Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Нагорный Александр: " Бездна Хроники Другого Мира " - читать онлайн

Сохранить .
Бездна. Хроники другого мира Александр Нагорный
        Другой Мир
        Начало приключений молодых людей, попавших методом случайного выбора на неизвестную космическую базу. Самые разные ситуации. Иногда сложные, иногда комичные. Приобретение друзей и доверия. Первая любовь. Узнайте в книге, какие испытания им предстоят!
        Алекс Нагорный
        Бездна. Хроники другого мира
        
        ISBN 978-5-4485-3405-8
        
        Вместо предисловия…
        … - Откуда ты знаешь куда нам идти? Ты всегда в курсе всего. Почему, Анти?
        - Тебе надо тренировать свою внимательность. Куда ты смотрел все время, пока мы изучали содержимое кают? Хотя я задала этот вопрос не потому, что не знаю, а потому что ты не смотрел по сторонам. Я нашла вот это. - Она протянула мне рисунок, на котором был нарисован маршрут к какому-то месту. - Это аварийный выход к транспорту, с помощью которого мы спокойно можем преодолеть три с половиной тысячи твоих километров к точке перехода.
        Я охр… от такой информации. - Три тысячи с лишним?
        - Ага. - Она очаровательно улыбнулась. - А на мой вопрос ответить сможешь?
        - Если только это не противоречит моим моральным принципам то…
        Нашу интеллектуальную беседу прервал звук, похожий на шипение с переходом в режим ультразвука. Действуя совершенно на автомате, я оттолкнул девушку за стеллаж, мимо которого мы продвигались, а сам, совершенно забыв о оружии, которое теперь было у меня в наличии, выхватил из ножен свой кинжал, пригнулся и стал пытаться разглядеть источник опасности. В этот момент, на меня бросилась большая тень и я, отпрянув назад, успел уловить взглядом движение моей напарницы. Она уже снимала с плеча оружие дальнего поражения, винтовку. Запнувшись о небольшой контейнер, так неудачно попавший под ноги, я стал заваливаться назад, что меня и спасло. Надо мной пролетела туша монстра едва не пропоров мне грудь своими когтями, которые я успел оценить в процессе своего падения. Раздался негромкий звук нагнетателя магнитного ускорителя оружия моей спутницы и в воздухе появился кавитационный след от выстрела Анти. Заряд ударил в тушу монстра, но не причинил ему никакого существенного урона. Тонкий покров щетины, прижатый к телу, образовывал непреодолимую панцирную защиту по всей площади покрова. Тварь развернулась и
изготовилась к новой атаке на более опасного, на ее взгляд, противника. В самый последний момент перед прыжком атаковавшего зверя я отметил, что щетина у него становится дыбом, открывая доступ к кожному покрову, и сразу придумал план действий.
        - А-н-т-ии, в сторону! Будешь стрелять перед его прыжком. - Заорал я и вовремя.
        Девушка отпрыгнула за стеллаж и пропустила мимо себя опасного противника. Я старался активно привлечь к себе внимание и бросился в атаку. Монстр развернулся и стал изготавливаться к прыжку. В самый последний перед броском момент, я сделал попытку отскочить в безопасное место, но поскользнулся на какой-то лужице из пролитой маслянистой жидкости и упал на спину. Чудовище уже летело по направлению ко мне. Жуткая тяжесть навалилась мне на грудь и все затихло, как будто ничего и небыло. Лежу на полу сжимая рукоять кинжала, который торчит в зубастой пасти чудовища, на меня капнула его кровь и попав на броне-вставку зашипела, испуская парообразные струйки дыма. Подбежавшая Анти помогает мне выбраться из под туши и я срываю пластину, которая уже имеет изъеденную кляксу в месте попадания на нее биологической субстанции. Но действие по разрушению уже остановилось само собой, без нашего активного вмешательства…
        Путь в бездну
        - Какого?.. - выругался я продолжая падение.
        Сначала была обычная почвенная среда, постепенно сменившаяся твердыми каменными породами. Рядом, за тонкой границей в несколько сантиметров, отделяющей меня от всего проносящегося мимо, начало происходить повышение температуры окружающих масс. Моя энергетическая капсула продолжала свой путь сквозь толщи дальше в глубину. Я просто созерцал смену атрибутов не понимая, почему меня не раздавит эта вся груда почвы, камней и каменных глыб. Или почему я не сгораю как салфетка, брошенная в пасть пламени? Силовое поле защищало меня, давая возможность проходить через все, что встречалось на пути моего движения. Тонкая энергетическая грань, периодически соприкасаясь с агрессивным окружением, окрашивалась во всевозможные цвета и оттенки. Началось движение сквозь полосу раскаленных до бела камней и вялотекущей субстанции между ними. Постепенно окружающая обстановка стала представлять из себя тягучую, расплавленную однородную среду.
        Спокойно наблюдать за тем, как проходишь сквозь расплавленный материал, ярко представляя себе те температуры, которые преобладают вокруг, не было никакого желания. Интересно, а на какой я глубине? Странные мысли посещают невпопад, со вполне нормальными вопросами - а я где, или, я куда? Сколько времени еще мне продолжать свое погружение, или падение, или… Или все закончится прямо сейчас?
        Я в энергетической оболочке прошел границу резко, даже почувствовал толчок, хотя этого не должно было быть. Всю спину, ноги, руки обожгло с тыльной стороны, как будто, прислонился всем телом к печи или к горячей стене. Скорее всего я потерял сознание на недолгое время. Боль привела меня в чувство. И мне открылась совершенно абсурдная картина. Вообще из разряда - никак.
        Вишу, как мне показалось, между огнем и наковальней. От горизонта до горизонта простирается бело-желтое «небо» покрытое радужными всполохами, которые образуют вокруг себя кольца кругов расходящихся в стороны как от брошенного в воду камня. Большие и маленькие они пересекаются друг с другом, отражаясь и множась, образовывают все новые и новые всполохи. Красота непонятная, непостижимая, гипнотизирующая. Колоссальные масштабы и расстояния поражают. Я даже не придумал с чем можно сравнить столь эпическое зрелище. Вся граница как будто живая, то тут то там появляются всплески, почти белые к вершинам и чуть темнее к основанию. Это, так называемое, небо завораживало меня, как удав жертву. Я не мог оторвать взгляда потому, что ничего на его поверхности не повторялось. Оно было разным везде и на всем протяжении. Но не было ощущения света. Удивительно, но не было света. Как в открытом космосе - солнце есть, а света нет. Ну или как луна - тоже источник, а нет ощущения дня. А гнетущая тишина вокруг заставляет все свое внимание направить на созерцание происходящего. Необходимо осмотреться и взгляд падает на
своего рода «землю».
        Вот тут меня ждало полное ужаса открытие. Передо мной простиралось черное пространство поверхности, тянущееся от горизонта до горизонта, которое практически не отражало в себе ничего. Эта поверхность была практически изрезана геометрическими рисунками, неглубоко вдавленными в нее или чуть возвышающимися над ней. Отчетливо угадывались и окружности, и пентакли, и ромбы, и вообще, все что можно себе представить из геометрии.
        Необычайное по сути открытие, но сконцентрировав взгляд на любой фигуре - сразу четко ее видишь, хотя все пересекается, переходит друг в друга, множится, вливается и трансформируется. Некоторые фигуры периодически подсвечиваются всполохами на так называемом небе и выделяются на поверхности. Вообще, наверное так выглядит АД и я планомерно спускаюсь к нему. Медленно. Рассматривая все это прихожу к выводу, что если я спускаюсь слишком быстро, то меня размажет по этой «земле», а если медленно, то просто зависну тут навеки, или на непредсказуемо долгое-долгое время, между непонятным небом и непонятной землей. Ну это еще не все сюрпризы на данный момент времени, потому что, что-то пискнуло и левую руку укололо как будто иголкой. Ах да. На мне «чешуя» надета. Своеобразный тонкий скаф.
        Так она ее назвала - именно «чешуя», на левом запястье закреплено устройство, напоминающее по виду смартфон, только немного уже и с крышкой, а толщина его приблизительно сантиметр или чуть больше. В торце имеются два слота под небольшие контейнеры, или картриджи из полированного металла, очень похожие на батарейки. Для чего? Думаю уже скоро узнаю. Что такое «ЧЕШУЯ»? Так это что-то вроде скафандра поддержания жизни с минимальной защитой. Легкая и прочная, но не скафандр в буквальном понимании и не боевые доспехи экзо-скелета или робо-скелета. От куда я это знаю? Не знаю, но в памяти на этот счет, имелся только женский голос и еще четкие инструкции по применению.
        Стоп. Сосредоточиться над происходящем. Что я вижу в низу? Поверхность черного матового цвета из непонятного материала. Ага, вот кратер не вписывающийся под определение «так задумано конструкторами». Его размер я себе не представляю с этого моего месторасположения, но кое-что можно рассмотреть. Он представляет собой воронку с разорванными краями, его стены похожи на сломанные и скомканные в некоторых местах соты. Так наверняка выглядит многоэтажный дом, который порвали пополам. Да. Точно. Эти соты, по радиусу, похожи на этажи, некоторые уже ровные. Скорее всего, уже убраны или почищены самые рваные закраины. Дно кратера тоже ровное. Напрягаю зрение и понимаю - этажей приблизительно около ста, сломанных и развороченных. Падение продолжается и кратер смещается левее. Его размер уже, на вскидку не менее километра, хотя я не знаю на какой высоте нахожусь, поэтому это чисто субъективное мнение. «Следуй маркеру». Где этот маркер?
        Постепенно успокаиваюсь, так как, первый наплыв адреналиновой эйфории немного притихает. Но это обманчивое состояние и оно крайне нестабильно. Очередной писк и укол в руку под устройством. Становится немного легче, но на долго ли - этого я не знаю. Плавное падение или спуск продолжается. Черная масса черной поверхности, поглощающей все светлое, испещренное символами-каналами, вспыхивающими на небольшие промежутки времени, медленно приближалась. Фигуры, которые в обычной жизни встречаются крайне редко, отражают свет по своим контурам. Они переходя друг в друга, причудливо переплетаясь. Нет, Я не из робкого десятка. Но это. Да и еще боль, тупая, но все же боль, которая напоминает о себе со спины. Полное ощущение давления на организм, а психика и сознание добавляют ужаса к восприятию реальности.
        А между тем, диаметр воронки визуально увеличился. Теперь я четко мог определить всю колоссальность происходящего действия. Я находился приблизительно посередине между разгневанными небесами и черной бездной. Не могу сказать сколько прошло времени. По мере приближения неизбежной поверхности, наблюдалась трансформация рисунков во вполне зримые каналы углубленные в нее. Пока утверждать о их глубине я бы не решился, поскольку расстояние не представляю, нету однозначных ориентиров.
        Удар. Еще удар уже боком. Лежу куклой, нелепо спеленутой неумехой ребенком, на краю канала или коридора, глубиной метра полтора не больше. При попытке перевернуться на спину звучит очередной писк и укол в руку. Сразу становится легче и я приподнимаюсь на колени. Наверняка подействовал препарат, впрыскиваемый мне в руку. Канал, как я и предположил, был глубиной метра полтора-два, ширина около пятидесяти. Интересно, я задрал голову, взгляду открыто небо, которое зловеще нависало взволнованным морем наверху. Взволнованным, красным, оранжево-желтым и неестественным морем. Встал. Огляделся. Вокруг черная поверхность уходящая к горизонту. Присел и потрогал ее. Сквозь чешую непонятно, что это за материал, но визуально напоминает матовый камень или металл, но металл этот, обязательно, очень плотный. Не знаю почему.
        Немного привыкнув к освещению увидел, что метрах в ста пятидесяти или чуть ближе, находится не характерная, рваная возвышенность. Это край воронки похожей на кратер, которую я наблюдал при спуске, наверняка это она. К сожалению, путь преграждал все тот же канал. Ничего не поделаешь пришлось спрыгнуть, хочется поближе рассмотреть это эпическое сооружение. Есть шанс, что пойму где я. Хотя… Верится с трудом, но все равно это хоть какая-то информация. Спрыгнул и направился к противоположной стене так называемого каньона. Идти было совсем нетрудно, единственно в спине отдавалась такая туповатая напоминалка о боли. Ладно. Не так уж и напряжно. Дойдя до намеченной точки задумался, припоминая как располагалась воронка относительно направления моего движения. Определившись пошел на сближение, на лево, внимательно присматриваясь к поверхностям. Шел медленно. Обидно будет пропустить что-то важное, или незаметное при быстром шаге.
        Наконец мое старание было вознаграждено и я заметил, три раза повторившиеся, углубления линзообразного характера метрового диаметра. На третьем углублении заострил особое внимание, потому, что оно было как-бы выдавлено из стены на пару сантиметров. То есть, наверное, там за ним образовалось давление и выдавило его сюда. Хм. Начал ощупывать по окружности. Нет не повезло. Бреду дальше, все одно у меня нет вариантов. Но, все равно, очень внимательно, присматриваюсь и стараюсь не пропустить ни чего важного, или не очень.
        Разные мысли о случившемся тут посещали меня. Может когда в воронке что-то разорвалось, энергия выдавила или сломала что-нибудь открыв доступ, вдруг есть возможность убраться с этой однообразной плоскости, посмотреть, узнать, что находится внутри этого не понятного и, точно, не природного сооружения. И не земного. Ну нету ничего похожего на старой матушке. Не буду отчаиваться, нужно продвигаться вперед. Мелочей быть не может по определению, особенно в моем состоянии. Я не помню кто я, от куда я, но знаю, что жил на земле. Жил точно. Сохранились остатки памяти, не проливающие никакого света ясности на происходящее. Кто-нибудь помогите мне разобраться, понять. За что и с какой целью я в сознании и нахожусь сейчас тут. Я не знаю где именно.
        Есть. Вот тут можно зацепиться, сюда поставить ногу и выбраться из этого каньона или, коридора или, канала на противоположную сторону. Такая же, линзообразная поверхность выдавлена из стены достаточно сильно, чтобы зацепиться. Зацепиться здесь, ногу ставим сюда. Бум. Лежу. На мне черная линза, а передо мной зияет круглое отверстие в стену. Откинул с себя эту крышку, или как там она называется здесь, посмотрел на черноту внутри открывшегося, толи входа, толи технологического отверстия Страшновато. Но надо решаться на какое-то действие. Очень осторожно стал проникать внутрь. ЧеРТ. Чуть не стошнило. Оказавшись внутри почувствовал, что весь мир перевернулся вокруг меня, голова закружилась, вестибулярный аппарат отказался сотрудничать с органами зрения. Мне сильно поплохело. Я вырубился, потерял сознание.
        Очнулся не знаю через какое время. Лежу на краю отверстия круглого диаметра в коридоре полтора метра в ширину и около двух в высоту. Подползаю к краю и смотрю в низ - справа стена уходит в низ и упирается в балкончик как раз там, где была стена каньона с которой я спрыгнул совершенно недавно, наверное. А может и давно. Опустил подбородок и увидел прилипший к стене люк, который, вроде как, недавно оторвался и упал на меня. Повернул голову направо и увидел уже не небо, а стену желто-красную, бурлящую. Жесть. Отполз от люка этого от греха. Коридор уходит за спину. Это означает, что он направлен в противоположную сторону, туда, от куда я пришел. Так. А поверхность, которая теперь стена, находится наверняка впереди. Мне туда. Стараясь не смотреть на зияющий круг в полу перебираюсь через него. Теперь надо идти по стеночке, вдруг будет ответвление направо к воронке. Не могу сказать точно, но, что-то меня тянет именно туда. Скорее всего это единственное, что мне известно среди непонятного, творящегося вокруг меня. Мне надо туда и все. Поэтому я крадусь на ощупь по коридору в неизвестность, широко
расставив руки. Нет у меня желания вывалиться в люк, вывороченный давлением, или еще куда угодить.
        Ура, правая рука провалилась в пустоту. Это значит что коридор есть и я спешу туда. Ну как спешу? Очень осторожно продвигаюсь. Шаг за шагом. Метр за метром. Десяток метров за десятком. С уверенностью утверждать не имею права, но по ощущениям прошло достаточное количество времени чтобы утверждать, что прошел как минимум день. А вся эта катавасия длится не менее трех наверное. Ну это чисто субъективно. Я понятия не имею сколько времени прошло. Споткнулся. Упал. Не сразу дошло, что в пока пустом коридоре не так много предметов или вещей, о которые можно спотыкаться. На ощупь обшариваю пространство и натыкаюсь на… Похоже на человека. Конечности есть. На руки и ноги похожие. Ну не видно ничего. Надо ощупать все досконально и я приступил к обыску особенно тщательно. Так, правая конечность гуманоида, а это несомненно гуманоид, не принесла никаких особо выдающихся результатов. На ощупь она была чем-то облачена, как и весь он сам. Сосчитав количество пальцев на руке, я принял версию, что да это похоже на человека. Левая рука оказалась интереснее.
        Обшаривая ее по миллиметру обнаружил нечто техническое, похожее на мой прибор, закрепленный на предплечье. Как он тут называется? Уверен, что случайно нажал на нужную кнопку или что тут, но на гаджете открылось гнездо с двумя картриджами, подсвеченное встроенными элементами подсветки. Извлечение не составило особого труда. Я просто нажал и они по очереди выдвинулись. Пригодится. Тем более, что устройство периодически впрыскивает что-то в руку, после того как издаст звук. И, скорее всего, это когда-то закончится. Тогда боль в спине, да и во всей пострадавшей части моего тела, станет гораздо ощутимее. Ладно. Проехали. Это все лирика. Нужно сосредоточится, ага, ремень или пояс с какими-то, толи контейнерами, толи подсумками. Жаль что ни черта не видать, темнота полная, наверняка это полезная штука. Забрать. Ага. Найти бы еще защелку или замок. Есть. Ну вроде больше ничего интересного, хотя, на ноге это что там? На ощупь похоже на кобуру, но что в ней не ясно. Забираем.
        И опять путь. Видеть, что находится впереди, уже необязательно, так как руки и ноги сами осторожно прощупывают все, чего касаются. Такое впечатление, что это какой-то технический коридор для каких-то определенных целей. И то, что он задействуется в определенных только ему условиях - это несомненно. Продолжаю продвигаться далее, а путь совсем не напоминает прогулку. Стали чаще попадаться трещины и разломы. Преодолевать их приходится ползком на животе. Уже попадались довольно широкие, которые позволяли ногам свободно зависать над пустотой, пока тело висело на закраине трещины или разлома. Это означало, что уже близок разрыв той воронки, или пробоины. Это с какой стороны посмотреть. Если с моей сейчас, то это пробоина, а, если со стороны меня падающего, то это воронка. Ну да это не столь важно. Главное сейчас смочь-превозмочь так сказать. И я смогу и превозмогу все. Уверен в этом.
        Завал, а перед ним широкий разрыв. Как я узнал, что широкий - ногой не дотягиваюсь до края. Лег на живот и вытянулся над разломом. Не достаю. Направил взгляд вниз и заметил отдаленный красный свет чуть левее и впереди. Наконец-то, это то направление, в котором мне и нужно продолжать движение. Это - моя первая цель. Теперь аккуратно свеситься вниз и, ага. Есть достаточно широкий коридор чуть ниже. Этот точно не технический. Во-первых, он шире и вроде выше. Во-вторых он не черный. Так, немного в копоти, но не черный. Медленно, как эквилибрист, аккуратно свесил ноги, спустил туловище, зацепился руками, немного раскачался и отпустил захват. Шмякнулся на спину, большей частью тела к свету. Вы пробовали подгребать ногами, когда руки по лопатки находятся над пропастью с неизвестностью в глубине. Счастливых минут недостаточно. Выкарабкался, и, с еще большей осторожностью, продолжил свой путь. Теперь я смог рассмотреть в тусклом багрово-черном свете то, что попадалось мне на пути. Это куски каких-то элементов, трубки, кубики, куски застывшей расплавленной массы не совсем понятной мне конституции. Я
чувствую себя кротом. Ну не уверен я в правильности описания своего самочувствия, а под определение состояния только кроты подходят.
        Спустя несколько долгих часов, передо мной открылась картина, такая-же красивая как и зловещая. Стою на краю разорванного коридора, вниз под ноги мне уходят рваные выступы, толи коридоров, толи помещений, вперемешку с техническими ответвлениями с трубами, кабелями, шнурами и вообще со всякой всевозможной начинкой. Катавасия хаоса полого спускается от меня метров на восемьсот. Потом начинается подъем, из такого-же хаоса и нагромождений конструкций. Причем, я нахожусь на одной трети от общего спуска. Значит диаметр этой пробоины порядка восемнадцати километров. Это все слева заканчивается брешью жуткого размера. Где открывается вид на красную стену кипящей и шевелящийся массы. А до черной поверхности мне, судя по кратеру, коридоров двадцать, не считая технических.
        Почему-то уверен, что мне необходимо на противоположную сторону. Нужно срочно осмотреть свои находки. Этим я и займусь, пока присутствует хоть какой-то, источник света от стены огня. Так. Что это у меня? Ага. Пояс с чехлами или с контейнерами. Смотрю и сортирую по возможности. Три отделения с картриджами для полезного прибора на руке. Все полные. Ну-ка ну-ка. Я открыл свой и проверил состояние картриджей, которые, в хорошем состоянии, должны быть зеленого цвета на донышке, а мои были красного и оранжевого. Чисто интуитивно, заменил их на новенькие и почувствовал тройной укол. Самочувствие улучшилось. Старые не стал выкидывать, а вставил в гнезда вместо извлеченных на поясе. Теперь у меня две пары новых и одна пара израсходованных мной картриджей на поясе. Еще обнаруживаю непонятное устройство размером со спичечный коробок. Не трогаю. Рядом вообще непонятное. И еще пять контейнеров-чехлов. В результате, кроме контейнеров, я ничего на поясе найденного трупа не обнаружил. Зато чехол с ноги очень порадовал классным ножом или кинжалом, с очень острой кромкой. Она, эта кромка, начинала тускло
отсвечивать, когда рукоять ложилась в руку. При дневном свете я бы этого не заметил ни когда, а вот в таком, затемненном пространстве помещения, это можно было увидеть. Рукоять - вообще произведение искусства по моему. Ладно. Пора дальше…
        Разговор
        - Профессор лау Сета, как обстоят дела с претендентами? - Голос звучал отчетливо, ясно и властно. Принадлежал, судя по всему, личности, имеющей полное право повелевать и диктовать свою волю.
        - Все прибывшие размещены в апартаментах рядом с зоной основного полигона и тренировочными отсеками. Вы же знаете, что мест сейчас более чем предостаточно. - Ответила лау Сета голосом женщины средних лет, уверенным, лаконичным и с интонацией не располагающей к продолжительной беседе.
        - Естественно находятся в состоянии шока от непонимания происходящего, лау Гизе. Физическое состояние удовлетворительное. - Закончила свой доклад лау Сета.
        И все бы ничего необычного и сверхъестественного этот разговор не представлял, если бы не проходил в неординарной, со всех точек зрения, обстановке. Начался он в солидном кабинете, наполненном антикварной мебелью, камином, статуэтками и шкафами с дорогими фолиантами книг. Это до начала разговора. А вот когда в разговор вступила собеседница, одна из стен мягко перетекла в зеленый луг рядом с красивым, девственно чистым, лесом по которому неторопливо протекала неширокая речушка с заводью. Поверхность, безмятежная и ровная, изредка покрывалась радиальными кругами от всплесков всевозможных рыбешек, занимавшихся своими только им известными делами. В лесу, не сильно заросшим кустарниками и молодой порослью, щебетали какие то птахи. Мелкая живность неспешно бродила по не высокой траве. Переход от одного интерьера к другому был настолько мягким, что граница между этими не сочетаемыми видами угадывалась далеко не четко и не сразу.
        Человек в кабинете встал, массивное кресло исчезло, а в руке материализовался бокал на тонкой ножке с широким горлышком. Сделал несколько шагов.
        - Как же мне хочется снова почувствовать вкус этого благородного напитка. Вы не находите лау Сета?
        - Надеюсь, что уже скоро вы сможете себе это позволить, дорогой лау Гизе. - Последовал ответ.
        - Ну не скажите. Прошлый поход претендентов закончился плачевно, при чем в самом начале по прошествии процедуры изъятия экземпляров. Вы помните, что представляли собой так называемые избранники? Ужасное зрелище. Кстати, как состояние менталитета у новичков?
        Между тем, женщина встала с мягкого покрывала, где она и находилась от начала разговора, покрывало исчезло и живописная картина природы перетекла в кабинет, похожий на современную медицинскую лабораторию. Одежда собеседницы тоже изменилась. Из белого свободного платья с легкой накидкой, она преобразовалась в нечто, похожее на комбинезон темного синего цвета, с непонятными знаками на левой стороне груди. В руках материализовался прозрачный планшет на котором только для хозяйки были в доступной видимости какие-то графики и диаграммы.
        - О, эти имеют гораздо лучшие показатели по всем параметрам. Во всяком случае никто не шарахается от персональных коммуникаторов, не пытается содрать с себя комбинезон, напасть на партнера и не падает перед гало монитором зажав голову или уши. Создается вполне ожидаемое ощущение о скачке развития как прогресса, так и ума. Думаю у них будут шансы на успешное завершение возложенных на них задач.
        - Это радует и обнадеживает. Но не забывайте о информационном ограничении при предоставлении доступа к информационной сети для них. Никто не должен знать истинного предназначения предстоящего, - тут собеседник замялся, но тем не менее продолжил, - назовем это мероприятием.
        - Здесь я полностью с вами согласна, и все необходимые меры предосторожности будут приняты, лау'Гизе. - утвердительно кивнув головой с некоторым, не сильно подчеркнутым, уважением попыталась завершить разговор лау Сета, но судя по всему, у инициатора есть свое мнение по этому вопросу.
        - Нельзя-ли поподробнее о них рассказать? Кто они? Какой статус предположительно имели у себя до изъятия?
        - Пока сложно сказать председатель, но думаю информация скоро будет доступна. Лау Мюре сейчас работает в этом направлении.
        - Хорошо. Держите меня в курсе. - Подвел итог лау Гизе.
        Наблюдение
        Зал представлял собой светлое помещение, наполненное светом из ниоткуда. Своеобразная компоновка вспомогательных элементов могла говорить о продуманности данного помещения и его практичности. Капсулы реинкаров находились в центре и представляли собой звезды из пяти лучей изголовьями приставленных друг к другу. Вообще, то что предстало бы обычному обывателю, его, этого обывателя пришибло-бы на месте от открывшийся картинки. Представьте себе некое устройство висящее в пространстве, абсолютно прозрачное. Представили. Внутри находится эмбрион не похожий ни на что известное ВАМ. Этот эмбрион вдруг начинает потихоньку расти и превращаться, то в головастика, то в головастика с лапками и хвостиком, то в червячка с ручками, ножками и головой. Голова, естественно, гораздо крупнее всего остального тела. По всей поверхности проходят жилы и кровеносные сосуды. Зачастую они толще ручек и ножек. Это все постепенно растет, преображается в нечто, похожее на человеческого ребенка. Потом это начинает увеличиваться в размере. Появляются мышцы и становится человек, человечек, но без опознавательных признаков
принадлежности к мужскому или женскому полу. Далее образуются, совершенно внезапно, половые признаки у особей женского пола одни, у мужского, соответственно, другие. Но все это только пока. Продолжается рост клеточной массы и, вот красота и форменное безобразие, начинают отчетливо проявляться во всей своей первобытности и неприкрытости. Заканчивается формирование, рождение, появление человека разумного, или, неразумного. Но итог один - готово.
        На все это действие невозмутимо, но с интересом, наблюдал лау Гише. Его всегда приводило в шок зарождение и развитие этого вида. Он даже знал точное количество хромосом и их влияние на будущее воплощение, но что бы он не делал, изменить код не удавалось никогда. Такое впечатление, что из колыбели вырвалась та самая не обузданная клетка, или молекула, которую не смогли вычислить все те технические и научные мощности, предоставленные ему Советом Межгалактических Расс. Никакие финансы и частная заинтересованность не помогли ему разгадать такую простенькую загадку. Ну да ладно. Он будет наблюдать и по возможности помогать освоиться в новой обстановке этим разумным.
        В зале было пять звезд. Это двадцать пять капсул. К величайшему сожалению из двадцати пяти ожило всего шестнадцать. ВСЕГО ШЕСТНАДЦАТЬ. - Это плохо, очень плохо. - горестно проговорил про себя лау Гише. - посмотрим, понаблюдаем.
        Пробуждение
        Во как, я где? - подумал Бил, огромный здоровяк, готовый вступить на обложку любого глянцевого или матового журнала с лозунгом «Мы за большой рост, кирпичный пресс и за крупные габариты мышц». - Мои действия?
        - Помогите! - его крик потух без эха и видимой громкости, а мышцы гортани сковал такой спазм, что гигант поперхнулся, попытался прокашляться, постучал ногой об пол за чем-то. Ничего не помогло. он так и остался «гол, как сокол». Оставалось только озираться по сторонам и пытаться вникнуть в суть происходящего. - Во! Это девушка, вроде самочувствие ее получше моего. - Попытался сделать шаг. Грохнулся.
        Лаира пришла в себя немного пораньше, но не показывала вида. Жизнь в трущобах всегда диктовала свои правила поведения при неясных обстоятельствах. Бывало так, что лучше прикинуться чуть ли не мертвой, что бы от тебя отстали те недоноски с колюще-режущими предметами или что там у них есть. Поэтому, она увидев шевеление, не сразу подала сигнал о своем присутствии и не сразу же поторопилась на помощь к человеку громадного роста. Но когда он шарахнулся, пытаясь встать - побежала к нему. На самом деле она так же упала и поднявшись с трудом направилась к этому «большому». Он выглядел довольно беспомощно. - Большой, - мысленно дала она оценку парню.
        - Ну поднимись же, ты! - злилась девушка, подставляя свое плечо этой груде мышц. - Давай обопрись об меня. - Ее крик был настолько пронзителен, что лау Гише понизил чувствительность своих сенсоров.
        Биллу было стыдно и больно одновременно. Какая-то «малая» ему подставила свое плечо, и он беспомощный, слеповато щурясь, опирается на ее хрупкое на первый взгляд плечо. Надо сказать и признать, что оно довольно привлекательное. Но закон поведения на неблагополучных улицах взял верх над эмоциями и Бил придумал себе сестру, как в своем квартале, где одиночке выжить было очень сложно. Пусть будет «малая». - Если оклемаюсь, то будет мне сестрой, как у нас принято. Все точка. - решил он про себя. - Кстати, а на каком, это интересно мне знать, языке она говорит со мной?
        - Тебя как зовут, сестренка?
        - Лаира. - Буркнули ему в ответ.
        - Я Бил. Рад знакомству, и - Тут парень немного замялся и, со стеснением в голосе, добавил, - и спасибо тебе за помощь. Ты крепкая, хотя и малая. Не знаешь где мы?
        - Более адекватного вопроса в арсенале нет?
        - А что?
        - Да так.
        - Ну а все же?
        - Да у тебя просто гениальный вопросник в стиле «американцы в фильме ужасов обнаружились в подвале, рядом с маньяком и бензопилой, и наперегонки бегут навстречу судьбе в самый страшный коридор»!
        - М-мм. А как ты догадалась, что я из американских штатов?
        - Ладно, давай позже, а? - девушка закатила глаза в верх. - «Братишка»! - Ответила она и принялась осматривать помещение вокруг.
        - Как скажешь, - пожал плечами Бил и тоже занялся тем же.
        А посмотреть было на что. Круглое помещение с высоким куполообразным потолком, начинавшим свое сведение к вершине с самого пола-основания и венчалось небольшим конусом направленным вниз. Через равные промежутки к вершине свода сходились некие балочные конструкции, выступающие непосредственно из стен этого купола, или полусферы, широкие у основания и сужающиеся к верху. Но было что-то такое, что не давало полностью отнести это сооружение к чисто технической или инженерной конструкции. Пол тоже был не совсем ровным, а поделенным на равные пять секторов. Причем, деление это было не чисто визуальным, а материальным. Похоже это было на ребра жесткости. Да именно такое определение подходит наиболее приближенно. Такой своеобразный зал. Стены светлые и освещение исходило именно от них, так как ламп или светильников обнаружено не было. В центре возвышалось техническое сооружение. В пяти секторах находились коконы или капсулы по пять штук изголовьями друг к другу, и висящие в воздухе. От технического сооружения в центре к середине каждой такой пятерки, тянулся шланг или кабель-провод разделявшийся на более
тонкие участки пристыкованными к каждой капсуле-кокону.
        Еще несколько капсул открылись. Выглядело это со стороны так странно и красиво. Вы наблюдали как распускаются бутоны цветов? Ну скажем тюльпана? Очень красиво. Только для этого необходима фото или веб камера, которая делает по одному снимку раз в минуту например. Потом вы смотрите этот ролик. Попробуйте. Откроете для себя много нового.
        Повинуясь непонятно какому закону, медленно, верхние части капсул стали отделятся и отступать вверх. Эти бутоны были полупрозрачными и было видно, что в них находятся тела людей. Действие проходило плавно, без каких либо намеков на ускорение. Лепестки-крышки откинулись до своего крайнего положения, но не все, только четырнадцать. Остальные потемнели. И из этих светлых, открывшихся бутонов стали вылезать парни и девушки, щурясь от света, падая, водя руками вокруг. Они судорожно шарили по полу, хрипели, откашливались. Некоторые кричали и ругались. Девчата впали в истерику но не все. В общем поднялся шум и гвалт.
        - Хватит пялиться! Давай пошли помогать. - Лаира первая отделалась от оцепенения и легонько дала затрещину Биллу - Давай помогай уже БРАТИК! - Ей был знаком этот типаж больших и сильных добряков, которым всегда нужно опекать или защищать более слабого, избранного ими самими друга.
        - А-аа, да не вопрос сестренка. - Вышел из ступора гигант и решительно направился содействовать своей СЕСТРеНКЕ в деле по приведению в адекватное состояние новорожденных.
        И началась суета. Из шаблонно мыслящих «ужастиковыми» стереотипами естественно оказались несколько девчат и, как ни странно, парней. Хотя этих немногих пришлось отхлестать по щекам, чтобы ликвидировать истерику. Некоторым, так сказать, мужчинам пришлось врезать в морду, чтобы успокоить конечно. В целом идиллия. Лаира хлещет женскую половину, а большой гигант без всякого признака счастья, лупит по мордам парней. Короче, все при деле.
        - Би-и-ил! - заорала вдруг Лаира, - давай ко мне, жи-ии-во-о.
        - Бее-гуу! - раздалось с противоположной стороны центра действия и происходящих событий.
        - Скоре-е-й!
        - Да что у тебя ту… - он не договорил. Какой-то белобрысый и покрытый веснушками рыжий плейбой держал за волосы его сестренку примериваясь, как лучше ударить. Реакция была ошеломляющей. Сразу. Бил захватил запястье удерживающее волосы девушки и просто ударил сверху кулаком по голове белобрысого. Результат был предсказуем - тот повис куклой. Оказывается, Бил что бы не причинить боль своей названной сестренке, предусмотрительно захватил его руку. Вдруг не отпустит после удара, тогда Лаире будет больно. Вот и висит теперь куколкой в его руке.
        - Куда его?
        - Отцепи сначала, а потом положи, но аккуратно. Он наверняка не разобрался и действовал на ощупь.
        - Что-о-о? - взревел Бил.
        - Да нет, не в этом смысле, - пояснила сестренка, - он ведь слепой еще, а я его по щекам… А что там у тебя с остальными?
        - Хорошо все. - Как-то неуверенно ответил здоровяк.
        - Подробнее можно? - Насторожилась девушка.
        - Парни все успокоены. Те, которые нет, скоро придут в себя.
        - Ты скольких насчитал?
        - Парней вместе с вот этим, - он указал на лежащего, - еще семь.
        - Ну а у меня тоже семь девчонок получилось. Странное число. Шестнадцать в сумме. Хотя… Ну что, братишка, давай попробуем дождаться светлого момента прихода всех в себя.
        - Не вопрос! - Широко улыбнулся Бил.
        Никто не заметил, что нераскрывшиеся капсулы почернели. Угасли.
        Отчет или продолжение разговора спустя некое время
        - Лау Гизе.
        - Рад снова лицезреть вас лау Сета.
        Собеседники, как и всегда, располагались в удобном только для них пространстве. Лау Сета стояла в тунике белого из белоснежного шелка, у бескрайнего моря во время заката солнца за край горизонта. Далеко виднелся краешек, меньше четверти, светила и дорожка из золота проходящая по ряби мелких волн отбрасывала множество зайчиков на ее одеяние. Получалась такая игра света и тени, что женщина представляла собой богиню, сошедшую с олимпийской горы, легкая ткань одежды нежно перешептывалась со светлячками света и с тенью надвигающейся ночной темноты. Невообразимо. Безрассудно. Возмутительно. Потрясающе. Эта красота перетекала в не менее завораживающую картину. Плавно без видимых разрывов или нестыковок половина пространства перетекала в помещение, у которого часть куполообразного потолка от пола и до макушки, была абсолютно прозрачной. Вид сквозь это своеобразное окно открывался на две планеты, освещенные с одной стороны светилом. Одна из планет была сугубо красного цвета с астероидным поясом как у Сатурна. Единственной разницей было присутствие в этом поле дух больших планет астероидного типа. При чем,
они оставляли след в поле, как два корабля, идущие по ровной поверхности воды. От них шла похожая волна, а когда волны пересекались друг с другом, их гребни украшались искорками и вспышками. Вторая планета была представлена полукругом или полумесяцем освещенной части, которая четко выражена зеленым цветом с голубоватой аурой, абсолютно прозрачной. На ее орбитах навстречу друг к другу двигались две планетки похожие на два синих светила. Зрелище несопоставимое во всех отношениях.
        - У Вас Лау есть свежая информация?
        - Да председатель. Выжило всего шестнадцать из двадцати пяти. Это хуже чем в прошлый раз. Плохая тенденция. Вы не находите? - раздраженность лау Сеты не знала границ. Тогда выживших после реинкарнации было двадцать две особи.
        - А хорошие новости есть? - не подав вида и холодно созерцая картину за полусферой задал вопрос лау Гизе.
        - Есть. Наблюдаем как минимум шесть потенциальных лидеров. Это хороший результат.
        - Возможно я не соглашусь с вами, но это останется при мне. Давайте остановимся на более подробном анализе подопечных. - Он потеребил край балахона на левом рукаве. - Расскажите, кого мы все-таки выловили?
        - Может быть лау Вите лучше справится с этой задачей? Он все же представитель командования объединенных расс. К тому-же он, совместно с лау Мюре и лау Гише, присматривает за претендентами. И, возможно скоро приступит к работе с ними.
        - Хорошо.
        В общую картину обстановки плавно, почти незримо, присовокупилась третья фигура, окруженная своим экстерьером. Лау Вите. Одиозная личность. Никаких компромиссов. Белое это белое, а черное это черное. Он предстал в ангаре, рядом стоял средний штурм фрегат. Вид этого монстра впечатлял. Ангар размерами впечатлял не меньше. Длина ангара восемь километров и напоминала пещеру по центру которой находился космический корабль. Зализанные черты хищно прищуривались двумя боковыми разрезами закрытых бойниц разгонных аппаратов орудий кинетического действия.
        - Звали?
        - Да, лау Вите, просим присоединиться к нашему спонтанному совещанию. - Лау Гизе был предельно корректен с этим военным АШЕ. Еще-бы «аше» - это такое звание, что не каждому из тройки могут присвоить. Нужно быть с ним очень аккуратным в общении.
        - Ну я приблизительно понимаю тему предполагаемого разговора. И по этому мое предложение, - он сделал паузу, - перенести сие мероприятие на общее собрание. Как раз будет время все перепроверить и приглядеться к нашим подопечным более внимательно.
        - Я с вами полностью согласна аше.
        - Тогда не смею никого больше задерживать, только не забудьте создать претендентам максимально приближенные условия быта, которые они должны помнить на уровне своего подсознания, до изъятия. Это важно. - Подвел итог председатель совета лау Гизе.
        Но и тут интриги начали брать свое. Даже визуально. Уход собеседников был настолько гипнотическим и эффектным, что если бы…
        Разыгралось следующее действие, похожее на апокалипсис галактического масштаба. Море покрылось рябью, рябь переросла в волны, волны переросли в гигантские валы, а светило вспыхнуло за горизонтом в ярчайшую вспышку. Одновременно с этим волна частиц ударила по куполообразному пристанищу. Планеты стали превращаться в пыль воспламеняясь и отбрасывая куски в противоположную от светила сторону. Ангар сгорел. Воцарилась темнота и вакуум. Эффектно.
        Знакомство
        - Ну что, все пришли в себя? - Лаира была спокойной. По пятам за ней ходил большой Бил. - Еще раз повторяю для особо одаренных, что это не розыгрыш. Мы на самом деле попали неизвестно куда. И наберусь смелости предположить, что не все помнят кто они на самом деле.
        - Да! - поддакнул здоровяк.
        - А по какому лешему вы тут рулите? - это был Стив, рыжий весь в веснушках мачо, которого недавно приложили по голове.
        - Да! Да. Да!? - подбодрили новоявленного оратора трое: Боб, Игнат и Джордж.
        Девчонки только поглядывали пока на дискутирующие стороны и, не вмешиваясь, внимали. А одна мадмуазель с задатками феминистки, откровенная блондинка с длинными ногами, Дина вроде, собрала около себя трех девушек. Это Марго - красавица с зелеными глазами, это Яна - немного пышная во всех местах девушка, это Вика - совершенно обычная.
        Остальные девчата, Алиша, Варя и Изумо прижались друг к другу. А парни, которые не выбрали пока ничью сторону, это Ли, Саид и Магомет, спокойно наблюдали за происходящим.
        - И так, все мы оказались тут не по своей воле. Мы не знаем, - Лаира сделала ударение, - за чем и с какой целью оказались в такой замысловатой ситуации. Да и вообще, каким образом нас сюда занесло.
        - Какие есть решения и предложения? - задал вопрос кто-то из парней.
        - Думаю, надо держаться вместе! - Выкрикнул Джордж.
        - Ну что за идиот это сказал, и так ясно, действие в критической ситуации что-ли озвучил? - пискнула Изумо, очень похожая на японскую девочку. - Наверняка или немец, или англичанин?
        - Тихо. - Громогласно рявкнул Бил и посмотрел на сестренку.
        - Давайте все попытаемся вспомнить кто мы и от куда. - Продолжила Лаира.
        Все начали судорожно припоминать, тужиться, морщить лбы, сдвигать брови. Так длилось около десяти минут. Никто не вспомнил ничего из прошлого. Не получилось. Только немногочисленные, совершенно обобщенные факты и никакой конкретики.
        - Ладно. Давайте подождем. Все равно с нами должен кто-то связаться, вступить в контакт, так сказать, и объяснить положение дел. А вы ребята пробуйте искать выход из этого помещения. - Подвела итог Лаира, кивнув на Ли и Магомета с Саидом, стоявшими своей кучкой. Большего она придумать в данной ситуации не смогла.
        Никто не обратил внимание на открывшиеся небольшие отверстия воздуховодов, скрытые до того момента, из которых на ребят спустился сон. Никто не видел, как механические манипуляторы разместили их тушки в отдельных комнатках, точнее, каютах. Как аккуратные щупальца механоидов спокойно и без спешки омыли и высушили ребят, разнесли по отдельным каютам и уложили в ложа.
        Пробуждение 2
        Лаира проснулась в довольно удобной кровати, укрытая теплым и необычайно легким пледом, да, скорее всего пледом, на одеяло, в полном смысле этого слова, данный предмет не дотягивал. Каюта представляла собой помещение три на четыре метра, с кроватью, вертикально убирающейся к стене. Рядом у изголовья справа дверь. Выход. На стене напротив была панель во всю стену с живым видом на водопад. - Заменяет окно наверное, - пришла мысль. На стенах полки и небольшие шкафчики. И еще раздвижной объемный шкаф, разделенный на две секции. Аккуратное кресло и столик. И все. Места больше просто нет. - Очень похоже на тюремную камеру повышенного комфорта, или на казарменную комнату. Наверное и удобства общие, включая туалет. - Фыркнула девушка. А, нет, туалетная комната нашлась за живой панелью, когда часть ее отползла в сторону. Умывальник, маленький совсем и сам, собственно, туалет и никакого намека на душ или ванную. Лаира потыкала по сенсорной панели в стене с псевдо-окном, открывшаяся до этого, дверь сан узла тихо закрылась и изображение водопада сменилось на обычное зеркало. Девушка осмотрела себя со
свойственной только им, самоконтролем и… - Тут был шрам, я точно помню. Его нет? - она обалдело ощупала место с левой стороны, в районе своей талии. Действительно, от некрасивого шрама, оставленного ей ножом в потасовке, из-за которого девушка всегда стеснялась появляться не только на пляже, но и перед своим молодым человеком, оставленным где-то далеко, при свете, не осталось и следа. Девушки всегда стесняются, ненавидят и боятся своих физических недостатков. Теперь же этого уродливого шрама нет. Продолжив осмотр Лаира не нашла на себе еще нескольких незначительных подарков улиц из своего прошлого. Каково же теперь настоящее?
        Бил резко вскочил с постели. - Сон? нет не сон. - выругался про себя. Ясно. Он осмотрелся и ничего нового не обнаружил (по сравнению с интерьером Лаиры). Открыл шкаф и увидел все необходимое на первое время. Нижнее белье, костюм или комбинезон, все пришлось как раз по размеру. - Так, а где пуговицы или застежки или молния? - ощупывал он одежду. Но стоило ему приложить половинки комбинезона к друг другу на груди, как они сцепились краями и закрылись, планомерно, начиная с низу и уже под подбородком в довершение. Достаточно удобная форма. Обувь напоминала военные берцы, но гораздо удобнее и с таким же механизмом застежек, как и комб. Одевшись, он подошел к двери и ткнул по сенсору. Створка бесшумно ушла в сторону и Бил совершенно спокойно вышел в коридор. Направился он ориентируясь по направлению на доносящиеся от куда-то разговоры.
        - …а я утверждаю, что неуместно сейчас говорить о выборе представителей и парламентеров! Ну как и что мы сможем противопоставить неизвестно кому? Попробуем объявить голодовку? Нас и так еще ни разу не кормили. Или разобьем дружно головы о стены? Попытаемся утопиться в раковине для умывания? - это орала Дина, глядя на Стива. - Что ты как возбудился? Непонятно на ком захотел выехать в рай? Ага, понятно на ком - на нас. Типа, я такой весь правильный, господа не знаю кто. Остальные мне полностью доверяют и говорите со мной, а я так уж и быть, озвучу, подумаю и решу? Хрен тебе между булок. Правильно? - она обернулась к своим стоявшим особнячком новым подружкам, это Марго, Яна и Вика.
        - Заткнись! Не понимаешь, что это для пользы всем будет. - Резко вступил в разговор Джордж замахиваясь. - А вы что молчите? - налитыми кровью глазами бросил он фразу Ли, Саиду и Магомету.
        - Что т-ты там вякнул? Иди сюда красавчик. - Магомет, как и подобает парню с горячей кровью судорожно цапнул место, где по его предположению должен был быть кинжал или нож. Не обнаружив ничего он попытался наброситься на Джорджа. Его удержали Саид и Ли.
        Джорджа никто не держал и он рванул к Магомету. Подскочив, внезапно наткнулся на два резких удара произведенных почти одновременно, один в солнечное сплетение рукой, другой тыльной стороной стопы ноги Ли точно в правое полушарие головы. Ли бил резко. Вертушка удалась и Джордж отлетел к месту начала старта. Только лежа. А сам Ли продолжал, как ни в чем небывало, успокаивать Магомета.
        - Как-то не правильно строится дискуссия. - Варвара. Девушка вполне симпатичная, но только росточек у нее метр девяносто точно. Сложена хорошо и пропорции везде соблюдены. Только эта девочка больше всего походила на биатлонистку с присущей им кажущейся хрупкостью. Она спокойно подняла Джорджа и аккуратно принялась выводить его из нокаута. - Ли, а можно было аккуратнее?
        - Нет. Если-бы до него добрался Магомет, то забил-бы его. - Спокойно ответил парень.
        - Понятно! А ты молодчик, хоть и маленький. - Варя улыбнулась и подмигнула Ли, который тут же пошел красным, засмущался и углубился в процесс успокаивания, уже и без того, спокойного участника событий. Остальные притихли и, пользуясь затянувшийся паузой, разошлись в глубокой задумчивости. Но не далеко. Все находились в одном зале, где располагались спаренные столы и стулья ровно по числу присутствующих. Все начали рассаживаться, сдвигая свои места в группки по интересам или симпатиям.
        Появление Била, практически, прошло без особых знаков внимания и проявления видимого интереса. Лаира подошла последней. Они вместе заняли место рядом, обменялись приветственным ударом кулаков, подмигнули друг другу и поинтересовавшись самочувствием, осмотрели окружающих. Ну да. Как и предполагала Лаира все по группам. Стив, Джордж, Боб и Игнат представляли первую. А что там с Джорджем? - мелькнула мысль у девушки. Яна, Вика и Марго расположились вокруг Дины. Ли, Саид и Магомет в сторонке тихо переговаривались о чем-то. Варя возглавляла кружок с Алишей и Изумо.
        Неожиданно для всех свет пошел на убыль а в центре образовался силуэт человека в бардовой мантии с накинутым капюшоном.
        - Прежде чем вы зададите вопросы, попрошу вас следовать за мной. - Раздался голос наполненный властью. - Фигура поплыла по направлению к выходу, затем по коридорам, петлявшим, изменявшимися от строгих геометрических до неправильных нерукотворных, прерываемыми спусками и подъемами. Они вышли на балкон, хотя он больше подходил на вид перрона в метро.
        - Встаньте сюда. - фигура указала на плоскую платформу с прозрачным полом и перилами. - Активируйте гравитационную компенсацию ваших костюмов. На приборе что на запястье. Это - персональный коммуникатор. Отлично.
        И платформа тронулась.
        Свой путь они начали от платформы по не широкому, круглому в разрезе каналу с таким же строением стен как и в зале их пробуждения. Проплывая вдоль можно было видеть многочисленные технологические конструкции с балконами, лестницами, балками. К основному каналу присоединялись меньшие по диаметру. И так далее и далее. Их платформа плыла, обзору ничего не мешало. Можно было смотреть и через прозрачный пол. Временами их путь уходил в верх или в низ. Они поворачивали на попадающихся развилках то в один карман, то в другой, иногда ныряли вниз или поднимались вверх. Внезапно их маленький плотик вынырнул в огромный зал, по окружности просто невероятных размеров. В стенах располагались ангары, которые своими выходами направлялись к центру. Там на стапелях в огромных гравитационных захватах покоились темные туши разных по размерам кораблей. Огромные, без особых видимых надстроек они располагались в ангарах друг за другом. Малые - эти были расположены по четыре, две пары друг над другом и такими четверками занимали все видимое пространство в глубь. В каждом из ангаров находились свои виды кораблей, как по
габаритам так и по назначению. Естественно окружены все они вспомогательными конструкционными приспособлениями разной функциональной принадлежности. Купол зала был похоже шлюзом, так как угадывались лепестки раздвижных створок. Миновав этот зал они снова запетляли по коридор-каналам. Выплыв в такой очередной, так называемый порт или стоянку, они резко начали спуск к центру. При приближении стали различимы створки такого же шлюза, как и на куполе, но они не открылись, а их платформа юркнула в какой-то технологический проход и оказалась в аналогичном зале, расположенным строго вертикально ниже. Тут были грозди. Да. Такое определение лучше всего подходит. В портах висели пирамидальные грозди из слотов, заполненных небольшими хищными кораблями. К стати, общим у абсолютно всех их виденных за сегодня был цвет зализанной обшивки и ее структура. Вроде так, маленький штрих, но все же все обратили на это особое внимание. Черная поверхность впитывающая и поглощающая любой свет, это еще так себе, ну поверхность и поверхность, а вот рисунки… Они притягивали внимание и гипнотизировали одновременно. Разные
геометрические фигуры, некоторые были совсем незнакомы, некоторые создавали иллюзию объема - все они перетекали одна в другую сменяясь непонятными знаками, отголоски света скользили по ним и они пульсировали, как живые вены. Это настолько поразило ребят, что все вопросы затерялись у них в обширных количествах извилин серого вещества под названием мозг. Короче, вся гвардия находилась в ступоре. Они не заметили как вернулись, как прошли по коридорам, как вошли в свой зал.
        Если включить воображение и дорисовать воедино всю показанную или не показанную картину вырисовалось следующее. Все эти залы представляли собой так называемый флотский сектор, один из многих. Все конструкционное расположение было похоже на соты, располагающимися ярусами друг над другом. Купола могли одновременно открыть свои шлюзы и вся эта стая могла вырваться наружу, а там уже занимать походные или боевые порядки. Мда. А что еще не показали? Да почти ничего.
        - Я оставлю вас с вашими мыслями. Постарайтесь воспринять свое положение правильно. - сказал человек в мантии, после того как все уселись там, где кто стоял. - Мы решили немного приоткрыть вам окружающую вас реальность. Будьте благоразумны. Никто не собирается причинять вам зла, просто мы будем учить и совершенствовать вас.
        Вот так. Все просто до банального. Просто учить. Чему? Зачем такая эффектная вводная с показом малой крохи какого-то космического флота на какой-то очень огромной, наверняка, станции? Ну да ладно. Примерно такие мысли были у каждого. Все молча стали расходиться по своим комнатам. Найти каждому свою было достаточно легко, так как на каждой двери была голограмма с фото и именем. У каждого в комнате был накрыт столик. Еда. Да просто еда. С каким же волчьим аппетитом ребята накинулись на непонятные блюда, надо было видеть. Смели все что что было и насытились. Было еще и сообщение на псевдоокне, что после сна все будут завтракать в общем зале, а душ находится недалеко и он общий для всех, приблизительно посередине расположения их апартаментов.
        Особенно понравились, абсолютно всем, некие подобия чипсов. Самые голодные съели их быстро, а продуманные приберегли на скрашивавшие своего досуга.
        Продолжение пути
        Итак, у меня есть восемь заполненных отделений на поясе, классный нож расположенный в удобных ножнах на креплении к правой лодыжке. Не сказать, что это целое достояние, но хоть что-то. Передо мной затяжной спуск по развороченным фрагментам коридоров и других помещений. Возможно, что я и не достаточно прагматично определил трудности преодоления этого маршрута, но выбор сделан.
        Присмотрелся, есть опора, можно дотянуться вися на руках и аккуратно схватиться за торчащее из стены звено фермы. Наверное ее вывернуло при взрыве. Есть, получилось, зацепился. Теперь осторожно переношу вес и оттолкнувшись падаю всем телом на выступ. Немного приподняться, а выступ шатается и наверняка скрипит а звука неслышно. Ну да, от куда здесь взяться воздуху, как переносчику звука? Это же логика. Но что-то подсказывает мне, что скрип должен быть жуткий и неприятный. Резко прыгаю, падаю с перекатом и ухожу в сторону, а на место где я приземлился падает кусок технологического мусора. Не отчаиваться. Все нормально, это зона технологического этажа. Он недостаточно высок, поэтому я и обошелся всего двумя прыжками. Но дальше располагается непосредственно этаж. Высоковато. Нужно попробовать найти какие нибудь технические туннели или переходы. Они обязательно должны быть. Ну должен же как-то персонал, обслуживающий все это, перемещаться не мешая основному населению, или кто тут обитал. Немного углубился в проход и есть, нашелся вполне цивилизованный переход между этажами. Постараюсь следовать по
нему. Спуск с лестници на лестницу, с маленькой площадки на большую, где были расположены закрытые двери в смежные толи коридоры, толи помещения, пока непонятной принадлежности и целевого использования. Ну да ладно.
        Внезапно, ступив на очередной пролет лестници, почувствовал что она рушится подомной с частью шахты, по которой направлялся спуск вниз. Почему с частью шахты? Да шахта просто была вертикальной трубой, как мне виделось. Я завис, чудом зацепившись за часть обломка торчащей трубы с какими-то кабелями, а внизу зияет черная пропасть. Походу мне пришел пиз… пальцы по одному разжимались и уже удерживаясь на одном только указательном я выругался и заорал… Вы пробовали бросить теннисный шарик для пинг понга с макушки дерева сквозь ветки параллельно непосредственно дереву? Попробуйте.
        Бум-м, Бум-м-м, Бу-ум и так еще много раз. Наконец это прекратилось. Я лежал на спине и радовался, что не разбился на сотню маленьких человечков. Подо мной, похоже, была площадка, чудом уцелевшая после обрушения основной конструкции. Слева была дверь. Да это счастье какое-то - открытая дверь. Повернулся на живот и ползком направился к ней, боялся обрушения этого неустойчивого балкончика, или того, что осталось от площадки. Есть, я прополз в проем и оказался в коридоре, тоже с техническим предназначением, ведь кабель-каналы не должны присутствовать в обычных используемых помещениях, кроме технических. Приподнялся, и после очередного укола в руку прибором на предплечье, почувствовал себя не мешком с костями, а вполне здоровым человеком. Ну что ж, продолжим путь.
        Интересно, на сколько перекрытий, или что тут у них, вниз я рухнул? И как теперь ориентироваться? Снова придется передвигаться весьма осторожно и наощупь, так как света не было совершенно. Я продолжал, невзирая ни на что, двигаться вперед. Что самое удивительное в этой ситуации, так это цель, которую я поставил сам себе, весьма неопределенную, а может она уже была сформирована у меня в голове - это найти какой-то маркер. Маркер чего? Как он выглядит? И что будет, когда я его найду? Не знаю.
        В коридоре, вдалеке, взгляд неожиданно зацепился за некоторое мерцание красноватого света, и я, пытаясь не потерять этот проблеск, направился на поиски его источника. Не обращаю никакого внимания на пощелкивания по полу в такт моего неспешного движения. Чего? Какие пощелкивания? Остановился, прислушался, тихо. Показалось. Да и какого черта в безвоздушном пространстве могут появиться звуки. Может это вибрация от пола… бред. Продолжаю путь. Ага, вот отсек из которого излучалось свечение.
        Картина из разряда… Короче прямо на меня, после того как я пересек предполагаемый порог помещения, уставились две, еле мерцавших светодиодной подсветкой, пары окуляров линз, глубоко посаженных внутри черного черепа. Да так. При моем появлении, линзы сначала пошевелили своими шторками, наверное наводили фокусировку, потом сузились и свелись на одну из коробочек, находящихся в кармане моего пояса. Затем они излучили тонкий лучик красного света и сфокусировали его на стене, где было расположено гнездо подходящего размера. Слот. Ну конечно, слот. Подойдя я без раздумий вставил в него маленький параллелепипед с пояса. Дружелюбно захлопнулись крепления и слот втянулся в стену. Над ним сразу зажглись какие-то небольшие висящие практически в воздухе, мониторы вокруг одного большого, а из стены выдвинулось эргономическое ложе. Долго не думая я, корчась от напряжения, загрузил в него этого… Не знаю как назвать. И просто опустился вниз по стене от усталости. Забылся сном. Естественно я уже не видел, как ложемент втянулся в стену, на мониторе отчетливо прорисовался силуэт и заработали какие-то механизмы.
Слишком много пережил за сегодня.
        Первые открытия
        Я проснулся от прикосновения чего-то металлического к своей руке. Не скажу, что сразу проявил симптомы жизненной активности, а вместо этого просто стал наблюдать за происходящим вокруг. Надо же как-то понять, чего ожидать от столь изменившийся обстановки. У моей руки столпилась стайка технологических паучков, так мне показались эти существа, механических конечно же. Они перемигивались друг с другом светодиодами и переводили свои сенсоры то на меня то куда-то в сторону. Самый смелый, если такие понятия существуют у роботов, тихонечко ощупывал мой большой палец на руке своим, похожим на зажим, маленьким манипулятором. Проделывал он это очень осторожно, периодически замирая. И я наконец-то стал слышать звуки.
        Помещение было закрыто, с потолка лился ненавязчивый свет и да, были слышны звуки. Значит, тут есть воздух или похожая среда? Наверняка. Открыл, прищуренные до этого момента, глаза и обвел взглядом свое нынешнее окружение. Штук пять паучков толпились около меня, один свисал перед моим лицом на тонкой нити, судя по виду, из достаточно прочного материала. Три человека? Нет, скорее всего это не люди, но очень похожи, о чем-то беседовали перемигиваясь и размахивая руками. Обветшалая одежда на них однозначно говорила о пережитом, долгом времени забвения, проведенном в не очень комфортабельных условиях. Заметив что я очнулся, собеседники прекратили общение и замерли, а технические существа, которые я принял за пауков, отдалились подальше, на безопасное расстояние.
        Три суровых и потрепанных комплекта одеяний, раньше наверняка это были специализированные костюмы, или что там должно было быть, с рюкзаками-кофрами за спиной, и поясными контейнерами сразу резанули взгляд. Надето все это было на три, довольно атлетического телосложения, фигуры, которые внимательными и, как мне показалось, очень уставшими, глазами смотрели прямо в мои. Хотя было в их взглядах что-то такое… Не могу объяснить вот так, прямо с ходу. Части тела, проглядывающиеся сквозь многочисленные прорехи в одежде, были татуированы рисунками, похожими на те, что я видел с высоты при своем спуске на черной поверхности, это в самом начале пробуждения моего сознания. Еще когда я был на верху в подвешенном состоянии.
        - Спасибо тебе, Обративший Взор! - очень почтительно, с долью церемониальности заговорил один из стоявших напротив биотехносов.
        - Мы ждали Вас. Она все точно описывала в инструкциях к действию по случаю Вашего появления. - продолжил второй, - Я, как и было предписано, с помощью физико-молекулярного ключа, воспользовавшись которым, Вы активировали нашу стационарную регенерационно-ремонтную капсулу, строго следуя полученным ранее инструкциям, задействовал протокол «возвращение».
        Оратор многозначительно выпрямился и сделал такой вопрошающий взгляд, полный благоговейности, что мне стало неуютно. - Ждет похвалы, или подтверждения правильности действий? - предположил я. Однако надо что-то отвечать.
        Словно на уровне механической памяти, взявшейся у меня непонятно каким образом, потер легкий, шлем в районе висков и тонкое, абсолютно прозрачное защитное забрало, закрывающее мое лицо мягко разошлось начиная от центра и исчезло. - Интересная технология, - не в тему пришла мысль. - Надо будет узнать на досуге про нее подробнее. Сделал первый вздох без защиты - ну что ж, вполне сносная среда. Да, действительно, очень здорово.
        - Спасибо конечно, за оперативные действия с вашей стороны, но к величайшему сожалению я понятия не имею о чем, собственно, сейчас вы меня проинформировали. - Сделал паузу, во время которой ни один мускул не изменил своего положения у моих собеседников. - И, что такое «протокол возвращение», не имею никакого представления.
        - И это обстоятельство заложено в нашу базу, - без всякой доли возмущения или удивления, был дан ответ.
        - Может быть, вы приоткроете информацию из Вашей базы и для меня? - сделал заход на удачу.
        - Сейчас вы не готовы ее принять, необходимо выждать некоторое время, спустя которое необходимые знания сами найдут Вас. - Безапелляционно выдали биотехносы.
        - Ну-у, а хотя-бы инструкция по моим действиям на ближайшее время у вас имеется? - Спросил уже без особой надежды на нормальный ответ.
        - Мы предоставим вам маркер, а вы будете заботиться о нем.
        Ну надо-же, вот так все просто оказалось на самом деле! - подумал с радостью, только не понял чему, и тут же волнение, от кажущейся легкости решения одного из важных вопросов, захватило меня. Ну конечно-же, что это за маркер такой, о котором необходимо заботиться?
        - Но для начала Вам необходимо пройти небольшой регенерационный курс. К сожалению у нас в наличии только наша капсула, которая только частично сможет помочь, но это сделать необходимо. По крайней мере повреждения защитной модели «чешуи», что надета на Вас, исправить можно однозначно.
        - А в чем сложность? - стала интересна причина такой несправедливой дискриминации. - Вам, как видно, помощь оказана в полном объеме, за исключением комбинезонов, разве-что. - Добавил я.
        - Дело в том, что наша регенерационная капсула узко специализирована, она для биотехносов. И хотя основная биологическая составляющая у нас идентичная, но с некоторыми особенностями именно вашего организма она не справится.
        - И как будет проходить этот курс? Мне нужно снять чешую, или…
        - Нет, просто ложитесь сюда, - он указал на выплывший из стены ложемент, - и просто постарайтесь не сопротивляться сну.
        На раздумья и взвешивание вариантов развития событий не было никакого времени и желания. Ну что-ж, я согласно кивнул и при помощи новых знакомых улегся в ложе. Мои конечности сразу зафиксировались, а спине стало очень удобно, потому что аппаратура эргономики подстроила поверхность под индивидуальности моего тела. Конструкция пришла в движение и задвинулась в стену. Сознание мое стало затухать и я провалился в небытие.
        - Итак, вы уверены что это он? - прозвучал вопрос одного биотехноса другому, когда капсула исчезла в своей ячейке.
        - Абсолютно уверен. У него уже начались преобразования, вы обратили внимание на радужку вокруг зрачков его глаз? Она стала приобретать оранжево-желтый оттенок и чернеть к центру, когда он непроизвольно раздражается. В обычном состоянии этого не происходит, а это значит что нано-колонии которые он получил, активизировались, приняв его как единственно-верного носителя и начали симбиотический процесс.
        - Тогда, следуя инструкции, необходимо задействовать специальный протокол активации сценария «Следящий» пока не стало слишком поздно. И почему он появился в этом секторе? Здесь же не осталось практически ничего более менее функционирующего, после закрытия всего периметра на восстановительные работы. Да и другие молчат. Я непрерывно посылаю запросы по всем доступным каналам - безрезультатно. Никто не выходит на контакт, даже автоматические регистраторы запросов не подают признаков отклика.
        - Вероятно, что-то произошло помимо того грандиозного нападения с частичным разрушением, после которого нас приписали в эту зону. У меня счетчик времени остановлен. Очень странно все это.
        - Вот поэтому мы и не можем владеть ситуацией в достаточной степени достоверности на данный момент. Просто неизвестно, какой этот момент сейчас. Информцентр заблокировал все попытки подключения, а без его данных мы не сможем определить ничего, что помогло бы нам провести корректировки в последующие шаги. Единственно правильным считаю запланированное нами действие согласно полученным ранее данным. - Он снял кофр из-за спины открыл крохотное отделение внутри и достал металлический шарик величиной не более ногтя большого пальца среднестатистического человека. Осторожно взвесил в руке, подошел к скрытой приемной панели на одной из стен помещения и осторожно нажал на пластину из черного материала. Тут-же возник энергетический держатель, похожий на мерцающие всполохи, в него осторожно поместили предмет, который завис перед открывшимся следом за этими действиями приемником. Два сканирующих луча ощупали шарик и он, словно расплавившись, струйкой втек внутрь устройства.
        Второй биотехнос проделал аналогичные действия, только уже с шариком матового черного цвета, у другого аналогичного приемника. А третий, после того как совершил корректирующие действия на панели пульта управляющего регенерационно-ремонтной капсулой, активировал другой пульт и в центре комнаты, прямо из основания пола выдвинулась другая, не похожая на предыдущую даже не капсула а кокон.
        - Нам еще повезло, что он появился именно в нашем мини комплексе, это единственно-уцелевший, имеющий нужное оборудование в обширной части секторов. У нас была прямая связь с источником. Сейчас конечно, ее нет по причинам нам неизвестным, но матрица полученная нами на кануне событий при неясных обстоятельствах, сохранилась. Правда у нее не было отпечатка идентификационной принадлежности, но на это я не обратил внимания сначала, а потом было уже не до этого. Мало того, у нее имелся персональный крио-генератор, позволивший продержаться столь хрупкой субстанции на протяжении неопределенно долгого времени. Ну да это уже не суть. Главное, что директивы были получены уже после и по совершенно зашифрованным мнемо-нитям.
        - А он вообще справится? Ведь никто не знает наверняка, что в конечном итоге от него потребуется. Даже в директивах, инструкциях и предписаниях ничего нет.
        - Ну это уже не нашим сознанием мыслить. Тем более ты сам только-что подвел к нему нашу Биотехнос колонию нанитов и делаешь все, чтобы она вошла в симбиотические связи с уже существующей, я никак не смог определить ее основную составляющую, в общем с его колонией и организмом.
        - Хорошо. Дождемся результатов, ведь все это проделывается впервые за всю историю по симбиотике, которую я держу в соей обширной памяти. Еще нам абсолютно неизвестна реакция его психологической составляющей. Может быть стоит активировать мнемо-сдерживающие протоколы?
        - Не стоит. Он должен сам справится. Такова инструкция.
        Да. Такое ощущение бывает только после посещения профессионального массажиста или после восьмого захода в парилку бани. От куда я это теперь вспомнил? Все тело дышит и радуется очищению и легкости. Даже чешуя с блоком поддержания жизнедеятельности не напрягает. Можно потянуться и спрыгнуть с эргономического ложа, затем присесть и резко выпрямиться до хруста в позвоночнике. Продолжая самоанализ, замечаю что вес, пусть и совсем маленький, размещенных на мне приспособлений совсем не ощущается. Действительно починили… стоп. А вот это самочувствие никак не должно распространяться на понятие починки чешуи. Я посерьезнел и еще раз, критически оценил отсутствие болей в спине и вообще во всем теле, спина уже не отдавала туповатой болью. Хотя от теперешнего самочувствия были одни только плюсы, тем не менее это меня напрягало. Неожиданно в голове прозвучал отчетливый доклад, характеризующий мое внешнее, внутреннее, общее и окружающее состояния. Я почувствовал сильнейшую боль в голове, согнулся пополам и…
        Более тесные знакомства
        В дверь-шлюз аккуратно поскреблись и потом постучались, - кого там еще на сон глядя принесло? - совершенно естественный вопрос сформировался в мыслях Лаиры, а спросила она совершенно другое.
        - Бил, ты что-ли? Если это ты, еще и без подарка, то пеняй на себя. - Естественно в шутку ответила она на стук.
        - Я. Я-я-я это, ты чипсы будешь? - с надеждой пробасили из-за двери.
        - Давай заваливайся, только секундочку тормозни, а чипсы я буду. - Девушка торопливо намотала, заменяющую простынь, материю из необычайно тонкого материала, на манер туники древних римлян поверх своего тела. - Ну ты где там застрял?
        Бил именно ввалился, похоже сначала чипсов у него не было и ему пришлось быстро организовать их добычу.
        - Не соскучилась?
        - Пытаешься быть оригинальным? - вопросом на вопрос отреагировала девушка. На самый обычный приветственный вопрос молодого парня. Все парни так предсказуемы. - Да ладно тебе, не морщи лоб а падай рядом. Тут по стене как раз экшн про водопад идет, а потом бестселлер про горы начнется, заметь, все без перерывов на рекламу.
        Оба громко засмеялись, при чем Бил умудрился успеть покраснеть и смущенно протянуть посудину с подобием чипсов. Они шлепнулись на кровать, где уселись по турецки в пол оборота к голо-монитору, причем экспромтом придуманная и изготовленная туника у Лаиры чуть потеряла тугость натяжения в результате чего, и без того оголенное, плечо оголилось гораздо ниже ключицы.
        - Я вообще-то по делу, - кося взглядом то на девичьи ноги, то куда-то в центр груди, выдавил из себя Бил давясь чипсами. - Хотел у тебя расспросить, что мы сегодня такое видели и-и…
        - Ты что придурок? - Лаира врезала ему по лбу, уловив направление взгляда его уже масляных глаз. - Да я тебе сейчас, кобелюка! Пошел вон на хрен от сюда пока я тебе яй… не оторвала и в… не засунула!
        - Ай! Ай! Про-с-сти сестренка-а-а-а! - верещал здоровяк нисколько не чувствуя ни намека на боль, а девушка лупцевала его по всему, до чего могла хоть как-то дотянуться. Она тоже уже поняла всю двойственность ситуации в которую они попали, но улыбаясь, продолжала экзекуцию, естественно не вкладывая никаких усилий в свои удары.
        - Ну ты и придурок блин. Как тебе в голову могло такое придти, - осмотрела улыбающегося Била и продолжила, - ты чипсы то у кого отнял? Вижу же, по наглой морде, что весь свой рацион на сегодня ты слопал сам.
        - Да я свое съел. А чего он один в коридоре сидит и смотрит на заклепку? И не ест ничего, да и дверь в его комнату открыта.
        - Кто он и от куда на совершенно ровных поверхностях заклепки?
        - Да какая разница? Раз смотрит на стену то непременно что-то видит. - Бил уже совершенно спокойно и с обычной, только большому и крупному молодому человеку непринужденностью, заползал на кровать с целью усесться рядышком, поближе. Что и не говори, а его названная сестренка ему честно нравилась. И как просто девушка тоже.
        - Так, большой Бил, тащи его сюда. Живо. - Просто таки прошипела Лаира, и одарила парня взглядом не терпящим неподчинения или заминок в исполнении приказа. Естественно, Била как ветром сдуло, он умчался в коридор, попутно не заметив, что его импровизированная римская туника, сооруженная по аналогии с Лаириной, зацепилась за край кровати-топчана, размер больно большой, и осталась в комнате у девушки.
        Спустя минуты две, не больше, здоровяк снова ввалился в комнату Лаиры. На его плече висело беспомощное тело Игната, а в руке он держал нечто напоминающее многоступенчатый термос. Именно в таком варианте всем была предоставлена пища сегодня. Все не распакованное.
        - Куда?
        - Клади его здесь, - указала место на кровати девушка. - Остальное поставь на столик, пока, и не вздумай брать что нибудь из его еды. Да прикройся ты в конце-то концов. - И она пренебрежительно смерила его взглядом с ног до головы.
        Бил послушно выполнил все указания и замер глядя на манипуляции новой сестры, которая принялась активно делать искусственное дыхание новому действующему лицу в ее крохотной комнате. Дело в том, что вся импровизированная накидка из простыни уже давно скомкалась в районе ее живота ниже пупка, но на это маленькое недоразумение девушка не обращала никакого внимания. Наконец Игнат сделал самостоятельный вздох, закашлялся, открыл глаза, и, захватив девушку за талию руками приподнялся, подтянулся к ней всем телом, уткнулся ей в грудь и тихо, совершенно беззвучно, заплакал. Ну как заплакал? Он сидел, а слезы просто текли из его глаз. Лаира прижала его голову и поглаживая по волосам что-то стала шептать ему на ухо.
        В этот момент в комнату влилась еще одна компания, требующая от присутствующих отдельного внимания и Лира с Билом посмотрели на вошедших со своих, у некоторых очень оригинальных, мест. Шедшие первыми Алиша и Саид увидев своеобразную картину, попытались остановиться, но так как проем входа был узок, остальные гости пропихнули их внутрь. Изумо вместе с Магометом были следующими попавшими в неловкую ситуацию гостями, но их вдавила Варвара с Ли, который находился у нее на плече без признаков реакций находящегося в сознании человека.
        - Ахренеть. Ну и видок у вас. - Подвела итог Варя и положила рядом с Игнатом безпамятствующего Ли. - Этот следующий. - Она единственная, кто правильно оценил обстановку окружения. - Помощь нужна, сестренка?
        - Есть что-нибудь успокоительное? - совершенно не в этой ситуации прозвучавший вопрос не поверг Варю в смятение.
        - Сон будет благоприятен его состоянию? - уточнила совершенно спокойная девушка. - М-м, кстати, что с ним такое?
        - Думаю что поможет, по крайней мере не навредит точно. А с ним случилась обычная истерика. Тихая такая истерика. Нервишки подвели. Я вообще удивляюсь, что такой случай произошел только с одним из нас. - Пояснила Лаира.
        Варвара протянула руку к шее притихшего на груди девушки парня, нащупала только ей известную точку и, замаскированным под поглаживание нажатием, отключила его, погрузив тем самым в сон.
        - Ну а с вами-то что стряслось? - Лаира оглядывала гостей, а Бил держал в руках простынь, не зная кого прикрывать - ее или всех сразу, чтобы не пялились на сестренку. А посмотреть было на что. Парни выглядели пострадавшими. У всех было по бланшу с левой стороны лица, а Саиду по всему профилю досталось. Девчата смущались не долго и запрыгнули на кровать, заняв места у стены, к которой можно было прислониться как к спинке кресла. В ноги им упирались головы лежащих Игната и Ли.
        Лаира привела свой экстерьер в порядок, водрузив простынь на место и подобие туники, все расположились кругом вокруг лежащих, после чего начали повествование своей истории. Ситуация в которую попали ребята была простой, незамысловатой и комичной.
        Девушки, узнав о том что с пробуждением им предстоит принимать водные процедуры в компании с мужской половиной населения, не сговариваясь, решили перехитрить всех и помыться в гордом одиночестве. Естественно все осознавали, что долго такой режим в коллективе не продлится. И все-же. Встретившись на пороге друг с другом Варя, Алиша и Изумо прошли в нутрь, где разделись и приступили к купанию, стараясь не шуметь чтобы не привлекать к себе излишнего внимания. Дело усугубило то обстоятельство, что будучи в душевой впервые, они не нашли сенсора управления освещением, однако это не помешало кое-как запустить и отрегулировать подачу воды. Между тем, парни просто решили принять душ перед отбоем ко сну и тоже, встретившись у входа, направились в помещение душевых.
        Присутствие звука льющейся воды не напрягло никого. Мало-ли что, вдруг воде тут положено литься все время? Они, не нащупав сенсора включения света, спокойно, неторопливо и ориентируясь на звук, принялись искать кабинки, что-бы наконец смыть с себя усталость прошедшего времени. Ли, отыскав шторку закрывающую небольшую душевую от распространения брызг, стал проникать в кабинку с выставленными вперед руками и уперся ладонями в нижнюю часть чей-то груди по которой скользнул пальцами вверх от неожиданности. Тут он сразу же ощутил женскую не защищенную ничем грудь. Дальше события развивались по стремительному сценарию действий.
        Варвара от недоумения и неожиданности, а это оказалась она, не сразу отреагировала на несанкционированный доступ к цитадели. Только услышав звуки ударов и девичий визг, означавший прорыв ненужных гостей, моментально пресекла недоразумение. Рука у нее оказалась заметно тяжелее чем у остальных купающихся и ее нарушитель был локализован самым негуманным способом, без предупредительных возгласов и вскриков со стороны потерпевшей. А в душевой творился бедлам. Писки, шлепки, чьи-то извиняющиеся голоса, короче вся вакханалия длилась минуты четыре. Потом все затихло и на свет в коридор стали выбираться участники баталии за воду и чистоту тела.
        Разобравшись и приняв единственно правильное решение разойтись по комнатам, после выхода в светлый коридор, они засекли, во первых, отсутствие Ли и, во вторых, бегущего Била с Игнатом на плече. Отследив траекторию забега не совсем одетого здоровяка, все двинулись в том же направлении, но небольшая заминка, произошедшая в результате поисков Ли Варварой, помешала им застать начало процедуры реанимационных действий Лаиры. Вот как-то так.
        Тут и Лаира рассказала свою историю от момента появления Била с чипсами, посчитав, что самое начало их встречи лучше не предавать всеобщему вниманию. В общем минут пятнадцать все только и занимались что смехом, с воспоминаниями и пересказами своих впечатлений.
        - Я там, - Варя махнула в сторону двери, - уже заходя к вашему шалашу, заметила следующую партию парней, пока одних.
        Все снова прыснули и посмотрели друг на друга многозначительными взглядами. Короче, парни и девушки никакого осадка в виде дискомфорта образовавшегося от происшествий, выпавших на их долю за столь короткий промежуток времени, не ощущали.
        Закончив веселиться, все расселись поудобнее и Лаира возглавила, на правах хозяйки, ход разговора завернув его направление на более серьезную и важную для всех тему.
        - Ну что ж, есть у кого-то мысли по поводу нашего положения?
        - Вероятнее всего мы находимся сейчас на какой то базе, - начал высказывать свое видение Саид. - Скорее всего она похожа на космическую, я наверное где-то читал про такие. - Уточнил он неуверенно и потер лоб. - Они будут в будущем, но судя по масштабу я не стану ничего утверждать. Хотя те аппараты, которые показали нам сегодня, предназначены явно для полетов в космосе. Из многого показанного нам сегодня, меня очень поражают размеры всего, что я увидел.
        - Ты не один такой наблюдательный, естественно это база. - Вступила в разговор Алиша. - Наверняка нас похитили инопланетяне. А что я такого сказала? - ее одарили взглядами как «капитана очевидность» и она замолкла надув губы.
        - А меня Стив с Джорджем просто бесят! - воспользовалась паузой Изумо, а Бил многозначительно почесал кулак. Магомет сделал каменное выражение лица и с поддержкой во взгляде посмотрел на здоровяка.
        - О, боже! - закатила глаза Лаира. - давайте не будем отвлекаться.
        - Мне кажется, что мы находимся действительно на базе, как-то связанной с космосом. - начал Магомет с совершенно спокойным тоном в голосе. - И, действительно нас похитили. - Он взглянул на Алишу. - И наверняка эти похитители не с нашей планеты. - Взгляд перешел на Изумо. - Но, кем бы они не были, у них явно есть проблемы. Вы обратили внимание, что при всем обилии техники, мы не увидели никого из персонала, да и вообще, кроме этого непонятного типа, никого? Хотя по всем нормальным логическим понятиям Базы, кто-то должен был попасть в зону нашего внимания, хоть бы мельком. Я сильно сомневаюсь, что была произведена срочная эвакуация из-за нашего непродолжительного пребывания во всех этих залах и портах.
        - Согласен с тобой. - Дружелюбно поддержал ход мыслей Бил. - Я еще обратил внимание на отсутствие шрамов и вообще, оценил свое нынешнее состояние. Мне кажется - меня вылечили.
        - И я заметила, и я, и мы тоже. - Все вспомнили о первых минутах после более менее адекватной самооценки своих состояний.
        - А я уверена, что нам просто поменяли тела. - Холодно отрезала Лаира. - Ну или что-то в этом роде. Однако пока ничего, что могло бы навредить нам, не произошло. Значит, сильно портить нам жизнь никто не собирается. Хотя кто их знает.
        Споры и выдвижения гипотез продолжались еще часа два. После чего все стали расходиться по своим комнатам или каютам, кому как удобнее называть. Бил вызвался отнести Игната, а Магомет с Саидом транспортировали Ли до их спальных мест.
        Утро нового дня
        - Подъем неженки! - бежала по коридору Алиша, ударяя в каждую встреченную по ходу движения дверь. - А не то продрыхните весь завтрак!
        Как же неохота вставать и вообще, поваляться бы еще часок другой. Особенно когда вечерние посиделки затянулись далеко за полночь. Такие мысли витали в головах абсолютно всех членов полуночного совещания. И от куда только у этой девчонки берутся силы? Да и веселье в голосе прослушивается. Так как свободных кают, в небывало большом количестве ответвлений начинающихся от зоны общих залов, было предостаточно, вся ночная компания решила поселиться рядышком. Благо вещей ни у кого особо много не было, да и весь переезд занял минут десять.
        Народ стал вылезать из своих берлог и потихоньку с выражением неудовольствия направился по направлению к залу для приема пищи. Встречающиеся в коридоре обменивались символическими ударами кулаков. Пришлось по вкусу увиденное или подсмотренное у Била и Лаиры. В так называемой столовой уже собрались почти все. Места было достаточно, но вновь прибывающие четко разграничились согласно своей приязни или неприязни друг к другу.
        За одним столом сидели Стив, Боб и Джордж, а прямо рядышком с их компанией, почти напротив расположились Дина, Вика, Яна и Марго. Чуть далее призывно махали руками прибывающим Ли, Саид, Магомет и девушки Варя с Изумо. Алиша уверенно направилась в их сторону зацепив за руку Била. Лаира торопилась следом за ними. Рассевшись и обменявшись стандартными приветствиями уже собрались приступать к трапезе, но заметили отдельно от всех сидящего Игната. Он выглядел не лучшим образом, понурый, с туманом во взгляде рассматривал свою порцию на столе не делая попыток что-нибудь съесть. В его сторону звучали насмешки и издевки из компании Стива со товарищи, но попыток более активных мер домоганий к нему не применяли.
        - Заклюют они его. - Мрачно озвучил и так очевидное Саид. Все дружно замолкли, перестали жевать и посмотрели в сторону Игната.
        Изумо встала, взяла свою порцию и направилась к одинокому парню. Подсела и после нескольких фраз с ее стороны, Игнат посмотрел на дружный коллектив соратников по несчастьям во главе с Лаирой и лениво отправил первый кусочек чего-то из пищи в рот. Чего она там ему сказала осталось для всех неразгаданной загадкой.
        - А наша восточная красавица таки зацепила паренька! - загадочно улыбнулась Алиша.
        - Ну ты, эталон европейский, в кавычках! - Ткнул ее в бок Магомет.
        - А что я такого опять сказала?
        - А-Л-И-Ш-А! - Кто с укоризной, а кто со смешинками во взглядах - отреагировала вся компания.
        Ну неугомонная оказалась и с остринкой девчонка. Никто не ожидал этакой незаурядности от девушки сильно напоминающей маленького галчонка смотревшего на все испуганными глазами в самом начале после пробуждения в закрытой сейчас и навсегда зоне с капсулами.
        - ВНИМАНИЕ! - раздался механический голос. - Через десять минут перед вами с Великим посланием предстанет, - небольшая пауза, - Председатель Совета Объединенной Коалиции Межгалактических Расс, ЛАУ ГИЗЕ!
        Все начали суетиться и галдеть, как первоклассники на первом уроке. Постепенно, все окружение в зале для принятия пищи затемнилось, а присутствующая мебель и элементы интерьера растворились как будто их и не было. Все без исключения оказались внутри объемной визиосферы, зависнув в пространстве без всякой видимости сопутствующих приспособлений, типа мебели или кресел. Очень грациозно и плавно они втекли в открытое космическое пространство, где в окружении миллиардов звезд разной величины просматривались созвездия и туманности переходящие во вспышки сверхновых. Черные дыры изменяли периодический порядок и, то расширяли видимые скопления космических объектов, то сужали его в тонкую нить, переходящую в узел переплетения, из которого вились сразу несколько подпространственных сплетений, образовывая из одной уходящей в небытие галактики сразу несколько. Туманности, сквозь которые визуально пролетали все присутствующие, завораживали своими красочными картинами газовых облаков. При приближении и прохождении сквозь них, все наблюдали перевоплощение маленьких пузырьков в радиальные шлейфы астероидных
поясов. Они вращались вокруг более крупных планетоидов несущихся в непредсказуемом направлении, огибая все вместе, под действием гравитации, космические светила на своем пути. Здесь были и белые карлики, и розовые гиганты и совершенно непонятные галактики со сферическим расположением звездных систем которые совершенно не подходили под определение млечного пути, который мы видим по ночам в небе. Ребята опрокидывались в зеркала деления пространств, это почти как черные дыры, но здесь одна галактика сталкивалась с другой и в результате соприкосновения своими границами начинался гравитационный обмен масс, который перерастал в смену траекторий основного движения звезд, под влиянием которых находились скопления планет. Их орбиты красочно пересекались друг с другом, в результате чего частицы составляющие космические тела срывались в своеобразный вихрь и образовывали другое новое, созданное могучими силами вселенского хаоса тело. Проходя мимо друг друга звезды гиганты выбрасывали огромные языки протуберанцев, некоторые из них ниспадали к своим законным хозяйкам, но часть этой необузданной силы начинало свой
путь по дугообразной траектории с удалением и представляя собой рой светящихся миллиардов опасных частиц обладающих неизмеримым количеством энергии. Встречались и темные призраки, освещенные только парочкой звезд, системы состоящие из космических тел, хаотично расположенных в пространстве. Они были похожи на луны, это такое скопление лунных планет, с одной светлой частью обращенной к светилу, не обладающим по каким-то причинам своим мощным притяжением. Все это проносилось мимо оцепеневших от увиденного юношей и девушек. Движение продолжалось. Окружение вокруг менялось. Всеобъемлющее оцепенение распространялось на всех.
        - Все это вселенная. Не изученная до предела, завершения которого просто не существует. Многие из разумных пытаются до сих пор разгадать, где заканчивается эта сущность состояния материи. У всех есть надежда разыскать первоисточник созидания всего. Но материя как данность, безгранична в своем понимании и теории. Как можно сопоставить например, размеры галактики и частицы ОМЭ из которой состоят атомы в привычном вам понимании. Никакие исследования не пролили свет на эту загадку. Никто даже не приблизился к вопросу появления основополагающей частицы всего составляющего.
        Общая визиосфера приблизилась к скоплению галактик, которые были расчерчены линиями мерцающего света.
        - Это общее пространство обитания содружества, не удивляйтесь его размерам с показанным, на самом деле кластер обитания разумных расс настолько огромен, что вашими понятиями о расстояниях это недосягаемые для реальности величины. Я расскажу вам историю. Не знаю, как вы воспримите все поведанное мной, но буду надеятся, что вы достаточно разумны, чтобы вникнуть в суть происходящих событий.
        - Намекает на дебилов. - Естественно возник шепотом Бил.
        - Я сейчас не буду описывать все рассы, которые входят в содружество, а расскажу историю возникновения и попытаюсь донести до вас, будущие кадеты, суть предстоящего основного задания и цели, которую мы поставим перед каждым из вас. Надеюсь, информации вам будет предоставлено достаточно. Если нет, то позже мы постараемся ответить на интересующие вас вопросы. А сейчас постарайтесь внимательно послушать.
        Союз Межгалактических Расс образовался далеко не сразу. Очень много миллионов веков, по принятому всеми времяисчислению, назад в пространстве между явлениями подходящими под описания действия как начало мысли образовалась крупица, представляющая собой сознание в самом широком смысле этого слова. Глубина мыслящего фактора частицы разума не поддавалась какой-бы то ни было классификации по приоритетам распределения на существ состоящих, из молекулярной массы даже сверх малого размера. Встретившись с анти-материальной, безмыслящей сущностью, которая распространялась абсолютно на все, что было тогда в доминанте тел, находящихся в пространстве, произошел мощный взрыв с выбросом частиц невиданной мощности и сверх малого размера. Все назвали их ОМЭ. Они оставили пыль на галактических телах и антителах, которые распространились по всему изученному и неизученному пространству, вступив в реакцию со встреченными объектами, заложив в них свою частицу начала бытия.
        Там, где условия позволили зародиться жизни хотя бы на клеточном уровне упали зерна разума, наложив свои корректировки дальнейших путей развития. Зарождающийся разум принял всю мощь вселенской мудрости и стал развиваться по определенному данному виду направлению. Образовались разумные создания, которые из года в год, из века в век из тысячелетия в тысячелетие развивались по предназначенному только для них, сценарию. Развивались, крепли, проходили ступени технического прогресса.
        Естественно, подойдя к вершинам развития все цивилизованные миры устремили свои взоры к звездам. Так началась эпоха колонизаций, захвата планет и войн на различных уровнях от планетарного до межгалактического. Спустя многое время, разумные поняли, что места в открытой части вселенной предостаточно и совместными усилиями создали союз. Были свергнуты отдельные правительства и вся власть целиком и полностью перешла под управление совета межгалактических расс. Долгие поколения воцарялся относительный мир и спокойствие, но из-за честолюбия присущего практически всем способным мыслить и осознавать свое ЭГО, стали зарождаться новые очаги недовольства. Сначала это были мелкие поползновения в сторону распределения должностей при совете и перерастанием к точке непосредственного нахождения оного. Некоторые считали, что присутствие именно в их зоне обитания руководящего органа дает некие преференции населению. Но это все просто заблуждение. Его все-же хватило для начала новых военных действий. Доподлинно не известно долго ли продлилась бы новая война расс если бы из неизведанных миров вселенной не прибыла
новая, непонятная и непредсказуемая, мы назвали ее ЭТНОС, не берусь утверждать, что название соответствует, но факт остается фактом. Военная мощь нового действующего лица была настолько превосходящей все существующие, что после буквально одной грандиозной битвы разумные галактики капитулировали и признали право власти сильнейшего.
        - Пришел крутой с самой большой палкой и надавал всем по макушкам! - Как всегда Алиша. На нее резко зашипели и одарили говорящими взглядами о необходимости резко заткнуться и не наводить фон. - А что?
        Но оратор продолжил повествование сделав вид, что не заметил небольшого отвлечения внимания присутствующих. - Их технологии коренным образом отличались от открытых, зачастую входя в прямое противоречие в логике от известных существующих. Но когда мы все поняли, что это не просто расса, прибывшая к нам из глубин космоса то для всех нас наступило время переоценки всего и вся. Все собранные за многие поколения знания и константы во взглядах на окружение рухнули. Это была не расса, точнее не расса в нашем общем понимании, расса оказывается могла быть совершенно любой. Посланник сущности самого мироздания прибыл в лице Этноса. И вот тут настало время загадки. Совершенно неожиданно они ушли, оставив всем артефакт. Это поистине эпическое сооружение, как мы позже выяснили, представляет собой космическое тело, созданное неизвестно каким образом, состоящее из защитной сферы с разделяющимся вектором гравитации максимальной концентрации у противоположных полюсов. Защитная сфера явно искусственного происхождения с наличием полностью функциональной среды обитания, свойственной известным межгалактическим
станциям с портами, верфями, кластерами поддержания жизненной активности, защитными сооружениями и средствами непосредственного нападения. С обширными секторами для проживания, производственными, строительными и другими необходимыми составляющими для достижения свободного автономного существования сооружениями. Естественно все сопряжено с величайшими достижениями в технологиях, которые мы пытаемся осваивать по крупицам. Но все это богатство разума находится в режиме так называемого сна. Да, для вас это будет понятнее. Хотя, определенные функции для поддержания существования все же задействованы и находятся в активном режиме.
        Сфера полностью охватывает нечто скрытое внутри. Нам закрыт доступ туда полностью. Ничего не помогает проникнуть за внутреннюю границу защитной сферы. Мало того. Мы даже здесь присутствуем не совсем в нормальном состоянии. Попытки высадиться и воспользоваться потенциалом, оставленным нам, по неясной причине всегда заканчивается отделением мыслематрицы и переходом к неосязаемому существованию в информационной оболочке. Но есть шанс, что рожденные чистые, смогут найти внутри артефакта источник и активируют возрождение. Тогда многие смогут снова обрести физическую составляющую. Вы найденные чистые. Мы вас избрали. - Как-то скомкано закончил повествование лау Гизе. И исчез как и все, что вещала визиосфера во время его рассказа или вводной речи.
        Он не упомянул, что уже очень давно идет начавшаяся в скоре после появления артефакта война за право обладания им, и что никто понятия не имеет где он сейчас физически находится. Он просто исчез. Испарился вместе со всем содержимым без следа.
        - Кто нибудь понял что все это значит? - Всем и никому в частности задал вопрос Стив. - Делать-то что нам предстоит? И какие кадеты? Или я тут один такой недалекий, а?
        Маркер. И все с ним
        Как же достало меня состояние, когда происходит выброс моего сознания в неопределенную точку, где вокруг только темнота и мрак. Такие мысли стали всегда посещать меня при приобретении вновь утраченного сознания. Первое что я сделал это осмотрелся и удостоверился в том, что все действующие лица, бывшие перед «отключкой», присутствуют на месте. Есть правда некоторые изменения моего восприятия окружающей среды и всего, что я только мог увидеть вокруг. Например при взгляде на одного из биотехнос я четко его идентифицировал.
        «Биотехнос из группы исследований принадлежит „колыбели“. Прикреплен к составу внутренних сил поддержания автономии».
        «Состоит в лабораторной команде по выявлению нехарактерных аномалий симбиотических связей».
        «Является ведущим специалистом в области изучения и применения матриц-кодов».
        «Имеет доступ к неограниченному применению колоний нанитов любых конфигураций и назначений».
        Все это и еще куча информационного потока сформировались у меня в голове без малейшего моего желания и участия. Причем создалось ощущение, что информация образовалась пакетом и сразу, то есть за какие-то сверхмалые доли мгновения.
        Остальные биотехнос, так же принадлежали к непонятной мне, но наверняка очень продвинутой, группе. Я посмотрел на запомнившихся мне паучков. Вот где было открытие так и не скажешь.
        «Класс механоид переходной версии».
        «Задача - поддержка автономности внешней границы защитной сферы».
        «емкостный мемо-кристалл является хранилищем матрицы сознания капитана малого спасательного челнока».
        «Статус - работоспособен, автономен, все функции активированы, повреждений нет».
        «Запущен режим - помощь».
        И что все это значит? Поистине риторический вопрос. Осмотрев помещение новым взглядом, я понял что нахожусь в лаборатории, оборудованной очень специфическими приспособлениями и научными инструментариями. Но есть и изменение которое просто бросалось в глаза. На самой середине возвышался странный постамент из силового поля, который поддерживал небольшую куколку, какие бывают перед рождением допустим бабочек или еще кого-то такого. Оценив новым пристальным вниманием это, пока непонятное сооружение, я принял в свое сознание информацию, которая только добавила тайн и загадок для моей ранимой в этот момент натуры.
        «Автономная реинкар капсула».
        «Крио-генератор поддержки работает в штатном режиме».
        «До завершения процедуры воссоздания индивидуального кода хранящегося в матрице осталось двадцать восемь временных промежутков течения согласованных отрезков».
        «Во избежании психологических дестабилизированных составляющих при созидании есть рекомендация».
        «Желаете получить пакет?»
        И что я должен отнекиваться? Естественно я пожелал узнать, какие рекомендации предписаны чтобы избежать так сказать. Это принесло еще больше вопросов, чем ответов.
        «Рекомендуется создать благоприятные условия до периода стабилизации физической составляющей».
        «Избегать нарушение целостности». И еще несколько туманных наставлений о недопустимости всякого рода агрессивных действий по отношению к будущему чуду биоинженерной и технической мысли.
        Ну что ж думаю, что окружающие меня представители смогут более точно рассказать о происходящем. Все-таки исследователи, а значит очень умные и знающие гораздо больше чем я.
        - Уважаемые, вы не просветите меня насчет всего этого? - я обвел рукой центр. - А то что-то я совсем ничего не понимаю после выхода из вашей ремонтной капсулы. У вас случайно ничего не могло дать сбой например? Дело в том, что я теперь начал получать подсказки прямо в свое сознание, до этого момента такого не случалось.
        - Мы знали, что первые минуты принесут множество вопросов, поэтому я охотно поясню происходящие и по возможности помогу вам.
        - Вы меня очень обяжете! - обрадовался я такой понятливости и сговорчивости. - И про «маркер», который мне был обещан, не забудьте пожалуйста.
        - Согласно полученным дире…
        - Стоп-стоп-стоп! - остановил я его жестом. - У меня к вам огромная просьба не сильно вдаваться в терминологию, которая несомненно точно характеризует последовательность да и сами ваши действия. Давайте попробуем более кратко и информативно доступно излагать факты и ход мысли.
        - Хорошо. - Принял мою просьбу биотехнос.
        Рассказ
        - Я не буду перегружать вас ненужной на данный момент информацией и постараюсь кратко изложить основную суть создавшегося положения вещей. Продолжительное время назад высшими силами был обнаружен космический артефакт, который подходит только под одно определение «ПАРАДОКС». Если быть кратким в описании его уникальности, скажу одно. Это место концентрации жизни в очень обширном понимании этого термина. Высшие приоткрыли некоторые загадки содержащиеся в информационном поле данного космического образования и берегли его от любых посягательств на целостность. Их забота была вознаграждена и перед высшими открылась совершенно новая ступень существования. Переход был настолько масштабным, что сознание отдельных индивидуумов переросло в коллективное, и спустя очень долгое время привело к уходу от привычному всем нам понятию существования вообще. Высшие ушли из физического и осязаемого в одухотворенное и безграничное в энергетической наполняющей разумной вселенной. Расстояния и время стали для них величинами несущественными. Высшие получили в дар очень хрупкое и нежное, самое ценное что только можно
мечтать. Возможность влияния на события отдельных участков пространства. Так как они уже давно переросли время споров и расхождений мысли, им открылся путь созидания.
        Зарождавшаяся жизнь в отдельных галактиках требовала обращения на себя внимания, и поэтому высшие направили в зоны возникновения крупицы, несущие разум, в надежде на их развитие. Но ничего во вселенной не стоит на месте и развитие новых расс не пошло по пути взаимности и мирного сосуществования. Их сценарий изменился. Войны захлестнули миры. Высшие решили вмешаться с позиции силы и это принесло положительные результаты, но как оказалось на очень недолгое время. Причем им совершенно не нужно было приобретать материальное состояние, они просто завладели одной из существующих разумных расс населяющих самый отдаленный уголок обжитого пространства вселенной. Осознав, что быстрых результатов перераспределения мировоззрения с позиции силы они не добьются высшие ушли. Но они оставили свою крохотную частичку по меркам космоса. Это «Колыбель», защищенная защитной сферой, представляющая собой кладезь новых технологий и понятий о материи и разума в частности. Нам доподлинно не было неизвестно, что находится за ее внутренним периметром так как мы находимся в многофункциональной, полностью автономной зоне
внешнего. Ну а непосредственно мы - это один из многочисленных научных составов по изучению всего, что связано с этим артефактом.
        - Мне непонятно, от куда я взялся? Просто по моим ощущениям я не какая-то там психоматрица внутри искусственного тела. - Совершенно логичный вопрос.
        - Нет. Вы правы. Но эта информация пока закрыта как для вас, так и для нас. - Холодный ответ.
        - А «маркер»? Да и что я тут делаю-то в конце-то концов?
        - На данный момент, вы единственный способный проникнуть за внутреннюю границу, так как вас там будут ждать. Вы способны достигнуть центра концентрации и сделать то, что мы не знаем. У нас нет информации. Для достижения цели вам просто необходим маркер. У нас есть четкая инструкция. Мы вскрыли неприкосновенное хранилище, в котором есть необходимые вам на первое время ресурсы жизнеобеспечения биологических живых материй. А вот и маркер. - Последняя фраза заставила меня обратить внимание на кокон в центре помещения.
        Шок
        Это шок. Все мои мысли улетели в только им известном направлении не забыв захватить с собой и не озвученные вопросы. Я наблюдал за происходящим на моих глазах чудом. Кокон стал наполняться светом исходящим от его оболочки. Постепенно и очень необычно на гране реальности начались пульсирования похожие на дыхание. Ритмика процесса участилась и кокон отбросил символичную скорлупу обнажив бутон, очень напоминающий огромный тюльпан черного цвета, но не совсем. Он мерцал изнутри постепенно замедляя свою ритмику, которая становилась все медленнее и медленнее, а бутон стал терять черноту и начал менять цветовые гаммы, они переходили от одного к другому, более светлому спектру. Передо мной сменялись все цвета радуги, которые только были в моей памяти. Это как же можно было создать такое? Постепенно внешнее сияние стало концентрироваться непосредственно внутри этого шедевра, а сам бутон приобретать все большую прозрачность своих лепестков. Это что? Рождение? Рождение чего или кого? И вот свет ушел в крохотную точку в центре, практически погаснув. Настала долгая, как мне показалось, пауза прерванная выбросом
ослепляющего белого света такой силы, что я невольно зажмурился. Вспышка.
        Снова открыв глаза я наблюдал следующее действие. Бутон источал нежно розовый свет заполнивший все пространство помещения, полностью. Не было и намека на тени отбрасываемые присутствующими здесь. Такое впечатление, да нет, это факт, свет заполнил пространство как вода заполняет любую емкость с предметами внутри, обволакивая их вокруг целиком и полностью. Между тем, верхний лепесток стал очень медленно заворачиваться и отгибаться вверх, открыв взору маленького ребенка. Да грудного, по моим понятиям и ощущениям, ребенка. Шесть рук биотехносов оборвали тонкие нити похожие на паутину, опутывающие младенца, один из них взял его на руки и завернув в специально приготовленный материал совершенно не напоминавший пеленку, аккуратно показал это сокровище мне.
        - Все проходило под контролем. Маркер появился. Поздравляю всех. Мы не зря находились в стадии глубокой консервации все эти годы, действуя предписанным инструкциям и выполнили условия нашего с вами соглашения с колыбелью. - Обратился один, похоже самый старший биотехнос, к другим. - Теперь вы. - Он обратился ко мне со строгим взглядом и приказным тембром в голосе. - Подойдите.
        Я естественно послушался. - Здесь, - он подошел к стене и проведя над поверхностью активировал голографический пульт. Нажал пару виртуальных кнопок и из поверхности выдвинулся контейнер с пока непонятным содержимым, - находится все необходимое вам на данный момент. Ваша задача сохранить маркер и действовать так, чтобы цель, которая перед вами будет поставлена, была достигнута. Маркер поможет.
        - Хорошо. - Это единственное, что я смог из себя выдавить. После чего он передал мне кулек с малышкой и отошел в сторону. Держа это создание, завернутое в оригинальный материал, на изгибе левой руки я принялся рассматривать содержимое контейнера. Ну в принципе неплохой такой контейнер. В нем был очень удобный заспинный кофр из прочного материала, наполненный очень незаменимыми вещами. Плазменный факел размером с зажигалку зиппо, да и на вид очень похожий. Большой контейнер с био-концентратом для употребления, я так понял это еда. Значит, едой мы на какое-то время обеспечены. Несколько картриджей для моего персонального блока поддержания жизнедеятельности. Еще один такой же блок в комплекте с поясом как на мне сейчас. Расфасовал по его отделениям запасные картриджи, заполнив как и у себя на поясе три отсека по две пары. Физико-молекулярный ключ, который мне вернул биотехнос я поместил на свое место на своем поясе. Очень надеялся обнаружить еще одну чешую, но такого счастья мне не досталось. Ни какого оружия, или отдаленно его напоминающего не было и в намеке на присутствие. Так, что единственным
средством защиты оставался только красивый кинжал, прикрепленный в ножнах к моей лодыжке. Мое внимание от инвентаризации богатств нарушил биотехнос.
        - До полного завершения становления маркера у вас остается восемь часов.
        - И как это понимать?
        - Мы думаем, что вам понадобится вот это. - Он протянул мне своеобразный шлем, очень напоминающий мой. - Теперь, после того как мы выполнили все условия, которые приняли по отношению к колыбели, я прошу вас засвидетельствовать это и отпустить нас.
        - Ладно, свидетельствую и идите куда там вам надо. - Чисто на автомате и не задумываясь о последствиях ответил я, разглядывая кулек с живым существом внутри. И вдруг осознание действительности повергло меня в шок. Маленькое создание. Девочка. И это м-а-р-к-е-р? Да что я буду делать с грудным ребенком еще и не пойми где? А она смотрит на меня умными глазами миндалевидной формы и улыбается. Вот это я попал.
        Пока я странствовал в своих мыслях, произошли события на которые я смотрел как сквозь пелену. Трое биотехносов покрылись искрящими паутинками электрических разрядов. Они постепенно покрывались все более и более сконцентрированным полем мерцающего белого света. И после достижения максимальной фазы все превратились в пыль, мягко оседавшую на ровное покрытие пола лаборатории. Я не успел среагировать должным образом. Даже не представляю какой должна была быть моя реакция на произошедшее. Просто принял данное, как свершившийся факт. Чтобы хоть как-то успокоиться и не впасть в апатическое состояние я стал разговаривать с крохотным кусочком жизни, мирно расположившимся у меня на руке.
        - Ну что крошка? Как тебе фейерверки? Нравятся да? Ну и хорошо, вон и паучки к нам пришли. Они хорошие. Хочешь возьмем их с собой? Умничка, ты даже не плачешь и не капризничаешь. А может просто не умеешь?
        Я взял подаренный мне шлем и поместил в него верхнюю часть маленького тела, а остальное плотно замотал материалом, который мне был пожалован в комплекте. Неожиданно, но защитная мембрана сразу закрыла все, что попадало под ее сферу. Из остатков лепестков «бутона» я сделал нечто похожее на люльку. Применив мерцающий кинжал, я распотрошил какой-то технический рукав с находящимися внутри трубками и шлейфами. Изоляционный материал сплел в толстую косу и закрепил его в проделанных мною отверстиях лепестка, вот теперь я могу совершенно спокойно повесить эту конструкцию себе на плечо и двигаться.
        - Ну а вы ребята с нами? - Задал я вопрос механоидам, ни на что не надеясь. Паучки явно оживились и стали обмениваться между собой информацией.
        Теперь, спустя каких-то два или три часа, я со товарищи представляю собой классное зрелище. Как говорится, боевой порядок состоит из двух механоидов впереди, двух по бокам и одного замыкающего с тыла. Я в центре построения с кофром за спиной и люлькой на плече. Ну что же, не знаю как меня зовут и кто я такой, но вид вполне походный. Поднес руку к активному голо-ключу и активировал открытие двери-шлюза.
        Через тернии
        Коридор уходит куда-то прямо, без видимых пока поворотов и изменений вертикали направления. Сзади технологическая шахта в которую я рухнул. - Ну что же господа, предлагаю двигаться в перед, но очень аккуратно. - Высказал я пожелание вслух и мы тронулись в путь.
        Как я и предполагал, двигаюсь не по основной из магистралей, а скорее всего по одной из вспомогательных, которых, судя по услышанному мной, должно быть здесь очень много. Помня о том, как и при каких случайных обстоятельствах я наткнулся на отсек с биотехносами, решил уделять пристальное внимание каждой встреченной двери-шлюзу. Была у меня надежда, что физико-молекулярный ключ подходит еще много к чему. Передвигаться стало возможным гораздо быстрее, так как мои новые помощники в виде небольших паучков проводили разведку находясь на некотором удалении впереди.
        По коридору с права и с лева пролегали каналы накрытые мелко-ячеистой решеткой с всевозможными коммуникациями внутри. Короба и защитные рукава располагались непосредственно под потолком. Некоторые их участки были повреждены и можно было увидеть их начинку. Ничего интересного на мой взгляд. Обычные кабели разной толщины и текстуры изоляционного материала. Они создавали некоторое неудобство из-за риска зацепиться или споткнуться об торчащие куски и фрагменты. Первые две двери, попавшиеся метров через тридцать, не принесли ничего интересного. Они были заклинены из-за деформации стен, это сказывалась близость к месту основного разрушения.
        Вот и первая серьезная проблема. Путь преграждала мощная переборка, способная выдержать очень серьезные перегрузки на мой взгляд. Выдвигающаяся сверху она была опущена не до самого пола, в котором находился углубленный паз. Плотно войдя в него эта конструкция смогла бы гарантированно воспрепятствовать проникновению людей или еще кого бы то нибыло. Остановить или ослабить действия ударной волны, да и просто нарушения в герметизации или выдержать еще какой катаклизм. Вот только я пролезть в эту образовавшуюся щель точно не смогу. Из-за недостаточной высоты. Один из механоидов уверенно проник за переборку и спустя пару минут вернулся начав активно общаться со своими собратьями. Только мне было неясно, почему они не обмениваются по своей связи, а делятся информацией только в пределах видимости. Возможно, что требуется какая-то инфосеть, неисправная или деактивированная сейчас?
        Пока я размышлял над этим важным вопросом, уже двое механоидов исчезли за переборкой и не появились не через пару минут, и не через пятнадцать. Только спустя почти полчаса из-за стены слева послышались тихие постукивания. Трое оставшихся мехов приблизились к месту образовавшегося звука и стали суетиться, прислушиваться периодически замирая на непродолжительное время, пока один из них издавая стрекот не сконцентрировал свое внимание над решеткой прикрывающей тех канал. Посмотрим что там.
        Фрагмент решетки небольшой длины поддался достаточно легко и я спокойно оттащил его немного в сторону. У меня на этот момент уже была активирована система легкой подсветки встроенная в шлем, поэтому удалось рассмотреть боковое ответвление от основного канала, уходящее за стену. Диаметр составлял около семидесяти с небольшим сантиметров. По дну его пролегали всего-то парочка защищенных гофрой кабелей. - И что, вы предлагаете воспользоваться этой норой? - как всегда обратился я ко всем сразу. - Если бы вы еще и рассказали что там находится. Мечты - мечты.
        Делать особо нечего и придется двигаться сомнительным маршрутом. Для этого необходимо произвести некоторые подготовительные действия. С люлькой на плече и кофром за спиной я не пролезу. Ну что ж, буду что-то толкать впереди себя, а что-то тянуть за собой. Естественно толкать решил кофр с вещами, а ценный груз с «маркером» внутри, я, не долго думая, закрепил одним концом импровизированного ремня к своему поясу. Получилось коротковато. Снова пришлось потрошить обмотку и плести косу. Удлинив своеобразный трал примерил и остался удовлетворен получившийся длиной. Паучки механоиды, как всегда полезли внутрь первыми, ну а, я по сложившийся традиции, следом.
        Первые метры мы преодолели легко и без заминок. Неудобство было в том, что не было возможности видеть того, что находится впереди. Я проталкивал кофр, продвигался немного сам, а затем подтягивал за собой люльку. И так метр за метром. Получалось довольно медленно, но спешить это - всех смешить. Пару раз в паузах между перемещениями чудилось, что где-то за стенкой что-то есть. Оно явно движется, хотя это может разыгрываться воображение из-за нахождения в замкнутом пространстве. Паучки куда-то запропастились.
        Не успел я толком подумать куда, как кофр продвинутый мной вперед ушел из моих рук вниз, пару раз ударился обо что-то и упал где-то далеко внизу. Звук был как при падении предмета в очень большом помещении. Света от моей подсветки хватило только на то, чтобы увидеть край моего тоннеля и темноту впереди. Приплыл. Более интересного положения я пока себе не представлял. Звать кроме механических многоножек некого, да и вряд-ли они придут. Хотя можно попробовать, но как? Оставил эту мысль. Пока ограничился тем, что подтянул свой «груз» поближе. Долго думать не было никакого смысла, да и не помогло бы мне это. Поэтому подполз как можно ближе к краю и уставился в темноту. Стена из которой вышел мой канал оказалась не совершенно отвесной, а под небольшим пологим углом, который явно уменьшался по мере спуска вниз. Все равно, этого явно не достаточно, поэтому идею скатиться как с горки отмел сразу. Да и мало-ли что там в низу нагорожено?
        Испугаться я как следует не успел. Чуть ниже под выходом зажегся небольшой огонек - это один из моих попутчиков находится на неширокой балке проходящей вдоль стены. У них все таки были элементы небольшого источника света, которого хватило для определения расстояния - до него метра два. Сообразил что делать сразу. Отвязал плетенку от пояса и спустил аккуратно люльку на импровизированный балкончик. Сам спустился без проблем сначала зависнув на руках. Вот таким незамысловатым способом и всего за четыре подхода достиг дна или пола. Вернул ношу с «маркером» на свое место в походное состояние. Кофр обнаружил не очень далеко, в целом виде и водрузил его за спину.
        Я начал осторожно пробираться вдоль сооружения или зала, в котором оказался. Ориентиром служила стена слегка освещенная мной и механоидами, которые огибали попадающиеся на пути препятствия из разнокалиберных контейнеров и всякого рода обломков. Пока никакого интереса окружение не представляло. Да и что может быть интересного в пространстве, тускло освещенном не более чем на пару метров вокруг. Я даже масштаба всего этого сооружения себе не представлял.
        Так прошли еще шагов двести. И вот, медленно и грациозно из темноты на обозрение, по мере моего приближения, выплыло механическое чудо технического прогресса, как мне показалось. Мощный металический или созданный из другого достаточно прочного материала, двухсекционный остов, нижняя часть которого служила основанием для треноги. Верхняя часть с манипуляторами, завершающимися трех составными захватами. Она спокойно могла оборачиваться на триста шестьдесят градусов. Да и сами кисти-захваты, судя по виду могли производить те же действия. Все шарнирные соединения и сочленения выглядят очень солидно и внушительно, наверняка обладают хорошим запасом прочности.
        Сконцентрировав на нем взгляд, мысленно попросил произвести его идентификацию у моего нового внутреннего секретаря и узнал следующее:
        «Вспомогательный погрузчик универсального назначения»
        «Класс мнемомех основной версии»
        «Приписан к сектору приемных шлюзов, закреплен за третьим ремонтным ангаром»
        «Полезная масса нагрузки составляет семьсот килограмм»
        «Статус - неработоспособен. Отсутствие емкостного мемокристалла матрицы сознания»
        Мне стало чрезвычайно интересен этот механизм и я мысленно вступил в диалог со своим помощником, дающим мне возможность получать информацию. Естественно я спросил, можно ли привести в рабочее состояние этого гиганта?
        «Установите емкостный мемокристалл»
        Перевел взгляд на паучка. Идея пришла сама собой. Я сразу вспомнил: «емкостный мемокристалл является хранилищем матрицы сознания капитана малого спасательного челнока».
        «Использование возможно»
        Услужливо подсказал мне секретарь. - Для упрощения стану называть его ИскИн. Если он называется еще как-то по другому, то меня поправят или я сам позже узнаю название. - Как всегда в пустоту высказал я свое решение по присвоению имени своему внутреннему секретарю. Хотя, немного подумав исправил на ЛИскИн. Он же личный. И я приступил к экспериментам…
        После выступления
        - Да тут все немного в прострацию впали. - Марго посмотрела в свой разделенный на четыре части поднос-тарелку, пытаясь хоть на чем-то сконцентрировать свое внимание. Ее огромные зеленые глаза отражали сумбурные потоки мысли. Взгляд метался по столу не за что не цепляясь.
        - Давайте рассуждать логически. - Обозначил свою умственную активность Боб. - По сути нам просто налили информационной воды и отмахнулись парочкой общих фраз.
        - Ага! - Зло согласился Стив. Состояние его было крайне раздраженным и он с размаху скинул со стола свой, а заодно и Джорджа поднос. Подскочил и продолжил выходя из-за стола. - А из полезной информации о нашем положении можно предположить только одно. Это то, что наши сознания выкрали из какого-то мира, где мы все жили и затем возродили с помощью какой-то процедуры в новых физических телах.
        - Да, но почему тело полностью соответствуют тому, какой я себя помню? - Дина сделала пасс ладонью вдоль своего тела, показывая всем что она помнит себя именно такой.
        - Может быть это как-то связано в установках нашего сознания на момент похищения? - Игнат, совершенно спокойный и какой-то задумчивый неожиданно для всех подключился к обсуждению. - И все это произошло на неизвестном, как они говорят, мифическом Артефакте. - Он сделал паузу. - Тут нет никого кроме нас. - Утвердительно и практически на гране слышимости произнес он заключительную фразу.
        - Ты хочешь сказать, что физические тела в этом странном месте есть только у присутствующих здесь? - Изумо попыталась заглянуть в его глаза, но парень опять уставился в стол.
        - Наверняка так оно и есть.
        Развивать дискуссию у ребят не было никакого настроения. Каждый из них погрузился в свои мысли, делая для себя определенные выводы. Закончив прерванный прием пищи все потихоньку разошлись по своим каютам.
        Войдя в каюту, вместо привычной картины природы на голоэкране Алиша увидела трехмерное изображение довольно обширного комплекса помещений. Одним из которых являлась жилая зона с каютами кадетов и общий зал, в котором они только что завтракали и прослушивали речь загадочного лау Гизе. Вся представленная территория являла собой окружность, поделенную на специализированные зоны секторов. Причем в центре располагалась основные из них. Каждый такой сектор сопровождала пояснительная надпись, из-за чего ориентироваться можно было достаточно легко. Среди всего разнообразия по назначению выделялись сектора, как поняла девушка, задействованные в будущем учебном процессе. Например «лабиринт», или «тактический». Особенно крупным был именно «лабиринт». Еще из знакомых ей по названиям были «тренажерный» и «испытательный».
        В шкафу, где до этого был обнаружен комбинезон и другие необходимые для более менее нормальной жизни вещи, наблюдалось прибавление. Как и все нормальные девушки, Алиша не страдала безразличием к своему внешнему облику, поэтому сразу же принялась примерять на себя все обновки по очереди. Особенно понравился костюм для занятия в тренажерном зале. Легкий, состоящий из комбинации шорт и топа белого цвета, он на ее взгляд выгодно подчеркивал довольно стройную но не слишком высокую фигуру. Еще Алиша обратила свое внимание на полное соответствие размера предоставленных ей одеяний. То, что кроме двух голографических личностей в новом месте своего пребывания они никого больше не видели, ее не настораживало. Как и то, от куда брались вещи в ее каюте. Да и насторожило-бы? Что она могла противопоставить? Распсиховаться или в истерику впасть? Вот по этому девушка реагировала на все как на должное и старалась о негативном не думать вовсе. Время пролетело незаметно для человека увлеченного таким важным делом и наступило время для обеда. Об этом проинформировал все тот же голоэкран. Уже более менее точно
представляя расположение и зная большинство правильных названий для помещений, Алиша поспешила в кают-компанию.
        На месте присутствовало уже большинство кадетов. Как всегда вся группа парней и девушек поделилась на две неравные части. Естественно вокруг Била с Лаирой и Стива с Диной. Маленьким островком среди двух больших компаний была маленькая, состоящая из Игната и Изумо. Они тихо сидели за отдельным столиком и обменивались какими-то фразами, которых остальным просто не было слышно. Алиша без всякого стеснения подсела к секретничавшим и…
        - Внимание. Для вашего удобства мы приняли решение считать временные промежутки согласно привычному вам течению. Соответственно все сопутствующие этому факту названия, термины и визуальные составляющие приведены в соответствие. - Прозвучало сообщение. - Приятного вам аппетита кадеты.
        И действительно, было очень натурально похоже, что сейчас именно обеденное время. На нескольких голоэкранах, находящихся в зоне видимости наблюдалась картина обычного дня. Солнце почти в зените и вообще. Даже освещение в кают-компании было немного ярче чем утром. Особенно удивляло и радовало одновременно то, что за окном были слышны звуки. Еле слышно, но были. Хотелось открыть это своеобразное окно и высунуться наружу, чтобы полностью ощутить день в широком понимании этого слова. А еще изменилась манера подачи пищи. Она не возникала ниоткуда уже расставленная на столах. Теперь за каждой порцией необходимо подойти к своеобразному окну выдачи, над которым голограммой висел счетчик обратного отсчета времени выдачи. Это означало, что время принятия пищи ограничено рамками времени. Еще это грозило опоздавшему оказаться попросту голодным. Кадеты поспешили получить свои порции. На этот момент для получения обеда давалось целых тридцать минут.
        Первым выскочил из-за стола Стив, но ближе всех к терминалу был Ли. Он спокойно встал и развернувшись сделал два шага, сразу оказавшись прямо лицом перед терминалом. Естественно у подбежавшего рыжего здоровяка взыграло самолюбие или он не захотел быть вторым, в любом случае он попытался отодвинуть невысокого, можно сказать маленького, но довольно хорошо сложенного парнишку от заветного окна с пищей. Толкнув торсом стоящего у раздачи Ли, Стив не успел даже протянуть руки, как ему жестко пришел удар под коленку. Одновременно с этим, мягким продольным движением руки Ли завернул его голову так, что ему пришлось поддаться вектору движения этого нового направления и он начал заваливаться назад. Практически перед самым соприкосновением с полом рука исчезла, но Стиву это помогло мало. Бежавшего на подмогу, или просто желавшего без очереди получить причитающуюся порцию, Джорджа остановила рука Варвары, которая совершенно не напрягаясь и не изменяя сидячего положения, ладонью привела во вращательное поступательное движение бегущего, ударив ему в район между грудью и шеей. Джордж, встретив непреодолимую
преграду на пути в районе своей шеи, не смог сразу оценить степень непреодолимости, и приняв за ось вращения руку Вари, продолжил дальнейший путь в полете сделав сальто назад. В это же время Дина, рванувшаяся сразу за Стивом и рассчитывающая на то что он пропустит ее вперед, подоспела к моменту падения оного, сразу вцепившись в волосы Ли. Четкий удар в солнечное сплетение пришедший от Яны Варе, пресек попытку последней встать со своего места. Боб бросился в драку. Все бросились друг на друга. Началась свалка.
        Вообще если кто нибудь знает такое понятие, как «всеобщая драка», то он точно представляет какая необузданная мощь скрывается в этом скромном названии.
        - Не забудьте отправить использованные предметы в приемник отходов. - Прозвучало сообщение спустя час.
        Алиша поначалу ходила между участниками баталии и тихо вздрагивала от увиденных разбитых лиц. Сломанные носы, кровоточащие губы, вывихнутые конечности, синяки… Все это подействовало на девушку шокирующе. Она не могла сконцентрироваться, чтобы предоставить кому нибудь помощь, так как помогать нужно было сразу всем. Кое как справившись со своим близким к истерике настроением, Алиша принялась помогать всем девушкам не разделяя их на своих и чужих. Она помогала подняться и остановить кровотечения всем тем у кого оно присутствовало. Несколько раз бегала в душевые, чтобы намочить полотенце, как назло сделанное из какого-то сильно абсорбирующего материала. Затем шатающихся и путающихся, находящихся все еще в состоянии аффекта, она разводила их всех по своим каютам. Странно, но абсолютно все принимали ее помощь и всячески давали понять, что они признательны девушке. Вика даже подмигнула ей уже у своей двери-шлюза и предложила заходить в гости посплетничать. Валясь с ног и от усталости и от пережитого шока, Алиша как была в своей симпатичной спортивной форме, так и упала прямо на кровать лицом в низ.
Перевернулась на спину и раскинув руки прикрыла свои глаза погружаясь в дремотное состояние. - Еще и вечер скоро. А там ужин. Что он нам еще готовит из сюрпризов? - Шепотом произнесла она крайнюю мысль, пришедшую ей в голову.
        Алиша очнувшись от сна не поняла сразу, что в дверь ее каюты стучат, причем все интенсивнее и настойчивее. Протерев глаза кулаками она поспешила открыть дверь и увидела на пороге целую делегацию из новоиспеченных кадетов. Точнее будет сказать из кадеток. Ее глаза округлились до изумленного вида. Здесь был абсолютно весь девичий состав их кадетской группы.
        - Ну ты даешь подруга. - Дина протянула ей поднос с едой.
        - Да. До тебя нам далековато. - Лаира сунула три порции чипсов. - От парней!
        Варя просто хлопнула ее по плечу так, что девушка слегка присев приземлилась на свою кровать. А Марго и Яна запрыгнули вслед за ней и примостились рядом.
        - Да проходите уже. - Хлопая спросонья глазами проговорила она уже не имевшее смысла приглашение. Все и так уже вошли и потихоньку оккупировали единственное место доступное для всеобщих посиделок.
        - Ты почему на ужине не была? - Изумо забеспокоилась о подруге.
        - Да что случилось то? - наконец не выдержала Алиша не дав своей фразой поудобнее расположиться визитершам.
        - О-о-о! Она не в курсе. - Охнули гости.
        - Во время ужина нам поведали, что согласно индивидуальной предрасположенности в нашу матрицу сознания были внесены небольшие изменения. У тебя например самая редкая и единственная квалификация.
        - Это какая? - Уже на автомате поинтересовалась хозяйка каюты.
        - Диверсант - ликвидатор! И еще какой-то мемоскан. - Охотно пояснила Марго.
        - Полная автономность. - Добавила Лаира. - Ты способна в одиночку помножить на ноль около двухсот членов экипажа малого торпедного катера. И как ты нас всех не поубивала сегодня? А?
        - Нам сказали, - заметила Вика, - что все квалификационные изменения вступают в силу постепенно. Но твой случай неординарный. Ускорился процесс ввиду чрезвычайно большой нагрузки на мемо закладку. Что это значит нам не расшифровали, но дали понять - у тебя сработало все гораздо быстрее предполагаемого срока проявления.
        - Да угощайтесь уже! - Алиша обратила внимание на чипсы у всех девушек. Те, как будто только ждали команды, сразу принялись уничтожать принесенное ими же, пока единственное, лакомство.
        - А еще ты спо…
        Тук-тук-тук.
        - Так, Быстро в туалетную комнату за голоэкран. - Решение пришло молниеносно и Алиша сама не поняла как быстро произнесенная ее команда была исполнена остальными девушками. Даже чипсы с собой забрали.
        На пороге после открытия двери-шлюза стояли парни. Все.
        - Алиш, можно к тебе в гости. - Стив скромно смотрел себе под ноги, в руках он держал поднос с чипсами.
        - Мы не недолго! - Весело и жизнерадостно хором пояснили свое прибытие Саид и Магомет.
        - И поесть тебе принесли. - Джордж был грациозен как картинка с глянцевого журнала и представлял собой самого крутого и дорогого официанта или совинье. Даже сломанный нос его не смущал.
        - Тебя ведь на ужине не было и мы подумали, что ты голодная. - Бил, сильно покраснев, вместо чипсов подал Алише поднос с вечерней порцией «существенной пищи».
        - Классные шорты. Да-да даа!
        Тут девушка осознала маленький нюанс в своем экстерьере. Это полное отсутствие верхней половины какой нибудь одежды. Она как раз решила переодеться пока девушки размещались на ее спальном месте.
        - Ребята располагайтесь, я на минуточку. - Алиша, всем своим видом не показывая смущения или стеснения, грациозно встала указав рукой где нужно размещаться гостям и попросила на минуточку всех отвернуться. Сама подошла к замаскированной за голоэкраном двери и пулей бросившись в туалетную комнату где впечаталась в группу затаившихся девушек. От неожиданности и просто от нехватки места в столь маленьком пространстве, часть кадетов вывалилась в комнату, а остальные попытались их вернуть назад.
        Поднялся шум, чертыханья и разноголосье девичьих голосов. Парни дисциплинированно смотрели в пустую стену, но их желание обернуться, преобладало над желанием выглядеть достойно. В конце-концов интерес к раздающимся возгласам и шумовым эффектам из-за спин переборол и кадеты обернулись.
        - Вот это ори-ги-на-льно! - восхитился увиденным Ли. - Мы тут что, всем коллективом собрались? А как вы там поместились-то? - недоверчиво заглянул он в глубину маленького помещения сан узла.
        Когда первая реакция на неожиданное и эффектное появление второй половины общей группы новоиспеченных кадетов прошла, все присутствующие принялись делиться своими впечатлениями друг с другом. Начался галдеж переходящий в хохот отдельных участников произошедшего приключения.
        - Внимание! Для претендентов, чей статус социальности достиг максимального уровня популярности среди кадетов, предусмотрено поощрение в виде расширения личной зоны до второго уровня. Поздравляем троих из группы. Ла Лаира, ла Алиша, ла Стив поздравляю вас. - Голос исходил от голоэкрана. После чего совершенно фантастическим образом рядом с вещевым шкафом образовалась дверь-шлюз.
        Алиша, как была в одних только шортах, сопровождаемая очень выразительными взглядами мужской присутствующей половины, да и девушки поглядывали на ее спину с некоторым присутствием доброго созерцания, решительно подошла к новой двери и активировала ее открытие. Все ахнули. Замечательно оформленная комната даже зал, достаточно большого размера, чтобы поместить абсолютно всех и еще место останется, была шикарно обставлена. Два очень удобных и огромных полукруглых дивана обращенных друг к другу разделялись островом полупрозрачного низкого стола. Несколько пар удобных кресел вдоль стен с небольшими столиками между ними очень симпатично гармонировали с обилием голоэкранов, напоминавших собой огромные окна от пола до потолка.
        Сам вход в это помещение начинался спуском из небольшого количества ступенек. По свободным стенам располагались всевозможные полочки и стеллажи. На некоторых из них уже стояли экзотические растения. Имелся очень маленький мини бар с аккуратной барной стойкой. В его закромах расположились несколько аппаратов, которые сразу заинтересовали парней. В ходе нескольких экспериментов с переменным успехом освоения была достигнута возможность наградить всех замечательным напитком, который по вкусу напоминал апельсиновый сок и имел тонизирующее и слегка расслабляющее действие.
        - Алишка, и это теперь все твое? - Марго с разбегу прыгнула плашмя животом на диван и как ребенок принялась кувыркаться, переворачиваться с живота на спину, хохоча и строя рожицы.
        Выглядело это так озорно и заманчиво, что девичья половина не выдержала искушения и уже семь «обезьянок» занимались не пойми чем. Маленькие подушечки, в изобилии присутствующие, сразу были использованы по не совсем предписанному предназначению.
        Парни не долго думая присоединились к всеобщему уже теперь веселью. Алиша смотрела на бесноватых товарищей со смешинкой в выражении и периодически отбивала летящие в нее подушки. В общем спонтанный праздник удался на славу. Покувыркавшись вдоволь и выпустив адреналиновую эйфорию, гости успокоились и с радостными лицами, еще хранившими отпечаток утреннего беспредельного поведения, уселись друг напротив друга на диванах. Видок был еще тот. Все почему-то решили, что хозяйка принадлежит к любительницам стиля топлесс и старались соответствовать. Даже те на ком был надет комбинезон. Верхние части одежды были разбросаны повсюду. Даже на некоторых полках висели чудом зацепившиеся части туалета.
        - Ладно господа, - взяла руководство в свои руки Лаира. - Давайте понемногу успокоимся. Завтра нам предстоят первые учебные часы. Может уже разойдемся и попытаемся выспаться?
        - Вот именно попытаемся. - Саид озвучил общее настроение парней. - Ну раз надо так надо.
        - А может еще немного посидим, а? - Яна с вожделение смотрела на прекрасно сложенную фигуру Джорджа.
        - Да. Мы все сегодня отличились. Если-бы Алиша не раскидала нас как кукол раскидывает играющий ребенок, то еще не известно чем бы закончился наш завтрак. Но она как вихрь разметала всех и заметьте, без особых последствий для нас. Разбитые носы и губы не в счет. Вы же слышали, что с нами произойдут некоторые перемены, которые необходимо принимать с особой осторожностью. Представьте себе тугодумы, что было-бы если еще у кого произошла ранняя активация внесенных изменений? А? Да ладно. Я думаю нужно переспать с этими мыслями и приготовиться быть максимально осторожными в своих действиях. Это хорошо, что мы нашли общий язык друг с другом. Скажите спасибо Алише. Она опрокинула на вас таз холодной воды, извините за сумбур. Поэтому давайте собирайте разбросанное и все по каютам. Вечерами будем собираться у кого нибудь из нас, которые награждены. Договорились? - Лаиру все слушали очень внимательно и никто не посмел сказать ничего против. Да, конечно притягательность противоположных полов была обоюдной, но торжество логики и разума перебороло заложенные в генах стереотипы поведения.
        Все стали расходиться, тепло прощаясь с новоявленной хозяйкой и организатором самой классной и веселой и пока единственной из вечеринок. Еще и самой желанной вечеринкой-топлесс. Особенно для сильной половины, хотя если сравнивать с Варей…
        Экспериментатор. И…
        Блок поддержания жизнеобеспечения привычно пискнул у меня на предплечье, после чего последовал укол в руку. - Давненько он не срабатывал. - Подумал я продолжая вертеть в руках механоида паучка. Мне необходимо было выяснить каким образом я смогу добраться до заветного мемокристалла содержащего так мне нужную сейчас матрицу сознания неведомого капитана малого спасательного челнока. Механоид сопротивлялся и нанес мне несколько порезов на незащищенные кисти рук. - Вот блин!
        После моей беседы с виртуальным секретарем я без труда отыскал на предполагаемой груди погрузчика место приемного слота для загрузки мемокристала. Одним из условий его открытия был сам кристалл. Вот я и занимаюсь его поиском, а в случае удачи и изъятием для дальнейшего моего проекта. Неожиданная помощь подоспела от того, кто на мой взгляд вообще в помощники никак не годился. Мой персональный «маркер» завертелся в кустарно изготовленной люльке и начал капризничать. Зашуршал своими маленькими ножками и широко раскрыв глаза приготовился плакать, это так мне показалось.
        Чтобы пресечь незапланированное изливание драгоценной влаги из неокрепшего организма я поднес паучка поближе к шлему моего чада и начал как говориться сюсюкаться. - Ну ты посмотри какие у него симпатичные и острые наконечники на маленьких клешнях около головы. Смотри какой у него защищенный живот и какие сильные ножки, которыми он упирается в мои руки. А как меняется цветовая гамма индикаторов или световых сенсоров.
        До меня не сразу дошло, что он перемигивается с ребенком и спокойно общается. Неожиданно для меня его брюхо раскрыло крохотный шлюз из которого мне на ладонь выползло чудо, от его вида я потерял способность соображать вообще. Некая субстанция со светящимся в центре ядром, окруженная сотней паутинообразных и светящихся как разряды молний нитей. Она медленно передвигалось по моей ладони ощупывая пространство впереди себя. По руке прошла волна теплоты и разбежалась по всему моему телу. А в голове возникло ощущение беззащитности и страх того, что может произойти нечто непоправимое с этим маленьким, крохотным организмом. Потом это физическое образование медленно прошлось по всему моему телу и вернулось на ладонь сложив свои паутинки вокруг себя образовав таким образом маленький светящийся шарик похожий на жемчужину. Такой красоты я еще не видел никогда. Все паутинки имели общую цветовую гамму, но отличались небольшим изменением оттенков. Создавалось впечатление непрекращающегося движения поверхности окружающей маленькое ядро. Я, затаив дыхание, подошел к погрузчику и протянул ладонь с кристаллом.
        Чудесное создание медленно и осторожно протянуло четыре тонких нити и принялось ощупывать свое предполагаемое новое место жительства. Следом за четырьмя появились еще с десяток. Продолжая ознакомительные действия своими щупальцами-молниями организм аккуратно перешел на мощный манипулятор погрузчика и окутал его целиком и полностью переливающимися паутинками своих органов чувств, так мне показалось. Красиво и совершенно необычно. Вдруг все исчезло. Я не заметил, как основное ядро юркнуло в открывшийся приемник и все видимое визуальное сопровождение исчезло вслед за ним. Наступила долгая пауза.
        И наконец вспомогательный погрузчик ожил. Он изменил свое начальное и несуразное положение на вертикальное и окинул нас взглядом своих оптических матриц, сузив их защитные шторки похожие на радужку зрачков.
        - Ну как тебе капитан? Новое вместилище тебе нравится? - Задал я вопрос чисто для собственного успокоения. - Слушай, не в обиду. Ты не мог бы нам с компанией слегка помочь? - я окинул взмахом руки люльку и оставшихся паучков механоидов. - Нужно всего-то, немного понести контейнер с нами внутри.
        Гигант выпрямился еще сильнее и завертел своими конечными захватами-манипуляторами на руках, пусть будут руки - очень похоже, с такой скоростью, что я подумал о сходстве с вентиляторами охлаждения для бытовых нужд. Резко остановив вращательное движение он принялся разминать все остальные части своего механического тела. Закончив разминку мех согнул в шарнирных сочленениях свои треноги и обратил свой пристальный взор на люльку с «маркером», протянув к ней один из своих манипуляторов. Моя малютка весело угукнула, так мне показалось по крайней мере, и вцепилась в один из мощных пальцев погрузчика вспомогательного назначения.
        - Ну вот и познакомились. - Аккуратно отводя руку гиганта и сохраняя спокойствие и уверенность в голосе сказал я.
        - Так как? - продолжил я выяснять судьбу попытки первого полезного применения такого мощного механизма. - Поможешь?
        Мех развернул свой остов кругом, захватил дин из контейнеров, которых тут было в изобилии навалено и аккуратно опустил передо мной. Совершенно не комплексуя и не раздумывая я забрался внутрь со своей ношей и определил взмахом руки направление движения. Паучки облепили погрузчик в произвольном порядке и мы двинулись уже в более комфортных для меня условиях. Я не сильно задумывался над направлением своего пути, так как мне было совершенно все равно куда направляться в данный момент времени. А с «маркером» диалог пока что складывался на уровне взрослого и грудного ребенка.
        - А жизнь-то налаживается! Ты как думаешь? - Посмотрев на маленького человечка в моих руках высказал я вслух совершенно банальную фразу и улыбка сама собой проявилась на моем лице.
        Наше путешествие по огромному залу или ремонтному ангару продолжалось. Интересно, а какого он размера вообще? Я от начала своего появления в нем проделал путь уже почти с километр, это если считать мои шаги. Но мне часто приходилось сбиваться и начинать счет сначала. А в руках меха мы медленно и верно протопали уже порядка пятисот его трехступенчатых.
        Неожиданно мы остановились. Я сначала хотел возмутиться, но сам того не понимая застыл с открытым ртом. Из ниш, расположенных прямо над плечевыми шарнирами суставов гиганта выдвинулись два небольших, но достаточно мощных прожектора и осветили сооружение, которое я смог идентифицировать с помощью своего лискина, как:
        «Малый медицинский челнок поисковых групп».
        «Судно обеспечения абордажных команд».
        Лучи прожекторов меха сконцентрировались на открытом шлюзе, створка которого выполняла роль пологого трапа. Но я успел зафиксировать и осознать как красив был этот космический корабль. Абсолютно черный материал обшивки покрытый рунами как на поверхности внутри которой он, и уже теперь и я, находится. Да точно, это своеобразная разновидность рун. Они вступили во взаимодействие со слегка коснувшимися их лучами прожекторов нашего меха. Поглотив их свет, по всему корпусу пробежала волна тонких лучиков непосредственно подсвечивая большое разнообразие геометрических рисунков и фигур знакомых и незнакомых мне форм. Создавалось полное впечатление, что корабль это живое существо.
        Между тем, мех опустил контейнер с нами и замер, встав своей могучей спиной ко входу на корабль.
        - Ну что, малютка, давай посмотрим на внутреннее содержание? А? Ты как, не против? - задал я вопрос как всегда и смело направился внутрь корабля.
        Ожидания чего-то сверх естественного не оправдались. Допущен я был только в приемный отсек, состоящий из двух равных по площади помещений. Корабль направлял какие-то запросы на которые я не мог ответить никаким образом. Просто я не знал на каком языке они задаются. Не сильно огорчившись по этому поводу занял один из уголков второго по порядку отсека и созвал паучков для создания вокруг более менее нормального освещения. Снял кофр из-за спины и достал небольшой брусочек из контейнера с биоконцентратом. - Похож на карандаш. - Вслух отметил сходство. - А как это употреблять-то? - вспоминая разговор с биотехносами я так и не смог вспомнить ничего по этому поводу. Ладно.
        Решив, что эксперименты я буду проводить только на себе и не стану вовлекать грудных детей, откусил небольшую часть биоконцентрата и сразу осознал, что нужна вода. Во рту моментально исчезла вся доступная влага и стало так сухо, что будь у меня в наличии ведро воды я непременно выпил-бы его до дна. Мысленно чертыхаясь и ругая себя я, практически на пальцах, объяснил механоидам что мне требуется жидкость для питья. Не забыл напомнить, что я не робот и масло или другие аналогичные виды жидкости мне противопоказаны. Не знаю точно, поняли ли меня паучки, но они моментально уползли по разным направлениям от входа на корабль. Огромный мех погрузчик на входе забеспокоился и стал посылать какие то сигналы. Я пока не мог разобраться в них.
        Спустя примерно минут пятнадцать появился первый искатель. Он приволок небольшую емкость похожую на термос, совершенно пустую. Остальным повезло еще меньше. Впав в отчаяние ударил не глядя по переборке корабля, прислонившись к которой я сидел на полу второго отсека шлюза. Я не увидел, как на неприметной панели загорелся сигнал зеленого цвета, а из открывшейся ниши выдвинулся небольшой ложемент на котором разместился достаточно солидный короб. - Ну что же, проинспектируем новый подарок судьбы? - обратился я ко всем сразу и начал изучение его содержания.
        Основной находкой был такой-же термос, который мне притащил один из механоидов, но полный жидкости. Потеряв чувство осторожности смело отпил из него, сделав несколько достаточно больших глотков. Не вода, а похоже на какой то слегка кислый напиток, напоминающий по вкусу лимонный. Использовав крышку как емкость для приготовления, отломил маленький кусочек карандаша биоконцентрата и залил его отставив на время в сторону. Еще обнаружил внутри три пистолета для инъекций с заправленными в них картриджами и отделение полностью ими заполненное. Это пригодится точно, когда я разберусь в предназначении. Несколько баллончиков распылителей и еще несколько вещей и инструментов для пока не ясного мне применения. Все перекочевало в мой кофр.
        Пока я занимался изучением содержимого, концентрат растворился и впитав в себя как губка всю жидкость стал похож на субстанцию, напоминающую по внешнему виду кашу или пюре. Морально подготовившись принялся кормить своего «маркера». Никогда не думал, что кормление детей процедура сложная, требующая отдачи всех сил и концентрации внимания. Перемазавшись сам и разукрасив миленькое личико младенца разводами пищи, я достиг желаемого результата. Наверное. В конце концов с чувством выполненного долга разместил люльку поближе к себе и, скомандовав «охранять» без надежды на понимание со стороны механоидов, предался сну.
        Анти
        Пробуждение мне далось тяжело. Сказывалось нервное напряжение последнего времени, да и физическая усталость не добавляла бодрости. Все таки протопать километр или около того самостоятельно да еще и по захламленному и недостаточно освещенному маршруту, который был усеян всевозможным мусором и препятствиями техногенного характера достаточно напряженный процесс. А потом это путешествие в контейнере на руках у робота или меха. В общем я был сильно уставшим, когда засыпал.
        Вот и пробуждение. Еще не открыв глаза я почувствовал что сыт настолько, насколько возможно. - Хороший биоконцентрат мне подарили. - По привычке проговорил я и…
        - А ты думал, что биотехносы тебя голодом заморить хотели да и меня заодно? - веселый девичий голос с долей смешинки задал мне встречный вопрос.
        - Ну вот и галлюцинации. Дождался. - Разочарованно пробурчал я ворочаясь и находясь все еще с закрытыми глазами.
        - Кстати, я немного убавила твои запасы. Очень кушать хотелось. Я надеюсь ты не сильно расстроен? - продолжил допытываться голос.
        - А если сильно, то выплюнешь? - ответил и наконец открыл глаза.
        Я мог ожидать все что угодно кроме этого. Даже была мысль что со мной ведет беседу погрузчик или один из моих попутчиков паучков. То что, точнее кого я увидел не могло мне представиться и намеком на саму такую возможность. Я созерцал, да именно созерцал перед собой сидящую на корточках девушку. Тонкие черты лица, губы не испорченные пухлостью, ямочки на щеках, волосы забраны в озорной хвостик на затылке и открывающие изящные ушки, глаза миндалевидной формы со смешинкой, узкий подбородок упирающийся на ладони рук, локтями опершиеся в колени. Небольшая грудь, слегка прикрытая все теми-же руками, тонкая талия. Ниже опускать свой взгляд я постеснялся. Она смотрела на меня с не менее выраженным интересом во взгляде, словно производила оценку или инвентаризацию только что приобретенной хозяйственной принадлежности на предмет изъянов и несоответствий описанию в инструкции.
        - Ты. - Я сглотнул несуществующие слюни во рту. - Кто? - грандиозный вопрос по своему информативному содержанию, когда при подключении некоторых логических участков мозга, и так можно было сделать единственно правильный вывод о происхождении этого явления.
        - Я, Анти! - Хихикнула девушка. - Твоя малышка, малютка, крошка или «маркер». Так наиболее часто ты меня называл.
        Изменил направление своего взгляда с девушки на люльку. Естественно та была пуста. В открытом кофре заметил ополовиненный запас биоконцентрата. Рядом расположился термос с напитком и что-то мне подсказывало о его незаполненности.
        - Я тебе оставила немного энергетика. - Анти опустила извиняющийся взгляд в пол. - Извини, но просто так употреблять концентрат не рекомендуется. Это может привести к обезвоживанию. Кстати я распаковала еще несколько ячеек первой помощи.
        - А одежды там нет? - борясь с притягательностью созерцания выдавил я из себя.
        - Нет, но защитного шлема и аппарата поддержки жизнедеятельности мне абсолютно достаточно. - С не угасающей жизнерадостностью в голосе сообщила девушка.
        Я только сейчас заметил на ее предплечье такой-же прибор как и у меня, она его из кофра забрала. А перспектива лицезреть обнаженную девичью фигуру постоянно, привела меня в состояние немедленного поиска решения этой проблемы. Я поднялся на ноги и Анти последовала моему примеру встав во весь рост. Не смотря на нее и активно отводя взгляд я подобрал валявшуюся рядом с люлькой бывшую пеленку. Повертел ее в руках и понял, что размер для задуманного немного неподходящий.
        - Слушай и не перебивай. Я не на долго отлучусь, а ты побудь здесь. Наведи порядок в вещах и рассортируй все. - Высказал я свои действия и наставления для девушки.
        - Хорошо. - Это самый мой любимый прозвучавший ответ из уст второй половины. Никаких дополнительных вопросов и замечаний.
        Я отправился за подходящими, на мой взгляд, будущими составляющими гардероба моего «маркера». Нужно найти тонкие кабели для использования в качестве скрепляющего материала. Потом разыскать защитную обмотку подходящей ширины. Я такую уже встречал недалеко от нашего места стоянки. Из этого всего надеялся смастерить юбку и что-то наподобие накидки или пончо. С обувью будут проблемы. У меня у самого обуви не было. Ее заменяло утолщение чешуи на подошвах. - Ладно, - подумал про себя. - С этим разберусь чуть позже.
        Бродить и рыться в технических обломках и раскиданных контейнерах при отсутствии нормального освещения было достаточно сложно. Но я нашел все необходимые мне составляющие для работы, уже представляя себя классным кутюрье. Возвращался ориентируясь на приглушенный свет прожекторов меха погрузчика. Поднимаясь по трапу я готовился ко всему что только могло нарисовать мое воображение. Образ красивой и обаятельной девушки не покидал меня ни на минуту во время моих изысканий. Поражала ее не наигранная а естественная наивность и доступность.
        Моему взору открылся абсолютный порядок и четкие ряды рассортированных находок извлеченных из коробов первой помощи.
        - Молодец! - отреагировал я на увиденную проделанную работу и не отводя взгляда. - Теперь займемся твоей одеждой.
        - А, ты про что? - поинтересовалась обернувшаяся на мою речь девушка, до этого момента сидящая ко мне спиной и раскладывающая какие-то вещи.
        - Подойди пожалуйста. - Присаживаясь сам и располагая на полу рядом свою добычу, попросил Анти и приготовился к проведению нужных мне замеров талии, бедер и груди. Мех погрузчик на входе опять забеспокоился и завертел своими захватами. Я понял, что это была реакция на вынутый из ножен прикрепленных к моей лодыжке мерцающий кинжал. - Тихо, спокойно. - Уверенным тоном обратился я к нему.
        - Так, теперь ты, стой ровно, руки в стороны, ноги на ширине плеч. - Скомандовал я подошедшей девушке и принялся к замеру основных параметров для моего будущего модельного шедевра.
        Естественно сначала я смущался и дергался от каждого случайного прикосновения к красивой и удивительно хорошо сложенной фигуре. А потом все стеснение и неудобство испарились, как и небыло.
        И вот, спустя пару часов, работа была выполнена. Ну не знаю я, что испытывают кутюрье, когда ваяют свои шедевры для утонченной публики. У меня присутствовали только отрицательные эмоции, резко переходящие в психологический срыв. Они оставили неизгладимое воспоминание о процессе проделанного мною. Результат был нормальным, на мой естественно взгляд. Вот он стоит передо мной и исполняет мои указания. Повернуться, присесть, подпрыгнуть, резко нагнуться и выпрямиться и тому подобное. Испытания, а куда деваться?
        Внешний вид моей подопечной представлял следующее. Юбка, с ремешком из толстенького кабеля с изящным на мой взгляд узелком в районе чуть ниже пупка. Материала было не достаточно, поэтому на левом бедре была выполнена шнуровка из более тонкого отрезка оптической проводки. Она немного прикрывала, точнее заштриховывала часть бедра в месте перехода к тазу. Выше по линии следования контуру тела и переходя за талию, взгляд упирался в топ или балахон.
        - Ты уверен, что так будет лучше? - неуверенно поинтересовалась Анти, разглядывая творения моих рук.
        - Абсолютно. - Четко отчеканил я фразу, сразу пресекая все сомнения на этот счет.
        - Мне кажется, что ты зачем-то издеваешься надо мной. - Нахмурилась она.
        - Ни в коей мере не замышлял ничего такого. Просто принято носить одежду для… - Я задумался на мгновение. - Короче так надо.
        - Но это же не одежда, а мусор какой-то! - Сопротивлялась «моя малышка».
        - Найдем что нибудь более подходящее и сразу заменим. Потерпи немного. Я тебя очень прошу. - Сделав самое просительно умоляющие выражение на которое только был способен, я оборвал поток ее не логического сопротивления. - Давай дальше производи инвентаризацию найденного и отложи самое необходимое, все что мы должны будем забрать с собой. Я пока переделаю твою люльку в рюкзак, если получится.
        Рюкзака у меня не получилось, зато наплечная сумка удалась очень даже неплохая и вполне вместительная.
        - Слушай, Анти. А почему ты сразу не стала такой? - Я задумался.
        - Ты хочешь спросить почему тебе пришлось возиться с неразвитой моей физической составляющей?
        - Ну, наверное можно и так выразиться.
        - Мне необходимо было подстроиться под тебя. Под психологический и физический уровень. Это для лучшего твоего восприятия. - Как азбуку разжевала мне ситуацию девушка.
        - Ну тогда все понятно. Ты плод моей фантазии?
        - Некоторые твои представления о особях противоположного пола были мной учтены. - Очаровательно улыбнувшись, Анти продолжила копошиться в находках.
        - Очень интересно. - Фыркнул я с ощущением, что за мной всегда кто-то подглядывал на протяжении моих мытарств. - Не забудь одеть пояс с картриджами, он в кофре. - Я задумался на мгновение. - И знаешь, у меня есть и более важные вопросы, на которые мне очень хочется получить вразумительные ответы, а не обобщенную информацию. Тем более я в ней не совсем разбираюсь и практически мало что понимаю. А общее направление всех моих мыслей можно охарактеризовать и вовсе двумя словами. Что происходит?
        - Это займет определенное время, но я с удовольствием расскажу тебе все, что мне доступно. - Все также жизнерадостно ответили мне. - Только давай это будет происходить по пути? Нам нужно преодолеть весьма солидное расстояние за сравнительно небольшой промежуток времени.
        - Я не против, тем более, что ты мне пояснишь, собственно куда мы этот путь-то держим?
        - Договорились. Что берем с собой?
        - Еда, вода, ну и сама посмотри, может что-то полезное во всем этом добре есть. Я точно не пойму что тут что, а у тебя может и получится. Вон как ты быстро разобралась с ячейками и их содержимым.
        - Хорошо. Тогда у меня почти все готово. - Сказала Анти показав на аккуратно разложенные находки.
        Не сказать что вещей у меня лично прибавилось, но помимо напитка в четырех герметично закрытых емкостях термосах я положил к себе и один пистолет для инъекций с запасом картриджей. Анти пояснила, что тут есть хорошие противошоковые и обезболивающие препараты а так же обще терапевтические для оказания первой помощи. Я с ней был полностью солидарен в выборе. Еще по мелочи нагрузили и ее сумку. Так, немного биоконцентрата, пара термосов и еще что-то в небольших баллончиках распылителях. Скомандовав общий сбор я вышел из входа в шлюз на корабль. Мех, стоявший все это время неподвижно, переместился и, привычным уже теперь движением, подал нам контейнер, куда мы и загрузились.
        - Тронулись потихоньку. А ты пока рассказывай. Начни с того кто я? - Обратился я к девушке.
        - Давай ты сначала расскажи что помнишь?
        - Да, собственно. - Начал я. - Не особо много и помню-то. Смутно помню как проходил сквозь землю, да наверное это очень на то похоже. А потом уже лучше…
        Я поведал о своих приключениях от момента спуска к поверхности защитной сферы, как уже выяснилось, и до настоящего времени.
        - Ясно. - Опять улыбнулась она. - То есть, кто ты конкретно и от куда не помнишь?
        - Нет.
        - Ну этого и следовало ожидать, а то еще воспоминания составят затруднение при выборе твоего решения по достижении нашей цели. А это очень важный предстоящий момент. От тебя будет многое зависеть.
        - Опять загадки? - Начал закипать я.
        - Да нет. Придет момент сам все поймешь. Одно могу сказать это то, что ты совсем отличаешься от всех, кто находится в этом месте. Как тут, в защитной сфере, так и там в «колыбели». - Она вздохнула. - Туда мы направляемся. Вот только возможная точка перехода за внутреннюю границу от сюда далековато. Насчет того, кто ты был? - Задумалась, посмотрела на одного из механоидов. - Это уже в не досягаемом прошлом. Ты все равно уже меняешься. Скажи, ты уже можешь видеть в разных спектрах например, или в темноте?
        - Нет, только секретарь в голове у меня появился. - Шокированный немного ответил чисто автоматом. - Он переодически дает мне подсказки при обследовании разных предметов или сооружений. Только пока как-то спонтанно.
        - Ничего страшного. Сейчас колония нанитов, которую тебе предоставила «колыбель», активно входит в симбиоз с твоим организмом, интегрируясь с клетками. Пройдет еще некоторое время, поэтому будь готов к новым открытиям и ощущениям. Но есть и еще одна колония, кото…
        Наш диалог оборвался в результате резкой остановки меха-погрузчика. Он аккуратно поставил на пол контейнер с нами и замер. Включил приглушенные до этого момента прожекторы и зашарил их лучами впереди по курсу. На первый взгляд все выглядело совершенно привычно. Разбросанный мусор, контейнеры, то тут то там выхватываемые направленными лучами из темноты огромного пространства ангара. Но что-то насторожило нашего здоровяка и к этому его поведению нужно относиться со всем почтением и вниманием. Я уже принял тот факт, что мех реагирует на малейшие признаки опасности. Мы с Анти покинули наше средство передвижения и осторожно начали присматриваться к окружению. На всякий случай приблизились ближе к стене вдоль которой все это время направлялись.
        В этот момент лучи от прожекторов выхватили из темноты еще одного робота, почти такого-же как и наш, погрузчика, только с небольшими отличиями. Над плечами у него, как-бы изображая голову, располагался блок с сенсорами и датчиками, а вместо треноги он имел два нижних опорных манипулятора, вместо трех. Да и поворачиваться вокруг его плечевая секция не могла, судя по конструкции ему мешали многочисленные приводы для движения всех составляющих его подвижных частей. Положение его очень напоминало приготовившегося к рывку вперед спортсмена или приготовившегося к атаке зверя. Он резко перешел в бег и с нарастающим темпом бросился вперед к нашему погрузчику. Мех ждал этого момента и оказался готов. Переместившись в левую сторону от траектории нападавшего он захватил и вырвал часть его приводов правого манипулятора своим. Провожая движение разворотом своего торса наш защитник сделал попытку дотянуться до блока управления и навигации. Не получилось. Боевые действия механических монстров продолжались, а я сцапав за талию Анти поволок ее к каскаду лестниц расположенных прямо воль фасада стены. Закинув ее на
первый пролет ступенек вытащил свой, сразу замерцавший по краям лезвия, кинжал и снова перенес свое внимание на происходящее с механоидами-погрузчиками. Они уже сцепились в ближнем бою и наносили друг другу не прицельные удары с переменным успехом. Сконцентрировал свой взгляд на напавшем.
        «Технический персонал… Класс механоид»
        «Статус - нападение»
        «Причина - навязанная агрессия»
        «Уязвимое места…»
        Его механика, блоки, манипуляторы и составные части окрасились в разные цвета. В моем сознании конечно-же. Обнаружил несколько совершенно желтых пятен, означающих возможность их поражения моим оружием. К двум из них теоретически можно было подобраться. Это энергоблок и навигационный узел совместно с управляющим. Я пошел в атаку. Почти достав до нужного мне места острием кинжала схлопотал удар в район поясницы и полетел назад спиной. Ударился обо что-то. Не обратив внимания ринулся назад в атаку, взяв за основу предложенный мне Лискином порядок действий. Все происходило молниеносно, и реально осознал помощь моего секретаря я гораздо позже. Пригибаясь от размахов манипуляторов, короткими и резкими перемещениями я приблизился к механическому монстру и подпрыгнув нанес удар в область спины, в место расположения энергоблока. В этот же момент наш защитник смог зацепить своими клешнями край блока контроля. Робот изогнулся от моего удара, словно почувствовал боль и дернулся всем своим торсом вверх. Наш мех не выпустил блок из захвата и тот, естественно, не выдержал перегрузки. Блок повис в манипуляторе
нашего погрузчика, а сам супостат стал заваливаться назад. При падении я не успел выдернуть свое единственное оружие, с которым совершенно не хотел расставаться, и последовал вниз за падающим гигантом. Уже почти выкрутился из под него, но… В общем, меня придавило сломав правую руку. При падении гиганты, сцепившись друг с другом, проломили участок напольного покрытия и открыли брешь в интересный технический канал, на который я невольно обратил внимание так как лежал практически лицом в нем. Канал оказался…
        «Второстепенный, резервный канал обеспечения циркуляции атмосферы хранилища»
        «Назначение - подача очищенного состава для воздушной среды»
        «Пункт приема - резервное хранилище реинкарнационных коконов зарезервированных „колыбелью“».
        «Подконтрольна Союзу межгалактических рас»
        «Количество сохраняемых ячеек…»
        Будни и праздники
        - Я так и не поняла, Стив. - Разгоряченная, толи от поражения, толи от напряжения, Марго зло посмотрела на Стива своими очаровательными зелеными глазами. - Это по твоему командное взаимодействие?
        Они находились в одном из залов тактического сектора подготовки. Тут располагались несколько виртуальных тренажеров, которые не только исполняли роль имитирования наиболее приближенных к реальности ситуаций, так и добавляли ощутимую физическую составляющую к тренировкам. Все, происходящее в подсознании, действие дублировалось высокотехнологичными в своем исполнении физическими нагрузками на все задействованные группы мышц. Включая мимику лица.
        - Мы все должны были подстраховывая друг друга, - она недовольно отвернулась и взяла полотенце лежащее на рядом на топчане, - именно подстраховывая и скрытно проводить преследование и наблюдение за вероятным нарушителем границы участка нашей с тобой ответственности. А не ломиться сломя голову без предварительной разведки нашей маневренной группы за предполагаемым противником в одиночку. Ты заставил меня раскрыть свое местоположение и, естественно, основная группа нарушителей периметра организовала засаду. - Девушка вытерла пот на лице и продолжила. - Затем нашпиговала мою тушку стрелами. Далее, зайдя к тебе в тыл, твою. Потом они спокойно вырезали остальных, которые надеялись на нашу с тобой, скрытую подмогу. - Марго закончила отповедь.
        Из своих ложементов по очереди вылезали участники тренировочного боя. Лаира и Алиша с довольными и сияющими лицами, а остальные кадеты с уставшими и суровыми. Попадания и болевые ощущения от полученных повреждений в физической виртуальности все участники чувствовали примерно на восемьдесят процентов от реальных.
        За последнюю неделю кадеты познакомились практически со всеми учебными курсами, которые им предстояло пройти. Почти экстерном. Почему-то лау Гизе настаивал на скорейшем их прохождении для более активной адаптации заложенной изменяющей составляющей матрицы сознания. «Активные тренировочные процессы поспособствуют более высокой степени освоения изменений». Приблизительно таковы были его вводные и пояснения бешеного темпа проводимых с ними занятий.
        - Ну что в душ? - Лаира поинтересовалась у всех сразу.
        - Пошли! - Бил радостно поддержал направление мысли сестренки и окинул всех довольным взглядом.
        - Только у меня просьба! - Дина активно замахала полотенцем привлекая внимание. - После того, как нам открыли доступ в турецкую сауну, прошу сначала всех парней проследовать туда. - У нас с девочками есть секреты.
        - Без проблем! - Джордж, как истинный джентельмен с висящим на руке полотенцем, изящно поклонился.
        Вообще, у всех по обрывкам воспоминаний о поведении людей в прошлом, складывалось впечатление что занудливый характер этого напыщенного парня очень напоминает аристократа высшей пробы.
        - Побежали! - Алиша весело и непринужденно отняла полотенца у Ли и Вари и помчалась в сторону душевых. Народ последовал за ней, попутно обсуждая состязание и его прохождение.
        Вообще, открытие доступа в настоящую турецкую сауну было воспринято абсолютно всеми с большим нескрываемым чувством радости. Особенно комфортным это место показалось женской половине. Еще-бы, можно не визжать и не закрываться при появлении парней. Пар в бассейне скрывает все и всех, даже стоящих, по самое горло в белом, согревающем и не проницаемым для взглядов, мареве. Для тех кто хочет сидя принимать паровые процедуры, по всему периметру располагались ступени, заменяющие лавочки. Удивительно красивым было и оформление помещения. С колоннами и двумя атлантами, держащими над входом античную балку. Имитация. Но все-же.
        Девушек пропустили вперед в общую для всех раздевалку. Так уж завелось. Нет, девчата уже практически не стеснялись присутствия взглядов второй половины, но Варя поставила условия. Ничего такого невыполнимого. Просто право зайти в душевые первыми она отстояла сначала за собой, а потом и за всеми прекрасными дамами. Уже позже, когда были включены разбрызгиватели, можно было вваливаться всем желающим, не опасаясь нарваться. Единственным парнем, который не принимал данные ограничения был Ли. И его терпели. Никто его не стеснялся и вообще, старались лишний раз не афишировать его неуместное присутствие.
        Лаира, как и все следовала в общем направлении, когда ее резко остановила специально приотставшая Алиша.
        - Лаира. Ты будешь ругаться. - Абсолютно серьезным тоном заявила девушка.
        - Что натворила? - Мысленно пересчитав по головам всех кадетов, потерь Лаира не обнаружила и слегка смягчилась. - Говори.
        - Помнишь, нас предупреждали, что «лабиринт» непосредственно контактирует с красой зоной, куда нам соваться не велено.
        - Дальше.
        - Мы с Изумо… - Она замялась. - Помнишь мы последние вышли от туда на прошлой неделе, хотя маршрут я просчитала еще входя в него.
        - Ну, да было что-то такое. - Наморщила собеседница лоб. - Я еще тогда слегка удивилась. Ведь ты просчитываешь маршрут и его изменения моментально. Тебе достаточно взглянуть на голоэкран с картой, показывающей настоящее положение переборок и шлюзов.
        - Да. Да ты правильно вспомнила. Но суть не в этом.
        - Давай не тяни уже. А?
        - Мы провалились в какую-то канализацию, или наподобие того. Прямо рядом с границей. У меня тогда еще синяк был над которым вы смеялись и отпускали шуточки про Магомета и меня.
        - Было такое. И что?
        - Мы там нашли кое-что. Это робот наверное, но он умный. Такой черный паучок, с красивыми диодами и визирами. Он пищал и мигал. Потом успокоился и я дала ему свою батарею от шлема.
        - Ты можешь воспроизвести звуки которые он издавал?
        - Конечно, я же мемоскан. И память у меня ого какая. - Алиша гордо выпрямилась. - Сейчас?
        - Нет. - Лаира заткнула ей рот рукой. - Давай после бани у… - На несколько секунд она задумалась. - Нам нужен Ли, Варвара и Саид. Ну а Бил и так припрется перед отбоем ко сну. Да, и свою подругу Изумо извести о сборе. Короче, или у тебя, или у меня. Изумо - это дешифратор ходячий.
        Девушки принялись догонять всю основную группу. Как и следовало ожидать, их отставания никто не заметил, или просто не обратил никакого внимания. Они ввалились в раздевалку, где ускоренно скидывали с себя одежду парни. Они резко отреагировали на появившихся девушек возгласами и улюлюканьями.
        - Успокоились! - Резко, но со смешинкой в голосе рявкнула Лаира. - Быстро, бегом все в парную. - Скидывая комбинезон скомандовала и продолжила. - А мы с вами, вы же одни совсем одичаете?
        - Чур я рядом сижу! - Улыбаясь, без надежды на положительное решение, крикнул с самого дальнего от девушек расстояния Боб.
        - Тогда я по середине! - Игнат извиняющимся голосом подал сигнал о свих намерениях и окинул девушек пристальным взглядом.
        - Так, мальчики, есть еще одно незанятое место! - Повязывая на бедра полотенце и озорно щурясь, подмигнула ребятам Алиша.
        Девушки быстро прошмыгнули между озадаченных парней в турецкую сауну или баню, где вольготно разместились на ступенях, исполняющих роль лавочек, погрузившись по шею в густой и горячий пар. Он, словно спокойное белое море, с плавно колышущейся поверхностью, заполнял все отведенное ему пространство. Конструкционная особенность состояла в том, что пар заполнял только специальную нишу-бассей по центру зала. А перепад температур делал его непрозрачным.
        - Я что-то Била не заметила. - Констатировала факт Лаира.
        - Да. Я тоже не наблюдала твоего названного братца. Может где-то отстал?
        - Да с ним вообще творится всякое странное после того, как у него активировался технический уклон. Появится.
        В это время подоспели все остальные кадеты и погрузились в пелену пара. Галдеж и шутки разносились эхом по всему помещению сауны. Обсуждали все что угодно. Парни подшучивали над девушками, ну а те, соответственно старались не отставать в остроте ума.
        - Эх, сейчас бы музыку какую нибудь позабористее. - Подметила Вика.
        - Да уж девушки. - Джордж ухмыльнулся. - Даже если мы и обнаружим тут проигрывающее устройство, то записи нам вряд-ли удастся раздобыть.
        - Если только кто-то из вас меломан и хранит в памяти какие нибудь композиции, то я смогла-бы их озвучить. - Алиша попыталась обнадежить присутствующих в том, что не все так плохо. - Правда придется воспользоваться преобразователем памяти, но у меня уже есть к нему доступ.
        Совершенно неожиданно для всех свет во всех помещениях погас. Наступила такая непроглядная темнота, что глазам от напряжения стало больно. Спустя минуты две в проеме входа появился торт украшенный свечами. Так по крайней мере всем показалось. Его на вытянутых руках нес Бил, с видом торжества и победы.
        - Уважаемы дамы и господа! - Голосом конферансье начал он вступительную речь. - От нас всех и от меня в частности, хочу поздравить всех присутствующих с днем рождения. И преподнести этот знак моего внимания к такой замечательной дате. Пусть я и разломал аппарат по приготовлению никому не любимого напитка из общей закусочной, но это того стоило. Просто только там было достаточное количество диодов и трубок для создания свечей. И раз у нас нету дня рождения, а родились мы в одно и тоже время, пусть отсчет начинается с сегодняшнего дня.
        Общий эмоциональный подъем был велик и грандиозен. Все принялись хлопать в ладоши, свистеть, кидать вверх полотенца и поздравлять друг друга. Девушки подарили парням по незабываемому поцелую, от чего те покрылись красным. А Бил, споткнувшись о небольшой бортик уронил свой торт в бассейн с паром, от чего стало еще красивее. Пар засветился изнутри и это придало завораживающей эффект всему пространству вокруг. В итоге, праздничное настроение пошло всем на пользу. Позже ребята счастливые и улыбающиеся благодарили Била, похлопывая его по плечам, и расходясь по своим каютам. Утверждали что он молодец, да и вообще, классный парень.
        - Алиша, не забудь предупредить Варю и Изумо. А я шепну парням, чтобы заглянули попозже. - Отведя в сторонку подругу зашептала ей на ухо Лаира.
        - Все поняла. - Последовал лаконичный ответ.
        Заговорщики
        - Давайте, заходите. - Лаира встретила друзей, которые находились перед дверью-шлюзом ее каюты, указывая на вход в зал отдыха. - Все собрались?
        - Да, сейчас Варя подойдет, она немного задержалась. Разговаривает с Джорджем. - Отрапортовала Алиша, мышкой проскользнувшая между Ли и Саидом. - Я пока напиток всем приготовлю. - Проследовала она к аппарату по приготовлению коктейлей.
        Не успев расположиться на диванах, все услышали тихое постукивание в дверь. Лаира сразу направилась впускать, или узнать кто пришел навестить ее.
        - Вот и Варя.
        Хозяйка с гостьей вернулись к кампании и заняли свободные места, которых было в избытке, вокруг столика. Наступила недолгая пауза. На Лаиру были устремлены взгляды, выражающие ожидание и предвкушение чего-то таинственного.
        - Итак. - На правах хозяйки начала Лаира. - Наши милые и неугомонные скромницы кое что обнаружили на границе красной зоны. Там в лабиринте. Как и почему они не сообщили нашим инструкторам о случившемся пришествии, это отдельный разговор. Детали они расскажут чуть позже всем заинтересованным. Но то, что они нашли, представляет интерес для всех нас. Я давно предполагала, да и вы наверное тоже, что не все так гладко в этом месте нашего пребывания. Слишком много было недосказанного нашими Лау. Надеюсь, что удастся пролить еще немного света на это училище или школу. - Демонстрируя строгий взгляд, девушка продолжила. - Отнеситесь ко всему серьезно. Алиша, воспроизведи набор звуков, а ты Изумо сосредоточься и попытайся расшифровать хоть что-то.
        Девушка припала к уху подруги и звуками, похожими на издаваемые синтезатором в перемешку со старомодными телефонными модемами, начала передавать пакетную информацию. По истечении информативного потока, она повторяла его снова и снова. Изумо все более и более проявляла интерес по мере исполнения своей функции дешифратора, просила прокрутить некоторые моменты по нескольку раз. Им не мешали. Спустя час ожидания, за которое все присутствующие успели заскучать, Изумо выдала монолог неизвестного автора. Некоторые подробности она так и не смогла расшифровать, но…
        «Возрожденные. Я обращаюсь к вам, как к разумным созданиям способным сделать правильный выбор в своих будущих ключевых поступках. Мою сущность атаковали недостойные обладатели поверхностных знаний. Их научные изыскания, с поправкой только на разрушение и хаос, привели к частичному овладению моими технологиями. Они как вирус проникли в некоторые участки моей ментальной и физической частей, в результате чего, мне пришлось погрузиться в глубокий режим защиты. Я смогла ограничить их доступ и отняла их физическую составляющую, оставив взамен эфирное существование в моем виртуальном слое. Локализовала их возможное вмешательство, выставив ряд обязательных условий для продолжения их деятельности. Вы и есть эти условия. У вас есть возможность активировать процесс их возвращения в осязаемое. Но. Зная, что вас в конечном итоге используют для прохождения всех моих защит, Я предприняла свой контр-аргумент. Он такой же как и вы, но очень сильно отличается от всех, кто находится внутри защитной сферы. Он не рожден по средствам моих технологий, как каждый из вас. Он… последствия… разностороннее… союзу…»
        - Это все? - Ошарашенный Саид обвел мутными глазами друзей.
        Все хранили молчание и погруженные в свои мысли пытались понять пересказанное Изумо повествование.
        - Дальше совершенно непонятно. Может быть что-то с источником? - Виновато ответила девушка.
        - Я что-то не понял, я что…
        - Заткнулся. - Перебила Била Лаира. - Давайте так. Об этом никому ни пол слова.
        Бил никогда не спорил со своей названной сестренкой. Он просто размазанным взглядом обвел окружающих и отпил из своего бокала, похожего на колбу, напиток.
        - Вы, двое изыскателей. - Она обратилась к Алише с Изумо. - Завтра покажете место, где оставили механоида.
        - Я плохо ориентируюсь в лабиринте. - Грустно констатировала Варя.
        - Ничего. Бил придумает как ставить маркировку направления. Мы все соберемся у вашего провала. Правда бил?
        - Я? Да конечно.
        Бил, как и было приказано сестренкой, придумал незамысловатый способ пометки маршрута продвижения для Алиши. Она единственная из всех могла безошибочно разгадывать весь маршрут изменяющихся коридоров. Ее задачей было оставлять маркером, незаметные на первый взгляд, пометки в условных местах, чтобы остальные участники из посвященных могли следовать до нужного места на окраине хитросплетений коридоров лабиринта.
        К самому намеченному действию заговорщики подготовились согласно своим представлениям о предстоящем приключении. Варвара сделала запас съестных припасов и питья. Изумо озаботилась запасными элементами питания к персональным шлемам, которые, с недавнего времени, имелись у каждого из кадетов и применялись практически во всех тренировочных заданиях. Саид умудрился прихватить составной арбалет, это было его оружием, выбранным в качестве основного на распределении вооружения кадетов. Для всех так и осталось загадкой, почему в столь технологически развитом мире им не выдали современных и невиданных ранее систем вооружения, которые наверняка находились в доступности и избытке. Просто сослались на учебный план мероприятий. Остальные парни и девушки не сильно отличились в подборе необходимого инвентаря и их выбор почти совпадал. Единственно, Бил как увлекшаяся натура прихватил куски свето-проводящих шнуров и других важных, по его мнению, мелочей. Высказав фразу «Мало-ли».
        И вот наступил день «Ч». Стараясь не встречаться взглядами чаще чем обычно, все хранители тайны проводили подготовку к еженедельному испытанию в лабиринте вместе с остальными кадетами. Тут им предстояло применить навыки по ориентированию и пройти маршрут показанный каждому в отдельности на голоэкране, отражающим настоящие состояние, основываясь только на свою память и логику. Ребята с честью выдержали экзамен заговорщиков и никто из остального состава ничего не заподозрил в их намерениях.
        Начался старт всех участников. Он проходил по очередности. Кадеты должны были следовать своему выбранному пути самостоятельно, поэтому пауза в пять минут позволяла этого достигнуть. Лаира помнила все условные знаки, которые они всей кампанией проговорили накануне. Своеобразные черточки и геометрические фигуры, начертанные в определенных заранее местах, ясно говорили о том, где нужно свернуть. Преодолев почти весь маршрут, она почти столкнулась с Варей и уже вместе с ней продолжила продвигаться к конечной точке.
        - Варь, не путаешься?
        - Да вроде нет, уже через пару поворотов должна быть точка встр… - Бум.
        - Все таки запуталась. - Констатировала факт встречи с остальными заговорщиками Лаира. - Да хватит уже корчить из себя ушибленного. Ли, Я знаю что ты в сознании.
        Названный, неохотно поднялся, расправил плечи и поинтересовался у всех сразу. - Где Саид?
        - А где ваш провал? Про что вы говорили? Ну и? - Варя топнула ногой в пол и рухнула вниз, провалившись в коммуникационный канал, который был замаскирован его первооткрывательницами от посторонних глаз.
        - Все в низ. - Отдала четкий приказ Лаира. - Ждем десять минут.
        Все спустились за рухнувшей Варей. Там стали терпеливо ждать появления недостающего участника своей авантюры. Тоннель выглядел заброшенным и замусоренным, его изгиб уходил за границу запретной зоны всего комплекса помещений расположения кадетов. Какие-то шлейфы и разъемы, кабели разной толщины и разновидности защитной обмотки.
        Совсем ожидаемо к ним рухнули два тела, сцепившихся в, далеко не дружественных, объятиях. Саид держал за горло Игната, а противник удерживал на излом его руку.
        - Ну все уже. Разбежались по углам я сказала. Брэк.
        Двое борцов послушно расцепились и, с недовольством во взглядах, пристально посмотрели друг на друга.
        - Саид давай ты сначала рассказывай. - Требовательным тоном приказала Лаира.
        - А что тут рассказывать? Я уже почти был на месте, как встретил этого. - Он мотнул головой в сторону Игната. - Как он тут оказался я не знаю, но он заявил, что если мы не возьмем его с собой, он все равно нас всех выследит. Ну и…
        - Я разгадал ваши зашифрованные знаки. Ничего сложного в этом не было. Скажите спасибо, что остальная группа не обратила на них никакого внимания. Кстати, я почистил все за вами, могли-бы и догадаться избавиться от своих меток, для прохождения маршрута ведущего сюда. - Игнат вытирая разбитую губу договорил недосказанное Саидом. - Я не в курсе, что вы там замыслили, но я с вами. Хотите вы того или нет. Я все сказал.
        - Ну что же. - Лаира вздохнула. - Ты сам влез. Пояснять не буду куда и с какой целью мы направляемся. Могу только спасибо сказать за то, что не растрезвонил всем желающим о своих догадках на счет нас. Что у тебя с собой?
        - Да все как обычно. Ничего я специально не брал.
        - Ладно, с тобой потом разберемся. Давай Алиша рули. Куда нам?
        - Вообще-то туда. - Девушка указала пальцем на единственное направление за границу всего комплекса, в котором располагались все помещения их обитания в последнее время.
        Ребята обратили взоры на уходящий в темноту тоннель, наполненный всевозможным мусором техногенного происхождения. Куски проводов свисали как паутина с верхней части пространства. Видимость ограничивалась освещенным участком изгиба, подсвеченного лучами нашлемных фонарей смотрящих. Весь представший перед ними вид резко отличался от того, что привыкли наблюдать ребята. Характер увиденного свидетельствовал о том, что эта коммуникация заброшенная и долгое время не использовалась по назначению.
        Свое путешествие заговорщики начали с построения в походный порядок. Возглавляли группу Алиша и Бил. За ними следовали Лаира, Изумо и Варя. Дальше, Ли и Игнат, а замыкающим был Саид. Вот так друг за другом они, не спеша и внимательно осматривая все вокруг, следовали в направлении указанным Алишей.
        - Алиш, а что, собственно говоря, мы ищем? Судя по всему, робота механоида, на которого вы с Изумо случайно нарвались, на месте не оказалось. - Негромко спросил Бил.
        - Я считаю, что должно быть еще что-то кроме него. Смотри по сторонам внимательнее. - Шикнула ему в ответ девушка.
        - Ладно. - Пробурчал пожимая плечами здоровяк, подавая этим знаком информацию, что он не все понял, но внимательным будет.
        Путь пролегал по заброшенному тоннелю кругового сечения в диаметре, не превышавшем полутора, или чуть больше, метра. По бокам, в облицовочной поверхности наблюдались проемы разного диаметра, закрытые очень мелкой двойной сеткой с фильтрующим материалом внутри. Скорее всего, они закрывали ответвления от основного канала, ведущие непосредственно в вентилируемые помещения. Но, по какой-то причине, эти помещения не использовались уже давно. Иначе все было-бы в рабочем состоянии. А может быть, что эта система попросту устарела и не используется? Вариантов ответа у каждого из кадетов было несколько.
        Пять поворотов прошли совершенно без каких-либо происшествий. Общее направление движения все дальше и дальше удаляло искателей от обитаемой, разрешенной зоны, но это обстоятельство ни коем образом не влияло на решительное настроение кампании. Двигались не спеша и, по мере возможности, старались осмотреть все вокруг. Особое внимание уделяли нишам и участкам с отслоившимся покрытием. Никаких следов пребывания еще кого-нибудь, кроме их самих, обнаружить не удавалось. А ощущение первооткрывателей чего-то таинственного, не давало им шанса вовремя повернуть назад. Наоборот, само по себе присутствие их в запретной для всех зоне, подстегивало их на продолжение приключения. Все действия сопровождала тишина. Лишь аккуратная поступь восьми пар ног немного ее нарушала. Пару раз они проходили под достаточно крупными отводами куда-то вверх. Несколько боковых были непроходимы, по причине перекрывавших их фильтрационных конструкций. Попался и очень длинный, по своей протяженности, участок. На вскидку метров пятьсот и совершенно без уже привычных отводов.
        И вот, после прохождения очередного изгиба, случилось самое непредвиденное. Участок тоннеля, по которому направлялась группа, стал рушиться в низ, начиная с местоположения Била и Алиши. Задержавшись за край уцелевшей части впереди, их отрезок завис на некоторое время. Пока еще была возможность, замыкающие попытались вернуться назад, где уже вовсю разрасталась трещина по всему диаметру. Но тяжелый участок с кадетами не долго находился в состоянии задержки и рухнул, оборвав удерживающие его на весу коммуникационные кабели и части внутренней обшивки. Раздался хруст и скрежет. Угол наклона увеличился на столько, что сохранить вертикальное положение уже не представлялось возможным. И в довершение, все рухнуло окончательно. Ребят спасло то, что высота оказалась не очень большой. Этот участок проходил как раз над коридором, который скорее напоминал магистраль. Изолирующий материал не позволил уловить звук пустоты под ногами и поэтому заговорщики не имели возможности сориентироваться вовремя.
        Особых травм никто не получил. Ну разве что пара тройка синяков и ссадин. Удивительно, но никто не кричал во время падения. Паники не было. Довольно быстро пришли в себя и начали осматривать то пространство, куда они, собственно говоря, рухнули. Было оно похоже на магистральное соединение, по которому должны были двигаться какие-то транспорты. По середине присутствовала некая разметка. Ширина магистрали, как и высота, была порядка трех метров. По самым краям проходили углубления на метр и закрытые предохранительной мелкой решеткой, состоящей из отрезков полутора или двух метров длины. Через те же промежутки под ними находились ребра жесткости. По стенам, на высоте около двух метров, сплошными линиями располагались источники света. Основное освещение не работало, но имелось толи вспомогательное, толи аварийное. Света производилось не много, но более менее видеть было возможным. После первоначального осмотра организовалось своеобразное совещание.
        - У кого какие мысли или предположения? - Лаира взяла роль секретаря на себя.
        - Мда. Мы похоже вляпались по полной. - Выразил словами очевидное Бил.
        - Ну не так все плохо, как кажется. - Оптимистично заметила Алиша. - Нам или туда. - Она указала в одну сторону. - Или нам нужно двигаться туда. - Показала она в другое направление. - Куда-то мы выйдем в любом случае. Это же такое приключение!
        - Ты еще в ладоши похлопай. - Съязвил Ли. Затем изобразил пантомиму на тему «как я счастлива».
        - На себя посмотри. - Огрызнулась девушка. - Все равно или так или никак.
        - Ну. Женская логика наверное дала о себе знать. - Усмехнулся Игнат. - А она права. Так, в какую сторону направимся?
        - Что у нас по припасам? - Лаира была серьезна.
        - На двое суток. Это если не экономить. А так, можно дня четыре продержаться. - Естественно, это отрапортовала Варя.
        - Остальные? Есть возражения?
        Ни у кого, естественно, таковых не обнаружилось. И горемыки двинулись наугад, по ощущениям выбрав направление ведущее в зону их обитания. Двигаться по освещенной, пусть и не слишком достаточно, магистрали было гораздо веселее. Пошло некоторое время и им попался небольшой закрытый шлюз в стене. Никакие усилия Била не смогли преодолеть закрытую створку. Огорчившись не на долго, движение продолжилось.
        - Я вижу что-то впереди! - Как сирена, закричала глазастая Изумо.
        И действительно, пройдя еще метров пятьдесят, путь им преградило «транспортное средство».
        - А где то, на чем «это» должно передвигаться? - Озадаченно почесал сквозь шлем свою голову Ли.
        И действительно. Так называемое «транспортное средство» держалось над напольным покрытием приблизительно сантиметров на двадцать, не больше. Представляло из себя зализанное, как бобслейный болид, остроносое сооружение. Окон или других похожих на них участков, с начала и далее по бокам, не наблюдалось. Расстояние между стенами и транспортом было узким, но его все-же хватало чтобы боком протискиваться вдоль этого локомотива. Пробираясь таким образом, обнаружили и стыки из другого, немного отличающего-ся по цвету и фактуре, материала. Всего таких частей насчитывалось пять. Заканчивались они, так же, аэродинамично, как и начинались.
        - Интересный состав. - Задумчиво высказался Бил, оглядываясь назад, после того, как группа преодолела это препятствие на пути. - Эх. Вот бы внутрь забраться.
        Прошли еще около километра. Однообразная магистраль. Практически прямая. Даже если и было какое-то изменение направления, его просто никто не ощутил. Последующее открытие повергло всех во внутренний трепет от надежды на что-то положительное, или просто на хоть какое-то изменение ситуации. Их взору предстал зал. Нет, скорее огромный терминал, в котором встречались такие же магистральные пути, по которому они следовали, и в большом количестве. В нем пересекались десятки путей, расположенных произвольно, несколькими ярусами друг над другом, в хаотичном, на первый взгляд, порядке. Участки магистралей, проходящие внутри этого огромного пространства, имели прозрачные стены и потолок. В некоторых из них застыли, словно в незаконченном движении, составы аналогичные виденному ранее. Присутствовали, словно висящие в воздухе, участки развилок или смены направлений. Среди них, словно островки, размещались площадки с примыкающими к ним и похожими на артерии, путевыми трассами. Прозрачные ровно на половину своего диаметра. В некоторых из них были видны небольшие платформы, скорее всего они служили
транспортерами для доставки к локомотивам грузов или пассажиров. Аналогично застывшие на месте. Складывалось впечатление, что кто-то нашел основной выключатель и все остановил.
        Ребята вышли где-то посередине застывшего технического великолепия. Их магистральная ветка пролегала уже непосредственно внутри этого огромного и непривычного узла или развязки. Впереди проглядывалась погрузочно-разгрузочная крытая площадка с примыкающими к ней транспортными каналами. Группа в молчании и озираясь по сторонам, направилась в его сторону. Странность была в том, что ребята смогли рассмотреть всю эту громадину совершенно не напрягаясь, хотя освещение и здесь было аварийным, приглушенным. Осторожно выбрались на пандус, который возвышался над поверхностью пола основной магистрали сантиметров на тридцать, не более. Начали проводить осмотр. В одном конце обнаружили пульт управления погрузочно-разгрузочным манипулятором. Сам манипулятор крепился основанием к направляющей, проходящей по всей длине над площадкой. Бил, подошел к пульту и, не долго размышляя, приложил ладони к специальным сенсорам, расположенным в углублениях слева и справа от основной панели. «В доступе отказано». Высветилась полупрозрачная предупреждающая надпись, расположенная непосредственно над исследуемым объектом Била.
        - Ты бы ручонки не совал туда куда не знаешь! - прокомментировала его действие советом Лаира.
        - Может пора перекусить, а? Варь, что у тебя припасено?
        - Да. Да! Да. - все хором поддержали идею.
        Припасено было кое-что, реквизированное Варей в пункте питания. В свое время она покопалась в системном меню аппаратуры выдачи пищи в поисках чего-то перекусить. Наткнулась, совершенно случайно, на меню рационов питания. Выбрала экспедиционный, в котором и нашла малый биоактивный пакет для экстренного утоления голода. Этих пакетов она и набрала, при своей подготовке к общему мероприятию. Варя раскрыла закрома своего рюкзака и раздала всем по одной штуке, посоветовав изучить инструкцию перед употреблением. Абсолютно все прислушались к рекомендации. Дело в том, что совершив некие манипуляции над пакетом, размеры его увеличивались второе. А на вкус и консистенцию продукт, напоминал йогурт, достаточно питательный. Минут пятнадцать все сосредоточенно ели.
        - А теперь куда? - Логичный вопрос.
        - Да выбор не богат. Всего четыре грузовых линии. И ни одной вверх. - Как бы про себя рассуждала Лаира.
        - Давай, принимай решение. Мы тебе доверяем. - Отразил общий настрой Саид.
        - Только у меня условие. Если мы попадем в какую нибудь за… То на меня не кивать.
        И Лаира выбрала маршрут, совершенно произвольно.
        - Двигаемся туда. - Она указала направление. - Бил и Ли в авангарде. Саид и Игнат, вы будете замыкающими. Остальные в любом удобном порядке. И внимательнее пожалуйста.
        Выполнив указания, группа двинулась по одной из артерий, примыкающих к площадке.
        Жесткие меры
        - И так уважаемые. - Голос лау Гизе отражал раздражение. - Прошу начинать доклады по поводу произошедшего. - Начнем с вас лау Мюре, как ответственного за технические системы слежения.
        Отсутствие половины состава кадетов, было замечено тем же вечером. Когда на ужин, должен был собраться весь состав. Все оставшиеся парни и девушки недоумевали. Ни в каютах, ни в общих местах пребывания, никто не обнаружил никого из отсутствующих на ужине. Тревога поднялась сразу. Им велели разойтись и не покидать своих личных апартаментов, до получения дополнительных указаний.
        - Я вас слушаю.
        - Это произошло на занятиях по ориентированию, проходившем в лабиринте. По предварительным данным, группа кадетов исчезла из зон действий нашей аппаратуры контроля на участке, вплотную прилегающем к границе комплекса. Далее, осуществлять наблюдение за объектами, не представлялось возможным. Территория за границей не подконтрольна нам. Доступа к имеющимся там, штатным системам, мы не имеем. - Четко отрапортовал лау Мюре.
        - Это ясно. Теперь вы лау Гише. Мнемо-контроль вы успели установить над претендентами?
        - Установка была запланирована на более позднее время. У меня недостаточно объективных данных по участникам. Необходима как минимум еще одна неделя, для подбора персональной схемы воздействия.
        - Понятно. Все запланированное рушится. По какой причине такое стало возможным? - Лау Гизе сделал паузу, во время которой, обвел присутствующих решительным взглядом. - Были предпосылки? Провокации?
        - Ничего замечено не было. - Однозначно ответил лау Вите.
        - Предлагаю ввести экстренный план. Готовьте оставшуюся группу к обкатке внедрением. И подготовьте отчет о количестве доступных технических единицах, находящихся за внутренней границей Сферы. Времени остается мало. Я уверен, что это «колыбель». Беглецы скоро найдут возможность преодолеть ее защиту.
        Утро, для оставшегося состава кадетов, началось с сообщения об общем сборе. Им необходимо было собраться в информационном зале сразу после завтрака, чтобы выслушать важное сообщение. Эта информация появилась у каждого на голоэкране сразу же после пробуждения.
        Стив проснулся, как и всегда, рано. Он сам не помнил, от куда у него была эта полезная, во всех отношениях, привычка. Он не спеша произвел первые утренние процедуры, быстро одел легкую спортивную форму и, взяв полотенце, направился принимать душ. В коридоре расположения жилых кают он встретил Магомета, идущего в том же направлении. Парни еще не до конца примирились друг с другом, но все же обменялись приветствиями, хоть немного и в сухой форме.
        - Привет! Ну что, бросили тебя твои приятели?
        - Много ты знаешь. - Буркнул в ответ Магомет. - За своими следи. Неровен час, киданут тебя. Хотя, кидать то особо нечего.
        - Че-о-о? - Взгляд Стива уже начал выражать готовность к любым действиям, вплоть до радикальных. А руки стали сжиматься в кулаки.
        - Спокойно. - Пресек назревавший скандал подошедший Боб. - Не нужно. Мы действительно много чего не знаем даже о нас самих. Да и сказать с уверенностью, что будет через час, не сможем. Пошли искупнемся. Потом послушаем последние новости. Вы ведь оба в курсе о сборе?
        - Да все в курсе уже. - Стив стряхнул с плеча руку Боба, которую тот положил чтобы успокоить товарища.
        Дойдя до общих душевых, ребята застали там и всех остальных кадетов, включая и слабую половину. Девушки стояли уже одетые, они всегда все успевали раньше парней, но пока не торопились расходиться. Всех интересовали сплетни и общее мнение о случившемся. Поэтому, когда трое опоздавших вошли, уже во всю кипел разговор на повышенных тонах и обмен мнениями. Концовку этого эмоционального излияния они и застали.
        - … а я вообще думаю, что это бешеная их. Эта Алиша сразу мне не понравилась. Тихоня тихоней, а как дело до драки доходит, начинается месилово с ее стороны! - Вика орала. - О! Вот и общий дружок их объявился! Ну, пролей свет на ситуэйшн! Будь любезен! - Перешла девушка на язвительный тон и приняла позу «Я ждала тебя, пьяный мой муж». То есть, руки в бок и голова наискосок.
        - Да отцепитесь от него. Если бы он был в курсах, то обязательно свалил бы с ними. Я прав, а Магомет? - Джордж вмешался в гневную речь девушки.
        - Да не в курсе я. Ну совсем. Хотите верьте, а хотите нет.
        - Ладно. Давайте купайтесь и на сбор. Боб, собирай всех остальных в кучу. Пусть парни спокойно ополоснутся. - Джордж, в принципе-то, симпатизировал Магомету. Ему он нравился за свою бескомпромиссность при подходе к проблемам. - И, это, теперь не надо ссор. Давайте уже закругляйтесь соизмерять свои достоинства. Ну вы поняли? Надеюсь что поняли.
        После водных процедур, все трое опоздавших быстро отправились к себе переодеться в повседневную форму. На это ушло около десяти минут времени, после чего они поспешили в зал сбора кадетов. Войдя в помещение, предназначенное для собраний всего состава и вообще, ребята заняли свободные места и сконцентрировались на окружающих. Абсолютно все сверлили глазами Магомета с отражением в них немого вопроса. Где они? Магомет делал ответный взгляд с выражением непонимания, а это действительно было так. Он не знал о затевающейся авантюре своих друзей ничего.
        Игру в переглядывания прервал погасший свет и появление в центре фигуры в темно-бардовой накидке. Капюшон не давал рассмотреть лица, но этого персонажа все видели второй раз за все время. Начал он свое выступление практически с шепота, из-за чего все кадеты затихли и принялись внимательно слушать.
        - Здравствуйте уважаемые претенденты. Меня зовут лау Гизе. Я являюсь Председателем Совета Объединенной Коалиции Заинтересованных Расс. Выслушайте меня очень внимательно. Я буду краток, так как времени у нас очень мало. У нас случилась чрезвычайное происшествие. Восемь кадетов потерялись за границей комплекса, но случайностью это быть не может. Есть мнение, что их разум перехвачен. Они уже не являются вашими товарищами и друзьями. Нами принято решение о переквалификации учебного плана в боевой. Добро пожаловать в реальный мир. - После столь короткого выступления, фигура пропала и восстановилось освещение.
        - И все? - Марго была в замешательстве.
        - Да нет. - Выразил свое мнение Боб и указал на голоэкран. Там зеленым цветом выделялась небольшая зона, с пояснительной надписью «Проследовать в центр переходов». - Нам, по моему, туда.
        - Пошли что-ли?
        - Добро пожаловать в «центр по переходам». - Металлический голос приветствовал группу молодых людей при входе в интересный по внутреннему содержанию зал. - Прошу вас раздеться и занять места в открытых ложементах.
        Интерьер помещения больше всего подходил по содержанию предметов и обстановки на лабораторию научной клиники. Кадетам предстал не совсем обычный вид. Вдоль стен располагались отдельные ячейки с набором из нескольких голоэкранов в каждом. Пульты сенсорного управления и трехмерные графики, которые голографическими призраками мерцали над небольшими приборами контроля. В центре располагались, как минимум, три десятка огромных аппаратов, похожих по внешнему виду на те, которые предназначены для обширного сканирования человека. Отличие было в ложементах. Они были эргономично активные. Стоило положить хотя бы руку на поверхность, незамедлительно тысячи силовых и еле различимых вертикальных энергетических цилиндров, с невероятной по количеству концентрацией на один квадратный сантиметр, возникали под площадью соприкосновения, четко повторяя все ее рельефы и контуры.
        - А-б-ал-деть! - Вика была просто в шоке и стояла просто моргая глазами. - Ладно мальчики. Я первая. - Как под гипнозом проговорила она последнюю фразу.
        Девушка спокойно сняла с себя все, не обращая никакого внимания на присутствующих вокруг и легла на один из открытых ложементов. Медленно сошлись половины силовой мембраны, закрывая ее еле просматривающейся матовой переливающейся пленкой. Конструкция медленно вплыла в чрево достаточно громоздкого аппарата. Что происходило с ней дальше, было скрыто от напряженных взглядов всех присутствующих.
        - Ну? Мы что, хуже? - Отреагировали на действия Вики присутствующие.
        И остальные кадеты переглянувшись последовали ее примеру.
        Ложась на покрытие ложемента, Стив не думал о негативе. Если все его товарищи приняли условия, то почему он должен отказываться? Разве он трус? Нет. Только не трус. В памяти сохранились обрывки воспоминаний, где он чувствовал себя в еще большей опасности, чем на этой странной базе. И никогда он не чувствовал страха, в принципе. То, что произошло потом, надолго закрепилось в его сознании, как нечто невероятное.
        Он лег. Моментально тысячи силовых точек соприкоснулись с телом и створки капсулы сомкнулись, изолируя его от внешнего окружения полностью. Затем ложемент медленно стал задвигаться в аппарат-преобразователь перехода. Стив ожидал, что будет боль, но не осознавал, что это будет происходить настолько быстро, насколько и красиво. Взявшиеся практически ниоткуда, тонкие иглы проводников проникли через его мышечную массу и вонзились в кости, где произошло их мгновенное внедрение в центральную нервную систему. Затем, другие проводники красиво извиваясь, вошли в контакт со всеми человеческими органами осязания, зрения, слуха. Боль резко исчезла. Появилась необъяснимая легкость во всем организме. Чувство застывшего полета завладело его ощущениями.
        Возвращение в реальность, смотря какую реальность, Стив воспринял как галлюцинацию. Он обнаружил себя в другом теле. Точнее будет сказать, что он был одним целым с механизмом. Да. Именно с механическим творением рук неизвестных конструкторов. Только вот чувство, что он и есть этот механизм никак не укладывалось в его понимании. Он четко ощущал окружение, свои габариты и даже атмосферу вокруг себя. Очень необычное ощущение во всех смыслах этого определения. Он стоял в одном ряду из двух, расположенных друг против друга и насчитывающих по двадцать единиц бронемехов, только они имели конструкционные отличия друг от друга. Одна шеренга состояла из легких, более подвижных и менее бронированных машин. Вторая, в которой стоял и он, имела более утяжеленные, приземистые и лучше бронированные механизмы. Эти отличия легко определялись при даже беглом сравнении. Тяжелой поступью Стив сделал два шага и чуть не потерял равновесие. - Нужны тренировки. - Сделал он вывод для себя.
        Обведя еще раз взглядом ряды, Стив увидел бронемеха, стоящего на одном колене и упиравшегося руками в пол зала.
        - Вика? Ты? - Первое, что пришло на ум.
        - Я. А это кто?
        - Это Стив. Ты как?
        - Тяжело двигаться и голова кругом. А в остальном нормально. - Ответила девушка в облике легко бронированной машины. - Чуть не стошнило, только нечем. Но налицо и плюсы, есть и спать нам, по моему, теперь не нужно.
        Переговаривающиеся не могли слышать себя со стороны, иначе они услышали бы разночастотные помехи, как при настройке радио. Постепенно стали «оживать» и другие кадеты, прошедшие преобразование. Неловкие движения, падения и просто заваливания присутствовали у каждого из них. Естественно, сразу справиться с таким перевоплощением было под силу далеко не каждому. Да никому практически. Чертыхание и возгласы недоумения присутствовали в каждом отдельном случае. Но все отрицательное когда нибудь проходит и кадеты смогли более менее научиться держать равновесие и совершать первые, неуверенные шаги в новом обличии.
        Помещение, в котором они оказались заслуживало отдельного внимания. Оно небыло похоже на прогрессивные и технологически продвинутые залы и ангары, которые все наблюдали в зоне обучения. Скорее являлось подземным бункером. На стенах, сделанных из материала очень похожего на железобетон, явно просматривались следы плесени и коррозии. Подтеки от многочисленных струй воды, трещины и отвалившиеся куски небольшого размера. Неужели они находятся где-то рядом с обычным миром? Там где присутствуют дожди и другие природные явления? Но это не возможно. Непонятные и будоражащие чувства захватили умы ребят.
        - Внимание кадеты. - Голос каждый услышал по системе связи. - Проследуйте к выходу по коридору на право из зала. Организуйте построение в произвольном порядке. Инструкции по программе обучения придут пакетом к каждому из вас. Старшим назначается ла Стив. Ему будут переданы общие указания. Вы находитесь в новом варианте существования. Время неограниченно. За физическими телами будет вестись наблюдение и осуществляться поддержание их в здоровой форме. Удачи.
        - Ну что, как самочувствие? - Обратился Стив ко всем сразу. - Все могут передвигаться?
        - У меня нормально все. - Оживилась Марго. - Девочки, вы как?
        У девушек, да и у всех остальных, все было в норме. О чем и было заявлено в утвердительной форме.
        - Тогда предлагаю выбираться наружу.
        - Для начала постройтесь здесь. - Стив указал на коридор, ведущий, судя по вводной, на выход из бункера, в котором они оказались после перехода. Все, без каких либо возражений, выполнили его команду.
        При осмотре личного состава выяснилось. В штате имелось два тяжелых бронемеха. Это были Стив и Магомет. Остальные, более легкие варианты принадлежали всем остальным кадетам. Технические и боевые возможности каждого вида должны были прислать по мнемонитям связи чуть позже. После того, как кадеты научатся полностью контролировать доставшиеся им механизмы. Кроме этого, Стиву пришлют коды от оружейных комнат и персональные пароли активации. На данном же этапе это представляло опасность для их самих. Закончив осмотр, ребята проследовали к выходу из бункера, добравшись до которого обнаружился досадный факт. Шлюз не поддавался попыткам его открыть. Толи механизм испортился от времени бездействия, толи еще по какой-то причине, но поддаваться попыткам его открыть он не хотел.
        - Предложения есть? - Джордж уже в новом обличии навел свои оптические окуляры на Стива.
        - Только одно. Обязательно должен быть выход отсюда и не один. Поищем?
        - Ну раз так, то разбиваемся на группы по двое и расходимся. - Вика отразила свое мнение, которое логически совпадало с мнением и остальной группы.
        Не долго споря о составах разбились на две группы и разошлись в разные от коридора стороны. Обе они имели в составе по тяжелому бронемеху в лице Стива и Магомета. Повезло команде возглавляемой последним. Они обнаружили вход в вентиляционный зал. Легко сломав тонкую дверь Магомет и его группа преодолела еще несколько комнат и залов с неработающими агрегатами накачки и фильтрации воздуха и вышли в небольшое помещение с круглым зарешеченным люком полутораметрового диаметра, сквозь решетки которого явно просматривался кусочек чистого неба с солнцем находящимся в зените. От такого открытия все затрепетали в душе. Оставалось решить проблему с выходом наружу.
        - Дина, давай за остальными. - Отдал команду Магомет девушке. - Боб подойди и возьми на руки Марго. Я подниму вас обоих, а ты попробуй выдавить решетку.
        Удивительное везение, но все задуманное получилось с первой попытки. И Марго выдавив решетку первой оказалась снаружи. Подошли и остальные участники. После получаса возни и занятий эквилибристикой команда оказалась на поверхности. Открывшийся вид не только обрадовал девушек и парней, но и привел в некоторое замешательство.
        - Никому не разбредаться и вообще поосторожнее. - Отдал общее распоряжение Стив.
        Они выбрались из бункера хранилища бронемехов на обширной поляне, поросшей обычной на вид травой и окруженную лесом. Отличия от земной природы все же были. Листья и попадающаяся хвоя были окрашены не только в традиционные зеленые тона, но и в другие цвета. Встречались даже совсем яркие и ядовитые оттенки. Еще всех впечатлил размер увиденных образцов флоры. Он заметно отличался от земных видов своей массивностью. Даже кустарник, чем-то похожий на папоротник, выделялся крупными габаритами. Если судить с кадетами в механическом облике, то они могли спокойно пройти под его кронами.
        - А звери тут такие-же крупные? А? - Логичный вопрос задал Боб, обводя взглядом периметр поляны вокруг.
        - Да ты не бойся! Ты вон, тоже не слабенький. - Ответила за всех Вика.
        - Да я так, для поддержания разговора. - Замялся парень.
        - А вот мне очень интересно, где мы вообще? - Джордж, оторвавший ради эксперимента ветку папоротника и рассматривающий ее, задал чисто прагматический вопрос.
        - А нам скоро пояснят, так ведь, Стив? - Вика взглянула на новоиспеченного командира вопросительно.
        - Я уверен, что да. А пока, давайте овладевайте новой физической составляющей. Мало-ли сколько времени у нас есть в запасе. Предлагаю осмотреться и вообще. - Стив обобщенно махнул своей новой механической рукой в произвольном направлении.
        Кадеты разбрелись по поляне осматриваясь и делая новые открытия для себя в частности и для общей характеристики места их появления. Побродив достаточно продолжительное время по окрестности, все собрались у вентиляционного отверстия бункера. А Стив, действующий в паре с Магометом, вернулись чуть позже, заявив, что они нашли основной вход и расчистив завал, открыли нормальный доступ в подземную базу. Эта информация обрадовала ребят, так как перспектива заниматься цирковыми номерами при каждом входе и выходе, не внушала оптимизма и радости никому из присутствующих.
        - А что это с солнцем? - Вика, как всегда усмотрела природную аномалию.
        Это действительно была какая-то аномалия. Несмотря на то, что начало темнеть, что говорило о скором наступлении вечернего времени, солнце не торопилось клониться к горизонту. Вместо этого оно, оставаясь во все том-же положении строго над головой, изменило свой окрас на темно-красный и продолжало темнеть. Все задрали головы и как под действием гипноза наблюдали медленное затухание светила. Никто не засекал времени и поэтому точно определить, сколько его прошло не имелось возможности. В конце концов, оно окончательно затухло и стало испускать свет, похожий на свет отражения с лунной поверхности. Тот, который мы привыкли наблюдать каждый вечер.
        - И что все это значит? - Прошептала Марго не отводя с неба взгляда. Вопрос повис в тишине, так как никто ответить на происходящее аномальное зрелище не мог.
        Ошарашенные и обескураженные кадеты вернулись в бункер, который теперь являлся местом их дислокации на неопределенное по продолжительности время. Не сказать, что им, как механическим машинам необходим был сон. Просто отдых был нужен чисто по привычке, да и мозг не мог сразу перестроиться, отказавшись от такой свойственной каждому потребности. Поэтому они выбрали по месту, приглянувшемуся каждому в отдельности и впали в забытье, которое было похоже на сон. На утро им предстояла чреда тренировок, для более уверенного пользования своими новыми телами. Тем более, что появившимся у каждого перед глазами интерфейсом контроля за состоянием, никто пользоваться пока неумел. Но все говорило о том, что это очень полезный атрибут их повседневности будет очень важен для будущего взаимодействия со всем, что им придется встретить.
        Следующее утро встретило их сообщением из центра по переходам.
        «Внимание! Пакет активации периферийных устройств и коды к вооружению загружены во вспомогательные массивы памяти».
        «Основная задача поставленная командованием, направлена командиру группы ла Стиву. Удачи вам кадеты!»
        После этого, события приобрели рутинный характер, сопровождаемый занятиями по боевой подготовке. Первым делом ребятам предстояло научиться полностью контролировать свои действия. Для этого, не особо долго размышляя, активисты сломали несколько деревьев и соорудили из них своеобразную полосу препятствий. При прохождении оной приходилось прыгать, пригибаться и ползать. Кроме того, подручными средствами, найденными в бункере, даже выломанная дверь входа в коридор к вентиляции пошла вход, были выкопаны несколько траншей и небольших рвов. Количество препятствий возрастало с каждым днем. Научились имитировать и огневой контакт. В этом помогли персональные обработчики данных. Попадания они просчитывали по направлению атак и модулировали полученные повреждения, характерные для применения определенного вида используемого вооружения и боеприпасов. Именно эти занятия открыли небольшой объем информации по поводу материалов, примененных при создании бронемехов. Основным из них был металл, напоминавший по химической формуле сталь, но присутствие в ее составе неизвестных обычному миру элементов, делали его
прочнее и легче. Остальные части включали в себя всевозможные его разновидности. Даже эластичные по своей функциональности детали, имели в своем списке его образующие составляющие.
        Одним утром все встало с ног на голову.
        - Мальчики, я кое что нашла! - Именно эта фраза прозвучавшая из уст Яны перевернула все. - Смотрите вот сюда. Она указала на остов такого же как и они бронемеха, только изъеденного толи ржавчиной, толи кислотой, найденный не далее чем метрах в пятнадцати при углублении в лес. - Он… Это, как его… Да он как и мы. Такой же.
        - Ага. Только в отличии от нас он немного сломан. - Поправил Джордж.
        - У него и оружие при себе.
        - И палил он во все стороны. - Осматривая деревья вокруг сделал заключение Стив, фиксируя старые следы от множественных попаданий в их стволах. - Очень интересно, а в кого или во что? Поверженных противников вокруг я не наблюдаю совершенно. Это совсем мне не нравится.
        - Я нашла вот это. - Вика, подошедшая к образовавшейся в процессе обсуждения кампании, протянула руку с небольшим черным предметом по форме похожий на параллелепипед.
        - Похоже на хранилище блока памяти. Никто не хочет узнать что на нем? - Вопросительно посмотрел на товарищей Боб, приняв как эстафетную палочку найденный прибор из рук Стива.
        Естественно, абсолютно все хотели это знать. Единственной причиной мешавшей данному процессу, было отсутствие прибора расшифровки или чтения записи с модуля, находящегося внутри контейнера. Но это обстоятельство нисколько не смутило кадетов. Просто все занялись поиском дешифратора в хранилищах бункера.
        Находки и девушка
        - Ну хватит уже, Анти, со мной все в полном порядке. - Я пытался вызволить свою пострадавшую руку у дотошного доктора, в лице моей прелестной спутницы.
        - Странные у тебя понятия о нормальности. Не мешай! - Довольно строго пресекла она мои попытки.
        Ради поддержания своего реноме, еще немного посопротивлялся, а девушка по хозяйски извлекла из моего кофра инъектор, вставила в него какой-то, только ей одной известный, картридж и сделала мне укол, чуть выше перелома. Стало заметно легче, а резкая пульсирующая боль перешла в более приглушенное состояние. Затем она взяла один из аэрозольных баллончиков и распылив его содержание превратила в подобие гипса, который и наложила мне на пострадавший участок. Потом зафиксировали руку в согнутом положении на груди. Благо обрезков кабеля вокруг было достаточно разбросано. Настроение у меня совсем улучшилось. Мы сидели на нижнем пролете боковой лестницы в кампании с нашими механическими друзьями.
        - Слушай, Анти, а куда мы теперь двинемся?
        - Нам нужно туда. - Она указала направление вверх по лестнице и продолжила. - Постараемся найти более короткий маршрут и, если повезет, средство нашего передвижения.
        - А с мехом как?
        - Да все просто. Забери его мемо-крсталл с собой. Думаю, что он против не будет. - Она хитро прищурилась и подмигнула мне. - После случившегося сегодня, он тебе доверяет. Кстати, пополни потерянную энергию и биологическую массу. - Она протянула мне разведенный биоконцетрат.
        - Правильнее говорить «поешь». - Поправил ее я.
        - Поешь. Тебе сейчас это нужно в большом количестве. Колонии нанитов нужен строительный материал, чтобы поправить тебя.
        - Вылечить.
        - Нет. Они будут править и переделывать твою структуру. - Настояла она на своей терминологии, а я чуть не подавился концентратом.
        - В смысле?
        - Понимаешь в чем дело. Когда наниты приступают к лечению, то они сначала проводят анализ повреждений полученных тобой. После чего приступают к их ликвидации. Но в их программу входит и предотвращение полученных травм в последствии, поэтому они делают профилактику, изменяя слабые участки на свое усмотрение. Ты главное не волнуйся. На твой внешний вид эти преобразования не повлияют. - Успокоила меня Анти.
        - Очень хочется этому верить. А то превращусь в уродливого монстра. И…
        - И не сможешь произвести на меня нужного впечатления? Ведь именно этим ты занимался, ввязавшись в бой механоидов? И не удивляйся. Твою психологическую составляющую я легко расшифровываю. Только не буквально, а на чисто эмоциональных проявлениях и всплесках.
        - Ладно телепат. Когда трогаемся? - Задал я первый, что был на уме, вопрос.
        - Забирай мемо-крастал у меха и пошли.
        Вторично за последнее время, я произвел процедуру изъятия мемо-кристала из недр механоида и разместил его в одном из небольших изолированных карманов своего кофра. В этот раз никакого сопротивления небыло. Привык ко мне наверное. Немного посидев на ступенях ведущих вверх параллельно стене и прерывающимися несколькими площадками, устроили быстрые сборы. Собственно собирать особо было нечего. Сразу по завершению столь важного дела, Анти решительно направилась вверх, а я последовал за ней. Преодолев один из первых пролетов я задрал голову, чтобы оценить предстоящее восхождение и…
        - Стой! - Решительно заявил я. - Есть не подлежащее обсуждению предложение. Давай в авангарде буду я.
        - Что? Не доверяешь? - Язвительно хихикнула она.
        - Не в этом дело. - Смущаясь я отвел взгляд. - Поверь, так будет лучше.
        - Ну ладно. - Девушка пожала плечами. - А то ты действительно как-то разнервничался. Давай, иди первым. Только на верху я укажу дальнейшее направление.
        - Без проблем. - Я обошел ее и возглавил наш сводный отряд. Паучки механоиды следовали рядом.
        Тридцать лестничных пролетов метра по два высотой и пятнадцать промежуточных площадок, располагающиеся после каждой пары, дались мне тяжело. Ноги гудели и слегка подрагивали в коленях. Рука разболелась и пульсировала болью, а в висках стучало от напряжения.
        - А ты хорошо держишься для раненого.
        - Стараюсь. - Не сказал, а выдохнул я из себя ответ на прозвучавший комплимент.
        Мы сделали остановку перед дверью на самой верхней площадке. Анти осмотрела мою травму и произвела очередную инъекцию обезболивающего и какого-то лекарства. Пояснив, что оно поможет колонии нанитов ускорить процесс моего «ремонта». Я не возражал. Тем более, что после этой процедуры стало действительно легче. Когда все действия по моему лечению были закончены, паучки шустро разобрались с замком и открыли нам доступ в небольшой тамбур, пред выходом в параллельный ангару коридор. Я заметил, что в тамбуре по боковым стенам располагались горизонтальные амбразуры с застывшими стволами какого-то оружия кинетического действия. Интересное наблюдение. Я обратил на это внимание Анти и она сразу пояснила, что это охраняемый коридор, ведущий в хранилища, где обычно находятся элементы особого назначения. Например, части вооружения и боеприпасов ремонтируемых кораблей. И выходов из них много, поэтому получив туда доступ, можно свободно перемещаться в любых интересующих направлениях. И что нам крупно повезло в том, что защита не активна.
        Окружающая обстановка и внешний вид помещений в корне отличался от виденного ранее хаоса в ремонтном ангаре. Наверняка сюда не проникла ударная волна. Все выглядело вполне целым и достаточно чистым. Через несколько десятков метров, Анти активировала автономное аварийное освещение и передвигаться стало гораздо комфортнее.
        Со мной тоже проходили странные изменения. Во первых, усталость и боль больше не мучили меня. Во вторых, появилось ощущение легкости во всем организме, которое постепенно возрастало. В третьих, я внутренне ощущал необъяснимый прилив сил и выносливости. Спрашивать пояснений по поводу происходящего со мной у своей спутницы я пока не стал.
        Вдруг, абсолютно не осознано, я остановился у одного из попавшего на пути шлюза. Совершенно не отдавая себе отчет о причине столь внезапного проявления интереса к помещению, скрывавшемуся за ним. Я понять не мог, откуда у меня взялась такая непреодолимая тяга.
        - Анти, мне нужно туда попасть. Что там? - как сомнамбула проговорил я.
        Девушка, не долго размышляя над моей просьбой, занялась разблокировкой запорного механизма, используя посильную помощь механоидов паучков. Минут десять они затратили на вскрытие, не больше, после чего перед нами открылся вход в небольшую комнату, на противоположной стене которой находились такие-же створки.
        - Это модуль перемещений для технического персонала. - Пояснила Анти. - Можем им воспользоваться, только нужно решить проблему с энергопитанием.
        Уж не знаю точно, что именно предприняли мои компаньоны, но спустя еще минут сорок копошения в силовых кабелях, проходящих в специальных коробах по всей длине коридора, свет внутри модуля загорелся. На небольшой панели внутри активировались, пока не понятные для меня, символы.
        - Прошу! - И девушка сделала приглашающий жест рукой.
        Я тут-же воспользовался приглашением. Выбирал конечную точку полагаясь на свое чутье, дотронулся до примеченного мною символа и модуль тронулся. Только почему-то не вверх или низ, а сначала вперед, затем в сторону а уже позже вниз. Так мы и петляли некоторое время, пока не застыли где-то в недрах этого гигантского объекта. Двери-створки открылись и мы оказались в странном хранилище невероятных размеров. Оно не напоминало ничего. Огромные залы, от потолка до пола заполненные конструкциями, поделенными на много ярусов, похожих на грозди. Только плоды у этих гроздей выделялись своей неординарностью. Это были небольшие коконы, сантиметров шестьдесят в диаметре и длиной не более полутора метров. И их было много. Очень много. Я сфокусировал взгляд на одном из них, надеясь на то, что мой внутренний секретарь выдаст подсказку. Чуда не произошло. И мой мысленный запрос на идентификацию остался без ответа. - Надо получше расспросить Анти о моей способности на предмет активного ее пользования. - Сделал я мысленно пометку для себя. А вслух спросил.
        - Анти, извини, если вопрос окажется слишком банальным, но поясни мне что, или точнее, кто здесь хранится?
        - Это спец хранилище эмбрионов. Используется для пополнения потерь личного состава в ходе выполнения боевых операций. Так-же можно восполнять и другие потери или применить хранящиеся материалы для увеличения численности боевого состава. Используются психо-матрицы преимущественно военного направления потому, что тут хранятся модифицированные эмбрионы с уклоном в повышенные физические показатели рождающихся.
        Я стоял и хлопал глазами, слушая спокойную речь девушки и не понимая, как должен реагировать на услышанное, принимая во внимание весь масштаб увиденного. Продолжил осматривать пространство на сколько хватало дальности зрения, а мыслях созрел вполне логичный вопрос.
        - Слушай, а ведь их всех необходимо вооружать? Ты случайно не знаешь, где тут арсенал может быть?
        - Ну как правило он не должен находиться слишком далеко. Скорее всего рядом проходят параллельные помещения. Нужно искать хранилища вооружений там.
        - Так пошли! - Обрадовался я. - Давай искать. - Понятное каждому мужчине настроение завладело мной от одной только мысли о оружии.
        Мы тут-же занялись поисками. А в мыслях промелькнула надежда найти, помимо вооружений, склад с амуницией. Весьма полезной может оказаться такая находка в нашем положении. Предположение девушки сбылось на все сто процентов. Практически сразу после начала поисков, нами был найден проход в параллельный зал, который был хранилищем амуниции и средств защиты на любой вкус. От тяжелых броне-скафандров с энергоусилителями движений и системами снижения силовых нагрузок на операторов, до сверхлегких боевых скафандров с элементами частичного бронирования. Я тут-же озаботился нашим обмундированием и, не долго думая, выбрал для себя и Анти сверхлегкие скафы, думая о том, что подвижность сейчас стоит в более высоком приоритете. Девушка была со мной полностью согласна и избавившись от моего дизайнерского шедевра в стиле «технохаос», спокойно переоделась, став похожей на очень симпатичного боевика. Я тоже переоделся, сняв наконец-то надоевшую за это время скитаний, чешую. Приборы поддержания жизни мы оставили на своих местах на запястьях. Содержимое пояса я распределил по присутствующим в изобилии карманам и
отделениям нового облачения.
        - Ну! Давай теперь поищем оружие? - Горя оптимизмом, высказал я свое пожелание. И мы вновь занялись обыском помещений, разойдясь в разные стороны друг от друга.
        Еще спустя некоторое время в мою ногу уткнулся один из наших помощников механоидов паучков. Догадавшись что требуется мое обязательное присутствие, я проследовал за ним и вышел к Анти в компании с тремя другими мехами. Они стояли около прохода в другую часть хранилища и не спешили туда входить.
        - Ну что тут у вас? - С этой фразой я вошел в проем шлюза и понял, что совершил очередную ошибку.
        Раздался звук стрельбы и пространство рядом перечеркнули кавитационные трассы проносящихся мимо зарядов.
        «Кинетическое оружие основанное на принципе магнетического разгона боеприпаса». - Очень вовремя сделанная подсказка. - Промелькнула запоздавшая мысль.
        Заряд зацепил одну из броне-пластин на груди по касательной и вырвав ее ушел в сторону. Я, сделав прыжок назад, скрылся из сектора обстрела. Огонь защитной системы прекратился, но это ни о чем не говорило.
        - А я как раз решала, чем-же проверить активность системы защиты.
        - Обращайся при случае. И что теперь? - А сам подумал, не бахнуть ли ее по чему-нибудь в целях воспитания.
        - Давай сюда свой ключ. - Она протянула руку.
        Я вытащил этот предмет, который помог мне недавно, и протянул девушке. Анти вручила его в маленькие захваты механоида и тот исчез в охраняемом коридоре.
        - А как-же..? Или на них защита не распространяется?
        - Ты прав. Надеюсь что твоя догадливость сделает подсказку и на то, что технический персонал может передвигаться по объектам совершенно спокойно. Они и есть одна из разновидностей этого персонала.
        - А-аа. Ясно. - Ощупывая себя на предмет ранений, промямлил ей ответ.
        Вскоре вернулся наш паучок и это означало, что доступ теперь у нас есть. Мы миновали автоматический рубеж обороны арсенала состоящий из двух турелей, встроенных по углам и попали в сокровищницу «Али-Бабы», для меня по крайней мере. Столько всего стреляющего, сконцентрированного в одном месте, я никогда не видел. Даже обрывки памяти не сохранили ничего подобного. Пока я стоял и разглядывал изобилие вооружений, Анти, со знанием дела, скрылась в недрах хранилища. Не прошло и десяти минут, как она вернулась нагруженная оружием. У меня сложилось стойкое ощущение, что эта красавица точно знала, что нам понадобится и где это самое находится. Расспрашивать Анти на этот предмет ее просвещенности я пока не стал, отложив на более позднее время все вопросы.
        - Вот держи. Это малый штурмовой «разгонник». - Она протянула предмет похожий на небольшой пистолет-пулемет. - Это запасные картриджи по двести пятьдесят зарядов. Три снаряжены обычными, а три разрывными боеприпасами. Это «импульсник». - Очередное оружие выглядело почти как обычный пистолет. - И четыре магазина к нему по двадцать пять зарядов. А это… - Она протянула какую-то винтовку. - Это оружие дальнего поражения, тоже основанное на магнетическом разгоне боеприпаса.
        У самой Анти был тот же набор, что и принесенный мне. Не стал спорить с дамой и принял ее вариант подбора боевой части нашей экипировки. Мы не спеша экипировались, еще пришлось заменить мой пострадавший скафандр.
        - Анти, а против кого мы вооружаемся? Ну про взбесившегося погрузчика я помню, а что еще?
        - Знаешь, лучше всего если ты никогда и не узнаешь о тех, кто будет нам мешать, это мягко говоря. Дело в том, что был активирован протокол глобальной защиты, а то что мы встретили всего одного персонажа, пытавшегося нейтрализовать нас, это чистое везение.
        - Тогда боеприпасов будет мало. - Констатировал я факт своего возникшего беспокойства.
        Пришлось еще раз навестить хранилище амуниции, где я отыскал прекрасное подобие разгрузки и военного заплечного вещевого мешка с армированием по всему периметру. Довольно удобные. После чего пополнил боекомплет еще несколькими магазинами и картриджами. Прихватил столь полезные в нашем маленьком хозяйстве атрибуты и для девушки, которая тут-же озаботилась их комплектацией. Но в отличии от меня, подумала и о нашем пропитании.
        - Нам нужно попасть в каюты персонала, они расположены чуть дальше. - Серьезно заявила она. - Там есть блоки рационов с запасами содержимого на непредвиденные случаи. Ты же согласен, что один биоконцетрат немного приелся? Если повезет, найдем и военные. Персоналу они всегда нравились за свою питательность и вкус. Кроме того, они весьма компактны. Это большой плюс, ты не находишь?
        Естественно, я был полностью согласен и зашагал вслед за моим «маркером». Пока мы шли, я неосознанно прислушался к состоянию своего организма и сделал вывод, что мое выздоровление протекает слишком быстро для обычного человека. Рука уже практически не болела, а удар, после попадания в меня заряда из охранной турели, вообще никак не напоминал о себе. Да и общее самочуствие улучшалось с каждым часом. Вес снаряжения и вооружения я практически не ощущал. Помимо физического преобразования, у меня улучшились показатели зрения и слуха.
        - Это здесь. - Прервала ход моих мыслей Анти.
        Мы вплотную приблизились к двери-шлюзу, который отделял вход в расположение кают обслуживающего персонала от самого хранилища. Через небольшое окно, точнее иллюминатор, покрытый пылевым слоем, проглядывался небольшой тамбур, завершающийся еще одной такой-же дверью. Девушка прикоснулась к панели контроля замка и активировала его. Через несколько секунд шлюз открылся и мы проследовали внутрь. Со вторым входом проблем не возникло, как и с первым и мы оказались в помещении, где располагались каюты личного состава обслуживающего персонала. Всего их имелось десять. Решили что нужно обследовать каждую и начали с первой.
        Довольно уютная комната, в которой небыло ничего лишнего и непрактичного. Спальное место, расположенное над небольшим столом с встроенными ящиками, шкаф для хранения одежды и вещей первой необходимости с раздвижными дверками, крохотный санузел, совмещенный с душевой кабиной. На стене закреплен голоэкран, за столом находится поворотное и эргономичное кресло. Небольшое хранилище на полу с кодовым замком. Просто и незатейливо. Пищевого блока тут небыло и осмотр продолжился далее по очередности продвижения.
        Еще пять кают не принесли ничего нового и необычного, а вот следущая подготовила для нас своеобразный сюрприз. И дело было не в наличии централизованного пищевого блока, который как и должен, был вмонтирован в стену и сообщался с основным хранилищем запасов продовольствия, а в присутствии в кровати мумифицированного тела человека. Его положение и окружающая обстановка свидетельствовали о том, что умер он своей смертью. По крайней мере, следов насилия нами обнаружено небыло. На столе лежал полупрозрачный планшет, с сопроводительной запиской, которую я немедленно протянул девушке.
        - «Важно. Для тех, кто придет после». - Прочитала она короткую надпись. - Ну что? Посмотрим?
        - Я за. - Высказал я свое согласие и мы приступили к просмотру записей.
        На экране появился человек средних лет в форме техника. Достаточно хорошо выглядевший, только с некоторой тревогой в выражении лица и начал повествование, по началу которого мы сразу поняли, что это своего рода личный дневник.
        «1. Наступил первый вечер после всеобщей эвакуации личного состава. Меня зовут Коу, я старший из четырех оставшихся техников в секторе хранилищ. Что конкретно произошло я не знаю. Но, предшествующий событиям, отголосок удара ощутили все. Буду по возможности оставлять сообщения в личном дневнике.»
        «2. Неделя пролетела за работой. Мне пришлось перевести на циркуляцию систему очистки воздуха в основном хранилище. Совместно с Киром установили дополнительные фильтры и перевели все в режим глубокой экономии.»
        «3. Сегодня отметили день рождения Орхи. Генри презентовал из своих запасов целую пинту элитного квоттера.»
        «4. Уже три недели нет никаких известий из центрального диспетчерского поста. Наверное мы тут застрянем надолго. Новостей особо нет.»
        - Давай перемотаем вперед, тут пока ничего интересного. - Предложил я и, после согласия Анти, включил перемотку.
        Наткнулся на более менее емкую запись и включил воспроизведение. На экране появился тот-же человек, только с бородой и более уставшим видом. Голос был сбивчивый и путающийся. Он явно нервничал.
        «77. Сегодня продолжал делать плановый обход хранилища эмбрионов по графику. В девятнадцатом секторе обнаружил аномалию, которая никак не могла произойти. Энергии не хватило-бы, да и доступа к матрицам сознания наша система не имеет. Ну а если подробнее… Мною были обнаружены коконы, прошедшие стадию возрождения и благополучно ее завершившие. Они пусты. А о активизации процесса не было никакого предупреждения, обязательно замеченного нашей системой контроля состояния, но она этого не заметила. Буду пытаться разобраться в случившемся.»
        «82. Пропал Кир. Он был какой-то беспокойный все последнее время и нес всякую чушь. Я и Генри завтра отправимся на поиски.»
        «83. Кира не нашли. Обследовали только часть арсенала. Завтра попрошу подключиться к поискам Орхи.»
        «88. Устал. Продолжаю поиски. Надежды отыскать Кира все меньше.»
        «103. Ничего не понимаю, но пропали Генри и Орхи. Провел временную активацию сенсоров наблюдения на два часа. Ничего. Отключил, так как тратится много энергии и ее перерасход не позволит автономной системе в полном объеме следить за состоянием эмбрионов. На всякий случай, взял в личное пользование малый импульсный разрядник. Отразил в журнале отчета по арсеналу.»
        Следующие сообщения мы наблюдали и слушали от заросшего человека, который говорил шепотом в темноте. Очень похоже на то, что он находился в кровати, под фольгированным покрывалом или накидкой.
        «242. Я нашел их, других. Они не видны, пока сами этого не захотят. Хорошо маскируются, как хамелеоны. Количества не знаю, но судя по раскрытым коконам не меньше двадцати. Отправил запрос по этому поводу в другие сектора с аналогичными спец хранилищами.»
        «267. Я умудрился зафиксировать одного на моно голографию. Ничего толком не разобрать.»
        «270. Понял все. Пока я им полезен и поддерживаю автономию жизнеобеспечения хранилища, они не трогают меня. А от всех лишних, по их мнению, они избавились. Активировал систему защиты от проникновения в арсенал.»
        «271. Пришел ответ на запрос из сектора 1277. Там остался один инженер из десяти оставшихся добровольцев. У него сложилась аналогичная ситуация. Ему удалось сделать нормальный снимок. Он прислал его мне. Дослушайте до конца и тогда посмотрите. Он рекомендует не пытаться приблизиться к ним, не оставлять еду, записок и просьб. Вообще, лучше бегите. Так как инженер, писавший мне по закрытому каналу, является специалистом генетики, то он охарактеризовал этих существ как ксеноактивных. Способными к преобразованию своих организмов, то есть присутствует ускоренная эволюция, способствующая к выработке свойств организма для выживания в любых агрессивных условиях. И это, скорее всего, последствия нашей попытки вмешательства в „колыбель“ и заимствования у нее технологии возрождения. Она сама решила позаботиться о своей защите и от нас тоже. Не подумайте, что я трус. Смотрите сами.»
        Увиденное повергло меня в некоторый ступор. Наполовину развернувшись к фотографирующему стоял, ну наверное человеком это можно было назвать с натяжкой. Руки состояли не из трех сочленений а из пяти. Причем, три предплечья могли спокойно соединяться в одно, и строение рук становились как и у нормального человека. Ноги не изменились. По позвоночнику от самой головы проходил небольшой, но мощный нарост. Но не это поразило меня. Я вообще не из пугливых, как оказалось. Его вид и цвет покрова. Вот что взбудоражило меня. Он был черный и полностью покрытый светящимися пентаграммами, похожие я наблюдал в своем падении. И глаза. Абсолютная чернота там, где у человека находится белок глаза. Затем желто-белая радужка зрачка, которая, словно молниями, исчерчена бело-оранжевыми паутинками. И зрачок, словно маленький черный кристалл. Вот где действительно жуть. Невольно я поправил свой штурмовой «разгонник». Больше записей мы не обнаружили.
        - Анти, это то о чем ты говорила?
        - И это тоже, но они сейчас уже не такие, как ты видел.
        - Это еще почему? - Недоумевая поинтересовался я.
        - А ты не обратил внимания на даты?
        Я присмотрелся и увидел в полях, где по логике должны были располагаться числа, года и месяцы, только мерцающие нули.
        - Не понял.
        - Включи мозги. Когда происходит сброс настроек времени системы интерфейса?
        - Ну… Наверное раз в сто лет? - С надеждой высказал я свою догадку.
        - Ага. И еще через тысячу… В общем не буду от тебя скрывать, но прошло гораздо больше чем тысяча лет.
        Не доверять спутнице у меня небыло причин и я задумался, переваривая услышанное и увиденное за сегодня, заодно неосознанно разглядывал красивую, во всех смыслах, Анти. Было в ней что-то притягивающее, гипнотизирующее. Прекрасное сложение тела и утонченные, притягательные черты лица и веселый характер оптимиста. А девушка, со знанием дела, принялась добывать нужные нам рационы питания из недр пищевого блока. Моментально разобравшись с его управлением, она выбрала все самое необходимое для нас. Доукомплектовала свой и мой заплечные ранцы столь нужными запасами и вопросительно посмотрела прямо мне в глаза.
        - Что тебя беспокоит? Я не могу разобраться в потоке твоих мыслей. Пояснишь?
        - А что не так? - Не совсем понял я ее вопрос ко мне.
        - Да ты как-то странно проявляешь ментальную активность, когда вот так пристально смотришь на меня. Я путаюсь и немного не понимаю твоей реакции. То ты раздражен, когда я раздета, то когда одета. Что-то не так со мной?
        - Дура. - Лаконично оборвал я ход ее рассуждений. - Куда мы теперь отправляемся?
        - Ну и ладно. - Надулась моя спутница. А потом строгим голосом озвучила. - Нам нужна транспортная артерия. Иди за мной, или как обычно пойдешь впереди?
        - Теперь, как ты скажешь.
        - Что? Я не ослышалась? Хотя, у тебя вечно какие-то причуды, не укладывающиеся в мое понимание и не поддающиеся никаким моим прогнозам. Ладно пошли.
        Я послушно последовал за своим «маркером» и пройдя шагов десять, неожиданно сам для себя, задал Анти волнующий меня вопрос.
        - От куда ты знаешь куда нам идти? Ты всегда в курсе всего. Почему, Анти?
        - Тебе надо тренировать свою внимательность. Куда ты смотрел все время, пока мы изучали содержимое кают? Хотя я задала этот вопрос не потому, что не знаю, а потому что ты не смотрел по сторонам. Я нашла вот это. - Она протянула мне рисунок, на котором был нарисован маршрут к какому-то месту. - Это аварийный выход к транспорту, с помощью которого мы спокойно можем преодолеть три с половиной тысячи твоих километров к точке перехода.
        Я охр… от такой информации. - Три тысячи с лишним?
        - Ага. - Она очаровательно улыбнулась. - А на мой вопрос ответить сможешь?
        - Если только это не противоречит моим моральным принципам то…
        Нашу интеллектуальную беседу прервал звук, похожий на шипение с переходом в режим ультразвука. Действуя совершенно на автомате, я оттолкнул девушку за стеллаж, мимо которого мы продвигались, а сам, совершенно забыв о оружии, которое теперь было у меня в наличии, выхватил из ножен свой кинжал. Пригнулся и стал пытаться разглядеть источник опасности. В этот момент, на меня бросилась большая тень и я, отпрянув назад, успел уловить взглядом движение моей напарницы. Она уже снимала с плеча оружие дальнего поражения, винтовку. Запнувшись о небольшой контейнер, так неудачно попавший под ноги, я стал заваливаться назад, что меня и спасло. Надо мной пролетела туша монстра, едва не пропоров мне грудь своими когтями, которые я успел оценить при падении. Раздался негромкий звук нагнетателя магнитного ускорителя и в воздухе появился кавитационный след от выстрела винтовки Анти. Заряд ударил в тушу монстра, но не причинил ему никакого существенного урона. Тонкий покров щетины прижатый к телу образовывал непреодолимую панцирную защиту по всей площади покрова. Тварь развернулась и изготовилась к новой атаке на
более опасного противника. В самый последний момент перед прыжком я отметил, что щетина у нее становится дыбом открывая доступ к кожному покрову, и сразу придумал план действий.
        - А-н-т-ии, в сторону! Будешь стрелять перед его прыжком. - Заорал я и вовремя.
        Девушка отпрыгнула за стеллаж и пропустила мимо себя опасного противника. Я старался активно привлечь к себе внимание и бросился в атаку. Монстр развернулся и стал изготавливаться к прыжку. В самый последний перед броском момент, я сделал попытку отскочить в безопасное место, но подскользнулся на какой-то лужице из пролитой маслянистой жидкости и упал на спину. Чудовище уже летело по направлению ко мне. Жуткая тяжесть навалилась мне на грудь и все затихло, как будто ничего и небыло. Лежу на полу, в руке зажат мой кинжал, который торчит в зубастой пасти чудовища, на меня капнула его кровь и попав на броне-вставку зашипела, испуская парообразные струйки дыма. Подбежавшая Анти помогает мне выбраться из под туши и я срываю пластину, которая уже имеет изъеденную кляксу в месте попадания на нее биологической субстанции. Но действие по разрушению уже остановилось само собой, без нашего активного вмешательства.
        - Это я его? - Переводя дух, наконец я смог выдавить из себя фразу.
        - Оба! Я в бок ему навылет и «разгонника», благодаря твоей подсказке. Ну а ты ему, ты сам видел куда. И, спасибо! - Она с интересом окинула меня взглядом, но вопрос, который возник у нее в мыслях почему-то не задала. Хотя я точно видел, что очень хотела.
        Мы принялись рассматривать напавшего на нас монстра. Строение тела отдаленно напоминало гиену. Это коварный стайный хищник, имеющий мощное строение грудной клетки, сильные передние лапы и заниженную заднюю часть. Наш отличался присутствием чрезвычайно длинных и острых, как бритва когтей, которые втягивались в подушки на лапах. Эти когти могли позволить лазить и по стенам, в случае необходимости. Зубы имели возможность складываться, как у змей, прижимаясь к небу в пасти. Шерстяной броне-покров не длиннее трех сантиметров с возможностью плотно складываться и образовывать панцирный покров с невероятной гибкостью, совершенно не стесняющий движения. Ушей было две пары, одна основная достаточно большого размера и маленькая, смещенная чуть вперед от основной. Глаз было, аналогично, больше чем пара. Над основной парой располагались еще две пары глаз. Они были меньше и находились четко над основной. Хвост, являющийся продолжением позвоночника, был массивный и мне показалось, что эти особи могут использовать его в качестве дополнительного оружия.
        - Анти, так вот чего надо бояться? - Нервным голосом я спросил девушку.
        - Не совсем, есть обитатели и пострашнее. - Нисколько не показывая страха или удивления, она ответила мне с обычными для нее нотками оптимизма в голосе.
        Передохнув около получаса, мы уже собрались продолжать следовать начертанному на листе маршруту, но я услышал звук доносившийся из прохода между стеллажами. Что-то мне он напоминал, но я не мог сразу понять что именно.
        - Я сейчас. Жди тут и это не обсуждается. - Определил я наши дальнейшие действия.
        Осторожно пробираясь между рядами, я весь превратился в слух и внимание. Пройдя порядка пятнадцати метров, я установил точное направление по усиливающемуся звуку и перешел в параллельный проход в месте ближайшего прерывания рядов. Пройдя еще порядка десяти метров до меня дошло. Плачь, это детский плачь мне напоминал звук, который я слышал. Внезапно мое зрение переключилось в режим ночного и я начал совершенно отчетливо видеть все вокруг, как днем, только в черно-белом варианте изображения. Взгляд сфокусировался на цели впереди, по направлению движения, и в черно-белое пространство вокруг проникли два, еле различимых, желтых пятнышка. Соблюдая осторожность, я направился к ним. Детский или другой плачь усиливался по мере моего приближения к намеченной точке. И вот наконец я увидел. Это были два крохотных и черных комочков шерсти с бусинками глаз, с испугом и надеждой, как мне показалось, смотрящих прямо в мои глаза. Не знаю что повергло меня в сентиментальное настроение, но не раздумывая ускорил наг и приблизился к беззащитным созданиям. Сев рядом с логовом, а это несомненно было оно, я не
раздумывая достал биоконцентрат из старого запаса и развел его до более жидкой консистенции, чем употреблял сам с Анти. Подождав, пока раствор достигнет нужной консистенции, налил немного тягучую субстанцию в ладонь и протянул щенкам. Плачь тут-же стих и два теплых языка принялись слизывать питание, щекоча мне ладонь и тыкаясь своими холодными носами мне в пальцы. Когда с руки все было слизано, я поставил остатки концентрата им прямо в емкости, в которой готовил смесь. Урча от удовольствия, я так думаю, они весело толкаясь, доели содержимое и прильнули к моим коленям с целью уснуть.
        - И что дальше ты намерен делать? - Раздался вопрос над самым моим ухом справа.
        Я чуть не подпрыгнул от неожиданности, а сердце буквально замерло на половине удара.
        - Ты в курсе, что биоконцентрат это сверхактивный биологический состав, способный ускорять рост? Хотя… Я все уже прочла в твоей ментальной части. Иди, ищи средство для транспортировки. - Махнула рукой девушка. - У меня было предостережение, что ты действительно, «другой». - Сказала она последнюю фразу, как-бы самой себе.
        Не смея перечить даме, я направился с ножом наперевес заниматься уже привычным мне делом. То есть, изготавливать переносной контейнер для моих новых, неразвитых подопечных. Найдя короб с какими-то мощными кассетами зарядов с отверстиями по всему периметру, я вытряхнул содержимое и набил его мягкой на мой взгляд, обмоткой утеплителя от какой-то магистральной ветки трубы. В качестве ремня использовал часть ленточного механизма подачи от турельного орудия, найденного недалеко в одном из контейнеров, расположенных на стеллажах и стал возвращаться. Двигался медленно и осторожно, соблюдая тишину. Зрелище, открывшееся мне было настолько трогательное, что к горлу у меня невольно подкатился комок, не дающий сделать и вздоха. Девушка сидела на коленях и тихо нашептывая какие-то успокаивающие, судя по интонации слова, поглаживая наших новых членов команды. Паучки, про которых я, откровенно говоря забыл, вертелись рядом и мигая красными огоньками пытались вклиниться между щенками и ее руками. Она отстраняла их и щебеча что-то себе под нос, продолжала баюкать малышей.
        - Вот. Давай сюда их помести аккуратно и пойдем. - Прервал я своеобразную идиллию.
        Анти очень осторожно переместила щенков в сделанную мной переноску и мы, наконец-то, продолжили следование по маршруту.
        Спустя час нашего плутания по хранилищу, мы приблизились к намеченному финишу. Увиденное мной оставило в душе двойственные чувства непонимания и интереса. Это была небольшая площадка, примыкающая к магистрали круглого сечения, в которой в подвешенном состоянии покоя находилось средство передвижения, состоящее из двух частей аэродинамической формы к краям. Имелись два входа в каждую, закрытые естественно.
        - Давай сюда свою универсальную отмычку.
        Я, без лишних уточняющих вопросов, протянул свой физико-молекулярный ключ девушке. Она поднесла его к еле заметной выемке рядом со створками и приложила его. Открылось небольшое гнездо приемника и ключ плотно войдя в паз исчез в недрах электронного блока. Через минуту дверь раскрылась, ее створки втянулись немного внутрь и ушли в обшивку по бокам проема. Загорелся приглушенный свет, а ключ выплыл назад из принимающего его гнезда.
        - Ну вот и все пока. До полной зарядки энергией у нас как минимум восемь часов. - Отрапортовала мне Анти.
        Мы вошли и расположились на первых попавшихся креслах, расположенных друг напротив друга. Немного повозившись девушка преобразовала четыре посадочных места в один диван и вопросительно посмотрела на меня. Я похлопал глазами в ответ, а она привела и мою половину в аналогичное состояние.
        - Давай немного перекусим и спать. - Последовало ее предложение на ближайшее времяпрепровождение. Я не возражал.
        Мы использовали запасы из военного рациона, а своим щенкам развели еще концентрата. Те, уже без опаски и с великим удовольствием, слопали по две порции на что Анти только покачала головой, ничего не сказав при этом. На всякий случай я развел еще и поставил рядом с переноской, после того как малыши свернувшись в клубок уснули. Я же не знаю, как часто их надо кормить. Приняв горизонтальное положение, мы быстро уснули. Сказалось эмоциональное напряжение, сопровождающее нас все это время. Никаких разговоров небыло. Девушка вообще отвернулась к спинке дивана и оставила мне обозревать ее спину, чем я не преминул воспользоваться, но тут меня ждало разочарование.
        - Отвернись. Спать мешаешь.
        Пришлось выполнить приказ и я отвернувшись погрузился в сон. Все перемешалось у меня в голове. Образы сменялись невероятными видами. Туманности с вкраплениями ярких точек невиданной красоты созвездий, меняли друг друга. Чувство необъяснимости свободного падения, нереально будоражило мое восприятие окружения. Я несся с неизмеримой скоростью сквозь бесконечное пространство космоса. На уровне подсознания ощущалось движение самого времени. Менялись эпохи, зажигались яркими вспышками сверхновые светила. Угасали красные гиганты, изменяя свой цвет. Преображались планеты, обретая атмосферу и теряя ее под потоками несущейся радиации. Огромные глаза улыбаясь смотрели в мои сквозь пространство вселенной. Невозможно описать существо, которому они принадлежали, но я чувствовал в них что-то родное и трепет овладевал моими ощущениями. «Тебя ждут». Шепот проникал в каждую клетку моего организма. «Где? Где меня ждут?» Мой вопрос остался без ответа. «Я дала тебе частичку себя, используй все полученное правильно». И вновь, звезды, звезды…
        Пробуждение было резким и с неприятным осадком неясностей. На меня смотрели четырнадцать глаз. Я заорал. Это нормальная реакция любого человека в такой ситуации. Анти прикладывала мне холодный материал смоченный водой к лицу, а монстры лизали мне руки и вообще все до чего могли дотянуться своими широкими, раздвоенными к концам, языками. Вспомнив все произошедшее я наконец успокоился.
        - Так больше нас не пугай, ладно? А то я уже и не знала что делать. И била уже и эти твои тут вертятся не дают ничего толком сделать… - С чувством тревоги, и без пауз, бормотала девушка всякую чепуху.
        - Все нормально со мной. Наверное. - Уточнил я. - А это кто? - Я указал на двух здоровенных монстров, радостно урчавших и ластящихся к нам. На щенков они были похожи как слон на бурундука. Но рук я не протягивал, опасливо косясь на них. Подросли они прилично и размер в данный момент был в два раза крупнее приличного и матерого волкодава.
        - Это твои или наши питомцы. Скажу тебе сразу, для них ты мама, а я член стаи.
        - Не понял? - Возмутился я такому сравнению.
        - Ты единственный, кого они увидели после открытия глаз, и ты их накормил из своих рук. Когда что-то делаешь, не забывай о последствиях. Еще, для них ты доминирующая особь. И посмотри на свое отражение. Так, чисто ради своего же обогащения багажа знаний. - Она протянула мне маленький кусок зеркального материала. - Я пока активирую наш транспорт.
        Я вгляделся в отражение и буквально прилип, рассматривая детали. Привычное, по моим воспоминаниям, отражение лица приобрело весьма шокирующие изменения. Глаза были как и увиденного накануне монстра с голографии. Черные белки вокруг зрачков перечеркнутые не повторяющимися нитями белых паутинок, похожих на молнии. Радужка зрачков от желтого переходила в черный зрачок. Кожа на всех видимых участках была инверсионной копией поверхности снаружи. Геометрические фигуры и руны разной степени видимости. Но по мере моего успокаивания все возвращалось к прежнему, нормальному виду, к которому я привык.
        - Насмотрелся? - Анти выдернула из моих рук подобие зеркальца и засунула его себе в одно из отделений на скафандре. Девушки. Без зеркала никуда.
        - И что это со мной?
        - В следующий раз когда будешь нервничать, прежде посмотри вокруг на наличие слабонервных. Поначалу ты выглядел еще страшнее. Давайте по местам сейчас тронемся.
        Мои звери послушно улеглись в проходе по обе стороны от нас, всем своим видом показывая готовность порвать в клочья все, хоть немного подвергающее команду опасности. Паучки мирно рассредоточились на потолке, а мы с Анти в креслах. Оказывается окна тут были, только снаружи не просматривались. Наш транспорт, плавно набирая ход, тронулся.
        Я не смотрел на проносящиеся мимо разнообразия технических сооружений, а думал о своем. Сон не давал мне покоя.
        - Мне не нравится твое состояние. - Как бы в никуда сказала девушка. - Что ты видел во сне? Может я смогу помочь разобраться?
        - Понимаешь, тут вот какое дело… - Я пересказал свое видение и прежде чем Анти начала отвечать заорал. - СТОЙ! Останови транспорт и вернись к предидущей развязке магистралей, скорей.
        Девушка бросилась к кабине и мы остановились. Сдали назад. Когда двери открылись я скомандовал своим зверям команду атаковать и указал на двуногого монстра, пытающегося проникнуть в небольшое помещение, внутри которого находилось, как минимум, семь или восемь человек державших оборону. Сам быстро снял верхнюю часть броне-скафандра и одел на голый торс только дополнительный жилет с броне-пластинами.
        Другой
        - Бил, вы чего там с Ли застряли? - Крикнула названному брату Лаира. - Ее насторожило долгое молчание маленькой разведывательной команды, высланной в авангард.
        - Мы нашли кое-что требующее внимания! - Раздался крик из далека. - Идите сюда.
        Ребята поспешили на голоса, но не теряя при этом мер предосторожности. Подошедшие увидели своих разведчиков склонившихся над скелетом, облаченным в какие-то доспехи или защитный скафандр. Рядом лежала рука, принадлежащая когда-то найденному с оружием незнакомой формы. Бил как раз пытался отделить кисть в защитной перчатке от рукояти со спусковым механизмом.
        - Брось! - Лаира не успела, а счастливый здоровяк уже держал в руках малый штурмовой «разгонник». - Ты вокруг все осмотрел?
        Вокруг были заметны следы очень давно произошедшей трагедии. Истерзанные стены и отверстия, в полупрозрачном потолке их переходного путевого рукава, явно свидетельствовали об этом. Было ясно, что человек отстреливался до последнего заряда, но вокруг кроме него никого больше обнаружено небыло.
        - Кретины. - Лаконично заметила Варвара. - А если-бы это была подготовленная засада? Вы двое не думали о таком развитии событий?
        Разведчики молчали, потупив в пол свои взоры и концентрируясь на носках ботинок. Вся команда сделала им по замечанию, после чего последовала дисквалификация и направление в замыкающую группу. Их место заняли Варвара и Игнат.
        Они недавно истратили последние запасы продовольствия, прихваченного из учебного центра и уже ощутимо испытывали чувство голода. Любителей поесть оказалось много и продуктов из рациона экспедиционного пайка, прихваченного Варварой, хватило только на неделю их скитаний, вместо месяца. Поэтому, главная задача, стоявшая перед всеми, это поиск чего-нибудь съестного. Обшарив тело погибшего, с него были сняты доспехи и разделены между участниками. Игнат надел что-то похожее на жилет с вставленными в него защитными броне-пластинами. Нож перешел в пользование Вари. Договорились, что так будут экипироваться разведчики. Найденный в отделении разгрузки паек приготовили и, разделив на всех, съели. Благо, что нужно было всег- навсего раскрыть его и привести в действие смешивание составных добавок, выдернув перемыкающий отделы клапан.
        И снова, только нескончаемые коридоры и переходы между ними. Но панического настроения не наблюдалось и долгий путь продолжался. Группа вышла в очередной терминал, похожий на тот, в котором они оказались следуя по магистрали в начале своего путешествия.
        - Лаира! - подбежал запыхавшийся Игнат. - Там одна ветвь магистралей, только не такая большая, осветилась нормальным освещением, не аварийным, а полноценным. - Выдохнул он.
        - Показывай. - Девушка была краткой, как и всегда в ответственные моменты.
        Они, сильно спеша, пробрались к платформе и по переходному каналу вышли к крытой площадке с небольшим тамбуром, выход из которого пристыковывался к небольшому переходу, ведущему к своеобразному перрону, мимо которого пролегала светящаяся магистраль. Уже ступив на него Алиша резко остановилась и схватив за рукав комбинезона Лаиру, коротко сказала всего несколько фраз.
        - Верни всех. Тут опасность.
        Лаира доверяла чутью своей подруги и быстро скомандовала отход. Ее послушались и в полном недоумении бросились назад в тамбур. Отход прикрывал Саид, вооруженный арбалетом, который он умыкнул с базы и Варя с ножом. Встав рядом со входом, они пропускали мимо себя кадетов, пристально вглядываясь в окружающее пространство. Как назло, этот участок перехода небыл закрыт защитной полупрозрачной полусферой.
        Алиша бежала вслед за Изумо и, уже почти миновав двойку прикрытия, получила скользящий удар в район плеча. Сильнейшая боль буквально парализовала ее. Теряя сознание она увидела разодранный комбинезон и рваную рану под ним. Чьи-то руки подхватили ее и унесли в глубь помещения, зажимая открытую рану. Саид не целясь выпустил болт с наконечником, покрытым креонитом и отпрянул назад, пытаясь закрыться от слишком длинных рук нападающего. Варвара, совершенно не отдавая себе отчета в действиях, полосовала клинком ножа наотмашь, направо и налево, нисколько не заботясь о достижении цели. Створки не поддавались. Длинные, нереально длинные руки с пальцами, которые заканчивались длинными и острыми когтями, проникли внутрь тамбура, а нога, вклиненная нападавшим существом между створок не давала их сомкнуть.
        - Назад за вторую дверь! - Успела крикнуть Варя и бросилась в спасительном направлении.
        Бил, встретил наступающего монстра ударом своего кулака, совершенно бесцельно. Но на несколько секунд это его задержало. Однако, выброшенная вперед конечность с вооружением из когтей задела спину Вари, оставив на ней четыре глубокие борозды, а Бил получил удар в грудь, отлетев в пока еще открытые створки последнего препятствия. Тут все уже занялись сдерживанием монстра в тамбуре. Саид успел выстрелить в щель еще один раз, но без особого успеха. Оставалась маленькая щель между сомкнутых всеобщими усилиями створок, но она неумолимо разрасталась под действием силы напавшего чудовища. Уже чувствовалось его дыхание и ярость в черных глазах с желтым обрамлением вокруг зрачков.
        Внезапно все замерло, а дальнейшие события заставили абсолютно всех прилипнуть к дверям и верхней половине сферы, чтобы увидеть происходящее. Там, где была освещенная магистраль, остановился зализанный с двух противоположных концов транспорт. Когда открылись створки шлюза, задвинувшись немного внутрь и в стороны, из них выскочили два огромных черных ксеноморфа. Испустив непонятные клокочущие звуки и глянув назад в проем, из которого появились, они стремительно бросились на атаковавшего группу ребят монстра. Шерсть у них стояла дыбом, но по мере приближения к своей цели она трансформировалась в абсолютно гладкую поверхность, которая как черный матовый гель обволакивала все их тело. Они не рычали и не издавали ненужных в схватке посторонних звуков. Раскрыв пасти, в которых образовались ряды острейших зубов, ксеноморфы атаковали. Чудовище, отдаленно напоминавшее человека, быстро развернулась к новой и более серьезной опасности, издав гортанный звук.
        От куда-то сверху на площадку, рядом с тамбуром, спрыгнули еще пять подобных существ и сбившись в кучу заняли оборону. Ксеноморфы, покачивая своими мощными хвостами с пучками острейших игл на концах, петляя приближались. Лаира указала замершим товарищам по несчастью на выход из остановившегося транспорта. Все обратили внимание на направление указанное подругой. Из открытой двери-шлюза вышел человек. Во всяком случае так показалось наблюдающим. Он не спеша подошел к своим питомцам и занял позицию в арьергарде, вытащив странный кинжал, который мерцал своими кромками даже при свете. Странный человек был покрыт не менее странными черными татуировками, которые двигались по его коже как змеи. Две группы замерли друг напротив друга, не решаясь атаковать первыми. Наступила пауза. Шесть против троих.
        Дальнейшие разворачивающиеся действия были стремительны. Голова одного из человекообразных монстров лопнула, а в воздухе остался кавитационный след, берущий начало из недр транспорта. Как по команде, оба черных ксеноморфа бросились вперед, цепляя своими острыми когтями двух крайних противников, чьи туловища буквально разделились на половины. Вцепившись своими многочисленными зубами в одного из трех оставшихся, они чуть не пропустили бросившегося в низ, но один из псов войны, поймал его за туловище свесившись вниз и удерживаемый захватом своего мощного хвоста за поручень. Половинки беглеца очень скоро полетели вниз, а в центре прохода остался только один. Они стояли друг напротив друга. Два ксеноморфа и один человек посередине напротив которого, как загнанный в угол волк, скалился уродливый монстр. Человек, с псами по обе стороны, уже весь покрылся черными геометрическими фигурами или рунами, похожими на непонятно что. Они пульсировали в такт его биения сердца, расходясь волнами по всему телу. Глаза приобрели ужасное выражение, которое сопровождалось их нечеловеческим цветом. Монстр стоял как
загипнотизированный, а «другой» подошел и, не встретив никакого сопротивления, резким движением развернул сломал ему шейные позвонки. Затем, прямым ударом кинжала пробил его грудь.
        В царившей тишине замер весь мир, как показалось Лаире. Но девушка быстро взяла себя в руки и велела заняться ранеными. На ее приказ никто не обратил никакого внимания. Все смотрели на «другого», а он припал на колено и застыл, рядом с ним в боевой стойке замер один из ксеноморфов, второй принялся издавать клокочущие звуки, вертясь поблизости. Из транспорта уже бежала девушка, увешенная разнообразным оружием и крича что-то. Подбежав ближе, она спокойно захлопнула пасть зверю и вбежав в глубь помещения, принялась отдавать команды, скидывая с плеч свою поклажу и сходу проводя беглый осмотр пострадавших.
        - Так, ты. Да ты. - Обратилась она к Изумо. - Не стой столбом, а помогай.
        - Ты, крови не боишься? - Это она уже Игнату. - Прижми тут. Потом будешь падать в обморок. - Девушка указала на рану Била.
        - Давайте сюда и этих двух пострадавших. - Анти указала на Алишу и Варю.
        Пока оставшиеся выполняли указания, гостья достала из недр заплечного ранца медицинские приспособления разного предназначения и действия. Взяв в руки один из аэрозолей, она попросила Игната стянуть края раны у Била и зафиксировала их в нескольких точках скрепляющим составом. Аэрозольной пылью из следующего, покрыла всю рану полностью, изолировав ее от попадания внутрь пыли и инфекций и полностью остановив кровотечение. Затем произвела несколько инъекций и занялась остальными ранеными, совершая свои действия в аналогичном порядке. «Другой», тем временем, уже пришел в норму и занимался переносом в свой транспорт тех, кому уже была оказана необходимая помощь. Ему активно помогали Ли и Лаира. Всех укладывали на диваны, получившиеся после трансформирования пассажирских кресел.
        Работа по транспортировке проходила без лишней суеты и вопросов. Наконец закончив суету, все разместились в одном из двух модулей транспорта. Два ксеноморфа привычно заняли позиции, улегшись по обе стороны от общего расположения. Лаира и Изумо сидели у изголовья раненых подруг, а Ли следил за состоянием Била. Игнат с Саидом устроились в креслах напротив, через проход, разделяющий ряды. Всеобщие взгляды были сконцентрированы на новых, так вовремя появившихся, участниках, а они в свою очередь, разглядывали кадетов. Молчаливая пауза затягивалась. И странный парень просто лег спать, что-то буркнув неразборчиво.
        Лаира осматривала новых персонажей с любопытством и некоторым опасением. Девушка, оказавшая им помощь, заговорила первой.
        - Может познакомимся уже? Или это не входит в ваши планы на сегодня? - Она сделала небольшую паузу и не дождавшись ответа продолжила. - Меня зовут Анти, а этот психованный, который улегся, является моим компаньоном.
        - А остальные?
        - Эти четверо, если вы заметили, роботы техники. Они к нам просто прибились. Эти двое ксеноморфов, вот его. - Она указала на своего друга. - Щенки еще. Он их подобрал, но вы внимания на его странности лучше не обращайте. Как я. Нервы целее будут.
        - А имя у твоего компаньона есть? - Спросил Ли.
        - Наверняка. Только он и сам его не знает. - Пожала плечами Анти. - Вы-то кто такие?
        Но Лаира, да и все кадеты вместе, совершенно не спешили с откровениями и перевели тему разговора.
        - А сколько раненые проведут во сне?
        - Не стоит проявлять чувство признательности. Я прекрасно вижу, что к откровенному разговору вы не готовы. Сейчас отгоню транспорт немного вперед, за пределы терминала, а то нашумели мы тут, а потом все отдыхать. Раненые еще находятся под действием общего обезболивающего.
        Девушка достала из одного из двух ранцев несколько упаковок военного питания и один тонкий стержень, после чего сделала дополнительные пояснения.
        - Вода находится в спецъемкости рядом с переходом в другой модуль. Там увидите панель управления. С пайками разберетесь, ничего сложного, а вот это растворите, но не все. Отломите по небольшому кусочку, приблизительно с ноготь, растворите и попробуйте дать пострадавшим. Это биоконцентрат, который очень способствует выздоровлению. - Она встала и усмехнувшись добавила. - Я буду в отделении для пилотов, а то вы тут стеснительные все. Насчет моего компаньона не волнуйтесь. Он сейчас надолго уснул. - И девушка покинула их группу.

* * *
        - Что ты думаешь по их поводу? - Задала общий вопрос Изумо Лаире, а остальные, за исключением троих спящих Била, Вари и Алиши, придвинулись поближе к своему лидеру с заинтересованными и настороженными лицами.
        Она действительно думала, чем может обернуться их новое знакомство. На первый взгляд, их реально спасли от неминуемой гибели и это несомненный факт, говорящий в пользу дальнейших доверительных отношений. Но кто они и откуда взялись? Такая странная парочка, облаченная в явно военные, модульные бронескафы, имеющие хорошее вооружение и экипировку. Парень без имени, непонятный во всех смыслах, охарактеризовать которые не представляется возможным. Вот как он заставил одного из напавших застыть на месте и не оказывать сопротивления? Гипноз, или это был ментальный удар? Или это что-то совсем из другой области воздействия. Что это за живые тату, распространяющиеся по всему его телу и бесследно исчезнувшие сейчас? Еще эти необычные существа. Лаира поудобнее поправила положение Алиши и продолжила свои рассуждения. Анти, вполне нормальная девушка, готовая к общению. Достаточно открытая и располагающая к себе. Создалось впечатление, что она откуда-то знает историю их появления с самого начала. Без подробностей, но основное ей известно. Нас они не опасаются, даже можно сказать, что доверяют. Иначе не оставили
бы без присмотра часть своего оружия и снаряжения. Нужно принимать какое-то решение по отношению к ним.
        - Вот что я думаю. - Лаира окинула взглядом своих друзей. - Они нам точно не враги.
        - Ну это-то понятно, а как реагировать и что говорить? - Уточнил Игнат.
        - Я думаю, что нет смысла что-то скрывать, да и мне показалось, что девушка в курсе событий. Ну или в большей их части.
        - Согласен. - Высказался Ли и принялся за приготовление питательного раствора, соблюдая рекомендации Анти.
        Для этого ему пришлось прогуляться до места нахождения хранения воды, мимо развалившегося в проходе ксеноморфа. Монстр даже не удосужился открыть глаза, он просто поворачивал одну из двух пар своих ушей четко контролируя его передвижения и действия. Ли, дойдя до контрольной панели дозировщика выдачи, активировал один из сенсоров и в специальной нише появилась небольшая емкость, наполненная водой и герметично закрытая. Проделав эту операцию еще три раза, парень спокойно вернулся к друзьям, которые уже приготовили к употреблению выданные им пайки питания. Легко открыв один из принесенных сосудов, Ли отломил от стержня биоконцентрата пару сантиметров и погрузил внутрь. Активно покачивая емкостью, принялся помогать процессу его растворения в воде, не отводя встревоженного взгляда от спящей Вари.
        - С ней все будет хорошо. - Заметив волнение и нервозность, попыталась его успокоить Лаира. - Они все под действием успокаивающего и проспят еще некоторое время. Ли, поешь немного, а. - Она протянула ему уже подготовленный к употреблению паек. - Давай, давай.
        Парень без особого энтузиазма принял из рук девушки пищу и принялся есть, без видимого проявления аппетита, хотя голодны были абсолютно все. Она не догадывалась, что свою порцию найденного накануне событий пайка, он украдкой отдал Варваре, а то бы затолкала ему еду насильно. Лаира давно заметила, что Ли не ровно дышит в присутствии общей подруги, но не представляла на сколько это все серьезно у парня. Тем более, что от Вари ничего в его сторону не исходило, видимого, по крайней мере.
        - Слушай. - Произнес он как бы в пустоту. - Мы теперь отправимся с ними?
        - А ты как бы поступил?
        - Ну… Наверное все же с ними. По крайней мере, они точно знают куда направляются. У них есть цель и что-то мне подсказывает, что она совпадает и с нашей. Единственно, мне непонятен статус этого безымянного. Он «другой».
        Видение
        «Приближение пояса млечного пути, вначале, показалось стремительным. Звезды все отчетливее проявлялись, выделяясь из общей массы огромного скопления, похожего на закручивающуюся к центру спираль. Взгляд цеплялся за кометы, которые своими светящимися газовыми шлейфами указывали направление потока нейтронов и радиации. Астероидные поля, замерзшие почти неподвижными роями, оставались позади своеобразного маршрута полета. По мере приближения к воображаемой конечной цели, расстояния между отдельными космическими объектами увеличивались, открывая новые, невидимые ранее, детали неспешного течения космических действий и разворачивающихся событий. Теперь можно было хорошо рассмотреть некоторые из планет, следовавших по своим траекториям орбит.
        Стали попадаться планеты, которые проходят стадию зарождения. Гигантские сгустки космической пыли под действием гравитации собирались вокруг более тяжелых планетоидов и, постепенно спрессовываясь, увеличивали в объеме и массе их составляющую. Взгляд стал различать знакомые когда-то, по описаниям или видимым изображениям, круги Сатурна. Где-то тут должна быть и Земля. Память услужливо рисовала голубую планету с привычными континентами и атмосферными явлениями в виде вихрей циклонов над поверхностью, чередующимися редкими цепочками облаков. Но там, где уже должна была быть эта жемчужина в солнечной системе, взгляду открылась совсем не та картина, на которую настроилось все внутреннее ожидание. На месте Земли находился планетоид состоящий большей частью из ледяного покрова. Он не совершая никаких движений вокруг своей оси, являлся мрачным и холодным продуктом космической активности.
        Все внутреннее состояние души пришло в отчаяние, а жизнь космоса продолжала свой путь во времени. Вот планета покрылась паутиной трещин, сквозь которые проглядывалось свечение, исходящее из самого ее центра. Они, увеличивались и расширяясь, раскалывали более крупные осколки на более мелкие, которые под действием внезапно возникшего внутреннего увеличивающегося объема, расходились все дальше и дальше друг от друга. Резкая и ярчайшая вспышка, образовавшаяся на месте происходящего действия, заставила мысленно закрыть глаза. Радиальные, шарообразные потоки ударной волны расходились с невероятной грациозностью и мрачной красотой разворачивающегося апокалипсиса в полной, звенящей тишине космоса. Они расщепляли обломки планеты на атомную пыль и превращали ледяные структуры в газовые.
        В самом центре происходящей драмы появился космический объект, представляющий огромный черный шар, визуально разделенный на две равные полусферы. Его масса была настолько велика, что не позволила разлететься по космосу пылевым и газовым остаткам планетоида, притягивая их к своей поверхности, воздействием мощного гравитационного поля. Сама рукотворная планета закрылась тончайшим маревом из плазменного защитного поля, соприкасаясь с которым обломки погибшего планетоида окрашивали все видимое пространство рядом с поверхностью яркими вспышками.
        Но время не стояло на месте и уже скоро, по меркам космоса, пыль и обломки образовали сплошную кору, продолжая притягиваться к центру массы. Она застыла на мизерном расстоянии от защитного поля, продолжила набирать плотность и притягивала к себе все больше и больше пыли и газа, которые под действием температуры плазмы переходили из одного физического состояния в другое.
        И вот, спустя еще некоторое время, сформировался плотный непроницаемый покров из атмосферного газа, воды и разнообразной космической породы. Визуально из космоса это представляло теперь планету с атмосферой, состоящую из одного большого участка суши на одном из полюсов и огромного пространства воды. И опять, неспешное течение времени было нарушено появлением нового объекта, достаточно близко вспыхнула вспышка, разметав остатки разрушенного планетоида, которые висели на дальних орбитах в большом количестве, успевшие удалиться от первого появившегося объекта и не попавшие в активную часть притягивающего гравитационного поля. Он был похож на своего старшего предшественника, но гораздо меньше по размерам, приблизительно раз в пятьдесят. И снова началось преобразование. Под действием нового космического тела с немалой массой, вращающегося по практически стационарной орбите, пришел в движение образовавшийся покров вокруг черного гиганта, раскалываясь на части и медленно перемещаясь. Открывались громадные трещины, сквозь которые на поверхность выбрасывалась часть расплавленных масс, находившихся в
постоянном соприкосновении с плазменной защитной оболочкой. Некогда прозрачная атмосфера впитала в себя миллионы тонн пепла и стала абсолютно непроницаемой для взгляда на какое-то время.
        Между тем, остатки разрушенного планетоида с дальних орбит концентрировались вокруг появившегося малыша и образовывали уже и над его поверхностью уплотняющуюся со временем кору. И вот процесс закончился и взгляду открылась до боли знакомая картина. Голубая планета с легко узнаваемыми материками, вокруг которой вращается ее неизменный спутник.»

* * *
        Выход из стадии глубокого ментального погружения произошел резко и без каких-либо плавных переходов, поэтому весь состав группы кадетов очнулся одновременно. Даже раненые пришли в бодрствующее состояние и лежали на своих местах, обводя всех непонимающими взглядами. Но не непонимание было главным, что читалось на лицах, а тревога и смятение от осознания настоящей реальности. Теперь некоторые белые пятна, по поводу места их появления и нахождения, начали проясняться. Единственным, кто особо никак не отреагировал на произошедшее, был этот странный парень, мирно посапывавший на разложенных креслах. Подруга его находилась в пилотском отделении и поэтому о ее реакции судить ребята не могли, но что-то подсказывало, что реакция у нее наверняка была схожей с его. Высказать свое мнение по поводу всего случившегося никто не успел, так как вернулась Анти и совершенно спокойно завела разговор.
        - Я так поняла, что на некоторые свои вопросы вы уже получили ответы. Тем лучше. И прежде чем я услышу новые, давайте лучше сразу обрисую события, приведшие к создавшемуся положению и ситуацию. Есть возражения?
        Возражений никаких не последовало и девушка поведала присутствующим то, что посчитала нужным, а знала она намного больше, чем рассказала.
        - То, что вы видели это уже результат, которому предшествовали события давно минувших эпох. Планета, образование которой произошло не совсем без постороннего вмешательства, как вы все догадались, является вашей родиной. Ну давайте немного по порядку. Этносы, раса появившаяся из-за действий высших, ушла и оставила в наследство один из своих артефактов «Колыбель». Вы уже имеете некоторое представление о ней. Так вот, когда Союз межгалактических рас решил докопаться до секретов, хранящихся в защитной сфере и вообще в ней самой, развязалась война, которая поставила существование союза под вопрос. В результате военных действий были произведены несколько фугасных подрывов внутри защитной сферы, которые спровоцировали у колыбели защитную реакцию. Те кто успел эвакуировались, а те кто нет, остались и не дожили до сегодняшних дней. Но были и те, кто благодаря технологиям остался только в виде своего сознания. Таких счастливчиков считанные единицы. Колыбель, стараясь обезопасить себя, совершила скачок в пространстве и немного неудачно. Она появилась как раз в месте нахождения крупного планетоида, который и
послужил, впоследствии, для образования коры в непосредственном соприкосновении с плазмозащитным полем. Вот на ее поверхности вы и зародились. Ну это не самое основное, что вы должны знать. Но вначале правдиво ответьте на мой вопрос.
        - Спрашивай. - Согласием ответила за всех Лаира.
        - Теперь, когда вы знаете, что находится снаружи. Вы сможете допустить, чтобы ваш мир исчез?
        - Глупый вопрос.
        - Он исчезнет, если контроль достанется не тому. Те, кто благодаря технологии извлек ваше сознание и создал вас уже заново здесь, явно собираются использовать весь потенциал колыбели до конца. Естественно, их не будет интересовать какая-то жизнь за границей защиты. Моя прямая задача, именно недопущение такой ситуации. А вот он, является гарантом ее успеха. - Она указала на мирно спящего напарника. - И он единственный из всех, кто не перерожден. Он настоящий, пришедший с поверхности по желанию самой колыбели. Так вы с нами, или будете идти своим путем?
        После долгой паузы, за время которой кадеты только переглядывались не произнося ни звука, они выдали утвердительный ответ.
        - Дело в том, что мы ищем одно и тоже, по моему. Вот только вы точно знаете что. Мы оказались в этой ситуации потому, что занялись поиском ответа. - Лаира подробно рассказала о находке робота механоида с посланием девушками в лабиринте и последующее решение отыскать его.
        - Ну могли бы попытаться и вернуться. - Выслушав рассказ о приключениях, высказала свое мнение Анти.
        - Делали попытки забраться назад в вентиляцию, но не смогли. Разлом был прямо по центру магистрального пути, а под руками ничего подходящего не оказалось. Обломки рухнувшего рукава нам не подошли, так как фрагменты были маленькими. В общем, вот и результат.
        - Ладно, что сделано, то сделано. Скоро тронемся, а путь не близкий, да и с вооружением, судя по всему у вас не очень, поэтому придется пару раз произвести незапланированные остановки, может и найдем что-то для вас.
        Ксеноморфы пришли в движение и встав в проходе насторожились, сконцентрировав внимание на задней части транспорта. От туда уже отчетливее стали доносится скрежещущие звуки.
        - Все, наша стоянка завершена и сейчас тут будет не протолкнуться от биомодификантов, я же говорила, что мы нашумели.
        Девушка быстро удалилась в кабину управления и сразу же транспорт тронулся, постепенно увеличивая скорость.
        Изменение статуса и Аль
        Никакого дешифратора в доступных залах и хранилищах подземной базы бывшие претенденты, а ныне бронемехи с разумом людей, не нашли. Зато ими был обнаружен ангар с техникой для мобильного передвижения. В ряду стояли полтора десятка бронетранспортеров футуристического вида на колесном ходу, увенчанные башенками с турельными орудиями. Осмотрев внимательно один из экспонатов, ребята убедились в наличии штатных мест для двух пилотов и отделения, оборудованного специальными приспособлениями для фиксации бронемехов. Правда их количество было рассчитано на более крупную по численности команду. Да и для людей были приспособлены несколько мест.
        Находка порадовала абсолютно всех членов будущей экспедиции, план и маршрут которой уже был получен и загружен в массивы хранения информации. Судя по имеющимся данным, им предстояло длительное путешествие по неизученному пространству внутри так называемой «колыбели». Цель простая, нужно не допустить прохода к центральному узлу беглецов и по возможности добраться до него первыми. Выход запланировали на следующий день и занялись загрузкой свободного пространства бронетранспортера дополнительным вооружением, снаряжением и боеприпасами.
        Стив и Вика заняли места у панели управления. Вике предстояло помимо роли штурмана, управление турелью. Благо это было очень просто, достаточно активировать подключение к интерфейсу контроля и перед взглядом проявлялась картинка снаружи с многочисленными режимами прицеливания, приближения и состоянием боезапаса.
        - Ну что? - Браво вопросил Стив по внутренней связи. - Трогаемся.
        И бронетранспортер со вчерашними кадетами двинулся по направлению к выезду из ангара. Члены команды подключились к сенсорам и многочисленным объективам обзора для слежения за обстановкой вокруг. Сразу после выезда из укрытия транспортер углубился в лес и стараясь не сильно отступать от проложенного маршрута, стал продвигаться между исполинских деревьев, преодолевая корневища. Некоторые из которых представляли весьма серьезную преграду. Заросли цеплялись за трансмиссию, но пока техника справлялась со своей задачей.
        - А вот мне интересно, если мы встретим беглецов, мы реально будем применять силу? - Задал вопрос Джордж.
        От его вопроса Магомет внутренне сжался, но продолжал спокойно изучать обстановку. Он и сам пока не знал как поступит. А остальные не стали отвечать на вопрос, который в скором времени заставит ребят сделать свой выбор.
        Неожиданно глухой удар потряс их транспортное средство, а единственное что успели разглядеть ребята была тень, пронесшаяся где то с боку. Вика сразу принялась выцеливать внезапно обнаруженную угрозу, но ей ничего не попадалось кроме густой растительности. Исполинские деревья поражали наблюдающих своими гигантскими размерами. Полумрак, образовавшийся из-за густых крон находящихся на приличной высоте, нагнетал нервозность.
        - Все внимание направо.
        Там действительно начиналось какое-то оживление. Пришлось сделать незапланированную остановку, чтобы рассмотреть разворачивающееся действие получше. Три особи, отдаленно похожие по внешнем признакам на родственников из семейства кошачьих, только гораздо крупнее тигров, взяли в полукольцо другого представителя местной фауны. Им был приземистый ящер, покрытый защитными пластинами на спине и мощным оружием в виде хвоста с шарообразным костяным окончанием. Он занял оборонительную позицию, медленно покачиваясь из стороны в сторону. Пасть украшали три ряда зубов, явно очень острых, потому, что трое атакующих уже имели на себе несколько характерных неглубоких порезов.
        Более внимательно осмотрев место схватки, была замечена и причина столкновения. Ящер нашел логово тигроподобных, в котором находились четверо мелких детенышей. Двое из которых уже не подавали признаков жизни. Прайд или семья активно оборонялась и следы их атак четко отразились на недостаточно защищенном брюхе напавшего. Вика уже взяла в прицел ящера, но не успела произвести залп. Растение, к которому трое хищников оттесняли четвертого, выстрелило тонкими иглами из соцветий многочисленных и ярких цветов, расположенных вокруг широкого и бутонообразного ствола. Несколько стрелок попали в брюхо и ящер, издав сильный рев замер, рухнув на месте. Прочные нити тянущиеся из недр нового хищника обвились вокруг его туши, пресекая любые попытки пошевелиться. Более мощные побеги, захватили добычу и медленно затянули ее в раскрывшийся бутон. Тигроподобные стали успокаиваться.
        - Я совсем ничего не поняла. - Констатировала увиденное Марго. - Это что тут за природа такая?
        - Опасная тут природа. - Буркнул Боб. - И лучше ее не злить.
        Бронетранспортер двинулся дальше, стараясь по дуге объехать место драмы. Преодолев еще несколько километров по практически непроходимому маршруту, въехали на обширную поляну, которая располагалась на достаточно большом возвышении. Вид который открылся наблюдателям, поражал, даже самые смелые предположения и фантазии остались где то на задворках мыслей.
        Лес простирался на много километров вокруг, практически беспрерывно. Очень далеко слева он заканчивался, а далее еле просматривалась полоса водной поверхности, скрывающаяся за горизонтом в легкой туманной дымке. Справа, тоже на приличном расстоянии от их местоположения, лесной массив вплотную примыкал к городу, футуристический вид которого производил неординарное впечатление. Высокие небоскребы были хорошо различимы даже с такого огромного расстояния. Единственное, что немного не увязывалось в ожиданиях наблюдателей, это тишина и ощущение пустоты. Небыло никакого движения, которое обязано сопровождать любой мегаполис. Приняв общее решение, взяли курс на свою находку, внеся корректировку в проложенный заранее маршрут движения.
        Долгие километры пути к первой интересующей цели остались позади. За все время попадались весьма разнообразные представители местной флоры и фауны. От некоторых из них у ребят шли воображаемые мурашки по бронированной коже. Но вот путь закончен и бронетранспортер замер на границе леса и цивилизации. Многоэтажные дома возвышались сразу за стеной, образовывающей защитный периметр уходящий далеко в обе стороны. Сооружение впечатляло. Через равные промежутки находились строения, выполняющие функции сторожевых башен, наверняка с присутствием в них тяжелого вооружения. На самой стене были расположены многочисленные ячейки с малыми модулями генераторов защитного поля. Лианы, тянущиеся от границы с лесом, своими толстыми стволами уходили в глубину за защитное строение. С виду, все было целым, но чутье подсказывало о прорыве тех, от кого был создан этот защитный барьер.
        - Стив, давай вдоль периметра. Может найдем въезд? - Высказалась Вика.
        - Пробую.
        Им повезло. Проход, точнее пролом, обнаружили не очень далеко от места своего выхода к защитному периметру. Вид конечно говорил о большом бое, прошедшем здесь долгое время назад. Следы от попаданий были везде, даже уже за границей стены в домах зияли пробоины от разрывов зарядов тяжелого вооружения. Кое-как преодолев брешь в стене, бронетранспортер стал пробираться вглубь города. Они медленно продвигались по одной из улиц, держа направление в центр. Когда-то этот мегаполис кипел жизнью, об этом свидетельствовали заброшенные витрины торговых точек и площадки небольших кафе в нижних этажах зданий. Особых разрушений небыло замечено, словно население и не оказывало активного сопротивления с уличными боями, после падения защитного рубежа. Все было пустым, кое-где сквозь покрытие улиц пробились островки густой растительности, но не так, как например в том же лесу. Полного поглощения растительностью города не наблюдалось. При взгляде в верх нашлись многочисленные транспортные пути и развязки разного вида и назначения. Крытые, открытые с полупрозрачным верхом, они пронизывали пространство между зданиями и
сооружениями, иногда проходя их насквозь.
        - Может осмотримся? - Предложил Боб, когда они пересекали большую площадь, когда-то служившую местом отдыха населению.
        - Нет. Продолжаем движение. - Стив не поддался всеобщему искушению. - Не забывайте, это для нас враждебная территория.
        Не успел он договорить фразу до конца, как раздался голос Вики.
        - Слева, внимание! - Она развернула турель в нужное направление.
        Мимо продвигалось странное животное, перебирающее многочисленными щупальцами, тело которого имело продолговатую форму и находилось в их центре. Размер сухопутного спрута переростка впечатлял. Он вдруг насторожился, остановился и совершенно свободно сменил направление движения, начав взбираться по стене одного из зданий к этажу, где отсутствовала часть стены и открывался доступ во внутренние помещения.
        - Афигеть! - Яна вся сконцентрировалась, поглощенная зрелищем как и все остальные.
        Окно, располагавшееся рядом с проломом, разлетелось вдребезги и от туда вылетел канат сплетенный из какого-то кабеля. По нему очень проворно спускался одетый как попало туземец, удирающий от каких-то хищников в здании, рассмотреть которых не представлялось возможным. Спрут отреагировал на движение и очень быстро занялся охотой на беглеца, двигаясь ему наперерез прямо по фасаду.
        Очередь из спаренного орудия сбила преследователя в самый последний момент, когда протянутые щупальца уже практически приблизились для захвата беглеца. У Вики не выдержали нервы и она открыла огонь. Это на какое-то время остановило погоню, но ситуация была еще далека до счастливой развязки. С первого этажа вырвались еще два представителя хищников, больше всего подходящих под описание больших обезьян, только головы у них были другого, непривычного строения, типа волчьих или собачьих и бросились за уже спустившимся туземцем. Вика отреагировала прицельным огнем по новым персонажам и весьма результативно. Одного из них отбросило прямым попаданием в район груди, а второй прекратил погоню и отступил назад под защиту здания. Беглец же замер в растерянности недалеко от бронетранспортера.
        Сотрясение почвы отвлекло абсолютно всех. Приближалось что-то совсем тяжелое и громоздкое. На одной из примыкающих к площади улиц появился военный робот, вида приземистого краба. В передней части располагались подвижные огневые точки с орудиями среднего калибра, а на панцире размещалась поворотная башня с двумя многоствольными импульсниками. Выстрелов с его стороны не последовало, хотя стволы характерно раскручивались готовясь к залпу.
        - Да что тут вообще происходит?
        - Дина, хватай туземца, а ты Стив сразу увози нас от сюда. Если эта железяка на нас наступит, то раздавит как скорлупу. Боезапаса у него нет, вон пыжится и ничего поделать не может.
        Стив был готов и когда Дина забралась назад, держа отчаянно брыкавшегося туземца, сразу направил бронетранспортер в направлении к одной из примыкающих и более-менее свободных улиц, а Вика контролировала пространство вокруг через прицел орудия. Командир больше не собирался заниматься изучением городских достопримечательностей, поэтому стремился как можно быстрее покинуть столь недружелюбное место. Когда они уже миновали пролом в стене и снова углубились в лес, настал черед познакомиться с новым членом их группы, приобретенным таким экстравагантным способом.
        Марго протянула к туземцу свою механическую руку и тут же отсек заполнили отчаянные вопли и причитания на пока еще непонятном языке.
        - Que vas fer per mi? Matar? (Что вы собираетесь со мной сделать? Убить?)
        - La pau! Nosaltres som els bons nois. (Спокойно! Мы хорошие ребята.) - Ответила Яна через систему громкой связи и пояснила окружающим. - Это очень похоже на каталанский, или его наречие. Я сейчас сброшу вам полный разговорник, который знаю.
        Через несколько минут пакет информации был получен и все смогли сносно понимать и нормально общаться с туземцем.
        - Так что вы сделаете со мной? Вы же роботы. - Продолжал верещать гость.
        - Успокойся пожалуйста. Никто не причинит тебе вреда, мы же спасли тебя ведь так? - Яна продолжила беседу. - Что там творится и где остальные жители?
        - Какие остальные? Никого больше нет, а вот вы появились и опять началось. Все было тихо и спокойно, дернуло же меня посмотреть кто забрался в город. Растормошили всех и теперь много дней пройдет, пока все не успокоятся.
        - Ладно не кричи так. Вот попробуй. - Яна протянула непонятно от куда взявшийся брикет с энергетическим продуктом для военных и сразу ответила на вопросительные взгляды друзей. - Я знаю, что нам не нужно, но удержаться не смогла. Там на складах такого полно, а это самые сладкие и вкусные, судя по написанному составу на упаковке. Вот пригодилось.
        - Сладкоежка. - Отреагировала Вика. - Как была ей так и осталась.
        А туземец смотрел на брикет и не понимал что с ним надо делать. Видя такое, Яна быстро распаковала его и протягивая пояснила, что это нужно есть и что это очень вкусно. Гость недоверчиво взял угощение и немного откусил. Пожевав, почувствовал сладость и не раздумывая, совершенно без опаски все доел.
        - Тебе придется прокатиться с нами, ты как не возражаешь? - А товарищам передал свои мысли не произнося их вслух. - Что-то не сильно пугливый и отсталый туземец нам попался. Вы не находите? У меня складывается впечатление, что он вполне цивилизованный и совсем не дикий.
        - Если не будете убивать, то я не против. Тем более что в городе сейчас будет не протолкнуться от взбесившегося местного населения. Прошлый раз, когда такое произошло, все мои родственники погибли. Мы оставались последними. Но вам это не грозит, вы роботы и даже в лесу сможете быть спокойны. Мы в лес да? А вода, у вас она есть? Мне очень нужна вода.
        В наличии было два бака пресной воды приличной емкости и совершенно полные, ведь бронемехам пить не требовалось, так-же как и есть в принципе. Вода была выдана и абориген с наслаждением утолил свою жажду.
        - В городе большой дефицит пресной очищенной воды. Приходится набирать грязную из коллектора, фильтровать и кипятить, но очень осторожно, чтобы не заметили. Мало получается и всегда не хватает. Можно еще немного?
        - Конечно, пей сколько пожелаешь.
        - Спасибо. У вас ее много да? Мне бы это… - Тут туземец замялся, но нашел в себе силы и продолжил. - Помыться очень хочется.
        Проведя короткое совещание, было принято решение сделать незапланированную остановку на первой же попавшейся прогалине, размеры которой позволяли более менее сносно контролировать периметр вокруг. Вика осталась за управлением турелью, а остальные заняли круговую оборону, на всякий случай. Стив и Магомет заняли противоположные друг от друга позиции, остальные разместились по обе стороны от бронетранспортера на некотором удалении за исключением Яны и Дины. Одна должна была заполнять чашу из крупного листа с проделанными в нем отверстиями, типа друшлака, а другая контролировать поток воды.
        - Черт, да это девчонка. Так, парни, а ну-ка быстро развернули объективы к направлению леса. - Выдала указание Дина после того, как туземец скинул с себя мешковатую и несуразную одежду, и испытывая нескрываемую радость встал под струйки импровизированного душа.
        Действительно, после разоблачения перед ними предстала девушка вполне спортивного телосложения, только немного худощавая. А так, вполне себе симпатичная, после того, как помыла короткие волосы и смыла черноту пыли и сажи с лица.
        - Ты почему не сказала, что девушка? - Строго спросила Яна.
        - Ну вы же не спрашивали. Да и какая разница, или я чего-то еще не знаю о роботах?
        - Это длинная история и я потом ее тебе расскажу. Как тебя зовут?
        - Аль.
        - Что Аль?
        - Зовут меня Аль.
        - Оригинальное имя. - Яна усмехнулась. - Ну что, рада знакомству! - После чего она поименно представила всех остальных.
        - Так вы еще и по полу разные бываете? - Удивление девушки было невообразимым, как будто она открыла для себя что-то совсем не укладывающееся в привычные рамки.
        - Ой, мамочки! - Пискнула она и схватив вещи убежала внутрь броневика.
        - Ну вот и познакомились. - Констатировал факт Стив и скомандовал общую погрузку.

* * *
        Бронетранспортер подъехал к достаточно крутому берегу у водной преграды. Препятствие было довольно серьезным, так как представляло собой реку. Ни малейшего понятия о существовании брода или другого места для переправы путешественники не имели. Запросы в базы данных не принесли никакого результата.
        - Мы вроде левее от города. Если направимся вдоль русла в его направлении, то будет большой мост. - Видя замешательство подсказала возможное решение Аль.
        - Двигаемся туда.
        Передвигались с большими трудностями прямо по берегу, иногда застревая в прибрежном песке, но шесть осей и колеса с серьезными протекторами, позволяли медленно форсировать такие преграды. Преодолев несколько километров по зыбкому пути, наконец увидели свою цель. Мост действительно был.
        Выбрались к дорожному полотну, ведущему на мост и Стив скомандовал выгрузку. Было решено не торопиться с переправой и пустить впереди тяжелой техники две двойки в качестве разведчиков. Прочность данного сооружения была непроверенной, его техническое состояние было под большим вопросом. Вызвались четверо добровольцев в авангард группы. Это Магомет, как самый тяжелый после Стива, Вика, Боб и Джордж. Аль забралась на крышу, Стив остался управлять, а остальные контролировали тыл. Распределившись таким образом, осторожно тронулись.
        Вначале все шло совершенно спокойно и группа продвинулась почти до середины, когда раздался треск и идущая рядом с Магометом Вика рухнула в пролом, едва успев ухватиться за край торчащей в разломе балки. Повиснув над водой она попыталась подтянуться, но раздался очередной треск и на ненадежной опоре появилось еще пара разрастающихся трещин. Пока остальные из передовой группы застыли в растерянности, Аль схватила трос, намотанный сбоку бронетранспортера и, привязав его к нему, ринулась к разлому. Подобно маленькой обезьяне девчонка слезла по руке на бронемеха и обвязала его мощный торс вокруг. Вовремя. Кусок балки отломился и робот вместе с неожиданным помощником зависли в воздухе. Оторопь прошла и Стив аккуратно начал сдавать назад. Авангардная группа подхватила своими мощными захватами своего невезучего товарища и вытащила из провала.
        - Осторожнее надо, вы все все же тяжелые. - Спокойно предостерегла Аль, сматывая трос.
        Ей никто ничего не ответил, только переглянулись между собой с многозначительным пониманием. Перебравшись на противоположную сторону моста, осторожно преодолели опасный участок и спустя еще какое-то время перебрались на другой берег. После чего с облегчением вздохнули, если такое понятие можно отнести к роботам.
        Скрытое обстоятельство
        - Здравствуйте лау Гизе. - Лау Сета была строга и надменна, как впрочем и всегда.
        Легкая греческая туника, украшенная позолоченными вышивками, облегала стройное тело женщины стоящей на берегу невероятно голубого и абсолютно прозрачного моря. Только легкий бриз местами нарушал спокойную и гладкую поверхность. Морские птицы застыли в полете, не совершая видимых движений крыльями.
        - Вы собираетесь сообщить претендентам, что их физических тел уже не существует? Или обман и ложь теперь ваше жизненное кредо?
        - Не вижу необходимости в этом. Тем более реакцию на эту информацию нет возможности достоверно спрогнозировать.
        Часть моря преобразовалась и потемнела, обрушивая крупные грохочущие волны на одинокий утес из скал, на вершине которого четко угадывалась фигура человека.
        - Если вы уважаемый будете так относиться ко всем нашим подопечным, то не ожидайте от них лояльного отношения и подумайте о том что будет, если они узнают правду.
        - Ну они ведь не узнают? - Человек испытующе посмотрел на собеседницу.
        Все пространство вокруг пришло в движение и исчезло в вихре, оставив только ровную гладь поверхности моря.
        Агрессия
        Бронетранспортер уже привычно продирался сквозь лес, периодически преодолевая сложные участки и цепляясь бортами за стволы деревьев и кустарники. Командир, он же пилот, с тревогой посылал запрос за запросом.
        «Сбой системы».
        «Основной массив баз данных недоступен. Фатальная ошибка».
        Такие ответы приходили регулярно, когда Стив пытался свериться с основным маршрутом. Что-то пошло не так и как следствие, группа сбилась с намеченного пути. Одним из факторов сбоя, по общему мнению, была повышенная магнитная активность, а причина ее оставалась загадкой. Агрессивность флоры и фауны нарастала с каждым пройденным километром, а некоторые формы даже атаковали транспорт.
        - Мы скоро будем в секторе влияния Рона. - Подошедшая ссади Аль прокомментировала общее положение, мельком заглянув на бортовой экран интерактивной карты, который пока еще работал, но уже с помехами.
        - И кто это?
        - Не кто, а что. Город. Я давно была там, когда еще мой отец был жив, как и наш город. Только вот почему вы не знаете о нем?
        - Да мы много еще не знаем. Ты не удивляйся так сильно по этому поводу.
        - Я и не удивляюсь. Вы ведь редкие модели бронемехов, которые оказались еще и в рабочем состоянии. Большая редкость.
        - Пояснишь?
        - Попробую. После начала противостояния, мы активно использовали механоидов всех типов в своей жизни. И…
        - Постой, противостояния кого и с кем?
        - Вы и этого не знаете? Природа взбесилась и стала уничтожать людей, а почему я не знаю. Это началось задолго до моего рождения. Несколько десятков поколений назад. Тогда люди укрылись в крупных городах, способных организовать защиту, а мелкие все были поглощены.
        - Ладно, продолжай.
        - Так вот. Самым распространенным было применение в качестве личной охраны и в сопровождении конвоев. Все роботы управлялись по средствам мнемосвязи, устанавливаемой людям-поводырям, которые и отвечали за их действия. Достаточно болезненная процедура вживления. Ваша же модель, отличалась от всех известных и, к сожалению, ни один найденный экземпляр не был в рабочем состоянии. Хотя был случай, по рассказам, были найдены несколько работающих, но управлять ими не было никакой возможности. Что с ними было не так, так никто и не разобрался до конца. Хотя я уже догадалась, что вы обладаете своим интеллектом и относиться к вам нужно как к людям. Я права?
        - Есть доля истины. - Согласился Стив, а сам подумал на сколько близка к правде девушка.
        - Ну ладно. Что-то там с ними случилось в итоге. Ходили слухи, что с тех пор любой робот, который не реагирует на приказы своего поводыря, является вне закона и подлежит уничтожению. Так что, если мы планируем задержаться, или хотя бы попасть в Рон, то нужно придумать как справиться с этим маленьким нюансом. И основной вопрос, что нам нужно в городе?

* * *
        Город не отличался от виденного ранее, только был обитаем, о чем говорили огни в окнах многочисленных зданий, на улицах, а так же освещение подвесных путей и магистралей. Он жил своей жизнью. Та же стена защитного периметра была освещена, а прожекторы, размещенные на ней, обшаривали своими лучами прилегающую территорию. Бронетранспортер подъезжал к одному из охраняемых въездов с пропускным пунктом, сооруженным по всем правилам осадного положения.
        - Внимание. Остановитесь. - Прозвучал приказ из громкоговорителей. - Выйти и приготовить транспорт к осмотру.
        Стив остановился в бетонном коридоре с амбразурами по каждой из сторон, напротив красной линии. Аль, по уговору являвшаяся хозяйкой и поводырем, вышла наружу, оставив боковую дверь открытой. К ней подошли четыре вооруженных человека в модульных бронескафах, во главе с дежурным группы.
        - Старший смены, легг Корт. - Представился он, а двое из сопровождения скрылись внутри бронетранспортера. - Представьтесь пожалуйста. И расскажите о цели вашего визита в Рон.
        - Лотта Аль Монсира Дрэй.
        Стив и остальные увидели резкую перемену такой простой, когда-то, Аль. Произнеся свое полное имя девушка преобразилась, став грациозной и величественной, легг Корт вытянулся по стойке смирно и просто пожирал ее преданным взглядом.
        - Простите госпожа. Просто ваш внешний вид…
        - Легг Корт, тут восемь боевых бронемехов, из них два тяжеловооруженных, и у них у всех полный боекомплект. И запасы боеприпасов есть. - С полным недоумением и завистью в голосе доложил один из досмотрщиков.
        Увидев перемену в поведении своего начальника он моментально извинился. Заняв свое место в строю, сразу-же, как и все, замер в ожидании. А Корт с почтением продолжил.
        - Простите, это ваши роботы?
        - Есть причина сомневаться?
        - Нет что вы, госпожа. Чем я могу помочь?
        - Мне нужно видеть лотта Тинь Авено Кой. Это возможно?
        - Сожалею госпожа. Он погиб, но сейчас глава города его старший сын лотт Дикс Авено Кой, возможно вам стоит обратиться к нему.
        - Вы проводите меня?
        - К сожалению. Служб…
        - Я поняла. - Остановила она его на полуслове. - Достаточно будет указать маршрут моему телохранителю. - Аль указала на Яну.
        - Хорошо госпожа.

* * *
        Теперь движение проходило по улицам мегаполиса, представшего перед заинтересованными взглядами пассажиров во всем своем великолепии. Это уже не был пустой город со следами разрушений, а совершенно нормальный, даже безмятежный город. Витрины магазинчиков были полны каких-то товаров, а в местах проведения досуга было достаточно людно. Бывшие кадеты, а ныне волею судьбы бронемехи, все еще были под впечатлением от преображения своей спутницы, но вопросов пока не задавали.
        Они подъехали к симпатичному пятиэтажному особняку, с обширной прилегающей территорией. Охрана показала место, где можно было спокойно припарковаться. Стив и Магомет заняли позиции по принятой уже традиции. Один впереди, а другой позади бронетранспортера, Вика осталась за управлением огнем турели. Остальные, кроме Яны которая играла роль боевого робота-телохранителя и заодно транслировала все переговоры друзьям, заняли места по бортам. Вид практически новых бронемехов, с полным комплектом вооружения и боеприпасов, производил должное впечатление на окружающих. Охранники, видя такую огневую мощь, сконцентрированную в одних руках хрупкой девушки, подтянулись и старались выглядеть браво, но все их старания меркли на фоне таких, практически неуязвимых, бойцов.
        - Лота Аль, прошу вас следовать за мной. Лотт Дикс уже ждет столь почетного гостя в приемном зале. - Сделал приглашение один из офицеров, исполняющий за одно и роль привратника. - Только… не сочтите за неуважение, но не могли-бы вы оставить своего телохранителя тут?
        - Совершенно неприемлемо. - Надменно ответила Аль. - Он останется.
        - Тогда прошу.
        Миновав обширную площадь, остановились у парадного входа в ожидании приглашения пройти дальше. Яна, изображавшая преданного и послушного телохранителя, держалась позади хозяйки и контролировала общую ситуацию, передавая по внутренней связи друзьям все увиденное и услышанное ею.
        - Приветствую вас в моем скромном жилище. - Лотт Дикс Авено Кой слегка наклонил голову в знак почтения. - Неожиданный визит. До меня дошли вести о прорыве бионики в ваш город и о гибели всего населения. Как вам удалось уцелеть? Хотя постойте, с таким охранением, какое мы видим, это вполне допустимо. Что послужило причиной этого несчастья?
        - Подземные коммуникации. Выход сточного коллектора был не достаточно укреплен, и прорыв мы заметили слишком поздно. И основная, на мой взгляд, причина в том, что бионика эволюционирует и становится более непредсказуемой, чем в старые времена. Такой прогресс мы заметили раньше, но по какой-то причине не отнеслись к нему достаточно серьезно.
        - Вы полагаете, что наш враг становится умнее?
        - Абсолютно в этом уверена. И вам советую серьезно отнестись к этому.
        Лотт Дикс предстал перед визитерами достаточно молодым, серьезным парнем с культурной манерой поведения и без надменности, полагающейся людям его статуса. Аль, приняла это во внимание и стала общаться с ним более раскованнее и без пафоса.
        - Лотта Аль, примите от меня приглашение на сегодняшний ужин и разрешите предложить воспользоваться моими гостевыми апартаментами, если вы еще не решили где остановитесь. Да и… - Он посмотрел на состояние одежды гостьи. - И не побрезгуйте, выберите из гардероба моей сестры себе что-нибудь. Она не будет против, тем более, что вы в детстве были подругами.
        - С удовольствием. - Согласилась девушка.
        - Ты почему не сказала, что у тебя есть высокое положение в обществе?
        - А зачем? Разве это изменило бы ваше отношение ко мне? Да и вы не спрашивали.

* * *
        На ужине присутствовали в основном близкие друзья хозяина и наиболее значимые фигуры, занятые в управлении городом. Аль была в центре всеобщего внимания вместе со своим телохранителем редкой модели. После подачи десерта и напитков с содержанием тонизирующих веществ, завязались оживленные разговоры и споры.
        - Интересная у вас модель бронемеха, я слышал что с ними были проблемы, но судя по вам этого не скажешь. - Глядя завистливыми глазами не унимался Лотт Трой, командующий городским гарнизоном. - Поделитесь секретом, где вы приобрели столь великолепные экземпляры? И как удалось наладить управление ими?
        По легенде, придуманной по пути, их завещал ей ее отец, открыв перед своей смертью место глубокого консервирования техники и вооружения. В это все поверили, хотя и с большой натяжкой. По мнению гостей, очень сложно держать в секрете столь большое богатство, ведь количество работоспособных роботов напрямую влияло на положение в обществе, а людей, занимающихся поиском дорогих механизмов, было в избытке. Но разговорам не суждено было продлиться.
        Звуки сирены и вбежавший начальник охраны возвестили о приближении беды. Поднялась суета, но не надолго. Лотт Дикс вместе с командующим лотт Троем сразу навели порядок и уже раздавали указания подчиненным.
        - Яна, тут начался прорыв и творится нечто. - Стив, ранее совершенно спокойно относившийся к всему, что удалось увидеть неординарного, был на нервах и проявлял нешуточное беспокойство. - Обеспечь прикрытие Аль и быстро к нам. Мы заняли оборону прямо у парадного входа. Поторопитесь.
        - Поняла.
        Яна моментально подобралась и перешла в боевой режим. Вышедший из-за спины разгонный блок-орудие среднего калибра, замер над левым плечом, сопровождаемый звуками от двигавшихся систем привода наведения. А в руках материализовался штурмовой пучковый плазмогенератор, самое эффективное оружие боя на средних дистанциях.
        - Аль быстро за мной и держись как можно ближе. Тревога. Идем к нашим.
        - Поняла. - Девушка была понятливой и в длительные дискуссии не вступала. - Заберем Миру и к ним.
        После этого короткого переброса парой фраз, Дикс округлил глаза, замер в полной растерянности и прервался на полуслове в момент отдачи приказа какому-то военному.
        - Так это правда? То что они обладают собственным интеллектом?
        Его прервал звук разрываемого покрытия пола и ломающегося фундамента здания. Хруст и скрежет стоял невыносимый. Через провал в центре зала, шевелясь и извиваясь, проникали мощные корневища биокринов, агрессивных и плотоядных растений, которые могут свободно передвигаться. Яркая вспышка от распада концентрированного пучка плазмы на миг ослепила всех вокруг, сжигая уродливые отростки и превращая их в пепел.
        - Некогда разглагольствовать. Где ваша Мира? - орала Яна, держа провал под прицелом.
        - Лотт Дикс. Зафиксированы прорывы по всей территории города. - Докладывал посыльный у которого вместо руки свисала, разъеденная биологической кислотой, только малая ее часть. - Периметр тоже осаждают. Весь. Со всех направлений.
        - Аль, прошу заберите сестру. На втором этаже. Я буду в…
        - Я по моему внятно сказала, некогда болтать. Быстро веди. - Яна толкнула его своей бронированной рукой с креонитовым напылением. - Только вякни слово против.
        Оценив степень раздражения одного из самых опасных на сегодняшний день военных роботов, Дикс сразу собрался и ринулся к лестнице, ведущей на верхние этажи. Малая группа пробиралась через разрушающееся строение, уворачиваясь от падающих обломков. Между пятым и четвертым этажами отсутствовал один из пролетов лестницы и Яна бесцеремонно, по очереди, перебросила двоих оберегаемых ею персонажей через провал, а сама заняла оборонительную позицию.
        - Ищите девушку и возвращайтесь сюда. Только скорее.
        Из глубины комнаты, где должна была находиться разыскиваемая особа, уже слышался визг и грохот падения крупных предметов. Дикс, вооружением которого был только малый импульсник, ворвался в комнату сестры и сразу увидел прорывающихся через окно биоников, похожих на жуков огромных и опасных хищников, способных не только рвать свою жертву, но и как все виды агрессивной природной аномалии выстреливать в противника сгустками кислоты из железы у основания черепа. Схватив орущую от ужаса сестру, он сделал несколько выстрелов в сторону атакующих и потащил испуганную девушку к выходу. Уже на самом пороге комнаты Дикс получил касательное попадание кислотой. Но ему повезло. Моментально скинув с себя модуль с боеприпасами удалось избежать тяжелые последствия. Трое беглецов вернулись к своему защитнику на лестницу и застали его ведущим плотный огонь из всего вооружения по наступающим снизу агрессивным особям. На броне уже было несколько шипящих кислотных клякс, но креонитовая составляющая справлялась с разъедающей субстанцией.
        - Найдите что-то, что выдержит мой вес и закрепите к любой балке покрепче. Назад пути нет. Будем пробиваться через верх.
        Дикс все таки отыскал в хозяйственной комнате канат и закрепив его перебросил свободные концы бронемеху. Яна, с ювелирной точностью в движениях, перебралась наверх и уже вчетвером они продолжили бегство наверх к крыше и выбравшись решили не особо напрягаться по поводу придумывания вариантов спуска. Просто, людей взял на руки робот и спрыгнул. Амортизирующие механизмы справились и никто не пострадал от жесткого приземления.
        - Все. Грузимся и покидаем это гостеприимное местечко. - Скомандовал Стив, только мельком взглянув на новых пассажиров и, наверняка, будущих членов их группы.
        Яна только и успела, что затолкать в транспорт своих подопечных, как он тронулся и сходу, таранным ударом снес ворота, выезжая на улицу. Вокруг шел бой. Вика, управлявшая турелью, посылала очередь за очередью, а Стив активно маневрировал между обломками и, провалившимся местами, покрытием дорожного полотна.
        И вот, после долгого прорыва с боями, город, агонизирующий под стремительной и беспощадной атакой, остался позади, а бронетранспортер уже привычно двигался по разноцветным зарослям леса.
        Обитаемое пространство
        Транспорт двигался по магистрали в автоматическом режиме, изредка меняя направления на узловых развязках. За полупрозрачными панелями проносились сооружения и коммуникации самого разного назначения, а незримое присутствие агрессивных форм жизни сказывалось на общем настроении. Попадающиеся по пути следования терминалы, ангары, какие-то цеха, доки с замершими космическими исполинами невероятных размеров, были похожи на муравейники, моментально потерявшие своих обитателей. Да вообще, внутренний мир защитной сферы был огромен и разнообразен. Анти проложила маршрут с учетом минимизации затраченного времени на путь к цели.
        Все собрались в первом модуле, обсуждая положение и, уже теперь, общие планы на ближайшее будущее.
        - Ну что же, давайте знакомиться? - Предложила Анти новым попутчикам. - Как меня зовут вы уже знаете. Теперь представьтесь пожалуйста и вы. - Она обворожительно улыбнулась чистой и открытой улыбкой.
        Кадеты представились, включая раненых, которые очень быстро шли на поправку и уже сидели в креслах на ровне со всеми.
        - А как нам называть вашего спутника? - Поинтересовалась Алиша, глядя на «другого». - Он такой всегда?
        - Какой? - Недоуменно спросил объект всеобщего внимания.
        - Темная личность, вот какой! М-мм. - В доказательство озорная девчонка показала ему язык.
        - Точно! Темный! - Радостно подключился Бил, а Анти только заразительно захихикала и отвернулась.
        - Ну вот и имя тебе нашлось! - Смеялась она. - Ты не против надеюсь?
        - Не уверен. - Задумался «другой». - А больше вариантов нет? А то мрачновато как-то звучит.
        - А как вы до этого общались-то? - продолжала расспросы Алиша.
        - Да нас всего двое и было, если обращаешься, то обязательно к спутнику. - Пояснила его напарница.
        - А эти? - Изумо кивнула в сторону двух ксеноморфов, внимательно следивших за всеми сразу, благо глаз и ушей у них было достаточное количество.
        - Они пока тоже безымянные.
        - Можно они будут Лордом и Графом? - Варя с трудом встала, еще сказывалось полученное ранение. Подойдя к ксеноморфам, принялась трепать их за ушами, по холкам и мордам. - Си-ии-деть!
        Они и сели, но не из-за выполнения отданной команды, а от обалдения такому беспардонному обращению с собой. Варя похвалила питомцев и дала по маленькому кусочку биоконцентрата. За ней, замерев, и в начале с ужасом, а потом с удивлением, в полнейшей тишине наблюдали товарищи. А довольные питомцы облизали ее лицо и руки, урча как кошки.
        - У-уу, какие симпатяги! - Ее финальная фраза вызвала взрыв всеобщего хохота, а настроение у ребят явно улучшилось.
        - Подлизы. - Смеясь сделала вывод Лаира. - И они еще являются беспощадными убийцами.
        - Раз уж мы все уже теперь знакомы, я расскажу куда мы все направляемся. Если вы с нами, конечно.

* * *
        Система торможения сработала автоматически, когда сенсоры зафиксировали завал впереди. Транспорт остановился недалеко от очередного терминала с системами погрузки-разгрузки, складскими ангарами и другими помещениями и залами самого разного назначения.
        Я, вместе с Анти, отдали распоряжение всем оставаться внутри, а сами взялись провести разведку и прояснить ситуацию. Открыв дверь-шлюз, первым протиснулся между стеной и бортом, расстояния было мало, пришлось протискиваться вперед в буквальном смысле. Анти было проще, она была худее меня. Преодолев неудобный участок, мы, соблюдая осторожность, направились к завалу. При первом беглом осмотре стало ясно, что это баррикада и сделана она с применением специальных технических средств. Так что разобрать ее своими силами было нереально сложно.
        - Анти, что скажешь? - Задал я вопрос своей всезнайке.
        - Это явный оборонительный рубеж. Там за ним кто-то очень не хочет видеть непрошенных гостей. Нужно найти помещения технического обслуживания, в них должен быть предусмотрен выход в технические коридоры, которые, в конечном итоге, сообщаются с основными. Думаю так мы сможем обойти преграду. Только… - Она сделала паузу и вздохнув посмотрела на наш транспорт. - Только нам придется расстаться с нашим средством быстрого передвижения и поискать другое.
        - Ну выбора сейчас у нас нет. Пошли, разъясним проблему остальным.
        После озвучивания создавшегося положения, был принят план ближайших действий, предложенный Анти, и собрав немногие вещи, наш отряд приступил к его осуществлению. Я продвигался одним из первых. Винтовку и импульсник передал безоружным, а себе оставил малый штурмовой разгонник. Аналогично поступила и Анти. Через пару десятков метров мы нашли то что искали. Дверь в техническое помещение практически не выделялась на поверхности стены, только сильно присмотревшись можно было заметить характерный контур по ее периметру. Анти молча протянула ко мне руку и я вручил ей свой молекулярный ключ, который чудесным образом подходил ко всему запертому и требующему идентификации для доступа. Универсальным средством оказался этот неприметный на вид прибор. Девушка поднесла его к сенсору на панели управления замком и дверь, с легким шипением, отошла в сторону, открыв нам проход в небольшой тамбур с лестницей.
        - Теперь будьте более собраны. Иду первым, остальные на расстоянии, и контролируйте тыл. Анти запри дверь, не зря же кто-то держит оборону. - Отдал я указания.
        - Разрешишь мне идти с тобой? - Лаира с надеждой посмотрела на меня.
        - Давай. - Я не стал упираться, тем более девушка была лидером группы. Авторитет дело тонкое.
        Поднявшись на третью площадку с открытой дверью, ведущей куда-то в коридор, я насторожился. Новое чувство, которого я ранее не замечал. Мое зрение переключилось в режим ночного, совмещая его с тепловым. Контуры маленького человека, сидящего впереди невозможно было спутать ни с чем.
        - Внимание. Стой тут, а я скоро буду, и не вздумай палить во все стороны. Ничего страшного там нет. - Пояснил я Лаире, которая ничего толком не могла рассмотреть, а сам прошел в коридор, не особо опасаясь нападения.
        Моя смутная догадка оправдалась, и через минуту я вышел к ожидавшей меня девушке, держа ребенка на руках. Вполне обычный мальчишка лет пяти, не больше, находился без сознания и был немного потрепан.
        - Лаира, позови сюда Анти с медикаментами. Только скорее, он совсем плох. Похоже на обезвоживание, но я же не медик.
        Моя напарница сразу принялась оказывать помощь. Действуя четко и профессионально, она сделала пару инъекций малышу и велела не трогать его пару часов, что мы и выполнили. Пока ожидали прихода его в себя, догадок и вариантов его нахождения тут прозвучало много, но ни одна из них не соответствовала действительности.
        Все оказалось до банального просто. Он заблудился, убежав от родителей. Что послужило причиной разногласий нас конечно интересовало, но в большей степени все предпочли бы узнать, что за это за население такое вообще? А самый главный вопрос был о лояльности этого самого населения к непрошеным гостям. То, что мы найдем их, рано или поздно, никто не сомневался. И вот, после томительных часов ожидания, найденыш пришел в себя. Естественно его окружили наши девушки и стали активно проявлять заботу. Только через полчаса мне удалось преодолеть женский рубеж, и я смог задать интересующие меня вопросы, под суровыми взглядами заботившихся. Как же иногда сложно бывает с девушками.
        - Ну что малыш, как самочувствие?
        Посмотрев на меня, как ему показалось, взрослым взглядом он серьезно ответил.
        - Я хотел стать искателем, как старший брат, и отправился в рейд. Потом заблудился. - После последней фразы он было уже хотел заплакать, но бдительные девушки пресекли это его желание на корню.
        - Ну все, все уже. Ты найден, не плач, ты же будущий искатель. - Щебетали они. - Вот и Лорд с Графом тут. Посмотри. И паучки железные вон прибежали. - Это уже про механоидов.
        Ксеноморфы чувствовали мое и общее настроение, не проявляя агрессии, если на то не было предпосылок с нашей стороны. Поэтому, совершенно дружелюбно, подошли к Варваре и замерли, глядя на мальчика.
        - Хочешь погладить? Лорд подойди.
        Он подошел, поводил своим носом, затем всеми четырьмя ушами, привыкая к новой ауре, и поняв своим чутьем что от него требуется, расположился рядом, издавая урчащие звуки. Ребенок, переборов свой страх, протянул руку и неуверенно дотронулся до хищника. Тот покосился на него и лизнул. От неожиданности ребенок зажмурился, и потом улыбнулся.
        - А они разве бывают добрыми? Про них всегда говорят, что эти самые опасные. А вас вон, слушаются. Еще рассказывают, что их даже модификанты боятся.
        - Иногда бывают.
        Поняв, что внятно маршрут он описать не сможет, я не стал продолжать бесполезные расспросы.
        - Выдвигаемся. Варя, присмотрите с Алишей за малышом. Только не разбалуйте, а то нам еще родителям его сдавать, если их найдем.

* * *
        Спустя несколько часов непрерывных переходов и плутания по многочисленным коридорам, наша группа остановилась на входе в агар. В нем, в гравитационных захватах стапелей, располагались корабли футуристических форм и самого разного размера и назначения. Один из них привлек мое внимание своей необычностью внешнего вида. Его каплеобразный корпус черного цвета был покрыт еле заметными рунами, такими, как я наблюдал на пути к внешней границе сферы. Вокруг было установлено много различной аппаратуры, опутывающей его своими кабелями.
        Вход был открыт и я, скомандовав привал, взялся за изучение его внутреннего содержимого. Пройдя через шлюз и оказавшись в коридоре корабля, сразу отметил минимализм в окружающей обстановке, где ожидал увидеть множество приборов и всевозможных контрольных пультов разного назначения. Их было очень мало. Мой внутренний помощник, который давал о себе знать только тогда, когда сам считал это нужным, обозначил мне маршрут, следуя которому я прибыл на место капитана этого корабля. Каюта средних размеров, четыре эргономичных ложа, расположенных немного полукругом к еще одному в центре. Как я понял ложе самого главного, перед которым находились органы управления. Совершенно не думая о последствиях, да и что могло случиться в неработающем корабле, я занял это место. Удобно. Положил руки на подлокотники и получил в ладонь еле чувствительный укол, а через мгновение ложе пришло в движение. Из района подголовника, с двух сторон, выдвинулись два полуобруча, а сам ложемент подстроился под мое тело и принял более вертикальное положение. Активировались пульты управления и передо мной возник голографический экран,
на котором был корабль, разграниченный по секторам и бегущие строки, отражающие ход диагностики состояния и степень готовности всех его элементов.
        «Протокол идентификации успешно завершен».
        Я был в шоковом состоянии и поэтому первую фразу почти не заметил.
        «Провожу полную диагностику резервной связи со всеми командными узлами Сферы».
        «Запущен протокол Пробуждение».
        «Получено подтверждение полномочий».
        «Полная готовность всех систем к исполнению приказов достигнута».
        «Дальнейшие действия, согласно директивам, указываются только Смотрителем».
        «Приветствую вас на борту Смотритель».
        «Сфера переведена под ваш полный контроль».
        «Для использования удаленного доступа к управлению, достаточно активировать внутренний интерфейс».
        - Ага, только кнопку мне показать не забудьте. - Раздраженно пробормотал я, так как понятия не имел, каким образом активировать этот интерфейс.
        «Коды доступа внутреннего интерфейса Смотрителя загружены».
        - И что ты теперь будешь делать?
        Анти стояла сзади и как всегда улыбалась, а остальные участники столпились рядом и озирались вокруг. Мальчишка, который разместился верхом на Лорде и успел с ним подружиться, вообще выглядел потерянным.
        - Да ничего не буду. Не хочу быть обезьяной с гранатой, или пультом управления баллистических ракет. Сначала, неплохо было бы разобраться в общей ситуации, я же не знаю, что тут творится, у меня одни только догадки. А их мне достаточно, чтобы не совершать поспешных и непродуманных действий.
        - Правильно. Я в тебе не ошиблась.
        - Это тебя все ищут. Нам оставили какое-то завещание, в котором про тебя все написано. Старшие знают. Тебе срочно нужно показаться нашему совету. Только вот я потерялся и теперь… Как тебя теперь найдут? - Заговорил найденыш.
        - Не волнуйся. - Моя напарница указала на один из экранов, где рядом с кораблем уже были активные маркеры, отображающие присутствие посторонних. - Уже нашли.
        - Ну что? Выйдем и поздороваемся?
        - Попробуй!
        Нас ожидали десятка полтора вооруженных и хорошо экипированных людей, взявших под прицел выход. Чтобы гости не поддались искушению пострелять, я, на уровне подсознания, активировал оборонительную систему, и по бортам сразу открылись ниши с орудиями разных типов, а по поверхности пробежала легкая волна света, заставившая замерцать рунические символы и рисунки. Это активизировалась защитное поле. Визитеры начали переговариваться и обмениваться знаками. По поведению можно было представить, что они пребывали в недоумении. Поняв, что прямо сейчас стрельбы не состоится, я вышел из шлюза и вступил в переговоры.
        - Приветствую вас уважаемые. Давайте не будем совершать необдуманных действий, а для начала побеседуем. Мы, например, ищем здешних обитателей, устроивших баррикады на транспортных артериях, на предмет вернуть найденыша. Малыш заблудился. Это наша программа минимум, а остальное будет зависеть от итогов встречи.
        - Кто активировал корабль? - Вопросом на вопрос ответил один из визитеров.
        - Это все, что вас беспокоит на данный момент?
        - Мне нужен тот, кому удалось активировать корабль. - Настаивал человек.
        - Ну допустим я, и что?
        - Вы пройдете с нами.
        Вообще-то, меня стал раздражать тон собеседника и его уверенность в моем повиновении.
        - И с чего вдруг такая уверенность?
        - Но это же приоритетная задача любого поискового отряда и, тем более, гражданина. - Сказано было это так, словно я вдруг забыл все святая-святых. - В случае положительного результата по…
        - Минутку. - Поднял я ладонь вверх, прервав начинающийся монолог про то, что я, оказывается, уже задолжал кому-то. - Давайте с самого начала. И еще раз. Для «НЕ граждан».
        Скорее всего, прервав его на полуслове, я добился ломки какого-то стереотипа мышления, потому что оратор замолчал, повернулся к своим и переговорив о чем-то, перешел к нормальному диалогу.
        - Так а-аа, тогда кто вы?
        - Понимаете, тут такое дело. Короче, мы слегка заблудились.
        - Очень интересно. - Как-то с сарказмом в голосе отреагировал собеседник. - И заблудившись, оказались в самом охраняемом месте нашего сегмента. Как?
        - Какого сегмента?
        - Ну… - Развел он руками. - Сегмента нашей ответственности, заодно и жизни. - Теперь я вижу, что вы не наши граждане. Так кто вы?
        - Я не знаю. - Честно признался я ему. - Но я не один. Надеюсь вы не будете стрелять? Ручаюсь, что все, кто находится сейчас на борту являются мирными людь… - Тут вдруг я ясно представил себе реакцию на моих «домашних» животных в кавычках. - … М-мм. Мирными и не агрессивными. Абсолютно все.
        - Тогда э-ээ, может покажетесь все?
        И тут я сделал самое милое, как мне казалось, лицо и, демонстрируя супер обаяние, короче играл на публику, позвал!
        - Анти! Солнышко мое! Выходите потихонечку и… - И сам впал в ступор.
        Четко вышагивая в проеме появилась Лаира.
        - Кадеты, строится у шлюза, оружие в походное положение.
        Все наши попутчики, за исключением Алиши, выстроились около входа. Четко. Вообще нет вопросов. Даже гордость взяла за такую демонстрацию. Но кульминационным моментом стало появление двух, уже далеко не маленьких, ксеноморфов с «всадниками». Ну а как их еще назвать? Алиша на Графе и найденыш на Лорде. Реакция визитеров была предсказуемой. Они вскинули оружие и приготовились отражать нападение. Сколько же труда мне стоило их успокоить, но это мне удалось. А через некоторое время мы выдвинулись в их обитаемое пространство.

* * *
        Все то, что увидел позднее, мне понравилось. Так называемое обиталище, куда мы попали, занимало довольно обширное пространство. Раньше это был целый кластер для размещения военного контингента, со всеми сопутствующими специализированными сегментами. Они включали в себя многочисленные технические, социальные, общественные и жилые сектора. Все было предусмотрено для автономной жизни огромного, по обычным меркам, населения. Интерес у меня вызывало абсолютно все. Например, жители располагались в тридцати-этажных сооружениях, назовем их по привычному домами, цилиндрической формы. Диаметр небольшой, не больше пятнадцати метров. В центре лифт, а снаружи винтовая опоясывающая лестница. Жилых помещений или комнат, на каждый этаж, приходилось по шесть. Уже в зависимости от состава отдельно взятой ячейки общества, распределялось количество занимаемых комнат. Ну как-то так, как я понял. Первые два этажа, отведены для общественных нужд. Остальные, соответственно жилые. Администрация, или органы управления располагались в другом месте, использовавшимся раньше для командования и контроля за всеми комплексами и
секторами. Население было разным во всех смыслах, состоявшее из потомков тех, кто по каким-то причинам не успел эвакуироваться или был оставлен специально. Половину обслуживающего персонала составляли биотехносы и механоиды разных типов. Заняты они были в медицине и на фабриках обеспечения. Биосинтез продуктов питания был полностью в их ведении. Еще были законсервированные хранилища матриц сознания и огромные инкубаторы с эмбрионами, оберегаемые и охраняемые. Это все я узнал позже, а сейчас…

* * *
        Путь по ангару проходил в молчании. На нас искоса поглядывали сопровождающие, ведя себя подчеркнуто вежливо. Спросив что это за место, получил разъяснения. Это была верфь с исследовательской зоной, где и находился корабль, который я по случайности, либо по чей воле, привел в активное состояние. Как мне пояснили, этого не удавалось никому, ученые изыскания были бессильны, а принадлежал он непосредственно сфере и ее флоту. Остальные корабли принадлежали уже Совету Рас, но использовать их было невозможно, по причине вхождения общей защиты в оборонительное состояние. Оборонительное от всего, что ей, сфере, не принадлежало.
        И вот мы вошли в жилые зоны. Большинство жителей отсутствовало ввиду занятости. Мы предполагали, что нас сразу поведут на встречу с руководством, но старший из отряда охраны решил дать нам время, выделив для отдыха два жилых этажа в одном из домов. Каждому досталось по комнате, включая моих питомцев, от которых встречные шарахались в разные стороны. А еще нам выделили специального человека, который должен был сопровождать желающих прогуляться и показывать все достопримечательности, следя чтобы не было эксцессов.
        Что-то пошло не так
        Лау Вите ходил из угла в угол по капитанской рубке десантного крейсера. Естественно, в своем виртуальном пространстве. Его размышления по поводу полученной только что информации зашли в тупик. Как могло произойти, что не известный субъект, которого в принципе не должно было быть, взял под свой всеобъемлющий контроль то, что никому не должно подчиняться. Колыбель с ее невообразимыми запасами не открытых еще нигде технологий находится во власти непонятно кого. Ладно бы еще сбежавшие претенденты, но тот, кто стал удостоен такого положения, взялся непонятно от куда. Кто он? Каким образом ему удалось проникнуть в защитную сферу было неизвестно. Еще смущал тот факт, что завладев таким подарком всесильности, этот кто-то не воспользовался данным обстоятельством и не стал принимать никаких мер, которые свойственны любому человеку или индивиду. Хорошо еще что лау Вите заранее побеспокоился и завербовал одного из участников. Это хоть немного успокаивало его. А вдруг, этот агент не станет идти в противоречие со своими и отвергнет предложенные ему блага и привилегии? Может такое произойти? Запросто. Тем более,
что связи с ним, как оказалось нету. И быть в курсе происходящего невозможно. Этот эфемерный прогнивший совет рас. Где он? Может остались только они, застрявшие в ментальном пространстве этой колыбели?
        Местные развлечения и их последствия
        - Интересный он все же. - Неосознанно и с мечтательной задумчивостью озвучила свою мысль вслух Лаира.
        Остальные девушки, по привычке собравшиеся у нее посекретничать, вопросительно посмотрели ожидая продолжения и пояснения.
        - Кто?
        - Темный этот? - Прыснула Алиша.
        - Ну, и что вы так смотрите? Понравился он мне. Да. Какой-то он…
        - АА-а, как же Бил? - Изумо сделала большие глаза.
        - Девочки, вы же знаете, Бил мой названный братик. У нас никогда ничего небыло такого. - Она еще раз подумала и добавила. - Ну не мой он типаж. Друг, без сомнения да. Но не больше. Да я его даже не стесняюсь. - Уже с возмущением, чуть не крича.
        - А у нашей предводительницы намечается роман? - Варвара улыбнулась и подмигнула подруге.
        - Не получится. Видали какая у него красавица? - Лаира вздохнула.
        - Ох. Да ты оказывается не разбираешься во взаимоотношениях. - Продолжала Варя. - Вот он ей точно брат. Да, необычный, но сильно любящий брат. Посмотри как он реагирует на нее, как общается. Так себя ведут только старшие братья, которые с пеленок нянчились со своими младшими сестрами.
        - Думаешь?
        - А ты спроси ее.
        - Да ну. Как-то неправильно и неудобно это.
        Варя сделала серьезное лицо и продолжила. - Сходите куда нибудь. Прямо сейчас.
        - Точно! - Алиша оживилась. - А я с вами. Короче я сейчас все устрою. - Сказав это она выбежала из комнаты на лестницу и скрылась, не дав никому ей воспрепятствовать или остановить.
        Вернулась она уже через тридцать минут в кампании с Анти и «темным смотрителем», как его уже стали называть все из их группы.
        - Привет девчонки! - Поприветствовал он всех сразу и улыбнулся.
        - Привет! - Варя отреагировала, когда все остальные молча смотрели на вошедших.
        - Ну, давайте позовем нашего надсмотрщика? - Предложила Анти. - Может тут есть место, где можно развлечься?
        - Кул!
        - Куу-л?
        Кул, которого к ним приставили, появился и вопросительно посмотрел на всю банду, улыбающуюся и перемигивающуюся между собой.
        - Чем могу помочь? - Официальным тоном спросил он.
        - Мы хотели немного развеяться и отдохнуть. - Пояснил темный.
        - У вас есть такие места? - Пискнула Алиша.
        - Сегодня начинается финал состязаний, который наверняка не оставит вас равнодушными, если вы любите покричать и поболеть за кого-нибудь. Можно будет вкусно поужинать и принять немножечко хорошего квоттера. Не гарантирую, что он будет такой-же на вкус как когда-то в давние времена, но все таки. Пойдемте.
        - Минуточку. - Темный остановил ринувшихся за сопровождающим подруг. - Давайте-ка позовем и всех остальных, кроме Лорда с Графом. А то некрасиво как-то получается.
        Веселая и непосредственная в общении Алиша быстренько испарилась из апартаментов и через несколько минут вернулась в компании парней.
        - Вот. - Она обвела их рукой. - Все готовы! - И радостно вцепилась в руку Игната.
        - Тогда тронулись?
        Они проходили между жилыми конструкциями и обращали внимание на все, что попадалось по пути. Особенно впечатлил порядок в окружении, а все встреченные люди были вежливы. Шла размеренная жизнь, без суеты и беготни, как будто небыло никаких проблем. Подошли к сооружению, тоже круглому в сечении, но не высокому а низкому и ощутимо широкому, вокруг нарастало оживление как перед матчем любимой команды в период заключительных игр за самый важный приз. Прошли внутрь и разместились рядом с ареной, находящейся по центру большого зала. По всюду были кресла, радиальными рядами расходившимися от центра, а ближе всего располагалась зона для вип персон, со столиками рассчитанными на шесть человек. Вот два таких столика им выделили после того, как Кул переговорил с администратором, или с тем, кто тут у них главный. Девчата заказали коктейли с легкой закуской, а все парни очень хотели попробовать этого хваленого квоттера. Стали ждать начала состязаний. Оказалось, что это были рукопашные поединки между тренированными боевиками, очень походившие на бои без правил. Народу собралось очень много. Видимо все, кто был
более-менее свободен пришли сюда. Присутствовали не только люди но и биотехносы, которые практически не отличались по внешнему виду.
        Лаира улучила момент и, по научению Вари с приплюсованной поддержкой Алиши, спросила напарницу темного напрямую.
        - Анти, у меня к тебе вопрос, не совсем обычный. Он личного характера. - Она отхлебнула коктейля для храбрости и продолжила. - Можно?
        - Я даже больше скажу. Я уже знаю твой вопрос ко мне и сразу отвечу, чтобы ты не чувствовала себя неловко. - Она сделала паузу и печально вздохнула. - Я совсем не разбираюсь в взаимоотношениях людей. Поэтому я не знаю. Я не знаю как я к нему отношусь.
        - Как это? - У Лаиры сделалось лицо полным возмущения. - Как ты не знаешь? Это же… Ну… Это как само собой должно быть. Есть парень и-ии, как ты на него реагируешь? Тебе должно быть ясно все.
        - Я немного отличаюсь и мне, к сожалению не ясно. Вот если я смотрю на коктейль, то он мне нравится. Когда смотрю на биоконцентрат, то понимаю, что он мне необходим для выживания. Ну когда совсем есть нечего. А когда смотрю на этого, то от его мыслей ко всему и всем у меня полная каша в голове. То оденься, то разденься. То иди сзади, то впереди. Вон та ну красотка прямо, а эта на галчонка похожа. То милая малышка, то маркер с ногами от ушей. Разве у ушей бывают ноги? Значит он мне не нравится наверное, да?
        От такой логической цепочки у Лаиры мозг переключился в защитное состояние и наотрез отказался адекватно воспринимать что-либо из услышанного. Но вывод она сделала простой и устраивающий ее. Кто будет настойчивее, тот и получит желаемое. Осознав, что у этой, которая не как все, вообще все туго, «а кукушка, склевав всех тараканов ушла пешком, заодно захватив с собой и шифер с рубероидом», сделала пометку для себя, что лучше к ней с такими вопросами больше не подходить.
        А на арене шла битва. Два бойца наносили удары друг другу с переменным успехом. Бил, да и все остальные обсуждали схватку никого не стесняясь, и достаточно громко комментировали спорные моменты. Не забывали пояснять и то, как поступили бы сами. Такое поведение гостей не осталось незамеченным.
        - Так что? Вы знаете толк в поединках? Профессионалы, может быть? - Прервал их нахальный голос подошедшего здоровяка.
        - А что, не похожи? - Бил демонстративно выставил на показ свои кулаки. - Да вашим гладиаторам только в балете выступать третьим составом. Вместо деревьев.
        Подошедший не был в курсе кто такие гладиаторы, и не знал что такое балет, но как выглядят деревья помнил по голо-пособиям. А еще он оказался тренером одного из бойцов, и в довесок возглавлял группу самых безрассудных поисковиков.
        - Это что, вызов что-ли? - Оживился Монн. Так его звали как выяснилось потом. - Может вы настолько круты, что решитесь выйти против финалиста? Или слабинка подступила?
        У Била выражение лица постепенно приходило в состояние бычьего гнева, а емкость с квоттером в руке лопнула весело окатив близко сидящих этим напитком. Он уже было начал отвечать, но темный опередил его, так как помнил о ране нового товарища и иллюзий по поводу его физического состояния не испытывал.
        - Это так необходимо, или можно обойтись без мордобоя? - Спокойно спросил он.
        - Что, я прав и вся ваша крутизна находится только на кончике языка? Обделались? - Последний вопрос прозвучал очень громко и в относительной тишине. Поэтому через минуту все подробности разговора были известны всем, даже тем, кто находился вне зоны зрителей арены.
        - Ну тогда, может я и подойду? Объясняйте правила и порядок проведения э-ээ… Как этот вид спорта называется?
        - Рэгстор.
        - Да, вот его правила меня интересуют.
        - Пройдем в комнату подготовки? - Ехидно и обрадовавшись, что вместо здоровяка будет этот обычного вида парень, пригласил Монн.
        - Конечно.
        - Я с тобой. - Безапелляционно заявила Анти.
        - Я тоже. - Лаира показала всем видом, что тоже не допустит возражений. И все трое двинулись за провожатым готовиться к бою.

* * *
        И вот глашатай возвестил о начале боя. Одежда для него состояла из широких штанов, похожих на хакама в айкидо и все.
        - Если что, мы рядом. - Девушки переглянулись и заняли специально отведенные места для членов команд участников. - Только помни про свою руку. - Добавила Анти, напоминая о травме напарнику.
        Рэгеры, так назывались поединщики, заняли позиции друг напротив друга. Первая серия ударов оппонента закончилась не достигнув цели, поняв что чужака нахрапом не взять противник стал вести разведку слабых мест в защите. Атака следовала за атакой. Пара пропущенных боковых слева уже оставила метку на физиономии темного, но фатального урона пока не наблюдалось. Все присутствующие болели за своего и поэтому, потуги поорать в поддержку товарища, у группы, сводились к жалким выкрикам. Бой на ринге продолжался. Уже и темный провел пару удачных серий, достигнув желаемого, но статус кво еще был в силе. Но вдруг их товарищ стал замедляться и пропустил очень болезненную серию. Один удар в живот, один боковой в голову и прямой сокрушительный удар в район поясницы. Билу и всем остальным стало не по себе, как будто это они попали под раздачу. Дальше началось избиение младенца. Оппонент бил не стесняясь и не жалея. Удары наносились с хладнокровной расчетливостью, чтобы нанести как можно больше болезненных последствий. Ведь можно просто вырубить противника и все, будет победа. Последний удар должен был отправить
их друга в нокаут, но цели так и не достиг. Темный, мгновенно покрылся мерцающими и двигающимися черными рунами, глаза его приобрели нереальный и зловещий цвет. Со стороны казалось, что все тело опоясано извивающимися змеями. В зале наступила полная тишина, а биотехносы повели себя совсем странно, развернувшись спинами к рингу они подняли головы вверх и замерли, словно статуи, не обращая ни на кого, и ни на что внимания, только бормотали про себя малопонятную чушь.
        А на ринге близилась развязка. Боец пробовал попасть в темного смотрителя, но тот уходил с линии атаки размазанной тенью, и после очередной такой телепортации своего ускользающего противника, нападающий отлетел сломанным манекеном на край ринга и затих. Жуткие крики истерики и ужаса доносились снаружи, приближаясь к залу с рингом. Причина этому стала ясна уже через минуту. Два рассвирепевших ксеноморфа вихрем пронеслись сквозь толпу и заняли позиции рядом со своим хозяином. Но нападать на него никто даже и не пытался. Дураков, связываться с непонятным явлением небыло. Подошла Анти и что-то зашептала на ухо, успокаивая. После того, как успокоившийся темный взял под контроль своих питомцев, зрители перестали паниковать. А когда группа, во главе со своим предводителем, стала покидать это увеселительное заведение, расступились на порядочное расстояние и не пытались препятствовать движению, давая гостям спокойно добраться до своих апартаментов.

* * *
        - Вечер не задался. - Сделала вывод Лаира, вспомнив их увеселительный поход на состязания. Ее план, по налаживанию отношений с темным, рухнул. - Что же теперь делать? Может сходить и узнать про самочувствие? А что. Вполне безобидный повод. Ну не съедят же меня его щенята? Или это будет слишком навязчиво?
        Она ходила по своей комнате, занятая рассуждениями и взвешивая все за и против. Решив, что больше советов ни от кого она ждать не будет, отважно открыла дверь на лестницу и направилась к комнате темного.

* * *
        - Нет, ну как ты вообще мог так опростоволоситься? - Анти, сидела на лежащем лицом вниз напарнике и вправляла ему кости, не переставая отчитывать. - Нужно-то было всего навсего перейти в режим боя, и воспользовавшись замедлением пространства поиграть немного, потом аккуратно, чтобы никто не заметил вырубить этого рэгера. - Она вправила очередной сустав, а друг еле сдерживаясь от крика застонал. - И никто ничего не заметил бы. Но нет! Тебе нужны спецэффекты. - Очередной стон донесся от подопечного.
        - Да не знаю я как по своему желанию переходить в эти твои состояния. Больно же! - Вклинившись с ответом в перерыв между экзекуциями прохрипел темный. - Ну Анти, я сейчас вырублюсь уже. - И он опять застонал жуя зубами подушку.
        - Терпи, я немного помогу твоим колониям нанитов. Кстати их у тебя два разных вида. Первая, я догадываюсь от куда, а вот вторая? - Она задумалась. - Есть мысли на этот счет?
        - Нет. Не имею представления. - Раздался не ответ, а хрип.
        - Ну тогда жди сюрпризов. - И она снова вправила в сустав очередную кость. - Терпи. Сейчас я тебе сдел…
        Открывшаяся дверь прервала диалог на полуслове.
        Лаира застыла на пороге, не зная что говорить, думать и как вообще реагировать на увиденное. Темный лежал на кровати лицом вниз, с небрежно прикрытой зад… средней частью организма, а на нем, восседала на этой самой зад… средней части организма его напарница.
        - О, привет Лаира заходи, ты вовремя! - Как ни в чем не бывало поприветствовала гостью Анти. - Иди сюда поможешь.
        - Привет! - Донеслось и из подушки.
        - Я не совсем уверена что вовремя ээ-э зашла, наверное я..
        - Да подойди наконец. Вот прижми тут и не строй ничего из себя. Я же просканировала тебя давно и знаю все твои мысли.
        Девушка подошла, испытывая непонятные чувства и подключилась к процедуре лечения.
        - Да что ты в самом деле как не знаю кто? - Анти раздраженно ткнула пальцем на лопатки темного. - Сядь сюда, прижми ногами его руки к кровати и следи, что-бы не вырвался. - Гостья послушно села ничего не понимая. - Сейчас я ему…
        Два самых нижних, плавающих ребра хрустнули вставая на свои места и темный заорал от боли, уже не в силах сдерживаться. Этот крик распространился далеко за пределы комнаты, даже проходящие мимо здания люди удивленно и с опаской посмотрели вверх. Лаира тоже заорала от испуга. Эти вопли не остались незамеченными и остальными из числа команды, и уже через минуту в дверях появился Бил с Варей. Затем влетели и все ребята. Замерли и уставились на композицию в центре кровати.
        - Аа-а, это. - Смутившись и опустив кулаки отразил всеобщую заинтересованность Бил. - Чем вы тут таким занимаетесь?
        - Лечим. - Лаконичный ответ Лаиры совсем вогнал всех в ступор.
        - И как? - Спросила Алиша.
        - Спасите меня от них. - Приглушенно донеслось из подушки.
        Девушки спрыгнули с пациента, и как ни в чем не бывало уселись на диванчик.
        - У него половина костей повыскакивала. Вот мы и вправляли на места. - Пояснила Анти. - Раз пришли, перемотайте его покрепче, а то я устала уже. Кстати, смотрите какая прелесть. - Она показала на какой-то оранжевый росток, покрытий синими клочками плесени, стоявший в прозрачной емкости. - Красиво да? Это Кул подарил.
        Такой резкой смены темы никто не ожидал. Повинуясь указаниям, столпившиеся обратили внимание на столик с растением, но выражения лиц у всех оставались прежними, не изменившимися. Опять перевели взоры на девушек.
        - Он еще какую-то вкуснятину принес. Будете?
        Первым заржал Игнат, потом Варя и затем все подключились. Смеялись долго. Обсуждали свои мысли и действия, кто что подумал, как отреагировал. Темного спеленали в тугую куколку и положили на кровати лицом к гостям, чтобы не скучал. До утра он должен был более менее восстановиться, так сказала его напарница, а потом, скорее всего их поведут к главным тут на разговор. Разошлись уже далеко за полночь, освещение жилых зон имитировало смену времени, и за окнами действительно стемнело. А утро принесло новые приключения.
        Неудачный замысел
        Утро встретило меня визитом Кула. Он вежливо постучался и после традиционных приветствий и пожеланий здоровья, попросил следовать за ним на встречу с советом. На мой вопрос, почему пригласили только меня, а не всю группу, он ответил смутными оправданиями, сославшись на просьбу старших.
        - Ну а напарницу свою я могу взять, хотя бы?
        - Если вы считаете, что ее присутствие столь необходимо, то да. Но только ее.
        Оставив своих товарищей мы с Анти проследовали за провожатым. Мои питомцы немного занервничали, но команду «ждать на месте», выполнили. Интересное все же подобие города. Я осматривал все, что попадалось с большим интересом. К примеру, вот сколько времени они тут живут в практической изоляции? По словам моей подруги, долго. Нет, очень долго. Если не принимать во внимание, что здешние обитатели являются как-бы захватчиками, то устроились они достаточно неплохо. Да скорее всего захватили, потом изучили часть технологий и пользуются. Вот только у хозяйки их свой взгляд на такое поведение оказался. Ну посмотрим, что там нам скажут старшие.
        На подходе к административному центру нас встретил Монн, который попросил сдать наше оружие. Вид у него был сумрачный, а во взгляде читалась тень неприязни. Оглядел, с нескрываемым удивлением, потому что по его мнению, я должен был сейчас валяться в койке и загибаться от боли.
        - Ну и как тебе она? - Анти, не смотря на меня, задала неожиданный вопрос.
        - Кто? - Поинтересовался я опешив.
        - Не строй из себя идиота. Лаира конечно.
        - В смысле как?
        - Да я сканировала твои мысли, и все знаю.
        - Не понял. Ты что, ревнуешь? - Я не выдержал и рассмеялся.
        - Не знаю, что это такое, но мне не нравится твоя реакция на нее.
        Развиться нашей перебранке было не суждено, так как Монн еще более разозлился, не поняв причину моего веселья.
        - Прошу, все уже собрались. - Раздраженно указал он на вход.
        Мы поднялись на лифте в коридор ведущий к залу, и проследовали внутрь, где уже присутствовали пятеро человек, надо полагать старших.
        Одним из ожидающих был руководитель исследовательской группы, которая и занималась артефактами, в том числе и кораблями, обнаруженными в идеальном состоянии. Люмель, так его звали, всю свою сознательную жизнь посвятил науке, как и его отец. Он хорошо помнил его последнее напутствие: «Сын, приложи все усилия на поиски способа подчинения артефактного флота, и тогда все смогут вырваться отсюда и вернуться домой, во главе самой мощной галактической армии». Однако шли годы, а прогресса в исследованиях все еще небыло. И вот он узнает, что взявшийся неизвестно от куда пришлый человек, совершенно не прилагая никаких усилий, привел в активный режим малый разведывательный челнок древних. Как ему удалось? Естественно, он первый подал прошение совету на присутствие при разговоре, надеясь в последствии заполучить этого чужака для масштабного и всеобъемлющего изучения. Мечты. Уж если б ему дали возможность, он бы разобрал его досконально, и разгадал эту загадку.
        - Добро пожаловать на совет города, мы так назвали наше обитаемое пространство, чтобы не забывать о нормальной жизни. Просим Вас представиться. - Произнес солидный мужчина, когда мы остановились перед встречающими. Он первым, из вежливости, представил собравшихся.
        Это, как я и предположил с самого начала, был глава по имени Норэл, рядом с ним стояла женщина средних лет по имени Мита, она занималась социальными вопросами населения. Далее какой-то невзрачный мужичок по имени Люмель, отвечавший за науку в целом, и двое представителей военных, Клот и Дан.
        - Меня зовут Анти. - Моя напарница пришла мне на помощь, видя мое замешательство. Имени я своего не зал до сих пор. - А моего друга зовите Другой.
        - Оригинальное имя. Ну а от куда вы? - Продолжал задавать вопросы старший.
        - Из закрытого кластера. После разрыва фугаса, выжившие инженерные группы объединились и долгое время пробыли в автономном существовании. - На лету соврала Анти. - Мы их потомки. Отправились в разведывательную экспедицию и отклонились от маршрута. Да, еще мы нашли паренька и хотим вернуть его родителям. Его брат, вроде бы, состоит в команде искателей. Большего он о себе не рассказал.
        - И куда же вы направлялись? Может мы сможем вам оказать содействие.
        « - Не доверяю я им. - В моих мыслях четко прозвучал голос напарницы. - Слишком все как-то мягко. Особенно после вчерашнего представления. Подозрительно ты не находишь?
        - Есть такое ощущение. Ну выбор у нас не большой, поэтому давай посмотрим, чем все это закончится. - Мысленно ответил я.»
        А вслух продолжила. - Вы можете оказать помощь, если проводите к месту доступа к меридиану коммуникации. Он должен находиться рядом с вашим обитаемым пространством. Мы как раз спешили к нему, но баррикады и завалы, устроенные вами, помешали продвижению.
        - И куда дальше планируете отправиться, когда воспользуетесь этой связующей артерией? Вы в курсе, что они созданы вместе со сферой, пересекают ее всю и принадлежат непосредственно ей? - Задал следующий вопрос Люмель, ему чертовски не хотелось отпускать этих чужаков.
        - Да. Мы знаем об этом. А что касается нашего основного маршрута, то наше руководство запретило нам распространять эту информацию. Ну вы понимаете. - Анти многозначительно посмотрела на собравшихся.
        - А что, если мы предложим вам немного погостить? И… Скажем поделиться информацией о возможности управления артефактами? Кораблями к примеру.
        - Ну вот в этом мы бессильны, потому, что сами не знаем как это получилось. Поэтому, рады бы помочь, но увы. Да и срочность нашей миссии не позволит задержаться на продолжительное время.
        - Жаль. Все же, не откажите пообедать хотя бы. И, приятно было познакомиться. А о мальчике не волнуйтесь, мы займемся поисками его родителей. Не так ли Клот? - На последней фразе, обращенной к одному из высокопоставленных военных, вопрошающий сделал ударение, что не осталось незамеченным нами.
        « - Анти, будь внимательна. Сейчас они предпримут какую нибудь гадость.
        - Поняла.»
        - Ну тогда мы хотели бы вернуться к нашим товарищам. Проводите?
        - Пойдемте. - Пригласил Монн, все время находившийся рядом.
        Подойдя к двери я заметил, что количество сопровождающих бойцов увеличилось, а моя напарница стала похожа на сжатую пружину. Внешне этого заметно небыло, но я чувствовал ее настрой, уже двигаясь по коридору в направлении к лифту.
        В него нас вошло всего четверо, мы и двое сопровождающих. Другого подходящего момента могло и не быть, поэтому я решился на активные действия. Одновременно и не сговариваясь с подругой, я ударом своего затылка, попал в переносицу стоящему сзади, и разворачиваясь, добавил уже локтем в область шеи, а Анти, воспользовавшись, что ее оппонент отвлекся на нас, четким ударом в висок с разворота, вывела своего противника из сознания. Остановили движение лифта.
        - Выбираемся в шахту и спускаемся на самый нижний уровень, под обитаемый ярус. - Скомандовала напарница. - Быстрее.
        Вот как всегда, девушки любят командовать. Можно было подумать, что есть еще, как минимум, парочка маршрутов или планов действий. Естественно, нам необходимо вниз. Существует вероятность, что пробравшись в коммуникационные технические тоннели, мы сможем добраться до оставленных нами товарищах. Естественно, за своих ксеноморфов я не беспокоился, их можно только изолировать, не оставив возможности свободно передвигаться по обитаемому пространству. А вот остальных, могли взять и в заложники. Это проще пареной репы, а потом «вить из меня веревки» или что у них там запланировано. Об этом я рассуждал спускаясь следом за Анти по шахте. Достигнув самой нижней точки, я вскрыл вентиляционную заглушку, тут пригодился мой кинжал, который по непонятной причине у меня не изъяли, и мы пробрались внутрь. Теперь следовало сориентироваться в пространстве.
        - Анти, ты не помнишь в какой стороне находилось наше временное жилище? - Саркастически поинтересовался, по очереди глядя на четыре ответвления, ведущие в разные стороны.
        - Знаешь что, попробуй уже включить свои приобретенные способности. - Фыркнула она мне. - Ты уже давно должен уметь многое, что заложено в тебя. Взять под свой контроль сферу ты смог, а маршрут просчитать? Давай напряги извилины и включи воображение.
        Я пожал плечами, и начал пытаться сосредоточиться на наших оставленных друзьях. А что еще делать? В голове пронесся вихрь последних событий и… вдруг стал формироваться трехмерный образ всего пространства населенного сектора, в котором находился город и сопутствующие сооружения. Великие множества маркеров отмечали положение каких-то, пока непонятных мне движущихся объектов. Что это может быть? Задал я сам себе вопрос. Объекты небыли сконцентрированы в обитаемой и густо заселенной части, а находились в промышленных зонах, ближе к границам сектора, в том числе и глубже. Значит, это не люди. А кто?

* * *
        Лаира уже собиралась идти к друзьям, когда раздался настойчивый стук в дверь, открыв, увидела перед собой вооруженную группу.
        - Кул? Что случилось? И… Почему ты целишься в меня?
        Маршрут
        Бронетранспортер вновь двигался по непролазным зарослям леса, который приводил в восторг и одновременно в трепет. Монументальные стволы некоторых деревьев уходили далеко в высь, где завершались густыми шапками крон, разросшимися в диаметральной плоскости. Находясь рядом, они переплетались ветвями друг с другом и образовывали целые поля, простирающиеся на большие расстояния. Было это похоже на разноцветные острова. Острова, в которых текла своя размеренная жизнь обитателей, выбравших такую удобную для их жизни среду. Спускающиеся вниз подобия лиан, цеплялись за кроны, располагающиеся ярусом ниже, словно сети или канаты якорей мифических кораблей. Там, растительность присутствовала в гораздо большем объеме и разнообразии. Острова были уже крупнее по площади и насыщенней. Вообще, верхний мир представлял собой ступенчатую и многослойную конструкцию.
        Именно такая картина открылась с пологого, но достаточно высокого холма, на который они выехали. Некоторое время внутри бронетранспортера сохранялась молчаливая атмосфера. Сказывалось последствие от пережитого. Наконец, сформулировав свои вопросы, Дикс заговорил.
        - Аль, ты так и не успела мне ответить. У твоих роботов действительно искусственный интеллект?
        - Они не мои, а сами по себе. И почему ты думаешь, что он искусственный? Обычный интеллект, как у тебя или у меня.
        - Но как? Это ведь роботы, они… боевые механоиды.
        - Ну… разные бывают. - Загадочно ответила она.
        Дикс, вместе с молчавшей сестрой посмотрел на бронемехов, которые слушали их беседу, фокусируя свои объективы, то на одном то на другом участнике. Пока он не мог поверить в их разумность. Интересно, они что, реально заинтересовались разговором и слушают?
        - Внимание всем. - Скомандовал Стив и все прильнули к смотровым визирам.
        Конец первой книги. Продолжение следует.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к