкафы с антресолями.
        - Бежать бессмысленно, - понял он. Если не догонит «шкаф», достанет пуля.
        Милиционер двинулся первым, Стас последовал за ним, а «двое из ларца» замыкали шествие. Они молча двигались по коридору, а в гробовой тишине, слышались лишь стук каблуков и биение Стасова сердца.
        - Сейчас выведут, поставят к стенке и расстреляют, - подсказал внутренний голос.
        - Сначала допросят с пристрастием, - возразил Стас, - физиономию «начистят», а расстрелять никогда не поздно.
        Поднявшись на второй этаж, они добрались до конца коридора и упёрлись в массивную металлическую дверь. Милиционер пригласил Стаса следовать в кабинет, а сам остался в коридоре. Стас неспешно переместился за дверь. За чёрным деревянным столом расположился человек в костюме, невысокого роста, полностью лысый, лет пятидесяти. На пустой стене, над головой лысого висел портрет Ф.Э. Дзержинского, а напротив стола находился стул, на который Стас опустил уставшее тело.
        - Меня зовут Егор Николаевич! - представился чекист с узким серым лицом. Можете называть меня товарищ генерал, если Вас больше устраивает официальный тон. Нас ждёт обстоятельная беседа.
        Он замолчал, поймав колючим взглядом глаза Стаза.
        - Меня зовут Станислав Сергеевич, - ответил Стас. Но, если Вас больше устраивает официальный тон - называйте меня гражданин, подозреваемый или господин шпион.
        - Смешно, люблю юмор! - хмыкнул чекист. Вы, правда, шпион? Что-то я не слышу иностранного акцента.
        - С детства изучал русский язык. А по национальности я индеец, разве не видно?
        - Очень приятно, что у Вас хорошее настроение, - ответил генерал, переводя взгляд на окно с массивными стальными решётками. Достав из стола пачку сигарет, он положил её на стол и предложил:
        - Курите! Можно организовать чай, кофе или что-нибудь покрепче. Предлагаю побеседовать неофициально, так сказать по душам, ведь Вы понимаете, что попали в незавидную ситуацию. Давайте вместе искать выход. Варианты имеются. Например, Вы рассказываете мне правду, а я гарантирую Вам жизнь. На дворе не тридцатые годы и врагов народа больше не расстреливают без суда и следствия. В Ваших интересах с нами сотрудничать. Если мы найдём взаимопонимание, я создам Вам комфортные условия содержания, не хуже чем на курорте.
        Стаса завораживал голос чекиста, мягкий и вежливый. В тоже время, в нём чувствовались могущество и власть. Он понимал, что диалог с представителем власти является игрой паука и мухи, но обманывать генерала не имело смысла. Перспектива выплюнуть отбитые почки его не устраивала.
        - Что именно Вас интересует, генерал?
        - Меня интересует многое. Для начала расскажите, гражданином, какой страны Вы являетесь?
        - Гражданином Российской Федерации.
        - Вы хотели сказать СССР?
        - Нет, я сказал правильно. В начале девяностых годов двадцатого века, СССР прекратил существование, распавшись, как карточный домик, на множество суверенных государств.
        Стас взял сигарету и закурил. Чекист подвинул пепельницу, закурил и предложил:
        - Может быть, хотите кофе?
        - Хочу! - согласился Стас, глубоко затягиваясь ароматной сигаретой «Ява».
        - Принято! - улыбнулся чекист, и через пару минут в кабинет вошла симпатичная рыжеволосая девушка в милицейской форме. Поставив на стол поднос с двумя чашечками, источающими божественный аромат, она пожелала приятного аппетита и удалилась.
        - Однако, он психолог, - подумал Стас, делая маленький глоток, чтобы не обжечься.
        - Хорошо, - продолжил чекист. Только не говорите больше никому о распаде СССР. Люди могут не правильно понять, ведь Ваше утверждение не являются безобидным. Скажите, где и в каком году Вы живёте?
        - В две тысячи пятом году, от Рождества Христова. Проживаю в самой большой и могущественной державе, именуемой Россия, в этом городе. Что касается условий, могу сообщить следующее - жизнь говно, но существовать можно. В вашем времени я оказался случайно, сам не пойму, как меня угораздило.
        - Ну что ж, со всеми случается, - посочувствовал чекист, покачав головой. Вероятно, Вы встали не с той ноги, двинулись в ненужное место и провалились в проклятую дыру во времени.
        - Всё произошло именно так, - подтвердил Стас.
        - Знаете, а я Вам верю, к тому же изъятые денежные знаки датированы двух тысячными годами. Но как Вы объясните тот факт, что на переговорном устройстве стоит клеймо - «Сделано в Японии». Это вражеское государство, поэтому я могу предположить, что Вы дурачите мне голову, а на самом деле являетесь шпионом НАТО. Откуда у Вас японская техника?
        - Это всего лишь мобильный телефон. В моё время такой игрушкой умеет пользоваться каждый ребёнок, а импортным ширпотребом завалены все магазины. Если Вы мне не верите, передайте его специалистам, которые установят, что подобной техники не существует ни в Японии, ни в США, ни в другой стране мира. Первые мобильные телефоны появятся в девяностые годы и будут в пять раз больше моего. Я готов ответить на любые вопросы, но клянусь, что я ни бельмеса не понимаю в устройстве этой техники, знаю лишь принцип её работы. В ваше время невозможно пользоваться сотовой связью. Для передачи сигналов спутника, необходимо построить сотни тысяч вышек, поэтому мой телефон способен функционировать лишь в качестве игрушки, часов и будильника.
        - Добро! - чекист, поднялся из-за стола и принялся медленно расхаживать по кабинету. Несколько минут он молчал, перемещаясь из угла в угол, затем вернулся на место и сказал:
        - Этот кабинет не прослушивается, поэтому я могу быть с Вами откровенен. По долгу службы я нередко сталкиваюсь с явлениями, которые не укладываются в рамки общепринятых представлений. Предполагаю, что в вашем времени происходит нечто подобное. Не знаю, как к этому относятся у вас, а наше правительство предпочитает тщательно скрывать подобные факты. Народу незачем знать о дырах во времени, пришельцах из космоса, демонах, ведьмах и прочих сущностях не из мира сего. Религия является опиумом для народа, именно так сформулировал отношение к неизведанному наш гениальный вождь. Проще говоря, быдло должно находиться в стойле - днём работать, а ночью спать. Таков удел обычных советских граждан. Зачем будоражить их воображение? Люди не должны знать, что они являются творениями Создателя, а государство состоит на службе у сатаны.
        Генерал вытер со лба пот и продолжил:
        - Если они узнают правду, нас перережут, как кур. А что произойдёт потом? Я Вам скажу, случится хаос. Кто станет управлять этими скотами? Народом правит отлаженная система и стоит её нарушить, в стране начнётся анархия. Разве я не прав?
        - На счёт людей позвольте с Вами не согласиться, а вот на счёт хаоса и анархии Вы абсолютно правы. Но вам не удастся удержать народ в строгом ошейнике. Чему быть, того не миновать и течение времени неизменно. Хаос, анархия и разруха непременно произойдут, но когда они закончатся, начнётся подъём. Из руин восстанет производство, магазины завалят товарами и продуктами, автомобиль перестанет считаться роскошью и станет доступен любому гражданину, не считая бездельников. Люди смогут безбоязненно обсуждать политиков и государственных деятелей, даже самого президента и за это их не упрячут сумасшедший дом. Жить станет легче и веселей, возродится военная мощь и авторитет государства. Впрочем, появятся и свои минусы, к моему большому сожалению. Но, положительная динамика развития страны немаловажна.
        - Грядущие перемены мы обсудим потом и очень подробно, - пообещал генерал, глядя Стасу в глаза. Может быть, народ станет счастливей, но Ваше личное счастье заключается в том, что Вы встретили меня. Не подумайте, что я не разбираюсь в технике. Увидев Ваш телефон, я сразу сообразил, что в такие игрушки у нас не играют. Я верю, что Вы прибыли из будущего, но как я объясню это моему руководству? Они не поверят ни Вам, ни мне. На Вас повесят клеймо японского шпиона, прибывшего в СССР для проведения разведывательной и диверсионной деятельности. Не боитесь, что Вас пожизненно упрячут в клинику для душевнобольных?
        - Боюсь, - признался Стас. Хотелось бы с мамой попрощаться, но опасаюсь, что и этого мне не позволят сделать. Может быть, Вы мне поможете?
        - Легко! - пообещал чекист. Я обладаю властью, а Вы ценной информацией. Предлагаю сотрудничество, но не с органами КГБ, а лично со мной. Я обеспечу Вам комфортные условия проживания на даче. У меня великолепный дом, профессиональная охрана, бильярд, бар, сауна. Уверяю Вас, что там Вы не соскучитесь. Одно условие, никто не должен знать о нашем уговоре, для всех Вы являетесь моим родственником.
        - Согласен! - Стас взял сигарету и закурил. Я принесу Вам немало пользы. Не хочу в тюрьму, тем более в сумасшедший дом. А для Японии я не сделал ничего хорошего и памятник мне там не поставят. Вот только дежурный майор может проболтаться. Он держал в руках мобильник и деньги.
        - Забудьте майора, как дурной сон. Я лично позабочусь о том, чтобы он молчал. У нас имеются методы воздействия на несговорчивых людей.
        Серый кардинал поднялся из-за стола и пожал Стасу руку.
        - Теперь наши сотрудники отвезут Вас в безопасное место, - сообщил чекист, давая понять, что разговор закончен. Если Вам что-то понадобится, не стесняйтесь обращаться, ведь теперь мы компаньоны.
        - Защитите меня от дьявола, - хотел попросить Стас, но не решился, понимая несостоятельность своего обращения.
        В следующий миг открылась дверь и в кабинет протиснулись «двое из ларца». Стас закурил и покорно последовал к выходу. Двигаясь по длинным коридорам казённого дома, он понимал, что генерал предложил ему не самый худший вариант. Выйдя на улицу, доброжелательные чекисты усадили его на заднее сидение автомобиля и двинулись в путь. Сквозь сон Стас слышал их беседу, а когда машина подъехала к дому он крепко спал. Разбудив пленного, конвоиры проводили его на второй этаж в спальную комнату. Добравшись до кровати, он не раздеваясь, повалился на мягкий матрац. Уже засыпая, Стас вспомнил о странном кольце, комфортно разместившемся на его пальце. Сняв колечко, он внимательно осмотрел находку, которая отозвалась на внимание хозяина едва уловимыми изумрудными бликами.
        - Надо изучить его внимательней, - подумал Стас. Может быть, именно оно имеет отношение к провалу во времени. Не нравится мне здесь и домой хочется.
        Надев кольцо на палец, он провалился в таинственный мир. Ему приснился дом, в котором он всегда мечтал жить. Современное высотное здание, состоящее из шести подъездов, расположилось возле величественного соснового бора. Они вышли из дома и направились знакомой тропой в лесопарковую зону. Стас прогуливался здесь неоднократно и успел изучить каждую тропинку. Но, по странному стечению обстоятельств, в этот раз они вышли на незнакомую дорожку, заросшую лианами и кустарником с диковинными плодами. Миновав густые заросли, они увидели незнакомую местность, поражающую воображение. Стас двигался первым, брат следовал за ним, поддерживая маму, сестра и дети семенили следом. Прекрасный пейзаж удивлял неземной красотой и гармонией. Кристально чистая синяя река, впадала в голубое озеро, в центре которого находился островок, заросший молодыми берёзками. Залитые солнечным светом цветочные поляны, казались райским уголком, не вписывающимся в привычный облик подмосковных пейзажей. С высоты крон корабельных сосен, доносились мелодичные переливы птичьих голосов, поражая слух волшебными шлягерами. Его вывела из
оцепенения рука отца, плавно опустившаяся на плечо. Затем Стас услышал его голос:
        - Я часто здесь отдыхаю, сынок. Тут такая рыбалка, которая раньше мне и не снилась! А можно часами валяться на тёплом песке и любоваться природой, здесь всегда солнечно и не бывает зимы. Жаль, что вы ко мне не заходите, а я скучаю.
        - Я ничего не понимаю, папа? - удивился Стас. Наш дом находится рядом, но мы никогда здесь не были. Неужели у нас нет доступа в это прекрасное место?
        - Не расстраивайся, сынок! Скоро ты побываешь в моём доме, может быть не раз. Теперь ты не ограничен рамками собственного мира. Когда будешь у меня в гостях, я всё тебе объясню.
        - Смотрите, смотрите! - послышался детский голос.
        Они обернулись к голубому озеру и принялись наблюдать за собачкой, которая запрыгнула на проплывающее мимо берега бревно. Поймав равновесие, она двинулась по течению в направлении островка, заросшего молодыми берёзами. Медленное течение плавно огибало остров и, совершив прыжок, собачонка успешно перебралась с бревна на землю. Дети захлопали в ладоши, радостно крича.
        - А может быть, именно так выглядит рай? - подумал Стас и проснулся…
        Открыв глаза, он увидел улыбающегося доктора в белом халате.
        - Вы находитесь в клинике, не волнуйтесь, всё хорошо, - тихо произнёс врач.
        Стас взглянул на доктора и сразу его узнал. Им являлся подросток, которого первым вынесли из горящего подвала, но сейчас ему было около сорока лет. На лице симпатичного врача полностью отсутствовали следы от ожогов.
        - Значит, упырь не успел закрыть подвал, и ребята остались живы, - догадался Стас. Замечательно, хоть что-то полезное успел сделать.
        В руке доктора блеснуло колечко, и он сообщил:
        - Вы всю ночь бредили и просили найти кольцо, вот оно. Вы уронили его в приёмном отделении. Сейчас две тысячи пятый год, отдыхайте, мы поколем Вам витамины, подлечим нервишки, и тревожные видения прекратятся. Всё плохое останется в прошлом. Вас зовут Стас?
        - Стас, - ответил он. Я из две тысячи пятого года. Прошлого нет, оно мне приснилось, правда, доктор?
        - Кошмарный сон, не более того, - подтвердил врач. Возьмите колечко, Вы подлечитесь и вернётесь домой. А теперь отдыхайте, если желаете почитать, у нас имеется прекрасная библиотека.
        Поднявшись со стула, доктор повернулся к женщине врачу, и тихим голосом произнёс:
        - Белая горячка с ярко выраженными галлюцинациями. И никакой шизофрении! Напрасно его доставили в нашу клинику, на мой взгляд, он абсолютно нормальный. Мне искренне жаль таких людей, пьянство до добра не доведёт. Ну, ничего, подлечим ему нервы, поколем витамины и выпишем домой.
        Попрощавшись с пациентом, врачи неспешно покинули палату, а Стас лежал в постели, судорожно сжимая злосчастное кольцо.
        ЧАСТЬ 2
        - Невероятно, кольцо оказалось магическим, - размышлял он, внимательно разглядывая вещицу. Теперь необходимо разобраться с принципом его работы. Я захотел попасть в настоящее и вернулся. По всей видимости, кольцо открывает дверь пространственно-временного континуума, но какого хрена я делаю в больнице?
        Он задумался, и память постепенно стала возвращаться. Эпизод за эпизодом он вспомнил всё, что приключилось после посещения генеральской дачи. Перед тем, как заснуть он захотел вернуться домой, а проснувшись, долго не мог понять, где находится. Оглядевшись, он сообразил, что лежит в собственной постели.
        - Что же со мною происходит? - размышлял Стас. Я начинаю путать сны с реальностью.
        Подойдя к зеркалу, он понял, что действительно побывал в прошлом. Доказательством служили разбитая бровь, опухший нос и синева под глазами, свидетельствующая о переломе переносицы. Не мудрствуя лукаво, Стас оделся и двинулся в ближайший магазин за водкой. Вернувшись, он осушил полный стакан, запив лимонадом. Стало немного легче. Выкурив сигарету, он налил второй и выпил. Стало ещё легче. Он выпил третий, четвёртый… пока не закончилась литровая бутылка. Теперь он чувствовал себя великолепно, и даже нос перестал болеть. Жизнь окрасилась в розовые тона, став понятной и беззаботной. Взяв деньги, он вышел на улицу, купил пива и расположился на ближайшей скамье. После этого эпизода воспоминания становились хаотичными, как обрывки старой киноленты. К нему подошли две или три девушки с пивом и водкой. После совместного застолья Стас рассказал, как очутился в прошлом, попав на допрос в КГБ. Дальнейшие фрагменты его бытия стёрлись в памяти.
        - Наплёл девушкам всякой всячины, после чего они вызвали медиков, - предположил он, логическим путём помещая себя в психиатрическую лечебницу. Они решили, что у меня «поехала крыша». Зря я так напился, в моей ситуации алкоголь плохой помощник. Не понимаю, что проклятому упырю от меня надо? Как он достал!
        Весь день Стас провёл в постели, размышляя, как дальше жить.
        - С помощью кольца появилась возможность путешествовать во времени и пространстве, - думал он, - но когда-нибудь монстр всё равно настигнет меня и убьёт.
        Он понимал, что их силы не равны, и уничтожить вырвавшуюся из ада нежить, практически не возможно. В больнице он чувствовал себя в относительной безопасности, так как в палате находилось пятеро соседей, а в коридоре дежурили медработники.
        - Тварь не посмеет на меня напасть при большом скоплении людей, - предположил Стас. А если посмеет? Оказаться бы в таком месте, где она меня не найдёт.
        Он вспомнил беспечную прошлую жизнь, и на устах появилась блаженная улыбка. Его веки потяжелели, а сознание медленно перетекло в фазу сна…
        Проснувшись под деревом на живописном берегу озера, Стас снова не понял, где он находится. На улице стояла теплая и солнечная погода. День только начинался, а вокруг царили тишина и спокойствие.
        - Я снова куда-то переместился, - догадался он, вспоминая больничную палату. Перед сном я пожелал оказаться там, где мой новый знакомый не сможет меня достать. Неужели, такое место существует?
        Поднявшись с земли, Стас отряхнул лёгкий летний плащ и огляделся. Он находился на зелёной лужайке в тени раскидистого дерева. Впереди протянулась цепь небольших озёр, соединяемых протоками воды, между которыми зеленели островки суши. Живописное водно-островное великолепие простиралось до самого горизонта, поражая неземной красотой. Словно зачарованный странник, Стас любовался чудом природы, которого ему не доводилось видеть даже по телевизору. Местность оказалась незнакомой.
        - Полагаю, что здесь живут избранные, - задумался он, любуясь сказочным пейзажем. Любопытно, а куда я попал?
        Он обернулся. За спиной простирался парк, с аккуратно постриженным газоном. Далее виднелись панельные многоэтажные дома, окружённые деревьями и цветущим кустарником. В странном городе отсутствовали автомобили, даже возле домов пустовала проезжая часть. Изредка по дороге неспешно сновали большие оранжевые автобусы, перевозя ранних пассажиров, а за перекрёстком виднелась крыша здания с вывеской «Магазин».
        - Пойду, куплю сигареты, - подумал Стас и двинулся, пересчитывая остатки денег.
        По пути ему встречались неспешно бредущие прохожие, на лицах которых играли беспечные улыбки. Никто никуда не торопился и Стас сделал вывод, что у них праздник или выходной день. Пересчитав деньги, он тяжело вздохнул и вошёл в открытые двери магазина, оказавшегося обычным супермаркетом с привычным изобилием товаров. Стас долго всматривался в обстановку магазина и наконец обнаружил, что в нём отсутствуют продавцы и кассы. Не решаясь двигаться дальше, он остановился и принялся наблюдать за покупателями. Они неспешно выбирали товары, складывали их в пакеты и, не заплатив покидали помещение. На их место приходили другие и процедура повторялась.
        - Однако тенденция, - удивился Стас, глядя, как люди бесплатно затариваются. Похоже, у них тут коммунизм. Даже охрана отсутствует, выноси, что пожелаешь. Чудеса, можно не работать и голодным не останешься. Жаль, что мне так не жить.
        Подойдя к прилавку, он взял пачку самых вкусных сигарет, а по пути к выходу прихватил пару бутылок холодного пива. У дверей его никто не остановил, не сработала сигнализация и не появилась охрана. Стас не переставал сомневаться в существовании бесплатных магазинов, но когда он оказался на улице, то его сомнения стремительно улетучились. Добравшись до ближайшей скамьи, он присел, открыл пиво и сделал глоток, наслаждаясь приятным вкусом. Закурив сигарету, он принялся обдумывать план дальнейших действий:
        - Для начала, мне следует поговорить с кем-нибудь из местных аборигенов и выяснить, в какой части света я нахожусь. Судя по надписям на родном языке, это Россия. Но с другой стороны, в нашей стране не существует города с такой высокоразвитой культурой. Вероятно, я нахожусь в будущем, и если нас ожидают подобные перемены, то это замечательно. Ради этого стоит жить и терпеть все невзгоды, творящиеся в настоящем. Любопытно, а почему автобусы и дома не изменились, а магазин заполнен теми же продуктами, сигаретами и пивом? Скорее всего, это наше время. Но поражает отсутствие машин, бесплатные товары, неземная красота пейзажей и сияющая чистота. На улице и соринки не найдёшь, а вокруг ни единого дворника. Что-то здесь не так. Да и люди другие, беззаботные, спокойные и улыбчивые. Надо срочно разузнать, куда меня занесло в этот раз?
        Как по заказу, возле скамейки «нарисовался» симпатичный мужчина, лет пятидесяти от роду. На нём красовался солидный белый костюм, светлая рубашка, галстук цвета кофе с молоком, а на ногах изящные кеды, под цвет галстука. Поздоровавшись со Стасом, он поинтересовался:
        - Прошу прощения, я Вам не помешаю?
        - Нет, - обрадовался Стас. Присаживайтесь, я как раз собирался поговорить с кем-нибудь из горожан. У вас прекрасный город, просто чудо, а природа не поддаётся описанию! Если Вас не затруднит, ответьте на пару наболевших вопросов.
        - С превеликим удовольствием! - согласился собеседник. Пивом не угостите? Вообще-то я не пью, но глядя на Вас захотел холодненького пивка.
        - Конечно, угощу, - ответил Стас, протягивая запотевшую бутылку. Если желаете - курите!
        Он положил на скамейку сигареты и зажигалку.
        - Спасибо, не откажусь, - ответил улыбчивый человек. Знаете, я не курил с того дня, как здесь оказался. Даже не хотелось, но с удовольствием составлю Вам компанию!
        Стаса удивила вежливость незнакомца, и он любезно ответил:
        - Курите на здоровье! Но если Вы бросили, не советую снова начинать. Одной сигареты вполне достаточно для того, чтобы стать заядлым курильщиком.
        - Ну что Вы, что Вы! - рассмеялся мужчина в костюме. В нашем городе вредные привычки не переходят в зависимость. Я за это отвечаю, убедился на собственном опыте. В былые времена я злоупотреблял алкоголем, сами понимаете жизнь тяжёлая, однообразная, а на развлечения требуются деньги. А взять их было негде, жил от аванса до зарплаты. Мне хватало лишь на дешёвый алкоголь. Такие вот у пролетариата радости жизни. Зато здесь, я не испытываю ни малейшей тяги к спиртному. А Вы, по всей видимости, у нас недавно?
        - Да, сегодня первый день, - сообщил Стас, глотнув пива. А что это за город, и где я нахожусь?
        - А Вы, действительно, ничего не помните? Я впервые встречаю человека, который … не знает, где он находится. Признайтесь, Вы меня разыгрываете?
        - Какой уж тут розыгрыш. Откуда я могу знать, где я нахожусь? Моим последним воспоминанием является больничная палата в психиатрической лечебнице. А потом я оказался здесь, - соврал Стас, решив не рассказывать незнакомцу о кольце.
        - Удивительный случай, Вы даже не помните собственные похороны? Ну, вспоминайте же! Вы полагаете, что ещё живы?
        Ответ незнакомца поразил Стаса, словно удар кувалдой по голове. Сначала он предположил, что является покойником, не помнящим собственных похорон. Затем он стал понимать, что переместился в потусторонний мир, именно туда, где упырь не сможет его достать. Всё сошлось в логическую цепочку, и бесплатный магазин, и неземная красота окрестных пейзажей, и беззаботные горожане, ведущие праздный образ жизни.
        - Кажется, я вспоминаю свою смерть, - схитрил Стас. И похороны припоминаю, а вот остальное забыл. Расскажите мне, пожалуйста, куда я попал?
        - Конечно, расскажу, - согласился собеседник. Вам непременно следует знать, где Вы находитесь. Это место называется рай. Вероятно, Вы много трудились, испытывали нужду, но не переставали помогать людям. Вы достойно преодолели испытание под названием жизнь, не нарушив главной заповеди Иисуса Христа.
        - Если Вас не затруднит, напомните мне суть этой заповеди. Я и её забыл, - попросил изумлённый Стас.
        Мужчина улыбнулся и процитировал:
        - Каждый, верующий в меня, да прибудет со мной, - эту истину проповедовал Господь Бог. Достаточно веровать в него и совершать достойные поступки. Некоторые миряне полагают, что пожертвовав жирный кусок священнослужителям, они покупают Господа Бога. Как они ошибаются! Создатель всего сущего брезгует подачками, предпочитая веру, порядочность и доброту.
        - Понятно, - вздохнул Стас, закуривая сигарету. Здесь можно жить в своё удовольствие и ничего не делать. Бесплатный сервис, дивная природа, что ещё надо человеку для счастья? А как выбраться из этого города?
        - Если наш городок пришёлся Вам не по душе, Вы можете его покинуть и перебраться туда, где Вам больше понравится.
        - А как это сделать? Я видел, что у вас курсируют автобусы. Полагаю, мне следует отправиться на вокзал?
        Мужчина в белом костюме улыбнулся и ответил настороженно:
        - Я догадался, что Вы не тот, за кого себя выдаёте. Но плохих людей здесь нет и быть не может, поэтому я Вам доверяю и подскажу. Вокзалов и аэропортов здесь не существует. Всё намного проще. Если Вы пожелаете отправиться в другое место, Вам достаточно представить его в своём воображении и мысленно произнести:
        - Хочу попасть туда! В тот же миг, Вы переместитесь. Аналогичным способом, можно вернуться обратно или выбрать себе место по душе. У нас всё просто и удобно, но не стоит напрягать извилины, пытаясь разгадать устройство бытия. На всё воля Божья и этим всё сказано.
        - Спасибо за информацию, - поблагодарил Стас, допив пиво. Вы мне очень помогли. Прошу ответить на последний вопрос, и я перестану Вам надоедать. Я хочу увидеть отца, полагаю, он находится где-то здесь. Как мне его найти?
        - Очень просто. Закройте глаза и представьте, что Вы идёте по знакомой улице, на которой находится дом Вашего отца. Открыв глаза, Вы окажитесь на этой улице. Такие гости, как Вы, нас не посещают, поэтому Ваш отец будет несказанно рад, поверьте моему слову.
        - Даже не знаю, как Вас благодарить! - обрадовался Стас, поднимаясь со скамейки. Хотите, я принесу ещё пива?
        - Не стоит беспокоиться, - поблагодарил незнакомец, - мне уже пора, поэтому я вынужден раскланяться. Вы не поверите, но у нас тоже есть дела. А если их нет, то мы сами их придумываем. Ничего не поделаешь, прошлая жизнь отпускает не сразу. А Вам, я желаю удачи. Непременно загляните в гости к Вашему папе.
        Мужчина протянул руку, и они попрощались. Оставшись один, Стас откинулся скамье и представил, что он движется по улице в направлении дома отца. Открыв глаза, он едва не налетел на угол знакомого с детства дома.
        - Чудеса! - подумал он. Неужели это происходит наяву? Обидно, что такая жизнь не про мою честь. Надо было слушаться маму и расти хорошим мальчиком. К сожалению, для грешника, типа меня, этот чудесный мир закрыт. Спасибо, что хоть в гости к отцу пустили.
        Добравшись до нужного подъезда, он присел на скамейку, и взглянул в знакомые окна. Ему вспомнились рассказы матери и отца об их молодости. О дружных жильцах дома, проводящих прекрасные вечера на этой скамье. Вспомнил он и своё детство, игры в прятки дотемна, футбол, хоккей, лыжи и санки.
        - Всё так быстро прошло, - с грустью подумал Стас. А детство было счастливое и беззаботное. Жаль, что его не вернуть. Ну, хватит о грустном. Скоро я увижу отца. Неужели он живёт здесь?
        Докурив сигарету, он поднялся по лестнице и нажал кнопку звонка. За дверью послышались до боли знакомые шаги.
        - Это он! - Стас мог узнать его шаги из тысячи других. Неужели сейчас он откроет дверь?
        Стас закрыл глаза не в силах поверить в реальность происходящего. Его сердце колотилось в сумасшедшем ритме, секунды ожидания превратились в бесконечность. Тихо скрипнув, отворилась дверь. Стас шагнул и увидел счастливые глаза отца.
        - Папа! Он бросился к нему в объятья и слёзы брызнули из глаз. Как мне тебя не хватает. Некому даже в жилетку поплакаться, на жизнь пожаловаться. А теперь за мной увязался проклятый упырь. Тебе всё известно, подскажи, что мне делать. Он превратил мою жизнь в кошмар. Я перестаю различать сон и явь, жив я или умер. Твой мир не для меня, но проклятая тварь преследует повсюду. Мне приходится постоянно убегать, если бы не твоё кольцо, он бы давно меня прикончил. Какое счастье, что я тебя нашёл, помоги мне, если можешь!
        Стас замолчал, глядя отцу в глаза.
        - Я безумно рад тебя видеть, сынок! - ответил отец, дрогнувшим от волнения голосом. Ты даже не представляешь, с каким трудом мне удалось добыть это колечко. Я сделал всё, что в моих силах. Попасть обратно, в твой мир я не могу, поэтому моя помощь может заключаться лишь в добром совете. Теперь моё место здесь и тебе придётся в одиночку бороться с этим злом. Идём на кухню, ты устал и проголодался. Мне не терпится тебя накормить, а потом поговорим.
        Войдя в кухню, Стас понял, что отец его ждал. На столе лежали свежие огурцы, помидоры и зелень, а в тарелке дымилась его любимая жареная картошка. Стас так проголодался, что мог съесть даже мёртвую крысу. Он жадно накинулся на незамысловатую еду, которая показалась ему божественно вкусной.
        Отец, расположился за столом напротив и принялся рассказывать:
        - Ты, действительно, попал в трудную ситуацию и я за тебя очень переживаю. Самое главное не опускай руки и продолжай бороться, не сдавайся даже в безвыходной ситуации, сопротивляйся до последнего. Попытайся использовать любой шанс.
        От волнения отец закурил и, сделав несколько глубоких затяжек, продолжил:
        - Кроме моего мира, существует множество других. Есть измерения, в которых правит зло. Там созданы невыносимые условия для существования, а самое страшное, что оттуда нет выхода. Душа человека, угодившего в такой мир, обречена на вечные страдания. Земные мучения с ними несравнимы, какими бы ужасными они ни казались. Твой преследователь является посланцем мира зла. Берегись его, он пытается получить твою душу, и если это случится, то мы никогда больше не увидимся.
        - А как тебе удалось добыть кольцо? - поинтересовался Стас, пережёвывая пищу.
        - Это оказалось непросто, к сожалению, я не имею права об этом рассказывать. Могу лишь утверждать, что оно послано светлыми силами, которым не безразлична твоя душа. Относись к кольцу бережно это твой шанс на спасение, без него ты беззащитен. А главное, не забывай о добрых делах и помни, что мир спасёт не красота, а доброта. Ты не дал сгореть подросткам, ещё больше разозлив упыря, но спасая других, ты спасаешь себя. Добрые дела непременно зачтутся.
        - А могу я остаться здесь, с тобой? - поинтересовался Стас, и в его глазах вспыхнула искорка надежды.
        - Можешь, но не долго, - с грустью произнёс отец. Тебе придётся вернуться обратно, ты не ещё умер, а живым здесь не место. Если не пожелаешь вернуться сам, тебя выдворят, но уже без кольца. Таковы правила, сын, не мы их писали, не нам и нарушать. К сожалению, в дальнейшем тебе придётся рассчитывать на собственные силы.
        - Я всё понял, - ответил Стас, закончив с едой. Не знаю, чем я не угодил силам зла, но без тебя я бы пропал. Завтра я вернусь домой и попытаюсь бороться. А теперь, расскажи, как ты тут живёшь? Я так давно тебя не видел…
        Остаток дня они провели за разговором. Отец интересовался здоровьем матери, его волновало буквально всё. День пролетел, как никогда быстро, и когда за окнами стемнело, они разошлись по спальням, крепко обнявшись на прощанье. Теперь Стас точно знал, где он проснётся …
        Его разбудила отборная брань за окном. Он без труда узнал голос подвыпившего дворника, который, как всегда, ругался с женой. Стас долго лежал в постели, наслаждаясь богатым словарным запасом кудесника метлы и лопаты.
        - Почему упырь выбрал меня, а не кого-то другого? - размышлял он. На белом свете живёт немало подонков, которые спокойно существуют, не собираясь перебираться в ад. Зато мне, можно хоть сегодня паковать чемоданы. Пожить бы ещё лет десять, а лучше двадцать, наблюдая за позитивными переменами в обществе.
        Он поднял правую руку и взглянул на кольцо, сверкнувшее изумрудным отливом.
        - Прямо, как живое! - удивился Стас. Хочу взглянуть, как будет выглядеть мой дом через двадцать лет.
        Он закрыл глаза и спустя мгновение почувствовал, как неведомая сила повлекла его сквозь фундаментальную толщу времени и пространства. Его организм ощутил невесомость, не испытав дискомфорта. Перемещение длилось считаные секунды, и вскоре он почувствовал мягкую скамейку. Открыв глаза, Стас взглянул на свой дом. От обветшалой развалины не осталось и следа. На её месте красовалась величественная высотка пирамидальной формы с радужными стеклопакетами. Дом его мечты выглядел уютным, красивым и ухоженным.
        - Сразу видно, что я нахожусь в будущем, - подумал Стас, прикуривая сигарету. В моё время таких домов не строили. Любопытно, а в этом времени я жив или умер?
        - Сдох, как собака, двадцать лет назад! - послышался знакомый голос за спиной.
        Он обернулся, от неожиданности выронив сигарету. К нему неспешно приближался упырь, ведя симпатичную светловолосую девочку, лет десяти. Расположившись на скамье напротив, он усадил девочку рядом с собой. Ребёнок находился в прострации. Взгляд девочки блуждал, а зрачки сильно увеличились. Стас понял, что она находится под воздействием гипноза, и вероятней всего, послужит объектом торга.
        - Вот и свиделись, жертва аборта! - упырь ухмыльнулся и сплюнул, едва не попав на ботинок Стасу. От густой, жёлтой слюны исходил сладковатый аромат гниющей плоти. Взглянув на Стаса, упырь продолжил:
        - Не ожидал меня встретить, помёт верблюжий! А я только и мечтал тебя увидеть. И скучать пришлось не долго, я полагал, что ты задержишься у папаши. Гляжу, а ты уж тут, как тут. Совсем страх потерял? Поражаюсь твоей живучести, сморчок. Во сне ты не погиб, в прошлом отделался сломанным носом, надеешься снова выкрутиться? Не выйдет, жук туалетный! Какого дьявола ты в прошлое полез, мальчиков решил выручить? Тогда пожалей и девочку, гляди, какая симпатичная. Условие следующее - ты отдаёшь мне кольцо, а я тебе эту «матрёшку». В противном случае, оторву маленькой шлюшке голову.
        - Если я отдам кольцо, ты отпустишь нас и перестанешь преследовать?
        Упырь скривил кислую гримасу и задумался. Немного поразмыслив, он сообщил:
        - Мелкую вонючку я отпущу, пусть проваливает на все четыре стороны. Тебе предоставлю один год безмятежной жизни, не стану трогать. Ну, а через год я хочу видеть, как ты сгоришь в аду. На другие уступки не рассчитывай, достаточно и этих.
        - У меня есть одно условие, - предложил Стас. Хочу бутылку красного вина, прямо сейчас, и ответ на вопрос.
        - Нет проблем! - обрадовался упырь. Вино, какой страны ты предпочитаешь? Испания, Франция, Египет или тебе нравится отечественная «бормотуха»?
        - Хочу крымскую «Массандру», только не «палёную».
        - «Палёную» не держим, здесь тебе не магазин шаговой доступности, - упырь оскалился, изобразив улыбку, и на скамейке появилась открытая бутылка «Массандры». Одним глотком Стас осушил полбутылки из горлышка, поставил её на землю и поинтересовался:
        - Почему ты выбрал именно меня? На мне что, белый свет клином сошёлся?
        - Удовлетворю твоё любопытство. Господь даровал тебе бессмертную душу, а что ты с ней сделал? Ты просто спустил её в унитаз! Объясню почему. За всю жизнь, ты не совершил ни единого достойного поступка, ни хорошего, ни плохого. Ты растёшь, как никому не нужный сорняк. Каждый человек имеет своё предназначение в жизни, а у тебя его нет. Ты безразличен Создателю и никому не интересен, кроме моего Господина. Будь счастлив, что он обратил на тебя внимание. А после смерти, ты попадёшь прямиком ко мне и будешь использован в качестве туалетной бумаги. В аду тобой станут подтирать задницы, лучшей участи ты не заслуживаешь.
        - Я понял. Надоело думать о плохом. Ты предоставишь мне год спокойной жизни, а я готов ею насладиться. Может быть, деньжат подкинешь, для полного счастья? Впрочем, обойдусь и без подачек.
        Он снял с пальца кольцо и швырнул его под ноги упырю. Тот, оскалив острые зубы, тихо прошипел:
        - Я знал, что ты ничтожество. У меня крутые мужики рыдали, умоляли, чтобы пощадил, на коленях ползали и ягодицы целовали. Сломать тебя, не составило труда, ты оказался мягкотелым червём.
        Закончив речь, упырь потянулся за лежащим под ногами кольцом и получил сокрушительный удар бутылкой по голове. Взвыв от боли, он схватился за виски, а Стас нанёс удар острым горлышком бутылки в область груди, почувствовав, как ломаются рёбра. Напоследок он перерезал упырю горло, пожелав счастливых дней в аду.
        Оглядевшись и убедившись, что на улице пусто, он взял девочку за руку и повёл прочь. Добравшись до соседнего дома, он усадил её на скамейку, а сам двинулся в густые заросли сирени. Перспектива попасть за решётку его не устраивала, поэтому он решил бежать. Колечко блеснуло изумрудом, и Стас почувствовал, как мощный водоворот выхватил его из действительности и понёс сквозь вековечную толщу времени и пространства. В конце путешествия он ощутил мягкое касание кресла и, открыв глаза, узнал свою квартиру.
        - Дом! Родимый дом, какое счастье, что ты у меня есть, - радовался Стас, глядя на знакомые стены. Как приятно страннику снова очутиться дома. Здесь даже умереть не страшно. Впрочем, умирать мне придётся в другом месте и может быть, даже не в этом времени.
        Поднявшись с кресла, он отправился на кухню готовить еду. Усталость горой навалилась на плечи.
        - Всё-таки, перемещения дают о себе знать, - понял он, разбивая яйца в сковородку.
        Приготовив яичницу всмятку, он перекусил и завалился в постель, не включая телевизор.
        - Посплю пару часиков, отдохну. Какая разница, что передают в новостях, у меня теперь иная жизнь…
        На берегу живописного озера расположились его отец и мать. Стас не спеша приблизился к ним и подбросил веток в костёр. Огонь немного угас, затем, потрещав ветками, разгорелся ярким пламенем. Он взглянул на счастливые лица родителей и почувствовал себя лишним. Крепко обнявшись, они любовались закатом. Во взглядах родителей, чувствовались неподкупная любовь и нежность. Сунув в рот сигарету, Стас двинулся к воде, поблёскивающей оранжевыми искрами в свете костра.
        - Подожди, сынок, не уходи, - его остановил голос отца. Посиди с нами, мы так редко бываем вместе.
        - Я и не ухожу, - ответил Стас, глубоко затянувшись сигаретой. Жаль, но скоро мы перестанем встречаться, совсем. Теперь нашим путям суждено разойтись, каждый должен нести свой крест. Вспоминайте меня иногда, и я вас никогда не забуду.
        - Ты не можешь нас покинуть, - вступила в разговор мать. После смерти родственные души встречаются.
        - На всё воля Создателя, - добавил отец. Человеку не дано знать, сынок, что случится в следующую минуту. Не делай поспешных прогнозов и надейся на лучшее, а вера приведёт тебя к спасению души. Человек должен понять смысл бытия и выполнить своё предназначение. Жизнь даётся не просто так, поэтому людям необходимо жить в гармонии с душой. Тебе предстоит ощутить эту гармонию, понять смысл бытия и выполнить своё предназначение.
        - В последнее время я многое понял и переосмыслил. Жаль, что до меня так поздно доходит.
        Отец поднялся, обнял его за плечи и философски произнёс:
        - Лучше поздно, чем никогда. Всё будет хорошо, сынок, не стоит унывать и грустить…
        Стас проснулся и удивился, насколько реальным показался сон. Поднявшись с постели, он умылся, почистил зубы и тщательно побрился. В мысли бесцеремонно вторглось предчувствие, что он это делает в последний раз. Открыв холодильник, он оглядел пустые полки. Оставалось немного яиц и заветренный кусочек колбасы. Разогрев сковородку, он обжарил колбасу и разбил оставшиеся яйца.
        - Надо всё доесть, - решил он, - а то испортится и станет вонять.
        Позавтракав и помыв посуду, он расположился за столом, подвинул пепельницу и закурил. Внезапно зазвонивший телефон, не заставил его вздрогнуть. Спокойно сняв трубку, он произнёс:
        - Алло, я вас слушаю.
        Из трубки послышался до боли знакомый голос упыря:
        - Привет, дурилка картонная! Не знал я, что ты такой пёс. Хотел меня убить, гнида? Неужели ты полагаешь, что в силах уничтожить зло? Идиот, от меня не так просто избавиться. Я могу, прямо сейчас, заглянуть к тебе в гости и утопить в унитазе. Впрочем, хочу дать тебе последний шанс, если одумаешься - поживёшь немного. Где кольцо, козёл?
        - Я избавился от него в другом мире. Теперь его никому не найти, даже мне. Ты рад?
        - Тем хуже для тебя! Ты избавил меня от беготни по другим измерениям. Судя по обречённому голосу, ты готов сдаться?
        - Готов. Скрываться бесполезно, жаль, что не удалось тебя убить.
        В трубке послышался удовлетворённый смех и, не скрывая радости, упырь произнёс:
        - Я всё равно раздавил бы тебя, как собачье дерьмо. Но, в связи с тем, что ты исправился, я готов доставить тебя с комфортом прямиком в ад, как почётного гостя. Помнишь сон, в котором ты отправился с отцом на рыбалку? Так вот, садись в областной автобус, он доставит тебя по назначению.
        - Этот сон мне никогда не забыть, - ответил Стас. Он так хорошо начинался.
        - Но плохо закончился! - злобно прорычал упырь. Будь на той остановке сегодня, в девятнадцать часов и без фокусов. Ты же знаешь, что со мной шутки плохи. Когда подойдёт автобус, садись в него. И не опаздывай, теперь я твой Господин.
        Стас услышал, как на противоположном конце провода швырнули трубку и связь оборвалась.
        - Вот и всё, конец, - с грустью подумал он. Предчувствие меня не обмануло, это мой последний день на грешной Земле. Осталось составить инструкцию по пользованию кольцом, передать её маме и прощай человечество. Расположившись за столом, Стас вкратце описал события последних дней, сообщил, как пользоваться колечком и где искать отца. О встрече с упырём он не упомянул ни слова. Закончив дело, он вложил в конверт кольцо и сунул его в карман. На прощанье, колечко сверкнуло изумрудным блеском, отдавая дань уважения хозяину. Оставалось последнее дело. Стас извлёк из шкафа шкатулку с заначкой на чёрный день, в которой хранились полторы тысячи долларов. Пересчитав деньги, он положил их в карман, а шкатулку швырнул в помойное ведро. Подняв трубку телефона, он сделал звонок другу, попросив оказать услугу за имеющиеся наличные средства. Договорившись о сумме, друг назначил встречу на семнадцать часов. Стас успевал на автобус упыря, поэтому он согласился. Посидев на кухне, он выкурил сигарету, навсегда попрощался с родным домом и направился в гости к маме.
        Мать всегда радовалась его приходу. Пригласив сына на кухню, она принялась угощать его домашними пирогами, предложив сначала пообедать. От обеда он отказался, сообщив, что перекусил дома. Мама сварила ароматный кофе и поставила на стол большую тарелку с пирогами. Взяв пирожок, Стас откусил:
        - Мои любимые, с мясом!
        - Кушай, на здоровье! - улыбаясь, ответила мать. Есть ещё с капустой, с яйцом и луком и сладкие плюшки.
        - А помнишь, мама, в детстве я любил пирожки с изюмом, а сейчас они мне не нравятся.
        - Помню, помню. Дети любят сладкое, а мы вас не баловали. Жили бедно, я всё по больницам, а отец один работал.
        - Всё равно было хорошо! - отозвался Стас. Жили бедно, но дружно. Вернуть бы сейчас это время и жить в нём вечно.
        - И я каждый день его вспоминаю, - печально произнесла мать. К сожалению, былого счастья уже не вернуть. Всё прекрасное когда-то заканчивается.
        Они замолчали, погрузившись в приятные воспоминания. Стасу вспомнилась зима, в детстве он её любил, а его страстью являлся хоккей. Сверстники мечтали походить на великих хоккеистов, бережно храня фотографии канадских профессионалов и наших мастеров. Матчи сборной СССР и Канады проводились не часто, поэтому во время трансляции игры, дети, вместе с родителями, устраивались возле телевизоров и, с замиранием сердца, болели за наших игроков. А на следующий день, взяв клюшки, мальчишки бежали во двор, расчищали площадку от снега и играли в хоккей, устраивая матч СССР - Канада. Кто-то считался игроком нашей сборной, кто-то канадцем, а отсутствовал лишь судья, так как всем хотелось играть, демонстрируя технику, достойную хоккеистов легендарных сборных. Ребята бились не жалея сил, полностью отдаваясь игре и находясь на седьмом небе от счастья. Штангами хоккейных ворот, служили мешки со сменной обувью, клюшками старые лыжи, а коньками валенки. Однажды, одноклассник Стаса предложил ему купить фотографии канадских игроков. Он выложил пару дюжин чёрно-белых снимков, и Стас заболел мечтой. Целый месяц он
экономил на школьных обедах, а когда накопил необходимую сумму, фотографии подорожали вдвое. Являясь бездарным бизнесменом, Стас отдал все деньги, став счастливым обладателем десятка снимков сомнительного качества. Вернувшись, из школы домой, он разложил их на столе, мечтая в будущем создать собственный фотоальбом. Уже тогда он понял, что для счастья требуется всего лишь маленькая фотография или иная безделушка, которой можно с упоением любоваться…
        Взглянув на часы, Стас обратился к маме:
        - Мама, мне необходимо ненадолго уехать. В конверте письмо, прочти его после моего ухода. Только не волнуйся, у меня всё хорошо. Не решился сказать словами, поэтому написал.
        - Стасик! - запричитала мать. Ты снова влез в какую-то авантюру. Ты же взрослый мужчина, а ведёшь себя, как ребёнок. Как можно не волноваться, я же твоя мать.
        - Это не авантюра, мама. Письмо тебя сильно удивит. Клянусь, что всё написанное, является правдой. А я ни от кого не убегаю, и мне ничто не угрожает, просто, подвернулась хорошая работа, грех от неё отказываться.
        Мать немного успокоилась, но во взгляде чувствовалась тревога. Взяв конверт, она обречённо произнесла:
        - Ладно, иди уж. Ты куда-то торопишься, всё время на часы поглядываешь. Думаешь, я не заметила?
        - Всё-то ты замечаешь, - ответил Стас шутливым тоном.
        - Просто, я слишком хорошо тебя знаю. Всё-таки, столько лет под одной крышей прожили.
        Поднявшись из-за стола, Стас поблагодарил мать и сообщил:
        - Ты права, мама, мне действительно пора бежать. Прочти письмо и не скучай, мы скоро увидимся!
        Расставаясь навсегда, Стас с трудом сдерживал слёзы. На прощанье, он поцеловал её, чуть дольше и нежнее обычного. Встретившись взглядами, он понял, что мама обо всём догадалась. Ему захотелось умереть прямо сейчас. Выйдя на улицу, он помахал ей рукой и двинулся навстречу неизбежности.
        Встреча с другом продлилась недолго. Стас передал деньги, получив взамен увесистый свёрток.
        - Извини, брат, тороплюсь. Сам понимаешь дела, - попрощался друг, пожав Стасу руку. На счёт качества не беспокойся, имидж превыше всего. Надеюсь, ещё пересечемся!
        Взглянув на часы, Стас понял, что времени осталось не много. Спрятав свёрток в пакет, он двинулся в направлении густого кустарника.
        В назначенное время он находился на остановке, вглядываясь в дорогу, в ожидании дьявольского автобуса, который появился, как будто из-под земли. Услышав сигнал, Стас обернулся и увидел на остановке старенький, ржавый и измочаленный временем «ПАЗ» с открытой передней дверью.
        - Ад сам придёт к тебе, - вспомнил он предупреждение упыря, произнесённое по телефону. Нерешительно приблизившись к двери, он подумал, что ещё не поздно убежать, пожить хоть один день, хоть пару часов, пока упырь занят делами. Близость смерти сковала ноги, поэтому он двинулся медленно, словно пленный. Из двери в преисподнюю высунулась самодовольная физиономия упыря, и послышался знакомый голос:
        - А ну, шевели костылями, чухан парашный! Тебя что, тумаками загонять надо? Видишь, опаздываем, а хозяин задержек не любит. Ему давно не терпится сходить в туалет и подтереть жопу одним из вас.
        На удивление Стаса, автобус оказался заполнен людьми. Пассажирами дьявольского рейса являлись мужчины, женщины и дети. Место водителя занимала отвратительная тварь похожая на упыря, но противоположного пола. Она взглянула на Стаса и широко улыбнулась, отчего по коже пробежали мурашки. Пройдя по салону, Стас занял свободное место на передних сидениях и автобус, скрипнув гнилым кузовом, стал набирать обороты. Расположившись напротив Стаса, упырь ухмыльнулся и произнёс:
        - Теперь паршивое стадо дурно пахнущих хорьков собрано в полном составе! Вам предстоит совершить увлекательнейшее путешествие туда, где вас даже говном считать не будут…
        Не слушая упыря, Стас внимательно следил за дорогой и вспоминал сон:
        - Миновали перекрёсток, двинулись в область, скоро за окнами стемнеет. Любопытно, где находится портал для перехода в иное измерение. Впрочем, какая теперь разница?
        Спустя несколько секунд, тревожный мрак ночи окутал округу, а в салоне автобуса включился свет.
        - Пора действовать, - решил Стас, распахнув ветровку, под которой находился ряд противотанковых гранат, прикреплённых скотчем к брюшному ремню.
        Увидев смертоносный арсенал, разговорившийся упырь, едва не лишился дара речи. Он замолчал, в недоумении хлопая ресницами.
        - Тормози автобус, дятел пёстрый! - приказал Стас, достав гранату. Если не остановишь - твой хозяин получит куски обгоревшей плоти.
        Выдернув из гранаты кольцо, Стас зажал чеку левой рукой. Опешивший упырь злобно прошипел:
        - Блефуешь, пёс! Ты этого не сделаешь, образина ублюдочная. Кишка тонка.
        - Позволь с тобой не согласиться, - возразил Стас. Останавливай рыдван, иначе всех в фарш перетру!
        Подумав пару секунд, упырь злобно сверкнул глазами и завопил, показывая фигу:
        - А это ты видел! Ничего ты не сделаешь, козёл бздливый! Гранату не вырони, пёс смердящий, ручонки то дрожат от страха?
        Свободной рукой Стас вытащил из-за спины пистолет и разрядил половину обоймы в ненавистную физиономию. Голова монстра треснула, словно перезревший арбуз, а из ран потекла зловонная жижа, напоминающая понос. Упырь издал сдавленный хрип и повалился на пол.
        - Это тебе за козла! - сообщил Стас, плюнув на неподвижное тело. А за пса, ты мне ещё ответишь.
        Приблизившись к перепуганному водителю, он приставил к голове пистолет и приказал:
        - Жми на тормоз, гнус чесоточный, физиономию продырявлю!
        Водитель повиновался. Дождавшись, когда гнилой автобус остановится, Стас потребовал:
        - Теперь открой двери, считаю до одного!
        Ответной реакции не последовало и, досчитав до одного, Стас разрядил обойму. Существо повалилась на руль, содрогаясь в предсмертных конвульсиях. Стас потянул рычаг, и двери со скрипом распахнулись, впустив ветер свободы. Повернувшись к испуганным пассажирам, он сообщил:
        - Поездка закончена, господа туристы, просьба всем покинуть автобус. Расходитесь по домам и забудьте этот кошмар.
        Пассажиры робко потянулись к выходу, косясь затравленными взглядами. Вопросов не последовало, в шоковом состоянии люди покидали салон, хваля Господа за чудесное спасение. Вскоре транспорт опустел. Стас планировал раскидать гранаты, затем выйти и взорвать адский автобус, но истеричный вопль очнувшегося упыря перечеркнул его затею:
        - Всем стоять, волки позорные! Вы что забыли, с кем имеете дело? Да я, вам жопы порву, бакланы жирные. Всем вернуться на места, кефиры кислые!
        Закрыв двери, Стас шагнул навстречу монстру и нанёс мощный удар ногой в пах. Оторвавшись от пола, упырь переместился в конец салона и повалился на спину. Жёсткое приземление сопровождалось дикими воплями и отборной бранью.
        - А это тебе за пса! - пояснил Стас, разбрасывая по полу оставшиеся гранаты. Закончив дело, он выглянул в окно. Недавних пленников простыл и след, разбежавшись по лесу, они стали недосягаемы для монстров.
        Корчась от боли и матерясь, упырь медленно поднялся на ноги. Его глаза вспыхнули адским пламенем, и Стасу показалось, что из ноздрей вот-вот повалит дым. Приняв стойку боксёра, упырь уверенно двинулся на неприятеля, рыча, словно лев:
        - Я же тебя предупреждал, чмо дизентерийное, меня не так просто убить. Сейчас я тебя так отделаю, что физиономия станет шире жопы!
        Не ожидая подвоха, Стас собирался предупредить упыря, что в его руке находится граната. Он успел открыть рот, но очнувшаяся особь женского пола напала сзади, сковав шею железными объятиями. Стас прохрипел что-то нечленораздельное, пытаясь освободиться, но хватка оказалась смертельной и тварь не собиралась её ослаблять. Совершив молниеносный выпад, Упырь нанёс сокрушительный удар. В ухе послышался звон лопнувшей перепонки, отозвавшийся нестерпимой болью в голове. Следующий удар сломал нос. Рассудок помутнел, и Стас обмяк, выпустив из ослабевшей руки гранату. Смертоносный металл упал и покатился под ноги упырю. Удар боеприпаса о пол, напомнил стук крышки закрывающегося гроба. Стас почувствовал, что хватка на шее ослабла, а у воинственно настроенного упыря изменился взгляд. В его глазах читался немой вопрос:
        - Неужели это конец?
        - Извини, братишка, так получилось, - ответил Стас, глядя в печальные, как у побитой собаки глаза упыря.
        Глухой взрыв гранаты остановил диалог, разорвав линии жизни. Автобус раздуло, и в следующий миг на дорогу хлынул водопад разбившихся в пыль стёкол. Крышу порвало, словно консервную банку, а следом послышались взрывы разбросанных по салону гранат. Секундой позже, объятая пламенем машина взмыла ввысь. Набрав высоту, адский транспорт завис, рванул бензобак и, разлетевшись на тысячи искорёженных фрагментов, автобус превратился в грандиозную огненную феерию. По небу с воем кружились горящие колёса, а металлические детали с грохотом и скрежетом падали вниз, поливая землю огненным дождём. Тело Стаса пострадало незначительно. Его выбросило взрывной волной до того, как машина взмыла в небеса. Осколки гранат и металлические детали салона, перемололи ему кости, изувечив внутренние органы. Он скончался мгновенно, не успев почувствовать боли. Упырей разорвало в клочья, разбросав по макушкам деревьев на радость лесным падальщикам, не брезгующим полакомиться тёплой тухлятиной…
        Стас очнулся внезапно. Пожар прекратился, а вокруг него деловито сновали люди в белых халатах и форменном обмундировании. Специалисты не обращали на него внимания, сосредоточено выполняя свою работу. Поднявшись на ноги, он ощутил неведомую лёгкость и не почувствовал боли. Взглянув вниз, он увидел своё искалеченное тело, лежащее под ногами.
        - Что теперь делать? - в растерянности подумал он, глядя, как по дороге неспешно движется Иисус Христос в сопровождении двенадцати апостолов. В панике он бросился вслед за ними. Догнав Иисуса, он упал на колени и взмолился:
        - Господи, прости мои грехи! Не оставляй, возьми с собой!
        Наградив Стаса добрым, сочувствующим взглядом, Иисус погладил его по голове и тихо произнёс:
        - Каждый, верующий в меня, да прибудет со мной! Идём с нами, добрый человек.
        Поднявшись на ноги, Стас взглянул на своё искалеченное тело, нашедшее последний приют на обочине дороги, и двинулся вслед за ними. Теперь он знал, что выполнил своё предназначение. Впервые, за последние дни, на душе стало светло и радостно.
        Моя любимая нечисть
        Жёлтый лист - неизменный атрибут поздней осени, плавно опустился на моё плечо и скатился под ноги, найдя последнее пристанище в этом суетном мире. Лёгкий порыв студёного ветра сорвал с деревьев легион увядающих собратьев, которые шурша по веткам, осыпались грустным золотым дождём.
        - Какая красота! - восхищённо подумал я, глядя на волшебную осень, изящно декорированную золотыми лучами остывающего светила. Жаль, что прекрасная пора так быстро заканчивается, оглянуться не успеешь, как пойдут дожди со снегом, а ветки деревьев покроются студёным ледяным кляром. Невозможно вдоволь насладиться этим великолепием, ведь пройдёт всего несколько дней, и буйство красок увядающей природы останется лишь в моих восторженных воспоминаниях.
        Перевернув палкой бардовый кленовый лист, я обнаружил под ним коричневую шляпку долгожданного белого гриба. Сердце замерло от восторга. Срезав грибок, я отправил его в пакет с сыроежками, подберёзовиками и козлятами, а сам внимательно огляделся. Пройдя пару метров вперёд, я нашёл небольшой белый гриб, а затем ещё три стройных красавца с упругими, толстыми ножками.
        - Теперь можно со спокойной совестью возвращаться домой, - подумал я, любуясь своим «уловом». И прогулялся на свежем воздухе, и польза от прогулки бесспорная.
        Закурив сигарету, я медленным шагом двинулся в направлении моего временного пристанища, представляя какой вкусный и ароматный суп получится из свежих грибочков. Когда на моём пути возникло живописное лесное озеро с кристально чистой водой, я понял, что сбился с маршрута. От тревожной мысли, что тайга простирается на тысячи километров, мне стало не по себе и непривычно заныло в нижней части живота.
        - Какое счастье, что я не забыл компас, - подумал я, глядя на стрелку прибора, которая металась по кругу, не находя пристанища.
        - Неужели и здесь проходит геомагнитная аномалия, - пронеслось в мыслях. Надо вернуться назад и попытаться оттуда выйти с помощью компаса. Ничего, ещё не всё потеряно. Подумаешь, немного сбился с пути, даст Бог, выберусь из леса засветло.
        Достав из кармана мобильный телефон, я прочёл на экране неутешительную надпись - «Нет сети».
        - Так я и думал, - произнёс я вслух. Откуда ей здесь взяться? На помощь рассчитывать нечего, придётся выбираться из леса самостоятельно. Главное не забрести вглубь тайги, там можно окончательно заблудиться.
        Поднявшись с уютного пенька, напоминающего широкий табурет, я двинулся в обратном направлении, но меня остановили звонкие женские голоса, доносившиеся с противоположного берега.
        - Спасён! - подумал я. Они покажут мне, где находится деревня. Какое счастье, что я заночую дома.
        Однако тревожная мысль не давала мне покоя:
        - Откуда здесь появились женщины?
        Забытая Богом деревня, в которой я проводил отпуск, надёжно укрылась от цивилизации в отдалённой глубинке Российской Федерации. Она представляла собой пару дюжин заброшенных домов и крохотное фермерское хозяйство деда Акима, являющегося последним аборигеном грандиозного захолустья. Дед с удовольствием принял меня на постой. Узнав, что я интересуюсь русским фольклором, старик весь вечер рассказывал небылицы о русалках, кикиморах и леших, которыми с его слов буквально кишат здешние леса и водоёмы. Прожив в избушке деда две недели, я превосходно отдохнул и изучил окраины окрестных лесов, но так глубоко в тайгу мне довелось забраться впервые.
        Спрятавшись за толстый пень, который, по совместительству, являлся моим стулом, я принялся наблюдать за появлением четырёх молодых девушек на живописном берегу лесного озера. Они вышли из лесной чащи, представ пред моим взором во всей красе. Старшая дама выглядела лет на тридцать, являя собой красивую, стройную брюнетку с роскошными, длинными волосами. Двум средним девушкам можно было дать около двадцати - двадцати пяти лет, такие же стройные и красивые разношёрстные блондинки, с едва различимыми тонами волос. Младшая являлась подростком, лет пятнадцати с угловатой, несформировавшейся фигурой и длинными рыжими волосами. Её лицо имело благородные правильные очертания, напоминающие лица старших девушек, из чего я сделал вывод о возможном кровном родстве всех представительниц прекрасного пола. Больше всего меня поразила их одежда. Длинные сарафаны до пят и плетёные босоножки, явно не вписывались в текущий сезон с температурой, не превышающей десяти градусов по Цельсию. Не смотря на это, девушки чувствовали себя вполне комфортно, ведя неторопливую беседу на берегу озера.
        - Очень странные девушки, - подумал я. Того и гляди купаться полезут.
        Словно прочитав мои мысли, они неспешно разделись и подошли к воде, трогая её пальчиками ног. Я с любопытством принялся наблюдать, но являясь человеком воспитанным отвернулся, чтобы не видеть их обнажённые тела. Когда по характерным всплескам стало понятно, что девушки вошли в воду я покинул укрытие. Спешно обогнув озеро и оказавшись на противоположном берегу, я укрылся в густых зарослях, ожидая их появление из воды. Вдоволь наплескавшись в студёном озере, девушки вышли на берег, и мне снова пришлось отвернуться. Подождав, когда они облачатся в сарафаны и босоножки, я медленно двинулся навстречу, делая вид, что появился, сею секунду.
        - Здравствуйте, о, чудный странник! - произнесла старшая девушка, удивлённо глядя мне в глаза. А я полагала, что это место не посещает никто, кроме нас.
        Симпатичные сестрички поздоровались и принялись без стеснения изучать мою унылую физиономию.
        - Добрый день, милые дамы! - произнёс я, смущённо отведя взгляд. А я и не надеялся встретить здесь людей, но видимо сам Бог послал мне вас на помощь. Заблудился я, грибы собирал и сбился с пути.
        - А куда путь держишь? - поинтересовалась одна из блондинок.
        - Домой. Я остановился у деда Акима, знаете его?
        - Как не знать, - ответила младшая. Он единственный человек в округе. Жаль, что дед. А ты у него гостишь? Сын или родственник?
        - Не то, и не другое. Просто гость, приехал отдохнуть, чистым воздухом подышать, грибочки пособирать. А вы откуда будете? Я и жилья в округе не встречал.
        - Местные мы, в лесу живём, в избушке на «курьих ножках», - улыбаясь, ответила старшая брюнетка. По соседству с дикими зверьми.
        - И не боитесь? - не поверил я.
        - А кого нам, кроме людей бояться? - удивилась она. Звери нас любят, мы ничего плохого им не делаем. Тебя как зовут-то, мил человек?
        - Алексей Андреевич, - представился я. Можно просто Алексей!
        - А меня Зима! - промурлыкала брюнетка, мило улыбнувшись. Мои сёстры блондиночки - Осень и Лето. А рыжая - Весна, вечный подросток и крайне легкомысленная девчонка.
        - Сами вы легкомысленные, - обиженно протянула девочка, демонстративно надув губки и игриво подмигнув мне. Я самая симпатичная и сексапильная. Правда, Алексей?
        - Вы все красивые, - смущённо ответил я. И мне очень нравитесь. Честное слово!
        - Мы знаем, что красивые, - не унималась Весна. А кого из нас ты выберешь в подружки?
        - Я так сразу и не отвечу, - снова засмущался я.
        - Не стесняйся, скажи кто тебе по душе? - почти хором произнесли блондинки. Признавайся немедленно, а то мы не обидимся!
        - Это у нас игра такая, Алексей, - пояснила брюнетка Зима. Просто игра, так что не стесняйся, выбирай себе подругу. Выберешь честно, покажем путь к дому Акима.
        - А обманешь, будешь вечно плутать в тайге, - пригрозила рыжая девушка, сделав страшные глаза.
        - Хорошо, скажу. Вы не предоставляете мне выбор, требуя откровения. Хоть я и не люблю зиму, но девушка с этим именем нравится мне больше остальных.
        Сделав признание, я смущённо отвёл взгляд, достал сигарету и закурил.
        - Спасибо! - нежно произнесла брюнетка и поцеловала меня в щёку. Как ни странно, но от прикосновения её ласковых губ повеяло реальным холодом, а запах волос напомнил бодрящий аромат морозного утра.
        - Жаль, что не выбрал меня, - обиделась Весна, демонстративно отвернув голову. Теперь оставайся со своей ледышкой, а мы пойдём, чтобы вам не мешать. А ещё говорят, что взрослым мужчинам молоденькие девочки нравятся.
        - Простите меня, - смущённо ответил я. Честное слово, я не хотел никого обидеть. Вы поставили меня перед выбором, что же оставалось делать? Тем более что это всего - лишь игра.
        - Мы не обижаемся, - ответили весёлые блондинки, сверля меня взглядами. Она и впрямь самая красивая, поэтому мы одобряем твой выбор и уходим, а Весну забираем с собой.
        - Идите, идите, - произнесла Зима. А у Весны ещё нос не дорос, чтобы взрослые разговоры подслушивать.
        - А мне и не интересно о чём вы говорите, - обиделась Весна. Идёмте сестрички, пусть голубки поворкуют.
        - Странные у вас имена, - задумчиво произнёс я, когда девушки скрылись за деревьями. А по паспорту ты тоже Зима?
        - По паспорту? - рассмеялась девушка. Да откуда у нас паспорта? Кому их в тайге выдают? В этих местах один человек на тысячу медведей.
        - Вы прямо как староверы живёте, - искренне поразился я. И имена старинные и телевизор не смотрите?
        - Не смотрим. И радио не слушаем, и в каком государстве находимся, тоже не знаем. Нам это ни к чему. Зато живём в гармонии с природой и никогда не хвораем.
        - Я успел это заметить. Мало кто отважится искупаться в ледяной воде. А вы даже не замёрзли.
        - Так ты подсматривал? - повысила голос девушка, но в её интонации не присутствовало злости. Я так и знала, что ты видел меня без одежды.
        - Виноват, прости, - покаялся я. Я видел тебя лишь краем глаза, а затем сразу отвернулся.
        - Верю, - ответила она. Мог бы и не отворачиваться. И как я тебе, понравилась?
        - Стыдно в этом признаться, - засмущался я, - но мне стоило невероятных усилий, чтобы не любоваться твоей красотой.
        - Спасибо за комплимент! - поблагодарила Зима. В нашей глухомани мужчины встречаются реже мамонтов, поэтому мне очень приятно слышать, что я тебе нравлюсь. Если хочешь, я могу искупаться ещё раз, специально для тебя. Приходи завтра в полдень, когда Солнце будет в зените. Я приду одна, можешь смотреть на меня, не скрываясь.
        Её слова вызвали у меня шок. Не зная, что ответить милой девушке я тихо промычал:
        - Нехорошо подглядывать.
        - А ты не подглядывай, а просто смотри, я тебе разрешаю. Не придешь - обижусь!
        - Хорошо, я согласен, - немного смущаясь, ответил я. Только дорогу к озеру не знаю.
        - Её легко запомнить, - улыбнувшись, произнесла Зима. Взгляни под ноги. Видишь, по земле тянется едва заметное углубление, напоминающее овражек. Это высохшее русло ручейка, который течёт в период весеннего таяния снега. Оно выведет тебя в деревню. Видишь как всё просто, когда знаешь.
        - Спасибо! Действительно, всё просто. Я приду и больше не заблужусь в лесу.
        - Я буду тебя ждать! - обрадовалась девушка, сделав серьёзное лицо. А теперь иди, а то скоро стемнеет.
        - До свидания! - попрощался я и двинулся по руслу ручейка.
        - Подожди, - послышался голос девушки. Не вежливо так прощаться со своей избранницей.
        Приблизившись, она нежно поцеловала меня в щёку и произнесла:
        - Вот теперь иди. Помни о своём обещании и не слушай глупого деда. Он такое о нас расскажет!
        Она побежала по тропинке и скрылась за густым кустарником, а я долго не мог сдвинуться с места, осмысливая происходящее.
        Дед Аким обрадовался моему возвращению. Поставив на стол бутылку самогона, он выложил домашние закуски. Когда мы выпили по две рюмки и покушали, он произнёс:
        - Теперь рассказывай, что в лесу видел? Вижу, как у тебя глаза блестят, значит, есть интересные новости.
        Я подробно изложил деду историю о моём чудесном спасении и о встрече с девушками. Внимательно выслушав рассказ, он ответил:
        - Выходит, что леший тебя по лесу водил, а девушки эти болотные кикиморы. Даже не думай с ней встречаться, она тебя в болото заманит и утопит. Я здесь ни один год живу, нет там лесного озера, и никогда не было. В тех местах одни болота.
        - Я своими глазами видел озеро, - возразил я. Красивое лесное озеро с кристально чистой водой, а вовсе не гнилое болото.
        - А ты не верь тому, что видел, - загадочно произнёс дед, разливая самогон в рюмки. Кикиморы умеют пыль в глаза пустить. Всё, что ты наблюдал - это галлюцинации. Понял?
        - Умом понял, - ответил я, но поверить не могу. На мой взгляд, она славная девушка и ни одним местом не похожа на кикимору. Надо проверить.
        - Ну, проверь, проверь, - недовольно проворчал дед. Мало тебе городских «кикимор», решил с болотной нечистью связаться? Возьми моё ружьё, а то ходишь по тайге с одним ножичком для грибов.
        - Нет, Аким, - уверенно ответил я. Ружьё не возьму. Зачем девушку пугать? И не собираюсь я с ней роман заводить, просто интересно пообщаться с человеком, живущим вдали от цивилизации. А зверей я не боюсь.
        - Молодец, что не боишься, - похвалил дед. Таких людей как ты звери не трогают, они силу за версту чуют. Давай ещё выпьем по одной и будем спать, завтра у тебя интересный денёк наклёвывается. Но будь осторожен, если почувствуешь под ногами трясину - беги оттуда. Кикимора на редкость коварная нечисть.
        Всю ночь мне снились дед Аким, болотные кикиморы, леший, Баба-Яга, Кощей Бессмертный и симпатичные сестрички в гламурных бикини розового цвета. Проснувшись утром, я принялся размышлять стоит ли мне идти на свидание, но вспомнив о данном обещании, решил не обманывать девушку.
        Путь, протяжённостью не более пяти километров, я преодолел за полтора часа. Девушка по имени Зима ожидала на берегу и, судя по нежному взгляду, обрадовалась новой встрече:
        - Привет! - произнесла она, мило улыбнувшись и поцеловав краешки моих губ. Её прикосновение оказалось горячим и трогательным, от вчерашнего холода не осталось и следа. Я с трудом удержался, чтобы не обнять её за талию, а она, уловив неловкий жест, поцеловала ещё раз, прижавшись, горячим телом.
        - Привет! - ответил я. Ты сегодня прекрасно выглядишь. Впрочем, как и вчера.
        - Спасибо! Надеюсь, что без одежды я стану выглядеть не менее привлекательно и тебя не разочарую.
        Скинув сарафан и босоножки, она наградила меня игривым взглядом и поинтересовалась:
        - Не желаешь окунуться, вместе со мной? Не бойся, я сделаю так, что вода станет не холодней парного молока.
        Вспомнив предостережение деда Акима, я наотрез отказался, сославшись на природную застенчивость.
        - Тебе не обязательно полностью раздеваться, - ответила она, - останься в плавках.
        - Будь, что будет, - решил я не в силах отказать моей милой спутнице.
        Когда я снял одежду и остался в одних трусах, она взяла меня за руку и повела к воде. Страх и холод исчезли непонятным образом, а вода оказалась тёплой как в городской ванне. Мы долго плавали, неловко обнимаясь, а выйдя на берег, я не почувствовал холода и не торопясь оделся.
        - Теперь ты посвящён! - произнесла девушка, загадочно улыбаясь и надевая сарафан. Надеюсь, что больше не будешь меня стесняться?
        - Не буду. Стесняться тебя величайшая глупость, но мне приходится постоянно себя контролировать и сдерживать эмоции. Я не хочу, чтобы наши отношения зашли слишком далеко, и ты об этом пожалела.
        - А я хочу, - возразила она, - чтобы наши отношения зашли как можно дальше. Клянусь, что я ни о чём не пожалею. Не стану тебя торопить, подумай и если ты не против, приходи завтра на озеро в это же время.
        На прощанье она поцеловала меня в губы, прижавшись всем телом, а затем спешно удалилась в лес, исчезнув словно видение.
        Я хотел незаметно проследить и выяснить, куда она пойдёт, но не решился совершить недостойный поступок. Возвращаясь, домой я поймал себя на мысли, что Зима вдруг стала мне небезразличной, но как строить дальнейшие отношения я не знал. Меня не обременяли узы брака, поэтому я мечтал видеть её в качестве любимой супруги. В то же время я понимал, что она не пожелает уехать со мной в шумный город, сменив дивную природу на агрессивную среду, отравленную ядовитыми выхлопными газами и тяжёлой энергетикой неугомонного мегаполиса. Остаться здесь не смог бы я, не представляя дальнейшей жизни без телевизора, футбола, автомобиля, привычных огней вечернего города и милых сердцу друзей.
        - Что же теперь делать? - размышлял я, приближаясь к дому деда Акима. Я по уши влюбился и не смогу жить без её озорных глаз, которые смотрят с неподкупной любовью и нежностью. Завтра мы непременно обсудим эту проблему и попытаемся найти компромиссное решение.
        Вернувшись в деревню, я принялся помогать деду по дому, а когда стемнело, мы разбрелись по спальням. Спустя несколько минут я услышал негромкий, но требовательный стук в оконную раму. Поднявшись с постели, я открыл окно и увидел её в свете ночных звёзд. Она смотрела мне в глаза, поражая неприступной ледяной красотой, полностью соответствующей её необычному имени. В благородном лике девушки чувствовалось присутствие неземных сил, способных свести с ума любого мужчину, сразив наповал, как поражает пуля снайпера.
        - Привет! - произнесла моя «ледяная» красавица, наградив меня преданным взглядом от которого голова пошла кругом. Я не смогла дождаться следующего дня и пришла к тебе. Пусти меня в дом и согрей в своей постели. Мне холодно, любимый.
        Я протянул руки и в следующий миг, она оказалась в моих объятиях. Наши губы слились в трепетном поцелуе, продлившемся целую вечность…
        Когда я проснулся, за окном стоял тёплый солнечный день. Моя девушка привыкшая просыпаться с первыми петухами ушла, не решившись меня разбудить. В кухне слышалась негромкая возня неугомонного деда, а моя душа парила в облаках от внезапно нахлынувшего счастья. Выйдя в зал, я обнял деда Акима и торжественно объявил:
        - Поздравь меня, Аким, я женюсь! Останусь жить в деревне, в одном из пустующих домов вместе с любимой женщиной.
        - С кикиморой что ли? - удивился дед. Да в своём ли ты уме, Алёшенька сынок?
        - Почему с кикиморой? Зима моя невеста и мы любим друг друга.
        - Кому и кобыла невеста! - ехидно произнёс дед. А женщин здесь нет и быть не может, одна болотная нечисть.
        - В таком случае, я женюсь на болотной кикиморе, - уверенно заявил я. Ты, Аким, её даже не видел. Она живёт в лесу, в избе вместе с сёстрами. А зовут их…
        - Да слышал я, как их зовут, - недовольно проворчал дед, - только ты упорно не желаешь меня выслушать.
        - А в чём проблема, Аким? Зима пришла ко мне вчера и эту ночь мы провели вместе. Могу тебе поклясться и побожиться, что она не кикимора.
        - Ну, не кикимора, - нехотя согласился дед. Я так её назвал, чтобы тебя отвадить. Хотел припугнуть немного, а ты не повёлся. Придётся рассказать тебе правду.
        - Рассказывай, Аким, - ответил я равнодушным тоном. Снова что-нибудь выдумал?
        - Ну, стало быть, слушай. Знаю я этих милых дам, встречал в тайге не раз. И во времена моей молодости они на глаза попадались, точно такие, как ты их описал. Шикарная брюнетка, теперь твоя невеста Зима, две разномастные блондиночки Лето и Осень. А ещё девочка по имени Весна, вечный подросток. Улавливаешь смысл моих слов?
        - Что-то я не пойму тебя, Аким, - растерянно произнёс я. Они живут так давно и не стареют?
        - Верно, говоришь. Совсем не стареют, потому что они не женщины вовсе.
        - А кто, ведьмы? Кикиморы?
        - Нет, не ведьмы и не кикиморы. Они времена года!
        От услышанных слов у меня отвисла челюсть.
        - Не может быть? - изумился я. Время года является понятием нематериальным, а Зима реальная женщина.
        - А я тебе говорил, - не унимался дед. Здесь всякой нечисти навалом, поинтересуйся у своей Зимы, кто она на самом деле?
        - Непременно выясню, прямо сегодня. Но я не могу тебе поверить, такого не может быть. У меня в голове не укладывается твоя информация. Я что, попал в иное измерение? Если верить тебе, здесь одни аномалии и ничего человеческого.
        - Так и есть, Алексей. Геопатогенная зона здесь проходит, ты ведь хотел её увидеть и почувствовать.
        - Для этого и приехал.
        - Вот и пожинай плоды своих изысканий, - пробубнил Аким, выходя из дома. Я всё тебе поведал как на духу, а дальше поступай, как знаешь.
        - Чертовщина какая-то, - размышлял я. Она обычная женщина. Необыкновенно красивая, но это единственная аномалия, причём вполне объяснимая логическим путём. А вдруг у деда с головой не в порядке? Тогда все чудеса объясняются его старческим маразмом. Полагаю, что в этом и кроется истина. А я, бестолковый, расстроился. Моя невеста - время года. Скажи такое в городе, тут же в лечебницу для душевнобольных упакуют. Ну и дед, ну и выдумщик. И я хорош, чуть не поверил в этот бред.
        С нетерпением дождавшись полудня, я двинулся на озеро, чтобы сделать предложение руки и сердца любимой женщине. Прождав её до заката, я подумал, что она может стоять под окном и дожидаться моего возвращения домой. Включив фонарик, я благополучно вернулся, но не встретил никого, кроме деда Акима. Ничего ему, не сказав, я ушёл в свою комнату и с болью в душе лёг в постель. Как ни странно, сон пришёл быстро, но всю ночь меня не покидали милые сердцу глаза любимой женщины. Проснувшись с первыми петухами, я вспомнил прекрасный сон и попытался снова заснуть. Проворочавшись около часа, я поднялся, умылся и двинулся колоть дрова. За этим занятием я провёл несколько часов, пока не закончились поленья, а сарай не заполнился до крыши. Войдя в избушку деда, я поставил греться чайник и сел за стол. Аким расположился напротив, взглянул в мои печальные глаза и посоветовал:
        - Уезжал бы ты домой, Алексей. Не придёт она больше, не жди. Я же предупреждал, что ничего хорошего из ваших отношений не получится. Нельзя человеку с нечистью лесной судьбу связать.
        - Откуда ты всё знаешь, Аким?
        - Да, у тебя на лбу написано. Уезжай, не рви сердце, она тебя уже забыла. Знаешь, сколько у этих кикимор таких добрых молодцев было? Полагаю, что и не счесть.
        - Замолчи, Аким! Не уеду пока с ней не встречусь. Сгину в тайге, но отсюда ни ногой. Не дождёшься.
        - Дурак ты, Алёшка, - ласково произнёс дед. Эти бабы такими дурнями влюблёнными пользуются, а затем их бросают. Они же нелюди, не дано им, понять человеческую душу. Возвращайся домой, найди хорошую женщину и живи с ней счастливо. Кто тебе мешает?
        После слов деда в душу закрались смутные сомнения на счёт моей правоты.
        - А вдруг он не врёт? - размышлял я, сидя за столом. Может быть, я ей не нужен. Нет, всё не так просто. Мне необходимо с нею встретиться и поговорить начистоту, не могли её глаза так нагло меня обманывать…
        Пять последующих дней я ждал её на берегу живописного лесного озера, а когда сгущались сумерки, с едва теплящейся надеждой возвращался домой. Я почти перестал, принимать пишу, и спать ночами. Её красивые, грустные глаза не покидали меня ни на минуту, прочно засев в сознании и лишив покоя. На шестой день, прогуливаясь вокруг озера и разбрасывая ногами опавшие листья, я невзначай заметил знакомый предмет. Им оказалась одна из зажигалок, подаренная мной деду Акиму.
        - Значит, он приходил на озеро, - догадался я. Опередил меня и наплёл Зиме такое, что она и видеть меня не желает. Вот гнида! Ну, погоди Аким, я тебе создам уют!
        По дороге домой меня подстёгивало единственное желание - поскорей добраться до деда и задушить собственными руками, но подойдя к его убогой неухоженной избушке, мне стало жаль старика, и я решил оставить его в живых.
        Увидев меня, он всё понял и, поднявшись из-за стола, обречённо произнёс дрожащим голосом:
        - Алексей, пощади, я же, как лучше хотел! Не губи старика, я для вас обоих старался. Не знал я, что ты станешь так переживать, а потом побоялся признаться. Думал, что бить будешь.
        - Нет, Аким, бить я тебя не буду, не дождёшься, - ответил я, немного отдышавшись от быстрой ходьбы. Пусть тебя совесть накажет, если она у тебя есть. А теперь выкладывай начистоту, что ты ей обо мне наговорил?
        - Да так, ничего плохого, Алёшенька, - жалобно проскулил дед. Сказал, что ты уехал домой. Побаловался с ней и сбежал. Вот и всё, как на духу признаюсь. Прости меня, дурня старого!
        - Бог простит. Знаешь, где находится её дом?
        - Откуда же мне знать, Алёшка. Столько лет живу в этих местах, а дом их отродясь не видывал. Ей Богу, не знаю. Памятью покойной матери клянусь!
        - Может быть, подскажешь, где можно её найти? Вдруг у тебя светлые мысли имеются?
        - Я бы и рад помочь, чтобы хоть немного вину искупить, вот только нечем. Не знаю я ничего о них, поверь. А что у неё таких добрых молодцев как ты видимо-невидимо было, я тоже соврал. Прости, если можешь. Не ведомо мне ничего о ней и её жизни. Знаю только, что не стареют они, я их ещё в юности встречал, это правда. Вот тебе крест!
        Он поднялся из-за стола и три раза перекрестился. Затем сел виновато потупив взор.
        Собравшись на скорую руку, я покинул дом и двинулся в направлении леса, в котором провёл четверо суток в поисках любимой женщины. Я спал на студёной земле, а питался лишь чёрным хлебом и сырыми грибами, которые иногда удавалось найти. Меня ни на миг не покидала надежда, которая двигалась по пятам, дыша в затылок и заставляя верить в удачу. На четвёртый день я окончательно выбился из сил и понял, что безнадёжно заблудился в тайге. Мой организм оказался истощён и измотан, а перед глазами то и дело возникало видение женской фигуры в длинном сарафане. Я, спотыкаясь, бежал за ней не в силах догнать. Мои усталые ноги переставали слушаться, после чего я падал на землю, теряя сознание и зарываясь в опавшую листву.
        Придя в себя в очередной раз, я почувствовал, что в лесу сильно похолодало. Мои руки и ноги онемели от стужи, а на лицо медленно опускались колючие, мерзкие снежинки. Я попытался подняться, но моё тело больше не желало подчиняться приказам мозга. Собрав последние силы, я сгрёб кучу листвы и сел на неё, прислонившись спиной к холодному стволу дерева.
        - Теперь ты уснёшь и замёрзнешь, - подсказывал внутренний голос.
        - А может быть, я хочу замёрзнуть и умереть, - отвечал ему я.
        Закрыв глаза, я вспомнил, как робко она поцеловала уголки моих губ во время первой встречи на озере. Я снова увидел её большие выразительные глаза и ощутил, что медленно погружаюсь в небытие. Перед тем как провалиться в неизвестность, я явственно ощутил, что в этот раз засыпаю навсегда…
        Прощальный вояж моей души над грешной Землёй прервали неожиданно изменившиеся обстоятельства. Сначала я услышал голос, пробившийся в моё сознание из неведомого измерения. Он звал издалека и умолял вернуться, а когда мне удалось разлепить веки, я увидел красивое и бледное лицо девушки по имени Зима. Её губы дрожали, а из глаз катились слёзы. Она смотрела на меня с такой надеждой и нежностью, что мне снова захотелось жить. Мысленно попрощавшись со старухой смертью, которая вцепилась в меня костлявыми руками, я обнял любимую женщину и прижал к груди. От прикосновения её тела мне стало тепло и уютно, а загнанный организм почувствовал волнительный прилив сил, текущий живительным потоком по венам, артериям и кровеносным сосудам.
        - Если бы ты замёрз, я умерла бы вместе с тобой, - призналась Зима, а я почувствовал, как о мою щеку разбилась её «хрустальная» слезинка.
        - Всё хорошо, любимая, - успокоил её я. Теперь мне снова хочется жить и уже ничто не в силах меня погубить. Не принимай всерьез, считай это происшествие дурным сном. Теперь мы снова вместе и ничто нас больше не разлучит.
        - Прости, это я виновата! - нежно прощебетала девушка мне на ухо. Зачем я поверила обманщику деду? После разговора с Акимом я несколько дней не выходила из дома и постоянно плакала. Я думала, что у меня закончились слёзы, но как видишь, они ещё остались.
        - Я хотел его задушить, - ответил я, - но вовремя остановился. Скажи, как ты меня нашла?
        - Весна увидела твой автомобиль в сарае деда. Когда она мне это сказала я побежала в деревню. Дед сообщил, что ты ушёл меня искать, и тебя нет уже несколько дней. Я тоже хотела убить Акима, но что-то меня остановило.
        - У дураков и мысли схожие, - пошутил я и поднялся на ноги. Когда я шёл на встречу с тобой к лесному озеру, то собирался сделать тебе предложение руки и сердца. Я готов его повторить.
        - Мне нравится твоё предложение, и я его принимаю! - обрадовалась она и кинулась мне на шею. Мне хватило сил взять её на руки и сделать первый шаг в наше светлое будущее…
        Оставшиеся дни отпуска мы ни на миг не расставались, деля наше счастье на двоих. В последнюю ночь перед отъездом я набрался смелости и задал ей не дающий покоя вопрос:
        - Признайся честно, Зима, ты человек или нечто иное?
        - Какая теперь разница? - ответила она. Нам хорошо вместе и я клянусь, что со мной ты всегда будешь счастлив. Я тебя люблю и никогда не предам, так что не засоряй сознание ненужным хламом.
        - Завтра я уеду, - признался я. Но как только завершу дела, сразу вернусь и останусь с тобой навсегда.
        - Ты можешь не торопиться, - с грустью ответила девушка. Мне трудно объяснить ситуацию, но ты сумеешь вернуться лишь следующей осенью. Мы находимся в зоне грандиозных планетарных аномалий, в которых время движется по иным законам. Здесь заканчивается осень, а там, откуда ты приехал, уже наступила весна. Мои полномочия в качестве зимы, на вашей территории близятся к концу. Если ты вернёшься в наши края весной или летом, ты не сможешь со мною встретиться. Это сложно понять, но таков закон геопатогенной зоны. Мы снова будем вместе, если ты приедешь поздней осенью, примерно в это же время.
        - Я действительно ничего не понимаю в этих странных аномалиях, - ответил я, - но клянусь, что сделаю так, как ты велишь. Я непременно приеду к моей единственной женщине.
        - Если ты не вернёшься, я погибну от тоски, - сообщила Зима. Приезжай когда сможешь, я буду всегда тебя ждать …
        Проснувшись утром следующего дня, я не сразу понял, где нахожусь. Обстановка в доме изменилась до неузнаваемости. Внутреннее убранство избы выглядело так, как будто в ней давно не жили. Меня окружали запустение, хаос и грандиозная разруха. Потрогав рукой матрац, я ощутил едва уловимое тепло моей подруги.
        - Значит, произошедшее не иллюзия, - убедился я. Это уже хорошо, от беспардонных проделок аномальной зоны можно сойти с ума. Что ж, буду действовать по плану. Очень любопытно, куда всё исчезло, включая деда Акима и мою невесту? Полагаю, что мне никогда этого не понять.
        Собрав вещи, я перенёс их в автомобиль и попрощался с гостеприимным домом. Устроившись за рулём, я запустил двигатель и двинулся в родной город, минуя леса, болота и тундру, растянувшиеся на триста километров. Именно столько мне предстояло преодолеть, чтобы добраться до ближайшей федеральной трассы…
        Когда я вернулся домой, вокруг цвела и благоухала весенняя благодать, как и предсказывала девушка по имени Зима. Мои лёгкие с наслаждением вдыхали аромат цветущей черёмухи, а душа стонала и звала обратно, стосковавшись по опавшим листьям и нежному аромату волос моей возлюбленной, напоминающий морозное зимнее утро. За время моего отсутствия в городе, меня уволили с работы и объявили в федеральный розыск в качестве без вести пропавшего человека. Я не решился рассказывать о геопатогенных зонах, пространственно-временных континуумах, аномалиях и прочих явлениях, которые с трудом укладывались в моём сознании, сообщив, что по семейным обстоятельствам задержаться в отпуске на полгода.
        С болью в душе пережив весну и лето, я дождался поздней осени, радуясь её приходу словно ребёнок. Собрав весь свой незамысловатый скарб, я оседлал верного железного коня и отправился в дорогу, отгоняя прочь дурные мысли. За долгий путь, что только не приходило мне в голову. Иногда я думал даже о том, что находясь в геопатогенной зоне, я заболел шизофренией, а в настоящий момент у меня случилось сезонное обострение болезни.
        Когда до конечной точки маршрута оставалось несколько километров, мой организм не выдержал, и я заснул за рулём. Автомобиль заглох посреди леса, мягко уткнувшись передним бампером в заросли кустарника. Не знаю, сколько часов я дремал, но проснувшись, почувствовал себя бодрым и отдохнувшим. Во сне ко мне снова приходила любимая женщина, а я не мог налюбоваться красотой её бездонных глаз.
        Закурив сигарету, я открыл термос и выпил пару чашек остывшего чёрного кофе.
        - Что ждёт меня в деревне? - размышлял я, преодолевая последние метры пути. А вдруг я окажусь в пустом доме, в котором царит безмолвный хаос? Тогда окажется, что никогда не существовало Зимы, деда Акима, чудесного лесного озера и всё произошедшее, является плодом моей больной фантазии, разыгравшейся под воздействием губительных природных аномалий?
        От подобных мыслей меня бросало в жар и холод. На душе «скребли кошки», но я двигался в новую жизнь, к которой так упорно стремился. Когда вдали показалась крыша дома деда Акима, я с облегчением вздохнул, увидев, что из трубы поднимается плотный синеватый дымок. Затаив дыхание, я достиг знакомой до боли калитки и остановил автомобиль, скрипнув тормозными колодками. Выйдя из машины, я двинулся в направлении избы, из которой мне навстречу спешили дед Аким и моя любимая женщина. От пережитых волнений и нахлынувшего счастья моё сердце едва не вырвалось из груди.
        - Наконец-то я к вам вернулся, - подумал я, украдкой смахивая слезу. Вернулся домой, теперь уже навсегда!
        Последняя жизнь
        Тот, кто любит, должен разделить
        участь того, кого он любит.
        Михаил Булгаков. Роман «Мастер и Маргарита».
        Зима не лучшее время для лирики и романтики. От унылых чёрно-белых пейзажей хочется залечь в спячку и проснуться весной, когда оживёт природа, весело зажурчат ручейки, а мягкие лучи Солнца станут нежно ласкать кожу. Но человеку не свойственно уподобляться медведю, поэтому он терпит и мёрзнет, шлёпая ногами по ледяной жиже и надеясь, что сезонное безобразие продлится недолго.
        Именно об этом размышлял Алексей, огибая студёные лужи, образовавшиеся после очередной декабрьской оттепели. Он торопился на работу, вглядываясь в сгустившиеся сумерки, вторая смена на заводе начиналась с четырёх часов после полудня. Прикурив сигарету, он поднял воротник и двинулся дальше, отворачиваясь от обжигающего ветра. В этот день, тридцать пять лет назад, он появился на свет божий, рождённый в надеждах и муках. На дворе стоял двухтысячный год от Рождества Христова, а ранимую душу терзали печаль и разочарование. Он неоднократно анализировал прожитые годы, придя к неутешительному выводу о единственной ошибке юности, определившей его дальнейшее бытие. Достигнув зрелого возраста, он разочаровался в семейной жизни, работе и перспективе своего дальнейшего существования. Отношения с супругой складывались не лучшим образом. Прожив в браке более десяти лет, они осознали, что от прежней любви остались лишь воспоминания. Супруга считала Алексея законченным неудачником. Её категорически не устраивало, что он не является банкиром, а семейный бюджет напоминает дырявый кошелёк. Не смотря, на материальные
трудности, она категорически не желала работать, полагая, что супруг обязан в одиночку обеспечивать их семейное благополучие. Она ежедневно выражала крайнее недовольство, не забывая напоминать о никчемности и ничтожности Алексея. Мечтая заменить его состоявшимся и состоятельным мужчиной, она не скрывала своих намерений от супруга. Алексей пытался пристыдить зарвавшуюся бездельницу, но совесть и сочувствие являлись чуждыми понятиями для самовлюблённой особы.
        Работа тоже не радовала творческим разнообразием. Он трудился оператором на конвейерной линии, по производству продуктов питания, имея право покинуть рабочее место лишь случае смерти. Весь день он проводил на ногах, управляя установкой, отвечающей за важный этап производственного процесса. Боль в ступнях появлялась уже через пару часов после начала смены, а под конец рабочего дня он едва держался на ногах. Впрочем, каторжный труд его устраивал, так как найти другую работу не представлялось возможным из-за существовавшего в то время дефицита рабочих мест.
        Сильный порыв ветра вырвал из рук недокуренную сигарету, швырнув её в лужу. Взглянув на мокрый, потухший окурок Алексей расстроился и двинулся в направлении ненавистной проходной завода. Он шел, даже не предполагая, что сегодня настанет конец его скудному существованию, а дальнейшая жизнь претерпит кардинальные изменения. Мог ли он догадываться, что войдя в цех, увидит её?
        Алексей не раз задавал себе вопрос - существует ли любовь с первого взгляда? Теперь он точно знал, что да. Эта женщина покорила его с первой секунды знакомства. Алексей влюбился, словно мальчишка всеми клетками организма и частичками души. Это чувство сразило его наповал, как поражает пуля снайпера, летящая со скоростью мысли и бьющая точно в цель. Безответная любовь является истинной трагедией, но, к счастью, их чувства оказались взаимными.
        Она приехала на заработки из другого города вместе с мужем. В Подмосковье трудились их знакомые, которые помогли ей устроиться на завод. В её родном городе о работе лишь мечтали, экономика страны переживала не лучшие годы, загибаясь в мучительной, предсмертной агонии. Оксане едва исполнилось тридцать лет. Красивая, молодая женщина, похожая на фотомодель с рекламных плакатов, нашла своё место в жизни, встав за станок конвейерной линии. Алексей стеснялся с ней общаться, полагая, что они являются птицами различного полёта. Ему доводилось лишь украдкой любоваться её нежными чертами лица, большими выразительными глазами и роскошными волосами, водопадом спадающими на плечи. С момента их знакомства, Оксана стала его идеалом. Он испытывал удовольствие, находясь рядом с ней и молча наблюдая за её работой. Вернувшись, домой, он не включал телевизор, а думал о только ней. Рабочие смены стали приятными и короткими, а в предвкушении новой встречи, выходные дни тянулись мучительно долго. Тоскливыми зимними вечерами он сидел в кресле и коротал время, ожидая, когда он снова увидит прекрасные глаза любимой
женщины. Часы останавливались, а стрелки замирали, переставая двигаться.
        В последний день перед новогодними праздниками случилось знаменательное событие. Алексей помогал Оксане загружать смесь сухофруктов в установку для приготовления сладких батончиков. Она прекрасно справлялась с работой, но когда он предлагал помощь, Оксана не отказывалась. Алексей не догадывался о том, что творится в душе девушки, которая обратила на него внимание в первый день их знакомства. Ей понравился молчаливый, симпатичный, коротко стриженый мужчина, обладающий привлекательной внешностью и спортивной фигурой. В отличие от прочих особей мужского пола, он не стремился завести с ней знакомство, а общался лишь по работе. Ей пришлась по душе его скромность, поэтому она с удовольствием с ним общалась. Оксана не отличалась наглостью и разнузданными нравами, стесняясь заводить разговоры на свободную тему. Через некоторое время она поняла, что с этим человеком ей бы хотелось познакомиться поближе. Он являл собой образец мужчины, которого она ждала долгие годы и решилась бы доверить свою судьбу. Жизнь с мужем дала трещину много лет назад, и в настоящее время, доставляла одни сплошные разочарования.
Она перестала доверять человеку, который нередко ей изменял и поднимал руку, унижая женское достоинство и самолюбие. Оксана давно перестала его любить и в настоящее время не испытывала к нему ничего, кроме обиды и ненависти. Но в её израненной и осквернённой душе нашлось место для нового чувства, прекрасного и возвышенного, с необыкновенно простым и невероятно сложным названием любовь. Это чувство вернуло похороненную в сырой земле надежду на достойную и интересную жизнь с человеком, которому можно доверять и любить.
        Алексей находился на рабочем месте Оксаны, когда к ним подошла Тамара. Она являлась коллегой по работе, с которой у Оксаны установились добрые, дружеские отношения. Угостив Оксану конфетой, она предложила:
        - Оксан, а давай вечером в кафешку сходим. Посидим, пивка выпьем. Сегодня последний день перед праздниками. Я Андрея приглашу, а ты … - она взглянула на Алексея, и немного подумав, продолжила, - пригласи Алексея. В одном коллективе работаем, а никогда вместе время не проводили.
        Андрей являлся другом и любовником Тамары, о чём знал весь цех. Являясь не свободными от уз брака, они не скрывали своих чувств. Их рабочие места находились рядом, и по счастливым глазам влюблённых, становились понятны их отношения.
        Услышав предложение Тамары, Оксана задумалась и смущённо ответила:
        - Нужны же деньги. А у меня с собой только на обед.
        - Не переживай на счёт денег, - успокоила Тамара. У Андрея они всегда есть. Я полагаю, что и Алексей тоже поможет?
        - Деньги у меня есть, - сообщил он. Правда немного, но если Андрей добавит, думаю, что хватит.
        - Куда он денется, конечно, добавит, - пообещала Тамара. В общем, после работы никуда не разбегаться, будем гулять.
        Она снова улыбнулась, подмигнула Алексею и удалилась на рабочее место. Он не мог поверить внезапно нахлынувшему счастью и не ожидал, что Оксана согласится пойти в кафе в качестве его подруги.
        - Всё-таки Бог меня услышал! - радовался Алексей в предвкушении долгожданного вечера. А вдруг, это судьба? Может быть, я ей не безразличен? Страшно разговаривать с такой красивой девушкой о чём то, кроме работы. Вдруг не правильно поймёт, ведь она замужем. Впрочем, мне достаточно быть её другом, а на место мужа я даже не претендую.
        Оксана искренне радовалась тому, что, наконец-то появилась возможность познакомиться поближе с человеком, в которого она влюблена.
        Короткий день незаметно перетёк в вечер. Они пили пиво и вели неторопливый разговор, не касающийся присутствующих. Находясь на отдыхе, сослуживцы, как правило, беседуют о работе. Таков парадокс жизни, но он существует. Наговорившись вдоволь, и перемыв косточки руководству, они не заметили, как вечер плавно перетёк в ночь, и пришла пора расставаться. Покинув заведение, они попрощались, и Алексей двинулся провожать Оксану. Разговор на волнующую тему случился непроизвольно. Оксана поведала о сложных отношениях с супругом, а Алексей о своей жизни с женой. Находясь вместе, они чувствовали связывающую их духовную близость, отчего предстоящая разлука выглядела катастрофой. На прощание Алексей поцеловал её в щёку.
        Когда Алексей вернулся домой, он обнаружил записку жены с требованием убраться из её жизни. Кто-то из «доброжелателей» сообщил, что Алексей проводит вечер с любовницей. Тот же человек не обошёл вниманием и супруга Оксаны, доложив ему о случившемся. Ревнивый муж жестоко избил девушку, лишив паспорта, косметики, денег и подвергнув домашнему «аресту». Дальнейшие подробности пережитой ночи не являются приятными для чтения, поэтому опускается между строк. Отношения Алексея и супруги окончательно испортились и покатились к неминуемому разводу.
        Новый год, оказался самым мучительным из всех, встреченных Алексеем. Бесконечные упрёки и скандалы жены вызывали приступы головной боли. Он пробовал проводить время на улице и у друзей, но его везде преследовали красивые и грустные глаза Оксаны, от которых не удавалось найти спасение даже в вине. Новогодние праздники тянулись словно вечность, он бродил возле дома Оксаны в надежде встретить любимую, но его усилия оканчивались ничем. Возвращаясь, домой, он ложился спать, чтобы во сне увидеть милый лик и печальные глаза, без которых он не мыслил своего дальнейшего существования.
        Выйдя на работу после окончания праздников, они уединились в раздевалке и, не сговариваясь, кинулись друг другу в объятья. Их тела слились, а души парили высоко над землёй, радуясь судьбоносной встрече.
        С этого момента их судьбы переплелись воедино. Они не могли жить друг без друга и вскоре сняли комнату. Алексей развёлся с женой, прихватив лишь одежду, а Оксана сбежала к любимому человеку, оставив супругу дом и имущество. Бывший супруг долго её преследовал, не желая мириться с утратой. Он считал Оксану законной собственностью, поэтому не понимал, как она посмела принять самостоятельное решение. Однако время лечит, спустя пару месяцев он понял, что настала о ней пора забыть. При встрече, он вернул ей паспорт, и они разошлись, как в море корабли. Оксана подала на развод, и новая жизнь постепенно наладилась, обретя иной смысл. Теперь она жила для самого дорогого человека на свете, с которым делилась сокровенным, радовалась встречам и печалиться разлукам. Они знали, что не расстанутся, пока не перестанут биться их влюблённые сердца….
        Десять лет пролетели, как одно мгновение, как короткий эпизод фильма, как лёгкий порыв ветра. Улеглись прежние страсти, забылись прошлые обиды, жизнь устоялась и потекла, унося в мутном потоке времени минуты, часы и годы счастья. Алексей и Оксана стали старше и мудрее, обзавелись собственной жилплощадью и решили материальные проблемы. Тихими летними вечерами, прогуливаясь в парке, они часто вспоминали нелёгкие эпизоды жизни, когда приходилось экономить на всём и воровать алюминиевые ложки в заводской столовой. За прошедшие годы в их жизни случилось много перемен, но им удалось сберечь любовь, кристально чистую, как редкий бриллиант. Их чувство стало крепким и выдержанным, словно марочный коньяк, обретающий с годами лучшие качества. Они старались больше времени проводить вместе, не заводили новых друзей и радовались, словно дети, встречаясь после работы.
        Поздним вечером, последнего месяца лета августа, расположившись на балконе своей квартиры, они наблюдали волшебно красивый звездопад. На столе стояла початая бутылка вина, а души радовались первому дню отпуска. Наслаждаясь сладким вином, они вели неторопливую беседу о смысле бытия.
        - Какой чудесный, тёплый вечер, - произнёс Алексей. Смотри, Оксана, эта звезда падает прямо на нас.
        - Она и впрямь летит на нас, - подтвердила Оксана. Но мне не страшно. С тобой я ничего не боюсь. Я хочу, чтобы мы жили долго и счастливо, а умерли, непременно, в один день!
        - Иначе и быть не может, - согласился Алексей, глядя в глаза любимой. Улетим вдвоём, на этой звезде.
        Тем временем звезда приближалась, затмив серебристым светом вселенную и всё окружающее пространство. Замедлив движение, она зависла напротив балкона. Квартиру наполнил мягкий свет и Алексей с Оксаной почувствовали, как тела становятся невесомыми, а веки смыкаются, погружая их в безмятежное царство снов …
        Ледяной дождь окатил Алексея с ног до головы, а в лицо ударил резкий, студёный ветер. Он находился на остановке областного автобуса, пытаясь сообразить что произошло. Вернувшись с работы, он понял, что Оксаны с ним больше нет. Он не мог предположить, какие обстоятельства заставили её уехать. Между ними не случалось скандалов или ссор, но что-то сумело их разлучить. Интуитивно Алексей чувствовал, где она находится и очень хотел её вернуть.
        К остановке подошёл пузатый автобус и вымокший до нитки Алексей вбежал в салон. Фыркнув двигателем, машина двинулась, а за окнами стали сгущаться сумерки.
        - Что же произошло? - недоумевал Алексей. Может быть, я случайно её обидел? Нет, не обижал. Ума не приложу, что случилось и откуда мне известно, где она находится?
        Автобус прибыл, когда на улице полностью стемнело, и проснулись фонари городского освещения. Быстрым шагом он достиг нужного дома, вошёл в подъезд, поднялся на второй этаж и позвонил в дверь с облупившейся краской. Никто не открыл. Он позвонил снова, тревога усилилась. Он чувствовал, что за дверью кто-то есть. Снова нажав на кнопку звонка, он выждал пару секунд и громко постучал. В квартире послышалась возня, и тишину нарушил сдавленный крик женщины. Он узнал голос любимой.
        - С ней случилась беда, - подумал Алексей и, разбежавшись, выбил ногой дверь.
        Проникнув в квартиру, он двинулся по длинному коридору в освещённое помещение. По пути прихватив тяжёлый предмет, напоминающий скалку, он ворвался в комнату и … проснулся в холодном поту.
        Рядом с ним лежала Оксана. Она не спала, а по щеке любимой катилась слеза.
        - Ты плачешь, что случилось? - поинтересовался Алексей, погладив её по голове.
        - Ничего, - ответила она. Просто, я видела страшный сон. Мне приснилось, что я живу с прежним мужем, в незнакомой квартире, в другом городе. Самое страшное, что я не могла тебя найти. У меня отсутствовал номера твоего телефона, и я не знала где ты. Я проснулась, увидела тебя и заплакала. Это слёзы радости.
        - Мне приснилось нечто подобное, - задумчиво произнёс Алексей и поделился своим сном.
        - Очень странно, мы видели практически одинаковые сны, - удивилась Оксана. Может быть, это свет так подействовал? Ты помнишь падающую звезду и серебристый свет?
        - Помню, - признался Алексей. Но, не могу вспомнить того, что случилось потом. Неужели я настолько опьянел.
        - Мы не были пьяными, и выпили совсем не много. Всё это странно, у меня плохое предчувствие, как бы не случилось беды.
        - Не бойся и не переживай, - успокоил её Алексей. Я знаю, где находится место, которое я видел во сне. Однажды я проезжал мимо него на машине и хорошо запомнил эти дома. Я побываю там и выясню в чём дело. Это недалеко, в часе езды на автомобиле.
        - Я поеду с тобой, - твёрдо заявила Оксана. Одного я тебя не отпущу, а вдруг понадобится моя помощь?
        - Ничего страшного не случится.
        - Нет, я должна увидеть это место. Может быть, это тот город и дом, который приснился мне? Я боюсь за тебя и не отпущу одного.
        - Хорошо, едем вместе. Можно поехать прямо сейчас.
        - Договорились, я иду собираться. Мне не терпится взглянуть на этот город. Страшновато и мистикой отдаёт.
        - Ничего, разберёмся, - ответил Алексей, закуривая сигарету. Главное, что это всего лишь сон, а мы вместе, в нашей маленькой квартире …
        Художник наслаждался ароматным, крепким кофе, расположившись на веранде уютного летнего кафе. Душные июльские дни закончились, поэтому он наслаждался умеренной августовской погодой, больше не мечтая выпить кружку ледяного пива, укрывшись от палящего зноя в павильонах торгового комплекса, оснащенного кондиционерами. Солнце умеренно согревало, а в тени стояла настоящая благодать. Но чудесная погода его не волновала и не пробуждала творческих порывов. На повестке дня стоял главный вопрос - как жить дальше? В наследство от бабушки и дедушки ему досталась двухкомнатная квартира в Москве, на Кутузовском проспекте. Сначала он предполагал сдать её внаём, но решил мыслить шире. В юношестве он окончил художественную школу, научившись писать великолепные пейзажи и неплохие портреты. Решив стать великим художником, он продал квартиру, закупил краски, кисти, холсты и расстался с прежней работой. За три года безмятежной жизни его кошелёк исхудал, а картины так и не продавались. Разочаровавшись в галереях и бутиках, он попытался торговать на рынке, но получил лишь убыток. Несколько пейзажей он продал друзьям по
символической цене, но деньги растаяли словно снег, после чего встал вопрос о необходимости бросить любимое занятие и устроиться на работу. Он знал, что это означает крах надежд и конец творческой жизни. На смену светлым дням придут скучные будни и нелёгкий, низкооплачиваемый труд ради куска хлеба. Подобные мысли сделали его пессимистом и неврастеником, он рассчитывал лишь чудо, которое случилось в неожиданном ракурсе.
        За его столик присел импозантный мужчина, лет пятидесяти, в дорогом костюме песочного цвета и туфлях из кожи страуса. Всем видом он напоминал иностранца. Незнакомца выдавал средиземноморский загар и благородный греческий профиль, присущий жителям южных стран. Закурив ароматную сигару, он взглянул в глаза художнику и задал вопрос:
        - Так что ты решил, Юрий? Снова стать пролетарием? Выбор невелик и мне искренне тебя жаль. Работать ты отвык, нелёгкий труд погубит тебя, мой мальчик!
        Художник с любопытством взглянул на незнакомого господина и без смущения ответил:
        - Может быть, Вы мне поможете? Готов обсудить мою дальнейшую судьбу. Я вижу, что Вы в курсе моих проблем.
        - Не только Ваших проблем, дорогой друг, - рассмеялся приятный незнакомец. Я, вообще, в курсе всех проблем и в состоянии решить любую из них. Вашу проблему в частности, я готов закрыть здесь и сейчас, а стоить это не будет ничего, так пустячок, мелочишка!
        - Во что же Вы оцениваете свой труд? - поинтересовался художник. Вы любопытный человек, а может быть, и не человек?
        - Может быть и не человек, - согласился собеседник и его глаза блеснули злым огоньком, от которого у художника побежали мурашки. Я не хочу, чтобы Вы, дорогой Юрий Сергеевич, сомневались в моих возможностях, поэтому готов их продемонстрировать здесь и сейчас. Загадайте любое желание.
        - Без проблем, - с недоверием ответил Юрий. Хочу, чтобы мой бумажник распирало от денежных банкнот.
        Почувствовав давление в заднем кармане джинсов, он извлёк бумажник, ахнув от изумления.
        - Тысяч сто, не меньше, - подумал он. Надо было просить евро или доллары. Вот я лох, что ему не поверил!
        - Вы могли бы попросить доллары или евро, - согласился с его мыслями незнакомец. Но любые деньги имеют свойство заканчиваться, а я предлагаю Вам нечто большее, чем крашеные бумажки. Я предлагаю славу, мировое признание и материальную независимость. Вы станете богатым и знаменитым. Что скажете о таком предложении?
        - А что Вы попросите взамен? - испугался художник. Мою душу?
        - Ну, что Вы, дорогой мой человек, - рассмеялся незнакомец. Зачем мне Ваша душа? Право же, Вы представляете меня алчным демоном, и это очень огорчает. Впрочем, я готов простить эту нелепую ошибку и поведать о том, что мне от Вас требуется. А это, как я уже сообщал, пустячок, мелочь.
        - И что же Вы хотите?
        - Я хочу, чтобы Вы, став богатым и знаменитым не совершали добрых поступков. Никогда! Вот и всё. Правда, в этом нет ничего сложного?
        - Я и так не делал добрых дел, - признался Юрий. Даже взаймы никому не давал.
        - Замечательно! - обрадовался незнакомец. Продолжайте так поступать в дальнейшем, и Вы ничего не потеряете. Но сделав добро, Вы лишитесь всего, а поднявшись высоко очень больно падать. Помните об этом и никогда не забывайте.
        - Я согласен! - решил художник. Даже матери и отцу откажу в помощи. А что они мне сделали хорошего? Мучаюсь всю жизнь и ничего не достиг. С меня хватит, готов выполнить Ваши условия. Что от меня требуется, могу кровью расписаться в договоре.
        - Достаточно Вашего устного согласия, - успокоил его мужчина. Полагаю, что Вы не пожалеете о нашей сделке. А теперь, я вынужден Вас покинуть, дел, знаете ли, накопилось много. А Вы уже сегодня станете знаменитым. Покупатели станут записываться в очередь, чтобы приобрести Ваши нетленные произведения. Главное не продешевите!
        Поднявшись со стула, он спешно покинул кафе. Художник закурил, осмысливая происходящее. В его размышления вклинился звонок мобильного телефона. Взяв трубку, он произнёс:
        - Алло, слушаю.
        В трубке послышался мужской голос:
        - Я хочу купить у Вас картину, в подарок старому другу. Не слишком дорогую. Смогу ли я уложиться в пятьдесят тысяч евро?
        - Полагаю, что-нибудь подберём, - ответил художник, предвкушая счастливые перемены в жизни…
        В небольшой городок, состоящий из частного сектора и дюжины серых пятиэтажек, Алексей и Оксана добрались за сорок минут. Припарковав автомобиль в торце искомого дома, они вышли на улицу.
        - Это именно тот дом, в котором я проживала во сне, - сообщила Оксана, глядя на пятиэтажку. Я узнала это место, когда мы к нему подъезжали. Могу поклясться, что я никогда здесь не была, но оно мне знакомо. Неужели это отголоски прошлых жизней? Давай обойдём дома, за ними должен находиться яблоневый сад.
        - Ты тоже знаешь про яблоневый сад? - удивился Алексей. У меня такое ощущение, что я рвал в нём яблоки, будучи ребёнком. Но этого не происходило, поверь мне, я никогда здесь не был раньше.
        Сжав ладонь Алексея, она повела его по дорожке, обходя дома, за которыми расположился прекрасный яблоневый сад, раскинувшийся до перелеска. Они переглянулись и, обняв Оксану за плечи, Алексей произнёс:
        - Ничего не бойся. Когда-то мы здесь жили, но не в этой жизни. Нам следует посетить квартиру, может быть тогда, всё встанет на свои места, и мы поймём смысл происходящего.
        - Теперь я верю в переселение душ, - тихо произнесла Оксана. И в то, что в прошлой жизни мы были вместе.
        - Иного не дано, - согласился Алексей. Родственные души всегда находят друг друга, поэтому наша встреча на заводе произошла не случайно.
        Войдя в подъезд, они поднялись на второй этаж.
        - Узнаю дверь с облупившейся краской, - вспомнил Алексей. Именно её я видел во сне.
        Постояв возле двери, они набрались решительности и Алексей позвонил. Тишину нарушили шаркающие шаги и недовольное ворчание. Дверь открыл пожилой мужчина. Взглянув на визитёров, он кивнул головой, приглашая их войти.
        - Проходите на кухню, - произнёс он. А я вас узнал, вы совсем не изменились и даже не постарели. Я догадывался о том, что вы придёте, жду вас уже много лет.
        - А Вы уверены, что ждёте именно нас? - поинтересовалась Оксана.
        Удалившись в комнату, незнакомец вернулся и положил на стол толстый фотоальбом. Затем он достал из холодильника початую бутылку водки и налив себе полный стакан, предложил выпить гостям.
        - Я за рулём, - отказался Алексей.
        - А я, пожалуй, выпью рюмочку, - согласилась Оксана.
        Они выпили, после чего мужчина произнёс, открыв фотоальбом на последней странице:
        - Взгляните, неужели вы не узнаёте на фотографиях себя?
        Со старых пожелтевших снимков на них смотрели Алексей и Оксана или люди, похожие на них, как две капли воды.
        - Случаются же чудеса! - поразился Алексей. Глядя на фотографии невольно поверишь, что у человека не одна жизнь.
        Хозяин квартиры закрыл альбом, взглянул на гостей и задумчиво произнёс:
        - Не ведаю я, сколько у человека жизней, а вас я узнал сразу. Сорок шесть лет назад о вашем исчезновении, что только не говорили. Ходили слухи, будто вы сбежали в Америку. Сплетничали, что Вас убили и закопали в лесу, а кто-то рассказывал, что вас казнили, как государственных преступников. Мне всё равно кто вы, я в подобные дела не лезу, меньше знаешь, крепче спишь.
        - Я хочу всё расставить по местам, - произнёс Алексей. Можно задать Вам несколько вопросов?
        - Ну, это … - замялся мужик, глядя на пустую бутылку водки. Если не откажите в любезности … ну, Вы же понимаете, о чём я прошу?
        - Я дам Вам денег на десять бутылок водки. Вас это устроит? - поинтересовался Алексей.
        Мужик улыбнулся и повеселел, в его глазах заиграли счастливые огоньки, после чего он ответил:
        - Ну, спрашивайте. Коли вы ко мне по-доброму, так и я к вам со всей душой! Всё расскажу, на любые вопросы отвечу.
        - Мы жили в этом доме? - задала вопрос Оксана.
        - Точно так, - поведал хозяин. С детства дружили, были, как говорится «не разлей вода». Затем выросли, поженились, жили хорошо, не ссорились, все вам завидовали. А затем вы исчезли. Сначала появился противный иностранец, похожий на грека или турка. Вас видели вместе с ним несколько раз, а затем вы, как в воду канули. После этого и поползли слухи, что вы шпионы.
        - Ясно, - понял Алексей. Ничего существенного добавить не можете?
        - Конечно, нет, - отозвался хозяин. Сначала исчезли, затем снова появились и даже не постарели. Куда же ещё существенней, и так ясно, что вы шпионы. Только работаете на нас, а не на американцев.
        - Спасибо за важные сведения, - поблагодарила Оксана. Лёш, дай ему денег, и поедем отсюда, ничего мы больше не узнаем.
        - Алексей протянул ему купюры и мужик, расплывшись в улыбке, извлёк из кармана складную иконку ручной работы.
        - Это вы забыли тогда, когда исчезли, - произнёс он, передав икону Алексею. Ты сам мне рассказывал, что этой иконой вас благословили на долгую, счастливую совместную жизнь, помнишь? Не знаю, насколько ваша жизнь оказалась счастливой, но что долгой, это точно!
        Попрощавшись с хозяином, они устроились в автомобиле и двинулись домой, минуя живописные места Подмосковья. Когда они проезжали мимо большого круглого озера, Алексей остановил машину, и они вышли побродить по берегу.
        - Помнишь, как я потеряла каблук, когда мы ходили к Димке на день рождения, - вспомнила вдруг Оксана.
        - Конечно, - ответил Алексей. Разве такое забудешь. Жили настолько бедно, что потеря каблука явилась для нас трагедией.
        - Точно так, - улыбнулась Оксана. Мы собирались пойти его искать, но в лесу было грязно и темно.
        - Хорошее было время! И сейчас всё замечательно, не смотря на странные события, которые с нами происходят.
        - Мне тревожно, Лёш. Не покидает нехорошее предчувствие. Мне кажется, что нас хотят разлучить. Неведомые силы настроены против нас, мы раздражаем их и бесим. Ещё эта прошлая жизнь, лучше бы о ней не знать.
        - Мы будем бороться, милая, и у нас всё получится, - ответил Алексей. Никакая сила не разлучит нас, кроме смерти. Всё будет хорошо!
        - Надеюсь на это. Поехали домой, сегодняшний день мне не нравится, слишком тревожный. Включим телевизор, будем грызть семечки и смотреть фильм.
        Вернувшись в автомобиль, они двинулись домой. Миновав пару километров, они увидели почтенного старца, стоящего на обочине дороге. Долговязую, худую фигуру укутывал лёгкий обветшалый плащ, из-под которого виднелись брюки в заплатках и рваные сандалии. В одной руке старец держал посох, а в другой барашка на поводке. Он провожал взглядом проезжающие автомобили, а в глазах читались грусть и отчаяние. Они медленно проехали мимо старца.
        - Какой странный старик, - задумчиво произнесла Оксана, обернувшись назад. Может быть, он хочет, чтобы его подвезли? Мне его жаль.
        - Мне тоже, - согласился Алексей, надавив на педаль тормоза. Машина остановилась. Воткнув заднюю передачу, он плавно подъехал к старцу. Оксана открыла окно и поинтересовалась:
        - Мы можем Вам помочь? Может быть, Вас подвезти? Как Вы себя чувствуете?
        - Благодарю вас, чувствую себя хорошо, - ответил старец, одетый в лохмотья. А подвезти можно, если вас не затруднит.
        - Устраивайтесь на заднем сидении, - предложила Оксана. Вам открыть дверь?
        - Благодарю, не беспокойтесь, - ответил он и расположился на заднем сидении, взяв на руки барашка.
        Автомобиль тронулся, и Алексей поинтересовался:
        - Куда Вас отвезти, уважаемый, где находится Ваш дом?
        - Мой дом далеко, - ответил он. Так далеко, что трудно и представить. А здесь я по делам, по пути нам встретится большой перекрёсток, вот там я и выйду. А вам спасибо, помогли старику! Я вижу, вы отзывчивые и добрые люди, не могли бы помочь мне с деньгами? Моя одежда и обувь пришли в негодность, а новую купить не на что.
        - Сколько Вам требуется на одежду? - поинтересовался Алексей.
        - Сколько не жалко, - ответил старец. Я любой помощи рад.
        Достав кошелёк, Оксана выгребла из него остатки денег и отдала их старцу.
        - О, да здесь так много! - удивился он, пересчитав деньги. Почти три с половиной тысячи. Этого мне хватит на плащ, брюки и обувь. Благодарю вас, добрые люди, я в долгу не останусь и непременно помогу вам, если случится беда.
        - Ну что вы, - ответила Оксана. Не беспокойтесь, это от чистого сердца, не надо нам помогать.
        - А вы не торопитесь отказываться от моей помощи, - возразил старец. Я умею творить чудеса, излечивать болезни и мёртвых оживлять.
        От услышанных слов, по телу Алексея и Оксаны пробежали мурашки, и им стало не по себе. Было понятно, что старик не сочиняет, говоря очень убедительно.
        - А можно задать вопрос? - смущённо попросила Оксана.
        - Не можно, а даже нужно, - ответил старец. Если вас терзает неведение, спрашивайте. У меня найдётся ответ на любой вопрос.
        - Сегодня нам сообщили о прошлой жизни, в которой мы исчезли. Что произошло, мы погибли?
        - Абсолютно верно, - даже не задумываясь, ответил он. Вас напугала тёмная сущность, иначе этого типа не назовёшь. Вы в панике покинули город. Купив билеты на самолёт, вы рассчитывали спрятаться в дебрях тайги, наивно полагая, что там он вас не найдёт. К сожалению, ваши надежды оказались ошибочными, для него не составит труда найти человека в любой точке планеты. Он творец зла, в этом заключается его суть. А творить зло, это тоже нелёгкий труд. Поверьте, добрые люди, уж кому, как не мне об этом знать. Но не в этом суть, а в том, что в прошлой жизни вам повезло. Самолёт потерпел крушение, и вы погибли, вместе с пассажирами и членами экипажа. Вас опознали по купленным билетам, но так как вы не имели родственников, то не стали никому сообщать о трагедии. Фрагменты ваших тел захоронили недалеко от места катастрофы. Вот и весь секрет.
        - А где можно Вас найти? - поинтересовался Алексей. Я полагаю, что Ваша помощь окажется нелишней.
        - Я сам вас найду, - ответил седовласый старец. Вам стоит лишь вспомнить меня и попросить прийти.
        - И это всё? - поразилась Оксана.
        - Этого достаточно. Остановите здесь, мы приехали. Ещё раз благодарю вас за доброе дело!
        Попрощавшись со стариком, они двинулись дальше.
        - Он производит приятное впечатление, - произнесла Оксана. Полагаю, он не врёт.
        - Не врёт, - согласился Алексей. Кто же он такой? С нами, действительно, творятся странные события, и возможно придётся обратиться за помощью к почтенному старцу.
        Художник жил на широкую ногу, купаясь в роскоши. Его картины стоили баснословных денег и пользовались спросом на всех континентах. Его приглашали на телевиденье для съёмки в популярных передачах. Он стал, узнаваем и популярен, имея множество поклонников, но, не имея друзей. С прежними приятелями он прекратил всяческие отношения, сменив номер телефона. Новых друзей он считал завистниками, впрочем, он не ошибался. Перестав общаться с престарелыми родителями, он отрёкся от сына, рождённого в гражданском браке. Художник много путешествовал, посещая элитные курорты и светские мероприятия, но в скором времени ему это надоело. Насытившись элитарной жизнью, он стал всё чаще прикладываться к бутылке и проводить недели в запое. Его характер изменился в негативную сторону, он стал высокомерным, наглым и раздражительным. По любому поводу он мог вспылить, ударить женщину по лицу, зная, что всё сойдёт с рук. Попробовав наркотики, он плотно на них подсел и спустя некоторое время, не представлял своего существования без героина. Поначалу он ощущал, как вырастают мощные крылья, неся его над облаками и поднимая до
небесных светил, но со временем, к нему стали приходить отвратительные чудовища, спускающиеся с потолка или выползающие из стен…
        Похожий на иностранца человек подошёл к Алексею в торговом центре. Это случилось спустя три дня после поездки в «город снов» и встречи со странным старцем. Обратившись по имени, незнакомец предложил пройти в кафе для беседы. Когда они расположились за столом, иностранец произнёс:
        - Я не люблю церемоний, поэтому без предисловий готов сделать Вам выгодное предложение, от которого невероятно трудно отказаться.
        Сделав паузу, он взглянул в глаза Алексею, ожидая ответ. Алексею не понравился наглый, бесцеремонный тип, его взгляд таил в себе ненависть и презрение.
        - Такой человек может сглазить или навести порчу, - подумал он, изучая неприятного незнакомца в шикарном костюме и туфлях из кожи страуса.
        - Я вижу, что моё предложение Вас не впечатлило? - удивился мужчина. Тогда я поведаю Вам его суть. Я имею возможность изменить Вашу жизнь, сделав её богатой и счастливой. Для этого Вам не потребуется продавать душу дьяволу или кого-то убивать. Сделайте мне небольшое одолжение и Вам откроются невиданные перспективы и безграничные возможности. Вы сможете жить, как заблагорассудится и купаться в роскоши, не задумываясь о куске хлеба насущного.
        - Понимаю, к чему Вы клоните, - ответил Алексей. Взамен, я должен сделать гадость, о которой, впоследствии, сильно пожалею.
        - Я бы не торопился называть это гадостью, - возразил господин в костюме. Вам следует всего один раз изменить своей супруге и всё. Полагаю, подобное занятие иначе, как приятным и не назовёшь. А дальше, живите с ней или без неё, мне всё равно. Главное, что Ваша жизнь поднимется на иной качественный уровень.
        - Позвольте поинтересоваться, - попросил Алексей. Зачем Вам это надо? Ведь Вы не добрый самаритянин, который лезет из кожи вон для нашего же блага? Осмелюсь предположить, что Вы преследуете цель разрушить наше счастье. В таком случае, я вынужден отказаться от Вашего омерзительного предложения и попросить не беспокоить более меня и мою супругу!
        - Не могу удовлетворить Вашу просьбу, достопочтенный Алексей, - разозлился незнакомец. Не беспокоить вас, значит отказаться от собственных планов, а этого я не могу себе позволить. Вы неглупый человек и вероятно догадались, какие силы за мной стоят. Я не собираюсь Вас пугать, а всего лишь предупреждаю, что в случае отказа, накажу так, что мало не покажется. Ваша жизнь превратится в ад.
        - Придётся терпеть, - ответил Алексей. Я догадался кто Вы, но делать подлость любимому человеку не стану. Зачем нас мучить, неужели страдания людей доставляют Вам удовольствие?
        - Тебя, я вижу, бесполезно убеждать, - прошипел незнакомец, брызжа слюной от злости. Пожалей хотя бы её. А лучше разведись, тогда ей ничто не будет угрожать. Даю сутки на размышления. Посоветуйся со своей ненаглядной супругой, надеюсь, что она тебя вразумит. В случае отказа - сгною обоих. Пожалеете, что появились на свет!
        Глаза незнакомца полыхнули адским пламенем, и он исчез. Алексей поднялся и двинулся домой, понуро опустив голову. Больше всего, он хотел умереть, чтобы не мучить себя и Оксану.
        Едва взглянув на супругу, Алексей догадался, что у неё случились крупные неприятности. В глазах любимой блестели слёзы, и читалась неземная грусть.
        - Я разговаривала с неприятным иностранцем, - пояснила она. Это не человек, а сущий демон!
        - Это случилось около часа назад? - поинтересовался Алексей.
        - Да, я встретила его на улице.
        - Немногим ранее и я имел неприятность общаться с этим типом, - ответил Алексей и рассказал ей о беседе.
        - Подобным тоном он разговаривал и со мной. Я, тоже, отказалась выполнить его требования, теперь случится непоправимое.
        - Мне дали сутки на размышления, - признался Алексей. Прости меня, любимая, но я не в силах противостоять этому злу.
        - Ты здесь не при чём, и я тоже. Нам некуда бежать, ловушка захлопнулась.
        Они обнялись и умолкли, расположившись на диване в маленькой квартире, наполненной энергетикой любви и счастья.
        В последнее время художник боялся принимать наркотики, но отказаться от них, он уже не мог. Начиналась ломка, и он вкалывал очередную дозу. Жуткие видения преследовали повсюду, из стен появлялись чудовища и охотились за ним, а в ушах слышался ехидный смех, сводящий с ума. В этот раз, чудовище поймало его и откусило ногу. Чтобы заглушить невыносимую боль, он снова взялся за шприц и вдруг его осенило:
        - Смертельная доза - вот выход из положения! Я навсегда покину не достойное меня общество и избавлюсь от ненавистных монстров. А в мире ином мне поможет хозяин, который сделал меня «звездой» и помог добиться успеха. Хозяин меня любит и не даст в обиду. Пора с ним встретиться, и прощайте безобразные чудовища!
        Взяв шприц, он вколол себе «лошадиную» дозу наркотика. Спустя некоторое время, его сердце забилось в сумасшедшем ритме, постоянно наращивая частоту и силясь вырваться из груди. Кровяное давление зашкалило, готовясь порвать вены и выплеснуться наружу, залив квартиру алыми каплями эликсира жизни. Предсмертная агония продлилась недолго и закончилась остановкой сердца…
        Он открыл глаза и огляделся. Его окружали сотни омерзительных чудовищ, а на троне восседал босс, безобразный монстр в лёгком летнем костюме и туфлях из кожи страуса…
        Они сидели на диване до наступления темноты, прижавшись, друг к другу. Предчувствие скорого расставания резало душу, словно скальпель хирурга, по живому и без анестезии. Они искали выход, перебирая десятки вариантов, но ни один из них не подходил, отчего ситуация выглядела безысходной.
        - Знаешь, Оксана, - произнёс Алексей, оторвавшись от раздумий. В жизни случаются моменты, которые навсегда остаются в памяти. В них нет ничего необычного, но, как ни странно, их нельзя забыть. Я часто вспоминаю, как в детстве родители купили мне игрушечную флейту. Я шёл впереди них, играл на этой дудке и слышал их голоса:
        - А вдруг из него вырастет знаменитый музыкант!
        - Правда, смешно? Разве можно чему-то научиться на игрушечной флейте? Но это лишь предисловие к тому, что я хочу тебе сказать. В моей памяти живы все эпизоды, проведённые с тобой. Я помню всё до мелочей и не забуду никогда, что бы со мной не случилось. Я благодарен тебе за счастье, которое ты мне подарила!
        - Ты со мною прощаешься? - с тоской в голосе, произнесла Оксана. Не надо этого делать. Мы всегда будем вместе, и ничто нас не разлучит. Мне только что пришла на ум замечательная идея. Он нам поможет и спасёт!
        - Никто не в силах нам помочь, - констатировал Алексей. Разве, что чудо?
        - Не чудо, Лёша. Нам поможет старец! Помнишь старца в лохмотьях с барашком на поводке? Он сказал, что стоит нам его позвать, и он придёт на помощь.
        - Оксана, милая, а ведь это мысль! Вдруг он избавит нас от демона? Давай его позовём и попросим помочь.
        - Я его уже зову, - ответила супруга. Зову и молю о помощи. Я уверена, что он придёт. Позови и ты.
        Они поднялись с дивана, пристально вглядываясь в бархатную бесконечность вселенной, где секундой раньше вспыхнула звезда. Со скоростью мысли она преодолела миллиарды световых лет и остановилась напротив их окон, излучая мягкое свечение. На звёздной дорожке, протянувшейся до балкона, появился старец с барашком на руках и двинулся к ним. Они расступились, пропуская его на кухню. Взглянув на опешивших хозяев, он улыбнулся и произнёс:
        - Мир вам! С вашего позволения, я присяду на диван? Старость не радость, друзья мои. Что ваши годы в сравнении с вечностью, которую прожил я. Вы даже представить себе не можете, что такое бесконечность, а я в ней существую и приглашаю вас в мой дом. В вашем мире всё является обманом, кроме истины, которую следует постичь. Вы её познали, поэтому вам нечего здесь больше делать.
        - Вы забираете нас? - поинтересовался Алексей.
        - Я приглашаю вас в мой мир! - любезно предложил старец. Он прекрасен и многообразен. Вы перестанете переживать за любовь и бояться разлуки. Я подарю вам чистое небо, нежное Солнце и кристально чистые ручьи, журчащие у порога вашего нового дома. Ваш сад я украшу дивными цветами и фруктовыми деревьями со спелыми плодами. К вам придут друзья и родственники, вы пригласите их за стол и угостите пирожками из русской печи. Ты любишь пирожки, Оксана?
        - Да! - ответила зачарованная девушка.
        - Они сами появятся на столе, стоит лишь о них подумать, - сообщил старец. Ваши души всегда прибывали со мной, потому что душа человека является частичкой меня. Родители подарили вам материальную оболочку, а я вдохнул в неё душу. Прошу следовать за мной в бесконечность удивительных миров, в которых можно путешествовать, или выбрать один и остаться в нём жить. Не бойтесь, всё плохое осталось в прошлом, впереди вас ждёт вечная любовь.
        Блаженный старец поднялся дивана и двинулся в свет звезды. Алексей и Оксана последовали за ним, почувствовав поразительную лёгкость и непривычное спокойствие …
        С той поры прошло немало времени. Почтовый ящик их квартиры завалили квитанциями об оплате коммунальных услуг и предписаниями судебных приставов. Когда полиция вскрыла дверь, на диване обнаружили два мёртвых человеческих тела. От них не исходил аромат тления потому, что их тела мумифицировались. Эксперты не обнаружили следов насильственной смерти и постороннего проникновения в их жилище. В комнате и на кухне сохранился идеальный порядок. На столе находилась початая бутылка вина, два бокала и догоревшая свеча в подсвечнике. Причины, повлекшие смерть двух человек остались не выявленными.
        За окнами снова благоухала весна, таял снег и бежали весёлые ручейки, а по улицам огромного города бродил блаженный старец в рваных обносках, с белым барашком в руках…
        Шанс
        В этом году весна пришла рано, и уже в начале апреля устоялась комфортная, летняя погода. Денису нравилось созерцать буйство проснувшейся природы, расположившись в тени берёзы, на живописной лесной поляне.
        - Прекрасное время года, - размышлял он. Ещё не появились легионы назойливых насекомых, нет тридцати градусной жары, дымящихся торфяников, а главное, что закончилась зима, умчавшись вешними водами и унеся с собой тоску - печаль. Жаль, что весна так быстро заканчивается. И жизнь тоже длится весьма недолго. Первую половину я уже прожил и не успел заметить, как она пролетела. На работе время тянется мучительно долго, выходные проходят на одном дыхании, а в целом, отведённые человеку годы, являются ничтожной каплей в океане вечности. Неужели Создатель способен заметить чей-то миг, вспыхнувший микроскопической искрой и угасший в дебрях тысячелетий? Может быть, но в это трудно поверить.
        Он достал из рюкзака початую бутылку водки, пластиковый стаканчик и контейнер с бутербродами. Налив сто грамм он выпил, закусил и улёгся на тёплую землю, чтобы созерцать, как по небу медленно проплывают облака.
        - Всю жизнь бы так лежал и глядел в небо, - думал он. Какая красота, благодать. Даже мысли приходят иные, философские. А на работе всякая дрянь в голову лезет - мелочная и ничтожная. А говорят, что человек должен жить в гармонии с природой. А откуда ей взяться, если люди вынуждены постоянно трудиться. Скучная, однообразная работа выматывает, отнимает время, портит настроение, нервы, опустошает сознание и делает людей равнодушными к себе и близким. Они медленно деградируют, становясь злыми и раздражительными, поэтому им необходимо снять стресс, отчего стремительно растёт алкоголизм, наркомания и бытовая преступность. Жаль, но мы заслужили эту участь, прежде всего молчанием и послушанием. А ведь хороший народ, а позволяем опускать себя ниже плинтуса.
        Под влиянием алкоголя, ему стало обидно за народ и державу. Поднявшись с земли, он глотнул водки из горлышка, швырнул недопитую бутылку и двинулся в направлении дома. Негативные мысли расстроили Дениса, и ему захотелось пойти в церковь. На помощь Господа он не надеялся, понимая, что шансы достучаться в дверь Создателя близки к нулю. Но его неудержимо тянуло туда, где горели свечи, звучали песни хора, а с икон укоризненно глядели глаза святых, понимая как трудно жить в жестоком и несправедливом мире.
        Дорога в храм заняла не более часа. Приблизившись к массивной деревянной двери, Денис перекрестился, открыл её и проник внутрь. Церковная служба уже закончилась, а прихожане почти разошлись, но в храме сохранился приятный аромат воска и ладана. Купив свечи, он поставил их святым, помолился и двинулся к выходу. Неожиданно его внимание привлекла симпатичная девушка. Денис обратил внимание на её ноги. Стройные ножки в чёрных колготках заканчивались копытами, напоминающими конские, но меньших размеров. Он оторопел, закрыл глаза, затем открыл и взглянул снова. В облике незнакомки не произошло существенных изменений.
        - Чертовщина какая-то! - подумал он, переместившись в сторону и взглянув с иного ракурса.
        Теперь её ноги выглядели нормально, как и подобает обычной женщине. Стройные, обутые в чёрные туфельки - лодочки.
        - Значит, померещилось, - облегчённо вздохнул Денис. Чтобы успокоиться окончательно он вернулся на прежнее место, взглянул … и обомлел, снова увидев копыта.
        - Что за наваждение? - недоумевал он. Да ещё в таком месте.
        Денис трижды перекрестился, а девушка обернулась, встретившись c ним взглядом. Ему стало стыдно, и он отвернулся. Девушка молча двинулась мимо, постукивая каблучками. Он посмотрел ей вслед и их взгляды снова пересеклись, вогнав Дениса в краску. Прошептав извинения, он отошёл, стараясь больше на неё не смотреть.
        - Вот опозорился, - думал он, двигаясь к выходу. Ещё подумает, что я маньяк или извращенец. Давно не попадал в такую нелепую ситуацию, надо быстрей уходить, чтобы не встретить её на улице. И всё-таки, что у неё с ногами? Может быть, она ведьма или мне это всё померещилось? Мистика какая-то.
        Выйдя на улицу, он перекрестился и двинулся в направлении лесопарковой полосы. Войдя в лес, он успокоился, закурил и пожалел о том, что выбросил недопитую бутылку водки.
        - Выпить бы не помешало, - размышлял он, медленно двигаясь по лесной тропинке.
        За деревьями замаячил стройный женский силуэт, приближавшийся к нему. Миновав деревья, Денис лицом к лицу столкнулся с незнакомкой из церкви. Они остановились пристально глядя друг на друга. Первым нарушил молчание Денис:
        - Я должен перед Вами извиниться! - начал он. Право же, это так неприлично разглядывать незнакомую девушку, но мне показалось … - он осёкся, не зная, что сказать.
        - Что же Вам показалось? Мне любопытно узнать, - поинтересовалась милая девушка, глядя ему в глаза.
        Отведя взгляд, он ответил:
        - Вы очень похожи на одну мою знакомую, которую я давно не встречал. Я подумал, что Вы, это она. А когда я Вас разглядел, то понял что ошибся. Ещё раз извините!
        - Извинения приняты, но я Вам не верю. Сказали бы честно, что я Вам понравилась. А может быть, Вы скрываете свои истинные намерения?
        - Не скрываю я никаких намерений. Разумеется, Вы мне понравились, но я человек скромный и стесняюсь об этом сказать, - выпалил Денис, как на духу.
        - Хорошо, - улыбнулась девушка. Так бы и сказали. Меня зовут Надя, предлагаю перейти на «ты».
        - Согласен. Я Денис!
        Он невзначай взглянул на её ноги, обутые в симпатичные туфельки.
        - Всё-таки показалось, - решил он, глядя на красивую девушку Надю. Ну, какая она ведьма, просто мисс очарование.
        - Ты меня тоже извини, Денис, - попросила Надя. Я грешным делом подумала, что ты маньяк. Даже испугалась, когда в лесу с тобой встретилась. А теперь вижу, что ты нормальный парень.
        - Я нормальный и на тебя не обижаюсь. На твоём месте любая девушка могла бы подумать то же самое. Может быть, погуляем? Хочешь, я тебя в кафе приглашу?
        - Не подумай, что я напрашиваюсь, но если честно хочу. Пригласи, мне будет приятно.
        Тогда я тебя приглашаю, - обрадовался Денис, снова взглянув на её ноги. Гулять, так гулять!
        Они двинулись по асфальтированной лесной дорожке, а Денис подумал.
        - У неё шикарные ноги. Почему мне померещились копыта? Повезло, что я её встретил. И я ей вроде бы понравился.
        Она улыбнулась и произнесла, словно поняв, о чём он думает:
        - А ты мне нравишься! Хочешь, я буду твоей девушкой?
        От её прямолинейности, Денис впал в ступор и не смог ничего ответить. Спустя минуту она ответила сама:
        - Вижу, что ты согласен. Не стесняйся меня, я не шалава подзаборная, просто привыкла говорить то, о чём думаю. Правду говорить легко.
        - Понимаю, - ответил Денис. Мне бы твою смелость.
        - С кем поведёшься, от того и наберёшься, - весело произнесла она, взяв его за руку и увлекая за собой. Кстати, ты чем по жизни занимаешься?
        - На заводе работаю. Не всем же банкирами быть.
        - А я и не ищу банкира. А хобби у тебя есть или увлечение?
        - Стихи пишу, - немного подумав, сообщил Денис. Просто … для себя.
        - Для себя, это хорошо, - похвалила девушка. Даш почитать или стесняешься?
        - Может быть, дам… потом.
        - Когда познакомимся поближе? - поинтересовалась Надя.
        - Как-то так, - решил Денис. Боюсь, что мои стихи могут тебе не понравиться.
        - А ты не бойся. Я не критик. Просто, мне интересно узнать твой мир.
        - Хорошо дам тебе почитать. А ты чем занимаешься?
        - Я много чем занимаюсь, - улыбнувшись, ответила она. Родители обеспечили моё будущее, поэтому я могу позволить себе жить полноценной жизнью, ни в чём себе не отказывая. Хотел бы так жить?
        - Хотел бы. Но мне не дано такого счастья, поэтому живу от аванса до зарплаты. Мне не стыдно в этом признаться, потому что так живёт подавляющее большинство людей, а многие живут и хуже. Ты считаешь, что это справедливо?
        - Конечно, несправедливо, - согласилась девушка, - но если ты имеешь в виду меня, то я не собираюсь отдать всё дяде или тёте, а самой остаться с дыркой от бублика.
        - Извини! Я не имел в виду тебя, ты никого не обманула и не ограбила. Я подразумевал других людей.
        - Казнокрадов и преступников я тоже ненавижу. Но ты же ходишь в церковь, веруешь в Бога и знаешь, что им недолго жировать. Жизнь человека длится недолго, а затем придётся за всё ответить. Страшный суд существует, уж поверь мне, я точно это знаю.
        - Откуда ты можешь это знать? - удивился Денис. Ты что, занимаешься колдовством?
        - А разве я не похожа на колдунью?
        - Честно говоря, нет.
        - Вот тут ты ошибаешься. Я изучаю эзотерику, занимаюсь оккультизмом, гадаю и лечу болезни. Мне это нравится, подобные занятия приносят удовольствие и моральное удовлетворение.
        - И не боишься? - удивился Денис. Занятие магией является грехом.
        - Все люди грешны. А жить так, как живёшь ты, разве не грех? Прожигать впустую дарованные Господом драгоценные годы, трудясь на хозяина, принося ему прибыль и наживая себе профессиональные заболевания. Неужели это не грех? Создатель даровал человеку жизнь, чтобы он мог ею насладиться и постичь Истину. Скажи, а какую Истину постиг ты?
        - Нельзя постичь Истину в одних наслаждениях, - возразил Денис. Чтоб её понять, необходимо мучиться и страдать.
        - Наслушался сказок о великомучениках и праведниках? - произнесла она с явным раздражением. И, разумеется, во всё поверил? А зря. Подобные истории придуманы хитрыми людьми для того, чтобы оправдать эту никчемную жизнь, которой они и управляют. Мне обидно, что ты уподобляешься баранам, которых пасут, чтобы потом сделать из них шашлык. В массе народ глуп, а чтобы им повелевать, необходимо подкидывать подобные байки о праведниках и райской жизни, которая ожидает их после земных мучений.
        - Я не хочу с тобой спорить, поэтому останусь при своём мнении. Всё, что ты говоришь, является богохульством.
        - Ты неисправим! - разозлилась Надя, сверкнув молнией взгляда. Мне надоело тебя убеждать, поэтому я ухожу. Ты меня разочаровал. Если захочешь меня увидеть - приходи в субботу в храм, к полудню. Надеюсь, что за это время я остыну, а ты и изменишь своё мнение.
        Она развернулась и двинулась прочь, постукивая каблучками по асфальту, а Денису вспомнились увиденные в церкви копыта. Расположившись на скамейке, он закурил и задумался:
        - Кто же она такая? Может быть и впрямь ведьма? Тогда, что она делает в храме? Увлечение магией наводит на мысль, что мне надо держаться от неё подальше. Так я, пожалуй, и поступлю. Не пойду в субботу в церковь, а то наведёт порчу, а потом мучайся. Жаль, что у неё с мозгами непорядок. Красивая девушка, я почти в неё влюбился. Опять не повезло!
        Несмотря на опасения, уже на следующий день у него появилось непреодолимое желание увидеть её снова. Целую неделю он ждал прихода субботы и даже во время работы, думал только о Наде. Странная девушка запала в его душу и приходила во снах и видениях. В пятницу после окончания смены Денис и его коллега по работе Дима, решили попить пива, отметив финал нелёгкой трудовой недели. В сотне метров от проходной завода, располагалось недорогое и уютное по меркам рабочего класса кафе, в котором торговали разливным пивом. Взяв по две кружки, они расположились за столиком возле окна, достали сухарики и приступили к приятной процедуре. Разговор пошёл о работе и пиво, как всегда, быстро закончилось. Заказав добавку, Денис поведал другу о встрече с таинственной девушкой в церкви. Внимательно выслушав рассказ, Дима произнёс:
        - Денис, а вдруг она тебя приворожила? Ведьмы умеют это делать. Если тебе не терпится её увидеть - встречайся, но будь начеку. Я бы на твоём месте от неё отказался. Она в любом случае тебе не пара. Богатая и наверняка избалованная, а ты обычный пролетарий. Подумай, зачем ты ей нужен?
        - Ты прав, Димон. Но я не могу ничего с собой поделать, меня к ней тянет, как магнитом.
        - Хочешь, я схожу с тобой и взгляну на её ноги? - предложил Димон, допив очередную кружку. Честно говоря, я побаиваюсь ведьм, но должен же я помочь другу. Со стороны всегда видней.
        - Ты знаешь, хочу! - признался Денис. Мне тоже страшновато с ней встречаться, а твоё мнение многое для меня значит. Увидишь копыта - сразу сигнализируй.
        - Договорились. Сообщу тебе на ушко о том, что увидел.
        На следующий день, около полудня, они вошли в храм, и Денис принялся искать Надю. В этот раз она пришла с подругой. Девушки ходили по церкви, ставили свечи и молились.
        - Вот она! - шепнул он другу, указав взглядом. Надя с подругой. Видишь, о чём-то переговариваются?
        - А она и впрямь красавица. И подруга мне нравится. Познакомь с подружкой!
        - Ладно, познакомлю, но мы здесь не для этого. Смотри на ноги!
        - Кому, ей или подруге? - поинтересовался Дима.
        - Обоим! - повысил голос Денис. И будь внимательней. Вспомни, о чём я тебе рассказывал. И держись от меня подальше, а то догадается, что я устроил смотрины. Встретимся на улице, сделаем вид, что увиделись случайно. Понял?
        - Да понял, понял! Побеседуем потом. А ноги у них красивые, у обоих!
        Разойдясь в разные стороны, они принялись внимательно наблюдать за девушками. В этот раз Денису не удалось разглядеть ничего подозрительного, так как в церкви скопилось много прихожан, которые загораживали девушек. Немного расстроившись, он покинул храм и принялся ждать Надю. Вскоре они появились. Увидев Дениса, девушка грациозно двинулась ему навстречу. Приблизившись, она, как ни в чём не бывало, поцеловала его в щёку и представила подругу:
        - Познакомься Денис, это Вера!
        - Денис! - представился он. Рад знакомству!
        В отличие от Нади, Вера являлась блондинкой, такой же потрясающе красивой. Рост и телосложение девушек, оказались идентичными.
        - Может быть, прогуляемся по лесу? - предложил Денис.
        - С удовольствием! - согласились девушки, и они двинулись в направлении лесополосы, из которой уже показался Дима.
        - Привет, Димон! - Денис пожал руку приятелю и познакомил его с девушками.
        - А я здесь случайно оказался, - принялся оправдываться Дима. Прогуливался и вот… вас встретил.
        - Не желаете составить нам компанию? - предложила симпатичная Вера. Нам как раз не хватает кавалера.
        - С удовольствием!
        Взяв Димона под руку, Вера увлекла его вперёд. Денис и Надя двигались сзади, держась за руки, как старые знакомые.
        - Я вела себя не совсем вежливо, не обижайся! - извинилась Надя. За неделю я так соскучилась, поэтому очень рада тебя видеть!
        Она повернулась к нему и нежно поцеловала в губы.
        - Я это делаю, чтобы ты меня простил, - пояснила она, взяв его под руку и двинувшись дальше.
        - Я тоже счастлив тебя видеть! Ты ко мне даже во снах приходила.
        - И мы всю ночь были вместе?
        - А ты откуда знаешь? - поинтересовался он.
        - Не забывай, что я немножко ведьма, - весело ответила девушка. А если честно, я видела похожие сны.
        - А твоя подруга Вера, тоже ведьма?
        - Да пошутила я, никакие мы не ведьмы. У нас схожие увлечения, поэтому мы дружим. Тебе нравится Вера?
        - Ещё бы. Она как фотомодель с плаката, но ты мне нравишься больше.
        - Я тоже, как фотомодель с плаката?
        - Ты самая замечательная девушка, и ни одна модель, даже в подмётки тебе не годится.
        - Благодарю! - улыбнулась Надя и снова прильнула к его губам. Любой женщине приятно, когда о ней так отзываются. Твой друг Дима, что он за человек?
        - Очень хороший и очень добрый человек. Мы вместе работаем и я ему полностью доверяю.
        - Значит, вас можно смело пригласить ко мне домой?
        - Конечно, мы не грабители и не наводчики.
        - Тогда предлагаю поехать ко мне. Отметим знакомство, повеселимся.
        - Я поеду, а Вера и Димон согласятся?
        - Они согласны, - уверенно произнесла Надя. Я только что прочла их мысли. Между прочим, они без ума друг от друга.
        Словно услышав разговор, Вера обернула прекрасный лик и произнесла:
        - Мы согласны, подруга. Едем гулять к тебе. Надо поймать такси и заехать в супермаркет за продуктами и спиртным. Где будем отдыхать, на даче?
        - Как пожелаете, - равнодушно ответила Надя. Мне всё равно, на даче или в квартире.
        - Тогда едем на дачу, - требовательным тоном произнесла Вера. Там природа красивая, шашлык приготовим.
        - Как скажешь, подруга, - ответила Надя. Парни, вы не возражаете?
        - Я не возражаю, - отозвался Димон. С вами, милые барышни, я готов ехать хоть на край света. Я очарован и поражён вашей неземной красотой.
        - Я тоже согласен, - добавил Денис. На природе хорошо. А твоя дача далеко?
        - Нет, совсем рядом. Всего в паре километров от города. Там уютно, а в доме есть бассейн.
        Выйдя на дорогу, они поймали такси, заехали в супермаркет и через полчаса оказались в нужном месте. Дача Нади представляла собой трёхэтажный особняк из белого камня, окружённый высоким кирпичным забором. Дача напоминала неприступный бастион, поэтому для полноты картины не хватало лишь бойниц и часовых, дежурящих на крепостной стене. Впрочем, охрана в доме имелась и при появлении хозяйки, массивные ворота отворились автоматически. Надя велела водителю заехать на территорию, и автомобиль подкатил к дверям дома.
        - Не тесно тебе в такой хате? - улыбаясь, поинтересовался Денис.
        - Тесновато конечно, - пошутила Надя, - но мне одной хватает. Кстати, в доме есть два цокольных этажа. На одном находится гараж и тир, на другом бассейн, сауна и тренажёрный зал. Прошу в дом, отдыхайте мальчики и девочки!
        Интерьер дома поражал богатым убранством и антикварными безделушками, встречающимися на каждом шагу. Современный вид здания абсолютно не соответствовал его внутреннему убранству. Денису показалось, что он очутился в средневековом замке, с холодным оружием на стенах, картинами и множеством старинных часов. На каждом этаже находились камины, в которых горел огонь, согревая стены естественным теплом. Остаток дня и вечер прошли на одном дыхании. Они жарили мясо, пили вино, купались в бассейне и парились в сауне. Затем они долго танцевали, а перед сном многообещающе целовались. Ночевать разошлись по разным спальням, девушки в одну, мужчины в другую. Так пожелала не только хозяйка дома, но и её подруга.
        Оказавшись в просторной спальне с двумя отдельными кроватями, Дима в сердцах произнёс:
        - Я никогда в жизни не встречал такой роскоши и таких прекрасных женщин! Это нереально и похоже на сладкий сон. А девушки и впрямь странные. Целуются, ластятся, а спать с нами не хотят. Может быть, они любят друг друга?
        - Скажешь тоже, - возразил Денис. Тогда зачем они с нами заигрывают? Я полагаю, что им воспитание не позволяет спать с мужчинами в первый день знакомства. На мой взгляд, они классные девушки, но не нашего полёта. Кого мне жаль, так это себя и тебя. Полагаю, что ты тоже по уши влюбился?
        - Верно, - согласился Дима. Влюбился как мальчишка, несмотря на то, что в церкви у обеих девушек я увидел копыта.
        - Ты тоже это видел? - поразился Денис. Значит, я прав и мне это не померещилось? Ещё и у обеих?
        - Конечно, ты прав. Могу мамой поклясться, что их ноги заканчивались копытами.
        - Не надо мамой клясться, я сам видел копыта у Нади, - задумчиво произнёс Денис. А сегодня я не успел разглядеть, потому что их постоянно загораживали прихожане.
        - Я выбрал более удачное место, - похвастался Димон. И хорошо разглядел их ноги. Но, когда я увидел Веру, мне стало всё равно, женщина она или ведьма. У меня нет сил для борьбы с самим собой, я в жизни не встречал женщины, прекрасней её. Для меня она не ведьма, а богиня!
        - Слушай Димон, а ведь ты прав. У меня к Наде аналогичное чувство. Я знаю, что от неё надо бежать, но не могу. Я за неё голову готов сложить.
        - В общем, влипли мы, приятель, - подвёл итог разговора Дима. Для них мы лишь игрушки, наиграются и бросят. Надо будет поговорить начистоту и выяснить, что им от нас надо?
        - Побеседуем завтра, - предложил Денис. А то потом будет поздно, увязнем по горло в трясине.
        - Ладно, друг, давай спать, утро вечера мудренее.
        - Согласен. Спокойной ночи! - ответил Денис, начиная проваливаться в безмятежное царство снов.
        Проснувшись утром, они долго не могли сообразить, где находятся. В спальне царила грандиозная разруха. Грязная обветшалая мебель местами покрылась плесенью, а вещи валялись по полу. Поднявшись с пыльных матрасов и отряхнув одежду, они вышли во двор и осмотрели хижину. При беглом осмотре стало ясно, что заброшенный дом из бруса не раз становился прибежищем местных бомжей.
        - Вот тебе и дворец с бассейном и сауной, - задумчиво протянул Димон. Как в сказке, про Золушку - после полуночи золотая карета превратилась в тыкву, а кучер в крысу.
        - Слава Богу, что в крыс не превратились мы. С тобой всё в порядке?
        - В физическом плане, да, - произнёс Димон. Я не крыса. О моральном состоянии, боюсь даже говорить. Я потерял любимую девушку, всё остальное мелочь по сравнению с этим.
        Не горюй, дружище, - Денис хлопнул его по плечу. У меня аналогичная беда и я попытаюсь во всём разобраться. Вчера в церкви я сфотографировал девушек, смотри. По фотографиям мы непременно их разыщем.
        Денис достал телефон и показал другу фотку Нади и Веры.
        - Надо осмотреть дом, - предложил Димон. Вдруг они оставили нам послание. Что-то мне не верится, что они просто так бросили.
        - Превосходная идея. Осмотрим здание, мне с трудом верится в реальность происходящего.
        Они двинулись по разным комнатам в поисках послания. Спустя пару минут, Денис позвал друга:
        - Смотри, нашёл! - радостно сообщил он.
        На листе бумаги красовался текст, написанный ровным женским почерком:
        «Простите нас, мальчики! Получилось некрасиво, но обстоятельства выше нас. Мы вас очень любим, поэтому не смогли рассказать правду. Приходите в субботу в церковь, мы вам всё объясним. Не судите строго!»
        Вера и Надя.
        - Ты что-нибудь понимаешь? - поинтересовался Дима.
        - Нет. Никогда бы не подумал, что мне придётся столкнуться с чем-то подобным. Я люблю фантастику и верю в существование инопланетян, но мы имеем дело с чем-то потусторонним, не из мира сего. Я опасаюсь, что наши девушки не просто ведьмы. Зато, они нас любят!
        - Тогда кто они? У тебя имеются предположения?
        - К сожалению, нет, - констатировал Денис. Но я знаю, где мы сможем получить информацию.
        - И где же?
        - В церкви. Каждую субботу они посещают храм, возможно, кто-то из служителей их знает. Предлагаю побеседовать с батюшкой.
        - Хорошая идея, - согласился Димон. Давай, завтра после работы сходим, а сегодня я не в форме, сам понимаешь. Моя голова забита десятками вопросов, на которые нет ни одного вразумительного ответа. Если я буду всё время об этом думать, то сойду с ума. Сейчас мне хочется взять пару бутылок пива и посидеть перед телевизором.
        - Полностью с тобой согласен. Едем по домам, мне тоже необходимо отдохнуть.
        Как ни странно, понедельник прошёл быстро. Храм оказался безлюдным, и лишь пожилая уборщица неспешно мыла полы.
        - Здравствуйте, матушка! - обратился к ней Денис. Бог в помощь!
        - Спаси Господи! - ответила женщина. Чем я могу помочь?
        - Вы этих девушек не знаете? - он показал ей распечатанную на цветном принтере фотографию.
        - Незнакомые лица. Здесь много людей бывает, а этих девушек я не замечала. Больше ничего сказать не могу, я здесь недавно работаю. Обратитесь к батюшке, я могу его позвать.
        - Позовите, пожалуйста! - хором ответили мужчины.
        Молодой, симпатичный батюшка с ликом ангела явился незамедлительно. Они поздоровались, и Денис задал ему тот же вопрос, показав фотографию девушек.
        - Знаю их, - ответил отец Сергий. На новом кладбище часовенку выстроили, в ней я их и отпевал. Царствие небесное! Они родные сёстры, трагически погибли три месяца назад. А вот что именно с ними произошло, этого мне неведомо.
        У Дениса задрожали руки, и он выронил фотографию. Димон с нескрываемым волнением, произнёс:
        - Батюшка, но этого не может быть! Фотография сделана в субботу, взгляните, на ней проставлена дата.
        Отец Сергий поднял фотографию, долго и внимательно её изучал, затем вернул Денису и сказал:
        - Неисповедимы пути Господни! Это точно они, посетите кладбище и поищите могилу возле берёзок. Более ничем вам не помогу, просите помощи у Господа.
        - Благодарю Вас, батюшка! - выдавил из себя опешивший Димон. Мы, пожалуй, пойдём.
        Взяв под руку, впавшего в ступор друга, он вывел его на свежий воздух.
        - Дима, они мёртвые, - прошептал Денис. Они являются оттуда по субботам, а затем возвращаются обратно. Храм служит порталом, через который они попадают в наш мир. Или это так, или я шизофреник.
        - В таком случае, я тоже шизофреник, - согласился Димон. Но когда я видел их в последний раз, они не походили на покойниц. Готов поклясться, что они живые.
        - Живые мертвецы, - задумался Денис. Звучит зловеще. Остаётся выяснить, что им от нас требуется?
        - Я считаю, что они познакомились с нами не случайно, - предположил Димон. Им требуется наша помощь, и мы обязаны её оказать.
        - Похоже на правду, - согласился Денис. Если от меня что-то зависит, готов сделать всё. Жалко девушек.
        - А могли бы стать нашими невестами, - грустно промолвил Димон. Видимо не судьба. Идём домой, и дождёмся субботы. Что-то мне, Денис, страшновато. Может быть, сходим на кладбище, проверим?
        - Ты что, словам батюшки не доверяешь? Лично я верю и никуда идти не собираюсь.
        Ровно в полдень субботы друзья находились возле храма. Они не стали разыскивать сестёр внутри, решив подождать их на улице. Вскоре девушки вышли из дверей и двинулись к ним. В этот раз, их безупречно красивые лица оказались бледными, словно на них лежала печать смерти. Поприветствовав парней, они взяли их под руки и двинулись в направлении леса. Всю дорогу компания молчала, и лишь расположившись на деревянной скамье, Денис произнёс, достав из сумки бутылку водки:
        - Давайте выпьем за встречу, затем поговорим. Теперь мы знаем о вас много, но не всё.
        Разлив водку по пластиковым стаканчикам, он разложил закуску и они выпили.
        - Можно я расскажу? - попросила Надя.
        Никто не возражал. Они выпили ещё, и девушка приступила к рассказу:
        В юношестве мы часто гадали на суженого. Я и моя сестра Вера. Это занятие являлось игрой двух глупеньких девочек, не более того. Однажды мы случайно познакомились с чёрной ведьмой, которая занималась колдовством и магией. Не придав значения советам знакомых и близких держаться от неё подальше, мы обратились к ней с просьбой показать наших женихов. Обыкновенная девичья шалость и желание выскочить замуж. Колдунья предупредила нас о том, что общение с чёрной магией является грехом, поэтому нас могут наказать высшие силы. Юные и наивные, мы не побоялись предостережений чёрной ведьмы, о чём жалеем и по сей день. Она выполнила обещание и в старинном зеркале мы увидели суженых. Не удивляйтесь парни, ими были вы. Ведьма предсказала, что когда нам исполнится по двадцать пять лет, мы выйдем замуж, но что-то пошло не так. Из преисподней явился Корректор - разрушитель судеб. Именно он покарал нас за ошибку юности. Этот тип служит демонам, он изменяет судьбы людей. Мы не дожили до знакомства с вами считаные дни, Корректор убил нас, изменив судьбу и лишив счастья.
        - Налейте мне ещё водки, я волнуюсь, - попросила Надя, взяв пустой стаканчик.
        - Наливай всем, Денис, - добавил Дима. Я уверен, что среди присутствующих нет того, кто не волнуется.
        Они выпили и Надя продолжила:
        - Жизнь после смерти существует, парни. В этом мы убедились на своём горьком опыте, но мы хотим жить вместе с вами. Создатель пожалел нас и позволил один раз в неделю посещать ваш мир, но не для развлечений. Мы должны попросить своих суженых о помощи. После этого, мы покинем ваш мир навсегда.
        - Теперь вы уйдёте и больше не вернётесь? - поинтересовался Димон.
        - Именно так, - сообщила Вера. Мы уйдём, когда получим ответ, готовы ли вы нам помочь?
        - Я готов отдать за вас жизнь! - уверенно произнёс Денис. Только скажите, что мы может сделать?
        - Я присоединяюсь к другу и буду бороться с любым злом! - добавил Димон.
        - Для того, чтобы попытаться нас спасти, вам следует обратиться к отцу Сергию, - сообщила Вера. Священник знает о наших бедах…, - она замолчала, а затем добавила:
        - Благодарю вас, ребята, вы настоящие мужчины. Полагаю, что немногие способны шагнуть в адское пекло ради любимых женщин.
        - Мы сделаем всё, что он нас зависит! - пообещал Денис. Можно задать последний вопрос?
        - Ты хочешь спросить о копытах? - застенчиво улыбнувшись, поинтересовалась Надя. Я догадалась, что ты их видел. Ты с подозрением рассматривал мои ноги, а Дима постоянно косился на ноги Веры. Я всё вам объясняю. В том мире, где мы существуем, у нас не совсем человеческое обличие. Нам это не нравится, но такова воля Создателя всего сущего. Неизменна лишь душа, а физиологическая оболочка может иметь множество причудливых форм. То, что вы видели, является отголоском этих изменений. По большому счёту, это такое же видение, как роскошный особняк, в котором мы отдыхали. Если вам удастся вернуть нас в свой мир, о копытах можете забыть. Обещаю!
        - Вопросов больше не имею, - с сожалением произнёс Димон. Не хочется вас отпускать, но видимо придётся прощаться?
        - Ничего не поделаешь, - ответила Вера и бросилась ему на шею.
        Денис взглянул на Надю. Из глаз девушки катились слёзы. Он обнял её, а она прижалась всем телом, как прижимается беззащитный котёнок к большому и любимому хозяину.
        - Нам пора уходить, сестрёнка, - позвала Вера, вытирая заплаканные глаза. Она взяла сестру за руку, и они двинулись в направлении храма, постоянно оборачиваясь.
        - Я сам сейчас разрыдаюсь, - признался Денис, с трудом сдерживая слёзы. А батюшка лукавил, оказывается, он знает больше.
        - На его месте я бы тоже не стал с нами откровенничать. Он нас не знает. Надо двигаться к нему и выяснить о предстоящей миссии.
        Допив водку, они молча двинулись в церковь, размышляя о предстоящей встрече с отцом Сергием.
        Узнав о согласии помочь девушкам, священник принял их радушно, после чего принялся рассказывать:
        - Я оказался удивлён не меньше вашего, когда увидел материализовавшихся девушек. По долгу службы я наслышан о том, что храмы могут являться порталами для перехода в иные измерения и временные континуумы. Я много об этом читал, но столкнулся с подобным явлением впервые. Девушки поведали мне о своих бедах и попросили ничего вам не рассказывать, пока не наступит подходящее время. Теперь оно пришло, и я поведаю вам истину. Чтобы спасти несчастных сестёр, вам необходимо переместится в прошлое. Во времена, предшествующие трагедии, повлекшей за собой их гибель. Вы найдёте их в деревянном доме на окраине города. В этом доме они и проживали прежде, а до того, в нём жили их родители. Если вам неизвестно где он находится, у меня записан адрес.
        - Спасибо, батюшка! - поблагодарил Дима. Адрес нам известен. Как мы сможем им помочь?
        - Вам необходимо уберечь их от смерти, уничтожив Корректора или заключив с ним договор. Должен вас предупредить, что вступать в сговор со слугами дьявола опасно, им чуждо понятие чести, поэтому они всегда лукавят. Когда вы избавитесь от нечистой силы, возвращайтесь в храм, и я перемещу вас в настоящее время.
        - Теперь всё ясно, - произнёс Денис. Один вопрос меня волнует. Как попасть в прошлое?
        - Я вам помогу, - уверил отец Сергий. Деталей путешествия в иные измерения мирянам знать не следует - это великая тайна. А если объяснить вкратце, перемещение осуществимо в определённом месте, в определённое время, с помощью определённых заклинаний. Так что, жду вас в субботу к полудню.
        - А раньше не получится? - поинтересовался Димон.
        - Раньше не получится, никак. Приходите в субботу. А теперь прощайте, Бог в помощь!
        Поблагодарив отца Сергия, они вышли на улицу и двинулись домой.
        - Как планируешь бороться с бесом? - поинтересовался Димон. Какие-нибудь мыслишки имеются?
        - Увы. Надо покопаться в интернете, может быть, найду что-нибудь стоящее. Советую и тебе не терять время, если не хочешь угодить к дьяволу на сковородку.
        - Понимаю, - согласился Димон. Буду изучать методы борьбы с нечистой силой. Батюшка сказал: «Бог в помощь», я очень на неё рассчитываю!
        В ожидании субботы дни тянулись словно годы, но время неумолимо и в назначенный час друзья встретились возле храма. Для борьбы с Корректором Денис купил пистолет «Макарова», а на оставшиеся деньги приобрёл серебряные украшения. Переплавив серебро, ему удалось отлить шесть пуль, которые он отшлифовал до блеска, подержал в святой воде и поместил в обойму пистолета. Димон разучил необходимые молитвы, купил дюжину магических амулетов и раздобыл две противотанковые гранаты у знакомого барыги. Встретившись, они поделились достижениями и остались ими довольны. Половину купленных амулетов Димон оставил себе, остальные надел на шею друга, сделав его похожим на шамана.
        Ровно в полдень они разыскали отца Сергия, который увёл друзей в подвал церкви, выдал каждому по пузырьку с прозрачной жидкостью и произнёс:
        - Это крещенская вода из Иерусалимского храма. Она испепеляет нечистую силу не хуже кислоты. Берегите её, как зеницу око! Больше ничем не могу помочь, но обещаю за вас молиться и ждать целыми и невредимыми. Прикройте веки и приготовьтесь, вы отправляетесь в путь.
        - Последний вопрос, - попросил Денис. Как умерли девушки?
        - Погибли в автокатастрофе, - сообщил батюшка. Следствие установило, что за рулём автомобиля находился человек, который исчез с места трагедии. Я полагаю, что им являлся Корректор. В подобных авариях шансы остаться в живых равны нулю. На железнодорожном переезде легковой автомобиль угодил под идущий на полном ходу локомотив. А теперь расслабьтесь и опустите веки.
        Раскрыв древнюю книгу, он принялся читать текст на незнакомом языке, а друзья почувствовали, как их тела расслабляются и становятся невесомыми, плавно взмывая ввысь. На долю секунды сознание угасло, а затем они ощутили ногами землю. Открыв глаза, они снова встретились с улыбающимся батюшкой, держащим открытую книгу.
        - Я так и знал, что у нас ничего не выйдет, - с грустью и отчаяньем произнёс Димон. Не помогают заклинания, батюшка.
        - Батюшка, а может быть, попробуем ещё раз? - вежливо попросил Денис.
        - У нас всё получилось, - констатировал отец Сергий. Вам надо торопиться, Бог в помощь!
        Перекрестив друзей и, пожелав удачи, он проводил их наверх.
        - С трудом верится, что мы попали в прошлое, - произнёс Димон, находясь в автомобиле такси. Если бы не зима, ни за что бы в это не поверил. Хорошо, что батюшка предупредил, чтобы мы взяли тёплую одежду.
        - Меня волнует другая проблема, - ответил Денис. Как объяснить сёстрам наше появление? В настоящий момент, они нас даже не знают. Представь себе, приходим мы и объявляем, что они скоро умрут. Полагаю, у них случится шок, и они нам не поверят.
        - Не беспокойся, поверят! Я записал последнюю встречу с девушками на видео.
        Он продемонстрировал телефон с записью рассказа Нади.
        - Да, - согласился Денис. Это веский аргумент. А ты молодец, зря времени не терял. Поражаюсь твоей логике, ты словно в будущее глядел.
        - Спасибо! Приятно, когда тебя хвалит лучший друг. А мы, кажется, приехали.
        Остановившись недалеко от знакомого дома, они расплатились с водителем и, добравшись до крыльца, позвонили в дверь. Открыли обе девушки. В их больших, красивых глазах читалось искреннее изумление. Молчание нарушила Вера:
        - Ой, а мы, кажется, вас знаем!
        - Вы даже представляете, насколько хорошо мы знакомы, - сообщил Димон. В дом пригласите?
        - Проходите, пожалуйста! - произнесла Надя. Мы вас не один год дожидаемся.
        Усадив мужчин за стол, девушки принялись хлопотать по кухне.
        - Не надо накрывать на стол, мы не голодные, - остановил их Денис. Вам необходимо внимательно меня выслушать, нам предстоит серьёзный разговор.
        - Может быть, сделать вам кофе? - предложила Надя.
        - А водка есть? - поинтересовался Димон.
        - Конечно, есть, - улыбнувшись, ответила Надя.
        - Тогда наливай нам, себе и Вере, - решил Денис.
        - Вы собираетесь напоить нас и уложить в постель? - пошутила Вера. Тогда мы согласны.
        - Не совсем так, - возразил Денис. Я сообщу вам шокирующую весть, в которую непросто поверить, поэтому, сначала лучше выпить.
        - Вы сделаете нам предложение? - улыбаясь, пошутила Надя. Если да, то мы согласны!
        - Помолчите, пожалуйста, милые барышни и выслушайте моего друга! - встрял в разговор Димон. Вы, трещите, не умолкая, а он, между прочим, не шутит. От подобного рассказа у любого человека волосы встанут дыбом, поэтому пейте водку и слушайте внимательно.
        Девушки покорно выпили, и Денис подробно поведал историю последних дней. Обе девушки внимательно выслушали, после чего Надя попросила:
        - Дима покажи, пожалуйста, видеозапись. Я, разумеется, вам верю, но мне бы хотелось послушать собственное объяснение. А если честно, то я боюсь, и умирать не хочется.
        Включив мобильный телефон, Димон продемонстрировал девушкам видео. Просмотрев запись, Надя поинтересовалась:
        - Неужели возможно одолеть этого монстра?
        - Прежде всего, его необходимо обнаружить, - ответил Денис. Этот монстр имеет человеческое обличие и не собирается посвящать нас в собственные замыслы. Кстати девушки, кто-нибудь предлагал вам покататься на «Лэнд Ровере»? Номер автомобиля три шестёрки. Эта машина фигурирует в сводках дорожного происшествия. Автомобиль принадлежал известному художнику, который продал его по доверенности.
        - Да, предлагал! - хором ответили они. Он каждый день предлагает. Крутится вокруг нас один тип, говорит что художник, хочет написать наши портреты. В ресторан приглашает, и покататься зовёт. Симпатичный, интеллигентный мужчина, но на художника он не похож. По виду какой-то бизнесмен или барыга.
        - Он где-то раздобыл номер моего телефона, а теперь звонит каждый день, - сообщила Вера. Мы отказываемся.
        - Сегодня звонил? - поинтересовался Денис.
        - Пока что нет. Вы полагаете, что он и есть Корректор?
        - Сто процентов это он, - ответил Денис. Вы погибли в этом автомобиле, а он находился за рулём, но не пострадал. Взял, да исчез.
        - Когда позвонит, соглашайтесь, - посоветовал Димон. Назначьте встречу в безлюдном месте, устроим там засаду.
        - Никогда бы не подумала, что такой приятный человек нас погубит, - промолвила Надя. Как же теперь людям верить?
        - Здесь недалеко находится конюшня, - сообщила Вера. Она расположена в лесу, место безлюдное, вечером там страшно. Правда, Надя?
        Надя молча кивнула головой, а Вера продолжила:
        - Раньше мы часто туда ходили ухаживать за лошадьми, а за это нам разрешали покататься. Можно назначить встречу возле конюшни, вечером там остаётся только сторож, который сам всех боится.
        - А Корректор согласится вас встретить? - поинтересовался Денис.
        - Почему бы и нет? Мы скажем, что ходили ухаживать за лошадьми, - ответила Вера. Он согласится.
        - Так и поступим, - решил Денис. Как только он позвонит, договаривайтесь на вечер, когда стемнеет.
        - В четыре часа уже темно, - сообщила Вера. Он может скоро позвонить.
        - Надо съездить в это место, посмотреть, как правильно организовать засаду, - предложил Димон. Если не получится его убить, второго шанса может не быть. Он станет осторожничать и не подпустит к себе даже на пушечный выстрел.
        - Поедем сейчас, пока светло, - поддержала его Надя. Это недалеко, минут десять езды. Вера я пойду прогревать машину.
        Она спешно оделась и вышла во двор. Все последовали за ней. Не прошло и получаса, как они находились на месте. Надя заглушила двигатель, спрятав «десятку» за забором. Несколько минут они находились в автомобиле, дожидаясь, выйдет ли сторож.
        - Он смотрит телевизор и ничего не слышит, - предположила Вера. Нам же лучше, не потребуется ничего объяснять. Ребята, мне кто-то звонит!
        Достав телефон, она взглянула на номер и произнесла:
        - Это он, что сказать?
        - Как договаривались, - посоветовала Надя. И не волнуйся, а то он заподозрит неладное.
        Разговор прошёл на спокойных тонах, и они договорились на шесть вечера.
        - Всё нормально, он клюнул! - сообщила Вера, спрятав в кармане телефон. Что делаем дальше?
        - Едем домой, а к шести возвращаемся, - ответил Денис. Когда он приедет, то обязательно выйдет из автомобиля, чтобы открыть вам дверь. Я укроюсь в сугробе и буду следить, у меня есть пистолет. Когда вы сядете в машину, я открою огонь.
        - А ты не промахнёшься? - поинтересовались девушки.
        - Не промахнусь, но на всякий случай Димон спрячется в лесу, в ста метрах отсюда. Если автомобилю удастся вырваться, он его перехватит.
        - Любопытно, как он это сделает? - поинтересовалась Вера. Дима ты бросишься под колёса?
        - Зачем бросаться под машину? - удивился Димон. Я закидаю выезд валежником, в лесу его много.
        - Ой, ребята, только бы всё получилось, я так боюсь, - призналась Вера.
        - Успокойся, у нас всё получится, - констатировал Димон. Едем домой перекусим. Девушки вы нас покормите? …
        В назначенное время они прибыли в условленное место. Димон вышел по пути к конюшне и занялся поиском валежника, а остальные добрались на место, спрятав машину за забором.
        - Девчонки, не волнуйтесь вы так! - попытался успокоить их Денис, заметив, что сёстры бледные, как смерть.
        - Печать смерти, - подумал он, глядя на испуганных девушек. Неужели у нас ничего не выйдет, вдруг Корректор неуязвим? Страшно подумать о том, что они снова погибнут.
        - Денис, машина едет! - услышал он голос Нади. Видишь, свет фар мелькает в лесу. Это он.
        Не сговариваясь, они покинули автомобиль. Девушки двинулись к воротам конюшни, а Денис залёг в сугроб за деревом, откуда открывался удобный сектор обстрела. Через минуту к девушкам подкатил внедорожник, из которого появился мужчина. Обойдя автомобиль, он услужливо распахнул заднюю дверь. Когда девушки расположились в салоне, он захлопнул дверь и двинулся на место водителя. Плавно нажимая курок, Денис положил в цель все шесть пуль, две из которых попали в голову, остальные в область груди.
        - Хорошая работа! - похвалил он себя, когда мужчина повалился в сугроб. Серебряные пули его убили.
        Поднявшись на ноги, Денис спрятал в карман пистолет, отряхнулся от снега и двинулся к автомобилю. Девушки открыли дверь, готовясь выйти, но тело мужчины вздрогнуло, а затем он поднялся на ноги. Денис бросился в атаку, но ураганный удар в лицо смёл его, словно пушинку и швырнул в сугроб. Пока он приходил в себя, Корректор бесцеремонно запихнул девушек в автомобиль и, придавив педаль газа, с пробуксовкой сорвался с места. Денис достал мобильник, сообщил Димону о провале и, прыгнув в «десятку», кинулся в погоню. Кровь из разбитой брови заливала глаз. Зажмурив его, он продолжил движение, моля Бога, чтобы на скользкой дороге не вылететь в кювет. Автомобиль кидало от обочины к обочине, повороты давались с невероятным трудом, но впереди замаячил красный свет габаритных огней внедорожника.
        Завалив дорогу сухими стволами деревьев, которые он смог донести, Димон принялся ждать, укрывшись за берёзой. Появившийся внедорожник не сбавляя скорость, смёл построенную баррикаду, разбив в щепки сухие деревья. Вырвав из гранаты кольцо, Димон размахнулся, но передумав, швырнул её в неглубокий овражек. Страх покалечить девушек оказался превыше всего. Глухой взрыв поднял столп снега и земли, накрыв его с головой. Освободившись из снежного плена, он увидел на дороге остановившуюся «десятку» и Дениса, который открыв пассажирскую дверь что-то кричал. Взрыв гранаты оглушил Димона, поэтому он слышал лишь отдельные слова друга. Добежав до автомобиля, он запрыгнул в салон, и машина сорвалась с места, вдавив его в сиденье.
        - Шустрая машинка! - обрадовался Димон, глядя на разбитое лицо Дениса. Как тебя угораздило?
        - У него удар, как у Майка Тайсона! А если честно, я ему поддался, дал фору.
        - Мы оба дали фору, боюсь, что теперь нам его не догнать, - расстроился Димон. Здесь есть короткая дорога, которая тоже выходит к переезду. Летом она представляет собой сплошную грязь, а зимой, полагаю, проскочим.
        - Знаю эту дорогу. По ней зимой проедет только грузовик.
        Выскочив на асфальтированную трассу, он утопил педаль газа.
        - Их уже и след простыл, - с досадой произнёс Димон. Зато у нас появился самосвал. Обгоняй «КАМАЗ» и дай мне пистолет. Он заряжен?
        - Серебряные пули закончились. Вставил обойму с обычными патронами.
        Выехав на полосу встречного движения, Денис пошёл на обгон. Димон опустил ветровое стекло и жестом предложил водителю «КАМАЗа» сделать то же самое. В ответ водитель показал ему «потс», и как ни в чём не бывало, продолжил движение. Достав пистолет, Димон прицелился выше его головы и выстрелил. Боковое стекло разлетелось вдребезги и «КАМАЗ», прижавшись, к обочине остановился.
        - Полиция! - заорал Димон водителю «КАМАЗа». Нам нужна Ваша машина!
        - Без проблем, парни, - ответил испуганный водитель, освободив кабину. Так бы сразу и сказали, зачем по окнам палить? Где вас искать-то?
        - Звоните «02», - ответил Денис, усаживаясь за руль. А лучше никуда не звоните, мы сами Вас найдём, возможно, представим к правительственной награде за содействие правоохранительным органам.
        Воткнув передачу, он тронул тяжёлый самосвал, который стал медленно набирать скорость.
        - Что ты плетёшься, как пленный! - нервно произнёс Димон, когда он плавно вписался в поворот на грунтовую дорогу. Быстрей можешь?
        - Успеем, - успокоил его Денис, улыбнувшись. Теперь точно успеем, танки грязи не боятся!
        Минут за десять они преодолели труднопроходимый участок и оказались в ста метрах от железнодорожного переезда. Денис остановился на обочине дороги, по которой предстояло проехать «Лэнд Роверу».
        - Успели! - торжествующе произнёс он. Когда они появятся, я поставлю грузовик поперёк дороги и заставлю их съехать в кювет. Оттуда им не выбраться, слишком глубокий снег, сядут на днище.
        - А что будем делать дальше? - поинтересовался Димон. Я так понял, что серебряные пули его желудок переварил. Или ты промахнулся?
        - Все пули попали в цель, можешь спросить у девушек, если не веришь. Он упал замертво, а через несколько секунд поднялся и врезал мне по лицу с такой силой, что я несколько метров передвигался по воздуху. Так что драться с ним не советую.
        - У меня осталась граната, надо взорвать его к чёртовой матери. А потом самосвалом переехать.
        - А если и это не поможет? - поинтересовался Денис.
        - У нас есть святая вода. Давай поступим следующим образом - когда он появится из машины, плеснём в физиономию, затем бросим гранату. Здорово я придумал?
        - Придумал хорошо. Только у него великолепная реакция и сила нечеловеческая. Будем действовать по обстоятельствам, и про пистолет не забудь, на какое-то время он отключит сознание монстра. Смотри, похоже, это они.
        Из-за крутого поворота показался знакомый внедорожник, который с сумасшедшей скоростью приближался к самосвалу. Запустив двигатель, Денис выехал на трассу, заблокировав обе полосы. «Лэнд Ровер» притормозил, и его потянуло к обочине. Двинув тяжёлый грузовик назад, Денис освободил полосу для движения. Сбросив скорость, внедорожник попытался проскочить по свободной полосе, но Денис тронул самосвал и мягким ударом в переднее крыло сбросил внедорожник в поле. Послышался рёв двигателя и «Лэнд Ровер» увяз в снегу, сев на днище.
        Не сговариваясь, друзья выпрыгнули из грузовика и побежали к машине Корректора, который увидев спешащих к нему людей, вышел из салона.
        - Ба, знакомые всё лица! - произнёс он, сверкнув злобным взглядом. И что же вы хотите?
        - Отпусти девушек, потом поговорим! - прокричал в ответ Денис, открыв пузырек со святой водой.
        - Теперь понятно, - ответил Корректор, и его физиономия перекосилась от злости. Девушек вы не получите, а если желаете к ним присоединиться, так я могу это организовать.
        Сжав кулаки, он двинулся на Дениса, но его остановили два выстрела. Димон всадил пули в голову, отчего Корректора повело назад. Воспользовавшись моментом, Денис выплеснул содержимое пузырька ему в лицо. Реакция Корректора оказалась молниеносной. Увернувшись от святой воды, он двинулся вперёд, нанося сокрушительный удар ногой в грудь. Отлетев на несколько метров, Денис упал, зарывшись в снег. Димон отступил, подняв кулаки, но Корректор оказался быстрее. Два мощных удара в лицо сбили Димона с ног, и он кубарем покатился по снегу, захлёбываясь хлынувшей из носа кровью. Корректор не торопился его добивать. Он вытер снегом испачканные кровью руки и, приняв стойку боксёра, неспешно двинулся на своего оппонента.
        - Теперь мне конец! - подумал Димон, пытаясь подняться. Денис оказался прав: «С ним лучше не драться». Жаль, что не захватил с собой монтировку.
        С трудом поднявшись на ноги и пошатываясь, он представлял великолепную мишень для Корректора. Ехидно улыбнувшись, монстр продолжил движение, готовясь нанести решающий удар. Увлёкшись избиением Димона, он не заметил Дениса, который появился со спины и нанёс увесистый удар ногой под колено. Корректор присел и получил ногой в ухо. Его повело в сторону, и он скатился в ледяной кювет. Не растерявшись, Димон бросил гранату, и оба друга упали в снег, прикрыв головы руками. Прогремел глухой и мощный взрыв. Открыв глаза, они увидели фрагменты тела Корректора, парящие в воздухе, вперемешку с комьями льда и снега.
        Подбежав к внедорожнику, они открыли дверь и обнаружили находящихся без сознания сестёр. Судя по разбитым в кровь лицам, друзья поняли, что монстр не пожалел даже женщин. Перетащив девушек в кабину «КАМАЗа», они расположились рядом, и Денис запустил двигатель. Взглянув на поверженного монстра, парней постигло разочарование, переходящее в шок. Разорванные части тела собрались воедино и, поднявшись на ноги, Корректор бросился в погоню. Денис утопил педаль газа, и самосвал стал плавно набирать обороты, но неутомимый монстр зацепился за металлический кузов, запрыгнув в него.
        Высыпав в ладонь оставшиеся патроны, Димон окропил их святой водой и зарядил пистолет. В следующий миг боковое стекло пассажира разлетелось вдребезги, и в проёме возникла озлобленная физиономия Корректора, повергнув в ужас очнувшихся сестёр. Их крики заглушили выстрелы, произведённые Димоном. Пули попали в лицо. Голова монстра откинулась и, не удержавшись на подножке автомобиля, он покатился по ледяной трассе, оставляя багровые следы. Все с облегчением вздохнули, но в зеркале заднего вида вновь замаячила его зловещая фигура. Вскочив на ноги, он бросился в погоню. Корректор двигался с небывалой скоростью, но тяжёлый грузовик медленно уходил в отрыв.
        Взглянув на присутствующих, Вера улыбнулась кончиками губ и произнесла:
        - Ребята, как я рада вас видеть! Но выглядите вы…как будто попали под самосвал.
        - Взгляни на себя, - ответила Надя. Он уделал тебя, как Бог черепаху.
        Взглянув в зеркало заднего вида, Вера ужаснулась:
        - Вот гнида! Разбил нос и губы. А вы, парни, как себя чувствуете?
        - Как будто попали под самосвал, - пошутил Димон. Корректор чуть не сделал из нас отбивные. Кстати, Денис, а где он?
        - Он нас догоняет, - сообщил Денис. Красный «Опель» на хвосте, взгляни кто за рулём?
        В боковое зеркало Димон разглядел физиономию старого знакомого. Пристроившись за грузовиком, он не решался идти на обгон. На перекошенном злобой лице, незаживающими язвами зияли чёрные отверстия от пуль, окроплённых крещенской водой из Иерусалимского храма.
        - А водичка помогает! - обрадовался Димон. Жаль, что не попал в глаза, со слепым монстром мы бы в два счёта управились.
        - Управимся и со зрячим монстром! - уверенно ответил Денис. У меня созрела неплохая идея. Вспомните, какой церковный праздник отмечали накануне?
        - Крещение, - хором ответили девушки.
        - Вот именно! - торжествующе произнёс Денис. Вчера в находящемся рядом с храмом озере батюшка освятил воду. Во льду вырубили купель. Я веду машину туда. Мы утопим монстра в крещенской воде. Надеюсь, что ледяная ванна охладит его пыл.
        - А если не охладит? - засомневались девушки.
        - В любом случае, он будет чувствовать себя неважно, - ответил Денис. С раненым монстром мы справимся …
        Минутами ранее, водитель красного «Опеля» увидел бегущего по дороге мужчину. Неравнодушный человек решил оказать помощь несчастному, подумав, что мужчина в окровавленной, рваной одежде из последних сил спасается от преступников, преследующих его по пятам. Поравнявшись с бегущим человеком, сердобольный водитель остановил автомобиль. В следующий миг он покатился по ледяному асфальту, словно тряпичная кукла. Придя в себя, водитель взглянул на дорогу, но автомобиля простыл и след. Достав мобильный телефон, мужчина набрал номер полиции…
        Двигаясь по трассе, Корректор не предпринимал попыток обогнать идущий на полном ходу «КАМАЗ», выжидая стопроцентный момент для атаки. Когда грузовик свернул с дороги и выехал на ледяную гладь озера, монстр последовал за ним, опасаясь упустить беглецов.
        - Попались, голубчики! - торжествовал он. Здесь вы меня в кювет не сбросите. Готовьтесь, гниды, скоро вас черви будут кушать.
        На скользкой поверхности озера грузовик вёл себя на удивление послушно, а автомобиль Корректора раскрутило, как только он оказался на льду.
        - Сейчас мы над ним поиздеваемся, - решил Денис, плавно войдя в поворот и держась на значительном расстоянии от легковушки, которую постоянно кидало в занос. Сделав несколько кругов по озеру, они взбесили Корректора, не позволив «Опелю» приблизиться к самосвалу.
        - У нас шипованные покрышки? - поинтересовалась Надя, удивившись, как легко Денис уходит от сближения с «Опелем».
        - Мастерства не пропьёшь, - ответил Денис. А покрышки обыкновенные, просто водитель хороший.
        Совершая неожиданные манёвры, они постепенно приближались к запорошенной снегом купели. За прошедший день она покрылась тонкой коркой льда и в темноте сливалась с поверхностью озера. Когда до проруби оставалось несколько метров, Денис поймал «Опель» передним бампером и продолжил движение. Опьянённый охотой Корректор не сумел разгадать хитроумный замысел, оказавшись в стыке с грузовиком. Опустив ветровое стекло, монстр переместился на крышу «Опеля» и, поднявшись в полный рост, выбил ногой лобовое стекло самосвала. Ловким движением он проник в кабину грузовика и вцепился в горло Денису и Диме. Спустя мгновение, автомобили достигли проруби. Первой ушла под лёд легковушка, следом провалился самосвал. Достигнув дна, кабина грузовика мгновенно наполнилась ледяной водой. Глубина озера не превышала двух метров, поэтому часть кузова «КАМАЗа» не затонула.
        Хватка монстра оказалась железной. Денис почувствовал, что его горло попало в тиски, из которых не суждено выбраться. Он стал терять сознание, но хлынувшая вода привела его в чувство. Хватка монстра ослабла, и ему удалось освободиться из цепких рук. Оттолкнув Корректора, Денис помог девушкам выбраться из кабины, затем вынырнул сам. Димон уже находился на поверхности, помогая девушкам выбираться на лёд. Последним из воды вынырнул Корректор. Он беспомощно молотил руками, выкрикивая проклятия. Покрывшаяся язвами кожа дымилась, словно его окунули в кислоту. Предсмертная агония продолжалась недолго, в течение минуты он растворился в крещенской воде. На поверхности осталась рваная одежда, которая вскоре ушла под воду. Все молча наблюдали гибель монстра, находясь на льду в промокшей одежде. Первым пришёл в себя Денис. Взглянув на друзей, он произнёс:
        - Конец проклятью. До храма метров двести, надо бежать, а то замёрзнем.
        На трассе тревожно завыли полицейские сирены, а к озеру потянулись зеваки, разглядывая вымокших до нитки людей, убегающих по лесной тропинке в направлении храма. За спиной послышался скрип тормозов и шум полицейских раций. Вбежав в открытые двери храма, они едва не сбили с ног отца Сергия, который их ожидал.
        - Батюшка, нас преследует полиция! - закричали девушки, едва восстановив дыхание.
        - Следуйте за мной, быстро! - приказал он, уводя беглецов в подвал. Что вы там ещё натворили?
        - Устроили небольшую войсковую операцию, - ответил на ходу Димон. Не волнуйтесь, батюшка, Корректор мёртв, а граждане не пострадали.
        Процедура перемещения во времени и пространстве оказалась недолгой, но в этот раз, они вернулись вчетвером. Их встретил отец Сергий, облачённый в праздничную одежду. Его лицо озаряла добрая улыбка, а во взгляде читалась неподкупная радость.
        - Мир вам! - поприветствовал священник. Спаси Господи! Вижу, что вам пришлось нелегко. Рад, что всё благополучно завершилось.
        - Благодарю Вас, батюшка! - произнесла Вера, приблизившись и склонив голову ему на грудь. Если бы не вы, не видать нам счастья.
        - Благодарите Господа, - ответил священник. А теперь я отвезу вас домой. Отдохнёте, подлечитесь, а затем сыграем свадьбы …
        Поговорка «до свадьбы заживёт», оказалась весьма актуальной. После схватки с Корректором Денис вставил три зуба, а Диме пришлось ждать, пока срастутся сломанные рёбра. Милые лица девушек долгое время украшали синяки и ссадины. Как и подобает доброй сказке, история закончилась свадьбами, на которых отец Сергий проводил обряд венчания. Из полицейских протоколов немыслимым образом исчез отчёт о гибели сестёр, а дело об угоне двух автомобилей осталось нераскрытым …
        Ласковая весна незаметно перетекла в лето волшебным цветением садов. Денис и Надя расположились на живописной лесной поляне, ожидая друзей с которыми им довелось пройти огонь воду и медные трубы. В тени высокой берёзы дымился мангал, а вокруг благоухало лето, слившись в гармонии с четырьмя влюблёнными сердцами.
        Чёрный плазмоид
        Миновав крутой подъём, автомобиль увеличил скорость, а Игорь стал с наслаждением любоваться меняющимися, словно кадры кинофильма, пейзажами. В этих местах он родился и прожил значительный отрезок жизни, поэтому природа средней полосы Российской Федерации, как нельзя лучше гармонировала с его внутренним миром. Чудесный летний день поглотил сознание, сделав Игоря подобием громадной птицы, неспешно парящей над бескрайними просторами лесов, полей, рек и водоёмов. Бесподобный аромат свежескошенных трав поднимал тонус и добавлял романтики, делая настроение радостным и беззаботным. Подобные дни, выпадали в его жизни нечасто. Поглощённый повседневной работой и бытовыми неурядицами, он редко выбирался за город, поэтому научился ценить каждый миг, проведённый наедине с природой. Моменты блаженства бережно хранились в его воспоминаниях и являлись основой доброй памяти о прожитых годах. Игорь трудился не покладая рук, но ему долго не удавалось накопить значительную сумму денег. Являясь отзывчивым и не жадным человеком, он не отказывал себе в удовольствии оказать материальную помощь друзьям и близким,
вследствие чего, все его сбережения утекали как вода сквозь пальцы. Когда он научился относиться к жизни более ответственно, ему удалось приобрести новый автомобиль, который стал не только лучшим другом, но и окном в новый мир. Игорь с удовольствием посещал близлежащие города и прочие места, милые его сердцу. Его скучный быт кардинально изменился. Он с нетерпением ожидал выходных дней, и мечтал накопить достаточно средств, для длительного путешествия по бескрайним просторам самой величественной страны.
        Спустя годы, долгожданный час пробил. Получив на работе расчёт, он подсчитал свои финансы, сделав вывод, что их хватит на пару лет беззаботной жизни, наполненной романтикой и приключениями. Заправив полный бак бензина, и прихватив нехитрый скарб туриста, он с лёгким сердцем отправился в многообещающее и увлекательное путешествие …
        Полтора года пролетели, как один день. Наступила зима. Игорь пересёк страну вдоль и поперёк, посетив десятки тысяч населённых пунктов. Объехав Запад, Юг, Дальний восток, Сибирь и Урал, он возвращался домой, пересекая бесконечные равнины Поволжья. До наступления Нового года оставалось трое суток, и волшебный праздник Игорь рассчитывал встретить в своём родном городе.
        Густой, мягкий снег прилипал к лобовому стеклу автомобиля, таял и снова леденел, превращаясь в твёрдый нарост, препятствующий качественной очистке стекла. Попутные автомобили останавливались на обочине, а раздражённые водители покидали прогретые салоны, чтобы сбить со стёкол образовавшийся ледяной кляр.
        - Хорошо, что мой автомобиль оснащён подогревом лобового стекла, - подумал Игорь, воспользовавшись полезной опцией.
        Впереди по курсу замаячил силуэт женщины, двигающейся в попутном направлении по обочине федеральной трассы. Падающий стеной липкий снег завалил её с ног до головы, и она напоминала снежную бабу, приводимую в движение электрическим моторчиком. Игорю стало, её жаль. Сбросив скорость, он поравнялся с дамой, опустил ветровое стекло пассажира и произнёс:
        - Здравствуйте! Я могу Вам чем-нибудь помочь? Не бойтесь, я путешественник, направляюсь в Москву. Если нам по пути, то милости прошу!
        Дама обернулась, внимательно всматриваясь в лицо водителя, затем приблизилась к автомобилю и ответила:
        - В Москву - это хорошо. Но, у меня нет денег. Подвезёте бесплатно?
        - Садитесь! Мне не надо денег, я не «бомбила», а обычный попутчик. Погода мерзкая, к тому же начинает смеркаться.
        - Спасибо! - поблагодарила барышня. Помогите мне отряхнуться от снега, если я сяду в автомобиль в таком виде, то сидение насквозь промокнет.
        - Конечно. Сейчас я выйду и Вас отряхну.
        Покинув машину, он достал из багажника щётку, отряхнул верхнюю одежду барышне и помог ей комфортно расположиться на пассажирском сидении. Вернувшись в салон автомобиля, Игорь плавно двинулся вперёд и поинтересовался:
        - Так куда путь держите?
        - Теперь уже не знаю, - задумчиво ответила она, мило улыбнувшись. Едем вперёд, а там будет видно. Меня зовут Катя!
        - А меня Игорь! - представился он, взглянув на попутчицу.
        Девушка больше не напоминала снежную бабу, скорее красавицу Снегурочку с роскошной копной волос, цвета сухой соломы и глазами ясного неба.
        - Спасибо, Игорь! - поблагодарила она. Честно говоря, я сильно замёрзла и мечтала, чтобы кто-нибудь меня подвёз. Но согласись, что порядочная женщина не должна стоять на обочине и голосовать как проститутка.
        - Проститутку за версту заметно, - согласился Игорь. Не подумай, что я любитель беспринципных женщин. Просто, я путешествую по стране уже полтора года и много времени провожу в дороге. Чего только не довелось повидать.
        - Как я тебе завидую, - ответила Катя. А я из родной деревни и носа не показывала. Прожила тридцать лет в одном месте, а полгода назад похоронила родителей. Вчера продала два дома, доставшиеся мне в наследство, а сегодня ушла от мужа. Ты даже не представляешь, как мне хорошо без этого козла. Половину жизни с ним промучилась. В моей деревне все мужики алкоголики, бездельники и домашние тираны. Трудиться не хотят, а деньги им подавай. Муж грозился меня убить, если не отдам деньги за дома. А я ему верю. Не убьёт, так покалечит, вот так он меня любит. Поэтому и сбежала к родственникам в областной центр, собираюсь купить там квартирку и жить одна.
        - Так ты в областной центр направляешься?
        - Типа того. А если честно, то я уже передумала. Хочу в Москве побывать, возьмёшь меня с собой? Твоя жена не будет ругаться?
        - Я не женат. Развёлся несколько лет назад, так что никто ругаться не станет. Тебе есть, где остановиться?
        - В гостинице. Я же два дома продала, деньги у меня с собой. Не обижайся, что я тебя обманула, сказав, что у меня нет денег. Мало ли что ты за человек, а вдруг вор или грабитель?
        - А если я и есть грабитель?
        Катя от души рассмеялась, а затем ответила:
        - Моя бабушка была ведьмой. В деревне её все боялись, а когда случалось несчастье, то обращались за помощью. Она передала мне свой дар, после чего я научилась разбираться в людях. Ты не маньяк и не грабитель.
        - Полагаю, она занималась доброй магией, если к ней все обращались?
        - Именно так. Бабушка никому не причинила зла. Лечила больных, заговаривала скотину от хворей, гадала и даже роды принимала.
        - У людей, или у скотины?
        - У тех и других, - сделав серьёзное лицо, ответила Катя.
        - А в Москву, зачем едешь?
        - Город хочу посмотреть. Если повезёт - куплю домик в Подмосковье, я теперь богатая невеста. Устроюсь на завод, в наших краях с работой трудно. Заработаю много денег, затем продам домик и куплю квартиру со всеми удобствами.
        Игорь улыбнулся, закурил и ответил:
        - Не хочу тебя огорчать, но чтобы купить домик в Подмосковье, тебе надо было продать всю деревню. Ты хоть представляешь, какие в Москве цены?
        - Теперь догадываюсь. Жаль, что мне не стать москвичкой. Что ж, посмотрю город и вернусь в областной центр, там тоже неплохо. Будет что вспомнить, видишь какая я деревенщина неотёсанная.
        - Можешь пожить у меня, - предложил Игорь. Места хватит, а в гостинице слишком дорого. Я живу в ближайшем Подмосковье, в двухкомнатной квартире. Пущу тебя на постой, а когда устроишься на работу, снимешь комнату или квартиру на двоих с подругой.
        - Устраивает! - обрадовалась Катя. Но учти, я тебя об этом не просила. Подумай хорошенько, желаешь ли ты терпеть в своём доме постороннюю женщину?
        - Ничего, потерплю. Только ты меня сильно не напрягай, я привык жить один.
        - Согласна. Буду убираться в квартире, и готовить еду. Подойдёт такой вариант в качестве оплаты?
        - Этого делать не обязательно и платить не надо. Живи, пока не надоест. Убираться и готовить еду я могу и сам.
        - Спасибо! Но заниматься делами по дому буду я, зачем тебе женщина, которая ничего не делает? А с тебя за это ответная услуга.
        - Интригует, - произнёс Игорь. Что же ты желаешь?
        - Научи меня курить, - ответила девушка, одарив его очень серьёзным взглядом.
        - Без проблем, но только, если ты научишь меня колдовать.
        Их взгляды встретились и они рассмеялись, понимая, что общий язык найден и теперь можно немного подурачиться. Тем временем за окном сгустились сумерки. Мерцая тусклым серебром холодных звёзд, на Землю опускалась бархатная ночь, закрыв воронёными крыльями дневной свет. Мутная Луна медленно всползла на небо, обозначив безжизненным светом макушки деревьев, контуры домов и силуэты бредущих по обочине людей. Игорь сбавил скорость и стал внимательно следить за дорогой. Заметив, что Катя начинает дремать, он поинтересовался:
        - Может быть, заночуем в гостинице? До областного центра ещё далеко?
        Взглянув на дорогу, она задумалась и сообщила:
        - Не более пятидесяти километров. Представляешь, какая я клуша, попёрлась пешком на ночь глядя. А если автобусы уже не ходят, что бы я делала?
        - Так что ты решила на счёт гостиницы? - повторил вопрос Игорь.
        Я не возражаю. Согрелась в машине и начинаю зевать. Если не получится с гостиницей, то остановимся у моих родственников. Они неплохие люди, но немного жадные. Дам им денег и они пустят нас на постой.
        - Не переживай на счёт денег. Я им заплачу, у меня ещё пара мешков в запасе имеется. Какая разница кому платить, служащим гостиницы или твоим родственникам.
        - Нет! - возразила Катя. Ты и так согласился меня подвезти, поэтому за гостиничный номер плачу я. Если возражаешь, заплатим пополам.
        - Как скажешь. Только не спи, будешь моим штурманом, покажешь, где находится гостиница.
        Тем временем, за окнами стемнело, а снежный буран лишь усилился. Снег наступал стремительным фронтом, а видимость стала практически нулевой. Игорь включил противотуманные фары, но обзор не улучшился. Сбросив скорость до тридцати километров в час, он продолжил движение, наблюдая, как попутные машины съезжают на обочину, чтобы переждать стихию. Спустя несколько минут, занесённая снегом дорога трансформировалась в неглубокую колею. Через час она исчезла вовсе, а в свете фар показался посёлок городского типа, тёмный и заваленный снегом. Медленно двигаясь по главной улице, Игорь поинтересовался:
        - Катя, это и есть областной центр?
        - Да нет, что ты, - ответила она, проснувшись и вглядываясь в окружающую местность. По всей видимости, это Разгульное - небольшой посёлок городского типа, расположенный в стороне от федеральной трассы. Мы сбились с пути, а колея вывела нас в эту глухомань. Прости меня за то, что я уснула!
        - Вот так дела, - опешил Игорь. А гостиница здесь есть?
        - Я никогда здесь не была, но слышала, что в Разгульном работает частное кафе, а на втором этаже расположены номера для туристов.
        - Разыскать бы это кафе. Вокруг ни души, даже спросить не у кого.
        - Едем дальше, - уверенно произнесла Катя. Кафе должно находиться на центральной улице, значит, мимо не проедем.
        Кафе действительно располагалось на центральной улице посёлка. Двери заведения оказались не заперты, но свет внутри не горел, не подсвечивалась и рекламная вывеска. Остановив автомобиль напротив входа, Игорь сказал:
        - Катя, посиди в машине, а я войду в кафе. Кажется, двери открыты. Странно, что нет света.
        - Может быть, из-за налипшего снега произошёл обрыв электрического кабеля? - предположила девушка.
        - Вероятней всего, - согласился Игорь, выходя из машины.
        Через минуту он вернулся, достал из багажника два фонаря и произнёс:
        - Дверь открыта, а внутри темно, хоть глаз выколи. Идём, посмотрим, должен же там кто-то быть.
        - Идём, - согласилась она, взяв фонарь. Скорее всего, они спят. Все, включая охранника.
        Войдя в кафе, они включили фонари и принялись осматривать зал. Небольшое, уютное помещение включало в себя барную стойку, десяток столиков и миниатюрную сцену для выступления артистов. В конце зала находились три служебных помещения и винтовая лестница, уходящая на второй этаж.
        - Странно, - тихо произнесла Катя. Никого нет, даже охранника. Эй, люди, где вы?
        Ответом явилась тишина тревожная и гнетущая. Она взяла Игоря за руку и взволнованным тоном произнесла:
        - Я боюсь! Что-то здесь не так. Давай поднимемся наверх, посмотрим, что там творится. Предлагаю взять, что-нибудь потяжелей.
        Разыскав в подсобном помещении пожарный щит, Катя вооружилась короткой лопатой, а Игорь увесистым топором.
        - Идём, - почти шёпотом произнёс Игорь. Я пойду первым.
        - Подожди! Я посмотрю за барной стойкой, вдруг там припрятан пистолет или бейсбольная бита.
        - А лопата, чем хуже биты?
        - Лопата хорошо, а пистолет лучше, - ответила она, направляясь к барной стойке. Правда, я стрелять не умею.
        - Я умею. Но с чего ты взяла, что там спрятан пистолет?
        - В кино видела. У бармена всегда имеется какое-то оружие.
        - Что ж, может быть ты и права. Оружие нам не помешает.
        Освещая путь фонарём, Катя обогнула барную стойку и громко вскрикнув, остановилась, не решаясь двигаться дальше.
        - Игорь, здесь что-то странное и … страшное. Я не знаю что это, посмотри. Просто жуть какая-то!
        Подойдя к ней, Игорь осветил фонарём нечто, лежащее на полу за стойкой бара.
        - Господи, это же человеческая кожа, - сообщил он, внимательно глядя вниз.
        На полу находилась мумия, одетая в футболку и шорты. Высохший скелет, обтянутый кожей лежал на боку, свернувшись калачиком. Трупный запах отсутствовал. Глядя на белую кожу они догадались, что несколько часов назад, мумия ещё бегала по пушистому снегу. Достав из кармана нож, Игорь сделал на коже надрез и попросил Катю посветить фонариком.
        - Кости чистые, - сообщил он. Как будто на них никогда не было мяса. Невероятно, я даже не представляю, кто или что сотворило с ним подобное. Его съели изнутри.
        - Игорь, давай уйдём! - предложила Катя, срываясь на крик. Я боюсь, что с нами сделают то же самое.
        - Успокойся, Катя, - уверенным тоном произнёс Игорь, крепко сжимая топор. Бежать нам некуда, а колею замело снегом, поэтому нам не выбраться на трассу. Ты собиралась поикать пистолет, вот и действуй.
        - Я его уже нашла, он находится под стойкой бара, - ответила девушка, глядя на воронёную сталь. Видишь, лежит себе спокойно, нас дожидается.
        - Молодец! - похвалил Игорь, взяв пистолет и понюхав ствол. Полная обойма, не произведено ни единого выстрела. Сняв оружие с предохранителя, он протянул его Кате и сказал:
        - Видела в кино, как стреляют? Действуй аналогично. Я возьму твою лопату, это очень серьёзное оружие.
        - Ни пистолет, ни лопата нам не помогут. Взгляни на мумию и всё поймёшь.
        - Успокойся, Катя. Бармен не пытался отстреливаться, полагаю, он не успел этого сделать. А короткая лопата необыкновенно эффективна в ближнем бою. Идём наверх, посмотрим, что там творится.
        - Хорошо идём. Только не оставляй меня одну, я дрожу от страха.
        Миновав зал, они медленно поднялись по лестнице, освещая сгустившийся мрак. Наверху послышался скрип половицы, и Катя схватила Игоря за руку, прошептав не своим голосом:
        - Там кто-то есть. Это убийца, давай не пойдём!
        Ощутив дрожь и леденящий холод в её руке, Игорь ответил:
        - Хорошо, жди меня внизу. Если там всё в порядке, я тебя позову.
        - А если не в порядке? Нет, я пойду с тобой, одна я здесь не останусь.
        - Тогда держи пистолет наготове, - посоветовал Игорь, ведя её за руку. Если на нас нападут - стреляй.
        Поднявшись по лестнице, они оказались в коротком коридоре. Осветив его, Игорь посчитал двери комнат, которых оказалось пять.
        - Это и есть номера, - предположил он. Немного. Возможно, в одном из них кто-то прячется. Сейчас проверим.
        - Может быть, не надо? Давай лучше переждём снегопад в машине.
        - В машине не безопасно. Она стоит на виду, а если поедем, застрянем в сугробах.
        - Хорошо, идём, - согласилась Катя. Будь осторожен, я боюсь тебя потерять. Одна я сойду с ума от страха.
        - Не надо бояться, всё будет хорошо, - успокоил её Игорь, открывая первую дверь.
        Комната оказалась рабочим кабинетом хозяина заведения. У стены находился длинный диван, обитый чёрной кожей, за ним располагался массивный стол. У противоположной стены размещались секретер, сейф и несколько кресел. За окном зиял зловещий мрак.
        - Ой, что это! - вскрикнула Катя, осветив пол и отпрыгнув в направлении двери.
        - Полагаю, что это трупы хозяина и охранника, - ответил Игорь, внимательно разглядывая застывшие в неестественных позах мумии. На хозяине красовался дорогой костюм, на охраннике униформа. Обтянутые кожей черепа, со зловещим оскалом и глубокими чёрными глазницами вызывали паническое настроение, перерастающее в животный ужас.
        - Идём дальше, - прошептал Игорь, взяв дрожащую руку своей спутницы. Странно, что в кафе находился труп одного бармена. Неужели там совсем не было посетителей?
        - Ничего странного. Посетители были, я видела верхнюю одежду, оставленную на вешалках. Вероятно, они увидели на улице что-то необычное, вышли посмотреть и в настоящее время их мумии находятся под толщей снега.
        - Молодец! - похвалил её Игорь. Умеешь мыслить дедуктивно, полагаю, что ты не ошиблась. Приготовься, я открываю следующую комнату.
        Дверь оказалась запертой на ключ. Выбив её ногой, Игорь обследовал номер и ничего не обнаружил. Аналогичную процедуру он проделал с другими номерами, пока не остался последний.
        - Я чувствую, что там кто-то прячется, - произнесла Катя дрожащим голосом. Возьми пистолет, а мне дай лопату.
        - Хорошо, - согласился Игорь, взяв оружие. Свети фонарём, я выбиваю дверь.
        В следующий миг, мощным ударом ноги он выбил замок. Дверь распахнулась, ударилась о стену и, слетев с петель, грохнулась на пол, подняв лёгкое облачко пыли. Луч фонаря высветил силуэт мужчины с бледным лицом, который сжавшись калачиком, сидел на полу и дрожал от страха.
        - Кто вы? - поинтересовался Игорь, направив ствол ему в лицо.
        - Не убивайте меня! - запричитал незнакомец, прикрываясь руками. Я постоялец, снимаю номер. Вы из полиции?
        - Увы, мы обычные граждане, - разочаровал его Игорь. Может быть, Вы нам объясните, что здесь происходит?
        - Я сам ничего не понимаю, - признался мужчина. Оно убило всех горожан. Населённый пункт завален трупами. Сначала оно убивало людей на улице, затем ворвалось в дома. Жуткое и омерзительное зрелище. Мне удалось добраться до своего номера и спрятаться. Но оно нашло меня и … оставило в живых. Не знаю, почему оно не причинило мне вреда. Посмотрело на меня и улетело.
        - Улетело? О чём Вы говорите? - поинтересовалась пришедшая в себя Катя. Что значит «оно»? Кто убивает людей, и каким образом?
        - Оно! - ответил бледный мужчина. Громадное чёрное существо, сгусток плазмы неопределённой формы, имеющий свойство видоизменяться. Оно проникает в глазницы людей и в долю секунды высасывает плоть, оставляя лишь кожу да кости. Я это видел. Оно не просто чёрное, это эталон черноты. Такого насыщенного цвета я не встречал нигде. Поверьте мне, это существо ужасно. Оно способно делиться на множество плазмоидов меньших размеров, которые нападают на людей, поглощая плоть и душу.
        - Спокойно, спокойно, - остановил его Игорь. На счёт души Вы погорячились. Вряд ли чудовище-плазмоид способно отнять у человека то, чего ему не давало. Впрочем, кто знает? Если оно послано самим дьяволом, то его полномочия безмерно велики.
        - Игорь, ну что ты говоришь? - вступила в разговор Катя. Никто, кроме Господа неспособен отнять душу. И почему Вы называете его «плазмоид», ведь плазма раскалённая?
        - А оно способно отнять душу! - дрожащим голосом сообщил бледный мужчина. Вскоре вы сами в этом убедитесь. Оно здесь и непременно за вами придёт. В зависимости от температуры тела, раскалённые плазмоиды имеют жёлтый, красный или белый цвет, а оно чёрное, поэтому холодное.
        - Допустим, что это существо является чёрным плазмоидом, но почему оно Вас не тронуло? - поинтересовался Игорь.
        - Это чёрный плазмоид, я слышал, что они существуют, - ответил мужчина. Полагаю, он не тронул меня потому, что я неизлечимо болен. Существу пришлась по вкусу здоровая плоть, а я одной ногой стою в могиле. Скажите, когда к нам прибудет полиция?
        - Мы не знаем, - ответил Игорь. Может быть, она прибудет нескоро, а позвонить мы не можем. Мобильная связь здесь не работает. Вы сказали, что все жители города мертвы?
        - Это верно, - согласился мужчина. Все мертвы. Я пытался позвонить по городскому телефону, но связь отсутствовала.
        - Как сообщить о происшествии в областной центр? - поинтересовалась Катя.
        - В отделении полиции подключен интернет, - сообщил мужчина. Компьютеры оснащены блоками аварийного питания. Если вам удастся туда пробраться, вы свяжетесь с областным центром.
        - Вы пойдёте с нами? - поинтересовался Игорь. Если плазмоид уничтожит нас, Вы завершите работу.
        - Ни за что! - наотрез отказался мужчина. Я буду сидеть здесь и не сдвинусь с места. Я и так натерпелся.
        - Но, это не порядочно, - возразила Катя. Вы обязаны нам помочь.
        - Нет, и ещё раз нет! Я никуда не пойду, хоть расстреливайте.
        - Ладно, сидите здесь и дрожите от страха, - решил Игорь. Как нам добраться до отделения полиции?
        - Идите вверх по улице и увидите вывеску. В полукилометре от кафе.
        - Вы трус! - закричала Катя. Если мы погибнем, Вам будет стыдно.
        - Да, я трус. И мне будет очень стыдно, но я предпочитаю остаться трусом, чем героем, съеденным отвратительной тварью. Даже не съеденным, а поглощённым!
        - Идём, Катя, - позвал Игорь. От него мы не добьёмся помощи. А Вы, пожалуйста, никуда не уходите и оставайтесь в номере. Когда прибудет полиция, потребуются свидетели происшествия.
        - Это другой разговор, - успокоился мужчина. Не обижайтесь, но я не могу с вами пойти. Мой организм парализован страхом, а за вас я буду молиться.
        - Молитесь лучше за себя, - ответила Катя, - а мы как-нибудь обойдёмся. Идём, Игорь.
        Спустившись по лестнице, они достигли выхода, но Игорь остановился, прислушиваться к пугающей тишине.
        - Катя, на улице что-то есть, - сказал он. Кто-то или что-то, возможно это плазмоид. Выключи фонарь. Нам необходимо спрятаться и переждать.
        Укрывшись за барной стойкой, они принялись напряжённо вглядываться в темноту улицы. Снегопад немного стих, и за окнами появились очертания, расположенных напротив кафе домов.
        - Игорь, смотри это оно! - прошептала Катя, крепко сжав его ладонь.
        Громадная чёрная тень неспешно перетекала по улице, окутывая её беспросветным мраком. Её размеры впечатляли и пугали. Затмив всё видимое пространство, она прекратила движение, будто присматриваясь и прислушиваясь.
        - Оно ищет нас, - шепнула Катя на ухо Игорю. Наверное, помнит, что возле кафе не было автомобиля. Я даже дышать боюсь!
        - Подождём, пока оно уйдёт, - еле слышно прошептал Игорь. Посмотреть бы на него в свете дня.
        - Дожить бы до света дня!
        Спустя несколько секунд, чёрная тень продолжила плавное движение, а за окнами стали видны дома, дорога и автомобиль.
        - Оно ушло, - тихо произнёс Игорь. Хвала Создателю, теперь дорога к отделению полиции свободна.
        - Подождём ещё немного, - попросила Катя. Пусть уйдёт подальше. В жизни не видела ничего, ужасней этой твари. Мне показалось, что она покрыта тысячью глаз, следящих за происходящим.
        - Я тоже их видел. Эта тварь съела всех людей, что ей ещё надо? Почему она не уходит?
        - Игорь, она съела не всех людей, - прошептала Катя. Остались двое, и теперь она охотится на нас. Когда же прекратится снегопад, и мы сможем отсюда убраться?
        - Наша задача сообщить о происшествии и вызвать помощь, - тихо произнёс Игорь. Идём в полицию, плазмоид уже далеко.
        Осторожно покинув здание кафе, они двинулись быстрым шагом по центральной улице, прячась в тени домов. Минут через пять, они вошли в незапертую дверь отделения полиции. Труп дежурного офицера находился на рабочем месте, он умер, не успев подняться со стула. Безобразная мумия, одетая в униформу смотрела бездонными глазницами как бы говоря:
        - Добро пожаловать в ад!
        Пройдя мимо мёртвого полицейского, они миновали длинный коридор и оказались в кабинете начальника отделения полиции. Покойный начальник расположился в кресле, сверля мёртвым взглядом мерцающий экран монитора.
        - Ура, компьютер включен! - радостно произнесла Катя. Надо отправить сообщение по электронной почте, пока не разрядились резервные батареи. Игорь, убери, пожалуйста, мёртвого человека из кресла.
        Труп полицейского оказался на удивление лёгким. Аккуратно пересадив его в кресло возле окна, Игорь занял его место и открыл электронную почту.
        - Ничего себе, - удивился он. Здесь десятки непрочитанных сообщений.
        - Отвечай всем, - посоветовала Катя. Быстрей приедут!
        - Хорошо, - согласился он, спешно набивая текст на клавиатуре. Ну вот, сообщение отправлено. Поздравляю, Катя, вскоре мы будем здесь не одни. А вот и ответ пришёл … что-то я не понимаю?
        Взглянув в монитор, Катя побледнела и прочла вслух:
        - Раз, два, три, четыре, пять - я иду искать. Кто не спрятался, я не виноват.
        - Игорь, это сообщение от плазмоида, - дрогнувшим голосом произнесла она. Не знаю, как он подключился к интернету, но это точно он.
        - Энергетические сущности на многое способны, - пояснил Игорь, набив новое сообщение:
        - Кто ты? Расскажи о себе.
        Ответ пришёл почти мгновенно:
        - Я Бог и судья.
        Подойдя к клавиатуре, Катя написала:
        - Зачем ты убиваешь людей?
        - Мне это нравится, - пришёл ответ. Будем играть в прятки.
        - Надо бежать! - прокричала Катя. Сначала спрячемся в аптеке, которая находится поблизости, затем переберёмся в гостиницу.
        - Катя, какая разница, где нас убьют, - попытался возразить Игорь, но Катя, схватив его за руку, увлекла за собой. На бегу она произнесла:
        - Некогда объяснять. Плазмоид перехватил наше сообщение, он уверен, что мы в ловушке, но у нас есть шанс спастись. Слушайся меня!
        Аптека находилась напротив отделения полиции. Катя вбежала первой и, споткнувшись в темноте о тяжёлый предмет, с визгом упала на пол.
        - Не бойся, это не плазмоид, а всего лишь труп продавщицы, - успокоил её Игорь, включив фонарь. Симпатичная была девушка, мне её искренне жаль. Катя, что нам необходимо взять в аптеке? Нитроглицерин? Ты собираешься сделать бомбу и взорвать тварь?
        - Не проканает, - ответила девушка, поднявшись с пола и потирая ушибленное колено. Если бы её можно было взорвать, кто-нибудь давно бы это сделал. Нам нужны шприцы с иглами.
        - Нет проблем, - ответил Игорь, разбив ногой стеклянную витрину и взяв упаковку шприцов с иглами. Куда теперь?
        - В гостиницу, - произнесла Катя, глядя на улицу и бледнея от ужаса.
        За окнами снова возникло нечто. Зловещая чернота, медленно перетекая по улице, заполнила пространство, зорко вглядываясь тысячами глаз в окна домов. Игорь и Катя спрятались за витрину перестав дышать. Спустя пару минут, плазмоид плавно перетёк в отделение полиции и на улице посветлело.
        - Господи, да что же это за существо? - простонала Катя. Игорь, если я ещё раз его увижу, со мной случится истерика.
        - Береги нервы, - прошептал Игорь. От них все болезни. Как будем пробираться в гостиницу, бегом или крадучись?
        - Крадучись бегом, - ответила Катя. Идём, у нас нет выбора, если останемся здесь, оно нас найдёт и сделает две мумии.
        Медленно открыв дверь аптеки, они вышли на улицу и, взявшись за руки, бросились бежать в направлении кафе. Обратная дорога заняла немного времени. Проникнув в заведение, они закрыли дверь, поднялись по винтовой лестнице и оказались в номере оставшегося в живых постояльца. Увидев их, мужчина поднялся с пола и поинтересовался:
        - Ну, как дела? Полиция уже едет?
        - Нет, - ответила Катя. Полиции не будет. Никого не будет, мы одни и помощи ждать неоткуда. Готовьте вену, нам потребуется Ваша кровь.
        - Ничего я вам не дам, - возразил мужчина, но увидев направленный в лицо воронёный ствол пистолета, покорно завернул рукав.
        - Зачем вам моя кровь? - поинтересовался он, когда Катя вводила в вену иглу.
        - Нас укусило чудовище, и мы превратились в вампиров, - пошутил Игорь, спрятав оружие.
        Мужчина отнёсся к шутке серьёзно и открыл рот, чтобы задать вопрос, но Катя его опередила.
        - Если тварь захочет нами перекусить, мы введём твою кровь себе. Тебя оно не тронуло, надеюсь, что не тронет и нас. Понятно? Кстати, чем Вы больны?
        - У меня рак. Какая вам разница, умрёте вы сегодня или несколько месяцев спустя? Моя кровь вас погубит.
        - Большая разница, - возразил Игорь. Мы не хотим быть съеденными заживо. Нам тоже хочется жить, пусть всего несколько месяцев.
        - Понятно. Тогда, милости прошу, наполняйте шприцы и держите наготове.
        - Вас не спросили, - ответила Катя, закончив забор крови и передав один шприц Игорю. Больше нам ничего не требуется, возвращайтесь в угол и дрожите как собачий хвост, пока не приедет полиция.
        - Так вы их всё-таки вызвали? - обрадовался он. Они приедут?
        - Они приедут в любом случае, - ответил Игорь. Возможно, им помешал снегопад и они не в силах к нам пробраться. Так что, выше нос, дружище!
        - Идём отсюда, - позвала Катя. Спустимся вниз, не будет лишним выпить коньяку, чтобы немного снять стресс.
        - Я с вами! - очнулся незнакомец. Меня зовут Арнольд, … вы можете называть Арни. Выпить коньячку, будет весьма кстати.
        - Прямо, как Арнольд Шварценеггер, - улыбнулась Катя. Меня зовут Катя!
        - А меня Игорь! - они пожали друг другу руки.
        - Не злитесь на меня, ребята, - жалобно произнёс Арни. Я с детства такой трусливый. Мама родила меня недоношенным, слабым и болезненным.
        - Забыто, - ответила Катя, снова улыбнувшись. Идём вниз и «накроем поляну», теперь нам сам чёрт не брат. Глядишь, и плазмоид на огонёк заглянет.
        - Я бы этого не хотел, - испуганно произнёс Арни. Вдруг он уже проголодался?
        - Не переживай, - подбодрил его Игорь, - в его меню, ты будешь значиться десертным блюдом. Полагаю, что первой он скушает Катю, она самая аппетитная.
        - Типун тебе на язык! - злобно произнесла девушка. Не нравятся мне такие шутки, я не желаю быть съеденной заживо. И вообще, если останусь в живых, то стану вегетарианкой.
        - И даже колбасу кушать не будешь? - поинтересовался Игорь.
        - В настоящий момент, колбасой являемся мы, - пояснила девушка. Ненавижу хищников!
        Удобно расположившись за столиком кафе, они выпили коньяку, закусили, чем Бог послал, выпили ещё и Игорь предложил:
        - Надо выбираться из города. Машину оставим, а сами пойдём в лес и партизанскими тропами в областной центр. Как вам мой вариант?
        - К сожалению, мы не доберёмся до леса, - возразил Арни. Городок окружают поля, а на равнине он нас сразу заметит.
        - Что предлагаешь ты? - поинтересовался Игорь. Ждать полицию, а может быть армию?
        - У меня нет предложений, - ответил Арни, налив себе полную рюмку. В поле мы будем как на ладони, поэтому не продержимся и минуты.
        - Логично, - поддержала его Катя. Существо, имеющее выход в интернет, моментально определит наши координаты. У него всё пространство под контролем.
        - Тогда почему он не видит нас в кафе? - поинтересовался Игорь.
        - Возможно, металлическая крыша создаёт помехи? - предположил Арни. А может быть, он знает, где мы прячемся, и растягивает удовольствие перед ужином. Аппетит нагуливает. А с чего вы взяли, что он связан с интернетом?
        - Когда мы отправили сообщение по электронной почте, он тотчас нам ответил, - пояснила Катя. А наш «SOS», он, вероятней всего, удалил.
        - Любопытно, - произнёс Арни. Он ответил, что найдёт вас и съест?
        - Типа того, - согласился Игорь. Он предложил нам поиграть в прятки.
        - В кабинете хозяина кафе имеется ноутбук, - сообщил Арни. Полагаю, что и интернет подключен, я только что об этом вспомнил. Может быть, попробуем пообщаться с чудовищем?
        - Что-то я не узнаю тебя, Арни, - удивилась Катя. Ты не на шутку осмелел. Плазмоид вычислит нас и через пару минут будет здесь.
        - Считайте, что мне хочется больше о нём знать, - ответил он. Перед смертью.
        - Узнать больше, это почётное стремление, - решил Игорь. Как считаешь Катя, следует нам пообщаться с монстром?
        - Как хотите, - равнодушно ответила она. В случае приближения чудовища, я введу себе кровь Арни, поэтому мне всё равно.
        - Я рад, что вы согласны, - произнёс Арни. Иду подключать ноутбук, жду вас в кабинете хозяина.
        - Не споткнись о труп охранника, - предупредил Игорь. Возьми мой фонарь.
        Когда Игорь и Катя поднялись в кабинет, Арни уже подключил ноутбук. Он сидел за столом хозяина, глядя в монитор, а два усохших покойника с пустыми глазницами молча наблюдали за ним, комфортно расположившись на диване. Кинув взгляд на коллег по несчастью, Арни задал вопрос:
        - Что ему написать?
        - Спроси, как его зовут? - подсказала Катя.
        - Сделано!
        Ответ пришёл почти мгновенно:
        - У меня миллион лиц и имён.
        - Откуда ты явился? - написал Арни.
        - Я всегда был здесь, с момента сотворения мира.Я есть альфа и омега, - пришёл ответ.
        Он игнорирует наши вопросы, - с досадой произнёс Игорь.
        А я полагаю, что на вопросы он дал исчерпывающий ответ, - решила Катя. Это существо непросто понять нашими «куриными» мозгами. Поинтересуйся, он дьявол?
        Арни набрал на клавиатуре текст вопроса.
        - Можете называть меня так, - пришёл ответ. Я выше вашего понимания. Я являюсь симбиозом миллиардов чёрных душ, жаждущих крови и плоти. Я вечный хищник и вечный охотник на людей.
        - Не слабо! - произнёс Арни. Никогда бы не подумал, что эта тварь живёт рядом с нами. Поинтересуюсь, зачем оно сюда явилось?
        - Мне стало скучно, - появился ответ. Я всегда приходил, и буду приходить. Люблю играть в прятки.
        - У каждой зверушки свои игрушки, - тихо произнёс Игорь. Он играет нами, как кошка с мышками. Неприятно ощущать себя дичью.
        - Арни, нам нужна твоя кровь, - поразмыслив, произнесла Катя. Это единственное вещество, способное нам помочь.
        - Вы хотите облиться моей кровью и сбежать? - поинтересовался он, закрыв ноутбук. Тогда убейте меня, и у вас появится около пяти литров.
        - Перестань, мне не до шуток, - ответила она. Всего несколько граммов.
        - У вас остались шприцы?
        - Ещё три штуки, - сообщил Игорь.
        - Наполняйте, - обречённо произнёс Арни, закатывая рукав. Вы хотите использовать кровь в качестве оружия?
        - Именно так, - ответила она, наполняя шприцы. И ты тоже, Арни! Мы все, будем использовать её в качестве оружия.
        - Согласен, - ответил он. За неимением серебряных пуль и ядерной бомбы, это не самое плохое средство. Может быть, нам удастся отпугнуть чудовище?
        - Я хочу его убить, - решительно заявила Катя. Или оно убьёт меня, а третьего не дано.
        - Разве можно убить дьявола, Катя? - поинтересовался Игорь. Я уверен, что нельзя. А вот попробовать отпугнуть можно.
        - Я тоже не верю в твою затею, - согласился Арни. Уничтожить плазмоида, это утопия, даже не мечтай.
        - Хорошо, вы меня убедили, - ответила она. Не убьём, так поборемся, будет хоть какой-то шанс. Полагаю, что нам следует спуститься в кафе, чудовище скоро появится.
        Расположившись за столиком, они допили открытый коньяк и Катя произнесла:
        - Мой план таков. Мы имеем пять шприцев с кровью, заражённой раком. Плазмоиду она пришлась не по вкусу, значит надо действовать следующим образом. По одному шприцу достанется Игорю и мне, на крайний случай. Оставшиеся три мы выплеснем в плазмоида, когда он приблизится вплотную. Иные предложения имеются?
        - Хорошая идея! - поддержал её Игорь, взяв шприц.
        - Согласен, - произнёс Арни, получив свой.
        - Остаётся дождаться монстра, - подвела итог Катя. У меня появилось странное чувство - я больше не боюсь умереть.
        - Аналогично, - согласился Игорь. Сначала я его боялся, а теперь мне всё по барабану.
        - Это действует коньяк, - решил Арни. Мои страхи тоже улетучились и я готов погибнуть, вместе с вами. Плевать мне на плазмоида, чтоб он околел, собака страшная!
        Беспросветный черный мрак плавно сгустился за окнами, а в кафе зажглись фонари дежурного освещения.
        - Он хочет показать себя во всей красе, - догадалась Катя, приготовив шприц. Даже свет включил, чтобы мы лучше его разглядели. Не бойтесь парни, умрём мужественно.
        - Я спокоен, как удав, - ответил Игорь. Арни, что ты дрожишь, как собачий хвост?
        - Вам легко говорить, - простонал Арни. А я не такой смелый. Пожалуй, я ещё выпью.
        Открыв бутылку коньяку, он сделал солидный глоток из горлышка, затем налил полную рюмку и отправил её следом. Стеклянные двери кафе медленно отворились, и в заведение хлынула чёрная желеобразная масса, наполняя зал от пола до потолка. Через пару секунд, она приняла форму гигантской медузы с сотнями щупалец и тысячью чёрных, немигающих глаз, расположенных по всему телу. Открыв рот, похожий на жерло вулкана, существо громогласно произнесло человеческим голосом:
        - Попались, черви! Я могу принять миллион обличий, став человеком или животным, чёртом или ангелом. Мне подвластны любые материальные формы, но я хочу выглядеть реалистично, таким вы меня и запомните перед смертью.
        - Мы больны неизлечимой болезнью, - предупредила Катя. Тебе лучше нас не трогать!
        - Вы обманываете меня, милая барышня, - прорычало нечто. Поэтому умрёте первой.
        - А не пошёл бы ты! - ответила Катя, выплеснув кровь из шприца в монстра.
        Чудовище отряхнулось по-собачьи, и кровь разлетелась по залу мелкими брызгами.
        - Это всё, на что вы способны? - рассмеялся монстр. Нет, ребята, так вы меня не одолеете.
        Одно из щупалец увеличилось в размере и потянулось в направлении Кати, но Игорь, достав пистолет, всадил в него всю обойму. Громадное щупальце замедлило движение, опустилось ниже и выплюнуло пули на пол. Монстр расхохотался и молниеносным движением обвил шею Игоря. Подняв его под потолок, он раскрыл гигантскую пасть, готовясь поглотить его целиком.
        - От твоего дружка даже мумии не останется, - прорычал он, обращаясь к Кате. Съем его, а кости выплюну. Не стоило в меня стрелять, я обиделся!
        - Достав шприц, Катя бросилась на чудовище, но монстр сделал подсечку, и она неуклюже плюхнулась на пол. Шприц с кровью выпал и укатился под барную стойку. Арни в шоке наблюдал за происходящим, но попытавшись достать шприц, получил увесистый удар щупальцем по голове, после чего он лишился сознания и рухнул как подкошенный.
        - Смотри, маленькая непокорная тварь, как я поедаю твоего друга, - рычал монстр, всё глубже погружая Игоря в бездонную пасть. Затем настанет твоя очередь, а второй дружок вскоре загнётся от неизлечимой болезни.
        - Но первым загнёшься ты! - послышался голос Игоря. Попробуй мой десерт.
        Всадив шприц в желеобразное тело монстра, он влил кровь Арни, почувствовав, как железная хватка плазмоида ослабла. Мускулистое щупальце потеряло упругость, превращаясь в липкий кисель. Спустя мгновение оно шлёпнулось на пол вместе с Игорем. Громадный плазмоид вздрогнул и стал перетекать на улицу, оставляя лужи липкой, гниющей массы.
        - Господи, - в сердцах произнёс Игорь. От этого дерьма, мне за всю жизнь не отмыться!
        - Ты в дерьме с ног до головы, - подтвердила Катя и бросилась ему на шею. Как я рада, что ты жив!
        - Ребята, вы прогнали монстра! - восхищённо произнёс очнувшийся Арни. Да я и сам в брызгах этого дерьма, нам следует умыться и переодеться. Катя, это ты выронила шприц?
        - Подними и оставь у себя, - ответила она.
        В комнате службы безопасности нашлось несколько комплектов униформы, обуви и теплых бушлатов. Переодевшись, они вышли на улицу и двинулись по следам монстра, которыми являлись зловонные, чёрные лужи.
        - Его плоть разрушается! - радостно воскликнула Катя. Надеюсь, что скоро он превратится в громадную лужу дурно пахнущей жидкости.
        - Вот что раковые клетки делают с чудовищами, - поразился Арни. Выходит, что люди весьма живучие твари.
        - Кто бы мог подумать, что болезнь уничтожит плазмоида, - согласился Игорь. Любопытно, куда он сбежал?
        Миновав центральную улицу города, они вышли на открытую местность и замерли зачарованные происходящим. Над широкой поляной освещённой огромной Луной, медленно кружась, завис смерч, состоящий из желеобразной, чёрной плазмы. Существо утратило зловещие очертания медузы, превратившись в колоссальный водоворот, уходящий в тёмные небеса и теряющийся в бесконечных просторах вселенной. Плазмоид не обращал внимания на людей, неспешно кружась и вздрагивая, словно чихая.
        - Ему плохо, - догадалась Катя. Видите, как его «колбасит». Арни, у тебя остались два шприца с кровью, поэтому тебе предстоит добить чудовище.
        - Сделаю это с превеликим удовольствием, - согласился он, достав два шприца. Не желаете присоединиться?
        - Нет, - ответила Катя. Побори страх и сделай это сам.
        - Я больше его не боюсь.
        Приблизившись к плазмоиду, он всадил в него обе иглы и ввел кровь. Монстр вздрогнул и принялся медленно раздуваться, словно мыльный пузырь. Спустя минуту, он с треском лопнул, разлетевшись вдребезги и окатив Арни «водопадом» гниющей плоти. Чёрный поток увлек его течением, вышвырнув в мягкий сугроб и накрыв с ног до головы. Подбежав к нему, Игорь и Катя обнаружили Арни целым и невредимым. Выбравшись из омерзительной жижи, он умыл снегом лицо и произнёс:
        - Я снова весь в дерьме, ребята. Как же я ненавижу плазмоидов! Пожалуйста, заберите меня отсюда и отведите в гостиницу…
        В гостинице Арни помылся, выпил коньяку и переоделся в чистую униформу. Комфортно расположившись за столом, он закурил, выпил рюмочку коньяку и сообщил:
        - Знаете ребята, а после омерзительной ванны из гнилой плоти я великолепно себя чувствую. Даже забыл о болезни. У меня такое ощущение, будто заново родился!
        - Значит, грязевые ванны, действительно, обладают лечебными свойствами, - ответила Катя. Вот видишь, Арни, что Бог не делает всё к лучшему!
        - Я в этом не сомневаюсь, - ответил он, улыбнувшись впервые за всё время знакомства.
        - Мы даже не заметили, как закончился снегопад, - сообщил Игорь, глядя в окно. Предлагаю отсюда «слиться». Если нагрянет полиция, нам придётся отвечать на непростые вопросы.
        - А если они обвинят нас в убийствах? - задумался Арни. Плазмоида нет, следовательно, людей убили мы. Представляете, сколько трупов на нас могут повесить.
        - Валим отсюда, немедленно, - решила Катя. Арни, тебе пять минут на сборы, а мы идём прогревать двигатель и откапывать машину.
        Выбраться из снежного плена удалось достаточно легко. Автомобиль уверенно преодолевал заносы и хорошо держал дорогу. Включив навигатор, Игорь взял маршрут на Москву и спросил у Арни:
        - Арнольд, а ты, куда путь держишь?
        - Мне с вами по пути, - сообщил он, достав из сумки ноутбук хозяина кафе. Судя по маршруту навигатора, мы земляки, а ноутбук я прихватил в качестве моральной компенсации за причинённые неудобства. Полагаю, что хозяин на меня не в обиде.
        - Твоя моральная компенсация подаёт сигналы, - произнесла Катя, взглянув на Арни. По-моему, пришло сообщение.
        - Сейчас глянем, - ответил Арни, читая текст.
        - Ребята, на связи плазмоид, - поразился он, позеленев от злости. Жив, сволочь!
        - Что пишет? - поинтересовался Игорь.
        - Игра не закончена, я взял тайм аут, - прочёл Арни. Значит, часть плазмоида всё же уцелела.
        - Ты рассказал, что плазмоид способен разделяться, - вспомнила Катя. Вероятно, уцелела та часть, которая во время прививки не имела контакт с основным телом. Знаете, а меня он больше не пугает. Мы научились с ним бороться и ему известно, что мы способны его уничтожить. Теперь он будет бояться нас, как огня.
        - После того, что мы с ним сделали, он и на пушечный выстрел не приблизится, - согласился Игорь.
        - Я отправил ему ваши пожелания, - улыбнувшись, произнёс Арни.
        - И что ты написал? - поинтересовалась Катя.
        - Послал его в задницу. Он не глупый и всё поймёт.
        - Одобряю, - улыбнулась Катя. Из-за него мы даже не поспали. Собирались переночевать в гостинице, а угодили в неприятную историю.
        - Дома выспимся, Катя, - произнёс Игорь. У нас ещё уйма времени до Нового года. Проводим Арни, а затем отдохнём.
        - Спасибо, ребята! - поблагодарил Арни. Теперь я ваш должник по гроб жизни. Вы спасли мне жизнь и вернули желание бороться.
        На лобовое стекло машины снова посыпался снег. Он ложился крупными хлопьями, плавясь и превращаясь в ледяную воду. Длинный, чёрный автомобиль, разрывая светом фар неприветливый мрак ночи, уверенно двигался по федеральной трассе, приближаясь к суматошному мегаполису, освещённому миллиардами разноцветных огней…
        Спустя два месяца им позвонил Арни и предложил встретиться в ресторане. Их ждал роскошный стол и симпатичный, респектабельный господин Арнольд.
        - Как ваши дела? - поинтересовался он, когда компания удобно расположилась за столом.
        - Замечательно! - ответил Игорь. Мы решили не расставаться, и я сделал Кате предложение руки и сердца.
        - А я его приняла! - добавила она. Эта трагедия нас сблизила. Нелепо терять друг друга после того, что мы пережили.
        - Искренне рад за вас! - улыбнулся Арни. Желаю счастья! На свадьбу пригласите?
        - Будешь свидетелем, - потребовала Катя. Попробуй только отказаться!
        - Что вы, что вы! Непременно приду. А у меня тоже имеется благая весть. Собственно, из-за неё я вас и пригласил.
        - Не тяни Арни, рассказывай, - попросила Катя. Я же вижу, что твой взгляд светится счастьем.
        - Светится, ребята! Мой лечащий врач поставил окончательный диагноз - здоров как бык. Представляете, моим раковым клеткам не понравилась плоть плазмоида, и они оставили меня в покое. Я стал им безразличен. Вероятно, они погибли после принятия плазмоидной ванны. Мы посетим поляну, соберём останки чудовища, и у нас появится эффективное лекарство против рака. Поздравляю, господа, скоро мы разбогатеем и получим нобелевскую премию!
        - Превосходная новость, - обрадовалась Катя. Давайте за неё и выпьем, дай Бог нам здоровья!
        Она взглянула на мужчин глазами ясного неба, в которых играли озорные искорки счастья…
        Прощальный блюз восьмидесятых
        (реальная повесть)
        Большинство негативных событий, случающихся в нашей жизни, забывается достаточно быстро, а позитивные моменты навсегда остаются в памяти. Данный фактор обуславливает причину ностальгии, возникающей, казалось бы ниоткуда. В большинстве случаев, она не имеет территориального характера, а обусловлена счастливыми моментами, сохранившимися в доброй памяти человека. Анализируя эпизоды собственной жизни, я сделал вывод, что самой интересной и насыщенной событиями эпохой являлась моя юность, о которой и пойдёт речь. Моё счастливое время - восьмидесятые годы, отличающиеся от двухтысячных дефицитом товаров народного потребления и продуктов питания, длинными очередями к полупустым прилавкам магазинов, отсутствием мобильной связи, планшетов, компьютеров и гаджетов, без которых не мыслят своего существования современные юноши и девушки. Но мы обходились без них, заменяя социальные сети простым человеческим общением, занятиями спортом и прогулками на природе. Кому-то моя юность может показаться скудной и однообразной, но это мнение является ошибочным. Моя жизнь протекала счастливо и беззаботно. Мы существовали
на одном дыхании, будучи уверены, что все происходящие перемены, носят исключительно позитивный характер. Восьмидесятые годы остались в моих воспоминаниях самыми светлыми и дорогими.
        Друг
        В шестнадцать лет у меня появился новый друг, которого звали Костя. По настоятельному требованию учительницы математики, являвшейся нашим классным руководителем, я пересел с задней парты на вторую, оказавшись по соседству с Костей и учительским столом. К тому времени, я несколько лет занимался гимнастикой в спортивной школе, выполнял сложные упражнения на брусьях и перекладине, вследствие чего, имел крепкие бицепсы, атлетическую фигуру и непререкаемый авторитет среди своих сверстников и дворовых хулиганов. Костя не заслужил подобного уважения, поэтому он нередко подвергался нападкам одноклассников, ставящих себя рангом выше его. В первые дни знакомства он мне не понравился, показавшись мелочным, скупым и слабым, но нас сблизило увлечение отечественной рок музыкой, после чего мы стали общаться.
        Затем мы подружились. Это произошло после того, как я лишился всех дворовых товарищей, с которыми проводил свободное время. Излюбленным местом нашего отдыха являлась веранда детского сада, на которой мы собирались вечерами для игры в карты. Как правило, мы играли одной колодой, но когда появлялись избыточные игроки, нам приходилось смешивать две. Так случилось и в этот вечер, мы мирно играли, пока на веранду не нагрянули подвыпившие дембеля из соседних домов и не предложили нам убраться. Семеро оппонентов превосходили нас габаритами и физической силой, поэтому мы с позором освободили им место. Двигаясь в направлении дома, мы возмущались и негодовали, после чего поступило предложение наказать обидчиков. Коллектив поддержал инициативу, поэтому мы решили прихватить с собой крепких парней и совершить молниеносную карательную акцию. Моей задачей являлся отвлекающий манёвр, а остальные, подкравшись к дембелям с тыла, осуществляли молниеносную карательную акцию. Всё шло по плану и спустя некоторое время команда из одиннадцати человек, достигла сетчатой ограды детского сада.
        - Твой выход, Паша! - услышал я голос Алексея, настроенного решительно и агрессивно.
        Потрепав меня за плечо, он добавил:
        - Один в драку не ввязывайся, отвлеки их внимание, а затем появимся мы и всех положим.
        Я мельком взглянул на своих друзей и заметил в их глазах нерешительность и страх. В сознании мелькнула тень сомнения, но я безбоязненно форсировал высокий забор детского сада и попросил:
        - Только не подведите меня, парни. Если не успеете вовремя, они порвут меня, как Бобик грелку.
        - Не паникуй, у нас всё под контролем, - послышалось в ответ, когда я совершал первые шаги по неприятельской территории. Моё сердце заколотилось в ускоренном ритме, а внутренний голос предупредил:
        - Если ребята подведут, у тебя появится масса свободного времени, и ты ознакомишься с прейскурантом цен на лекарства.
        Обратив внимание на приближающегося подростка, дембеля отвлеклись от игры в карты и принялись с интересом изучать «бесстрашного гнома». Остановившись в десятке метров от них, я произнёс, испепеляя гневным взором ненавистные физиономии:
        - Ну что, допрыгались, козлы бздливые? Контора «Рога и копыта» закрыта, попрошу очистить помещение.
        Оглядевшись, они дружно поднялись и молча двинулись на меня, скрипя зубами от злости. Взглянув на стройные ряды противника, я принялся медленно отступать, осознав собственную ничтожность. Сердце забилось ещё стремительней, а внутренний голос посоветовал:
        - Спасайся Паша, пока не пришлось покупать костыли.
        Моя миссия оказалась выполненной, отвлекая внимание на себя, я тянул время, ожидая подкрепление.
        - Почему они медлят? - недоумевал я, в тот момент, когда один из соперников выдвинулся вперёд, нанося сокрушительный удар в область моей головы. Легко увернувшись от просвистевшего кулака, я сделал шаг назад, блокируя удар ногой. В следующий миг, сделав низкую подсечку, я технично уложил его на землю. Падение оказалось жёстким. Больно ударившись кобчиком, противник застонал, а неприятель перешёл в массированное наступление. Увернувшись от града кулаков и блокировав удары ногами, я запрыгнул на макет деревянной лодки, возвышающийся на метр от земли. Заняв круговую оборону на господствующей высоте, я нанёс серию ответных ударов ногами по рукам и физиономиям. Получив неожиданно жёсткий отпор, враг отступил, не на шутку рассвирепев. В ожидании подкрепления я подлил масла в огонь оскорбительной фразой:
        - Что козлы, умылись кровью? Толи ещё будет!
        Не решаясь испытывать на прочность мои ботинки собственными физиономиями, они заняли боевые позиции, находясь на безопасном расстоянии. Воспользовавшись растерянностью в рядах противника, я осмотрелся и оценил обстановку. От увиденного зрелища, я испытал недоумение, переходящее в шок. Мои друзья стояли за забором, не решаясь его форсировать и вступить в драку. Проснувшийся внутренний голос сообщил:
        - Их трусость не стоит твоего здоровья, Паша. Спасайся, пока не стал счастливым обладателем инвалидной коляски.
        Продолжать бой с семью дембелями не имело перспективы. Осознав факт, что оппоненты сбросят меня с господствующей высоты, а затем забьют ногами, я судорожно искал пути спасения, но не мог их найти, являясь окружённым.
        - Сам спустишься или сбить камнями? - поинтересовался один из «доброжелателей», вытирая кровь с разбитых губ и поднимая с земли увесистый булыжник.
        Я молчал, а противник выдвинулся вперёд, готовясь метнуть камень. Подобное развитие событий не предвещало счастливой развязки, и я принял решение, сообщив:
        - Не бросай, я сдаюсь!
        Подняв руки вверх, я состроил виноватую гримасу, после чего он швырнул булыжник в кусты, кровожадно улыбаясь и теряя бдительность. Воспользовавшись ситуацией, я совершил прыжок, нанеся удар ногой в физиономию и повергнув противника. Он грохнулся в песочницу, а я, удачно приземлившись, бросился бежать. Пока дембеля приходили в себя, я одним махом преодолел забор детского сада и помахал им ручкой. Услышанную брань я воспринял в качестве похвалы, будучи удовлетворённым нанесённым врагу ущербом. Моё позорное бегство оправдывал численный перевес противника, а душевная травма навсегда осталась в памяти, научив меня доверять лишь себе и собственным силам. С друзьями детства я расстался, не сумев простить им предательство. Мой юношеский максимализм и отсутствие жизненного опыта не позволили в дальнейшем считать их товарищами. Я и теперь не уверен в правильности принятого решения, но что-то в глубине души подсказывает, что я оказался прав.
        После того как Костя записал мне несколько кассет с музыкой современных советских рок исполнителей у нас завязалась дружба. В знак благодарности я набил физиономию одному из его постоянных обидчиков. Уже на следующий день Костю зауважали, а я убедился, что он неплохой парень. Общение со мной сделало его раскрепощённым и уверенным в себе. Костя стал меньше опасаться прежних обидчиков, а им пришлось смириться с этим обстоятельством.
        Нашим любимым занятием являлось посещение рок концертов. Несколько часов пролетали на одном дыхании, а затем мы бродили по окрестным лесам и пели понравившиеся песни. Тогда мы думали, что у нас неплохо получается, а по большому счёту, мы пели просто для себя. Так мы проводили свободные вечера, а когда ложились спать, песни в собственном исполнении ещё долго звучали в сознании, отгоняя сон. С прежними друзьями я больше не встречался, обретя уверенность в Косте. Проводя время с новым другом, я не сомневался, что этот парень умеет ценить добро.
        Первая любовь
        Закончив девятый класс, я остался в городе, а Костю отправили на дачу в ближайшее Подмосковье. В первый месяц летних каникул мне повезло, удалось по знакомству устроиться на работу. На заводе мне заплатили тридцать восемь рублей, которые оказались не лишними. На второй месяц подработки меня не взяли, но я не переживал, так как вернулся Костя и привёз грандиозную новость - он влюбился. В восьмидесятых к этому чувству относились серьёзно и с полной ответственностью. Парни встречались с девушками не для разнообразия в жизни, а для длительных отношений с последующим созданием семьи. В настоящее время это звучит наивно, но в те годы многие пары начинали сексуальные отношения лишь после свадьбы, а в девяноста случаях из ста, любимая девушка, впоследствии, становилась обожаемой супругой.
        - Рассказывай подробно, - попросил я, встретившись с Костей. Что за девушка? Как зовут?
        - Её зовут Таня. Блондинка, миниатюрная, хрупкая, стройная и необыкновенно красивая. Она соседка по даче, живёт там постоянно с родителями.
        - Повезло тебе! - порадовался я, по-доброму завидуя другу. А у тебя с ней что-то было?
        - Конечно, было. Всё было! Гуляли под Луной, целовались, вино пили.
        - Я не о Луне Костя. У вас это было?
        - Что это? - не понял друг. Я же говорю, целовались.
        - У вас секс был? - не унимался я, покраснев от того, что у меня хватило наглости произнести запретное слово, считавшееся, в те времена, до безобразия неприличным.
        - Понял. Секса не было, но я чувствовал, что ей этого хочется. Жаль, что не нашлось презерватива.
        - А без презерватива побоялся?
        - Не побоялся, - с грустью ответил Костя. Просто, не решился. Случись что, и появятся дети, а зачем они нам? Мы сами ещё дети.
        - Молодец! Умеешь держать себя в руках. Редкое достоинство для мужчины.
        - Да какой я молодец? - расстроился Костя. Если честно, то я сожалею, что мы этого не сделали. В ближайшее время такого случая не представится. Презервативы я купил здесь, а сделать это теперь негде.
        - Мне жаль тебя, Костя, - посочувствовал я. Но не стоит расстраиваться, ведь главное не это, а любовь. Вы же любите друг друга?
        - Конечно, любим. Она сразу на меня запала, а я на неё. Ради нашей любви я претерпел такое унижение. Представляешь, с каким лицом я покупал в аптеке презервативы. Я даже глаза боялся поднять. Мне казалось, что надо мною потешается не только продавщица, но и вся очередь. Поверь мне, Паша, ни за какие сказочные богатства я не смогу этого повторить.
        - Знаешь, Костя, - ответил я, немного поразмыслив, - такое и я бы не смог сделать. Это не трусость. Просто, мало кто пожелает терпеть подобное унижение, догадываясь, что над тобой потешается вся аптека, а ты стоишь, как оплёванный.
        - Вот видишь, - гордо произнёс Костя. А я смог, но в ближайшее время они мне не пригодятся.
        - Не грусти. Главное, что у тебя есть красивая девушка, а остальное, непременно, случится.
        - Я на это надеюсь, - воспрянул духом Костя. Хочу пригласить её в Москву, с тобой познакомить. Погуляем вместе, винца выпьем, ты не возражаешь?
        - Конечно, нет. Может быть, она подругу захватит?
        - С подругой проблема, Паша, - грустным тоном ответил Костя. Ты понимаешь, лето. Все подруги разъехались. Может быть, ты сам кого-нибудь пригласишь?
        - Мне даже пригласить некого, - расстроился я. Впрочем, есть одна девушка, моя соседка Томка. Только она нас на три года моложе, но выглядит почти как ровесница.
        - Сойдёт, Паша! - обрадовался Костя. На безрыбье и рак рыба, только пусть не рассказывает, что она малолетка и глупых вопросов задаёт поменьше.
        - Обижаешь, Костя. Она не глупая, а очень сообразительная и симпатичная девчонка. Будь она на пару лет постарше, я бы в неё влюбился, а так не могу, ведь она ещё ребёнок.
        - Значит, договорились, - подвёл итог Костя. В субботу берёшь ребёнка за шиворот и тащишь в Москву. О месте встречи я сообщу накануне, пока что сам не знаю …
        Тамару не пришлось долго уговаривать, услышав предложение погулять по Москве со мной и моими друзьями, она с радостью согласилась. Затем, немного поразмыслив, поинтересовалась:
        - Паша, ты меня на свидание приглашаешь?
        Пришлось детально объяснить ей ситуацию, после чего она произнесла, явно расстроившись:
        - Значит, мне предстоит играть роль твоей девушки? Что ж, тоже не плохо, но я хочу, чтобы это была не только роль.
        Строго взглянув на обнаглевшую малолетку, я ответил тоном, не допускающим возражений:
        - Об этом даже не мечтай. Продолжим тему года через три, когда подрастёшь, а пока относись ко мне, как к старшему брату. Рано тебе ещё с парнями встречаться, поняла?
        - Не тебе решать, - надула губки Тамара. Ты не старший брат и не смеешь мне указывать.
        - Хорошо не буду, - согласился я, опасаясь, что она обидится и на смотрины Костиной девушки, мне придётся ехать одному. Но не забывай, что ты играешь роль моей девушки!
        - Да успокойся ты! Не стану я к тебе приставать, не бойся. Кстати, подскажи, как мне одеться?
        - Откуда я знаю? Одевайся нарядно, в общем, пока, до субботы. Целоваться не будем.
        Пока, пока, женишок! - послышался её голос, когда я спускался вниз по лестнице…
        Суббота настала быстро. Я ожидал Томку на скамейке за домом и когда увидел, то похолодел ужаса.
        Она надела короткую футболку, чуть выше пупка, мини юбку, розовые колготки в сетку и босоножки на высоком каблуке. На лице девушки красовалась «тонна» косметики, а губы алели цветом пожарной машины. В целом, она выглядела очень сексуально и привлекательно, но больше напоминала малолетнюю жрицу любви, а не девушку приличного парня, каковым я считал себя. В довершение «магического» образа, от неё за версту распространялся аромат дорогих французских духов, который сильно возбуждал.
        Оглядев её с головы до ног, я подумал:
        - Если признаюсь, что она вырядилась, как на панель, тогда Томка, непременно, обидится и пошлёт меня куда подальше. Придётся сказать, что мне нравится её внешний вид.
        Словно прочитав мои мысли, она мило улыбнулась и поинтересовалась:
        - Ну, как я выгляжу?
        - Как малолетняя проститутка! - возмущённо завопил мой внутренний голос.
        - Ты выглядишь обалденно, - едва сдерживая гнев, прошипел я. Только юбку не забывай одёргивать.
        - Дурак! Я просто хотела тебе понравиться и заставить немного поревновать.
        - Слишком ярко выглядишь. Мужики будут пялиться на твои ноги, и пытаться заглянуть под юбку. А ревновать я не стану - не дождёшься. Если придётся кому-то в физиономию зарядить, я всегда готов это сделать, но ревновать ты меня не заставишь. У тебя ещё нос не дорос.
        - Ну, хватит обижаться, - ласково произнесла она, взяв меня под руку. Я же вижу, что ты злишься, не злись. В следующий раз оденусь, как колхозница и буду выглядеть девушкой из провинции. Идём на автобус.
        - Идём, - согласился я, подумав:
        - Только бы не встретить кого-нибудь из знакомых, а то подумают, что я влюбился в малолетнюю потаскуху.
        - Да расслабься ты, - нежно произнесла Томка, снова прочитав мои мысли. Никто тебя не осуждает, наоборот завидуют. Ты такой большой и такой глупый …
        С Костей и Таней мы встретились в парке культуры и отдыха имени Горького. Я представил им Тамару, а Костя познакомил нас с Таней. Она, действительно, оказалась хороша собой. Как и рассказывал Костя, всё находилось при ней, и внешность, и фигура и прочие женские достоинства. Как ни странно, но я ей тоже приглянулся и понял это по её взгляду. Таня, в буквальном смысле, пожирала меня своими красивыми глазами, даже не стесняясь, Кости. Мне нравилось, что шикарная девушка уделяет мне столько внимания, но мне стало обидно за друга. Томка, тоже заметила её оценивающие взгляды и повела себя дерзко и агрессивно по отношению к Тане. Казалось, что только Костя ничего не замечает, но ослеплённый любовью, он, действительно, не видел ничего, кроме милого лика своей возлюбленной.
        В этот день не случилось ничего выдающегося, не считая того, что Таня тайком сунула мне записку с номером своего телефона и мило улыбнувшись, прошептала на ухо, едва не засунув в него язык:
        - Обязательно позвони, это важно!
        Затем мы гуляли в парке, пили алкогольные коктейли в баре и развлекались на аттракционах. Когда стало темнеть, мы посадили Таню в пригородную электричку, которая плавно тронувшись, повезла её домой. Костя волновался больше всех, махал ей руками, посылал воздушные поцелуи, а она смотрела только на меня грустными и прекрасными глазами. Влюблённый Костя даже не заметил не достойного поведения своей девушки. По дороге домой он много о ней рассказывал, хвалил её достоинства и интересовался, понравилась ли она мне. Попрощавшись с Костей, я проводил до подъезда Томку и решил посидеть на скамейке, чтобы осмыслить произошедшее событие.
        - Я не хочу домой, - упёрлась моя малолетка. Можно я ещё с тобой погуляю?
        - Уже поздно, - ответил я тоном, не терпящим возражений. Родители тебя ждут и волнуются, а мне хочется побыть одному.
        - Будешь думать об этой девочке? - поинтересовалась она. Таня на тебя запала, а Костик ослеп от любви.
        - Он хороший друг. Она мне тоже понравилась, но я не могу предать друга.
        - Все люди предатели, - убеждённо произнесла Томка. Ты же станешь с ней встречаться? Я видела, как ты на неё смотришь.
        - Я не предатель. Но непременно с нею встречусь, чтобы разрешить ситуацию.
        - А затем вернёшься ко мне, - пошутила Томка.
        - Куда же я от тебя денусь.
        - Тогда спокойной ночи, я иду домой, - успокоилась Томка, нежно обняв меня за плечи. В следующий миг, она прильнула к моим губам, а я, вдохнув пьянящий аромат её духов, не смог не ответить на поцелуй, продлившийся достаточно долго. Придя в себя, я оторвался от её нежных губ и спросил:
        - Зачем ты это сделала?
        - Потому, что я тебя люблю! - сообщила она. Затем, немного помолчав, добавила:
        - Уже давно. Хочешь я стану твоей женщиной? Ты сможешь делать со мной всё, что захочешь.
        - Ты с ума сошла! - почти прокричал я. Да какая из тебя женщина? Ты же ещё ребёнок. Даже не думай о серьёзных отношениях, сначала подрасти.
        - Ну и чёрт с тобой! - обиделась Тамара. Так бы и сказал, что я тебе не нравлюсь. Она всё равно тебя бросит, но сначала бросит Костю. Вы что, слепые? У Тани на физиономии написано, что она шалава подзаборная.
        Из Томкиных глаз покатились слёзы, и она побежала вверх по лестнице.
        - Томка, не обижайся! - крикнул я ей вслед. Ты мне нравишься!
        - Дурак! - донеслось сверху, и я услышал шум закрывшейся двери.
        - Сама дура малолетняя, - подумал я, присаживаясь на скамейку. Что мне с тобой делать? Возомнила себя взрослой и не желает ничего понимать. Полагаю, что мне придется на ней жениться, но только после армии, если она не выскочит замуж за другого мужчину.
        Выкурив сигарету, я решил, что пора идти спать, утро вечера мудренее.
        На следующий день я долго не решался позвонить Тане, но, всё-таки, взял трубку и набрал её номер.
        - Алло! - я узнал её голос.
        - Привет, Таня! - ответил я. Это звонит Паша.
        Таня обрадовалась моему звонку и сразу предложила встретиться. Я согласился. Мы договорились, что встреча состоится на железнодорожном вокзале в семь вечера.
        День пролетел незаметно, в семь часов подошла пригородная электричка и она вышла из вагона - стройная, красивая и желанная. Мне стало жаль, что она не моя девушка, таких красавиц я видел только в кино. Мне сразу вспомнилась поговорка:
        - Как увижу я Наташку - сердце рвётся из рубашки, как увижу я Маринку - сердце рвётся из ширинки.
        Стыдно признаться, но моё сердце рвалось вовсе не из рубашки. Таня подошла ко мне и «дружески» поцеловав в губы, огорошила внезапным откровением:
        - Паша, ты мне нравишься, а я нравлюсь тебе, зачем нам Костик и твоя шлюшка Тамара? Предлагаю их бросить и встречаться самим. Пойдём к зеркалу в здание вокзала, и ты полюбуешься какая мы красивая пара.
        - Ну, пойдём, - согласился я. Мне действительно любопытно взглянуть на нас со стороны.
        - Может быть в последний раз, - подумал я.
        - А если это только начало? - не согласился мой эгоистичный внутренний голос.
        Взяв меня под руку, Таня подвела к огромному зеркалу и с улыбкой произнесла, надев солнцезащитные очки:
        - Если тебе не нравится наше отражение - можешь плюнуть мне в глаза, я не обижусь.
        Возразить оказалось нечем, мы и впрямь неплохо смотрелись, но вспомнив Костю, я решил, что пора расставить всё по своим местам.
        - Пойдём, присядем, - предложил я. Нам необходимо серьёзно поговорить.
        - Я знаю, о чём ты собираешься говорить. Тебе жалко Костю? Да он мизинца твоего не стоит и моего тоже. Он жалкая размазня, а не мужчина. Все парни разъехались по трудовым лагерям, поэтому я и проводила с ним время, просто от скуки. Костя много о тебе рассказывал и хвастался, какой хороший у него друг. Мне стало любопытно, поэтому я захотела с тобой познакомиться. Это я предложила ему с тобой встретиться, а он даже не понял, зачем мне это надо. Я не люблю Костю, а ты мне нравишься, плюнь на него. Взгляни на меня, неужели я тебе не нужна?
        - Встречаться такой девушкой большое счастье, - честно признался я. Но Костя рассказал обо мне правду. Я неплохой человек и верный друг, поэтому не могу через него переступить. Пойми Таня, я не предатель и не уговаривай меня им стать. Мне очень жаль, что я не встретил тебя раньше, чем он.
        Она смотрела на меня прекрасными и грустными глазами, а мне хотелось плакать от несвоевременности, с которой мы столкнулись.
        Я больше никогда не встречал эту девушку и скрыл от Кости наш разговор. Спустя некоторое время я узнал, что Таня не пожелала больше с ним встречаться. Я искренне жалел Костю и себя. Тогда я не знал, что творится в душе девушки Тани, но не сомневался, что принял верное решение, отдав предпочтение другу. В последующей жизни мне нередко приходилось делать трудный выбор, поэтому я часто вспоминал случай с Таней, в качестве наглядного примера правильного решения возникшей проблемы.
        Когда я вернулся домой, дверь открыл отец. Я молча прошел мимо него, опустив голову.
        - У тебя неприятности? - поинтересовался он.
        - У меня вышел облом, папа. Обломалась моя первая любовь. Таня девушка моего лучшего друга, поэтому я не стал вставать у него на пути.
        - И правильно сделал, - спокойно ответил отец. Но это не беда, время лечит раны, а девушек на свете много. Не забывай, Паша, когда закрывается одна дверь, непременно откроется другая.
        - Спасибо, папа, всё в порядке. А за меня не беспокойся, эта дверь уже открыта, но входить в неё ещё рано.
        - Остаюсь в недоумении, - задумчиво протянул отец, а затем добавил, - впрочем, тебе видней.
        Выпускной класс
        Ласковое лето плавно перетекло в унылую пасмурную осень, подарив школьникам шоколадный загар и оставив приятные воспоминания о беспечных днях каникул.
        За лето с Костей произошли разительные позитивные перемены. Он сильно вытянулся, став выше меня. Долгими летними вечерами мы занимались на турнике и брусьях, в результате чего, его узкоплечая фигура юноши приобрела изящные формы начинающего атлета. Я искренне радовался за своего друга, а он постоянно благодарил меня за то, что я заставил его заняться спортом. Среди учеников нашего класса существовала определённая иерархия. Юноши делилась на неприкасаемых и «мальчиков для битья». Помимо меня, в число неприкасаемых входили шестеро сбившихся в стаю «отморозков» и Димка Петров. Природа наградила Петрова выдающимися габаритами и богатырской силой, за что он по праву носил почётное звание «короля школы». Для развития мускулатуры Петрову не требовалось заниматься спортом, но в наше время игнорировать физическую культуру считалось позорным проявлением слабости. Петров искренне восхищался моей атлетической фигурой, а я на добровольных началах обучал его техничным упражнениям на перекладине и брусьях. В дворовых «разборках» мы являлись союзниками, но досуг проводили порознь, так как свободное время он
посвящал своей девушке. Шестеро «отморозков» поодиночке не представляли собой ничего выдающегося, но они брали численностью, благодаря которой им удалось установить в школе собственную диктатуру. Банде «шакалов» нравилось унижать и избивать слабых с последующей экспроприацией денежных средств, сигарет и понравившихся им вещей. Ни я, ни «король» не могли в одиночку противостоять «отморозкам», но с нами они предпочитали не связываться. Костя и его многочисленные сверстники являлись объектами их агрессий. Изменения, произошедшие с ним за лето, не впечатлили «шакалов», поэтому однажды, улучив подходящий момент, они решили в очередной раз над ним поиздеваться.
        С урока физкультуры я ушёл немного раньше и ожидал Костю в столовой. Прозвенел звонок с урока, но Костя упорно не появлялся. Прождав несколько минут, я заподозрил неладное и решил проверить раздевалку. Попытавшись открыть дверь, я убедился, что её удерживают изнутри. В раздевалке слышались шум и возня. Резко потянув дверь, я извлёк на свет божий самого мелкого из «шакалов». Потеряв равновесие от рывка, он, спотыкаясь, двинулся вперёд. Решив придать ускорение, я отвесил ему внушительный пинок, после которого он кубарем скатился по лестнице, просканировав физиономией бетонные ступеньки. Войдя в раздевалку, я увидел, как пятеро «отморозков» избивают Костю, загнав его в угол. Мой друг отбивался из последних сил, пропуская удар за ударом. Не знаю какой бес в меня вселился, но подобного приступа ярости я не испытывал никогда в жизни. Схватив пустое металлическое ведро, я швырнул его в «шакалов» и двинулся на них, словно лев, готовый порвать всех в клочья. Вклинившись в лагерь неприятеля, я принялся раздавать удары по физиономиям, внося смятение в их ряды и отгоняя от Кости. Строй противника дрогнул, и
мы заняли позицию в центре раздевалки, встав спиной к спине. Протерев лестницу, взбешённый мелкий «шакал» ворвался в раздевалку с поднятыми кулаками и сразу ринулся в бой. Его нападение не стало для меня неожиданным. Получив ногой в нос, он влетел в стену, отпечатав трафарет окровавленной физиономии.
        Все последующие атаки «отморозков» оказались безуспешными, они, по очереди, отлетали, как попкорн от раскалённой сковородки. Поднимаясь, они бросались в бой, но попав под удар, снова валились на пол. Примирившись с горечью поражения и забрызгав кровавыми соплями раздевалку, они трусливо отступили, поспешив удалиться в туалет, чтобы зализать раны и привести в порядок одежду. Костя предложил «задвинуть» уроки и мы направились обмыть победу к ближайшей палатке, торгующей квасом. Купив по две большие кружки, мы удобно расположились на парапете магазина и принялись утолять жажду.
        - Спасибо, Паша! - поблагодарил он, одарив меня преданным взглядом. Ты настоящий друг! Ты не просто спас мою шкуру, а заставил поверить в себя. Теперь ни один «шакал» не посмеет меня обидеть, а если дёрнется - то я расшибу ему «табло».
        - Одобряю, иначе с ними нельзя, - поддержал я. А если им покажется мало, предлагаю повторить экзекуцию.
        - С удовольствием! Всегда рад начистить наглую физиономию.
        - Отдыхай, боец, - успокоил его я. Теперь они станут обходить тебя стороной, ещё вспомнишь мои слова.
        На следующий день, ни один из «отморозков» не посмел дерзить Косте, стараясь держаться от него подальше и не провоцировать на конфликт. В их взглядах появились уважение и страх, после чего, мой друг занял достойное место, в жёсткой школьной иерархии, вплотную приблизившись к статусу неприкасаемого.
        Промчавшись студёным ветром по промозглым безлюдным улицам, золотая осень уступила место зиме, дышащей в спину бодрящим ароматом ледяной Арктической пустыни. Бесконечные снегопады завалили промёрзший город, который стал похож на безликую глыбу льда, медленно дрейфующую в бескрайнем пространственно-временном континууме. В далёком детстве зима радовала нас горками, лыжами, санками, снежными бабами и хоккеем. Чем же она могла порадовать подростка, которому исполнилось почти семнадцать лет? Пожалуй, ничем, если в школе не проводилась дискотека.
        В восьмидесятые годы школьные дискотеки устраивались нередко. В нашем районе функционировало пять школ, и мы с нетерпением ждали, когда в одной из них состоится грандиозная музыкальная вечеринка. В день проведения дискотеки, в дверях школы дежурили учителя и пропускали на праздник жизни исключительно трезвых юношей, а приходить на танцы трезвым, считалось верхом неприличия. Мы покупали самый дешёвый портвейн в пропорции бутылку на двоих или две на троих, выпивали из горлышка в ближайшей подворотне и, закусив конфеткой, спешили на танцы, форсируя кордон учителей. Назвать это занятие пьянством у меня не поворачивается язык, так как «бухали» мы не часто. Подобное безобразие являлось обыкновенной данью моде, а не пагубным пристрастием. Как правило, дискотеку открывал школьный ансамбль, исполнявший известные песни в стиле рок, а затем, ведущие программы включали магнитофон и мы «оттопыривались» под ритмы отечественной и зарубежной эстрады. Когда заканчивались танцы, подростки расходились по домам или продолжали гулять с девушками, любуясь волшебными звёздами и непрезентабельными окрестными пейзажами.
По причине отсутствия девушек мы не входили в число счастливчиков, поэтому бродили по лесу и пели любимые песни. Случалось, что проходящая на нейтральной территории дискотека заканчивалась массовой потасовкой, в которой участвовали два непримиримых лагеря, состоящих из жителей разных районов. Подобные происшествия заканчивалось приездом милиции и жёсткими нарами «обезьянника». Затем задержанных нарушителей порядка выпускали на волю, и мы возвращались на турники и брусья своего района, чтобы при встрече с неприятелем, выглядеть более убедительно.
        На одной из вечеринок я встретил подругу Марину, с которой учился до восьмого класса. Мы проживали в одном доме, знали друг друга с «пелёнок» и каждое утро вместе ходили в школу. Марина хорошо училась и помогала мне делать домашние задания, но рано повзрослев, стала распутной девицей. В шестом классе она уже встречалась с парнями, которых меняла, словно перчатки. Закончив седьмой класс, Марина переехала в другой район, перешла в новую школу и на этом наши контакты прекратились. Несколько раз я встречал её на концертах с разными парнями, но наше общение не выходило за рамки «здравствуйте - до свидания».
        Встретившись в курилке, она поцеловала меня в щёчку и нежным голосом прощебетала:
        - Привет! Я по тебе соскучилась.
        - Привет! - обрадовался я. Какими судьбами в наших краях? Ностальгия замучила или нового кавалера ищешь?
        - Ностальгия меня не беспокоит, а вот на счёт кавалера ты почти угадал. Как думаешь, кого я ищу?
        - Не могу себе представить. Неужели меня? - пошутил я.
        - Тебя! - ответила она, стрельнув игривым взглядом. Не удивляйся, Паша, мне нужен именно ты.
        - Любопытно зачем? Денег я тебе не должен, уж не влюбилась ли?
        - Пока что нет. У меня к тебе имеется просьба. Я слышала, что ты в авторитете. Помоги одному козлу рыло начистить, а я в долгу не останусь.
        - Откуда слух, что я в авторитете? Кто тебе сказал?
        - Танк, - сообщила она. Позавчера его видела, он много хорошего о тебе рассказывал.
        В нашем городе Танка любили и уважали. Он виртуозно играл на гитаре и являлся солистом известной рок группы, которая считалась рангом выше всех школьных ансамблей и прочих самодеятельных бригад. Он был старше меня на несколько лет, а познакомились мы на зоне отдыха, во время летних каникул, пару лет назад. Его знали все парни и девушки города, а он общался лишь с избранными. Мне повезло, я находился в числе тех, с кем он здоровался за руку.
        - Значит, Танк, - ответил я. И как он поживает?
        - Лучше всех. Велел слать тебе поклон!
        - Спасибо! Увидишь его, передавай пламенный привет. Теперь рассказывай, чем тебе не угодил козёл, которому не терпится получить по физиономии.
        - Одно время я с ним встречалась, затем он меня бросил. Но дело не в этом, бросил и бросил, я не в обиде. Беда в том, что он мне денег задолжал, а отдавать не хочет.
        - И много он должен?
        - Прилично. Шестьдесят рублей. Мне их отчим подарил на день рождения. Собиралась купить новую сумку и туфельки в комиссионке, а он занял и не отдаёт. Помоги, пожалуйста!
        - Я так понимаю, что мне предстоит выбить долг?
        - Набей ему физиономию, и он вернёт деньги на следующий день. Я его знаю.
        - А если он мне лицо отретуширует, что тогда? Ведь он, наверняка, старше меня?
        - Немножко постарше, - призналась Марина. Но ты сильней его. У тебя всё получится. Скажешь, что ты мой новый кавалер, сунешь в рыло пару раз и ногами отделай для профилактики.
        - В общем, по полной программе? - поинтересовался я.
        - Мне его не жаль. Ты даже не представляешь, какой он козёл!
        - Хорошо, договорились, - согласился я, глядя на её порочный, но симпатичный лик. Я полагаю, что встречу ты уже назначила?
        - Завтра в семь вечера у летнего кинотеатра, - сообщила она, обрадовавшись. Смотри, не подведи меня, я на тебя надеюсь.
        - Не подведу. До завтра!
        - Пока, пока, я побежала! - ответила девушка и, чмокнув меня в щёчку, растаяла, как лёгкий дым.
        На следующий день, без десяти семь, я подходил к месту дуэли. Сначала я собирался позвать Костю, опасаясь, что мой оппонент придёт на встречу не один. Затем плюнул на все тревоги, положившись на судьбу, и решил не беспокоить друга. Марина ждала меня, расположившись на скамье. Она курила и смотрела в мою сторону. Увидев, что я приближаюсь, она встала и двинулась мне навстречу.
        - Привет, мой славный рыцарь! - произнесла она ласково и нежно, поцеловав меня в губы.
        От сладкого поцелуя по телу пробежала дрожь, а чуть ниже живота непривычно заныло.
        - Привет! - поздоровался я и поцеловал её в ответ. Под животом заныло ещё сильней.
        - Он появится с минуты на минуту, - сообщила она, вырвавшись из объятий. Блондин в зелёной куртке, зовут Андрей. Понял?
        - Как не понять. Мне жаль Андрея.
        - А тебе не жаль себя? - поинтересовался мой внутренний голос.
        - Тогда я спрячусь, - решила Марина. Пусть думает, что я, как всегда, опаздываю.
        Минут через пять появился Андрей. Не знаю, почему Марина решила, что я сильней его. Он был на пол головы выше меня, спортивного телосложения и намного старше.
        Когда он поравнялся со мной, я взял его за рукав и сказал:
        - Андрей, нам надо поговорить!
        Сообразив в чём дело, он грубо выругался в адрес Марины и ответил:
        - Говори быстро, не тяни, у меня мало времени.
        - Я не хотел с тобой драться, - признался я. Собирался просто поговорить, но ты обидел Марину, а за словами надо следить. Придётся набить тебе физиономию, а если не вернёшь долг, то я тебя закопаю. Ты понял меня, козёл?
        Ничего не ответив, он нанёс сокрушительный удар в лицо, но я успел отклониться, поэтому кулак лишь скользнул по моей физиономии. Я почти не ощутил боли, лишь неприятные ощущения. Второй удар, не замедлив себя ждать, влетел в ухо, отчего я временно оглох, а в голове взорвался фейерверк огненных искр.
        - Сегодня не лучший день, Паша, - ехидно посмеиваясь, произнёс мой внутренний голос в тот момент, когда над головой вновь просвистел кулак.
        - Теперь моя очередь, - решил я, резко раскрывшись и нанеся два ураганных удара - с левой руки, затем с правой в область головы. Оба удара легли в цель, и я услышал хруст сломанного носа. Мой противник опешил, теряя координацию.
        - Теперь ногой в ухо, - мелькнула мысль, вслед за которой двинулась нога, вложив в удар вес моего тела.
        Андрея повело, и он упал, прикрывая голову руками.
        - Тебе повезло больше чем ему, - кричал мой внутренний голос, когда я добивал противника ногами. В следующий раз он встретит тебя не один и Паше крышка!
        - Это мы ещё посмотрим, - возразил я внутреннему недоброжелателю, вынимая из кармана складной нож. Порезав в лоскуты куртку Андрея, я поднёс лезвие к его лицу и пригрозил:
        - Если завтра не вернёшь долг, наделаю в тебе дырок и станешь похожим на свою верхнюю одежду. И не забудь попросить у девушки прощение. Ты меня понял, козёл?
        - Я понял, убери нож, - послышался испуганный голос Андрея. Я всё верну!
        Позже я узнал, что на следующий день он извинился и вернул ей всё до копейки. Мой внутренний голос оказался прав, мне действительно больше повезло. В жизни нередко случается так, что побеждает не тот, кто сильней, а тот, кто прав и данный случай явился подтверждением прописной истины.
        Увидев, что противник повержен и лежит на земле Марина покинула укрытие, приблизилась к нам и, толкнув ногой Андрея злобно произнесла:
        - Что, козёл, допрыгался? А я тебя предупреждала!
        Взяв меня под руку, она добавила ласковым тоном:
        - Идём ко мне домой, тебя ждёт награда.
        - Тортик купила?
        - Не дождёшься! - ответила она, увлекая меня за собой.
        Открыв квартиру, она повела меня в свою комнату. Заперев на щеколду дверь, девушка включила приятную музыку и стала медленно раздеваться. Теперь я понимал, какой сюрприз меня ожидает и остался, им доволен. Что надо подростку, получившему в ухо для полного счастья? Пожалуй, ничего другого, учитывая мой первый сексуальный опыт.
        Когда всё закончилось, она поинтересовалась:
        - Тебе понравился сюрприз?
        - Это, конечно, хуже чем тортик, - пошутил я, - но тоже ничего. Теперь, как истинный джентльмен, я обязан на тебе жениться.
        - Дурак ты, Пашка! Всё шутишь, а я серьёзно на тебя запала. Если надумаешь, позвони мне. Встретимся, приятно проведём время, я же вижу, что тебе понравилось заниматься со мной сексом.
        - Мне хорошо с тобой, Марина. Мы непременно встретимся, я почти влюбился.
        Произнося эти слова, я находился в полной уверенности, что мы, действительно, встретимся, но судьба распорядилась иначе. По странному стечению обстоятельств, Марина помирилась с Андреем и продолжила с ним встречаться. Когда я об этом узнал, то решил не расстраиваться, вспомнив поговорку - «Любовь зла полюбишь и козла».
        Химия и физика
        Во второй половине учебного года нам представили нового классного руководителя. Им оказалась учительница химии и физики, молодая, надменная блондинка с пышной грудью, ненавидящая детей так же яростно, как Гитлер ненавидел евреев. Во время школьных перемен она регулярно посещала комнату отдыха учителей физкультуры. Они запирались на ключ и никого к себе не пускали. Ученики полагали, что они занимаются сексом, я же думал, что они курят или «соображают» на троих. Являясь «круглым» отличником по химии, я неосмотрительно позволил себе поспорить с надменной блондинкой, за что она меня люто невзлюбила. Мои устные ответы она оценивала в четыре балла под возмущённый гул одноклассников, а за контрольные работы ставила трояки, мотивируя это тем, что у меня списывает половина класса. Будучи доброжелательным юношей, я не таил на неё зла, но она считала иначе. Виною всему послужил нелепый случай, произошедший после уроков, когда меня и троих учеников оставили убираться в классе.
        Всё началось с броска тряпкой, которой протирали учебную доску. Это оказалось забавно и через пару минут в классе разыгралось настоящее сражение. Мы смачивали тряпки водой, увеличивая вес, и бросали друг в друга. В пылу сражения в ход пошла тяжёлая артиллерия - увесистая и грязная тряпка для мытья полов. Когда наша новая классная руководительница появилась на пороге кабинета, я произвёл роковой бросок. Фатальный рикошет половой тряпки, вызвал ядовитую ненависть классной руководительницы и привёл к неприятному разговору с директором школы. Если бы я мог предположить, что мокрая тряпка с издевательским шлепком повиснет на её физиономии, смыв дорогой макияж, моя рука не поднялась бы на подобное деяние. Когда тряпка медленно сползла с её лица, в классе послышался дружный хохот моих товарищей. Не смеялся только я. В это трудно поверить, но я искренне сожалел о содеянном. После нелепого промаха я тут же извинился. В тот момент учительница напоминала извлечённую из воды рыбу. Она широко раскрывала рот, но не могла произнести ни единого слова, от вызванного негодованием спазма. Прочтя её мысли, я покинул
класс и угрюмо побрёл в кабинет директора. С трудом сдерживая смех, он выслушал мои объяснения и, сообщив, что делает последнее «китайское» предупреждение, отпустил с миром. После нелепого случая отношение учительницы ко мне трансформировалось в животную ненависть, а по окончании школы она жестоко отомстила, написав отвратительную характеристику. Из животрепещущих мемуаров моей классной руководительницы следовало, что я являюсь невежественным уголовником, порочащим не только школу, но и всё социалистическое общество.
        Впрочем, это произошло позже, а пока я наслаждался жизнью. Сегодня, в актовом зале школы, меня наградили почётной грамотой и значком «Победитель» за первое место в соревнованиях по гимнастике, проводимых среди учебных заведений нашего города. Меня поздравил «любимый» директор и высокопоставленный «член» в очках, представляющий комсомольскую организацию города. Собравшиеся ученики дружно поаплодировали, а я, получив заслуженный приз, гордо проследовал на перекур в школьный туалет.
        На следующий день нашу школу посетил Танк. Услышав, что он меня ищет, я искренне удивился, не представляя, зачем я мог ему понадобиться. Спустившись на первый этаж, я увидел его в окружении девчонок старшеклассниц, которые сходили по нему с ума. Заметив меня, он велел девчонкам разойтись и, поздоровавшись, предложил выйти на улицу подышать свежим воздухом.
        - Рад видеть тебя в добром здравии! - улыбаясь, произнёс он, дружески теребя меня за плечо. Давай покурим, есть серьёзный разговор.
        - Я тоже рад! Даже в школе поклонницы не оставляют тебя в покое.
        - Достали уже прохода не дают, - серьёзно ответил он. Кстати, могу с тобой поделиться.
        - Чем, поклонницами? Танк, ты шутишь?
        - Какие шутки, Паша. Я говорю вполне серьёзно, - произнёс Танк, тоном заговорщика. Мне нужна твоя поддержка. Если откажешься от предложения, я на тебя обижусь!
        - А что за предложение, Танк? Мне необходимо выбить из кого-то долг?
        - Вполне пристойное предложение, Паша. И никакого криминала. Разве я могу способствовать тому, чтобы мой друг оказался за решёткой? Нет, Паша, я не такой человек. Дело заключается в следующем - мы готовим концерт к юбилею городского профессионально - технического училища. Там всё будет очень круто, сначала торжественная часть, потом наше выступление, а затем дискотека. Это мероприятие находится под контролем комсомольской организации города, сам секретарь утверждает программу. Он лично посещает наши репетиции и решает, какие песни можно исполнять, а какие нельзя. В нашем репертуаре имеется шикарный блюз, кстати, я сам написал слова и музыку, а секретарь прослушал и одобрил, но с одной оговоркой. Во время исполнения блюза, на сцене будет танцевать одна девушка, полагаю, что она его любовница. Знаю точно, что не жена, но дело не в этом. Её партнёр по танцу вывихнул руку, а программа насыщена переворотами, сложными поддержками и прочими трюками, которые должен исполнять сильный мужчина с хорошей спортивной подготовкой. Догадываешься, кого я имею ввиду?
        - Слушай, Танк, - не понял я. Уж не хочешь ли ты, чтобы я танцевал на сцене вместе с ней?
        - Именно этого я и хочу! - сообщил Танк, натянув на лицо широкую, добрую улыбку. Я рассказал секретарю комсомольской организации Евгению Сергеевичу о том, что ты являешься победителем соревнований по гимнастике среди школ. Он рассмотрел несколько серьёзных кандидатов и остановил выбор на тебе. Так что радуйся, всё решено приятель, всего один танец, и ты станешь известной личностью. При твоём появлении, девушки будут выпрыгивать из своих трусиков.
        - Танк, ты в своём уме? Чтобы я танцевал на сцене в присутствии моих знакомых? Да меня же засмеют.
        - Когда я впервые взял в руки микрофон и спел, - вспомнил Танк, - полагал то же самое, что меня засмеют. Как видишь, Паша, всё вышло наоборот, и я стал известной личностью. А знаешь почему?
        - Почему?
        - А потому, что хорошо спел и людям это понравилось. Надо всё делать качественно, тогда тебя полюбят.
        - Я … может быть, тоже бы спел, - запинаясь, признался я, - но танцевать, не согласен. Я что, клоун?
        - Ничего ты не понимаешь, Паша, - возразил Танк, укоризненно покачав головой. Танец - это искусство. А красивый танец с шикарной девушкой - это зрелище, которое не может оставить людей равнодушными. Неужели тебе не нравится зарубежная эстрада в сопровождении пластичных танцоров?
        - Конечно, нравится! Но на эстраде танцуют профессионалы.
        - Поверь мне, друг, - произнёс Танк, сделав физиономию философа и положив ладонь на моё плечо. Профессионализм это хорошо отработанное действие, не более того. Сделаем и тебя профессионалом.
        - Ну, уж нет. Мне такая профессия не по вкусу. Выступить один раз, это куда ни шло, а танцевать постоянно я не хочу.
        - Об этом тебя никто и не просит, - согласился Танк. Один раз и всё. Помнишь, как сказал Лёлик в фильме «Бриллиантовая рука»:
        - Достаточно одной таблэтки!
        - Хорошо, Танк, я согласен, - немного поразмыслив, ответил я. Но учти, если бы с подобной просьбой обратился кто-то другой, я бы послал его куда подальше.
        - Я был уверен, что ты меня не подведёшь.
        - И не подведу, только у меня есть одно условие.
        - Какое условие? - поинтересовался Танк.
        - У меня есть друг, Костя. Может быть, ты видел его вместе со мной на концертах?
        - Конечно, видел. Высокий такой?
        - Да, это он. Костя мечтает спеть на сцене в какой-нибудь известной группе. Ты можешь сделать так, что он споёт вместе с тобой этот блюз?
        - Без проблем! - даже не задумываясь, ответил Танк. Дадим ему гитару, у нас имеется одна, специально для таких случаев. Только в сеть включать не станем, и микрофон выключим. Пусть бренчит и поёт, всё равно никто не услышит.
        - Согласен! Только ему ничего не говори, пусть думает, что всё по-настоящему.
        - Договорились! - обрадовался Танк. Он никогда не узнает о том, что оборудование было выключено. Значит, сегодня в семь я жду тебя на репетицию. Где мы играем, ты знаешь.
        - Как, уже сегодня?
        - Конечно, Паша, - подтвердил Танк, швырнув на газон окурок. Через четыре дня выступление. Так что до вечера.
        - Пока, - ответил я ему вслед, а затем добавил, - до вечера.
        Знакомить меня с группой Танк не стал, так как я знал всех его музыкантов. Он представил меня только Кате, моей партнёрше по танцу. Она оказалась красивой, изящной девушкой, моей ровесницей. Десять лет она занималась балетом, затем Евгений Сергеевич стал пробовать её в различных группах на подтанцовках, а за это она платила ему любовью. Работать с ней оказалось легко и приятно, в первый вечер мы разучили программу и как заметил Танк, у нас всё получилось вполне профессионально. Этим вечером её никто не встретил. Катя попросила меня проводить её домой, а затем затащила в постель, чему я искренне порадовался. В постели всё вышло неплохо, и я почти в неё влюбился, но она предупредила, что продолжения романа не получится. Впрочем, оно всё же получилось, когда следующим вечером Катя снова осталась одна. Затем её встретил секретарь, а мы сделали вид, что безразличны друг к другу. На последнюю репетицию пригласили Костю, который пару раз спел блюз дуэтом с Танком, после чего Танк сообщил, что его всё устраивает, а Косте надо порепетировать дома. Когда мы возвращались домой, глаза Кости искрились
счастьем, а мне стало стыдно за маленький обман. Глядя на него, мне захотелось извиниться и рассказать правду, но я решил этого не делать, потому что Танк не согласится спеть с Костей настоящим дуэтом.
        Вечером следующего дня состоялся концерт. Моя маленькая танцовщица затащила меня в раздевалку и чуть не изнасиловала прямо перед выступлением. Нам помешал стук в дверь и требовательный голос Евгения Сергеевича:
        - Куколка, открой, я хочу посмотреть, как ты переодеваешься. У тебя чудесное платье!
        Мне в срочном порядке пришлось покинуть дамскую раздевалку и эвакуироваться по пожарной лестнице. Когда я появился на глаза Танку, он произнёс, укоризненно покачивая головой:
        - Я же просил тебя не блудить с подругой секретаря. Тебе что, девчонок мало? Ты же меня подставить можешь!
        - Прости Танк, так получилось! Меня же никто не видел.
        - Кроме меня, - возразил Танк. Я курил в окошко актового зала и видел, как ты по пожарной лестнице козликом скачешь. Ты хоть поимел её?
        - Как тебе сказать …, - начал я.
        - Ладно, не рассказывай, - ответил он, широко улыбаясь. Вижу, что поимел. Молодец, так держать! Всех девушек не возьмёшь, но к этому постоянно надо стремиться.
        Он хлопнул меня по плечу и добавил:
        - Отдыхай, скоро твой выход и скажи Косте, чтоб не пропадал. А про Катьку забудь, зачем тебе неприятности. Поверь мне, она этого не стоит. Шалава она.
        Минут через пятнадцать «шалава» появилась, представ во всей красе. Красное «французское» платье, туфли на высокой шпильке и белые ажурные колготки делали её опьяняюще сексуальной. Нежно улыбнувшись, она прошептала мне на ухо:
        - Не забывай меня, Казанова! Звони, когда будешь свободен, развлечёмся.
        - Да, да, конечно, - ответил я, вспоминая напутствие Танка:
        - Поверь мне, она этого не стоит.
        Наш выход объявили неожиданно, и я не сразу сообразил, что пора на сцену. Катя толкнула меня локтем в бок, злобно прошипев:
        - Паша, ты что заснул? Нашёл время дремать, наш выход!
        - Пашка, ну ты даёшь, - поддержал её Костя. Мы тут волнуемся, а тебе хоть бы хны!
        - Иду я, иду! - ответил я, поднявшись со скамейки и взяв за руку партнёршу. Не дают спокойно подремать, неугомонные.
        Втроём мы вышли на сцену, а Танк объявил в микрофон:
        - Позвольте представить моих добрых друзей - яркую и несравненную звезду балета Катерину и её партнёра Павла, чемпиона всего на свете по спортивной и художественной гимнастике! Сейчас они исполнят немыслимый танец под великолепный, трогательный блюз. Вместе со мной будет петь молодой и очень талантливый музыкант Константин. Прошу поприветствовать наших новых исполнителей!
        В зале послышались дружные аплодисменты, и настал момент истины. В дебюте танца Катя немного волновалась. Взяв её за талию, я выполнил поддержку и почувствовал, как сильно бьётся её сердце. Но волнение быстро прошло, уверенность моих сильных рук передалась ей и вскоре мы, не замечая никого вокруг, вполне профессионально делали своё дело. Всего несколько мучительно долгих минут и всё закончилось. Я взглянул на свою партнёршу и увидел слёзы в её глазах, которые катились по щекам хрустальными каплями и падали, разлетаясь вдребезги, как разбиваются мечты и надежды. Спустя пару месяцев, я случайно встретил её на улице, и она рассказала, что это были слёзы любви и горечи. Она прощалась со мной под сказочно красивый блюз, боясь признаться себе, что я стал ей небезразличен. В тот момент, она не желала видеть никого кроме меня, но жестокая реальность заставила её вернуться к другому мужчине, сделав вид, что она любит только его. На следующий день после концерта мне исполнилось семнадцать лет. Повода для радости не нашлось, поэтому я решил не отмечать свой день рождения.
        Обещания Танка, что девчонки увидев меня, станут выпрыгивать из трусов так и не сбылись. Многим понравился танец, меня хвалили и делали комплименты, но на этом всё закончилось. Звездой эстрады я стал. Косте повезло немного больше. На некоторое время он стал местной знаменитостью. За ним увивались девушки, с которыми он охотно встречался. Все ждали от него новых выступлений, но поняв, что они отменяются, потеряли к нему интерес и оставили в покое. В жизни наступил период застоя, но радовало то, что уходит старуха зима, а из-за грязных высоких сугробов уже показалась фигура доброго молодца апреля, гордо шествующего по бескрайним просторам самой великой страны. Его долгожданное появление вызывало новые надежды на чистую и вечную любовь, которая непременно придёт и отогреет юное сердце, скованное холодными кристаллами льда.
        Прощай школа
        Государственные экзамены я сдал неожиданно легко, не смотря на козни, устраиваемые моим классным руководителем. Затем, я пережил долгий и грустный выпускной вечер, на котором даже не прикоснулся к спиртному. Послушав концерт городских рок групп, и подёргавшись на дискотеке, мы разбежались по домам.
        В целом, у меня вышел неплохой аттестат, но я не собирался поступать в институт. Моя семья жила не богато и уже имела одного студента в лице моего старшего брата. По молодости, отец и мать батрачили на двух работах, отчего едва не сдохли, как кони в известной поговорке. К несчастью, они заработали себе неизлечимые профессиональные заболевания, благодаря которым с трудом сводили концы с концами. Меня ожидал единственный путь - отслужить в армии, повторить трудовой подвиг родителей, а затем работать на таблетки и отправиться в мир иной, так и не дожив до пенсии. Подобная перспектива меня не окрыляла, поэтому я старался о ней не думать и жить одним днём, в тайне надеясь, что безрадостное завтра наступит не скоро. Мой друг Костя руководствовался схожими принципами. Окончив школу, он мечтал, по знакомству, устроиться спасателем на базу отдыха, а по возможности устроить и меня. Затем нам предстояло отслужить в армии и начать новую жизнь повзрослевшими и возмужавшими людьми. Это ожидало нас впереди, а пока, попрощавшись с опостылевшей школой, мы радовались новой жизни, не представляя себе, что в скором
времени станем с тоской вспоминать беззаботные и весёлые школьные годы.
        Наши радужные надежды сбылись. На три месяца нас приняли работать спасателями на базу отдыха, находящуюся на живописном берегу реки в одном из уголков Подмосковья. В наши обязанности входило следить за безопасностью отдыхающих на пляже, красить в красный цвет буи и в зелёный лодки. Работа оказалась не утомительной, а даже приятной. Мы проводили дни на пляже, а за это нас кормили в столовой и платили деньги, которые мы тратили на пиво, портвейн и сигареты. Расслабиться удавалось лишь после работы и исключительно в выходные дни, когда в клубе проводились дискотеки. В качестве жилья нам выделили крохотный двух местный домик, уютный и тёплый. В выходные дни на базу приезжали студенты, для отдыха которых имелся палаточный городок. С их приездом зона оживала, становясь многолюдной и шумной. Днём они устраивали соревнования по гребле на лодках, игры в футбол и волейбол, а вечером разжигали костры, жарили шашлык, пили вино и водку, а когда начинала играть музыка, отправлялись на дискотеку. Как правило, они приезжали шумными компаниями, в которых и проводили досуг, а мы не мешали им отдыхать. Завсегдатаями
дискотек являлась «колхозная» шпана, проживающая в ближайшей деревне. Местные вели себя миролюбиво и никого не трогали, вследствие чего, на зоне отдыха не случалось драк или разборок.
        Отработав два месяца, мы ждали зарплату, и ничто не предвещало неприятностей. Как всегда, на выходные дни приехали студенты, которые тусовались сплочёнными компаниями. Закончив работу, мы сгоняли в деревню за спиртным, купив на последние деньги два ящика пива, и пять бутылок водки. Наша ноша оказалась нелёгкой, но мы мужественно справились с посланным испытанием и благополучно вернулись домой. Прихватив ящик пива, и поставив его охлаждаться в речку, мы расположились на берегу с удочками, за территорией зоны отдыха. Костя первым выловил плоского, костлявого подлещика, и мы открыли по бутылочке пива, решив обмыть первую рыбку.
        - Гляди, какие девчонки к нам идут! - сообщил Костя, сделав большой глоток из бутылки. Я их на зоне не видел, полагаю, что они местные.
        Я обернулся и принялся наблюдать, как два очаровательных создания лёгкой поступью движутся в нашем направлении. Таинственными аборигенками оказались блондинка и брюнетка, приблизительно одного роста и телосложения, но выглядевшие очень контрастно. Вероятно, брюнетка имела примесь азиатских кровей. Длинные, тёмные волосы едва раскосые глаза и правильные черты лица, придавали ей неповторимый колорит и оригинальность, а короткая юбка и стройные длинные ноги, великолепным образом дополняли диковинную внешность, делая её неотразимой. Блондинка, тоже оказалась не так себе. Её роскошные волосы имели оттенок платины, а бездонные голубые глаза и изящный овал лица, могли свести с ума любого мужчину. Обтягивающая упругие ягодицы мини юбка и загорелые стройные ноги, завершали неповторимый образ шикарной девушки. Приблизившись к нам, они расположились на поваленном дереве, и сексапильно закинув ногу на ногу, почти хором спросили:
        - Ребята, а вы с базы отдыха?
        Я промолчал, а Костя ответил:
        - Оттуда, мы спасателями работаем. А что вы хотели, милые дамы? Может быть, вас пора спасать?
        Они переглянулись и блондинка произнесла:
        - Вы можете нас спасти, если угостите пивом. Мы устали и пить хочется. Вам же ничего не жалко для красивых девушек?
        - Угощайтесь на здоровье! - любезно согласился Костя. Пиво в реке, мы его охлаждаться поставили, возьмите сами.
        Скинув босоножки, блондинка вошла в воду и, взяв две бутылки, вернулась обратно, протянув одну подруге.
        - Спасибо, спасатели! - поблагодарила она.
        Утолив жажду, блондинка представилась:
        - Меня зовут Маша!
        - А меня Люба! - произнесла брюнетка, обольстительно улыбнувшись и пристально посмотрев мне в глаза.
        В ответ Костя назвал наши имена, а я поинтересовался:
        - Девушки, а вы местные? Мы вас на зоне отдыха не встречали.
        - Уже успели нас обсудить? - ответила вопросом на вопрос Люба.
        - Успели, - сообщил Костя, - и вы нам очень понравились! Так вы из деревни?
        - А мы что, похожи на колхозниц? - смеясь, поинтересовалась Маша. Если мы вам понравились, какая разница, откуда мы?
        - Никакой разницы, - ответил я. Не хотите, не рассказывайте. Если вы вечером не заняты, можем вместе сходить на танцы.
        - Вы нас приглашаете? - обрадовались девчонки. В таком случае мы свободны!
        - Но, нам хотелось бы пойти на дискотеку в другое место, - сообщила блондинка Маша, переглянувшись с подругой. На противоположном берегу реки, напротив нас, есть зона отдыха, мы там были и нам понравилось. На лодке доплывём минут за двадцать. Там тоже по выходным танцы.
        - Это не проблема, - обрадовался Костя. Лодку мы возьмём, только тучи мне не нравятся, возможно, начнётся шторм.
        - Ну, мальчики! - капризным тоном протянула брюнетка Люба. Мы хотим туда, свозите нас, пожалуйста. А мы вас за это отблагодарим, и если хорошо попросите, останемся на ночь.
        Когда Костя услышал фразу «останемся на ночь», он засиял от счастья и ответил, пока они не передумали:
        - Мы согласны, милые девушки! Я бегу за лодкой, а вы посидите с Пашей, пивка попейте!
        - Я тоже пойду с тобой, помогу, - решил я, сматывая удочку.
        - Нет, Паша, я пойду один, - возразил он почти шёпотом, чтобы его слова слышал только я. А ты девчонок посторожи, а то придут студенты и уведут. Береги их, как зеница око, они на ночь с нами останутся!
        - Хорошо. Иди, только не долго. И водку возьми, если нас застигнет шторм, замёрзнем без горючего.
        - Возьму, возьму, - ответил Костя, забирая удочки. И пивка ещё прихвачу, вдруг не хватит, ведь нас теперь четверо.
        Пока он бегал за лодкой, мы пили пиво и мило беседовали. Девчонки оказались разговорчивыми и компанейскими, они вели себя так, как будто мы знакомы, целую вечность. Спустя полчаса приплыл Костя. Он взял «Ласточку», так мы называли нашу любимую лодку, на которой всегда приходили первыми на соревнованиях. Затащив корму лодки на берег, он достал из неё сумку и предложил:
        - Танцы начнутся в девять часов вечера, а до того, у нас уйма свободного времени. Я взял сосиски и предлагаю пожарить их на костре.
        Девчонки обрадовались и, открыв сумку, принялись раскладывать еду, резать овощи и хлеб, а мы двинулись за дровами. Отойдя на значительное расстояние, Костя поинтересовался:
        - Паша, какая из девушек тебе больше нравится?
        - Пожалуй, Люба. Она классная девчонка и внешность у неё необычная, экзотическая и красивая.
        - Замечательно! - обрадовался Костя. Твоя экзотическая красавица чертовски хороша, просто глаз не оторвать, но мне больше по душе блондинки. Значит, мы договорились, Люба твоя, Маша моя.
        - А если девушки решат иначе?
        - Тогда поменяемся, - сообщил он. В принципе, какая разница, нам же на них не жениться.
        - Тоже верно. Но мне больше нравится Люба, и танцевать я хочу с ней.
        - Настоящие друзья всегда найдут общий язык, - подвёл итог разговора Костя. Идём разводить костёр, нас ждут великие дела и жгучие красавицы. Жизнь удивительна и прекрасна!
        Этот вечер получился романтическим и незабываемым. Закончив приготовление ужина, мы плотно перекусили, запили еду пивом и, погрузившись в «Ласточку», выдвинулись на дискотеку. Достигнув противоположного берега, мы привязали лодку к пирсу, выпили немного водки, запив пивом и услышав первые аккорды, поспешили на танцы. По дороге в клуб Люба взяла меня под руку, показав, кого она выбрала. Я понял, что пока мы ходили за дровами, девчонки тоже нас делили и радовался тому, что моя экзотическая красавица выбрала именно меня. Во время медленных танцев я что есть сил, прижимал её к себе, чувствуя упругую грудь и возбуждённое биение сердца. Мои руки, то и дело, соскальзывали с талии на ягодицы, но Люба не противилась, лишь сильнее прижимаясь и давая понять, что она принадлежит только мне и готова к развитию отношений. Мне нравилась эта девушка. Приятный аромат волос моей избранницы, кружил голову, а нежный шёлк отзывчивого тела, вызывал сильное сексуальное влечение. Дискотека закончилась, как никогда быстро. Выйдя из клуба на улицу, мы ощутили сильный ветер и почувствовали морось начинающегося дождя. Вокруг
нас полностью стемнело, а наш родной берег едва освещался тусклыми фонарями, змейкой тянувшимися по территории базы отдыха. Взяв за руки своих приятельниц, мы поспешили к лодке в надежде добраться домой до начала шторма. Но нам не повезло, я слишком сильно нажимал на вёсла, поэтому одно из них с хрустом лопнуло, сломавшись пополам. Взяв обломок весла, Костя стал помогать грести, но скорость лодки снизилась в разы, а разбушевавшийся шторм медленно уносил «Ласточку» в направлении фарватера. Тяжёлые волны били в борт, силясь перевернуть крохотное судёнышко и обливая нас водой, как из ведра. Свинцовые тучи нависли над головами, а косые молнии сопровождались оглушительными раскатами грома. Хлынувший дождь, быстро перерос в ливень, наполняя лодку водой. Девчонки запаниковали, и нам пришлось, в спешном порядке, допить оставшуюся водку и пиво. Мы быстро опьянели, но так же быстро успокоились. Наши подруги затянули песню и принялись дружно вычерпывать воду, а у нас открылось второе дыхание для борьбы со стихией. Не знаю, сколько времени мы яростно гребли, добираясь до спасительного берега, но боязнь
перевернуться и сгинуть в пучине куда-то ушла. Алкоголь сделал своё дело и уже придя домой, мы обратили внимание на то, что вымокли до нитки и промёрзли до костей. Девчонки переоделись в наши сухие вещи, и мы продолжили лечиться водкой, чтобы не заболеть…
        Затем я видел сон, в котором мы вчетвером танцевали нагишом под пальмами на песчаном берегу бескрайнего, голубого океана. Проснувшись и с трудом разлепив веки, я увидел девчонок, которые сидели за столом, и пили чай. Сообразив, что мы находимся не в Рио-де-Жанейро, я немного загрустил. Костя проснулся одновременно со мной и, оглядевшись бессмысленным взглядом с тоской произнёс:
        - Ребята, я на этом свете или уже в аду? Налейте мне, пожалуйста, воды, а то я засохну, как лягушка.
        - Всё нормально, мальчики, - отозвалась Маша, протянув Косте кружку с водой. Мы живы, а это главное. Помните вчерашний шторм? Мы чуть не умерли от страха!
        - Это было круто, - согласился Костя, одним глотком осушив кружку. Но я не знаю, что страшней, вчерашний шторм или сегодняшнее похмелье?
        - А нам ещё работать, - с грустью добавил я. Девушки, а может быть, пойдём на пляж? Окунёмся, и станет легче.
        - Мы придём вечером, - пообещала Люба, поднимаясь из-за стола. К сожалению, нам надо бежать.
        - Приходите вечером, - простонал Костя, хватаясь за виски. Только обязательно, у нас есть мяч, в футбол сыграем.
        - Когда они ушли Костя спросил серьёзным тоном:
        - Паша, а у тебя с ней, что то получилось?
        Я собрался с мыслями, но воспоминания обрывались на том моменте, когда мы пили водку, расположившись за столом.
        - Не знаю, - признался я. А если честно, я ничего не помню.
        - Вот и у меня такая же беда, - с грустью произнёс Костя. Память как обрубило. На моей подушке остались светлые волосы, значит, Маша спала со мной. Но я не помню, чтобы что-то было.
        - А ничего и не могло быть, Костя, - поразмыслив, ответил я. Мы находились в таком состоянии, что самих хоть имей.
        - Согласен, - отозвался Костя, улыбаясь. А жаль, таким случаем не воспользовались. Вот кретины!
        - Не грусти, дружище, нам пора выдвигаться на работу. Мы и так задержались, директор базы будет недоволен.
        Мы принялись одеваться, временами хватаясь за больные головы, и в этот «счастливый» миг в наш домик нагрянул сам директор базы отдыха. Взглянув на заваленный пустыми бутылками пол, он позеленел от злости и гневно произнёс:
        - Я вас прощаю в первый и последний раз! Если подобное безобразие повторится, я буду вынужден вас уволить. Вы должны знать, что здесь у меня повсюду глаза и уши, поэтому мне всё известно о ваших ночных прогулках на лодке. А ещё мне доложили, что у вас ночевали две девицы лёгкого поведения. Я запрещаю приводить в дом деревенских проституток, тем более, оставлять их на ночь. Теперь я стану лично контролировать всех ваших гостей и если узнаю, что вы не одни, немедленно вызову милицию и выгоню вон. Понятно?
        - Понятно, - хором ответили мы.
        - Только деревенские девушки не проститутки, - возразил Костя. Они наши невесты.
        - Хорошие девушки, - добавил я. Почти непьющие, очень порядочные, а главное скромные. Убеждённые комсомолки и будущие коммунистки. А Вы их проститутками величать изволили. Нехорошо это и слово такое обидное подобрали.
        - Я высказал своё мнение по этому поводу, - отрезал директор, разозлившись ещё больше. Если вам всё понятно, приводите себя в порядок и бегом на рабочее место. Ты смотри, жениться они надумали.
        - Вот сука! - выругался Костя, когда директор скрылся за дверью. Разрушил наши заветные мечты и надежды, пёс смердящий. Куда мы их теперь пригласим?
        - Некуда. Но они же где-то живут, попробуем напроситься к ним в гости.
        - Других вариантов не существует, - поддержал меня Костя. Ладно, идём работать, надо всегда надеяться на лучшее.
        Этот день тянулся мучительно долго и лишь под вечер на пляже появились наши подруги. Мы смотрели на них, как зачарованные странники. В купальных костюмах девушки выглядели неотразимо.
        - Ну что, в футбол сыграем или чего-нибудь весёленькое придумаем? - поинтересовалась Маша, глядя, как мы отдыхаем на деревянных лежаках.
        - Сначала надо искупаться, затем придумаем, - предложил я, поднимаясь с лежака.
        - Что-то не хочется, - ответил Костя, разглядывая симпатичный купальник на изящном теле своей блондинки.
        - Я тоже не пойду, - поддержала его Маша, присаживаясь с ним рядом.
        - А я с удовольствием окунусь, - решила Люба, взяв меня за руку. Идём, Паша, вода должна быть тёплая.
        Доплыв до буя и держась за него рукой, она прижалась ко мне, и мы долго целовались, не в силах друг от друга оторваться. Выйдя на берег, мы обнаружили, что Костя и Маша занимаются тем же, лёжа на тёплом песке.
        - Ну, вы даёте, ребята! - поразилась Люба. Народу кругом полно, вы ещё сексом тут займитесь.
        - Плевать на народ, - возразила Маша. А сексом мы давно бы занялись, но Костя говорит, что теперь негде.
        Я вкратце обрисовал Любе сложившуюся ситуацию, и она не на шутку расстроилась.
        - Не грусти, подруга, - успокоила Маша. Заночуем у нас в деревне, на сеновале всем места хватит. На дискотеке нам тоже нельзя показываться вместе. Мой старший брат не разрешает нам встречаться с парнями не из нашей деревни, а он у нас в авторитете.
        - А что случится, если нас увидят вместе? - поинтересовался я.
        - Будет плохо, - ответила Маша. Мой брат соберёт толпу, и они разнесут всю зону, а вам достанется больше всех. Вас двое, а их придёт человек пятьдесят.
        - Это не проблема, - сообразил Костя. Лодка у нас имеется, потанцуем на том берегу, а потом уединимся в сарае. Честно говоря, я жду не дождусь этого момента.
        - Да успокойся, Костик! - произнесла Маша нежным тоном. Сегодня я стану твоей и никуда не сбегу.
        - Тогда берём сосиски, пиво и плывём на тот берег, - воспрянул духом мой друг. Сначала устроим пикничок, а затем посетим дискотеку!
        - Замечательная идея! - поддержали девушки и мы стали собираться.
        В этот раз у нас получился прекрасный пикничок, мы мало ели и пили, но много целовались. После окончания дискотеки мы благополучно пересекли реку, привязали лодку и выдвинулись в направлении деревни. Романтичная звёздная ночь нежно ласкала нас в объятиях, а душа легко и беззаботно парила в облаках. Дорогу освещала огромная жёлтая Луна. На полпути дорогу преградили около двух десятков подвыпивших парней. Атаману банды деревенских гопников было лет двадцать пять, и мы без труда догадались, что это и есть Машин брат.
        - Попались, голубчики! - обрадовался он, от удовольствия потирая ладони. Вы, девушки, идите домой, а с ними у меня состоится мужской разговор.
        - Андрей, пообещай, что вы не будете их бить! - жалобно запричитала платиновая блондинка Маша. Они хорошие ребята и у нас ничего не было, правда.
        - Обещаю, что мы только поговорим, - уверил её Андрей. А вы, пулей летите домой, если не хотите, чтобы у вас состоялся неприятный разговор с родителями.
        - Только троньте их! - злобно произнесла Люба со слезами на глазах. Вернётся мой брат из тюрьмы и вам конец, козлы вонючие!
        - Я же сказал, что не тронем, - уверил её Андрей. Михей, проводи девушек по домам, а мы спокойно поговорим по душам. Надеюсь, что они всё поймут и вернутся на базу отдыха.
        Трогательного расставания в этот раз не получилось. Девчонки, нехотя, пошли домой, а Андрей, дождавшись, когда они скроются в темноте, произнёс:
        - Вы можете на меня обижаться, но я соврал, и разговаривать мне с вами не о чём. Таких козлов надо «валить», чтобы забыли к нам дорогу. Единственное, что я могу вам предложить, это помахаться со мной один на один. А потом, вас, всё равно, отделают так, что морду от жопы не отличите. Так что плохи ваши дела, ребятки, вы попали!
        Поняв, что нам нечего терять я ответил:
        - Если мы будем драться с каждым из вас один на один, тогда вам придётся записываться в очередь. Так что, давайте закончим этот неприятный разговор и перейдём к делу.
        Достав из кармана металлическую монетку, я положил её на палец и подбросил в воздух. Она со звоном взмыла ввысь, Андрей проводил её взглядом, а Костя, воспользовавшись моментом, нанёс ему жесточайший удар ногой в пах. С диким воплем он схватился руками за «хозяйство», а я выключил его ураганным ударом ногой в ухо. Упав в пыль, он покатился по земле и затих. Как в старые добрые времена мы встали спиной к спине и стали обороняться, но сегодняшний день нам не благоприятствовал. Минут пять мы сдерживали натиск толпы, затем нас смели и до полусмерти избили ногами. Не знаю, сколько мы провалялись на земле без сознания, но я пришёл в себя, ощутив сильный холод. Костик лежал рядом и стонал. Я подполз к нему и, растолкав, привёл в чувство. Взглянув на меня, он в шутку произнёс:
        - Похоже, что даже в аду мне не избавиться от твоей ужасной физиономии.
        - Видел бы ты свою физию, - отшутился я. В настоящий момент, она больше похожа на обезьянью задницу.
        - Паша, признайся, что ты пошутил, - произнёс он прискорбным тоном.
        - Всё нормально, Костя. Останутся шрамы на теле, а в душе рассосутся. Мы молодые, раны заживут быстро, как на собаках. Из-за таких девушек не грех и в физиономию получить.
        - А я в неё почти влюбился, - с грустью сообщил Костя. Залечим раны, приедем и порвём их поодиночке. Правда, Паша? Устроим отлов козлов с отбиванием рогов!
        - Как скажешь, - согласился я, помогая ему подняться. Решишь порвать - порвём, за нами не заржавеет.
        Опираясь друг на друга, и пошатываясь, мы медленно двинулись обратно, вспоминая искренние слёзы наших подруг.
        Утром в наш дом нагрянул директор базы, принёс расчёт и заявил, что не желает больше видеть наши протокольные физиономии. Нам пришлось собраться и уехать первым автобусом. Девчонок мы больше не видели. К сожалению, логическое завершение истории случается лишь в кино, а в жизни всё внезапно обрывается. Когда мы ехали в автобусе, Костя спросил:
        - Как ты думаешь, Паша, мы ещё вернёмся?
        - Конечно! Отслужим в армии и приедем отдыхать с палаткой. Наши подруги, к тому времени, выйдут замуж и обзаведутся детьми. Мы встретимся, выпьем водки с пивом и вспомним наши незабываемые романтические приключения.
        - Я хочу отомстить этим козлам, - произнёс Костя. Мы же пострадавшая сторона.
        - Сомневаюсь, - возразил я. На мой взгляд, правда, за ними. На их месте мы поступили бы также, поэтому я их прощаю. А досталось не только нам. У Андрея есть все шансы остаться глухим на одно ухо импотентом.
        Улыбнувшись, Костя произнёс:
        - Ты прав. Мы им тоже не кисло натыкали, я даже пальцы на обеих руках выбил. Я их прощаю. Жаль, что с девчонками не получилось.
        - Как это не получилось? Мы прекрасно провели время, что тебе ещё надо?
        - Паша, ты, что с Луны свалился? - удивился Костя, глядя мне в глаза. Мне нужен секс, а его не было.
        - С сексом возникла проблема. А ты можешь думать о чём-то другом?
        - О чём ещё можно думать в семнадцать лет? Мы не настолько взрослые, чтоб голова болела не о сексе.
        - Пора, Костя, становиться взрослым. Детство осталось в прошлом, а в настоящем нас ждут скучные трудовые будни. В ближайшем будущем служба в армии. Пойдёшь служить и забудешь о девочках.
        - Ничего. До службы осталось несколько месяцев. Ещё попьём винца и девочек потискаем!
        - Ты неисправим, - ответил я, закрыв глаза и пытаясь задремать.
        Набрав скорость, тяжелый автобус увозил нас оттуда, где обитало счастье, и где остались незабываемые дни нашей юности.
        Взрослая жизнь
        Вернувшись в город, мы разошлись по домам и возле подъезда, я повстречал Томку.
        - Привет, давно тебя не видела! - обрадовалась девушка, чмокнув меня в щёку. Ты где был?
        - Работал спасателем на базе отдыха.
        Она внимательно осмотрела моё разбитое лицо и снова спросила:
        - А по дороге домой попал под поезд?
        - Нет, случились разногласия с местными аборигенами. Они отделались лёгким испугом.
        - А разногласиями явились девочки? - догадалась она.
        - Типа того, - признался я, почему-то стесняясь говорить ей правду.
        - Вы словно два кобеля, ты и Костя, - произнесла она злобным тоном. Мало вам городских шалав, захотелось для разнообразия деревенских поиметь?
        - Тебе то что? - ответил я, оглядывая её с ног до головы и не понимая, что изменилось в этой девушке.
        - Мне ничего! - обиделась Тамара. Я ведь тебе никто и ты меня всерьёз не воспринимаешь. Ладно, пока. Иди в свою берлогу, зализывай раны.
        Она повернулась и стала быстрым шагом удаляться. Я провожал её взглядом и почти не узнавал. По-детски угловатая фигура обрела изящные, округлые очертания, она явно повзрослела и стала ещё красивей. Такой она мне нравилась и вызывала сексуальный интерес.
        - Какой ты идиот! - проснулся мой внутренний голос. Девочка повзрослела, а ты и не заметил, как гадкий утёнок превратился в прекрасного лебедя. А она ждала от тебя комплиментов. Ну и баран ты, Паша! Догони её, в кино пригласи.
        - Томка! - крикнул я ей вслед. Погоди.
        Она остановилась и спросила, обернувшись:
        - Чего тебе ещё?
        - А ты прекрасно выглядишь, правда! Стала шикарной дамой, просто глаз не оторвать. Давай с тобой в кино сходим? Я получил расчёт, деньги имеются.
        Она улыбнулась, поинтересовавшись:
        - Когда?
        - В ближайшие дни. Лицо в порядок приведу, а то в таком виде стыдно людям на глаза показываться.
        - Хорошо, - обрадовалась девушка. Позвони мне, я буду ждать!
        Когда она исчезла из вида, я поднялся по лестнице, открыл дверь квартиры и завалился спать, не снимая одежды. Мне снилась зона отдыха, Костя и девушки, но вместо Любы я проводил время с Томкой. Мы плавали в лодке, жарили сосиски, пили пиво и целовались. Во сне ко мне снова вернулось счастье.
        Синяки и ссадины зажили достаточно быстро. Мы устроились работать на завод, Костя токарем я фрезеровщиком. Через военкомат мы поступили учиться в автошколу и свободного времени почти не осталось. Четыре дня в неделю, после работы мы посещали занятия, а когда возвращались домой, то валились с ног от усталости. Когда наступали долгожданные выходные дни, мы отрывались по полной программе, включающей в себя прогулки на свежем воздухе, кино и танцплощадку. У нас образовалась великолепная компания - Костя, я и Томка. Она безболезненно влилась в наш коллектив, но спустя некоторое время я стал ревновать её к своему другу.
        Однажды поздним вечером, проводив Костю, мы возвращались домой и я поинтересовался:
        - Тома, а у тебя есть подруга, такая же красивая, как ты? Если нет красавицы, то сойдёт любая.
        - Ты всё шутишь, Паша, - ответила она. Понимаю, к чему ты клонишь. Хочешь, чтобы я нашла подругу Косте?
        - Да хочу! Мне кажется, что я ревную тебя к нему.
        - Сам виноват. Определись кто я тебе, соседка или твоя девушка. А подруга у меня есть, и я непременно познакомлю её с Костей, не хочу, чтобы ты ревновал. Она ему понравится, между прочим, блондинка.
        - Спасибо! А на счёт тебя я определился. Ещё в конце лета, когда встретил, вернувшись с зоны отдыха.
        - Неужели? И что же ты решил? - улыбаясь, спросила Томка, полагая, что я снова отвергну её чувства.
        - Решил, что ты моя девушка, - сообщил я, немного стесняясь. Прости, что у меня не хватало смелости в этом признаться.
        - Какая же ты сволочь, Паша! - произнесла Томка со слезами на глазах. Зачем ты так долго меня мучил?
        Она прижалась ко мне, и наши губы слились в долгом, трепетном поцелуе.
        Этим вечером всё встало на свои места, и я, наконец-то, нашёл то, что так долго искал. Мы гуляли до самого рассвета, будучи не в силах расстаться. В глазах моей возлюбленной играли озорные искорки счастья, а я, впервые в жизни, осознал, что понятия «любовь» и «секс» не являются синонимами.
        Томка выполнила своё обещание и на танцплощадке познакомила Костю с симпатичной подружкой Оксаной, после чего, ряды нашей дружной компании пополнились. Я искренне радовался за друга, потому, что Оксана пришлась ему по душе и стала большим, чем просто подруга. Теперь, мы вчетвером проводили всё свободное время и радовались каждому новому дню.
        Мне хотелось закончить рассказ на этой оптимистичной ноте. В этом случае, моё повествование было бы похоже на романтичное кино, но в жизни всё складывается не так гладко.
        Так что же произошло потом? Сначала пришла зима. Мне показалось, что она не такая долгая и скучная, как обычно. Затем явился месяц март. В середине апреля Костя ушёл служить отечеству. Я сильно к нему привязался и на проводах напился так, что не мог передвигаться без посторонней помощи. Томка тащила меня домой, облокотив на своё хрупкое плечо, а я еле передвигал ногами, потеряв один ботинок. Через неделю я получил повестку, в которой мне предлагали явиться в военкомат с вещами. Мне оставалось провести на воле всего три дня.
        Этим вечером в одной из школ нашего района проводилась дискотека. Не просто танцевальная вечеринка, а потрясающая, неповторимая и легендарная дискотека восьмидесятых, на которой пел мой друг Танк и его знаменитая на весь город группа. Они исполнили и мой любимый блюз, под звуки которого я навсегда попрощался с юностью. На дискотеке я повстречал множество знакомых, которым нравилась моя девушка, а я гордился тем, что она моя. Когда вечеринка закончилась, и мы вышли на улицу, Томка достала из кармана ключи и сообщила:
        - Это ключи от квартиры моей старшей сестры Гали. Она с мужем отдыхает на Кавказе, а квартира свободна. У нас осталось всего два дня и две ночи. Я уже полгода считаюсь твоей девушкой, а мы ни разу не занимались сексом. Догадываюсь, что ты, до сих пор, считаешь меня малолеткой, а я мечтаю быть твоей женщиной, пусть это продлится всего лишь два дня.
        Её откровение сразило меня наповал, и я не посмел ей возразить. Два счастливых дня пролетели, словно две минуты. Затем Тамара отказалась идти на мои проводы, а я не стал настаивать, понимая, что мне больно и грустно снова видеть её красивые, заплаканные глаза.
        Два года армейской службы тянулись словно вечность, каждую неделю мы переписывались и обменивались фотографиями. За два года я настолько привык к армейским устоям и дисциплине, что меня стали посещать мысли остаться на сверхсрочную службу. Но я решительно отказался от этой затеи, сильно соскучившись по своим родным и Тамаре. В общем и целом, служба мне понравилась, и эта школа не раз выручала меня в дальнейшей жизни.
        В родной город я вернулся уже за полночь. Так получилось, что сначала задержался самолёт, потом я не успел на последний автобус, вследствие чего, мне пришлось отдать последние деньги наглому и жадному таксисту. Меня встретили родные и друзья, но среди них не оказалось любимой девушки. Незадолго до моей демобилизации она, вместе с родителями, уехала на постоянное место жительства в Израиль. Тамара не решилась сообщить мне об этом в письме, не желая огорчать любимого человека. Её прощальное послание передала моя мама.
        В восьмидесятые годы мы жили за «железным занавесом», поэтому уехать на постоянное место жительства за границу, означало покинуть родину безвозвратно. Мы не имели возможности перезваниваться по мобильной связи или писать друг другу СМС, так как в то время не существовало подобной техники. Письма тоже, почему-то, не доходили, полагаю, что вмешалась коммунистическая цензура. Сначала я сильно переживал, искренне сожалея о том, что не родился евреем, из-за чего не могу уехать к своей любимой. Но время лечит. Я заставил себя успокоиться, и на душе стало легче. Конечно, я её любил, но молодому человеку нельзя жить прошлым, чтобы не потерять настоящее и будущее. Спустя некоторое время демобилизовался Костя, и жизнь, постепенно, вошла в нормальное русло. Я перестал верить в чудо и надеяться, что Томка когда-то вернётся …
        Впрочем, чудо всё же произошло, а судьба оказалась благосклонна ко мне и Тамаре. Мы снова встретились, но уже в девяностые годы, когда рухнул «железный занавес», изменив до неузнаваемости нашу страну. Тома приехала погостить к своим родственникам, не пожелавшим жить на чужбине. Она не вышла замуж, а повзрослев, расцвела, словно роза. Впрочем, это уже другая история, не имеющая никакого отношения к восьмидесятым.
        Подлинные имена действующих персонажей изменены автором. Любые совпадения, прошу считать случайными.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к