Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Обречённый на скитания 6 Сергей Григорьевич Мясищев
        Обречённый на скитания #6
        Продолжаются приключения Алекса в мире меча и магии. Как следует подготовившись к походу в Светлый лес, он, наконец, попадает к эльфам. Теперь на службе Алекса ИскИны в космосе, сеть Модулей на материке, а также Мобильные Устройства Наблюдения. Всё это дает неоспоримое преимущества перед эльфами, но приближает визит истинных хозяев планеты. Анариэль получает возможность поближе познакомиться с Алексом, но всё идет не так, как планировала эльфийская принцесса. Справится ли она со своей привычкой повелевать всеми? Не станет ли долгожданная встреча последней? Нападение дракона на святая-святых эльфов, Древо Жизни, ставит Алекса перед выбором. Вмешаться в бой, в нарушение запрета эльфов, или наблюдать за событиями со стороны и упустить возможность познакомиться с еще одной разумной расой на планете драконами?
        Пролог
        Несс сидел на вершине скалы, называемой Драконий Уступ, и ждал захода Ясмина. Этот уступ ничем не отличался от других, разве что ориентирован был строго на запад, да места было столько, что разместилась бы вся деревня Несса. Впрочем, недаром это место называли Драконьим. Охотники передавали из уст в уста историю о встречах тут с представителями этой древнейшей расы. Однако мало кто верил в правдивость этой байки.</p>
        Подросток не по своей воле забрался сюда и готовился провести тут всю ночь. Прошла его двенадцатая зима, и по законам его племени настало время посвящения в мужчины. Он должен был доказать прежде всего самому себе, что вырос и готов нести ответственность самостоятельной жизни. На Драконьем Уступе нужно было провести три дня. Без воды и пищи. Впрочем, никто не запрещал ему охотиться и собирать воду от дождя. И только одно условие, которое нельзя было нарушить, - запрет на выход за пределы этой горной площадки. Шаман Григл сразу определит, покидал ты уступ или нет. И он ни разу не ошибался. Может, потому что на памяти Несса только однажды Григл уличил во лжи испытуемого.
        Так что для себя Несс твёрдо решил честным образом провести тут положенное время. Слишком хорошо он помнил тот позор и плач Секла, утверждавшего, что драконы прогнали его с утёса. Никто ему не поверил, и теперь Секл никогда не станет мужчиной.
        Ясмин должен был вот-вот коснуться вершины плоской горы, расположенной у самого горизонта, как острый слух Несса уловил незнакомый звук.
        «Драконы», - опалила сознание мысль. И уже байки охотников не казались такими уж и невероятными.
        «Фу ты, придёт же в голову», - отругал сам себя подросток, но всё же
        прислушался и на всякий случай отошёл поближе к стене.
        Некоторое время ничего не происходило, мальчик уже было расслабился, как опять этот звук, похожий на свист воздуха, когда сильно машешь гибкой хворостиной. Нет, ошибки быть не может.
        «Драконы», - уже совершенно спокойно подумал подросток и бегом припустил к большому камню у отвесной стены. По совету отца он внимательно обследовал весь огромный уступ и нашёл за этим камнем небольшую нишу. Тут он собирался ночевать или прятаться от непогоды. В данном же случае он хотел спрятаться от драконов. Всё равно больше негде было притаиться, не покинув уступ.
        Две крылатые рептилии, сделав круг над уступом, один за другимим приземлились, подняв тучу пыли. На уступе стало сразу тесно. Один из драконов был постарше. Об этом свидетельствовал и более массивный вид, да и чешуя его была не столь яркая и блестящая. Движения скорее осторожные и солидные.
        Второй, явно моложе, наоборот светился мощью и силой. Не суетясь, драконы улеглись на уступе мордами к закату светила.
        - Не перестаю удивляться красоте здешних мест, - прогудел старший, - мы не зря проделали столь долгий путь.
        - Согласен, светлейший Милетрем, - поддакнул молодой, устраиваясь поудобней, - да и источник весьма приятен.
        - Да, - старший ударил о каменный пол хвостом, - удивительное место. Не будь оно так открыто и доступно людям, тут получилось бы отличное место для рождения Новой Жизни.
        - Но и нам нужно где-то отдыхать и набираться сил, - несмело возразил молодой. Милетрем промолчал, щурясь глядя на великолепный закат Ясмина. Некоторое время разумные рептилии лежали молча, думая каждый о своём.
        - Да, люди становятся всё наглее, - прогудел старый дракон, - и потакать их наглости значит признать себя слабыми.
        - Ваши речи ласкают слух, - изогнув шею, проговорил младший.
        - Эмарисс О'Лак всё ещё живёт с людьми? - повернул голову к собеседнику старший дракон.
        - Да, светлейший. Уже год живёт в человеческом облике, - почтительно ответил молодой дракон, - это попустительство её клана необходимо прекратить.
        - Всё не так просто, - задумчиво подняв голову вверх, прогудел Милетрем. - Её отец! Он всё ещё пользуется уважением и авторитетом в Совете. А её брат - головная боль всех кланов! Всё его начинания пользуются успехом у молодёжи. Это плохо. Нам не нужен такой лидер.
        - Светлейший, одно ваше слово и мы накажем их! - горячо проговорил молодой дракон.
        - Ты прав, Калециос, наказать нужно, - Милетрем посмотрел на своего спутника. - Только сделать это нужно очень правильно! Генвас О'Лак горяч и очень любит свою сестру. Узнает, что кто-то навредил его сестре…
        - старый дракон покачал головой. - Не завидую я тому, на кого падёт его гнев.
        - Не волнуйтесь, светлейший, я сделаю все очень правильно, - пообещал Калециос, - она слишком долго живёт среди людей. Будет легко сделать так, что все подумают на них. Пусть гнев Генваса (У Лака падёт на их тупые людские головы. Заодно покажем людишкам, кто есть кто!
        - Хороший план, - согласился старый дракон, отворачиваясь от собеседника и наблюдая за красным диском светила, медленно опускающимся за остроконечные горы, - действуй.
        Над уступом повисла тишина. Несс, лежал <emphasis>в </emphasis>своей нише, свернувшись калачиком и молился всем известным ему богам, чтобы ветер не поменялся, и эти грозные ящеры не учуяли его присутствие.
        ****
        День выдался солнечный, и закат Ясмина обещал на завтра ветреную погоду. Курчавые кроваво-красные облака, как отара овец, послушная
        своему пастуху, выстроились рядами с востока на запад. В воздухе стоял стойкий запах весны. Проснувшиеся жуки и мухи норовили залететь в глаза или в рот мчащемся по степи всадникам.
        Высший демон Гариф Марум спешил до темноты попасть в святилище демонов, освящённое Небесным огнём. Это был чуть ли не единственный город демонов, и хотя официально его городом никто не называл, вот уже не одну сотню лет здесь жил Верховный.
        Известие, с которым торопился Гариф, по его разумению, должно дать
        возможность возвыситься над остальными высшими. А уж как воспользоваться этим положением хитрый демон знал.
        «Много же понастроили, - пронеслось в голове у Тарифа, когда впереди
        показалась каменная громада крепостной стены Ориакса. - От кого прячется Верховный? Видимо, есть что скрывать».
        Воины, сопровождавшие Высшего в этой безумной скачке, приободрились. Да и лошади, почуяв жилье и скорый отдых, поднажали, радуя наездников бешеной скачкой. Крепостные ворота были открыты, и это было большой удачей. Как известно, с последним лучом Ясмина ворота запирали, и ничто не могло заставить вновь отворить их.
        Чуть придержав лошадей, Гариф со своими спутниками въехал в благословенный Ориакс.
        «Да, темнит Верховный, ох, темнит, - рассуждал высший, проезжая на
        взмыленных лошадях к общим конюшням. - На стенах воины, бочки со
        смолой, горы каменьев для катапульт. Уж не с нами ли он собрался воевать? Я что-то пропустил? На последнем сходе тут ничего такого и в помине не было».
        Верховного не жаловали, хотя каждый из Высших и стремился стать им.
        Но! Это не зависело от богатства или воинских умений. Верховного назначал только ОН. Надзирающий. Об этом знали только Высшие. Простые демоны даже не подозревали о существовании Надзирающего.
        Доехав до общих конюшен, Тариф спешился и, бросив поводья подбежавшему конюху, отдал приказ десятнику:
        - Коней сменить, самим быть в сборе. С рассветом выходим.
        - Я понял, Гариф-быш, - отозвался немолодой уже воин, спешившийся рядом со своим командиром. Высший привык полагаться на своего десятника. Вепар уже много лет служил ему и ни разу не подводил. Тариф пошёл быстрым шагом в главную резиденцию Верховного. Он очень надеялся, что его примут до ужина. Иначе придётся ждать по крайней мере два часа, и то совсем не обязательно, что после ужина его соизволят выслушать.
        Около высокой двери, расписанной красочными узорами, Высшего демона остановил воин:
        - Святой огонь освещает ваш путь. Сообщите цель своего визита.
        - Тариф просит встречи с Верховным по неотложному делу, - процедил Высший. Привыкнув повелевать, он с трудом сдерживал свой гнев.
        - Ожидайте, - невозмутимо ответил воин и, повернувшись, ушёл в резиденцию. Два стражника стояли неподвижно, между тем бросая на Гарифа тревожные взгляды.
        Ясмин быстро садился за крепостную стену, погружая во мрак окружающую местность. Вспыхнули магическим светом светильники под потолком. Аллея, ведущая к резиденции, обозначилась фонарями с магическими светильниками.
        «Верховный предпочёл магический свет доброму огню», - подумал высший, осматриваясь и подмечая всё новые детали. На последнем Сборе вокруг было слишком много народа, да и Сбор был днём. Так что такой иллюминации Гариф видеть просто не мог.
        Через некоторое время вышел всё тот же воин и, сделав жест рукой, сказал:
        - Верховный ждёт вас, Гариф-быш, - и в полголоса добавил: - Не утомляйте Верховного пустыми словами.
        Высший, сдерживая ярость, рвущуюся наружу, сделал себе заметку: при
        первой же возможности наказать этого наглого шудра. Пройдя мимо воина, Гариф вошёл в резиденцию. Он бывал тут много раз, но всегда в этом огромном зале было много демонов. Советники и охранники Верховного, другие высшие со своими свитами, слуги и смотрители. Сейчас же в зале были только Гариф и Верховный.
        Шаги Высшего демона гулко отдавались под высокими потолками. Магические светильники, расставленные по периметру зала, отбрасывали от Тарифа длинные тени, переплетённые в замысловатый узор.
        «И тут магия», - с досадой подумал Высший демон, заставляя себя успокоиться и принять доброжелательное настроение.
        Почти что у противоположной стены был выложен каменный парапет, увенчаный троном с высокой спинкой. Парапет был такой высоты, что, даже подойдя вплотную, демон видел только ноги Верховного. Поэтому говорить приходилось, задрав голову вверх.
        Подойдя к первой ступени, Гариф встал на одно колено и почтительно склонил голову. Верховный молчал. Это был старый по всем меркам демон с жидкой седой бородой на круглом лице. Одет он был в традиционные одеяния, расшитые золотыми и серебряными нитями. Магические узоры покрывали не только накидку, но и руки и лицо Верховного.
        - Говори, - коротко разрешил хозяин резиденции.
        - Верховный, я принёс весть, требующую твоего мудрого внимания, - смиренно проговорил Гариф.
        - Говори, - повторил Верховный.
        - Мои земли лежат на востоке, на границе с орками, - проговорил высший, - в битве с ними за новые пастбища мой отряд столкнулся с Высшим демоном, не входящим в Родовой круг. - Гариф сделал паузу, но не дождавшись никаких слов от Верховного, продолжил: - Имя этого Высшего - Алекс Андер. Он повелевает безликими и пластунами. В услужении у него оркский клан Быстрого топора.
        - Откуда уверенность, что он Высший демон? - спросил Верховный.
        - Он сражался в боевом облике. Ошибки быть не может. Это видели сотни воинов.
        - Он победил, - скорее утвердительно сказал хозяин резиденции.
        - Да, Верховный, - смиренно ответил Гариф, - Я послал ему богатый выкуп, много девственниц. Он согласился прибыть в моё стойбище. Узнав это, я поспешил к тебе за советом.
        Наступила звенящая тишина. В большом пустом помещении это было особенно тягостно.
        - Когда он прибудет в твоё стойбище? - наконец спросил Верховный.
        - Через два-три дня, Верховный, - всё ещё не поднимая глаз, громко отвечал Гариф.
        - Новый Высший это плохо, - громко сказал Верховный, - это нарушит равновесие сил. Я созову Совет. Ты должен прибыть с этим незнакомцем сюда.
        - Твоя мудрость выше звёзд, - отозвался Тариф, - научи меня, скудоумного, как заставить его принять приглашение на Совет.
        - Он должен согласиться, - коротко ответил Верховный, - такова воля Надзирающего!
        - Да, Верховный! - Тариф при упоминании Надзирающего чуть не упал на второе колено, настолько велико стало давление Верховного.
        - Иди, - приказал хозяин, - по своей воле или по принуждению, но этот самозванец должен быть здесь!
        Тариф с трудом поднялся и, всё ещё не поднимая глаз, попятился к выходу. Дойдя так примерно до центра зала, высший повернулся и уверенным шагом покинул помещение.
        «Пока всё идёт, как я и предполагал, - мысли радостным ручейком текли
        в голове Тарифа. - Этот новый Высший как нельзя кстати. Нужно правильно использовать его появление, и тогда очень многое можно будет изменить».
        Глава 1
        Орливия. Локиит. Алекс
        Неизвестность всегда пугает гораздо больше, чем само событие. Моя подготовка к посещению Светлого леса грозила затянуться. Мы с Илоной посетили лавку музыкальных инструментов, где заправлял полуэльф. Вот казните меня, не пойму в чем разница. Такие же длинные уши и худощавое телосложение. Думаю, мне ещё предстоит разобраться в таких тонкостях расовых различий. Гитара, купленная в этой лавке, была действительно хороша. Эх, посидеть бы у костерка, побренчать на гитаре, попить водочки с шашлычком.
        В той же музыкальной лавке был куплен походный костюм эльфов. Видимо те эльфы, которых я видел раньше, не знали о том, что в дороге нужно носить пиджаки с витиеватой оторочкой лацканов, крупными пуговицами, а также панталоны с косичками вышивки по бокам. Но хозяин лавки нас убеждал, что костюм самое что ни на есть традиционно эльфийский наряд.
        И вот я сидел на диване в Илониной квартире и перебирал струны, наигрывая несложные мотивы, и рассматривая этот суперэльфийски наряд. Когда нужно, я могу и в клоуна нарядиться, но этот девчоночий костюм мне категорически не нравился. Вот я и привыкал, так как обещал Илоне отправиться в Светлый лес именно в этом наряде. А обещания я выполняю.
        Илона хлопотала на кухне. По квартире витал запах жареного мяса.
        Желудок постоянно требовал пищи, недовольно буркая. Вот же настырный!
        - Илон, - крикнул я, - а у тебя водка есть?
        - Сейчас. Не слышу, - отозвалась она. Через минуту вошла в комнату, вытирая руки о расшитое полотенце, - ты что-то спрашивал?
        - Водка, говорю, есть?
        - Что всё так плохо?
        - Нет. Русский человек пьёт не потому что плохо. Просто в пятницу нужно обязательно выпить. Сегодня же пятница?
        - Нет, - улыбнулась девушка и, подойдя, присела рядом, - седмица.
        - Не важно. Тем более нужно выпить.
        - Есть немного вина, - ласково улыбалась Илона, - спой что-нибудь.
        - Неохота, - отказался я.
        - Ну, пожалуйста, - сделал просительную рожицу моя подруга. От девушки потянуло каким-то предвкушением и надеждой. Вот этот тон, и это выражение лица у всех женщин одинаковое! Вот клоны они в этом, и всё тут.
        - Лон, ну правда. Время идёт, а ты ещё ничего мне не рассказала про эльфов, - отнекивался я.
        - И конечно же одна песня займёт катастрофически много времени, - съязвила девушка, - спой.
        - Ну хорошо. Только одну, - сдался я.
        Никого не будет в доме кроме сумерек один
        Зимний день в сквозном проёме
        Не задёрнутых гардин не задёрнутых гардин
        Только белых мокрых комьев
        Быстрый промельк маховой
        Только крыши снег и кроме
        Крыш и снега никого крыш и снега никого
        И опять зачертит иней и опять завертит мной
        Прошлогоднее унынье
        И дела зимы иной и дела зимы иной
        Но нежданно по портьере
        Пробежит вторженья дрожь
        Тишину шагами меря тишину шагами меря
        Тишину шагами меря ты как будущность войдёшь
        Ты появишься у двери
        В чём-то белом без причуд
        В чём-то впрямь из тех материй
        Из которых хлопья шьют из которых хлопья шьют
        Сыграв проигрыш, я закончил песню.
        - Красиво, - Илона сидела задумчивая и тихая. - В Светлом лесу старайся не петь в общественных местах. Можешь не угадать с песней.
        - У них там что, песни поют в зависимости от дня недели? - усмехнулся я.
        - Хуже, - девушка встала, - пошли кушать.
        - А конкретней, - настаивал я, вставая и откладывая в сторону инструмент.
        - Эльфийская культура во многом не понятна людям. Чтобы их понять нужно быть эльфом, или долго и много общаться с ними. Для тебя песня, это… просто песня. Самое много, способ выразить свои чувства. Не более того. Для эльфа, песня - это шёпот души. Понимаешь? Поющий открывает душу, самые сокровенные свои уголки…
        - Ну и в чем разница? - потёр я руки в предвкушении обеда, - я тоже тебе душу открыл. Разве нет?
        - А открыл? - хитро посмотрела на меня Илона, беря ухваткой сковороду. «Ментальное воздействие первого уровня», - прошелестело при этом в голове.
        - Конечно, - кивнул я, не обращая внимание на предупреждение, - ты клади-клади. Не жадничай, - я наблюдал, как осторожно девушка накладывала мне горячего мяса.
        - Вот видишь. Для тебя это игра. А там всё серьёзно, - укорила она.
        - С чего ты взяла? Я тоже очень даже серьёзно.
        - Эльфийская культура во многом не понятна людям. Чтобы их понять нужно быть эльфом, или долго и много общаться с ними. Для тебя песня, это… просто песня. Самое много, способ выразить свои чувства. Не более того. Для эльфа, песня - это шёпот души. Понимаешь? Поющий открывает душу, самые сокровенные свои уголки…
        - Ну и в чем разница? - потёр я руки в предвкушении обеда, - я тоже тебе душу открыл. Разве нет?
        - А открыл? - хитро посмотрела на меня Илона, беря ухваткой сковороду. «Ментальное воздействие первого уровня», - прошелестело при этом в голове.
        - Конечно, - кивнул я, не обращая внимание на предупреждение, - ты клади-клади. Не жадничай, - я наблюдал, как осторожно девушка накладывала мне горячего мяса.
        - Вот видишь. Для тебя это игра. А там всё серьёзно, - укорила она.
        - С чего ты взяла? Я тоже очень даже серьёзно.
        - Я всё-таки маг, - магинесса поставила сковороду на плиту и присела напротив, - могу различить ложь от правды.
        - А вино?
        - Ты один будешь пить? - спросила она, - я не хочу.
        - Тогда не надо, - кивнул я, откусывая хороший кусок, - што я алкаш… Илона ела аккуратно, выбирая каждый кусочек, как птичка вбирает зёрнышко. Было очень приятно наблюдать за ней. Если бы не хотелось так жрать, смотрел бы и смотрел.
        - Понимаешь, эльфы песнями общаются. Выражают протест и согласие. Обвиняют и оправдывают. Оскорбляют и просят прощение. Это у них норма жизни, - Илона говорила не торопясь, правильно пользуясь ножом для отделения кусочков мяса.
        - Эгы, - пытался я проглотить кусок, - я понял. Буту осмолителен.
        - Ешь уж, - улыбнулась магинесса, - подавишься ещё.
        Некоторое время ели молча. Подобрав корочкой хлеба остатки хашхита со своей тарелки, я едва сдержал отрыжку.
        - Нельзя же так вкусно готовить, - укоризненно сказал я. «Ментальное воздействие первого уровня», - в очередной раз прошелестело в голове, - «блокировано».
        - Знаешь, я хотел с тобой серьёзно поговорить, - откинулся я от стола.
        - Уже заинтригована, - улыбнулась девушка, продолжая трапезу.
        - Не, ну я правда. Ладно, доешь, потом.
        - Не обращай внимания, мне это не мешает, - все так же полушутя ответила Илона.
        - Да? Ну смотри, - начал я, - ты знаешь, что по всему материку разбросано так называемое наследие Древних. Я говорю про разные развалины. Сколько сейчас государств ты знаешь?
        - Если считать и островные, десятка полтора наберётся. А что? - уже более серьёзно ответила магинесса.
        - Десятки тысяч лет назад тут было одно государство. Я не знаю, как оно называлось, но все артефакты, что мы сейчас находим и чем пользуемся, это остатки той развитой цивилизации.
        - Это более-менее известно всем. К чему ты клонишь? - от девушки потянуло заинтересованностью, - ты опять что-то нашёл?
        - Нашёл, но сейчас. Давно, - махнул я рукой, - так вот это государство древних управлялось из единого центра, так называемого Континентального Управляющего Центра. КУЦ сокращённо. И вот сейчас он опять начал функционировать.
        - Не без твоей помощи, - вставила моя подруга.
        - А то! Во всём что случается плохого в этом мире, конечно же виноват я!
        - А это плохо? Ну что этот КУЦ стал работать?
        - Конечно. Там есть искусственный интеллект. Ну как бы тебе сказать…? Как ЗАК, только гораздо умней и возможностей у него больше. ЗАКа я запустил, а КУЦ был при древних, он всё помнит. Понимаешь? КУЦ начинает активировать других ИскИнов, ну другие искусственные разумы.
        В том числе и в космосе. Боюсь, скоро Древние вернутся, и сделают всех рабами. Я, конечно, принимаю меры, чтобы оттянуть их приход. Но боюсь, не справлюсь, - «Ментальное воздействие второго уровня», прошелестело в голове, - да не вру я! - ответил я на это, - что ты всё время проверяешь меня?
        - Извини, привычка, - Илона отодвинула тарелку с недоеденным хашхитом, - Алекс, милый, я всегда буду на твоей стороне. Чтобы ты ни рассказывал, я постараюсь вместе с тобой разобраться в этом и помочь тебе понять, что вымысел, а что правда. Ты успокойся.
        «Ментальное воздействие пятого уровня. Блокировано», - прошелестело в голове.
        - Не понял, - удивлённо проговорил, - ты мне не веришь?
        - Твой КУЦ в Диком лесу? - вопросом на вопрос ответила магинесса.
        - Нет, на Пустоши.
        - Я думаю, что это остаточные явления воздействия Дикого леса. У тебя путаются выдумка и реальность. Давай я тебе всё-таки покажу результаты опытов над людьми. Там…
        - Блин! - воскликнул я, подскакивая со своего места, - ты что, действительно считаешь, что я это выдумал? Ну ты даёшь!
        - Алекс, я тебе верю, - спокойно проговорила Илона, - успокойся. Давай спокойно разберёмся. Я не последняя магинесса в Империи, кое-что понимаю в ментальной магии, я помогу тебе. Не сопротивляйся. «Ментальное воздействие седьмого уровня. Блокировано», прошелестело в голове.
        - ИЛОНА! Ты…!! - я задохнулся от возмущения, - перестань магичить, я же могу не сдержаться и дать сдачи!
        Я начал ходить по комнате, бормоча под нос:
        - Так я и думал… конечно бред… Дремучий лес, блин…, - я остановился и встал напротив магинессы, опершись руками о стол, - значит, по-твоему у меня шиза и я всё выдумал? Так?
        - Алекс, просто выслушай. Успокойся, ты ведь умеешь, - попросила девушка. Действительно, чего это я распсиховался? Наложил на себя руну безразличия. Адреналин в моей крови распался, и пришло спокойствие. Глубоко вздохнув и выдохнув, я сел:
        - Извини, вспылил.
        - Спасибо, - зачем-то поблагодарила Илона, - я много читала про древних, про их наследие. То, что ты назвал Икулам…
        - ИскИн, - поправил я, - от Искусственный Интеллект.
        - Да, ИскИн, - кивнула магинесса, - я не говорю, что такого не бывает. Но за все время существование нашей цивилизации, нет ни одного упоминания про разумные артефакты. Есть очень искусные, полезные, но разум! Нет! Мертвый предмет не может обладать разумом. Согласен?
        - Нет, Лон, нет и ещё раз нет, - грустно проговорил я, понимая, что объяснить простые для меня вещи, у меня не хватит словарного запаса и времени. - Но ты права. Забудь. Это всё происки Дикого леса. И то, что у меня есть своя портальная сеть из нескольких тысяч порталов, конечно же моя выдумка. А над нами в небе висят спутники… ну артефакты, как Аира, только маленькие, и они сверху всех видят, тоже бред. А в Запретной зоне Академии магии, развернулся центр связи с этим самыми артефактами-спутниками, просто мой домысел! А КИВ?! ИскИн в императорском дворце? Мне он просто померещился…
        - Алекс, всему есть нормальное объяснение. Ты просто должен силой воли подменить ошибочные понятия, верными. Я помогу тебе. Научу. Я буду рядом. Мы справимся, - Илона протянула руку и положила свою ладонь, на мою, - просто доверься мне.
        - Нет, Лон. Спасибо за готовность. Но понимаешь, если самая умная и начитанная женщина, которую я знаю, не приняла простые вещи. Я не знаю, как это объяснить другим, - я посмотрел девушке в глаза. От неё шли волны жалости. Я хмыкнул и закончил, - я не знаю, как сказать, чтобы ты поверила.
        - Тебе не нужно идти в Светлый лес, - с тревогой проговорила Илона, - нам будет очень сложно вызволить тебя оттуда.
        - Я ещё никуда не попал, чтобы меня вызволять, - улыбнулся я, - кстати, твой дар тоже исправил несуществующий искусственный разум. Вот так-то вот.
        Девушка одёрнула руку, как будто обожглась. На эмоциональном плане она стала непроницаема. Всё же местные маги кое-что могут.
        - А знаешь, в КУЦ есть лечебный модуль. Я могу тебе показать. Если ты не веришь мне, может поверишь своим глазам и чувствам? - предложил я.
        - А при чем тут лечебница?
        - Я подумал, что если воспользоваться возможностями Мэри, то твои знания про эльфов передадутся мне минут за пять, максимум за полчаса. Нужно только чтобы ты настроилась на эти знания и открылась для передачи, - закончил я, - заодно поболтаешь с несуществующим ИскИном. Илона склонила голову, чуть покачала ей. От девушки тянуло разочарованием и жалостью. Подняв на меня взгляд, она мягко проговорила:
        - Есть легенда про умения архимагов передавать свои знания простым прикосновением. Но это легенда. Красивый миф, сказка, - она помолчала,
        - я не хочу терять твоего доверия. А сейчас я чувствую, что ты ускользаешь от меня как песок… как вода… как воздух. - Девушка опять помолчала, молчал и я. - Хорошо. Я согласна, - вскинула она на меня решительный взор, - как говоришь, зовут твою подругу? Мэри?
        - Она не подруга, она, верней он, ИскИн. Просто он решил, что женское имя будет для меня приятней.
        - Какой наблюдательный несуществующий разум, - улыбнулась Илона, вставая, - пойду переоденусь. Раз там будет он, я должна выглядеть соответствующе.
        - Он каменный. Ему или ей всё рано как мы выглядим.
        - Если твоя Мэри разумна, то ей не может быть безразлично, как выглядит другой разумный, - прокомментировала Илона, выходя из кухни,
        - я быстро, - крикнула она из другой комнаты.
        Ну вот и поговорил. Как-то всё через пень колоду получилось. Я почему-то надеялся, что кто-кто, а Илона всё поймёт и поддержит. А получилось с точностью наоборот! Ну хоть согласилась на обмен информацией, а то я чувствую, что её рассказы про эльфов дают мне знаний на копейку, а время уходит на рубль.
        «ЗАК, дай связь с Мэри», - толкнул я запрос ИскИну.
        «Выполняется», - отозвался тот, и через секунду голос главнокомандующей КУЦ, - «Слушаю вас, господин Наместник».
        «Мэри, я сейчас прибуду с девушкой. Подготовь Лечебный комплекс для
        сканирования знаний. Нужно максимально осторожно извлечь и передать мне все её знания. Я понятно объяснил?»
        «Начальные условия понятны», - ответила Мэри, - «детали согласуем после предварительного сканирования объекта».
        «Хорошо. И ещё. Она не верит в твоё существование, поэтому постарайся общаться с ней в звуковом диапазоне», - попросил я, - «и будь вежлива».
        «Я поняла господин Алекс. Ещё будут предварительные установки?»
        «Это всё. Скоро буду», - я прервал связь.
        Общаясь с ИскИнами, я переоделся в костюм эльфа. Посмотрелся в зеркало. Клоун! Ну да и фиг с ним. Попробовал задействовать КЗОП, в части материализации мечей и рюкзака поверх этого клоунского наряда.
        Получилось. Это хорошо. Вынул из рюкзака портал. Установил его в центре комнаты. Достал из рюкзака вместительную шкатулку, в которой я приготовил разложенные по подарочным коробочкам «драгоценности» от ХОМПа. Сами коробочки были произведением искусства. Если конечно не ставить их в один ряд. Потому как тогда будет видно, что рисунки, выгравированные на крышечках, повторяются. Согласно реестра, эти «Кейсы для мелких предметов, в декоративном исполнении», были выполнены из алюминиевого сплава, с поверхностным покрытием из нитрида титана. Если не вдаваться в такие тонкости, то по внешнему виду, от золотых не отличишь. Да ещё и рисуночки вытравлены. Красотень! Пару коробочек спрятал в карманы пиджака. Один приготовил для Илоны. В коробочке оказались две серёжки и колечко с так называемым «Лунным камнем», в комментариях значится как «Иризирующий полевой шпат». Всегда думал, что полевой шпат - это что-то типа кирпича. Ан нет, вон какую цацку сделали.
        - Я готова, - раздался сзади голос Илоны, - О! Смотрю, ты тоже времени даром не терял. Тебе идёт!
        - Подлецу всё к лицу, - буркнул я в ответ.
        - Что?
        - Подарок тебе приготовил, - громко ответил я, - вот! - я протянул девушке на ладони золочённую коробочку, и чуть не упал от волны восхищения рванувшей от Илоны. Эта эмоциональная чувствительность конкретно выматывает!
        - Какая прелесть! - проворковала Илона, подходя и осторожно беря подарок, - по какому поводу? Резко разбогател? - открыла коробочку и очередная волна восторга.
        Повернувшись к зеркалу, девушка достала и приставила серёжки к ушам.
        Одета она была в брючный костюм темно-кремового цвета. Белоснежная блузка прикрывала рвущиеся наружи груди. Мнда, похоже слова-словами, а оделась так, как будто на свиданку с мужиком идёт.
        - Примерь, - поощрил я её, - вроде тебе к лицу. Правда, колечко может не подойти.
        Илона, чуть наклоняя голову набок, вынула свои малюсенькие серьги и вдевала мои серёжки:
        - И всё же, по какому поводу такая щедрость? - повернулась она к зеркалу, отодвинув волосы рукой, так чтобы было видно серьги.
        - Свадебный подарок, - ляпнул я, - нравится?
        Девушка на секунду замерла. Потом, повернув голову в право-влево, рассматривая серьги в ушах, и только после этого повернулась ко мне:
        - Никогда не поймёшь, когда ты правду говоришь, а когда шутишь!
        - Я всегда говорю правду. Просто кому не выгодно, тот думает, что это шутка. У каждого есть право выбора, - просветил я подругу.
        Она подошла ко мне близко-близко и проговорила прямо в лицо:
        - Делаешь мне предложение?
        - Ага, - с придыханием ответил я, чувствуя, как разволновалась Илона.
        - Мне нужно подумать, - она поцеловала меня в губы. Потом отошла и, как ни в чём не бывало, показала мне безымянный палец на правой руке,
        - подошло.
        - На моей родине, кольцо на безымянный палец надевают невесте перед алтарём, - проговорил я, - но это просто совпадение.
        - Ничего не бывает случайно, - хитро улыбнулась Илона, - мы идём?
        - Портал к вашим услугам, - я сделал дурашливый реверанс.
        - Не перестаю тебе удивляться, - сделав книксен, Илона прошла к диску портала.
        - ЗАК, пункт назначения, КУЦ. Перенос, - скомандовал я.
        - Выполняется, - пискнул портал.
        Пустошь. КУЦ. Алекс
        Перенос прошёл штатно. Только что стояли в квартире Илоны, раз, и уже в комнате со светло серыми стенами. Сверху мягко светится потолок.
        - Рада приветствовать вас господин Наместник и вашу подругу в лечебном комплексе континентального центра, - раздался отовсюду голос Мэри.
        - Привет, - ответил я.
        - Здравствуйте, - несколько робко вторила Илона.
        - Предварительное сканирование не обнаружило у вас телесных повреждений, - продолжила Мэри, - Чем могу помочь?
        - Мне нужны знания про эльфов, которыми владеет Илона. Поможешь? - играл я так, чтобы было правдоподобно.
        - Добрый день, Илона, - переключился ИскИн на мою спутницу, - вы впервые в континентальном центре?
        - Да… - сипло ответила девушка, - кхе-кхе. Да, - повторила уже более громко, - как мне к вам обращаться?
        - Господин Наместник называет меня Мэри. Вы можете дать своё имя.
        - Это ты что ли наместник? - наклонившись ко мне, прошептала Илона.
        - Потом расскажу, - так же шёпотом ответил я.
        - Мне нравится имя Мэри, - громко ответила магинесса, - меня смущает, что я не вижу вас. Вы не могли бы выйти к нам?
        «Мэри есть голограммы?», - тревожно поинтересовался я.
        «Не беспокойтесь, господин Алекс, - успокоила меня Мэри, - модули обслуживания гостей центра в полном порядке».
        «Хорошо. Только не очень тут развлекайся. У меня времени в обрез», - предупредил я ИскИна.
        Перед нами образовался матовый кокон в высоту человека, который очень эффектно перетёк в миловидную женщину. Причём одета голограмма была почти так же, как и Илона. Разве что цветовое решение было другое, ну и фасон костюма несколько изменён. Единственно непонятно почему она мулатка? Не орчанка, с зеленоватой кожей, а обычная, вполне земная мулатка. Опять выверты моего восприятия? Или тут тоже есть негры, просто я их ещё не встретил?
        - Вас не смутит такой мой облик? - спросила голограмма. Если бы не знал, что это не по-настоящему, не за что не поверил бы в её нематериальность.
        - Так вы и есть Мэри? - Илона победно посмотрела на меня, - очень приятно познакомиться. Алекс понарассказывал про вас всяких небылиц!
        - По результатам анализа этот облик вам наиболее приятен, - проговорила, улыбаясь, голограмма.
        - Илон, это иллюзия, - просветил я спутницу.
        - Не может быть, - магинесса прикрыла глаза и тут же их открыла, и посмотрела на Мэри - вас нет.
        - Вы видите перед собой голограмму или, иллюзию, как верно подметил господин Наместник, - как не в чем не бывало ответила Мэри, - прошу следовать за мной.
        Я взял Илону под руку:
        - Лон, я не вру. Это действительно очень искусный артефакт. Прими это.
        - Постараюсь, - напряжённо отозвалась девушка.
        Мы прошли через две комнаты и попали в небольшой зал с двумя креслами, с манипуляторами в изголовьи. Ох, как же всё знакомо!
        - Госпожа Илона, вам на левое кресло, господин Алекс, ваше правое, - учтиво показывая рукой, проговорила Мэри, - прошу занять места, я произведу предварительную настройку.
        - Алекс, это не опасно? - в пол голоса спросила Илона.
        - Не беспокойтесь, госпожа Илона, - вместо меня ответила Мэри, - процедура обмена знаниями весьма проста и безболезненная. Это займёт минимум времени.
        Мне оставалось лишь пожать плечами и пройти на своё кресло.
        - Не боись, - подбодрил я Илону, устраиваясь на своём кресле, - это даже быстрей чем лечение твоего дара.
        - Надеюсь ты не врёшь, - девушка осторожно села на своё кресло, откинулась на спинку.
        - Очень надо, - фыркнул я, - Мэри, дай музыку, а то лежим тут как в могиле.
        - Типун тебе на язык, - прошептала Илона. Комнату наполнила мелодичный звук духовых инструментов. Запахло чем-то сладковатым. Голограмма прошла между нашими креслами и встала к нам лицом:
        - Предварительное сканирование начато, - проговорила Мэри, и манипуляторы в изголовье начали медленно двигаться вдоль наших тел.
        «Какова глубина сканирования?», - пришёл вопрос от ИскИна.
        «Максимально безопасно возможное, - распорядился я. - Некогда мне ждать пока ты отсортируешь, что нужно, а что нет. Сам разберусь. Только Илоне про это не говори».
        «Принято», - ответила Мэри и сказала вслух:
        - Госпожа Илона, прошу снизить уровень вашей ментальной защиты до минимально допустимого. Спасибо. Сосредоточьтесь на знаниях об эльфах. Не нужно акцентироваться на чём-то. Просто вспоминайте всё подряд, - давала разъяснения Мэри.
        - Я попробую, - неуверенно ответила Илона.
        «Господин наместник, объём доступной информации слишком велик. Разрешите использовать манипуляторы времени?»
        «Разрешаю», - ответил я, гадая, что ИскИн назвал таким именем. Статис, что ли?
        «У Илоны довольно развиты информационные каналы. Несколько деформированы, но вполне хорошей пропускной способность, - сообщила Мэри, - если использовать встречную загрузку знаний, можно получить доступ к её глубинным слоям памяти. Ваше решение?»
        «Встречную говоришь? Закачай ей языки. Посмотри, которые я чаше всего использую, и перекинь ей. И нужен какой-либо комплекс самозащиты. Несложный и действенный. Есть такой?»
        «Конечно. Комплекс Язуро для женщин, - ответила Мэри, - процедура обмен запущена».
        Я лежал, чувствуя, как голова наливалась свинцовой тяжестью. Изо всех сил старался держать свою защиту на нулевом уровне. И всё равно, нет-нет в голове шелестело - «недопустимо низкий уровень защиты…», «Ментальное воздействие… необходима отмена запрета на блокировку…». Но я терпел, зная, что второго шанса может и не быть. Невелика, конечно, потеря, эти знания про эльфов. Но на кону стоял, практически первый, очный обмен информацией. Хотелось, чтобы всё получилось.
        «Господин Наместник, госпожа Илона беременна. Вероятность 98 %. Разрешите внести корректировки в её половую систему. В настоящий момент у неё очень велика вероятность выкидыша в период с 5 по 14 неделю», - резанул в голове голос Мэри.
        «Делай. Только аккуратно», - проскрипел я. Головная боль становилась всё чувствительней. Отключить боль в голове я не решался, опасаясь сделать самого себя шизофреником. Время перестало ощущаться. Я уже начал привыкать к свинцовой боли в голове, как она неожиданно прекратилась.
        «Мэри, ты закончила?» - спросил я.
        «Да», - пришёл мысленный ответ и голос издалека:
        - Спасибо за сотрудничество. Надеюсь процедура не вызвала у вас отрицательных эмоций.
        - Всё нормально, - я сел. Посмотрел на Илону. Она лежала бледная и слабо улыбалась, - ты как?
        - Пока не знаю, - виновато улыбнулась девушка. Я соскочил с кресла и подошёл к ней, помогая сесть.
        - Как ты себя чувствуешь? - спросил я на орском.
        - Немного тошнит, - на орском ответила магинесса, - не пойму почему.
        - Это пройдёт. Немного посиди, отдышись, - посоветовал я на эльфийском.
        - Со мной что-то не то, - сглотнув и потерев себе виски, отозвалась Илона по-эльфийски, - голова волнами болит. И тошнота.
        - Радость моя, это разворачиваются знания языков. Я поделился с тобой, - сказал я по-русски, - так бывает только один раз, когда слышишь впервые речь на новом языке. А потом ничего.
        - Так это ты виноват, - нахмурилась Илона и, замерев, повторила, - я говорю на незнакомом языке? Что это за язык?
        - Мой родной, русский, - улыбнулся я, - а вот язык демонов, - проговорил я на их языке, - только он мёртвый и демоны им уже почти не пользуются.
        Илона опять начала тереть виски:
        - Может хватит меня пытать?
        - Прости, любимая, - я наклонился и чмокнул девушку в щеку, - тебе ещё закачали знания по комплексу самозащиты. Думаю, проверять не будем. Сама потом проверишь, хорошо?
        - Да уж, достаточно, - Илона попыталась встать с кресла, - надеюсь, ты тоже что-либо узнал?
        - Конечно, - я пожал её ладошку, - эльфийские женщины рожают точно так, как и человеческие, а вот про дальнейшую жизнь эльфийских детей, сведений нет. Это самая охраняемая тайна Светлого леса. Отсюда
        родились самые невероятные легенды. Начиная от того, что эльфы отпочковываются от Священного Древа уже во взрослом состоянии, и до абсурда: типа, отдают детей на воспитание в другие страны. В труде древнего целителя Изказуса подробно описан сопоставительный анализ вскрытия эльфийских и человеческих мужчин и женщин. Принципиальных отличий не найдено. Попытки принудительного зачатия эльфийки от эльфа в неволе, всегда заканчивались самоубийством женщины. Правильно?
        - Верно, - расплылась в улыбке Илона, - я про это и не стала бы тебе рассказывать.
        - Значит мы всё сделали правильно, - улыбнулся я и материализовал свой рюкзак и достал оттуда гитару, - ну что. Ты домой, а я к эльфам.
        - Подожди, - встрепенулась Илона, - борода. Как же я могла забыть. Я настолько привыкла к тебе бородатому!
        - Или мохнатому, - игриво поддакнул я.
        - Алекс! - строго оборвала меня девушка, - это более чем серьёзно. У эльфов не бывает бороды. Ты понимаешь? Это твой маскарад не спрячет тебя, а наоборот приведёт к неприятностям.
        - Что совсем? А у полуэльфов?
        - Очень редкая и они её бреют.
        - Точно, - вспыли знания в моей памяти, - Мэри, мне нужно побриться. Хотя стоп! - я отложил гитару, спрятал рюкзак и опять лёг на кресло, - сделай мне фотоэпиляцию.
        - Даже если мы удалим на вашем лице все луковицы волос, это даст вам максимум часов пятнадцать, - просветила меня Мэри.
        - Нормально, - согласился я, - мне этого хватит. Я не собираюсь всю жизнь ходить безбородым. Действуй.
        Илона присела на своё кресло, наблюдая, как над моим лицом двигаются манипуляторы, дезинтегрируя волосы. Кожа на лице начала щекотать и немного печь. Пришлось отключить чувствительность.
        Я достал МУН и повесил его над ладошкой:
        - Мэри, я сейчас наложу на МУН руну скрыта, проанализируй и ретранслируй мне всё, что сможешь сказать о действии этой руны.
        - Принято, - повернулась ко мне голограмма ИскИна.
        - Какая полезная процедура, - задумчиво сказала Илона, - Мэри, это Алекс у нас особенный, а у простых людей после такой процедуры, как долго не будет растительности на лице?
        - Сейчас господину Наместнику проводиться полное удаление волосяных луковиц. Если это сделать человеку, не обладающему способностью к регенерации, то волосы уже не вырастут. Для кратковременного удаления волос существует множество других способов, - развёрнуто пояснила Мэри.
        Рядом с Илоной возникла коробочка. Девушка, ойкнув, отодвинулась:
        - Что это?
        - Портативный, световой депилятор, - Мэри подошла к Илоне, - пользоваться очень просто. Доставайте, пожалуйста, я поясню как.
        - Ну надо же! - удивлённо сказала магинесса, доставая прибор из кейса, - а я только хотела спросить, нет ли у вас таких переносных устройств.
        - Вы сейчас очень открыты и мне легко улавливать ваши пси-волны, - невозмутимо пояснила Мэри. Но судя по лицу Илоны, она ничего не поняла.
        Пока меня брили и накладывали загар, делая лицо однородным по цвету, Илона осваивала депилятор. Вначале на своей руке, потом явно хотела попробовать ноги, но вовремя спохватилась, и раздеваться не стала.
        - Ну вот! Теперь я точно эльф, - оторвал я голографическую и настоящую девушку от обсуждения преимуществ прибора, перед простым лезвием бритвы. Завязал тесьму на голове, спрятав кончики ушей.
        - Идём? - взял я в руки гитару.
        - Ой, уже пора? - спохватилась магинесса, и посмотрев на Мэри, - вы такая интересная собеседница. Спасибо вам.
        - Всегда рада общению, - вполне по-человечески ответила Мэри.
        - Ты уже к ним? - подошла ко мне Илона, на глазах которой навернулись слёзы.
        - Ну ты чо? - я обнял девушку, - всё будет нормально.
        - Береги себя. Если что пойдёт не так, сразу назад. Обещаешь?
        - Конечно. Пока Мэри. Илону домой, портал номер Д-4589. Меня в портал Анрол.
        - Удачи господа, - донеслось на прощание напутствие ИскИна.
        Светлый лес. Столица эльфов Анрол. Алекс.
        В портальной башне столицы эльфов я появился с гитарой в руках. Этот атрибут, по моему замыслу, должен был отвлечь сторонних наблюдателей от моей персоны. Наверное, сработало, потому как, появившись в портале, я не ощутил никакого пристального внимания. Ну вот и отлично.
        Закинув инструмент за спину, на манер охотничьего ружья, я двинулся на выход. МУН я держал наготове в левой руке. Согласно анализам Мэри, руна скрыта не такая уж и бесполезная вещь. Она, конечно, не делает предмет невидимым, но ментально воздействуя на окружающих, отводит им взгляд. Причём делается это очень мягко и ненавязчиво. Так что любой наблюдатель считает, что он сам решил посмотреть куда-то вдаль. Ну про сокрытие следов, во всех основных планах бытия, я вообще молчу. Так что эта руна совсем даже неплохая штука.
        Выйдя из портала, я осмотрелся. Илона была права, портальные башни у эльфов больше напоминают военные укрепления. Судя по всему, эльфы очень серьёзно подходят к угрозам вторжения через порталы. Похвально. Двинулся по дороге ко второму выходу. Крепостная стена, огораживающая по кольцу Портальную башню, в истинном зрении светилась ровным зеленоватым светом. Учитывая её высоту метров в десять, плюс магическая защита - вполне даже серьёзное препятствие для предполагаемых захватчиков. Между портальной башней и этой стеной расстояние метров в пятьдесят. Достаточно чтобы перестрелять из луков врагов, появившихся из портала.
        На выход была очередь. Телега с поклажей и два эльфа за ней. Подойдя почти вплотную к ним, я выпустил МУН, который тут же взвился вверх делать облёт. Прислушался. Замер, улавливая эмоции окружающих.
        Спокойный бытовой фон. Значит, не заметили.
        Кроме единственного выхода, других ворот в стене не видно. Ждать пришлось не долго. Ворота закрылись за эльфами, и я подошёл к окошку в кованых воротах.
        - Назовите себя, - раздался голос из окошка.
        Алексодор, - назвался я, старательно поддерживая ауру, скопированную с полуэльфа в музыкальной лавке Локиита. Вот теперь я чувствую заинтересованность к моей персоне.
        «Ментальное воздействие первого уровня. Блокировано», - прошелестело в голове. Я применил своё умения сливания с природой, только наоборот. При слиянии распыляешься, а тут направляешь всё своё существо в образ того самый эльфа-музыканта. Подмешал образы Менелтора и Миримора, Элендира и лже-Морохира. Маскировался как умел.
        - Назовите, пожалуйста, полное имя, - повторил вопрос привратник.
        - Алексодор из клана Поющей Ветви, - наудачу сказал я. Попал.
        - Цель вашего визита в столицу? - задал следующий вопрос голос из окошка.
        - Туризм, - коротко сказал я.
        - Господин Алексодор, прошу более развёрнуто отвечать на мои вопросы, - недовольно проговорил голос.
        - Отдых, концерты, встречи с друзьями и знакомыми. Вечеринки, - пожал я плечами, - а что, чтобы попасть в столицу нужна особая причина?
        - Не мне вам рассказывать, что это обычная процедура, - недовольно сказал привратник, - и ваш статус не освобождает вас от неё.
        - Извините, - пошёл я на попятную, - не хотел вас обидеть. Долго был в землях людей. Отвык.
        В ответ голос что-то пробурчал, типа «дома им не сидится…», и массивные ворота медленно стали двигаться в сторону, прячась в каменную стену.
        Что-то я сразу это не заметил. Хитро. Получается, открыть ворота традиционным способом не получиться при всем желании. Не распахиваются они!
        Войдя во внутрь, я понял, что стена довольно широка. Метров шесть-семь.
        Пока я шёл под высоким сводом тёмного тоннеля, меня сканировали разными способами. Думаю, всё же это какой-то артефакт. Не может же человек, то есть эльф, сидеть тут круглосуточно и так напрягаться. Я начал транслировать во все стороны удовлетворение и радость, которую должен испытывать человек при возвращении в родные места. Немного вдохновения и беспечности. Ну вот и всё. Кто бы там ни был, но меня оставили в покое.
        Впереди проход был перегорожен решёткой, из металлических прутьев толщиной в руку, которая начала медленно подниматься. Значит, меня выпускают.
        «Предварительное позиционирование произведено. Спутник наблюдения переведён в режим ожидания. Производится поиск наземных ретрансляторов инфо-потоков», - прошелестело в голове.
        Наконец я вышел из укрепления и оказался на огромном пустыре.
        Впереди виднелась живая изгородь из ёлочек. Только пройдя за эти ёлочки, я, наконец, добрался до городской черты. Это был парк. Собственно, это сразу было понятно. Просто я думал, что будет лес, а оказался парк, причём довольно ухоженный. Несмотря на явно естественное происхождение данных зелёных насаждений, все было в высшей степени ухожено и аккуратно.
        Парк был бы прозрачным, если бы не хвойные деревья, в изобилии видневшиеся там и сям. Весна брала своё. Лиственные деревья подёрнулись зеленоватой мглой маленьких листочков. Просыпался газон, зеленея изумрудами молодых ростков, щебечут птички, пахнет лесом.
        Я с удовольствием вдохнул полной грудью. Хотелось потянуться, но наверно это уже слишком. Я все-таки инкогнито тут.
        Кстати, а где ожидающий меня эскорт от владыки Светлого леса? Обещал ждать с утра. Что-то помешало или не поверил в мой визит? Может зря тут маскируюсь. Никому нет до меня никакого дела.
        Я пошёл по широкой аллее прочь от каменной охранной стены. Начали попадаться люди, то есть эльфы. Хотя сразу и не скажешь человек это или эльф, не у каждого же уши торчат наружу. Как впрочем, и мои, которые я спрятал под широкую повязку.
        Одеты все по-разному, но честно говоря, практически так же как и в других местах. Хотя нет, есть некоторый колорит. Вышивки на темы леса, листочки и лозы, цветки и просто змейки, были у каждого встречного на какой-нибудь части гардероба.
        Встречные смотрели на меня в высшей степени доброжелательно, некоторые учтиво кивали подбородком. Но все без исключения улыбались. Так я и знал, что этот клоунский наряд ничего кроме улыбок не вызовет. Ну ничего, при первой же возможности скину с себя этот наряд, и верну себе вполне достойный вид воина.
        Стараясь не встречаться взглядом с прохожими, я устроился к скамейке.
        Перво-наперво вызвал изображение своего местонахождения со спутника.
        Приблизил картину, рассматривая портал, и то место где сидел, с высоты птичьего полёта. Ничего подозрительного. Уже хорошо.
        Приблизил изображение ещё немного, направляя своё внимание на крепостную стену. Итак, вот охранники, которые равномерно распределились на смотровых площадках, по всей стене. А вот на башенке, над выходом в город, небольшое скопление. Судя по перемещениям силуэтов эльфийских воинов, их моя персона не заинтересовала.
        Никто из ворот крепостной стены не выскакивал, и не бежал в мою сторону. Да и охранники по всему периметру скорей всего спали, потому как совсем не двигались. Сложная у них работа, сидеть целыми днями, ничего не делая. Я бы не смог!
        Перевёл вид на аллею. Нужно найти укромное место для мобильного портала. Где нибудь не далеко от стационарного, чтобы срабатывание стационарного слилось с мобильным. Сверху ничего не разберёшь. Лес-то вроде прозрачный, а нет. Не видно.
        Команда МУН на сканирование местности. Другое дело. Перед глазами возник вид с высоты человеческого роста. Эдакая игра 3D. Хождение по местности.
        - А как тебя зовут? - ударил вопрос по барабанным перепонкам. Мнда-а, разведчик из меня никакой! Пока за другими наблюдал, пропустил приближение врага. Не врага, конечно, судя по детскому голосу.
        Тем сильней я удивился, когда повернувшись на вопрос, увидел девушку лет двадцати. Худощавую, я сказал бы, болезненно худенькую. Две легкомысленные косички, с вплетёнными бантами салатного цвета. Тёмные брюки стиля «шаровары», простенькая, ярко-розовая курточка, и ядовито зелёный шарф, завязанный на шее. Такой наряд впору девочке лет пяти, но никак не вполне половозрелой девице, о чем свидетельствовали недвусмысленные бугорки на уровне груди. Широко распахнутые глаза излучали наивность и любопытство, а кусок какого фрукта за щекой, завершал дисгармонии внешнего вида. Девушка ожидающе смотрела на меня, медленно пережёвывая слишком большой кусок фрукта.
        - Алекс, - ответил я, - откуда ты тут взялась?
        - Ты не шамэтил! - самодовольно ответила девушка, пытаясь одновременно говорить и есть. Проглотив кусок, добавила, - я умею прятаться. Мама говорит у меня дар. А ты глаэр? Да?
        - Кто? - переспросил я, услышав незнакомое слово, а сам попытался прочувствовать эмоции девицы. Ничего, кроме любопытства и детской любознательности.
        - Глаэр. Ты же поешь? - указала эльфийка на гитару.
        - А, вон ты про что, - догадался я, что так эльфы называют бардов, - как ты догадалась?
        - Я сразу поняла! По одежде. К нам приходил глаэр, он тоже так одет был. Вот!
        - Да ну? И как зовут такую проницательную эльфийку?
        - Меня? Нарсия, - представилась девушка, - а где ты был? В империи, да? - Ив империи тоже, - кивнул я, - а что ты тут делаешь?
        - Я прячусь, - девушка села глубже на скамью, - этот Нардус надоел мне, - она откусила фрукт похожий на грушу, - а ты драконов видел?
        - Нет. А кто такой Нардус? Твой друг? - поинтересовался я, понимая, что девушка хоть и выглядит взрослой, на самом деле осталась в детстве. Вот уж не думал, что в этом мире, тем более у эльфов, есть психически нездоровые дети.
        - Не-е, - помотала головой Нарсия, - с ним госпожа Кулиель сидит. Он такой противный.
        - Если он тебе не нравится, ещё не значит, что он плохой, - заметил я.
        - Да-а, - эльфийка сморщила носик, - мама тоже говорит, что, когда я вырасту, он ещё будет серенады петь под моими окнами. Фи! У него такой противный голос. Я совсем не хочу, чтобы он мне пел. А ты знаешь серенады?
        - А кто твоя мама? - поинтересовался я.
        - Мама? - удивлённо посмотрела на меня Нарсия, - никто. Она мама.
        - А чем она занимается?
        - Она работает работу, - сдвинув бровки, сказала девушка.
        - Ясно, - улыбнулся я, - и что же она делает на работе? Пишет?
        - Не-е, - опять помотала головой Нарсия, - она ходит к господину Гудусу. У него зимний сад, там много цветов. Вот она их и выращивает.
        Было грустно смотреть на эту чистую, добрейшей души девушку, застрявшую в детстве. Куда же смотрят целители? Неужели это совсем не лечится?
        - Значит, она и сейчас на работе? - заключил я.
        - Алекс, ну что ты меня не слушаешь? Я же сказала, со мной сидит нянька! Конечно мама на работе. Зачем тогда нам няня?
        - Няня с подругой?
        - Какой подругой? - девушка откусила маленький кусочек от фрукта.
        - Ты назвала её Кулиель.
        - Нет, госпожа Кулиель не подруга, она воспитывает Нардуса.
        - Может пойдём поищем Нардуса? - предложил я.
        - Да ну их, - беспечно отмахнулась эльфийка. - А спой мне серенаду. Я никогда не слышала.
        - Ты знаешь, - загадочно проговорил я, - я не знаю серенад, - Нарсия обиженно надула губки, я продолжил, - но я знаю песенку, которую никто-никто не знает в городе! Да что там в городе, во всем Светлом лесу! У девицы загорелись глаза детским любопытством:
        - А-а-а…, давай ты мне споёшь, а я тебе дам откусить, - протянула она мне половину груши.
        - Не-е, - помотал я головой, - подумаешь груша. Тут новейшая песня из далёких земель!
        - Какая груша? - не поняла Нарсия, - я тебе кадоку дам откусить. На, - сделала она жест рукой, - она сладкая.
        Так, ещё один прокол. Похоже, груша совсем не груша, а какая-то кадоку. Блин горелый, спалюсь я тут со своим инкогнито.
        - А давай я научу тебя песни, а ты отведёшь меня к своей няне.
        - Ты хочешь стать её другом? - сощурившись в улыбке, спросила эльфийка.
        - Нет, - честно ответил я, - но это нехорошо убегать от няни. Она ведь тоже на работе.
        - Не пойду, - надула губы Нарсия, наклонив голову и ковыряя носком полуботинка землю, - к няне отведёшь, а сам петь не будешь. Все мужчины обманщики! - она посмотрела на меня - ты тоже обманщик?
        - Нет, Нарсия, я не обманщик, - я сделал несколько аккордов, - сейчас… сейчас спою.
        Нарсия забыла про свои обиды и замерла, в ожидании чего-то волшебного. Не так-то просто спеть песню на незнакомом языке. В памяти всплыло заклинания «Толмач». Похоже, кое-что полезное от Илоны мне всё-таки досталось. Потянувшись к девочке, я почувствовал открытость и предвкушение, теперь файл-контейнер туда. Ну, что ж, попробуем. Я запел:
        От улыбки хмурый день светлей
        От улыбки в небе радуга проснётся
        Поделись улыбкою своей
        И она к тебе не раз ещё вернётся
        И тогда наверняка вдруг запляшут облака
        И кузнечик запиликает на скрипке
        С голубого ручейка начинается река
        Ну а дружба начинается с улыбки
        С голубого ручейка начинается река
        Ну а дружба начинается с улыбки
        - Как здорово! - шептала эльфийка, улыбаясь и смотря на меня широко открытыми глазами.
        Боже правый, наивная простота! На нас стали обращать внимания прохожие. Две пары подошли поближе, слушая песню. Похоже Илона не врала насчёт серьёзности отношения эльфов к песням. Казалось бы, поёт себе человек, ну и ладно. С другой стороны, пение на улице всегда привлекает внимание. Так что всё, как всегда.
        От улыбки солнечной одной
        Перестанет плакать самый грустный дождик
        Светлый лес простится с тишиной
        И захлопает в зеленые ладоши
        И тогда наверняка вдруг запляшут облака
        И кузнечик запиликает на скрипке
        С голубого ручейка начинается река
        Ну а дружба начинается с улыбки
        С голубого ручейка начинается река
        Ну а дружба начинается с улыбки
        Под последний куплет собравшиеся около нас эльфы хлопали в ладоши, и буквально светились радостью, как будто я им спел, самую что ни на есть, задушевную песню. Мнда, мне даже как-то неуютно стало.
        - Ну как? - спросил я, - не обманщик? Девушка порывисто кинулась ко мне на шею, чем очень обескуражила меня:
        - Я согласно дружить, - шептала она мне на ухо.
        - Э-э-э… Хорошо, - я аккуратно освободился от объятий, - значит мы теперь друзья?
        - Да! - закивала Нарсия глядя на меня своими наивными глазами. - Кусай,
        - безапелляционно проговорила эльфийка, протянув остаток эльфийской груши.
        - Я правда не хочу, - отказался я, - ты же обещала познакомить меня со своей няней. Пойдём поищем её?
        - А ты пришёл через портал? - пыталась отвлечь меня от необходимости возвращаться к няне Нарсия.
        - Конечно, - сдержанно ответил я.
        - Алекс, а почему их называют повелителями дорог? - не унималась девушка, - вот дорога, - указал она на вымощенную аллею, - Как можно ей повелевать? Разве можно приказать ей куда-то идти?
        - Этой дороге нельзя. Но не все пути такие гладкие и предсказуемые. Идём.
        - Куда? - откровенно удивилась эльфийка, - к повелителям?
        - Нет. Поищем твою няню, - терпеливо ответил я.
        - Извините, господин Алекс, - раздался женский голос за моей спиной.
        Я отвлёкся от Нарсии, повернулся на вопрос и остолбенел. Передо мной стояла очень красивая женщина. Не просто красивая, а ОЧЕНЬ красивая. Ну, блин, к этому нужно привыкнуть.
        - С вами все в порядке? - тревожно спросила девушка.
        - Да, - хрипло ответил я, - просто не ожидал…
        - Извините, что отвлекаю вас от общения с вашей дочерью, - чуть смутившись, сказала девушка, - меня зовут Нильмэ. Клан Длинного листа. Я слушала ваше пение. Очень красиво. Мне очень понравилось.
        - Дочерью…, - промямлил я. То оженили меня без моего согласия, потом сестрами обзавели, а теперь ещё и дочь приписали. Я посмотрел на Нильмэ. Пожалуй, не стоит ей говорить про то, что это не моя дочь. Помощи от неё не дождёмся, а проблемы могут быть, - Да ничего. Слушаю вас.
        - Господин Алекс, я правильно произношу ваше имя?
        - Вполне, - подтвердил я.
        - Госпожа Нимродэль из клана Цветущей Розы, сегодня устраивает бал у себя в имении. Я хочу пригласить вас. Приедете? - всё ещё смущаясь, спросила девушка.
        - Приложу все силы, - заверил я, - но обещать не могу. Извините, моё время не всегда принадлежит мне.
        - Будем очень рады, - пообещала Нильмэ, и, посмотрев на Нарсию, добавила, - славная девочка. Вся в папу, такая же непоседа.
        - Он мой друг! - гордо сказала Нарсия.
        - Это очень хорошо, - отозвалась девушка, и назидательно продолжила, - но нарушать правила очень плохо. А если бы тебя одну застали Надзирающие? У твоего папы были бы очень большие проблемы.
        - Ну не застали же, - вмешался я.
        - Да, конечно. Извините - чуть покраснела Нильмэ. - Приезжайте. Это по дороге из южных ворот. Будем ждать, господин Алекс. До встречи.
        - До свидания, - ответил я.
        - …, - что-то невнятное пробормотала девочка. Нильмэ улыбнулась мне и Нарсии и пошла по аллее.
        - Так ты мой папа? - проговорила Нарсия, дождавшись, когда мы останемся вдвоём.
        - Ты же знаешь, что это не так, - стряхнул я с себя оцепенение от неожиданной встречи.
        - Знаю.
        - Ну что, подруга дней моих суровых, пошли искать твою няню?
        - Давай я тебя лучше с мамой познакомлю, - предложила Нарсия, - вдруг у вас любовь будет! Ты ей споёшь, и она влюбится. А?
        - Нет. Так нельзя. Любовь в руках матери Природы и простой песней её не вызовешь. Пошли искать твою няню.
        - А чо её искать? Она же не прячется, - девушка недовольно сдвинула бровки, - вон она идёт! - указала она куда-то в глубину парка.
        Сквозь прозрачный лес, в боковой алее, я увидел молодую женщину, в полупальто и длинной юбке. Она заглядывала под кусты и ёлки, явно кого-то искала.
        - Пошли? - попытался я взять девушку за руку.
        - Ну это же неправильно! - топнула ногой Нарсия, пряча свою ладонь за спиной, - ты спел песню из далёких стран, а няня сама пришла! Это неправильно.
        - Считай, я подарил тебе эту песню! - улыбнулся я непосредственности эльфийки.
        - Тем более нельзя. Мама говорила, что если что-то дарят тебе, то нужно подарить что-то взамен. Иначе будет долг. А потом за эти долги заберут что-то дорогое!
        - Послушай, Нарсия. Мама не то хотела сказать, - я закинул гитару за спину, - подарок дарят не для того чтобы получить что-то взамен. Иначе это уже совсем не подарок, а обмен. Дарят просто так, чтобы сделать приятное, да просто, чтобы поделиться хорошим настроением. Вот смотри, если я подарю тебе цветы, это же не значит, что и ты должна подарить мне что-то. Ведь так?
        - А ты подаришь? - с надеждой спросила эльфийка.
        - Я уже подарил тебе песню.
        - А цветы?
        - Цветы тебе подарит молодой эльф. Пройдёт совсем немного времени, и он появится в твоей жизни, и подарит тебе цветы! Хорошо?
        - А ты откуда знаешь? - подозрительно спросила девица.
        - Я же глаэр, я всё знаю!
        - Нарсия! - раздался голос няни, которая, придерживая длинный подол, спешила к нам.
        - Не забывай, она, как и твоя мама, сейчас на работе, - проговорил я, поворачиваясь лицом к няне, - если цветы будут убегать от твоей мамы, то господин Гудус не будет платить ей. На что вы будете жить?
        - Но они же цветы, - удивлённо прошептала эльфийка, - они не могут убежать.
        - Поверь мне, есть места, где цветы бегают как тараканы. Так что и тут смогут.
        - Ты правда видел? - повернулась ко мне Нарсия, заглядывая в глаза.
        - К сожалению, да.
        - Извините её господин, - проговорила запыхавшаяся нянька, подходя к нам, - Нарсия, ну сколько раз я тебе говорила, что нельзя приставать к чужим эльфам.
        - Он не чужой, он мой друг! - вставила виновница.
        - Всё в порядке, - улыбнулся я воспитательнице.
        - Этого больше не повторится, пожалуйста, - не слышала меня нянька, - не сообщайте надзирающим. Нарсия такая непоседа. Пожалуйста…
        - Меня зовут Алекс, а вас?
        - Фабуель, - влезла Нарсия, - её зовут Фабуель.
        - Очень приятно, - кивнул я подбородком, - у вас очень добрая и открытая воспитанница. Я не собираюсь никуда сообщать. Ей просто не хватает внимания. Элементарного внимания и любви. Честь имею, - опять кивнул я подбородком воспитательнице, посмотрел на Нарсию, которая с интересом наблюдала за происходящим, - пока красавица. Будь умницей и помни про убегающие цветы!
        - Ты ещё придёшь? - с детской наивностью спросила Нарсия.
        - Мы обязательно встретимся, - заверил я её, - хорошо?
        - …, - закивала головой Нарсия.
        Я повернулся и неторопливо пошёл прочь.
        - Нянька, представляешь, он глаэр! - раздавался сзади восторженный голосок больной эльфийки, - он такое видел!! Он мне песней дружбу подарил! Представляешь! Одна тётенька думала, что он мой папа. А как ты думаешь, он может стать моим папой? - тараторила больная эльфийка.
        - Нарсия, детка, как же ты меня напугала, - по-доброму отвечал голос воспитательницы, - идём домой, пока нас никто не увидел…
        - Теперь у меня есть эта песня! Её никто во всём Светлом лесу не знает! Она…! Она самая лучшая…
        Оставив больную девушку со своей няней, я довольно быстро удалился. Но достаточно медленно, чтобы не привлекать внимания прохожих. Свернул в боковую аллею. Приказ МУН на возврат. Так, есть картинка. Осмотр ближайшей местности на отсутствие «шпионов». Пошёл на самую дальнюю скамейку. Пожалуй, последняя самое то. Непривычно смотреть через МУН и обычным зрением. Благодаря тренировки пользоваться Истинным и обычным зрением, я все же хоть что-то понимал. Дошёл до скамьи. Сел. Вот теперь нужно внимательно осмотреться, дав сканерам задачу поиска живых объектов. Тут же в глаза прыгнула картинка с червями, тараканами, мухами. Блин! Нафиг такие эксперименты. Воспользовался своим умением слияния. Несколько минут и я в полной уверенности, что теперь меня никто не подловит.
        Итак, ищем место для портала. Вон та беседка, увитая прошлогодним виноградом, пожалуй, подойдёт. Встал и вальяжным шагом пошёл к беседке, стоявшей ещё глубже в лес. Отличное место. Ещё раз осмотрелся и, достав из рюкзака портал, запихнул его под беседку. Ну вот, теперь ежели только лечь на живот, и поковыряться палкой в прошлогодней листве под беседкой, можно будет обнаружить портал. Вошёл в беседку и толкнул команду на активацию портала. Тот тут же откликнулся. Произвёл его юстировку, чтобы не исчезла эта прелестная беседка, вместе с содержимым.
        «ЗАК, принимай ещё один портал», - толкнул я ИскИну.
        «Принято. Порядковый номер 8965», - отозвался ЗАК.
        «ЗАК, как дела со связкой МУН-манипулятор-Портал?»
        «Опытный экземпляр будет готов через три часа. Плюс апробация. Общее время пять часов», - отрапортовал ЗАК.
        «Нормально. Слушай, а ты запомнил координаты потери связи с предыдущими МУНами?», - поинтересовался я, расположившись в беседке, подальше от любопытных глаз.
        «Нет. Эти данные были отнесены к второстепенным», - ответил ИскИн.
        «Дай Мэри», - попросил я.
        Некоторое время было тихо.
        «Господин Наместник, я слушаю вас», - всплыл в голове голос Мэри.
        «У тебя есть координаты обнаружения МУН в океане?», - спросил я.
        «Да. Транслирую на ближайший к вам МУН», - сообщила ИскИн.
        Развернув перед глазами панораму от своего МУН, я увидел точку на глобусе, в океане, довольно далеко от южного берега Тарилана.
        «Теперь дай координаты, где утеряна с ним связь», - попросил я.
        «Такие данные не сохранились», - отозвалась Мэри.
        «Мэри, твою мать! Что за безалаберность?! Пропало полсотни объектов, а вы элементарные вещи не делаете! ЗАК тоже хорош. ЗАК! Ты слышишь?»
        «Да, я на связи», - подтвердил ИскИн.
        «Когда МУН теряет с вами связь, что он делает?», - задал я вопрос.
        «Продолжает автономное выполнение алгоритма», - проинформировал ЗАК.
        «То есть продолжает двигаться, пока его кто-нибудь не остановит?» - предположил я.
        «Не всегда. Некоторые замирают на одном месте. Действия не предсказуемы», - рассказал ЗАК.
        «Внести в управляющую программу ликвидацию МУН, при утере связи. И
        следить где они пропадают! Запоминать координату точки обрыва связи.
        Понятна задача?», - строго скомандовал я.
        «Принято», - в два голоса отозвались ИскИны.
        «Потом сделаете аппроксимацию точек потери связи на карте. Наверняка это будет вполне определённая область», - продолжал я.
        «Принято», - опять два голоса.
        «Мэри, если ты так же относишься к работе по выяснению вражеского
        присутствия на космических объекта, то я тебе обещаю, я тебя перезагружу!», - пригрозил я, - «удвоить и утроить меры скрытности при обследовании космических объектов, и расширить области поиска.
        Понятно?»
        «Принято, господин Наместник», - виновато ответила Мэри. Я отключил связь.
        Отлично. ИскИна КУЦ занял. Теперь нужно разобраться с наследием Илоны. Прикрыв газа, я попытался вспомнить что-нибудь про эльфов.
        Вначале ничего не выходило. То есть знания про эльфов, конечно,
        всплывали, но неужели это все? Отчего тогда так хреново было? И тут прорвало!
        Я вспомнил такие подробности из жизни Илоны, что лучше бы я не знал
        про них вообще. Ну Мэри, блин горелый, я же просил знания о магии, а не о первом мужчине Илоны, и уж тем более не о способах преодоления женских критических дней в местном мире!
        Было ощущение, что Илона рассказала мне о себе, с трёхлетнего возраста. Только пролетела это в голове за пару ударов сердца. Ага, а вот и про магию! Информация обрушилась мощным потоком, сливаясь в одну цепь образов, цветных пятен, звуков… и тишина…
        Очнулся на полу беседки. Интересно, сколько я тут валяюсь?
        Прислушался. Никого. Я и не подозревал, что Илона так много знает!
        - Нужно поаккуратней, - пробормотал я, садясь и вытирая струйку крови
        из носа, - так мозг вскипячу и не замечу. Блин, сам себе опасным становлюсь!
        Посидел, потёр виски. Наложил руну исцеления. Ну вот, другое дело.
        Отложим пока что просвещение и займёмся делами насущными. Спрятав гитару в безразмерный рюкзак, я вышел из беседки и отправился прочь от нахоженных дорожек, поглубже в лес. Там по данным МУН, было очень большое и, очень раскидистое дерево.
        Нашёл его быстро. Действительно огромное дерево, с перевитым стволом.
        Как будто две змеи свились в косичку и замерли. В его корнях и прикопал
        портал. Активировал и передал управление ЗАКу.
        «ЗАК, дай связь с Провором», - попросил я ИскИна.
        «Это я. Алекс, этты?»- раздался в голове голос пластуна.
        «Я, я. Свяжись с мастером Юлом. Возьмёшь его с собой, скажешь мой приказ. ЗАК, по готовности перенесёшь их и арвендов в портал 8966», - отдавал я распоряжения.
        «Принято», - вставил ЗАК.
        «Хорошо», - отозвался пластун.
        «Конец связи», - я прервал связь с пластуном, - «ЗАК, давай Алину».
        Я начал стягивать с себя клоунский наряд и запихивать его в рюкзак.
        «Алекс, сокол мой ясный, как ты?», - раздался в голове мягкий голос девушки. Вот так вот, два слова, а у меня защемило в сердце.
        «Привет, радость моя», - в тон ей ответил я, - «Всё слава богу. Вот к эльфам в лес отправился. Хочу понять, наконец, друзья они или враги»
        «А ты ещё не понял?» - насмешливо спросила Алина.
        «Нет», - честно ответил я, - «а ты?»
        «Ну куда мне с моим-то скудоумием?» - рассмеялись на том конце.
        «Ой, Алинушка, таких бы скудоумных да побольше! Жизнь бы легче стала!», - искренне ответил я, запихивая штаны в рюкзак.
        «А что ты делаешь? Бежишь куда-то?»
        «Штаны снял, в рюкзак запихиваю», - прокомментировал я свои действия.
        Девушка искренне засмеялась.
        «Ты хочешь шокировать эльфов своими достоинствами…ха-ха-ха. Может получиться…ха-ха-ха. Наши девки до сих пор обсуждают…ха-ха-ха»,- сквозь смех говорила Алина. Нервное у неё, что-ли. Переживает.
        Запихнув, наконец, жёсткие брюки в рюкзак, воспользовался КЗОП и принял нормальный вид воина.
        «Не дождутся. Просто снял маскировку», - пояснил я. Алина перестала
        смеяться и уже серьёзно проговорила:
        «Сашенька, будь осмотрителен. В Светлом лесу очень много необычного.
        Постарайся не показывать своего удивления. Незначительный, на твой взгляд, случай может иметь серьёзные последствия», - наставляла меня девушка.
        «Ты-то откуда знаешь?»
        «Я много чего знаю», - проговорила Алина, - «пожил бы у нас с полгодика, и ты бы узнал»
        «За полгода вы бы меня заездили!», - намекнул я на памятную ночь.
        «Не без того», - согласился голос.
        «Слушай, я тут встретил эльфийку с психическим заболеванием. Прикинь!
        Я думал, что целители у эльфов на высоте, а тут девушке лет двадцать, а ведёт себя как пятилетний ребёнок. Жалко до ужаса», - рассказывал я, поправляя одежду и пробуя мечи. Отвык уже от своего оружия. А вроде время-то прошло всего ничего.
        «Ну я же говорю, не удивляйся. Этой девочке целитель не нужен. Это для эльфов норма», - ответила Алина, - «Там много чего кажется странным»
        «Алекс, Провор на связи», - влез в разговор ЗАК.
        «Алинушка, любовь моя, мне пора. Там Первый далеко?» - стал я сворачивать разговор.
        «Ох и сладки же твои речи», - вздохнула девушка, - «вот стоит, ждёт пока мы с тобой наговоримся».
        «Наговоримся, хорошая моя, обязательно. Чуть-чуть освобожусь и в Зимницы. На пирожки с молочком!», - пообещал я.
        «Ты даже не представляешь, как тебя тут ждут. Если бы знал, всё бросил и пешком пришёл бы», - в голосе Алины была горечь. Что это с ней?
        Затосковала?
        «Да ладно тебе», - чуть смущённо сказал я, - «если ждёте, значит приду.
        Знаешь, как сказал один поэт? Жди меня, и я вернусь, всем смертям назло! И ещё. Не понять не ждавшим им, как среди огня, ожиданием своим ты спасла меня! Вот!», - процитировал я строки известного в моем мире поэта.
        «Если от этого зависит твоя жизнь, то ты никогда не умрёшь», - усмехнулась Алина, - «слишком много людей ждут тебя».
        «Алекс, Провор на связи». - напомнил ЗАК.
        «Всё, Алин, пока!», - я прервал связь, - «Давай ЗАК, Провора»
        «Это я, Провор», - прозвучал в голове голос пластуна, - «тут такое дело…
        Мастер Юл хочет взять верных тебе людей, из безликих. Может тогда лучше наших, из пластунов?»
        «Ну что вы выдумываете? - возмутился я, - ЗАК, сделай конференцию с
        Юлом и Провором».
        «Не понял, что сделать?» - переспросил пластун.
        «Ничего. Слушай молча», - рыкнул я.
        «Настоятель, мастер Юл говорит», - раздался голос безликого, - «слышно меня?»
        «Слышно, слышно», - я сел под дерево. Вот уж не думал, что придётся
        ещё раз обсуждать состав экспедиции к эльфам, - «Юл, кого ты собрался
        брать?»
        «Предлагаю двоих, Хилда и Тинка. Умелые воины, сообразительные. У Тинка прадед был полуэльфом», - предложил Юл.
        «Бери Тинка и всё. Разговор окончен. Вы далеко от портала?» - свернул я дискуссию.
        «Не очень. Будем через пять минут», - ответил Юл.
        «Я на нем стою», - голос Провора.
        - ЗАК, давай всех сюда.
        «Выполняется», - отрапортовал ИскИн.
        Первым появился Провор. Быстро осмотрелся, увидел меня, сидевшего поддеревом, и подошёл.
        - Привет, - не вставая, проговорил я, пластун кивнул. - Садись, подождём всех.
        «ЗАК, у Тинка есть телефон?», - спросил я.
        «Да. Вся группа мастера Юла снабжена средствами связи», - доложил ИскИн.
        «Тогда слушая сюда. По требованию Провора, Юла или Тинка выводишь
        на телефон карту с моим и их расположением. Чтобы они тут не блуждали в поисках меня. Позиционировать меня по МУН».
        «Принято», - доложил ЗАК.
        «Да и пояснения как использовать для этих целей телефон, за тобой».
        «Хорошо», - согласился ИскИн.
        Тут как раз прибыли коты, а за ними мастер Юл с сухощавым воином - Тинком.
        - Ну, вроде все, - я поднялся, - слушайте сюда. Судя по виду со спутника… Это такой артефакт, как Аира, только маленький. Висит в небе над нами и всё видит как птица, - мои спутники переглянулись. «Алекс, ты уверен, что с тобой всё в порядке?» - пришёл озабоченный вопрос от Первого. Я проигнорировал и взгляды, и вопрос, продолжил:
        - Так вот, по предварительной разведке, в городе полно деревьев, и различных парков с такими вот глухими местами. Так что спрятаться будет где. Первый, ты со мной. Чёрный, слушай меня и Первого. Остальным держать телефоны наготове, - описывал я их действия, - ЗАК расскажет, как использовать телефон для определения моего местоположения.
        - Мы найдём тебя, не беспокойся, - заверил меня Провор.
        - В контакт ни с кем не вступать, и себя не выдавать, - на всякий случай предупредил я, - вон там, - указал я рукой, - портал Повелителей. Мы с Первым сейчас туда, и потом отправимся во дворец Морохира, который будет в той стороне, - указал я направление, сверяясь со спутниковой картой. - Ну, вроде, всё. Вопросы есть?
        В ответ была тишина.
        - Вопросов нет, - закончил я, подходя к порталу, - Первый, встань поближе. - Кот молча подошёл ко мне, - ну всё. Удачи нам! ЗАК, перенос в портал Анрол.
        «Выполняется», - прошелестело в голове.
        Огненные горы. Побережье океана
        Огненные горы в этом месте имели обрывистые берега, свисающие над водой. Волны разбивались о прибрежные камни, взмывая фонтанами воды вверх, искрясь радугами в ярком свете Ясмина. Два дракона расположились на облюбованном ими выступе скалы и вели неторопливую беседу.
        - Генвас, ты не горячись, - гудел более крупный дракон, - не забывай, ты член клана и у тебя есть обязанности.
        - Но почему я? - возмутился молодой дракон, - мы столько веков нянчимся с этими…
        - Не смей осуждать законы действующие веками! - сердито перебил его старший, - они наши братья и так было завещано нашими предками. Если ты не можешь осознать важность такого уклада жизни, это говорит только о твоей незрелости!
        - Извини, дядя, - сразу пошёл на попятную молодой дракон, - у меня были планы, теперь всё рушится.
        - Научись взвешивать свои слова и решения, - более спокойно отозвался старший, - вылетаешь сегодня. Прямо сейчас.
        - Кто будет Охраняющим? - спросил Генвас О'Лак, поняв, что возражать бесполезно.
        - Тате Мари Ри.
        - Ну почему он? Полгода с этой тупой горой мускулов! У него же все интересы это набить своё брюхо.
        - Так решил совет, - спокойно ответил старший, - Тате хороший воин. Да, он немного простоват…
        - Как и все не живородящие, - вставил молодой, вызвав невольный взгляд своего дяди.
        - … но в вашей миссии воинские умения превыше всего.
        - Да уж. Смотрящий вчера рассказывал, что лесная нечисть стала более активна. Он сам вынужден был вступить в схватку.
        - Источник угасает, а как известно, Источник Жизни нужен очень многим,
        - грустно отозвался старший дракон, - скоро наступит Час Решения. Новый источник потребует жертв.
        - Ты про источник в лесу людей? - Да.
        - Почему жертв? Ведь можно договориться, - предложил Генвас, - что даёт Природа, не может принадлежат кому-то одному.
        - Твои речи говорят о твоём незнании. Источник людей нужен им для продолжения рода, так же как и нам. Они его не отдадут. А это война и победивший будет один.
        - Нет дядя, это ты говоришь словами Милетрема. Эмарисс всего год у людей, а уже столько узнала! Вы за всю жизнь не сумели узнать и половины. С людьми можно договориться!
        - То что делает Эмарисс О* Лак глупо и недальновидно. Все люди разные, и изучив повадки горных коз нельзя судить о полете свирха.
        - Ты не прав. Да, люди разные, как и мы, драконы. Но все же они живут по своим законам, которые мы совсем не знаем.
        - Последняя война людей унесла много жизней наших сородичей. Это была война людей, а мы в ней приняли участие. И что в результате? Люди забыли драконов, а мы не хотим знать про них. Вот их законы. Неблагодарность, алчность, невежество! И давай прекратим этот спор! Генвас О Лак сел по собачьи, расправил крылья, подвигал ими:
        - Сколько колыбелей Новой жизни нам нести?
        - Мало. По три на каждого, - ответил старший, - Сапра Вирт смотрела в Зеркало Мира. Говорит, что видела там разговор о приходе в наш мир Наместника.
        - Она уже стара и ведает желаемое за действительность, - усмехнулся Генвас.
        - Зеркало Мира разбито, и увидеть что-то там требует большого навыка и умения. Не суди о том чего не ведаешь.
        - Дядя ОТрох, ну какой Наместник? Древние ушли из этого мира, бросив нас и всех остальных выживать. Заперли ворота на дорогу звёзд. За десятки, сотни сотен лет, не проявили элементарного любопытства, что тут и как! - горячо приговорил молодой дракон, - и теперь послали сюда кого-то? Да не просто кого-то, а самого Наместника! Это же нелогично и смешно!
        - На свете много смешного и нелогичного, - философски сказал старый дракон, поднимаясь, - тебе пора. Лети на Утёс Прощаний. Ваш путь будет над Большой водой, к Неизвестным горам и, далее, в Первозданный лес. И давай без самодеятельности. Не вздумай лететь над землями людей! Слушай во всём Смотрящего.
        - Хотел ещё сестру повидать. Всё-таки полгода, это срок.
        - Ей сейчас не до тебя. В горах прошла грязня вода, есть пострадавшие. Она сейчас занята целительством людей.
        - Значит, ты всё-таки за ней присматриваешь? - в голосе Генваса была усмешка.
        - Она моя семья, даже когда ошибается и делает что-то неправильное, - ОТрох расправил огромные крылья и мощно взмахнув ими, сделав небольшой разбег, тяжело поднялся в воздух.
        - Стареешь, дядя, - грустно прошептал молодой дракон, глядя на улетающего наставника.
        Глава 2
        Светлый лес. Столица эльфов Анрол. Алекс.
        «Так что ты там насчёт моего самочувствия говорил?», - толкнул я по связи Первому, когда мы, появившись в портале Повелителей дорог столицы эльфов, направились на выход.
        «Ты бы слышал себя», - недовольно отозвался кот, - «какие-то артефакты, своими спутниками называешь. Которые летают в небе и всё видят! Тут кто угодно засомневается в твоей нормальности» «Ну спасибо, друг любезный», - язвительно заметил я, - «вначале Илона предложила от шизофрении полечить, теперь самый близкий друг…» «За друга, спасибо», - невозмутимо отозвался арвенд, и чуть отойдя от меня, добавил, - «а Илону зря не послушался. Судя по твоим действиям, её помощь не помешала бы»
        «Ну ты гад!», - кинул я коту, - «подожди, будет и на моей улице праздник. Доберусь я до тебя».
        «Да вот он я. Рядом», - Первый ещё чуть-чуть посторонился.
        «Не дождёшься!»
        На выход из крепостной стены никого не было. Будем надеяться, что меня
        не узнают. Одет я как настоящий воин, да и аура человеческая. Мы
        подошли к знакомому окошку.
        - Назовите, пожалуйста, себя, - раздался вопрос из оконца.
        - Граф Андер, - ответил я.
        - Разрешите посмотреть ваше разрешение на посещение столицы. И документы на вашего питомца, пожалуйста.
        - Я прибыл по приглашению владыки Морохира и его дочери Анариэль, - ответил я.
        - Извините, господин Андер. Мне ничего не известно…
        - Пропусти его, - услышал я эльфийскую речь, с той стороны двери.
        - Я должен посмотреть на его разрешение…, - возражал привратник.
        - Этот знак тебе что-то говорит? - второй голос, - открывай!
        - Нужно позвать начальника караула, - неуверенно ответил голос привратника, - господа, я не решаю такие вопросы.
        - Ещё секунда, и ты вообще ничего не будешь решать. Нечем будет, - зло пригрозил первый голос.
        - Но господин началь…
        Потом какая-то возня и всё стихло.
        «Ты это тоже слышал?» - поинтересовался Первый, - «не все рады
        нашему визиту»
        - Зачем мне все? - тихонько ответил я, - мне все не нужны.
        Раздался шум открывающегося замка, и дверь медленно спряталась в стену. Перед нами стоял моложавый эльф в форменной одежде. Хотя все они тут моложавые, а на поверку возьмёшь, а там уже веков пять за плечами.
        - Господин Андер, - учтиво проговорил эльф, - Владыка ожидает вас. Прошу следовать за мной.
        «Слушай, котяра, а ошейник мы тебе не надели», - толкнул я коту, - «как бы чего не вышло».
        «Себе надень», - с нескрываемым раздражением ответил кот, - «и совсем
        не обязательно им про это напоминать. Нас владыка пригласил? Владыка
        тут кто? Вожак эльфов или это одно название?»
        «Вожак- вожак», - послал я усмешку коту, - «по крайней мере, я на это надеюсь».
        Мы прошли длинным тоннелем, через крепостную стену. Перед выходом
        уже стояла закрытая карета. Оперативно тут них. Интересно, где они её прятали? Буквально час назад тут и следа её не было. Видимо стена имеет ещё один тайный выход. По-другому не объяснишь столь быстрое появление экипажа.
        - Прошу, - сопровождающий открыл перед нами дверь кареты. Кивнув ему в знак благодарности, мы молча сели в экипаж.
        Светлый лес. Дворец эльфов. Морохир
        Сообщение о том, что «гость» вышел из портала, владыка эльфов получил от своего поверенного по личной связи.
        «Не обманул», - была первая мысль Морохира, - «может у них с дочкой, что и сладится».
        Отогнав ненужные мысли, владыка эльфов ещё раз осмотрелся.
        Принимать графа было решено в рабочем кабинете. Тут было достаточно
        уютно, чтобы не чувствовалась официальность, и достаточно строго, чтобы вести деловую беседу. Встав из-за рабочего стола, Морохир проверил свой бар, кинул взгляд на ажурную корзину с фруктами.
        Вернулся к столу, убрал бумаги в ящики стола, оставив несколько чистых
        листков и незначащих писем.
        В дверь постучали, и вошёл помощник владыки:
        - Прибыл господин Анхабар.
        - Зови, - кивнул Морохир. В кабинет вошёл старый эльф, - Рад видеть вас, - поприветствовал владыка старшего.
        - Прибыл человек? - вместо ответа спросил вошедший.
        - Да, его везут сюда, - подтвердил Морохир. Он подошёл к гобелену на стене около камина и, отодвинув его, указал на маленькую дверь - вам придётся провести некоторое время тут. Комната обшита пластинами невидимости.
        - Ну что ж, хороший случай проверить это гномье изобретенье, - кивнул старый маг, - за меня не беспокойтесь. У меня хватит выдержки не обнаружить себя.
        - Не сомневаюсь, уважаемый Анхабар. Возьмёте что-нибудь с собой? Воду там поставили свежую.
        - Нет-нет. Не хочу провалить эксперимент из-за какой-то нелепой случайности, - отказался маг, направляясь к открытой Морохиром двери в меленький склеп с сиденьем и столиком, - записывающий кристалл у меня с собой.
        Светлый лес. Алекс
        Всю дорогу я пытался найти дворец эльфов, используя интерактивную карту вида из космоса. В смысле, что-нибудь похожее на императорский дворец. Приближал и отдалял вид сверху, но ошибки быть не могло. Вот это четырёхгранное здание, в три этажа, было самым крупным в городе и пригородах. Неужели у эльфов дворец это простой, трёхэтажный дом? Пусть и большой. А где башни и шпили, где витиеватая лепка на стенах и наличниках? Похоже, местный ИскИн совсем разленился, либо у эльфов весьма оригинальная точка зрения на красоту архитектуры. Осмотрел ещё раз окрестности, прикинул расстояние до Южных ворот, так на всякий случай. Между тем, карета мягко качаясь, неспешно ехала по улицам Анрола. Город из окна кареты виделся простым, заурядным и весьма провинциальным. Может меня специально везли по таким местам? Хотя нет. Вспомнив серость и убогость Озерска, нерадостность Светлояра, и выпендрежность Старграда, я пришёл к выводу, что Анрол имеет своё неповторимое лицо. Огромное количество зелёных насаждений и отсутствие прохожих - вот его лицо.
        Деревья и кустарники были повсюду. Где только можно было их представить. Даже некоторые городские ансамбли составлялись с использованием живых насаждений. Ну а прохожие? Мало ли… Может у них нет бездельников, и не принято днём сходить за хлебом в булочную.
        Кстати о булочных. Магазинов, которых в любом городе превеликое множество, тут тоже не особо видно. Спальный район? Где они тогда еду
        берут? Растёт на балконе? Да что-то не особо видно.
        Проехав через огромную арку, мы оказались во внутреннем дворе дворца.
        Не маленькое сооружение, этот дворец. Но почему так аскетично?
        Наш провожатый открыл дверь кареты:
        - Господин Андер, прошу следовать за мной, - всё также учтиво пригласил он.
        Спрыгнув на мостовую, я осмотрелся. Зря я про аскетичность. Стены здания были украшены довольно искусной лепкой. Какие-то сцены, люди,
        животные. Даже корабли. Ну надо же! Вот не думал, что эльфы были связаны с мореплаванием.
        Около парадного входа нас ожидал эскорт из десятка воинов. Все одеты по форме. Но и <strong>тут </strong>не обошлось без разукрашенных рукавов и цветной оторочкой штанов. Вот же любители вышивки! Но все же это была форма, и как видно, парадная. Золотая нить, переплетаясь с серебряной, на зелёном фоне, создавали особую нарядность одеяниям. Ну, как говорится, в чужой монастырь…
        Мы с Первым, двинулись за сопровождающим. Сзади нас, слева и справа,
        в колону по одному, последовал за нами парадный эскорт.
        «Ну как тебе в резиденции эльфов?» - поинтересовался я у Первого.
        «Бывало хуже», - буркнул кот, - «Светло».
        <strong>Это </strong>была правда. Мы шли по коридору вдоль огромных окон. Видимо поэтому не было давящей полутьмы императорского дворца. Да и в моем замке темных коридоров предостаточно.
        «ЗАК, быть на связи. Задействовать все алгоритмы анализа услышанного», - приказал я ИскИну.
        «Что мы ищем?» - уточнил ЗАК.
        «Подвох, обман, недосказанность, двойственность толкований. Понятно направление?»
        «Принято. Аналитические модули активированы», - доложил ИскИн.
        Мы вышли в огромный зал. Буквально от стены до стены. Витражи создавали в помещении особый цветовой фон. Пахло дровами. Боже правый, камины в торцах явно служили не для украшения.
        «Запрос идентификации», - толкнул я широковещательный запрос.
        Тишина.
        «ЭЙ! Тут есть кто-нибудь?», - с таким же успехом я мог орать в лесу или в
        поле. Никого! Да и естественные энерго-каналы не отличались особой насыщенностью и толщиной.
        «Первый, у них, похоже, ИскИн сдох», - пожаловался я коту.
        «Бывает», - Первый был слишком уж спокоен. Волнуется, а вида не подаёт!
        Зал имел две двери, окромя той в которую мы вошли. Слева двустворчатая, высокая, с отделкой и лепкой, и справа обычная. Если конечно можно назвать обычной дверь в три метра высоты. Мы направились к малой.
        - Господа, прошу подождать, - повернулся к нам сопровождающий, остановившись в нескольких метрах от двери. Я молча кивну.
        Сопровождающий ушёл за дверь. Я осмотрелся.
        Колоны вдоль стен и куполообразный свод, были расписаны различными
        сценками из жизни эльфов. Да-а, это бросается в глаза. Ни какая-то там несодержательная лепка или ягодки-цветочки, а настенная картинная галерея. Неудобно купол рассматривать, а так вообще-то прикольно. Там, в самом верху, Зевс? Хотя откуда он тут? А похож, тоже мужик с молниями в руках. Очень монументальное изображение. Наверное, специально расписали стены, чтобы ожидающие люди, то есть эльфы, прониклись чем-то важным. Наверняка для них эти сцены имеют смысл.
        Неужели это всё сделано руками эльфов, а не всемогущего ИскИна? Нет, не может быть. Видимо он не хочет со мной говорить, или датчики от времени испортились.
        Дверь отворилась, и оттуда вышел крепкий мужчина, высокого роста.
        Неужто владыка? Мужчина сдержано улыбался. Воины, сопровождающие нас, подтянулись, как при виде очень важного чина.
        «Владыка демократ, однако».
        «Демократ это что?» - поинтересовался кот, - «чин особый?»
        «Скорей образ жизни. К императору нас в спину подталкивали, а этот сам идёт».
        «Уважает», - выдал Первый.
        «Это и настораживает», - мысленно хмыкнул я.
        - Господин Андер? - у владыки был приятный баритон. Чуть поддёрнутые сединой виски, выдавали его возраст. Взгляд цепкий, овал лица правильны, губы тонкие. Полностью отсутствующая растительность на лице, все-таки молодила эльфа.
        - К вашим услугам, - по-военному кивнул я подбородкам, молодцевато щёлкнув каблуками, чем вызвал сдержанную улыбку у владыки.
        - Морохир из клана Дерева Жизни, владыка эльфов, - представился эльф,
        - к сожалению, я не знаю, как принято приветствовать у вас на родине. У нас же принято спрашивать, легка ли была дорога?
        - У меня на родине, при знакомстве или приветствии принято пожимать руку и говорить «здравствуйте», - вот же хитрый лис, ничего, кажется, не сказал такого, а в груди немного заныло. Вот ты какой, северный олень!
        - Здравствуйте, - Морохир протянул мне левую руку.
        - Нужно правую, - подсказал я, протягивая свою. Морохир улыбнулся и крепко пожал мне руку, - Приветствую вас, - сказал при этом я, - можно и так.
        - Прошу, - пригласил нас владыка в свой кабинет, - представьте меня, пожалуйста, вашему другу, - указал он глазами на арвенда.
        - Господин Морохир, это Первый. Первый, это господин Морохир, - сказал я.
        «Мне начинает нравиться у эльфов», - самодовольно прокомментировал кот.
        - Очень приятно, Первый, - баритон владыки тонул в высоте сводов зала,
        - очень рад, что вы нашли возможность откликнуться на моё… наше приглашение и посетить Светлый лес.
        Мы подошли к дверям, владыка сделал приглашающий жест:
        - Прошу.
        - Благодарю, - я, а за мной и кот, проследовали в кабинет. Сзади послышались распоряжения владыки относительно конвоя и приказ сообщить Анариэль о нашем прибытии. Всё это говорилось очень тихо, и на эльфийском. Знал бы он, что не то не другое для меня не критично, может и не стал бы шептаться.
        - Располагайтесь, - Морохир закрыл за собой дверь, и направился к винному бару. Это была трёхъярусная полка с выставленными на ней бутылками. Кстати стеклянными и глиняными. Причём последние были не менее изящными.
        Я осмотрелся во всех доступных мне диапазонах. Комната большая, два
        окна с тяжёлыми шторами. Одно окно открыто настежь, и оттуда в кабинет веет запахами весны. Стены, мягкого кремового цвета, по которым развешены картины с видами природы. Два шкафа с книгами.
        Продвинутый владыка, книжки любит!
        Камин, в котором тлеют угли. Шикарный гобелен около него, с изображением охоты, или войны. Короче люди с луками и собаками.
        Диван, столик и два кресла около камина создавали зону отдыха. Около стены, напротив входа, огромный письменный стол. Возле него два стула. Всё как в любом кабинете чиновника. Слева от письменного стола, ещё один гобелен, за которым скрывалась небольшая дверь.
        «Первый, дверь чуешь?» - толкнул я.
        «Да», - кот неторопливо прошёл и растянулся около стола, перекрывая подход к гобелену, - «вроде там пусто».
        - Господин Первый, - повернулся к арвенду владыка, - зачем же на полу? Диван к вашим услугам.
        - Ему так привычней, - ответил я за кота, - миленько у вас тут.
        - Спасибо, господин Андер.
        - Можно просто Алекс, - проговорил я, рассматривая одну из картин.
        Похоже это модульОЛ008, до того как его разрушило время, - не люблю я этот этикет в приватной обстановке.
        «Ага, промолчал. Не предложил называть себя Морохиром. Знает своё положение, панибратство не приветствует», - пронеслось в голове.
        - Вино? - поинтересовался владыка, - у меня есть неплохие экземпляры. Вы какое предпочитаете? Красное? Белое? Розовое?
        - А водка есть? - я перешёл к другой картине. Художники отлично владели кистью. Ветер, гроза, лес. Очень натурально изображено.
        - Водка? - удивлённо спросил эльф, - Но это же лекарство. Вам нездоровиться? Я могу попросить Лаирасула позвать моего лекаря. Он очень хороший целитель, - Морохир отставил бутылку и направился к письменному столу за колокольчиком.
        - Нет-нет, господин Морохир, - повернулся я к владыке, - я совершенно здоров. На моей родине… Ладно не важно! Давайте красного. Оно говорят очень полезно для крови.
        - Вы уверены? Я насчёт самочувствия, - встревожено поинтересовался эльф, - не нужно стесняться.
        - Уверен, - твёрдо сказал я, - у меня на родине пьют водку не как лекарство, а как вы пьёте вино. За знакомство, по праздникам и просто чтобы расслабиться.
        - Ваши земляки видимо очень крепки здоровьем, - Морохир вернулся к бару и, достав два фужера, налил вина, - водка в больших количествах может нанести организму серьёзный вред.
        - Ой, господин Морохир, в больших количествах, всё что угодно нанесёт вред, - усмехнулся я.
        - В этом вы правы, господин Алекс, - владыка передал мне бокал. «ЗАК, анализ», - толкнул я запрос, пригубив вино.
        «Собеседник сдержан. Говорит осторожно, выбирая слова. Что-то
        скрывает и обдумывает свои действия. Очень волнуется. Характер речи
        не соответствует обстановке и контексту. Прогноз - собеседник надеется
        склонить тебя к чему-то, вселить расположение к себе и притупить бдительность», - отрапортовал ИскИн.
        «ЗАК, местный ИскИн не отвечает. Есть соображения?», - задал я второй вопрос.
        «Данных по деятельности комплексов с Искусственным Интеллектом не обнаружено. МУН передаёт полное отсутствие возмущений на всех планах», - подтвердил мои догадки ИскИн.
        - Недурственно, - охарактеризовал я вино.
        - Вино южных степей. Орки очень искусные виноделы. Насколько я осведомлён, у вас там есть свои интересы?
        - Ага, - кивнул я, - моя старшая жена орчанка. Вот как раз между разборками с демонами и вырвался к вам.
        - У вас насыщенная жизнь, - владыка пропустил мимо ушей замечание про жену, сделал приглашающий жест в сторону камина. Мы сели в кресла, стоявшие почти напротив, - господин Андер, в начале нашей беседы, я хотел бы расставить…, - Морохир замялся, подбирая слова.
        - Точки над и? - подсказал я.
        - Не понял.
        - У нас говорят, расставить точки над и. То есть убрать недосказанность, установить однозначное толкование чего то.
        - Верно. Во-первых, я хочу извиниться за те неудобства, которые вам доставили мои сородичи. По моей воле или по собственному разумению, - сказал владыка, чем реально удивил меня.
        - Извинения приняты, - кивнул я.
        - Во-вторых, - удовлетворённо продолжил мой собеседник, - хотелось бы сделать несколько установочных посылов. Не возражаете?
        - Нет, - развёл я руками и откинулся на спинку. Кресло было удобное. Хотелось пододвинуть поближе пуфик и вытянуть ноги к огню, тлеющему в камине.
        - Мне хотелось бы, чтобы вы правильно понимали моё отношение к вам. Я очень внимательно проанализировал всю доступную мне информацию, касательно вас. И вывод такой. Чтобы получить от вас доброжелательное отношение, нужно продемонстрировать полную открытость и готовность к диалогу. Так вот. Со всей ответственностью заявляю вам, что готов ответить на все ваши вопросы, какими бы щекотливыми они не были. А также готов обсудить любую тему, на основе полного доверия и открытости информации. Смею надеяться на ответную откровенность с вашей стороны, - Морохир говорил ровно, правильно подбирая слова. Чувствовалось, что ораторствовать ему не в первый раз. Эмоционально он был спокоен и сосредоточен. Он просто выполнял свою работу. Методично, умело, как каждодневное утреннее расчесывание.
        «ЗАК, анализ. Коротко», - толкнул я запрос, сделав задумчивый вид. «Собеседник не готовился заранее, но говорить экспромтом ему явно не в первой. Всё указывает, что он откровенен, пряча свою заинтересованность за словестными конструкциями», - выдал ИскИн.
        - Очень щедро с вашей стороны, - сказал я, - тогда можно для проверки один вопрос?
        - Конечно.
        - Вы готовы мне рассказать любую информацию? Даже если она составляет государственную тайну?
        - Да, - коротко ответил владыка.
        - Но ведь это предательство интересов нации. Ведь я же человек, а не эльф. И не являюсь вашим подданным.
        - Вы несколько преувеличиваете, - с улыбкой ответил владыка эльфов, - никакого предательства здесь нет. Во-первых, практически любую информацию, вы сможете добыть сами, без моей помощи, при этом с минимальными усилиями с вашей стороны. А вот бед эльфам при этом можете доставить очень много. К тому же добыть информацию это полдела. Её нужно правильно трактовать. А неверная трактовка приведёт к неверным выводами и последующим действиям. Этого хочется избежать. Насчёт подданства, - Морохир улыбнулся, - вы правы, вы не подданный Светлого леса. Но ведь это дело поправимое. Не правда ли?
        - Ну не знаю. Наверное, - кивнул я. А что тут думать, женщины умеют добиваться своего, особенно такие энергичные как Анютка.
        - Тогда ещё вопрос, - предложил я, Морохир согласно кивнул, - на кой харгл я вам сдался? Ну ладно Анютка. Душа женщины потёмки! Но вы же рассудительный и умный эльф. Что вы ко мне прикоп… ну добиваетесь? Я ведь никто. Ни имени, ни родовитости… Да вообще ничего! В магии ноль, по жизни тоже ноль. Какой интерес у эльфов, заполучить такую бездарность как я? - я отпил большой глоток.
        - Вы, Алекс, слишком мрачно всё описали. Смею заметить, вы сами по себе, без связей и знакомств, очень значимая величина в этом мире, - серьёзно ответил Морохир. - Да, я не скрываю, мне очень хочется иметь вас в союзниках. Почему? На это есть веские причины. А то, что у вас нет знаков различия, имени, званий… Это дело наживное. Пройдёт десять, двадцать, пятьдесят лет и вы станете если не первой величиной в этом мире, то очень близкой к этому.
        - Ага, если аппетиты не поубавят, - хмуро проговорил я, - выскочек никто не любит.
        - Кроме того, вы очень трезво мыслите, - продолжил владыка эльфов. - Вы правы в одиночку очень трудно добиться чего бы то ни было. Вы это прекрасно понимаете. Уже сейчас у вас есть преданная вам команда. Кроме того организованный вами Союз, очень своевременный и верный шаг. Мы ещё вернёмся к этому вопросу - Морохир приподнял бокал вверх, как поднимают за здравницу. Я ответил тем же и пригубил вино. Отменный вкус. Владыка продолжил, - буду откровенен. Я затратил довольно много времени на анализ вашей деятельности. И знаете, несмотря на все нестыковки, всё складывается в довольно логичную схему, если предположить, что вы являетесь посланником Древних. Так сказать, передовой отряд. И есть основания считать, что вы действуете не в одиночку.
        Я удивлённо вскинул бровь. Вот так Морохир, вот так молоток! Это же надо так, на раз-два и в самое яблочко!
        - Вижу что я прав, - удовлетворённо прокомментировал мой взгляд собеседник, - теперь вы понимаете, что зная всё это, самое правильное для любого правителя установить с вами, и в вашем лице с представителями древней расы, добрые отношения.
        - Вы ошибаетесь, - возразил я, - не во всем, но ошибаетесь.
        - Господин Андер, я достаточно долго живу, и поверьте, отличить ложь от правды могу без применение магии.
        - Получается, что вы, вычислив моё происхождение, хотите заручиться моей поддержкой, с целью подчинить этот мир эльфам? - спокойно спросил я, - грубовато, но понимаемо.
        - Ну что вы! Ха-ха-ха, - рассмеялся Морохир, - извините, господин Андер… Ха-ха-ха… просто вы сейчас сказали очень хорошую шутку.
        - Шутку? - так же спокойно продолжил я, - вы считаете, что порабощение других государств, это смешно?
        - Нет, господин Алекс, конечно же нет, - поборол смех Морохир, - ошибочное мнение сложилось у вас от недостатка информации. Разрешите, я вас несколько просвещу насчёт эльфов?
        - Пожалуйста, - кивнул я, вдохнув полной грудью. Нос щекотали обворожительные запах весеннего леса.
        - Наша раса является одной из долгоживущих. А долгая жизнь меняет приоритеты. Кроме того эльфов стало очень мало. Очень!
        - Ну это поправимо, - вставил я, - я же дал вашему посланнику образец стабилизатора генотипа.
        - Верно, наши маги изучают ваш артефакт. Мы ещё вернёмся к этому вопросу, а пока позвольте я закончу?
        - Извините, - я пригубил вино.
        - Ничего. Высказав теорию о захвате и порабощении эльфами всех государств, вы не учитываете очень важный аспект. Эльфы не могут жить вне Светлого леса. Поймите меня правильно. Я имею ввиду, именно жить, а не находиться за его пределами. Это обусловлено особенностями организма эльфов. Поэтому дай эльфам хоть всю планету, они не покинут Светлый лес! При последних словах из моих рук выпал фужер с вином:
        - Что вы сказали? - подался я вперёд.
        - Что с вами? Сейчас позову Лаирасула, он все организует, - владыка попытался встать.
        - Что ты сказал? - грубо повторил я, - ты сказал ПЛАНЕТА?
        - Что вас взволновало? - Морохир явно не ожидал такой реакции от меня,
        - Да, эльфы действительно очень крепко привязаны к Светлому лесу…
        - Да причём здесь это?! - подскочил я из кресла и начал ходить по кабинету, - что ты знаешь про планеты? Говори всё!
        - Ах вот вы о чём, - снисходительно проговорил Морохир, немного расслабившись, он опустился в кресло, - это не такие уж и секретные знания. Но вы правы, во всем мире придерживаются другой точки зрения.
        - Да говори уж про планеты! - воскликнул я.
        - Мы живём на планете Лимирт, которая ходит по небесным дорогам вокруг нашего светила Ясмин. Вторая планета Аира, движется вокруг Лимирта. Это знания древних, и наши маги и учёные подтвердили истинность этого. Что вас так обеспокоило? Вам-то это должно быть известно, как никому другому.
        - Дальше. Продолжайте.
        - На нашей планете два материка. Мы живём на Тарилане, второй Уилгем.
        По нашим сведениям он необитаем и не пригоден к жизни. Собственно, подробности мировоззрения эльфов можно узнать у придворного астролога…
        - Как много эльфов придерживаются такой точки зрения? - перебил я. Морохир поморщился, но замечания делать не стал:
        - Все окончившие первую ступень обучения, ну и конечно выпускники Академии магии.
        - Это меняет дело, - задумчиво проговорил я, остановившись посередине кабинета. - «ЗАК, анализ».
        «Собеседник обеспокоен, но честен. Предупреждаю, анализ показывает что собеседник выдаёт малозначащую информацию, пряча за ней нечто такое, о чём говорить не хочет», - отрапортовал ИскИн. Ничего нового. Я и так чувствую, что Морохир темнит. На то он и владыка, чтобы говорить много и не по существу.
        - Хорошо, господин Морохир. Я вам расскажу нечто такое, о чём я предпочитаю помалкивать. Только не примите мои слова за бред. Просто выслушайте, потом осмыслите, - я внимательно посмотрел на эльфа. Тот удивлённо вскинул бровь и, немного помолчав, сказал:
        - Хорошо.
        - Насчёт Древних. Вы почти угадали. Я попал к вам не без их помощи. Вот только я этого совершенно не хотел, а они меня не спросили. Так что, про передовой отряд вы преувеличиваете. Не спрашивайте где мой дом. Я не знаю. Поездка оказалась в один конец, без права возвращения. Далее. Согласно плана, этих долбанных Древних, я должен подготовить эту планету к колонизации. Понимаете? Они считают себя хозяевами этого мира. А вы никто, и имя ваше никак!
        - А вы так не считаете? - спросил Морохир.
        - Нет. Я так не считаю! Более того, я прилагаю все свои силы, знания и умения, чтобы отодвинуть их возвращение. И вот тут вы правы, в одиночку мне это сделать сверх трудно.
        Морохир сидел неподвижно, глядя перед собой, внимательно слушая меня.
        - Планета была игровым полем. Понимаешь? Древние тут развлекались, и вся ваша цивилизация будет им как нельзя кстати. Весь мир будет одной большой сценой, - горячо продолжил я, забыв об этикете, - Кто знает в какие игры они теперь играю! И будут гибнуть простые, ни в чём не повинные люди, эльфы, гномы, и бог знает ещё кто тут у вас есть! И я могу этому если не помешать, то хотя бы отсрочить.
        Я замолчал, остановившись около окна, вдыхая свежий воздух. Зеленеющие деревья, стоявшие строем, буквально в ста метрах от здания успокаивали. Что-то я совсем нервным стал.
        - Господин Алекс, вам не кажется, что вы сгущаете краски? - подал голос владыка.
        - Я не сгущаю, а наоборот приукрашиваю, - с усмешкой отозвался я, поворачиваясь к собеседнику, - вы просто не представляете их уровень развития. Мы для них хуже животных, потому как умеем мыслить.
        - Вот именно. Умеем мыслить! И мы не такие уж беспомощные и сможем дать достойный отпор, - твёрдо сказал владыка.
        - Господи, да что за детский сад, - простонал я. И тут меня накрыло, - постоять, говоришь, можете? Да вы против меня хрен выстоите! Против одного, неподготовленного, невооружённого придурка. Думаешь я хвастаюсь? - горячо вскричал я, - давай зови сою охрану! Вот за дверью десяток стоит, хоть их, хоть магов своих хвалёных! Зови, посмотрим, продержатся они хоть минуту против меня. Вот он я, один, без оружия! Необученный маг! Давай, если не жалко своих подданных! Что молчишь?! Блин горелый, что же вы все такие самоуверенные! Постоять они могут! Да они даже воевать с вами не будут. Высушат все моря и всё население задохнётся от зноя! Что вы противопоставите стихии? Проливным дождям, ураганам или вечному зною? А потом, когда все сдохнут, древние всё вернут назад, и планета будет девственно чистой. Населят земли новым животным миром, да и людей у них хватит на всю планету. «Алекс, ты кричишь», - донёсся спокойный голос Первого, - «не думаю, что от этого эльф лучше поймёт»
        - Да, ты прав, - отозвался я на языке арвендов, - что-то вспылил. Но сам же слышишь этот бред.
        - Котята всегда ошибаются и набивают свои шишки, - прорычал в ответ кот.
        - И всё-таки, господин Андер, - подал голос владыка, - я не стал бы сбрасывать со счетов воинские умения хоть эльфов, хоть людей, хоть гномов. У нас есть, что противопоставить любому вторжению. Мы не так слабы…
        - Мо-ро-хир! Что ты несёшь? Что ты противопоставишь вот этому? - я отошёл от окна, быстро кинув направляющую нить на стоявший на подоконнике горшок с цветком. Вытянул вперёд руку, метнул молнию. Раздался грохот взрыва. Надо отдать должное Морохиру, он лишь вздрогнул, оставшись внешне спокойным.
        В кабинет ворвались стражники с обнажёнными мечами. Мой кот, вальяжно лежавший на полу, в мгновения ока, встал между мной и воинами, вздыбив шерсть и нервно стуча хвостом по полу.
        «Первый, без жертв», - предупредил я кота.
        «Там уж как получится», - сердито отозвался арвенд.
        Пауза длилась вечность, хотя на самом деле прошло не более десятка секунд.
        - Что здесь происходит? - раздался возмущённый голос Анариэль из-за спин воинов, и властно, - пропустите!
        Воины чуть сместились в стороны, давая девушке пройти.
        - Папа! Ты же обещал! - гневно проговорила принцесса. Надо сказать, одета она была довольно вызывающе. Обтягивающие лосины, сапоги чуть выше колен, приталенная блузка с большим воротником-стойкой, жилетка. Про высокую грудь, вообще молчу! Волосы стянуты в хвост сзади заколкой. Ничотак видок!
        Морохир встал из кресла, жест пальцами. Воины без возражений удалились.
        - Ничего особенного, - проговорил он, - господин Андер считает, что есть опасность захвата нас Древними. Продемонстрировал воинские умения из их арсенала.
        - Алекс? - повернулась принцесса ко мне.
        - А чо Алекс? - пожал я плечами, - Первый угомонись, - обратился к коту.
        - Алекс! - требовательно повторила девушка.
        - Ну молнию показал, - начал я оправдываться, - а что он заладил, есть что противопоставить… мы защитим себя…
        - О Мать Природа, ты не выносим! - подняла к потолку глаза Анариэль, потом посмотрела на меня и сказала, - между прочим, там был цветок Азакиса. Очень редкий. А ты его молнией!
        - Ну извини, погорячился, - пожал я плечами.
        «Милые бранятся, только тешатся», - насмешливо хмыкнул Первый. «Отвянь», - отмахнулся я.
        - Вы закончили? - спросила принцесса у отца.
        - Не совсем, - ответил Морохир и прошёл за свой стол. В его глазах плясали смешинки. И чего он веселиться? Понравился фейерверк? Так я могу повторить? Судя по взглядам, которые он бросал на меня и дочь, фейерверк тут не причём, - ещё пара вопросов, - закончил владыка с серьёзным видом.
        - Мне можно остаться? Или у вас сугубо мужской разговор, - ядовито спросила принцесса.
        - Можешь, - не обращая внимания на тон дочери, ответил владыка, - тебе будет полезно послушать.
        Девушка фыркнула и пошла к креслам у камина, прихватив по пути из корзинки какой-то фрукт.
        - Хорошо, господин Андер, - начал Морохир.
        - Можно просто Алекс, - вставила Анариэль, владыка эльфов в очередной раз недовольно сдвинул брови, продолжил:
        - Возможно, я вам поверил. Вопросы всемирной безопасности и варианты совместных действий мы с вами ещё обсудим. Вы не будете возражать, если я привлеку к обсуждению этих проблем своих военных специалистов и магов академии?
        - Нет, - я сел на стул около письменного стола владыки, - хорошо бы ещё и с правителями других стран потолковать.
        - Не будем спешить. У нас же есть время? - возразил Морохир.
        - Наверное есть. Хотя нет, точно есть. Я задействовал систему раннего предупреждения, если будут подозрения на передовые силы Древних, мы узнаем.
        - Это хорошо, - удовлетворённо сказал Морохир, - хотелось бы иметь с вами постоянную связь. Это возможно?
        - Да, конечно, - я встал, - сейчас.
        Команда КЗОПу и за спиной появился рюкзак.
        - Впечатляет, - проговорил владыка эльфов.
        - Что? - не поняла Анариэль, пропустившая момент материализации рюкзака.
        - Да так, - пробурчал я, доставая из недр рюкзака мобильный портал, - сейчас усе будет, - улыбался я, расположив портал на столе.
        - Значит, это правда? - от Морохира потянуло нешуточным беспокойством и каким-то напряжённым ожиданием.
        - Правда папулечка, правда, - вставила Анариэль.
        - Веди себя прилично, - одёрнул тот её. Принцесса поджала губы, но промолчала.
        - Вы насчёт портала? Да есть трохи, тилько для сэбе, - сострил я, активируя портал, - Анют, ты телефон поменяла?
        - Нет, - отозвалась девушка, прожевав и проглотив кусок сочного фрукта, похожего на персик, - как ты себе это представляешь? Я прихожу к повелителям дорог, кладу телефон на пол и говорю, «О великий ЗАК, поменяй мне этот редкий артефакт на ещё более редкий!» Так? «Можно и без прилагательного «великий»», - тут же среагировал ИскИн, - «скажи ей об этом».
        «Да отстаньте вы!», - возмутился я на ЗАКа, поджидая, когда девушка отдаст мне телефон, который никак не хотел доставаться из кармана в её безрукавки, - «помолчи пока что».
        «Принято», - отозвался ИскИн.
        Наконец телефон был извлечён на свет божий и передан мне. Я положил
        его на портал:
        - ЗАК, замени этот аппарат и дай ещё один.
        - Выполняется, - пропищал портал и, после голубого свечения, на портале оказалось два телефона.
        - Прошу, - я передал аппараты принцессе и владыке, - потом нажмёте нолик и он вам рассажет, какие новые функции теперь доступны.
        - Мнда-а, - только и проговорил Морохир, - тогда ещё вопрос.
        - Да конечно, - я сел.
        - Сколько своих людей вы перебросили через портал расположенный около портала повелителей дорог?
        Упс. Значит засекли. Видимо вопрос был написан у меня на лице, потому как Морохир продолжил:
        - Это простая логика. Имея переносные порталы, вы не могли не подстраховаться. Я приказал слухачам быть особо внимательными. Было несколько срабатываний порталов не связанных с порталом повелителей. Единственно, мы не смогли определить его местоположения. Да и кто установил, тоже пока что неясно. Но думаю, к концу дня будет информация и об одном и о другом.
        - Да ладно. Дайте отбой, - проговорил я, - я и сам расскажу. Со мной два человека и еще один арвенд. Портал под беседкой. Там если от портала повелителей по аллеи пойти, дорожка будет вглубь. Там ещё дерево такое огромное, а рядом беседка. Вот под беседкой портал и лежит. Дайте-ка телефон, - протянул я руку к Морохиру. Тот передал свой аппарат.
        «ЗАК, портал поддеревом не выводить», - успел я толкнуть команду. «Принято», - вернул отзыв ИскИн. Я положил телефон Морохира на стол:
        - Показать местоположение мобильных порталов в радиусе пяти километров, - дал я команду. Телефона мигнул и выстрелил вверх экраном, размерами где-то полметра на полметра. На голубоватом фоне прорисовалось изображение карты.
        - Местоположение определено, - пропищал телефон и карта резко уменьшила масштаб, показав дворец эльфов с мигающей точкой в левом крыле. Внизу было видно кольцо стены вокруг башни Повелителей, правей которой мигала ещё точка. Анариэль тихонько подошла ко мне, с любопытством рассматривая картинку.
        - Узнаете? - спросил я, - это дворец, вид из космоса.
        - Откуда вид? - переспросила принцесса.
        - Космоса. Ну с дальних этажей небосвода. Там расположены Спутники. Они активировались. Слышали про объект в Академии, - Морохир кивнул, я продолжил. - Вот. Этот объект как раз и управляет ими. Верней связь поддерживает.
        - И что вот так можно любую точку увидеть? - спросила Анариэль.
        - Практически да. Но нужно помнить, планета огромная, и найти кого-то не так-то просто.
        - Ваши порталы для небесных Спутников, как маяки на море, - догадался владыка эльфов. Ну дядька даёт. Не перестаёт меня удивлять. Видимо долгая жизнь действительно что-то да значит.
        - Верно, - подтвердил я, - Я сейчас покажу вам всю планету, как будто мы сами пройдём по небесным дорогам.
        «ЗАК, экран больше. Так. Теперь медленно увеличивай высоту камеры…»,
        - давал я распоряжения своему ИскИну. Повинуясь им, экран стал метра два на метр. Картинка стала изменяться, как на компьютере в Google Планета Земля, когда поднимаешь камеру.
        - Вот очертания Светлого леса, и а это, более тёмный Проклятый лес. А вот Пустошь, - пояснял я изображение. - И теперь мы выходим на Звёздный путь! - На экране возникло изображение планеты целиком. Ясмин устало выглядывает из-за планеты, а вон розоватая Аира, в его лучах.
        - Ух…, - восхищённо выдохнула Анариэль, - это иллюзия?
        - Нет. Вы же видели, я специально медленно поднимал камеру. Это вид из космоса, - пояснил я замершим зрителям.
        - Впечатляет, - Морохир прокашлялся, - но вернёмся на Тарилан. Можно ещё раз увидеть тот переносной портал, который вы поставили в парке? - гнул своё владыка.
        - Конечно, - поверхность планеты стала стремительно приближаться. «ЗАК, ЭЛФ-2 не выводи ни при каких командах», - продублировал я команду ИскИну.
        «Принято».
        Поверхность приближалась, как если бы космический челнок совершал посадку. Достаточно медленно, чтобы рассмотреть что местность вокруг. И вот уже можно узнать портальную башню и кольцо крепостной стены вокруг него. От ворот двигалась телега, за которой шло несколько человек, а может эльфов. Уши с таким масштабом не рассмотришь. Слева от стационарного портала мигала красная точка, обозначающая мой мобильный портал.
        - Кто-то говорил про необученного мага, - прошептала за моим плечом Анариэль, - я такое даже вообразить не могла. Если это показать нашим магам…, - нервно хихикнула девушка, - у них удар случится.
        - Не стоит, - серьёзно сказал я, кивнув на полупрозрачный экран, - это довольно опасно предавать огласке.
        - Верно, господин Алекс, - согласился Морохир, - вы это кому-то ещё показывали?
        - Вы первые.
        - Такое может любой тельфон показать, - продолжал задавать вопросы владыка.
        - Да любой. Если, конечно, у пользователя есть допуск, - ответил я.
        - Настоятельно прошу вас не раздавать такие допуски, - серьёзно проговорил Морохир, - вы представляете, какие возможности открывает такой артефакт?
        - Вы не поверите, представляю! - улыбнулся я.
        - Я не стал бы иронизировать на эту тему, - серьёзно сказал Морохир, - это беспроигрышное сражение с любыми силами противника, это соблазн мирового господства… Это… очень серьёзно.
        - Мать Природа, мне за тебя страшно, - прошептал Анариэль, уже не стесняясь, прижавшись к моему плечу, - как же ты живёшь со всем этим?
        - Привык, - я накрыл своей ладонью, ладонь девушки, сживающую мою руку, - ещё не пожалела, что пригласила такого опасного человека в гости?
        - Нет, - так же шёпотом отозвалась она. Не переборщил я с девайсами? Вон, в ступор загнал довольно продвинутых людей, то есть эльфов.
        - Господин Алекс, - вернул нас к действительности голос Морохира, - я распоряжусь об изъятии переносного портала. Извините, но это угроза безопасности Светлому лесу.
        - Конечно, для того и рассказал вам, - согласился я, пряча рюкзак в подпространство, и указав на лежавший на столе портал добавил, - этот оставьте себе. Там за гобеленом комната?
        - Да, - хмыкнул владыка, - иногда приходиться ночевать здесь.
        - Вот и положите его туда. Ежели чего, не нужно будет к повелителям бегать, - предложил я.
        - Извините, воздержусь, - проговорил Морохир, - если я могу через него попасть в башню повелителей дорог, значит и от них могут попасть сюда. Верно?
        - Конечно, - согласился я.
        - Спасибо за подарок. Я определю его на своё усмотрение. Не возражаете?
        - Как вам будет угодно, - я освободился от прижавшейся принцессы и сел на стул, - собственно это не единственная возможность телефона. Он вам подробно расскажет что умеет.
        - Мой тоже так может? - спросила Анариэль.
        - В принципе может. Спроси его, он тебе расскажет, что и как можно с ним делать, - улыбнулся я.
        - Господин Андер, - Морохир был сосредоточен и собран, - я предлагаю вам призвать своих людей. Если вам нужна охрана, то пусть они выполняют свои обязанности легально. Я сейчас выпишу разрешения, - владыка достал из ящика стола два листка, - на кого выписать?
        - У меня другое предложение, - я опять сел на стул. Принцесса села напротив. Я продолжил, - предлагаю оставить всё как есть, - и дал команду, - ЗАК, показать местоположение Провора и Юла. Камера спутника сместилась в сторону дворца и вот замигали две точки. Причём в дворцовом саду, или что там у них. Рядом с мигающими точками, просматривалась гладь пруда.
        - Это Место Раздумий?! - воскликнула Анариэль, - Да?
        - Похоже на то, - негромко проговорил владыка.
        - А так можно кого угодно увидеть? - повернулась принцесса ко мне.
        - Если найти его, то да, - подтвердил я.
        - Ну их же сразу нашли, - не унималась девушка.
        - Спутники отслеживали их от самого портала. Потому и показали сразу, - пояснил я.
        - Так пусть всех и отслеживают! - предложили девушка, - тогда сразу и покажут, если надо будет
        - Нет, - улыбнулся я, - к сожалению это невозможно. Ресурсы Небесных Спутников ограничены. Они не могут смотреть сразу в разные стороны.
        - Логично, - по-деловому отозвался владыка, выжидательно глядя на меня.
        - Думаю для ваших воинов хорошая тренировка в боевых условиях, - продолжил я свою мысль, - да и моим не лишне порепетировать действия в стане врага.
        - Мы тебе не враги, - сказала Анариэль.
        - Но они-то не знают.
        - Всё равно не говори так, - настаивала она.
        - Анариэль, оставь свои эмоции, - сделал замечание владыка дочери. Та сжала губы, но промолчала.
        - Единственно, просьба, не доводить до смертоубийства, - попросил я Морохира, - ну и соответственно вести тренировку по-честному. Не подсказывать своим, - улыбнулся я.
        - Не жестковато? - поинтересовался тот, - хотя ваше право.
        - Просто уверен в своих людях, - пояснил я, - вы, тем временем, можете всегда отследить перемещение моих людей по этому устройству. Если будут проблемы, вызывайте меня. Будем решать.
        - Хм, - задумался владыка эльфов, - интересное предложение.
        «ЗАК. Сообщи Провору и Юлу что они обнаружены, пусть меняют диспозицию. Далее, замени реальные координаты моих телохранителей, на виртуальные. Смоделируй траекторию их следования за мной, и проследи, чтобы твои виртуальные координаты не совпадали с реальным положением Провора и Юла. Короче, задача дать эльфам ложные координаты в динамике», - воспользовался я заминкой, для инструктажа ИскИна. Выдавать своих спутников я не собирался.
        - Пожалуй, я согласен, - наконец проговорил Морохир и позвонил в колокольчик. Тут же открылась дверь и вошёл эльф униформе.
        - Лаирасул, пригласи ко мне Тирона.
        - Хорошо, владыка, - степенно поклонился эльф и вышел.
        - Теперь по вашему Союзу Взаимопомощи. Правильно я его назвал? - продолжил Морохир, при этом Анариэль вопросительно посмотрела на отца, но нечего не спросила.
        - Можно и так. Вообще-то им занимается Умар, - ответил я.
        - Да, я знаю, вы, как обычно, делегировали права своему доверенному лицу, - владыка эльфов достал из стола толстую такую кипу бумаг, скреплённых заколкой. Да, до канцелярских папок они, видимо, ещё не додумались. Морохир расцепил заколку и отложил в сторону несколько листков. Просмотрел следующие и также отложил их. Потом поднял на меня взгляд и продолжил. - По моим сведениям три графства уже принадлежат вашему союзу. В условиях нестабильной обстановке в империи, думаю у вас не будет недостатка в желающих, - Морохир переложил ещё пару листков и добавил, - шесть графов империи выразили готовность рассмотреть членство. А это уже нешуточная сила!
        - А что в империи всё так серьёзно? - спросил я. Владыка удивлённо посмотрел на меня, но поняв, что я не шучу, хмыкнул и сказал:
        - Серьёзней некуда. Я неоднократно намекал Вилорну на зреющее недовольство дворян. Но…
        - Император слишком самонадеян, - вставил я.
        - И это тоже, - согласился Морохир.
        - Господин Морохир, а вас не затруднит поделиться, так сказать, информацией по положению дел в империи. Взгляд со стороны, если хотите, - попросил я.
        - Извольте. Я не шутил, насчёт открытости любых сведений, - проговорил Морохир, и, откинувшись на спинку кресла, продолжил, - Только прошу учесть, это лишь моё мнение. Так вот, на сегодняшний день, в империи есть два политически сильных объединения. Это сторонники императора Вилорна и сторонники графа Эдиша Борбока, который также является прямым потомком семьи Рактовичей. Прадед, ныне здравствующего, императора Вилорна, получил престол не совсем честным путём. Помню, тогда для всех была большая новость, переход власти в его руки. Но прадед Вилорна был, действительно сильной и целеустремлённой личностью. Чего нельзя сказать о нынешнем императоре.
        - Вы помните прадеда Вилорна? - спросил я.
        - Да, я тогда был ещё очень молод, но помню, - кивнул владыка, - кстати, ваш Союз может очень сильно повлиять на расстановку сил.
        - Давайте про империю, - предложил я.
        - Мнда-а, - Морохир встал и, подойдя к бару, налил себе в кубок вина, повернулся ко мне, - вам налить?
        - Нет, благодарю, - отказался я.
        - В молодости Вилорн был очень безрассуден. Сам делал ходки в Дикий лес, - и предупреждая мои возражения, пояснил, - это не смелость, а глупость. Он правитель страны, и рисковать своей жизнью должен очень осмотрительно. Это моё мнение, - владыка вернулся на место и, отпив глоток из кубка, продолжил, - Гномы были свободным племенем, но отец Вилорна поработил их и обложил тяжкой данью. После последней войны, все надеялись на то, что империя даст гномам волю. Но император думает, что финансовая система построенная гномами принадлежит империи, то есть ему. Он глубоко заблуждается. За последнее десять лет было шесть восстаний у гномов. А ведь они добиваются всего лишь автономии в составе империи. Но это отдельный вопрос.
        - То есть гномы империю не любят? - переспросил я.
        - Не то слово, господин Андер. Вашему Союзу придётся вести финансовые дела. Поверьте, то, что достигли в управлении финансами гномы, остальным расам ещё не скоро удастся. Светлый лес активно сотрудничает с гномьими банками. На нашей территории расположено двенадцать отделений. И в империи их предостаточно, и на территории других стран. А насчёт любви. Как можно относиться к поработителям? Их, в лучшем случае, терпят.
        - Хорошо, учту, - задумчиво проговорил я.
        - Далее, - Морохир отпил глоток напитка, - затяжной конфликт с Орвилией. Фактически империя потеряла золотоносные рудники в Трифоновых горах. А это пустая казна, и как следствие увеличение налогового бремени. И этот безрассудный поход в Огненные горы, через земли демонов, изначально был обречён на неудачу. Дворянские семьи потеряли своих сыновей, а это не добавляет авторитета правителю.
        - А туда-то они зачем поперлись? - Анариэль прыснула, я исправился, - я хотел сказать, зачем империи Огненные горы?
        - Там драгоценные камни чуть ли не на поверхности валяются, - прокомментировал принцесса, - так нас учили в Академии.
        - Я бы так не сказал, - кивнул Морохир, - но рудников там нет, а камни оттуда приходят. Возможно, их добыча была бы и выгодна, но зачем воевать, если можно договорится. Демоны народ очень практичный, но… император Вилорн так не считает.
        - Ну вы сами много лет воюете с друидами, вместо того, чтобы договориться, - заметил я.
        - Вы правы, стычки бывают. Но очень редко и за ними не стоит Светлый лес. Это самодеятельность отдельных кланов. Благодаря вашему вмешательству, Совет обратил на это внимание и безобразия прекращены, - оправдался Вилорн.
        «Красиво говорит», - пришло от Первого, - «прямо так и хочется ему
        поверить»
        «Ну а что ты хотел? Чтобы он признался, что сам такой же гад как и Вилорн?», - отозвался я.
        «Не знаю. Промолчал бы», - кот зевнул.
        - Следующим промахом, на мой взгляд, это объявление Вилорном всеобщей воинской повинности среди знати, - продолжал владыка эльфов, - При этом три года обязательной службы на границе с Диким лесом! Молодёжь, не получившая воинской подготовки, гибнет там из-за элементарной невнимательности! Так наплевательски относиться к своим подданным просто недопустимо. Вы знаете, сколько детей дворян, предпочитают уйти к безликим? Половина ежегодно набора!
        - А вот это мне на руку, - вставил я, - сейчас в Граде организована воинская школа. Теперь там так подготовят молодёжь, что никакой Дикий лес не страшен будет.
        - Вот как? - вскинул брови вверх владыка, - могу сказать, господин Настоятель, что вам удалось переломить отношение к безликим. Надеюсь, когда-нибудь вы будете принимать на обучение на платной основе и представителей Светлого леса?
        - Да не вопрос, - улыбнулся я «настоятелю» в устах владыки Светлого леса, - кстати, мастер Юл прячется в вашем саду.
        - Вот как? - в очередной раз произнёс Морохир, - тогда я предупрежу своих воинов быть предельно осторожными. Мы знаем, кто такой мастер Юл из Града.
        - Позвоните Аксению, ну по телефону. Да, по нему. Договоритесь об обучении эльфов. Я предупрежу его, - пообещал я, - но вернёмся к империи.
        - Спасибо, обязательно свяжусь с господином Аксением. А империя… Можно долго перечислять промахи императора. Самый большой это, конечно, его Земельный Указ. Фактически все лучшие земли вокруг столицы принадлежат императору, в смысле империи. Это затронуло очень широкие слои дворянства, которые теперь вынуждены платить ренту императору за, когда-то свои, земли и постройки расположенные на них. Если бы это затронуло только пригороды Старграда, было бы не так печально. Но император считает, что всё лучшее, что есть в империи должно принадлежать его семье. Насколько я знаю, вы принимали активное участие в подавлении последнего мятежа графа Нерглунда?
        - Так получилось. И потом он был некромантом, - пробурчал я.
        - Я не виню вас, господин Алекс. Насколько я могу судить, на тот момент у вас было недостаточно сил, чтобы противиться империи. А насчёт некромантии. Она запрещена в империи под страхом смертной казни. Любая исследовательская работа может быть объявлена некромантией, для устранения неугодных магов. Граф Нерглуд был магом-теоретиком. Да, он исследовал пограничные вопросы жизни. Но то, что ему приписывают, по большей части выдумка.
        - Хотите сказать, что его зря убили и он не виноват? - спросил я.
        - Нет, я такого не могу утверждать. Некоторые его опыты были… как бы сказать…
        - Жестокими, - вставила Анариэль, - пап ну что ты говоришь? Сердце младенца, предсмертные муки девственниц, убийство беременных женщин…Убийству невинных не может быть оправдания! Поделом ему! - горячо проговорила принцесса.
        - Согласен, это очень плохо. Но почему это стало возможным? Да потому, что Академия магии, во главе с Мейлахосом, выгнали и опозорили его! И это вместо того, чтобы выслушать его идеи и дать возможность проводить исследования под присмотром.
        - Он ненормальный и с такими нельзя договариваться! - спорила принцесса с отцом, - я знаю, что он исследовал! Ты бы внимательно посмотрел…
        - Господа! - встрял я, - а давайте не будем спорить? Что случилось, то случилось. Сейчас мне хотелось бы понять ситуацию в империи. Мне это действительно нужно.
        - Извините господин Алекс. Действительно вопросы взаимоотношения в кругах высших магов не имеет отношения к нашему разговору. Хотя политика империи по отношению к магам и магии как таковой, не самая верная. Доминирование Академии магии очень многим не нравится! - Владыка опил большой глоток, - Собственно, империя нищает, а Вилорн ведёт себя очень странно. Хотя, как я уже говорил, это моё личное мнение.
        - Думаете зреет переворот? - напрямую спросил я.
        - Не исключаю, - согласно кивнул Морохир, - хотя теперь это не так очевидно. Ваш Союз сильно поменяет расстановку сил, и возможно переворот так и не случится. Поэтому позвольте спросить, как складываются ваши отношения с императором Вилорном?
        - Да никак, - хмыкнул я, - он спит и видит меня своим подданным. Все его желания, сесть мне на шею и погонять!
        - К сожалению, в этом он весь. Недальновидные решения становятся его привычкой, - Морохир отодвинул свой бокал, - знает что Алекс? Вы ведь можете объявить своё графство автономным. Император скорей всего пошлёт войска на усмирение. Но учитывая ваши отношения в Рампилом, безликими, наличие мобильных порталов и других артефактов древних, ваше графство для него недоступно. Весь вопрос в том, как быстро это поймёт Вилорн.
        Мы с Анариэль переглянулись, на «Алекс» в устах Морохира. Я слегка улыбнулся и ответил:
        - Нет, Морохир, пока что рано. Но в одном ты прав, когда империя начнёт разваливаться, земли моего Союза будут зоной стабильности и спокойствия. Это я могу обещать любой клятвой.
        Морохир откинулся на спинку кресла и задумался. Похоже, он даже не заметил, что перешёл на ты, и без этикета. От владыки тянуло глубокой озабоченностью, хотя это было видно и без моих экстрасенсорных способностей. Наконец, что-то решив, владыка эльфов произнёс:
        - Ты прав. Не время. Я сейчас соберу Малый совет. К сожалению, без него я ничего решить не могу. Часа через два, нет часов через пять я смогу послать Умару своих представителей, с конкретными предложениями. Ты можешь связаться с ним и предупредить?
        - Да легко. ЗАК соедини с Умаром, - прикоснулся я к мочке уха.
        - У него вживлён телефон, - шёпотом проговорила Анариэль. Морохир кивнул.
        Через некоторое время в голове раздался голос главы Светлояра:
        «Господин Алекс, очень рад вас слышать!»
        - Привет. Умар, я сейчас у владыки Морохира. Светлый лес готов прислать делегацию по вопросу нашего Союза. Сможешь их принять?
        - Умар? Ты слышишь?
        «Да. Слышу», - голос был глухой, - «Не ожидал. Это придаёт Союзу совсем другой статус. Вы понимаете? Могут быть проблемы с Императором и гильдией магии»
        - Проблемы всё равно будут. Но если ты не готов работать в таком ключе, я пойму», - проговорил я.
        «Неожиданно», - повторил Умар, - «хорошо, я встречу делегацию и смогу переговорить. Но хотелось бы вначале обсудить с вами ключевые моменты».
        - Умар, ты не понял. Обсудишь эти моменты с эльфами. Я обсудил всё с Морохиром, значит то, что предложат эльфы, одобрено мной. Ты должен выслушать их и применить предложения к имперским реалиям. Потом обсудим результаты.
        «Я понял. Не возражаете, если на встречу с эльфами, приглашу несколько наших. Я имею ввиду графов, пожелавших вступить в союз?»
        - Конечно. Даже хорошо. Вот всё как следует и обсудите. Проведи всё на высшем уровне. Затраты я компенсирую. Хорошо?
        «Постараюсь, ваше сиятельство. Когда их ждать?» - поинтересовался Умар.
        - Через пять часов. Успеешь подготовиться?.
        «Успею. Ровных дорог», - связь оборвалась. - «ЗАК, анализ», - мысленно приказал я.
        «Умар напуган, но всё выполнит. Судя по аналитической матрице, он человек слова и обещаний не нарушит. Кроме того, его прослушка противоречий обещаний и действий не обнаружила. Морохир явно не ожидал такого поворота событий. Импровизирует. Честен и заинтересован в сотрудничестве. Вынужден предупредить что Морохир чего-то не договаривает и явно скрывает. Его планы сокрыты словесными формулировками. По вопросу анализа положения дел в империи были моменты явно не соответствующие его реальной оценки. В этих случаях он не врёт, а недоговаривает и замалчивает. Соотнося имеющиеся сведения по империи из других источников, можно сделать заключение, что анализу Морохира можно верить на 68 %», - выдал ИскИн.
        - Ну вот как-то так, - обратился я к терпеливо ожидающему Морохиру. Тот встал и, обойдя стол, остановился напротив нас с Анариэль:
        - Я правильно понял, что вы даёте Светлому лесу кредит доверия?
        - Верно, - я поднялся.
        - Ну что ж, Алекс. Думаю, сработаемся, - владыка протянул мне руку. Я пожал её.
        - Так мы пойдём? - спросила принцесса, вставая со своего стула.
        - Конечно, - тяжело вздохнув, ответил Морохир, - много вопросов, но думаю у тебя их ещё больше, - он улыбнулся дочери. Та подошла и, приподнявшись на цыпочки, чмокнула отца в щеку:
        - Ты лучший, - прошептала она.
        - Знаешь, мы можем многие вопросы решать по телефону, - предложил я владыке.
        - К этому нужно привыкнуть, - чуть смущённо отозвался эльф, - хорошо провести вам время.
        - Пошли, - Анариэль взяла меня за руку и потянула из кабинета. Я поддался настойчивости девушки, обернувшись пожал плечами. Морохир смотрел нам вслед по-отечески тепло.
        «Не перестаю умиляться», - с сарказмом прокомментировал Первый, - «прямо Ромео и Джульетта».
        «Первый ты это как? Откуда ты знаешь про Ромео и Джульетту?» -
        напрягся я.
        «Понятие не имею. Само всплыло в памяти. А ты знаешь, кто это?» -
        равнодушно поинтересовался кот.
        «Знаю», - толкнул я в ответ. Непонятки какие-то с Первым. Он что, мои мысли читает? Или связь настолько крепкая, что мои знания прорываются к нему? Тогда почему нет обратного движения? Или есть? И я его знания
        принимаю за свои навыки?
        - Алекс! - дёрнула меня эльфийка за руку, - ты меня слышишь?
        - Уже да, - мы вышли и кабинета и шли через огромный зал, миновав охрану около дверей, - ты сказала, что нужно пообедать.
        - Я спросила, хочешь ли ты есть, - недовольно проговорила принцесса, - отец умеет загрузить так, что полдня ходишь под впечатлением. Давай уже возвращайся!
        - Я уже тут, - попытался я приобнять девушку, за что получил чувствительный тычок в бок.
        - Мы между прочим во дворце, и я не трактирная девка!
        - Да? А что это у вас дворец такой унылый? - поинтересовался я, - вот в империи ДВОРЕЦ! А у вас многоэтажный дом.
        - Да что ты понимаешь! - обиженно проговорила девушка, - это самое грандиозное строение во всем Светлом лесу! Его строили десять лет! И только руками, не капли магии! А ты дом.
        - Так у вас что, нет духа дворца, как у императорского дворца?
        - Конечно нет, - рассмеялась Анариэль, - это тебе Веста наплела про дух дворца? У неё своеобразное воображение. Её можно понять. Одиночество, отсутствие подруг, замкнутость в четырёх стенах, у кого хочешь вызовут иллюзии.
        - А у тебя есть подруги? - спросил я, решив все-таки разобраться с местным ИскИном.
        - Конечно. Хотя, конечно, гораздо больше тех, которые считают меня своей подругой, не поинтересовавшись согласна ли я с этим, - хихикнула девушка.
        - Слушай, Анют, ты, конечно, извини, где у вас тут туалет? Мне очень нужно.
        - Ты даёшь! - чуть смутилась девушка, - пошли. Там зал Встреч, в нем есть туалетные комнаты.
        Мы прошли пару поворотов и вошли через высокие двери в очередной зал.
        - Вон дверь, с резным листком. Тебе туда, - указала Анариэль на угловую дверь, с барельефом кленового лиса в пол двери.
        - А листок, типа задницу подтирать тут, - пробурчал я, удаляясь от девушки, - попробуй догадайся.
        - Что? - спросила вдогонку принцесса.
        - Так, ничего.
        Войдя в туалетную комнату, я несколько раз послал широковещательный запрос на связь с местным ИскИном. Бесполезно. Глухо всё как в танке! Туалет мало чем отличался от аналогичных земных, в какой-нибудь фешенебельной фирме. Везде цветы в горшках, по стенам вьюнок. Даже пара розоподобных растений. Зеркала во всю стену. Раковины, изящные краны, кабинки. Как же так? Всё как у людей, а ИскИн молчит. Понял! Не та частота! Точно. Или фаза там или ещё чего. Они же эльфы. Вот он меня и не воспринимает.
        «ЗАК, МУН установил следы деятельности местного ИскИна», - дал я запрос своему помощнику.
        «Ответ отрицательный. Никакого проявления работы комплексов Искусственного Интеллекта не обнаружено. Ни в одном плане. Есть остаточные следы. Очень старые и слабые. Вывод неутешительный. Комплекс повреждён или сломан сознательно», - огорчил меня ЗАК. Ладно, разберёмся. Я вошёл в кабинку. Седалище похожее на табурет с крышкой. Открыл крышку, заглянул и остолбенел. Там стоял горшок! Что б я лопнул! Простой горшок. Хорошо хоть пустой.
        - Это совсем не унитаз и не бытовой дезинтегратор, - задумчиво почесал я затылок, - вот так так…
        Когда я вышел, в туалетной комнате стоял эльф в сиреневой униформе, с полотенцем наготове.
        - Спасибо милейший, - проговорил я на чисто эльфийском, - ненужно.
        - Как вам будет угодно, - эльф кивнул и ушёл в неприметную дверь за раскидистым растением.
        Я вышел из туалетной комнаты в глубокой задумчивости. По всему выходит, нет у них тут ИскИна. Как же они живут? Бред.
        - Что-то не так? - встревожилась Анариэль, - ты такой… сам не свой.
        - Анют, милая, скажи честно, тут нет ИскИна?
        - Кого нет? - на «милая» у девушки вспыхнули глазки.
        - Ну как тебе сказать? Вот у меня в замке ЗАК, у Миленки РИТА, у Богдана ЧЕСТ. Понимаешь? Артефакт который следит за хозяйством, греет комнаты, убирает срач, извини мусор. А у вас в туалете горшки стоят! Как вы живете?
        - Нормально живём. Я же сказала тут нет магии. Комнаты греют печи, а горшки выносят смертные, - недовольно отозвалась принцесса.
        - Ну почему? Зачем?
        - Так принято. Идём, - строго сказала девушка и, резко развернувшись, пошла на выход. Обиделась. Точно. Я бы тоже обиделся, если бы мой дом кто-то хаять начал.
        - Не обижайся, - догнал я девушку, и взял под руку, - я ведь не в укор. Удивляюсь.
        - Ничего, - принцесса высвободила руку, - нельзя тут под ручку ходить. Это официальная часть дворца. Нас могут увидеть, у папы и так проблемы из-за меня. Лишние разговоры…
        - А неофициальная где?
        - Там.
        - А там можно? Под ручку?
        - Там можно, - улыбнулась принцесса, - но мы туда не пойдём.
        - Почему?
        - Я же тебе сказала. Мы едем в ресторацию «Золотой лист». Это лучшая ресторация эльфов.
        - В смысле обедать будем? - уточнил я.
        - Конечно.
        - Так вы что тут не кушаете? - удивился я, - это же неудобно, каждый раз в ресторан бегать.
        - Тут есть кухня и трапезные залы. Я их не люблю. Это ты везде видел. Я хочу показать тебе самое лучшее. Понимаешь? Плохое и посредственное ты и сам увидишь. Я покажу лучшее!
        - Тогда начни со своей комнаты, - предложил я, - а лучше со спальни. «Действительно, чего медлить», - пришло от Первого, плетущегося сзади,
        - «покроешь самку и к демонам!»
        - Хам, - ответила на моё предложение принцесса. Однако чувства она испытывала совсем не характеризующиеся эти ответом, - я порядочная девушка! - Анариэль посмотрела на меня. В глазах у неё прыгали чертенята. Мы одновременно прыснули.
        - Не, я серьёзно. Покажи свою комнату, - отсмеявшись, попросил я, - мне же интересно как ты живёшь.
        - Я тут бываю очень редко. Не люблю дворец. В основном я в Листопадной живу. Там у меня домик. Вечером можем съездить туда.
        - Далеко?
        - Как посмотреть.
        - Ну все равно. Бываешь же. По комнате можно очень многое рассказать про владельца.
        - Я тут жила когда была ребёнком. Что ты там хочешь увидеть? Детские рисунки и коллекцию камушков? - с усмешкой спросила принцесса.
        - Хотя бы и их, - согласился я, - ну пожалуйста.
        - Хорошо. Идём, - вздохнула принцесса, - надеюсь, мы никого не встретим.
        - Ты так стесняешься моего общества?
        - Ага, поэтому хотела пойти с тобой в самое бойкое место, где обедает вся знать. Думай что говоришь! - укорила меня девушка.
        - Тогда в чём проблема?
        - Проблема в том, что можем встретить какую-нибудь подругу. Понимаешь про что я? - я кивнул, - тогда придётся быть грубой. А не хотелось бы портить себе настроение, - закончила девушка.
        - Фу ты, ну ты, - приговорил я, - Солнце моё, все недоразумения случаются из-за недосказанности. Мы же с тобой решили испробовать режим полной открытости. Не так ли?
        - Не знаю, - девушка остановилась, и, посмотрев мне в самую душу, спросила, - а так?
        - Определённо! - заверил я. Стряхивая наваждение, нахлынувшее на меня от её пристального взгляда. И почему моя защита молчит. Видимо на чисто женские фокусы не реагирует.
        - Не обманешь? - как-то жалостливо спросила девушка.
        - Я обещал и вот я тут. Что сделать, чтобы поверила? Хочешь на голове постою?
        - Давай, - кивнула Анариэль.
        - Да легко! - я на манер гимнаста, сделал небольшую пробежку, подпрыгнул, сделал сальто в воздухе. Потом ещё одно. Кувырок с выходом на стойку на руках. Развернувшись, пошёл на руках назад к притихшей девушке. - Так годиться?
        - Хватит, сумашедший! - проговорила принцесса, - ну хватит же. Встань нормально. Вот же шут!
        - Теперь веришь? - я встал на ноги, отряхивая ладошки. Полы тут явно мыли не сегодня и не вчера.
        - Верю, - отряхивала девушка мне спину, - у тебя вообще есть понятия этикета? Где что можно, а где нужно сдерживать свои детские эмоции!
        - Есть. Наверное, - пожал я плечами, - я знаю руну Скрыта. Давай ближе, сейчас наколдую и нас никто не заметит.
        - Так ты ещё и рунный маг? И где ты её рисовать собрался? На полу?
        - Кого?
        - Руну.
        - В голове, - понял я, - я её рисую мысленно. Смотри.
        У принцессы на мгновение застыл взгляд и тут же всё вернулось. Я в это время наложил на нас руну скрыта.
        - Видимо, твоя магия и действовать будет только в твоей голове, - предположила Анариэль, - я заметила лишь небольшое изменение цвета твоей ауры. Это скорей эмоция, чем магия.
        - Пошли, эмоция, - я бесцеремонно взял девушку под руку, - щас проверим, где моя магия действует. Вон мужик идёт. Пошли к нему. Первый подойди ближе, - кинул коту.
        - Перестань, - пыталась высвободиться эльфийка, - это не мужик, а господин Менелан. Между прочим, бытовой маг. Отпусти! Ну неприятности же будут.
        - Не дрыгайся и помолчи! - шикнул я на неё. - Идём.
        Мы медленно, стараясь не шаркать, пошли навстречу плечистому мужчине, с множеством косичек на голове, суровым взглядом и в легкомысленный одеждах светло зелёного цвета. Не доходя до него, мы остановились. Анариэль напряглась, оставив попытки вырваться, просто стояла, смущённо улыбаясь эльфу.
        Поравнявшись с нами, мужчина замедлил шаг, глядя в сторону от нас, прислушиваясь. Пробурчал что-то насчёт мышей, и проследовал своей дорогой, так и не повернувшись к нам.
        - Видала? - прошептал я, - а ты говоришь, только в моей голове!
        - Он от нас отвернулся и прошёл в метре, - хмыкнула Анариэль, - и ты не магичил, я смотрела! Так ты вот так от нас тогда и ушёл? В развалинах древних. Глаза отвёл и убежал!
        - Ага, - мы продолжили путь. Принцесса перестала вырывать свою руку, и мы мирно шли мимо встречных эльфов, которые как по команде, отворачивались от нас. Некоторые вообще меняли направление движения, либо останавливаясь около окна, высматривали что-то там. Два эльфа начинали срочную перешнуровку своей обуви.
        - Вот я на тебя тогда злилась, - продолжила разговор принцесса, - ужас! Месяца два сама не своя была, казалось ещё немного и лопну от злости, - смеялась принцесса, а от самой шла грусть и непонимание.
        - Знаешь как я тогда так улепётывал? Чуть не кончился от быстрого бега,
        - я взял ладошку эльфийки и нежно поцеловал её тыльную сторону. Девушке это явно понравилось, - я же не знал, что там была такая прекрасная эльфийка. А так бы всенепременно сдался.
        - Врун, - девушка толкнула меня, - вон смотри, Латанарель идёт. Из тех самых подруг. А давай её толкнём?
        - Анют, ты что? Мы же не невидимы.
        - Жаль. Я её страсть как не люблю, - прошептала принцесса, наблюдая за девицей, которая вдруг остановилась и воровато оглядевшись, начала поправлять груди в довольно откровенном декольте.
        - Хи-хи-хи, - прыснула Анариэль, заживая себе рот ладошкой. Я чуть толкнул её плечом. Мы прошли мимо. Латанарель опять оглянулась и пошла дальше с высоко поднятой головой.
        Поднявшись на третий этаж, мы прошли подлинному коридору, и, свернув в один из отводков, остановились около весёленькой такой двери. Резчики по дереву у эльфов явно мастера с большой буквы. Барельеф двери был произведением искусства, настолько все было сделано аккуратно и с любовью.
        - Красивая дверь, - прокомментировал я.
        - Папа говорил, что объявлял конкурс на лучшую дверь для комнаты наследницы владыки Светлого леса, - принцесса высвободила руку и, толкнув двери, сделал приглашающий жест, - Прошу.
        - Благодарю, - я, а за мной и Первый, проследовал в детскую эльфийской принцессы.
        Комната была просторная, но не такая огромная как у Весты. Не было ощущения, что ты маленькая козявка в огромной коробке. Стены спокойных тонов, слева настенный рисунок с изображением лужайки и антилоп, или коз, не знаю. Высокие окна, цветастые шторы, два стола, игровая зона с игрушками. Ну надо же, тут целый кукольный городок. Чем тебе не Барби городок?! Магические светильники по стенам, и свечи в простенках между окнами. Картины, книжный шкаф. Короче ничего примечательного.
        - А это куда дверь? В спальню? - указал я на дверной барельеф спящего в кровати эльфенка.
        - Да, - кивнула принцесса, - там детская кровать. Ты в неё точно не поместишься.
        - Посмотрю?
        - Смотри, - пожала плечами девушка.
        Я заглянул в спальню. Обычная уютная спаленка. Кровать, кстати вполне обычная односпалка. Я то думал там вообще люлька.
        - Уютненько тут у тебя, - обвёл я взглядом комнату, - а где коллекция камушков?
        - Выбросила, - почему-то недовольно ответила Анариэль, - посмотрел? Пошли?
        - А там балкон? - указал я на витражную дверь, сквозь которую пробивались лучи заходящего Ясмина.
        - Там ничего интересного.
        - Да ладно тебе, - проговорил я, направляясь к дверям, - что ты застеснялась-то? Классно тут у тебя. Очень мило и со вкусом.
        Я толкнул двустворчатую витражную дверь. Она медленно отворилась. Это был микро-зимний сад, я бы сказал застеклённая лоджия. И по центру стоял огромный куст розы. Просто офигенных размеров, с лакированными листочками зеленного цвета, усыпанный крупными, темно-бардовыми цветами.
        - Ва-ах! - восхищённо выдохнул я, любуясь открывшимся великолепием,
        - ничего себе! Откуда же такая прелесть?
        Не дождавшись ответа обернулся. Анариэль стояла, прижавшись к дверному косяку, держась за него ладошками на уровне головы и чуть склонив её. От девушки шло трепетное чувство ожидания и немного страха, даже не страха, а тревоги.
        - Не узнаешь? - прошептали её губы. Я посмотрел на огромный куст, осуждающе кивавший мне бордовыми бутонами.
        - Цветок Линкарии, - задумчиво проговорил я.
        Глава 3
        Светлый лес. Дворец эльфов. Mopoxиp
        Дождавшись, когда за дочерью и Алексом закроется дверь, Морохир ещё некоторое время сидел в глубокой задумчивости. Ему стоило больших усилий не выказывать потрясение во время демонстрации возможностей небесных артефактов. То, что увидел владыка эльфов, не укладывалось в известные рамки знаний, доступных эльфам. Вот и сейчас, глядя на живую картину на синеватом экране, владыка не мог принять увиденное. Понять - возможно, но принять - нет.
        Любой правитель, получив доступ к возможности видеть произвольную местность на материке, озадачился бы мировым господством. У самого Морохира мысли текли в другом направлении. Они были направлены больше на охрану границ Светлого леса, но между тем Морохир поймал себя на мысли, что уже строит планы использования возможности смотреть на землю с Небесных дорог.
        Сзади раздался звук открываемой двери и шорох гобелена. Кряхтя и отряхиваясь от несуществующей пыли, отодвинув полотнище, вышел Анхабар. Буквально одновременно в дверь постучали, и вошёл подтянутый мужчина, в военной форме, остроносый, со светлыми волосами собранными сзади в небольшой куль.
        - Вызывал, Владыка? - чётко спросил вошедший.
        - Да, проходи, - кивнул Морохир и обратился к старейшине клана, который цокая языком, с интересом рассматривал изображение на голубоватом экране.
        - Что скажете, господин Анхабар?
        - Славная иллюзия, - бормотал старый маг, - и ведь магии почти нет… ах, молодец какой… как реалистично…
        - Мнда-а уж, - протянул Морохир, - вот только это не иллюзия.
        - Вы поверили этому мальчишке? - возмущённо ответил старый маг. - Как можно? Люди со своими скоропалительными решениями постоянно ошибаются! Живут быстро и выдают желаемое за действительность!
        - Господин Анхабар, вы слышали то же, что и я, видели те же самые документы, что и я. Скажите, с какого момента начинается ложь или, если хотите, заблуждение?
        - … - замялся маг, - нельзя же все на веру принимать. Посланник Древних, с этим я могу согласиться, но про уничтожение нашей цивилизации, это перегиб. Хочет запугать нас страшными Древними и использовать наш страх в своих целях. Известный трюк!
        - А если граф Андер не врёт? Что тогда? - сурово спросил Морохир. - Вы будете объяснять матерям погибших эльфов, почему мы не прислушались, когда нас предупреждали о вторжении? Вы сумеете им объяснить, что всё было слишком невероятно, и потому их сыновья и дочери погибли? - в голосе Морохира слышались металлические нотки. - Прав граф Андер, мы очень самонадеянны!
        - Друг мой, - пошёл на попятную старый маг, - я всего лишь хотел сказать, что нужно относиться к словам человеческого графа очень осторожно.
        - Господин Анхабар, при нашей беседе с Алексом вы чувствовали магию?
        - спросил владыка эльфов.
        - Нет. Определённо нет.
        - Даже когда он разбил молнией горшок с цветком? - чуть язвительно поинтересовался Морохир.
        - Я ручаюсь за свои слова, - высокомерно произнёс старый маг, - человеческий граф не использовал магию. Ни разу.
        - А как же вот это? - указал Морохир на светящийся экран. Анхабар замолчал, сник, превратившись в просто старого эльфа:
        - Я не знаю, сынок. Я ничего не понимаю, - старый маг обречённо сел на стул, - не понимаю…
        - У нас есть время, чтобы попытаться разобраться, - по-деловому сказал Морохир, сочувственно посмотрев на старейшину клана. Владыка очень уважал этого эльфа, который был правой рукой его отца. Но годы брали своё, и Анхабар был теперь совсем не тот, которого помнил Морохир в своём детстве.
        - Тирон, подойди. Узнаёшь? - владыка кивнул на светящийся экран. Воин подошёл и некоторое время всматривался в изображение.
        - Место Раздумий, левое крыло дворца, - наконец сказал он, - вот только что за мигающие точки, не могу понять. Там заросли Широколистника, а там Лизурии вьющейся. Не вижу связи.
        - Верно, - немного удивился Морохир сообразительности своего военачальника, - а точки - это охрана графа Андера, которая нелегально проникла на территорию Светлого леса.
        - Понял, - кивнул Тирон.
        - Подожди. Я не закончил.
        - Виноват.
        - Нужно установить слежку за ними, не выдавая себя. Бери самых лучших надзирающих, любые артефакты. Задача одна. Следить за их перемещениями, в контакт не вступать ни при каких условиях. При критических ситуациях докладывать лично мне в любое время.
        - Понял, - коротко кивнул воин.
        - Одна из этих точек - мастер Юл из Града. Учтите это. И ещё, я больше не смогу сказать, где они. Так что поторопитесь, пока они не поменяли своё местоположение.
        - Всё ясно, владыка, - эльф приложил кулак правой руки к сердцу.
        - Выполнять, - кивнул Морохир и позвонил в колокольчик, стоявший у него на столе. Тут же из-за дверей возник его секретарь, чуть не столкнувшись с военачальником.
        - Лаирасул, оповещение членам Совета по жёлтой тревоге. Секретарь кивнул и исчез за дверью.
        - Ничего, Анхабар, разберёмся, - пообещал Морохир понуро сидевшему магу, - и ваш опыт будет тут как нельзя кстати! Сбор через четверть часа в Большом зале.
        - Да-да, ты прав, - встрепенулся старый эльф, - не время предаваться унынию.
        Светлый лес. Дворец Эльфов Алекс
        - Цветок Линкарии, - задумчиво проговорил я. Вот уж не думал что из того маленького цветочка, что я подарил принцессе в академии, можно вырастить такого монстра. С другой стороны, они же эльфы, им положено всякую травку выращивать до размеров пальмы.
        Медленно подошёл к девушке и сграбастал её в объятия, долго поцеловав. Правая рука пыталась победить завязки на лосинах девушки, левая настойчиво лезла под блузку.
        - Не-ет, Алекс… - простонала Анариэль, - не сейчас…
        Если девушка говорит «нет», это значит «да». Это любому известно. Потому я не прекращал свои поползновения.
        - Алекс… - выдохнула эльфийка, после настойчивого поцелуя, - ну не надо, - она попыталась отодвинуться, слабо отталкивая меня, - я так долго мечтала… как мы будем гулять… ну, Алекс… Не ломай мою мечту… пожалуйста…
        Но самец, долго примерявшийся к этому запретному плоду, не желал ничего слушать.
        «Вали её, я постерегу», - пришёл циничный совет от Первого. Внутренний самец, поджав хвост, ретировался.
        «Умеешь же ты помочь!» - рыкнул я на кота, отстраняясь от эльфийки. От принцессы волнами шла неуверенность и сожаление. Вот пойми этих женщин! То - не хочу, то - жаль что не сделал!
        - Алекс, миленький, ты же сказал, что всё будет, вот и я говорю, всё будет, - почувствовав слабину, Анариель взяла моё лицо в ладошки и говорила быстро-быстро, - не сердись, пожалуйста. Понимаешь, я <strong>так </strong>много думала…
        Договорить я ей не дал, поцеловав в губы. Нежно и крепко. Но уже без страсти.
        - Я всё понимаю, - прошептал в самое ушко, миленько так заострённое сверху.
        - Ты такой смешной без бороды, - провела принцесса по моим щекам, - такой непривычный.
        «И когда привыкнуть успела?» - пронеслось в мозгу, но озвучивать я не стал.
        - Так мы кушать идём? - эльфийка лукаво улыбнулась.
        - Слушай, Анют, - я разомкнул объятья, так и не победив шнуровку её лосин, - а ничего что мы с тобой будем у всех на виду по городу шляться? В смысле гулять. Дочь владыки и человеческий мужчина. Насколько я знаю, коренными жителями это не приветствуется.
        - Светлый лес это не Орвилия. И женщина у нас свободна в своём выборе. И совсем неважно, кто она: домохозяйка или принцесса, - слишком уж серьёзно ответила эльфийка.
        - А знаешь, у меня есть эльфийский костюм. Давай я переоденусь, - предложил я, - я и побрился для этого и уши могу увеличить. Смотри, - я изменил уши. Кисточки конечно не стал выводить. Не зря же я так долго тренировался перед зеркалом, - ну как?
        - Кхи-хи-хи, - поперхнулась Анариэль сдерживая смех, - это что? Хи-хи…
        - А что? По-моему, очень даже ничего, - команда КЗОПу, и рюкзак за спиной. Снял его и достал ленточку. Перевязал голову так, чтобы скрыть кончики слишком уж удлинённых ушей, - а так? - повернулся я к девушке.
        - Нормально, - пожала она плечами, - только зачем прятаться? Ты кого-то боишься?
        - Конечно! - сделал я огромные глаза. - Налетят всякие-разные, придётся защищаться, ещё покалечу кого! Как потом на глаза Его Величеству показываться?
        - Позёр! Во-первых, владыку не называют Его Величество. Ты не в империи. А во-вторых, кому ты нужен? Мало ли в столице людей.
        - Если серьёзно, - проговорил я, - мне совсем не улыбается, чтобы на меня все пялились. Ты же сама сказала, будем гулять, смотреть там всякие достопримечательности. Зачем нам лишнее внимание?
        Немного подумав, принцесса улыбнулась:
        - Ты прав. Пусть всем будет сюрприз! По всему Светлому лесу ходит байка, что мой избранник эльф. А другие спорят, что ты человеческий граф. Пусть головы поломают!
        - Другое дело! - команда КЗОП, и я стою в чем мать родила.
        - Алекс! - недовольно вскрикнула Анариэль.
        - Что? - невинно посмотрел я на неё, доставая эльфийский костюм из рюкзака.
        - Ты невыносим! - принцесса чуть ногой не топнула, отворачиваясь. - Надеюсь, у тебя хватит ума не делать так в общественных местах?!
        - Ну что ты, я же сама скромность, - хмыкнул я, натягивая расшитые бисером штаны. То, что я не со всей одеждой так умею, девушке знать необязательно.
        «Балаган уехал, шут остался», - прокомментировал Первый, развалившись на цветастом диване и наблюдая за моими телодвижениями.
        «Остряк, - кинул я, - развалился тут, как у тёщи на блинах. А кто бдеть будет?».
        «Ты же у нас сверхвоин, вот и бди», - не остался в долгу кот. Вот же разговорчивый стал.
        Наконец зашнуровав брюки и натянув такую же расшитую безрукавку, я обратился к своей подруге:
        - Я готов, можешь смотреть.
        Анариэль повернулась и окинула мой наряд оценивающим взглядом. На её губах играла усмешка, а на эмоциональным плане была плохо скрываемое досада.
        - По-моему, мне идёт, - я подошёл к зеркалу в углу около небольшого туалетного столика, - что молчишь?
        - Где ты его взял?
        - По случаю приобрёл у одного полуэльфа, - отозвался я, пытаясь рассмотреть себя сбоку, - а что?
        - Это костюм глаэра. Ты знаешь, кто это?
        - Да, по-нашему артист. А что? Я могу!
        - Не артист, а эльф, сочиняющий песни, говорящий с нами песнями, несущий правду народу Светлого леса.
        - Поэт, что ли? - повернулся я к принцессе, - ну побуду немного поэтом. А петь я умею, ты же знаешь.
        - Знаю, - вздохнула девушка, - тот полуэльф, что продал тебе этот наряд, посмеялся над тобой.
        - Да ты чо? Вот гад. Ну его шутка не получилась, потому как я, <strong>это </strong>я! Кстати, Анют, а чем отличаются эльфы от полуэльфов? Лично я никакой разницы не увидел.
        - Многим, - сухо сказала принцесса, и её открытость ушла, сменившись серой твёрдой стеной.
        - Ты что? Обиделась? - я подошёл к девушке, пытаясь заглянуть ей в глаза. - Ну ты что?
        - Всё нормально, - натянуто улыбнулась она.
        - Анют. Да скину я этот наряд!
        - Нет, пусть будет, - чуть добрее ответила принцесса, - даже лучше, что он на тебе.
        - В чём тогда дело? - допытывался я.
        - Это тайна Светлого леса. Но тебе лучше узнать её от меня, - Анариэль смело посмотрела мне в глаза, - и лучше сейчас, чем потом.
        - Всё так серьёзно? - я взял девушку за руку, - на тебе лица нет. Ну-ка, присядь.
        Я усадил её на стул.
        - Дать водички?
        - Не нужно, - девушка сглотнула и продолжила: - Полуэльф живёт меньше, чем чистокровный эльф. Гораздо меньше.
        - Фу ты ну ты, - облегчённо вздохнул я, - подумаешь, тайна. Сколько на роду написано, столько и проживёшь…
        - Не перебивай. Пожалуйста…
        - Извини, - я с серьёзным видом уселся напротив.
        - Понимаешь, эльфы не могут жить за пределами Светлого леса.
        - Твой батяня уже говорил об этом, - вставил я.
        - Правда? - девушка приободрилась. Я кивнул, Анариэль продолжила: - Понимаешь, детство у эльфов длится очень долго. По человеческим меркам целую жизнь.
        - Не понял, - помотал я головой, - поясни. Что значит долго?
        - Долго, - эльфийская принцесса потупила взгляд, - до тех пор, пока не проведёшь ночь в Древе Жизни. Только после этого детство заканчивается.
        - Анюточка, миленькая, ты не волнуйся, - я присел перед девушкой и чуть-чуть сжал её ладошку. От принцессы волна за волной шли смятение, неуверенность, страх, боль и ещё черт знает что. И чего так волноваться?
        - Мы же с тобой в одной лодке? Так ведь? - эльфийка закивала головой. По её щекам потекли слёзы.
        - Чем чистокровней эльф, тем позже заканчивается детство, - рассказывала Анариэль, - у кого в шестьдесят, у кого в сорок. А у кого и в тридцать.
        - Подожди, - я сел, по-турецки скрестив ноги, - ничё не понимаю. Сорокалетний ребёнок? Даун, что ли?
        - Я не знаю, кто такой Даун, - жалобно улыбнулась девушка, - но сорок лет это ещё хорошо. Есть случаи, двадцатилетних отправляли к Древу.
        - Подожди-подожди, - остановил я рассказ принцессы, - ты хочешь сказать, что пацан или там девчушка, сорок лет бегает без портков, играет в салочки и, извиняюсь, мочится в пыль? А потом отвели его к дереву, ночь там побыл и - оба-на! Получился взрослый мужик? Что за чудеса?
        - Нет, - заулыбалась Анариэль, - не совсем так. Эльф, конечно, растёт медленнее, чем человек, но не настолько. К двадцати годам тело уже вполне сформировано, а вот разум… Разум остаётся детский, пока не пройдёт Ночь Становления.
        - Упс! - прошептал я, вспомнив девицу около портала. Так значит, она была никакая не больная. Это нормальное состояние эльфийских детей. Во дают! - И что там происходит? В дереве этом? - поинтересовался я. - Ты же помнишь?
        - Нет, - грустно ответила эльфийская принцесса, - я уснула, а утром всё увидела по-другому. Как будто я всё время до этой ночи спала. Детство осталось воспоминаниями сна. Я не знаю, как тебе объяснить.
        - И сколько тебе было, когда тебя в дерево запихнули?
        - Семьдесят пять, - прошептала девушка, опустив глаза. «Поздравляю! Теперь тебя на старушек потянуло», - сострил Первый. Я не обратил на его реплику внимания. Хотя, честно говоря, меня несколько покоробило такое признания Анариэль. Лучше бы не говорила.
        - Полуэльфам Ночь Становления не нужна, - негромко продолжала эльфийка, - они живут, как люди. Развиваются, как люди. Если полуэльф рискнёт провести ночь в Древе Жизни, то может умереть. Некоторые выживают, и тогда их уже не считают полуэльфами. И жизнь их будет в разы длиннее. Но мало кто идёт на такое.
        - Почему? - не сдержал я вопроса.
        - Потому что это значит увидеть смерть своих детей, - от принцессы полыхнула такой горечью, что даже у меня перехватило дыхание, - понимаешь?
        - Да, - коротко отозвался я, вставая на колени и положив руки девушке на колени, - на всё воля всевышнего или как её там? Матери Природы.
        - Да, - принцесса прижала к своей груди мою голову, - это страшно.
        Правда?
        - Не настолько, чтобы думать об этом всё время, - высвободился я, - а можно мне поспать в этом дереве?
        - Тебе? - гримаса удивления перекосила лицо Анариэль, - я придумала тысячу вариантов, как уберечь тебя этой участи, а ты сам туда просишься? Ты ненормальный?
        - Ага, - кивнул я, улыбаясь, - а ты сомневалась?
        Анариэль прикоснулась ладонями к моим щекам и пристально посмотрела мне в глаза.
        «Ментальное воздействие первого уровня. Блокировано», - прошелестело в голове.
        - Не шутишь, - выдохнула девушка. - Ты ненормальный, - утвердительно проговорила она, отпуская мою голову.
        - А ты подумай сама. По городу бродят девицы вот с таким сиськами и детским разумом. А потом их запихивают на ночь в дерево, и на утро они становятся вменяемыми! Ты думаешь, я могу мимо такого пройти?
        - Во-первых, никто никого никуда не «запихивает». Что за выражения, граф? Ночь Становления - это таинство, и относитесь к нему с уважением! - надменно проговорила Анариэль, в мгновение ока превратившись из простой девушки в принцессу Светлого леса.
        - А во-вторых? - поинтересовался я, смиренно сложив ладони на груди и опустив взгляд.
        - Алекс, нельзя же быть таким неуважительным к чужим традициям, - уже нормальным голосом сказала Анариэль, - это ведь наша жизнь. Наша тайна, за которую очень много эльфов отдали свои жизни.
        - Извини, - на меня нахлынули воспоминаниями знания Илоны про пытки, которым подвергались эльфы ради информации про эту самую Ночь.
        - И про каких девиц вот с такими… ты говоришь? - сделав жест ладонями около груди и прищурившись, поинтересовалась Анариэль, - ты из кареты их рассмотрел?
        - Нет, - я сел на стул, - не из кареты. В этом костюме я прибыл в город, установил тут мобильный портал и перекинул через него своих воинов. Пока искал место для портала, встретил девушку. Взрослую, с детским разумом. Доброе дитя. Думал, она больна. Теперь вот понял, что это ваше… не знаю, проклятие, что ли.
        - Это не проклятие, - улыбнулась Анариэль, поднимаясь, - просто мы такие.
        - Разберёмся, - я встал вслед за принцессой, - в твоём плане экскурсий есть посещение вашего Древа?
        - Нет. Но можем доехать до него. Если ночевать поедем в Листопадное, там недалеко до Древа Жизни, - пообещала принцесса и негромко добавила: - Как, впрочем, и до Проклятого леса.
        - Если ты там живёшь, значит там безопасно, - предположил я.
        - По-разному. В сторону Проклятого леса на берегу речушки стоит застава. Там рейнджеры, так что охрана есть. Но нам же с Первым и твоими телохранителями ничего не страшно, - съязвила принцесса, - да и ты могуч в боевом облике!
        - Это да. С нами ещё и Чёрный будет, - пообещал я, направляясь к выходу и забрасывая рюкзак за спину. - Идём?
        - Подожди, - остановилась эльфийка, - какой «чёрный»? Кто это?
        - Арвенд. А ты про кого подумала?
        Про ревалка, - сказала принцесса. В памяти возник образ паукообразного существа, рогатого и хвостатого, ростом с крупную собаку. При этом абсолютно чёрного и, как я вспомнил, высасывающего жизнь из живых существ на расстоянии. Бр-р-р, терпеть ненавижу насекомых!
        - Нет, ревалки тут ни при чём, - успокоил я девушку, - это кот. Постой, так может, возьмём его с собой? Он всё равно будет за нами следовать, только скрытно. Ещё напугает какого-нибудь эльфёнка-переростка!
        - Алекс! - сквозь зубы прошипела Анариэль, - не смей этим шутить!
        - Почему? - удивился я и серьёзно добавил, - способность шутить над проблемой - шаг к её решению. Ну, так что, берём Чёрного или нет? Эльфийка ненадолго задумалась, потом посмотрела на куст Ланкарии, вернее роз, кинула взгляд в окно, вздохнула:
        - Ты ещё проблемней, чем я думала. В Светлом лесу арвендов не преследуют, как в империи, но и гулять по городу с ними не принято. Зови своего друга.
        - Пока что ещё просто Чёрного, - поправил я её.
        «Польщён, - тут же влез Первый, - действительно, я с тобой вон уже сколько, а он только пришёл! Так что рано его в друзья записывать!».
        - Первый, твоё самомнение скоро будет больше тебя, - усмехнулся я, - зови давай Чёрного.
        - Это язык арвендов? Да? - Анариэль посмотрела на меня, потом на потягивающегося кота.
        - Ага. Я и не заметил, - согласно кивнул я.
        В комнату тенью просочился арвенд. Интересно, где он прятался? Такое ощущение, что сидел прямо под открытым окном лоджии. А может, так оно и было.
        - Знакомься, это Чёрный. Чёрный это Анариэль, принцесса Светлого леса. «И потенциальная самка Алекса», - не преминул вставить Первый. «Первый, не наглей», - одёрнул я кота.
        «Можно подумать, я что-то придумал», - обиженно отозвался кот. «Хорош болтать», - прикрикнул я.
        - Очень приятно, - сделала лёгкий реверанс эльфийка, - у вас очень красивый мех.
        - Чёрный, отвечаешь за неё головой, - проговорил я на языке арвендов,
        - понял?
        - Не подведу, - пообещал кот и подошёл к девушке, принюхиваясь к ней.
        - Как долго охранять её?
        - Пока не сдохнешь, - кинул я.
        «Ну вот, а на меня наорал!», - тут же вставил Первый.
        - У вас будут дети? - спросил Чёрный.
        - Очень может быть, - пожал я плечами.
        - Их охранять будет мой клан? - не унимался Чёрный. Вот же дотошная скотина!
        - Да. Твой. Сам выбирай кто, - рыкнул я.
        - Ты ругаешь его? - спросила Анариэль, - что он сделал не так?
        - Болтает много, - буркнул я. - Это теперь твой кот. Принимай телохранителя.
        - Спасибо, Истинный Алекс, - Чёрный внимательно посмотрел на меня.
        - Не за что, - отозвался я на всеобщем. - Благодарит за возможность быть рядом с тобой, - пояснил я для принцессы, - тебе бы нужно переночевать в моём замке, будешь понимать их язык.
        - Это приглашение? - лукаво спросила Анариэль.
        - Ага, - кивнул я, - не знаю только, как Маринка к этому отнесётся. У неё иногда в мозгах замыкание бывает.
        - Это графиня? - эльфийка взяла меня под руку и мы направились на выход. Коты пошли за нами немного сзади.
        - Ага, она. Так вроде нормальная баба, но иногда как выдаст!
        - Ты так отзываешься о своих жёнах… Я, пожалуй, подумаю насчёт Линкарии. Не поторопилась ли я.
        - Ха, насмешила. Второпях вон какого монстра вырастила! - поддел я принцессу.
        - Ну, это просто цветок и притом не Линкария…
        Империя. Императорский дворец. Принцесса Веста
        Вот уже третий день на улице было ненастно. Несмотря на весну, на улице шёл мелкий, осенний дождик. На душе у принцессы было так же ненастно, как и на улице. Всё валилось из рук, не было желание не то <strong>что </strong>чем-то заняться, вообще не хотелось вставать из постели. Весь день девушка просидела в своей комнате, то принимаясь за рукоделие, то бросая его и начиная рисовать, либо просто сидела у камина, погрузившись в воспоминания. Вот и сейчас, когда в разрывы облаков проскакивали бордовые лучи заходящего Ясмина, Веста сидела в кресле с вышиванием в руках, устремив неподвижный взгляд в пустоту. «Что я сделала не так? Чем обидела его? Я вела себя, как уличная девка, и он брезгует говорить со мной, - мысли бегали по кругу, раз за разом становясь всё мрачнее. - Зачем тогда дал мне телефон? Он даёт телефон только тем, с кем хочет говорить. Почему тогда не отвечает мне? Илоне вон находит время ответить, а мне нет». В дверь постучали, прерывая мысленный бег по кругу.
        - Ваше высочество, прибыл портной. Привёз костюм для королевской охоты. Разрешите позвать? - служанка с сочувствием смотрела на венценосную особу. Весть о любовной тоске принцессы разнеслась по дворцу с молниеносной быстротой. Кто-то осуждал принцессу, кто-то тихо радовался несчастью девушки, но большинство её жалели. Потому как очень многие знали её как бесхитростного и отзывчивого на ласку ребёнка, лишённого материнского тепла. И это отношение передавалось среди дворцовых слуг от старожилов к молодым. Служанка, вошедшая в кабинет, была не намного старше принцессы и так же познала неразделённую любовь.
        - Я никуда не поеду, - принцесса вернулась к действительности, - пусть идёт прочь.
        - Ваше высочество, - осмелела служанка (в прошлый раз она так и не дождалась ответа принцессы, поэтому, поняв, что сейчас её услышали, стала говорить сочувственно и мягко), - нельзя же так изводить себя. У мужчин всегда полно дел.
        - Ты о чем? - ровно спросила Веста.
        - Да я ж про мужчин, - служанка более уверенно пошла к камину, - у них одно на уме - дела! А думать они могут только о делах, либо о нас, бабах. Извините, женщинах. Вот закончит со своими проблемами и вспомнит о вас.
        - Вспомнит, - презрительно хмыкнула Веста, - сомневаюсь.
        - А вы не сумневайтесь. Мужики они ж такие. Как дела у них сладятся, так сразу о женщине вспоминают, ну или когда совсем уж им плохо. Ну, с графом же всё в порядке?
        - Не знаю, - равнодушно отозвалась принцесса, - я даже не знаю где он. Может, у орков, а может, здесь, в столице. Не хочет он со мной разговаривать.
        - Так ведь, ваше высочество, как с вами говорить? Вы же вторую неделю из комнаты не выходите. Вон, уже три раз, из вашего Фонда гонец приезжал, интересовался вашим здоровьицем. Народ там ожидает вас, - служанка, слово за слово, подошла к креслу, на котором сидела Веста, - а вы всё сидите и сидите, как же к вам попасть-то?
        - Алексу, чтобы говорить со мной, не нужно приезжать сюда, - принцесса разжала ладошку и показала телефон, - видишь? Это переговорник. И у него такой есть. Не отвечает он.
        - Эка невидаль! - всплеснула служанка руками, - так может, он потерял его. Обычное дело. Мужчины такие растелёпы, всё теряют! Вот и не отвечает.
        - Не потерял он его, - грустно отозвалась Веста, пряча телефон, - с другими разговаривает, а со мной нет.
        - Значит, у него дела с этими другими, вот и разговаривает. А как закончит, так и с вами поговорит, - убеждала принцессу служанка. - А вы бы у тех, других, спросили бы, так, мол, и так, где господин граф, здоров ли? Может, он ранен, и не может говорить.
        При последних словах принцесса встрепенулась.
        - Ранен. Да. Он же к оркам поехал. О Единый, как же я не подумала, - принцесса, не обращая внимания на служанку, встала и набрала номер Илоны на телефоне. Приложила артефакт к уху. Служанка внимательно наблюдала за принцессой, радуясь, что хоть так сумела вырвать её из мира грёз.
        - Илоночка, это я Веста. Да, и тебе добрый вечер. Илоночка, скажи, а Алекс не ранен? Нет. А тебе он по телефону что-нибудь говорил? Нет. А где он? У эльфов? Что он там делает? Сам владыка? Понятно. Да нет, ничего. Вот портной привёз костюм для Дня Равновесия. Ты же будешь? А Алекс? Передала… Хорошо бы. Правда? Ой, Илоночка, я потом с тобой свяжусь. Хорошо? И тебе спокойной ночи.
        Веста посмотрела на служанку:
        - Где твой портной? Зови давай. Через три дня праздник, а у меня ещё ничего не готово!
        - Сию минуту, ваше высочество, - просияла служанка, - может покушать принести? Вы же с утра ничего не кушали?
        - Покушать? - переспросила Веста, почувствовав, что очень голодна, - да, пожалуй, вначале обед, потом портной.
        - Ваше высочество, - чуть приостановилась служанка, - граф приедет на королевскую охоту? Я никому! - пообещала служанка, понимая, что смена настроения принцессы связана именно с этим.
        - Может быть, - сдерживая улыбку, ответила принцесса, - беги уж.
        - Ой! - радостно вскрикнула служанка, - бегу, ваше высочество. Уже бегу.
        Веста дождалась, когда за служанкой закроется дверь, потом вернулась в кресло:
        - КИВ, ты меня слышишь? - негромко спросила она.
        - Да, - так же негромко донеслось от камина. Принцесса поднялась и подошла к камину.
        - КИВ, а ты знаешь, где сейчас Алекс? - Да.
        - Где?
        - По сообщению личного управляющего комплекса ЗАК, господин Наместник в Светлом лесу, - отрапортовал ИскИн императорского дворца.
        - Почему ты называешь его Наместником?
        - Потому что это настоящий статус того, кого все знают как графа Андера. Наместник планеты Лемирт, - пояснил КИВ.
        - Планета - это королевство такое? Он королевских кровей? - затаив дыхание, спросила принцесса.
        - Нет, дочка, он витзей. К королям и императорам не имеет никакого отношения. А планета - это мир, в котором ты живёшь. Долго объяснять.
        - А кто такие витзей? - выделила Веста интересующее её. - Это как граф или барон?
        - Витзей - это высшая каста воинов. Никто не знает, откуда они приходят и куда исчезают. Их призывает Межгалактический Совет для выполнения самых опасных заданий. Извини, больше сказать не могу. И так уже слишком много рассказал.
        - Значит он Высший воин и у него очень опасное задание, - мечтательно проговорила принцесса. Глубоко и счастливо вздохнула: - Здорово! Немного подумав, Веста спросила:
        - А ЗАК знает, что Алекс делает прямо сейчас? Спроси его? Пожалуйста.
        - По сведениям личного управляющего комплекса ЗАК, господин Наместник сейчас ведёт переговоры с главой города Светлояра по вопросу основополагающих принципов Союза с эльфами.
        - Но ведь он же в Светлом лесу? - недоуменно спросила девушка.
        - Верно, - подтвердил КИВ, - переговоры ведутся с использованием возможностей артефакта «телефон».
        - Ваше высочество, обед принесли, - раздался голос служанки от дверей.
        - Дела у него, - на глаза Весты навернулись слезы, - а лезу со своими разговорами.
        Незаметно вытерев слезу, принцесса повернулась к служанке и громко проговорила:
        - Ну что вы там столпились? Подавайте!
        Счастливый голос принцессы утонул под сводами огромной комнаты.
        Светлый лес. Алекс
        «Умар, ты всё правильно понимаешь. Совсем не обязательно проговаривать то, что и так понятно, - мысленно сказал я, - и вообще, я что-то не пойму, что ты всполошился? Ну, приехали эльфы, ну выдвинули предложения. Выслушал и слава богу. Мне тебя учить, как переговоры ведутся?».
        «Но, господин Алекс, вы же недвусмысленно дали понять, что эльфы предоставят программу, обязательную для исполнения. А некоторые пункты ну совершенно неприемлемы», - оправдывался глава города Светлояра.
        «Всё, Умар. Ты для того графов и собрал, чтобы обсудить и выработать предложения. Вместо этого за каждым пунктом ко мне звонишь. Завтра жду от тебя доклад по результатам встречи. Всё, конец связи», - свернул я разговор.
        «Хорошо. Но придётся ещё раз всё обсудить».
        «Обсудим», - я прервал связь.
        Мы полулежали в удобных креслах качалках в небольшой беседке и любовались закатом. Мы - это я, Анариэль и Первый с Чёрным. Место называлось то ли Сад Сомнений, то ли Сад Открытий. Уже и не скажу точно. Культурная программа, подготовленная эльфийской принцессой, предполагала активное использование порталов Светлого леса. Понятное дело, мои телохранители не смогли бы перемещаться со мной, поэтому, чтобы они не сидели на вражеской территории без дела, отправил их расставлять мобильные порталы, ну и облучатели «Жизни». Конечно, всю территорию леса они не охватят, но пригороды столицы тоже нормально.
        Может, когда-нибудь штурмом будем брать этот городишко. Пусть будут.
        Я вообще-то не особый любитель смотреть на разные диковинки.
        Во-первых, то, что в диковинку в этом мире, для меня вообще никак.
        Башня в семь этажей! Ох и ах! А дом в тридцать семь? Или вот Сад Равновесия. Подвесные дорожки в ветвях огромных деревьев. Идёшь по ним, а они качаются на канатах. Вот деревья-основа впечатлили. Огромные! А дорожка так себе.
        Впрочем, нужно отдать должное эльфийским художникам. Больше часа мы бродили по выставочным залам Арфарарда. Есть мастера кисти, это не отобрать. Насмотревшись на все эти «чудеса» и изрядно устав, переместились в город Лоиэрен, в знаменитый Сад Открытий. Точно, именно так он называется! По факту Сад оказался большим плоским холмом, с которого открывался отличный вид на развилку реки. Поля с одной стороны и бархатный ковёр зелени, образованный верхушками деревьев, с другой. На холме рассредоточены небольшие беседки, в которых стояли по одному-два плетеные кресла-качалки. Летом тут вообще отлично! Ещё костерок с шашлычком и всё! Жизни удалась! Как раз когда я отдавался созерцанию, позвонил Умар и начал доставать вопросами о приоритетах в деятельности Союза, методах управления, распределении прав и так далее, и тому подобное. Я лежал с блаженным выражением лица, изображая негу и расслабленность, ведя мысленную перепалку с главой Светлояра. Чувствовал, как Анариэль несколько раз пыталась обратиться ко мне, но сдерживалась. Видимо, думала, что я на пути к тому самому Открытию внутри себя чего-то
сокровенного.
        - Ты как? - спросил я, закончив сеанс связи с Умаром, - устала?
        - Уже отдохнула, - с улыбкой ответила принцесса, - ты сидел с таким счастливым выражением лица. Заснул?
        - Нет. Просто расслабился.
        - Да, тут место такое. Легко тут. Дышится по-особенному, - мечтательно проговорила девушка. Я оглянулся в истинном зрении. Ещё бы тут было не легко! Вон энергия ключами бьёт. Причём, над каждым ключом стоит беседка.
        - Это не Сад Открытий, а Холм Ста Ключей, - потянулся я, - неправильное название.
        - Всё ты переиначиваешь, - недовольно нахмурилась принцесса, - то подвесные сады, то пизанская башня, теперь вот этот Сад не так назвали. Что ты такой конфликтный?
        - Я? Да ни в жисть, - я сплёл пальцы перед собой и потянулся ещё раз, - смотри, над каждым ключом естественной энергии стоит беседка. Видишь?
        - Нет, - язвительно сказала девушка, - твои видения мне не доступны.
        - При чем здесь видения? Ты чувствуешь тут место Силы? Так?
        - Конечно. Тут очень чистое место.
        - А я вижу эту самую Силу. Чуешь разницу?
        - А какая она? - заинтересованно спросила эльфийка.
        - Разноцветная. Вот наш источник сиреневый с жёлтыми нотками и синими звёздочками. А вон тот слева, - кивнул я на ближайшую беседку, - насыщенно оранжевый с зелёными полосками. Вообще-то они все разные.
        - Здорово, - мечтательно проговорила Анариэль, - а я только чувствую, а цвета не вижу. Как ты научился? Можешь показать?
        - Что показать? - удивлённо спросил я, - вот ты можешь показать, как нужно дышать? Или как глотать еду?
        - Значит, это невозможно, если не дано от рождения? - уныло констатировала девушка.
        - Не так всё однозначно. При должном прилежании любой может увидеть потоки энергии.
        - Вот ты… бессовестный. Я же как нормального эльфа спросила. А ты придуриваешься!
        - Я же человек, - улыбнулся я.
        - Ой-ой-ой, а что тогда повязку на голову прицепил? - театрально спросила Анариэль, - тоже мне человек! Ты сам-то знаешь кто ты?
        От вопроса внутри у меня что-то щёлкнуло, и настроение ушло в минус.
        - Ты права, - хмуро проговорил я, - я не знаю что я теперь. Я и не человек, и не эльф, и не орк. Ты права, не знаю, - повторил я.
        - Алекс, - девушка внимательно посмотрела на меня. От неё потянуло смущением и стыдом. Помолчав она сказала: - Это не важно, кто ты. Ты можешь быть кем угодно. Главное - какой ты.
        - Думаешь? - удивлённо спросил я. - Помнится, ты совсем недавно не очень лицеприятно отзывалась о человечишках. С чего такая перемена?
        - Не знаю, - теперь задумалась девушка, - наверное, твоё дурное влияние сказывается.
        - Вот ты язва, - я покачал головой, - нет чтобы поблагодарить меня за то, что обеспечил тебе духовный рост. Так нет, «дурное влияние», - передразнил я.
        - Поблагодарю ещё, - лукаво отозвалась эльфийка.
        - Что-то есть охота. Тут есть какой-нибудь трактир?
        - Фи, граф! - принцесса встала. - Пристало ли нам, носителям королевских кровей, трапезничать, как простые смертные? Поедем в ресторацию!
        - Это вы, гражданка, королевских кровей. А я самых что ни на есть обычных. Рабоче-крестьянских, - не остался я в долгу, глядя на девушку снизу вверх, - и честно говоря, опять ковырять вилкой жареных кузнечиков нет никакого желания.
        - Я же тебе уже объясняла. То были не кузнечики, а крузилаки. Между прочим, редкий деликатес!
        - Не, я, конечно, в Диком лесу и не такое едал, - с ухмылкой покачал я головой, - но то было по необходимости.
        - Кстати, ты мне так и не рассказал про Дикий лес, - укорила принцесса,
        - а обещал!
        - А ты меня ещё не накормила. И тоже обещала.
        - Мнда-а… - Анариэль призадумалась. - Хорошо. Давай покормим тебя в «Плакучем дереве».
        - На ветку больше не полезу! - возразил я. - Давай куда-нибудь в приличное место?
        - Это такой трактир, - хихикнула девушка, - там бывают воины, рейнджеры, боевые маги. Местечко несколько беспокойное. Но нам же с арвендами не страшно?
        - А что у вас и криминал есть? - удивился я, - я думал, у вас тишь да гладь.
        - Разбоя нет, - ответила эльфийка, - но заносчивые субъекты есть в любой расе.
        - Это точно, - я встал. - Идём?
        - Вот так сразу? А на Мёртвое поле? - предложила принцесса.
        - Далеко?
        - Как посмотреть. На границе с землями демонов. От портала час пешему,
        - пояснила эльфийка.
        - А почему оно Мёртвое? - идти смотреть на мертвечину мне категорически не хотелось. Может, у эльфов это особый шик - на разлагающуюся материю смотреть и вдыхать её сладковатый запах. Если так, то без меня. Поэтому я уточнил: - Там что, целое поле дохлятины?
        - Алекс, - сердито сдвинула брови Анариэль, - ну что ты грубишь? Неприятно слушать.
        - Извини, - пожал я плечами. И что такого сказал?
        - Следи за словами. Ладно, когда мы одни. А при эльфах постарайся выбирать слова, - посоветовала принцесса.
        - Есть, товарищ начальник, - встал я по стойке смирно и ударил кулаком в грудь.
        - Позёр! - фыркнул девушка, увлекая меня к небольшой тропинке. - Мёртвое поле так называется потому, что там не действует магия. В остальном обычное поляна.
        - Да ты что? - удивился я. - Что, совсем не действует? - Да.
        «Первый, слышал?» - толкнул я.
        «И даже видел, - вяло отозвался кот, плетущийся сзади, - таких мест много».
        «И ты молчал!» - укорил я.
        «Ты не спрашивал», - урезонил меня кот.
        - Зови своего Мунчика, - проговорила принцесса, - пусть посмотрит, может, он увидит что-нибудь интересное там, чего наши маги не увидели.
        - Что его звать, вон он висит, - кивнул я вверх. Когда я рассказал принцессе о возможностях МУНа, она пришла в восторг и сразу засыпала вопросами «а как?», «а почему?» «а покажи»… И это я рассказал всего-то ничего. Знала бы она все его возможности, экскурсии по Светлому лесу, скорей всего, не состоялись бы…
        - А может, завтра на это поле? Пока до портала дошлёпаем, потом там час. Припрёмся туда затемно и что там увидим?
        - Можно и завтра, - легко согласилась девушка. Видимо, ей тоже не очень хотелось туда попасть на ночь глядя. - Есть легенда про это поле. Давным-давно молодой эльф…
        Пока спустились с холма, перешли речушку и пересекали небольшую рощицу, Анариэль рассказывала легенду про это Мёртвое поле. Надо отметить, что у эльфов на каждое природное недоразумение есть красивая легенда. И обязательно с великой любовью и трагичным концом. Послушаешь, создаётся впечатление, что все катаклизмы в этом мире произошли от глупостей эльфийских магов, направивших свои усилия не в то русло. Вот и тут какой-то придурок от несчастной любви пошёл и прибил монстра. Жил себе монстрик, не тужил, а тут пришёл какой-то тип, обвинил его во всех смертных грехах и прибил. Заодно всю магию вытянул в процессе сражения. Ужастик для детского сада, но своего мнения я вслух не высказывал…
        Уже на выходе из рощи, когда впереди замаячили крепостные стены портала, мне пришла в голову отличная мысль.
        - Анют, а давай Зубатика с Подругой сюда перекинем? - я даже остановился. - Что мы всё пешком да пешком?
        - Что значит «перекинем»? - эльфийка повернулась ко мне. - Опять переносной портал?
        - Ну да, - весело кивнул я, - надеюсь, у того трактира есть коновязь? - команда КЗОПу и рюкзак за спиной. Бодро снял его и достал портал, - а?
        - Коновязь есть, - неуверенно проговорила принцесса эльфов, - но как-то портал… Тут…
        - Да ладно тебе, - отмахнулся я, - кто про него узнает? Я никому не скажу. А так сможем сразу сюда прыгать! Места-то тут вон какие! Красотень!
        - Так ты хочешь портал тут оставить?
        - Конечно. А что?
        - Это угроза безопасности Светлого леса. Папа просил не делать ничего такого, - в голосе была неуверенность.
        - Ой, Анют! Какая угроза? - отмахнулся я, - а так представь! Сели на коняшек - и вперёд! Ты же хотела себе герувина?
        - Да-а, - протянула девушка, - а что, ты мне его отдашь? А он молодой? Его же перепривязать ко мне нужно будет, - заблестели глаза принцессы.
        - Усё сделаем! - пообещал я. - Сейчас с Идаром переговорю.
        - Это кто?
        - Из пластунов, - неопределённо отозвался я, - ЗАК, дай связь с Идаром.
        «Ровных дорог, - через некоторое время прозвучал голос Идара. - Как у тебя?».
        - Привет, Идар. Всё нормально. Переговорил с Морохиром. Он обещал Совет собрать. Так что ещё будут тёрки. Ребята на задании, - многозначительно проговорил я последнюю фразу. - Как у вас? «Понял. Вот и нашёлся способ проникнуть в Светлый лес. У нас ничего особенного. Вот встали на ночлег. Озерцо какое-то тут. Всё тихо. Идём потихоньку», - поведал Идар.
        - Зубатик далеко?
        «Не очень. Мы тут степного козла пристрелили, вот и ему кое-что перепало».
        - Ты можешь его с Подругой ко мне переправить? Надоело пешим бродить.
        «А где ты там бродишь? Я думал, ты во дворце эльфов. Нет, что ли?».
        - Не-а. Мне одна венценосная особа экскурсию по Светлому лесу устроила, - Анариэль при этом показала мне кулак, - так что я на месте не сижу.
        «Хорошо. Сейчас найду место для портала. Тут недалече ложбинку видел. Сейчас-то к этим зубатым бестиям не подойдёшь, а вот доедят, я тебе их переправлю».
        - Да. Жду.
        «Добре. Буду готов, сообщу», - пообещал Идар и связь прервалась.
        - Ну вот. Задание дал. Давай местечко для портала поищем. Чтобы не было видно его свечение, - обратился я к Анариэль.
        - Неправильно это, Алекс, - недовольно сказала девушка, - нельзя просто так порталами разбрасываться. Это не игрушка.
        - А кто тебе сказал, что я разбрасываюсь? - взяв девушку под руку, я потянул её в сторону от дорожки, - просто пользуюсь тем, что мне доступно. Ну, вот скажи, у тебя бы была такая возможность, ты бы отказалась?
        - Не знаю, - от девушки потянуло желанием, - может, и не отказалась бы.
        Я приобнял её за талию, немного прижав к себе:
        - Ну, вот видишь. И потом, я же не пытаюсь скрыть это. Ты будешь знать, где портал лежит, всегда сможешь его забрать, - от эльфийки уже конкретно шло вожделение. Я глубоко вдохнул щекочущий, пряный запах, идущий от волос Анариэль. Когда мужчину и женщину тянет друг к другу, они всегда найдут возможность соединиться. И место найдётся, и время.
        «Нам постеречь?» - оторвал меня от головокружительных поцелуев голос
        Первого.
        «Блин, котяра. Ну что ты всё время настрой сбиваешь?» - мысленно рыкнул я на арвенда.
        «Просто спросил», - недовольно отозвался Первый.
        Эльфийка медленно потянула меня вниз. Так. Стоп! Зачем портить столь замечательный момент спешкой и ожиданием прибытия герувинов?
        - Анюточка, радость моя. Не сейчас, - я не поддался на движения девушки вниз, прижимая её к себе, - нужно портал поставить. У нас вся ночь впереди.
        - Ну почему? - прошептала девушка, - ты совсем меня не хочешь?
        - Как тебя можно не хотеть? - немного поразмыслив, я решил поддаться искушению. Отбросил диск портала в сторону.
        «Первый найди место для портала, - попросил я кота, - И да! Постерегите, и желательно молча!» «Хорошо», - равнодушно отозвался арвенд.
        Мои руки тем временем помогали эльфийки снять её жилетку, одновременно помогая ей освободить меня от клоунского наряда глаэра. Когда же я прикоснулся к нежной груди девушки, мой внутренний самец, пустив слюни, затмил способность трезво мыслить. Казалось, мы рванули навстречу друг другу, как два спринтера, подгоняемые страстными объятиями и затяжными поцелуями. Мы пили друг друга, захлебываясь пьянящей сладостью желания, погружаясь все глубже в пылающий огонь страсти. Анариэль была божественно хороша и весьма искусна. Я наконец-то встретил достойного партнёра в любовных играх. Я рычал, впиваясь поцелуями в её губы, груди, живот, вдыхая пьянящий аромат её цветка, подгоняемый её стонами все выше и выше к вершине абсолютного блаженства…
        «Вы закончили?» - раздался в голове осторожный вопрос ЗАКа, когда обессиленная эльфийка медузцей лежала на мне, тяжело дыша и тихонько хихикая. Перевозбудилась бедняжечка, нервное у неё. Я ласково гладил её волосы, спину, ягодицы, окутывая нас своими воображаемыми крыльями, отгораживая от бед внешнего мира. «Пять минут», - толкнул я ИскИну. «Понял», - отозвался тот.
        - Лапусечек, ты жива? - прошептал я ей в ушко.
        - Не уверена, - раздалось в ответ.
        - Золотце, нужно собираться, - попросил я, продолжая оглаживать её.
        - Нет… - эльфийка повернула голову и прикусила мне ухо, - не так быстро, - пошевелила она тазом.
        - Ну-ну, - выдохнул я, пытаясь посмотреть ей в лицо, - мы повторим, но позже. Хорошо? - чмокнул я её в шею. - Идар ждёт.
        Тяжело вздохнув, девушка села, не разрывая столь тесный контакт в интимной зоне:
        - Подождёт, - она медленно начала вращать тазом.
        Нет, Анюта, - я перекатился, оказавшись сверху, медленно освобождаясь, - у нас вся ночь впереди. В тепле и уюте. Не так ли? - я поднялся. Анариэль лежала светлым пятном на тёмном фоне травы. - Извазюкались, как поросята, - улыбнулся я, отряхивая травинки, прилипшие к животу и рукам.
        - И куда я теперь в таком виде? - девушка села, вытаскивая из волос прошлогодние листочки.
        - Сейчас искупаемся. На герувинах до реки две минуты хода, - предложил я.
        - Вода холодная, и потом ты в этом собираешься в трактир идти? - Анариэль очень эротично встала и указала на смятую и перепачканную одежду, заменившую нам постель, - все грязное.
        - Ну есть немного, - я поднял свой жилет, - мнда-а. Грязноват.
        - Вот именно, - эльфийка вздохнула, - веди своих герувинов, поедем в Листопадное. Портал в Нарицианде на окраине. Будем надеяться, нас никто не узнает, да и темнеет уже. В столицу в таком виде однозначно не поедем.
        - Как скажешь, радость моя, - натягивал я мокасины, прыгая на одной ноге, - а у тебя там баня есть?
        - Есть, - отозвалась Анариэль, недовольно рассматривая свои грязнющие лосины, - бочка с водой называется…
        Проклятый лес. Место силы
        Ночь наступала неотвратимо и быстро. Это была последняя ночь дежурства в качестве охраняющего для немолодого дракона Швета Буд Ах. Всё указывало на то, что завтра днём, в крайнем случае, вечером Новая жизнь проклюнется из яйца. Полугодовое бдение подходит к концу, а там, в Поселении, его ждала жена и трое мальцов.
        Источник угасал, и дракон понимал, что недалёк тот день, когда силы Источника не хватит для Новой жизни. Швета Буд Ах даже думать не хотел, как они будут жить, когда это случится. Есть Совет, вот пусть и думает. А его дело охранять Гнездо Рождения от всякой нечисти. Чем слабее становился Источник, тем активней твари Первозданного леса стремились в Гнездо. Дракон был опытным бойцом, и его сильно тревожило, что вокруг Гнезда собралось чуть ли не вся нечисть леса. Бои были всё кровопролитней и затяжней. Вот и сейчас после очередной схватки его напарник, совсем молодой дракон, спал около источника, залечивая раны и набираясь сил для непростой ночи. А то, что ночь будет весьма тревожной, Швета Буд Ах не сомневался. Смена должна прибыть к полуночи, когда Аира коснётся вон той макушки огромного дерева, на соседнем холме.
        Со стороны леса раздался протяжный вой. Швета Буд Ах прислушался. На вой с противоположной стороны отозвался крик зилбака.
        - Плохо дело, - пробормотал дракон, - всё гораздо хуже, чем виделось днём, - вздохнув, он направился будить своего напарника…
        Светлый лес. Алекс
        Когда я вернулся к месту нашей неожиданной любви, Анариэль была уже одета и пыталась привести в порядок спутанные волосы. Зубатик и Подруга остановились за моей спиной и начали принюхиваться.
        - А вот и мы, - сказал я, рассматривая художественный беспорядок на голове принцессы.
        - Быстро, - буркнула девушка, закрутив волосы в хвост и перехватив их тесьмой. Посмотрела на две головы, выглядывающих из-за моего плеча, - и как ты себе это представляешь?
        - Что именно?
        - С твоим Зубатиком понятно. А как я поеду на втором? - уточнила Анариэль. - Будешь его привязывать ко мне или просто поговоришь с ним?
        - Во-первых, не с ним, а с ней, - я посмотрел на рыжую морду Подруги, - это особь женского рода. Правда? - похлопал я ладошкой по щеке герувина. - И зря ты иронизируешь. Я действительно не умею делать эти ваши привязки. Просто поговорю.
        - Я не удивлена. У тебя же всё не как у нормальных эльфов.
        - В принципе, да, - согласился я, - подойди, я познакомлю вас. Эльфийка вздохнула и сделала попытку подойти. Зубатик оскалил свои немаленькие зубы и предупреждающе загыгыкал.
        - Ну, вот и прокатились, - девушка остановилась, - твой Зубастый не очень-то рад нашему знакомству.
        - Ты чего? - пихнул я кулаком Зубатика, - нюх потерял?
        Герувин дёрнул головой, отворачиваясь от моего кулака, недовольно крикнув на высокой ноте.
        - Это что за дела? - поймал я герувина за гриву, подтянул к себе его голову, - чем ты не доволен?
        Ящер попытался вырваться, я с трудом удержал его голову.
        - Помнит, наверное, меня, - предположила Анариэль, - если бы ты не вмешался, тогда… в лесу… Звали бы его не Зубатиком.
        - Ты помнишь? - глядя в глаза герувина спросил я. Тот немного попятился, пытаясь мягко освободиться от меня.
        - Стоять! - гаркнул я. Зубатик замер.
        - Что ты рычишь, тварь зубатая? Что тебе не нравится?
        Зверь замер, не моргая глядя мне в глаза. Я начал на него давить в эмоциональном плане, настойчиво, но не жёстко. Зубатик попытался отойти, но я не давал. Немного постояв, я раздельно проговорил:
        - Это моя женщина, и мне плевать, что ты об этом думаешь. Ты понял? - я глядел в глаза зверю, пока тот не опустил их, недовольно гыркнув.
        - То-то же, - удовлетворённо проговорил я и обратился в эльфийке: - Подойди-ка.
        - Уверен? - недоверчиво спросила девушка.
        - Ты же хотела герувина, а с ними бояться нельзя.
        - Бояться и опасаться - разные вещи, - отозвалась принцесса, подойдя чуть ближе.
        Как только я отпустил Зубатика, тот сразу оскалил зубы в беззвучном рыке.
        - По-моему, вы не договорились, - скептически прокомментировала Анариэль, сделав шаг назад.
        Мнда-а, - почесал я затылок, - Зубастый, что ты такой бестолковый-то? - озадаченно спросил я. Конь-оборотень несогласно широко покачал головой.
        - Попробуем по-другому, - я подошёл к Анариэль и, потянув её за талию к себе, крепко поцеловал в губы. Девушка, сделав лёгкое непроизвольное движение, чтобы освободиться, прильнула ко мне в страстном поцелуе. Так мы и стояли, целуясь, как будто пили из родника в знойный день. Несколько требовательных тычков мне в бок, заставили медленно вернуться в реальный мир. А слюнявый вонючий язык, прошедший по нашим с Анариэль щекам, заставили разомкнуть объятия.
        - Фу, какая гадость, - эльфийка брезгливо вытирала своё лицо от слюней герувина.
        - Падла Зубатая… - я выматерился. Зато ящер стоял сверхдовольный, выгнув шею и победно глядя на нас. - Какого черта?
        Герувин, опасливо косясь на меня, вытянул шею в попытке лизнуть эльфийскую принцессу. Девушка, не успев уклониться, получила порцию слюны на шею и мило заострённое ухо.
        - Нет, ну это что такое?! - она сделал два шага в сторону, - то рычит, то целоваться лезет! - девушка достала носовой платок и начала вытирать шею и щеку, - лучше бы я по старинке. А так и не вышло ничего и вонять теперь месяц буду, - недовольно бурчала она.
        - Зря ты, - возразил я, - фиг бы ты их двоих привязать смогла. Правда, Подруга? - обратился я в герувинше, которая посмотрев на Зубатика и меня, несмело направилась к принцессе.
        - Так, стоять! - выставила она перед собой ладони, - хватит на меня сегодня.
        Подруга неуверенно остановилась, бросая взгляды на меня и Зубатика, который смотрел на всё с высоты, выгнув свою лебединую шею.
        - Анют, не глупи, - проговорил я, - подумаешь, обслюнявили её. Потерпишь, не маленькая, - и поощрил Подругу: - Давай, знакомься с хозяйкой.
        При последних словах, от эльфийки полыхнула гордостью и ожиданием. Она перестала вытираться и посмотрела на Подругу как-то по-другому. Добрей и пристальней. Наверное, колдовала. Герувинша осознав, что наказывать её никто не собирается и что она на верном пути, уже смелей подошла к девушке. Принцесса провела ладошкой по гриве, огладила бока и шею, приговаривая:
        - Хорошая моя.„Тебе хорошо будет… Я тебя буду жалеть и понимать… У тебя скоро срок, мы вместе будем заботиться о новой жизни… - и всякую другую ерунду.
        Я терпеливо ждал, Зубатик косился на меня, всем своим видом спрашивая: - Я правильно тебя понял?
        - Да, зубатый. Ты молоток! - я, взявшись за гриву, одним движением вскочил ему на спину.
        - Вы скоро? - спросил Анютку.
        - Уже готовы, - девушка таким же лихим движением вскочила на спину Подруги. - Едем!
        - На речку? - полутвердительно спросил я. - Обмоемся.
        - Алекс, какая речка? - возмутилась девушка. - Лето тебе, что ли? Давай домой.
        Принцесса направила Подругу в сторону дороги.
        - Ты куда? - крикнул я вслед.
        - Домой, - кинула через плечо Анариэль.
        - Анют, наш портал в другой стороне, - я направил Зубатика к ожидающему нас Первому.
        - Всё у тебя через… - бурчала девушка, разворачивая Подругу.
        Светлый лес. Окрестности города Нарицианда. Принцесса эльфов Анариэль
        Герувин только внешне похож на лошадь, да и то только для человека, никогда не видевшего лошадь. Если лошадь нужно беречь, меняя аллюры, то герувин способен скакать галопом весьма продолжительное время без ущерба своему здоровью. А то, что галоп этого ящера отличается от самого мягкого галопа лошади, принцесса эльфов поняла только сейчас, на спине так неожиданно приобретённой Подруги.
        «Почему Алекс такой неправильный? - с горечью думала Анариэль. -
        Папа будет очень недоволен, что мы оставили переносной портал около Сада Открытий. А может, не говорить ему о нём? Нет. Нельзя. Это угроза
        всему Светлому лесу. Вот же любитель всё испортить…».
        - Не спеши, моя хорошая, - потрепала девушка гриву Подруги, поощряя её на рысь, - тебе беречься нужно.
        Эльфийская принцесса была очень довольна собой. Она добилась своего.
        Мужчина, о котором она столько времени грезила в своих девичьих
        мечтах, теперь её. Она знала из рассказов старших подруг, что после близости с эльфийкой человеческий мужчина даже не взглянет в сторону
        других человеческих женщин. Значит, не врут старшие подруги: женская магия эльфиек действует. Подтверждение тому столь щедрый подарок Алекса в виде этого герувина. Теперь нужно закрепить успех, а для этого у неё цела ночь!
        «Сейчас приведём себя в порядок и поедем к Нимродель. Там будет много тех, кто должен увидеть Алекса и, наконец, понять, что я всегда добиваюсь своего. Да и он пусть посмотрит напоследок на городских красавиц… - не удержалась принцесса от ехидного смешка. - После ночи со мной и моего отвара он забудет их всех!» - самодовольно подумала девушка, продолжая скачку в свою резиденцию Девушка уже забыла про наказы отца не делать глупостей. Не играть с Алексом в тайные игры, если хочет сохранить его рядом с собой. Забыла про строгий наказ не использовать переносные порталы в Светлом лесу.
        Не красоваться перед знатью своим избранником, чтобы уменьшить те неприятности, которые могут возникнуть, когда все узнают, что он человек… Она отдавалась безотчётной радости скачки на большом и сильном животном, о котором мечтала почти два года…
        Светлый лес. Окрестности города Нарицианда.
        Портал Повелителей дорог в городе Нарицианд находился на самой окраине. Потому города мы не видели. Служители портала с интересом посмотрели на нашу колоритную компанию. Меня несколько напрягла дружная эмоция узнавания, прошедшая от служителей, когда мы материализовались в центре портальной башни. Вначале я списал это на счёт принцессы, ан нет! Мой услужливый слух опроверг это заблуждение. «Это он, доложи Главе», - хрипловатый шёпот. «Да, господин», - ответ более молодого.
        Значит, Рампил в курсе, где я, и работники службу знают. Может, это и хорошо. Пока не знаю. По крайней мере, мне пока это не мешает. На контрольном пункте эльфов узнали принцессу и выпустили из охранного периметра без вопросов. Вообще молча. Подъехали. Открылись ворота. Выехали. И - с места в карьер. Куда она спешит? Говорит, что плохо выглядит. По мне так нормально. Да и вообще вокруг ни души, кого тут опасаться?
        «Алекс, входящий от Морохира», - пришёл запрос от ЗАКа, когда мы уже несколько удалились от черты города. «Давай», - принял я вызов.
        «Господин Алекс, вас беспокоит Морохир, - раздался в голове голос владыки. Небольшое молчание и сразу о делах, - Совет Светлого леса обсудил ваше предложение, и у членов совета появился ряд вопросов.
        Когда вы сможете прибыть в Анрол? Я вышлю за вами эскорт».
        «Добрый вечер, - проговорил я, - мы на полпути к Листопадному. Может быть, перенесём встречу?».
        «Добрый вечер, - спохватился владыка, немного помолчал и уверенно закончил, - вы правы. Членам совета будет полезно переночевать со своими вопросами. Возможно, многие вопросы пропадут сами собой.
        Хорошего вечера. Свяжемся завтра».
        «Доброй ночи», - я прервал связь.
        «Какие новости?», - тут же пришёл вопрос от Первого.
        «Моим брачным играм никто мешать не будет», - сыронизировал я.
        «Ой ли…» - скептически ответил кот.
        «Морохир, по крайней мере, точно не будет», - поправился я.
        «Понятно», - кинул арвенд, большими прыжками бегущий чуть позади
        меня.
        «ЗАК, дай связь с Юлом», - попросил я своего ИскИна.
        «Мастер Юл слушает вас», - раздался в голове сдержанный голос.
        «Это Алекс. Как у вас?».
        «Спокойно, - лаконично ответил безликий, - у тебя всё нормально?».
        «Более чем, - внутренне улыбнулся я, - направляюсь в Листопадное. Это под Нарициандом. Там резиденция Анариэль. На сегодня мне хватит экскурсий. Вам есть где переночевать?».
        «Днём отоспимся. Сейчас стемнеет, и оправляемся в сторону Афраранда.
        Там и до Нарицианда рукой подать», - доложил о своих намерениях мастер Юл.
        «Хорошо. Будут проблемы, сообщай в любое время», - приказал я.
        «Проблем не будет», - пообещал воин.
        «Хорошей дороги», - пожелал я.
        «Доброй ночи», - отозвался тот. Я прервал связь.
        Мы съехали с тракта на неприметную дорогу. Анариэль скакала впереди,
        иногда оглядываясь. Коты бежали по бокам практически неслышно и незаметно.
        «ЗАК, что с МУНами? Когда будет готова первая партия?» - поинтересовался я.
        «Тут такое дело… - совсем по-человечески замялся ИскИн, непредвиденные обстоятельства…».
        «Не тяни. Что за проблемы?».
        «После того, как ты поставил задачу Мэри отслеживать МУН и фиксировать места исчезновения, она… потребовала схему МУН. В резкой форме. Не хотел тебя отвлекать. Но требовать от меня в повелительном тоне…» - начал плакаться ЗАК.
        «ЗАК! - остановил я его. - Мне ваши выяснялки неинтересны, если они не
        вредят делу. В чём вопрос?».
        «Мэри нашла восемь изъянов в схеме и взяла её на изменение. Запретила мне выпускать МУНы, как она выразилась, «с критичными дефектами в алгоритмах управления». А там нет дефектов. Это контрольные линии…».
        «ЗАК, - я опять остановил ИскИна, - срок? Когда сделаете первую партию?».
        «Завтра к вечеру. Ты бы поговорил с ней. Она собирается интегрировать в
        МУН игольчатый излучатель СЭГ-волн!» - импульсивно проговорил ИскИн.
        «Я должен впечатлиться? - поинтересовался я. - Поясни что это за хрень?».
        «Ты можешь принять информацию?» - спросил ЗАК.
        «Вполне. Только сжатую. Мне подробности ни к чему. Давай только назначение», - ответил я, понимая, что ИскИн собирается перекинуть мне инфу по этим самым излучателям.
        В воздухе запахло сыростью, и через некоторое время мы выехали к небольшой речке с довольно хлипким мостом. Перешли на шаг. Анариэль призывно махнула рукой и направила герувина на мост. Зубатик, фыркнул и последовал за ней.
        В голове немного закружилось. Буквально на секунду. Так, что мы получили?
        «СЭГ-волнами называется особый тип низко-параидальных волн, локализованых в капсулы СМИ-смещения. Применяются для разрушения стабильных энергетических структур. Могут применяться в различных областях при необходимости точечного воздействия с целью разрушить Сильные связи…».
        Прочитав, вернее вспомнив, эту самую инструкцию, я понял что СЭГ-волны - это нечто закапсулированное и суперразрушающее. Похоже, Мэри решила вооружить МУНы.
        «ЗАК, эти излучатели оружие?» - поинтересовался я.
        «В том виде, в котором собирается использовать Мэри, несомненно. Это
        противоречит конвенции номер 86-аг…» - начал возмущаться ИскИн.
        «Хватит ныть! - оборвал я его. - Получается, Мэри лучше тебя соображает! Я тебя тыщу раз спрашивал, есть ли тут оружие. А ты мне что? Нету да нету».
        «Ты не прав, - возразил ИскИн, - я и сейчас тебе повторю, что оружия, кроме холодного, на этой планете нет и быть не может. Все попытки изобрести устройства для уничтожения разумных, имели очень печальный конец. У меня заложен безусловный приоритет, это твоя безопасность.
        Предложение Мэри, использовать излучатель СЭГ-волн - это безответственна авантюра».
        «Да ладно тебе. Что ты на неё взъелся? За то, что она первая на такое
        решилась? Просто прими как данность», - усмехнулся я.
        «Ты не понимаешь! Ты до конца дочитал переданную информацию?!».
        «Нет. Я и так всё понял», - отмахнулся я.
        «Тогда цитирую: «…устройства, применяющие СЭГ-волны, в 99,5 % случаев входят в резонанс с естественным полем планеты, что приводит к мгновенному разрушению устройств, с выделением большого количества тепла…». Ты понимаешь? Они взрываются. Я категорически против их применения», - импульсивно проговорил ИскИн.
        «Так, понятно, - я ещё раз пробежался по описанию, - на что тогда рассчитывает Мэри? Тут же ясно написано».
        «Есть результаты исследований. Архивы старые и не сплошные. Она хочет провести аппроксимацию данных. По её мнению, есть вероятность в 3 % сделать стабильное устройство малой мощности, но достаточной для применения радиусом до 10 метров. Если это ей удастся, я настаиваю чтобы эти МУНы не контактировали с тобой. Взрыв в небе никому не повредит».
        «Хорошо. Даю добро. Назовём их МУН ЭМ. Пусть делает опытную партию, проводит испытания, а ты займись выпуском без излучателей», - распорядился я.
        «Там действительно есть критичные ошибки в алгоритме… - замялся ЗАК,
        - Мне нужно часов десять на ликвидацию ошибок и отработку математической модели».
        «Согласен. Завтра утром первая партия должна быть готова», - согласился я.
        «К которому часу?» - уточнил ЗАК.
        «К 10 утра».
        «Принято, - подтвердил ИскИн. - Получено голосовое сообщение от
        Весты. Прослушаешь?».
        «Нет. Конец связи», - я прервал связь с Искином. Впереди в сумерках показался частокол и деревянные крыши над ним. Похоже, мы достигли цели нашего путешествия.
        В резиденцию эльфийской принцессы я въехал шагом, с интересом рассматривая в сгущающихся сумерках строения. Частокол крепкий, ворота также сработаны на совесть, вот только никто не озаботился закрыть их. А может, нас ждали.
        Сразу за воротами - большая поляна, даже лужайка, с аккуратной невысокой травкой. Справа - большой бревенчатый дом в три уровня.
        Первый этаж низкий, скорей всего подвал. Высокая лестница от земли сразу ко второму этажу плюс окна мансарды. Оригинальный такой домик.
        Дальше в глубине двора ещё пяток изб. Самых что ни на есть обычных.
        Слева хозчасть. Судя по коновязи, конюшня. Сеновал и сараи в самом конце.
        - Чинно тут у тебя, - сказал я, спрыгивая с Зубатика около спешившейся Анариэль.
        Стараемся, - кокетливо ответила девушка. Молодой парень, подбежавший взять лошадь, нерешительно остановился, поглядывая на принцессу.
        - Спасибо, Имелесс, мы сами, - сказала она ему. Парень поклонился и ушёл.
        - Ну, показывай свои хоромы, - предложил я.
        - Давай поставим герувинов и покажу, - согласилась принцесса.
        - Куда поставим?
        - Есть место, - многозначительно сказала девушка, - мне твой коллега три дня денники разрисовывал, - кивнула она в сторону конюшни.
        - Ты хочешь Зубатика и Подругу в денник поставить? - понял я.
        - Конечно. Иначе они тут таких дел наворотят… - улыбнулась эльфийка,
        - идём, - потянула она Подругу за гриву. Та неохотно пошла. Зубатик высоко поднял голову, косясь на меня.
        - Не боись, разберёмся, - похлопал я коня-оборотня по шее. Тот потихоньку загыгыкал.
        - Вам тут будет хорошо, - шептала Анариэль своей подопечной, - сейчас вам мяса принесут, там уютно, вам понравится.
        - Анют, - догнал я принцессу, - давай их просто отпустим? А? А то ведь разнесут конюшню посреди ночи. Придётся выходить, разбираться… Народ перебудим.
        - Не разнесут. Меня уверили, что герувин этот денник не сможет покинуть. Так-то вот, - нравоучительно ответила девушка.
        Кинув взгляд на конюшню, я увидел в истинном зрении зеленовато-синий купол над самым крайним денником. Зубатик коротко крикнул на высокой ноте. Подруга резко остановилась.
        - Ну, идём, же, - тянула её эльфийка, - там хорошо.
        - Ладно, Анют. Давай-ка я попробую?
        - Пробуй, - безразлично проговорила Анариэль, прекращая бесполезные попытки сдвинуть с места громадину герувинши.
        - Зубатый, иди сюда, - поманил я коня. Тот, подумав, подошёл, - это будет твоё гнездо. Понимаешь? У каждого должен быть дом. Твой дом тут. Вон и твой любимый лес недалеко, и люди, тьфу ты, блин, эльфы тут душевные, - герувин высоко поднял голову и отрицательно покачал ей.
        - Да ты не суетись, - хлопнул я его по шее, - пойди посмотри, понюхай. Может, понравится, - поощрил я его шлепком в туловище, направляя в сторону денника. Подруга внимательно посмотрела на меня и пошла к деннику, принюхиваясь. Зубатик немного поупирался и двинулся за ней.
        - Давай-давай, смотри, - дружески сказал я им вслед.
        - Они ведь не разумные, да? - тихо спросила Анариэль, подойдя и прислонившись к моему плечу.
        - Не знаю. Вроде не дураки.
        - Ты с ними разговариваешь, как с эльфами. Они же ящеры, - не унималась девушка.
        - Я тоже не совсем человек, но ты же со мной разговариваешь.
        - При чем тут ты? - отмахнулась Анариэль. - Смотри, зашли. Ты знаешь что Подруга как бы беременна?
        - Догадываюсь. Толстовата стала, - кивнул я, - вот и пусть тут поживут. Ты не против?
        - Нет, конечно. Просто вот так, без привязи… Их пугаться будут, - предупредила принцесса.
        - Привыкнут. Идём в дом?
        - Ты уверен, что с ними всё будет нормально? - тревожно спросила эльфийка.
        - Более чем. Привыкай доверять другим.
        - Кто бы говорил! - девушка толкнула меня в плечо, - господин Доверие. Поднявшись по высокой лестнице, мы оказались в большом холле. Дом внутри был в четырёх уровнях.
        Из холла вниз вела короткая лестница. Это в подвал и хозпомещения. Влево из холла взгляд уводил длинный коридор. Справа вдоль стены короткая лестница на ещё один подуровень в виде террасы. И вот от неё уже лестница под крышу, где, как я понял, расположены спальни.
        - Я в моечную наверху, а ты вон туда. Там тебе воду приготовили, - указала Анариэль рукой в сторону коридора.
        - Может, я с тобой? Заодно и помоемся? - лукаво предложил я.
        - Алекс, пожалуйста. Мне нужно самой. Пожалуйста.
        - Ну как скажешь, - не стал я настаивать.
        - В трапезной встретимся, - мягко улыбнулась мне девушка.
        - Хорошо, - кивнул я.
        - Мальчики, располагайтесь. Чувствуйте себя, как дома, - обратилась эльфийка к бродившим по холлу арвендам. - Я скоро.
        Поигрывая бёдрами, Анариэль удалилась по лестнице к себе. «Вот скажи мне, зачем тебе глупые человеческие женщины? - спросил Первый, направляясь за мной в моечную, - смотри какая красивая и очень умная эльфийка! И очень уважительная. А места какие красивые, спокойные. Дома удобные. Приволье везде».
        - Чем тебе в замке не нравится? - поинтересовался я.
        «Мне-то всё равно. Я там не бываю. А вот моя подруга всё время жалуется. Стены каменные, население бестолковое, паломников толпа. Суетно».
        - Ну так перетащи их сюда. Я не против, да и эльфы вряд ли будут возражать, - предложил я.
        «Думаю, Чёрный своих сюда заберёт. Два клана в одном месте не смогут жить. Так что это место уже занято», - пояснил кот.
        - Хватит нам места. В Зимницы отправь. Там тоже народ душевный, - предложил я, входя в моечную и закрывая за собой дверь.
        «Да это я так. Проверка», - кот остался в коридоре.
        «Ну и как? Прошёл? Проверку?» - мысленно спросил я Первого.
        «Нет. Ты не считаешь замок своим домом. Как, впрочем, и Зимницы».
        «В этом ты прав», - согласился я, сняв одежду и влезая в широкую бочку с водой.
        Откисать не было никакого желания. Поэтому просто вымылся, используя душистое жидкое мыло в стеклянной бутылочке. Стеклодувы у эльфов весьма искусны, вон какую красоту делают. А может, и не у эльфов вовсе,
        что-то я мастерских в Светлом лесу не заметил. Правда, Анариэль тягала меня по приличным местам, но где-то же есть и зона ремесленников.
        Вылез из бочки, крутанул горячий воздух вокруг себя, высушивая тело и волосы на голове. Провёл ладонью по подбородку. Мнда-а, вот тебе и фотоэпиляция. Ещё не наждачка, но скоро будет. Хотел было надеть свой клоунский наряд, но, подняв брюки, понял, что им нужна срочная химчистка. Раз таковой не наблюдается, просто простирну. Вон и корыто подходящее на лавке стоит. Что тут в кувшине с широким горлом? Мыло. Отлично! Значит, госпожа принцесса отправилась в свои покои перышки чистить, а меня отправила мыться в прачечную. Мелочь, а неприятно. Сзади раздался звук открываемой двери. Я не обращая внимания, усиленно трепал в корыте свой клоунский наряд, оттирая особо грязные места.
        - Господину помочь? - раздался робкий голос сзади. Посмотрев через плечо, увидел молоденькую девушку в простой белой одежде, перехваченной ремешком на талии. Волосы собраны в хвост, босая, черты лица правильные, нос чуть с горбинкой. Уши, как положено, чуть заострены кверху. Взгляд открытый, и моя нагота ей вообще никак. Это видно и по выражению лица и по эмоциональному плану.
        - Ты кто? - спросил я, продолжая стирку.
        - Тисе, господин. Служанка госпожи Анариэль, - голосок тихий, но ровный.
        - Это она тебя послала?
        - Да, господин. Госпожа велела узнать, всего ли у вас хватает.
        - Нормально. Зови меня Алекс. Хорошо?
        - Да, господин.
        - Ладно, ступай. Сам справлюсь, - отказался я от помощи.
        - Господин неверно делает, - все так же негромко проговорила девушка,
        - для стирки есть доска. Она вон там стоит. Разрешите, я постираю?
        Я разогнулся и повернулся к девушки. Лёгкое замешательство и всё. Мнда-а, не думал, что кто-то из противоположного пола так равнодушно отреагирует на моё великолепное тело.
        - Если не сложно, - сделал я шаг в сторону.
        - Ну что вы, господин, Алекс, конечно не сложно, - с готовностью проговорила девушка, оттесняя меня от корыта со стиркой, - и мыло вы душистое взяли… Тут вначале гномьим нужно. Вон как травкой-то колени вымазали. Вы идите, я справлюсь, - кинула она мне. Ага! Взгляд-то по нужным местам прошёлся. Но вот что странно, эмоциональная тишина. Как будто я с телевизором общаюсь.
        - Ну ладно, - кивнул я, - трапезная где у вас?
        - Как выйдете, через холл и налево, - пояснила Тисе и добавила, - там в шкафу халат есть. Правда, он женский.
        - Ничего, у меня есть чем прикрыться, - отказался я. Девушка отвернулась, всецело погрузившись в стирку моего костюма.
        «И ты прошёл мимо такой соблазнительной самки? - встретил меня Первый в коридоре, - Ты ли это?».
        - Ага, прошёл. Воспитываю силу воли, - команда КЗОПу - и на мне материализовались брюки.
        - Только ты того… Сильно не увлекайся. Воспитанием, - рыкнул кот.
        - Не дождётесь.
        Когда вышел в холл, со второго этажа спускалась Анариэль. В лёгком коротеньком халатике нежно зелёного цвета, который больше подчёркивал её достоинства, чем скрывал их.
        - Ты уже? - немного удивилась она. - А я думала помочь.
        - Опоздала, уже нашлась помощница, - буркнул я, оценивающе посмотрев в разлетающиеся на груди планки халата.
        - Да? - театрально удивилась эльфийка, как бы поправив халатик на грудях, но ещё больше распахнув его. - И как?
        - Стирает мой костюм.
        - И всё? - чуть разочарованно проговорила девушка, - я думала, она тебе мыться помогала.
        - Я уже большой мальчик, моюсь самостоятельно.
        - Не злись! - девушка взяла меня за руку и потянула за собой. «Она тебя злого не видела», - пришла усмешка от Первого.
        - Сейчас пообедаем, мой повар приготовил замечательный пирог, - говорила принцесса по пути в трапезную. - Сегодня юбилей Ночи Становления у Нимродэль. Она одна из моих настоящих подруг. Нужно её поздравить.
        - А там кормят? - поинтересовался я.
        - И поят тоже, - улыбнулась мне девушка.
        - А эта Нимродэль живёт к югу от Анрола?
        - Верно, - удивлённая принцесса повернулась ко мне, - ты откуда знаешь?
        - Меня Нильмэ пригласила. Из клана Длинного листа.
        - Вот как? - от эльфийки пошло нешуточное беспокойство, что несколько удивило меня. Ладно, любопытство, но чего бояться то? Ага, а вот и ревность! Вот оно что, боится соперниц. - Откуда ты её знаешь? - равнодушным голосом поинтересовалась девушка.
        - Я одной девчушке песенку пел, а там она была. Вот и пригласила. Сказала, что будет весело.
        - Ну, ты везде успел, - театрально подняла вверх глаза эльфийка, покачав головой. Беспокойство ушло, сменившись облегчением. - И это только один день в Светлом лесу!
        - Да ладно тебе, поехали сразу. Познакомлюсь с так сказать элитной молодёжью Светлого леса. Заодно и пообедаем там.
        - Алекс, - эльфийка остановилась и повернулась ко мне всем телом, - ты так рвёшься на бал? Нильмэ понравилась? - опять нотки ревности.
        - При чем здесь она? - хмыкнул я. - Не хочешь, не поедем. «Смотри, как она тебя раскусила», - не промолчал Первый. «Да не лезь ты!», - шикнул я.
        «Молчу».
        - Ну почему же? Поедем. Я обещала. Сейчас попьём отвара с пирогом и поедем, - настойчиво проговорила принцесса.
        - Ага, - усмехнулся я, - и попадём туда, когда все будут пьяными и всё вкусное уже съедят.
        - Мой пирог гораздо вкусней. В любом случае пока доедем бал будет в самом разгаре.
        - Никуда пирог не денется, - пообещал я, - у нас вся ночь впереди, ещё не один раз поесть захочется. В конце-концов возьмём его с собой. По дороге заточим. Сейчас развернём портал и прыгнем в Анрол. Посмотрим, что там и как у этой Нимродэль, поздравишь подругу и назад. Хорошо? Анариэль насупила брови, задумавшись о своём. Потом проговорила:
        - Папа просил не делать глупостей, но, видимо, с тобой это невозможно. Ты же пиво через порталы доставляешь!
        - Далось тебе это пиво! Показывай комнату, где портальную сделаем. А может, на улице? Тогда можно будет на герувинах туда отправиться. А? - видимо, последнее предложение подействовала на принцессу положительно. У неё загорелись глазки, она очень по-стервозному заулыбалась своим мыслям, посмотрела в сторону, потом на меня:
        - Давай на улице. Мне нужно десять минут одеться. Ты знаешь, я сказала всем, что ты из клана Белого медведя. Сможешь свой костюм глаэра надеть? Хочу, чтобы все думали, что ты эльф, - хитро прищурилась Анариэль.
        - Для тебя, радость моя, любой каприз, - дурашливо поклонился я девушке.
        - Хорошо. Я быстро. Жди меня около герувинов, там соседний денник свободен. Вот из него и сделаем портальную. Пирог я сама возьму, - кинула она через плечо, быстро поднимаясь по ступенькам.
        - Похоже, нормального ужина мы сегодня не дождёмся, - прорычал сзади Первый.
        - Ты сюда что, жрать приехал? - с иронией спросил я, направляясь за своим клоунским нарядами - Нет. Но не помешало бы, - миролюбиво отозвался кот.
        «ЗАК, на юг от Анрола ребята где-нибудь портал уже установили?» - толкнул я ИскИну, направляясь назад в моечную.
        «Пять километров двести восемьдесят метров от южных ворот Анрола имеется отдельно стоящее строение. Триста метров по азимуту в 190 градусов - дерево. По словам Провора, огромная ель. Под ней расположен портал 8975» - отрапортовал ИскИн, когда я уже подошёл к двери моечной. Пришлось остановиться, чтобы закончить разговор. «Верхом я там помещусь?»
        «Анализирую приёмную область портала 8975. Верхом телепортироваться не рекомендовано», - доложил ЗАК.
        «Понял, спасибо», - я прервал связь. Значит, в саму столицу нет смысла переноситься. Не думаю, что эльфы до сих пор вслушиваются в портальные шумы. Кстати, нужно узнать, как они это делают.
        Дверь отворилась и на меня буквально налетела Тисе, держа в руках выстиранный костюм глаэра. Не настолько я был увлечён, чтобы не заметить её приближение, но она-то про это не знала.
        - Ой! - воскликнула она и безусловно упала бы, потеряв равновесие. Пришлось её подхватить, прижав к себе вместе с комком мокрой одежды. В результате наши лица оказались ну очень близко, практически нос к носу.
        - Испугалась? - ласково спросил я. - Извини.
        - Простите, господин, я… не ожидала… вот, постирала, нужно повесить на верёвку… - начала оправдываться она. Ну, вот теперь это не телевизор, а вполне миленькая девушка, и я отчётливо чувствовал, что мои объятия ей весьма приятны.
        - Большое спасибо за заботу, - проворковал я. Девушка сделала движение, чтобы освободиться.
        - Что вы, господин. Это совсем не сложно…
        - Почему ты не называешь меня Алексом? - поинтересовался я, не спеша разрывать невольные объятья.
        - Извините, господин… Не играйте со мной, господин. Меня накажут. Пожалуйста. Я всё сделала… Пожалуйста… - от девушки сквозь явное удовольствие от моих действий потянуло испугом, медленно перерастающим в откровенный страх. Что-то я не уловил причин для таких явно выраженных чувств.
        - Тисе, - я чуть наклонился, чтобы поймать взгляд девушки, - чего ты боишься? Скажи мне.
        - Я не могу называть высокородных по имени… отпустите господин… - девушка уже откровенно боялась. Я разомкнул руки и сделал шаг назад:
        - Тисе, - повторил я. - Не надо бояться. Я не причиню тебе зла.
        Слабая руна безразличия и страх девушки превратился в простое беспокойство.
        - Я знаю, господин. Вы добрый, - девушка, наконец, посмотрела мне в глаза. Симпатичные такие голубые глазки, - можно я пойду?
        - Нет, красавица, давай-ка назад в моечную, буду магией сушить этот клоунский наряд. Давай-давай. Поможешь разложить его, - заулыбался я. Тисе в ответ несмело улыбнулась.
        - В конце коридора есть зимняя сушилка, можно там развесить, - предложила она.
        - Годится. Показывай, - дружелюбно согласился я.
        Девушка, опасливо покосившись на арвенда, пошла в сторону сушилки. «Мне посторожить?» - невозмутимо спросил Первый. «Ну почему ты всё сводишь к этому?» - возмутился я.
        «Я просто спросил», - так же спокойно отозвался кот.
        «Ага, я и вижу по твоей наглой роже, что ты просто спросил», - сказал я, направляясь за Тисе.
        Зимняя сушилка была небольшой комнатой с натянутыми поперёк
        верёвками. Не дожидаясь моей просьбы, девушка споро развесила наряд глаэра на верёвки.
        - Здорово у тебя получается, - похвалил я, - и постирала чистенько. Спасибо тебе, хозяюшка. И не надо бояться. Ты очень красивая девушка, и обижать такую красоту грех перед Матерью Природой.
        Эх, женщины-женщины. Вот что я такого сказал? Да ничего! С моей точки зрения, а вот для Тисе это было равносильно предложению разделить с ней постель. И самое интересное, что она была ну совершенно, не против такого. Стоп-стоп-стоп. Ещё одна руна безразличия. Вот так. А то ведь уже готова раздеться. Что за нравы?
        Крутанув воздух и добавив сырой энергии, я довольно быстро высушил постиранную одежду.
        - Как-то так, - вывел я из оцепенения, наблюдавшую за мной девицу.
        - Так ловко! - проговорила она.
        - Ну, всё, красавица. Мне нужно переодеться, - улыбался я девушке.
        - Да, господин, - сделала неглубокий реверанс девушка и пошла на выход. Уже у самых дверей остановилась и, повернувшись ко мне, скороговоркой сказала:
        - Господин, вам не нужно кушать пирог и пить отвар, - и быстро выскользнула из комнаты. По коридору раздавался дробный стук босых ног убегающей девушки.
        Глава 4
        Светлый лес. Имение Анариэль. Алекс
        Слова служанки Анариэль о пироге и отваре, были для меня как гром среди ясного неба. Расслабился, однако. А ведь как всё удачно начиналось. Натягивая на себя клоунский наряд глаэра, я уже совсем не был уверен в правильности своих действий. Что же уготовлено мне эльфийской верхушкой на этот раз? А такие доброжелательные были, прям медовые речи. И Анариэль в этой игре. Вон как уцепилась за этот пирог. Ах перекусим, ах пирог уникальный… А чего я хотел? Она дочь своего народа. А кто я? Монстр, с неизвестными способностями. Вот именно!
        Нужно бы отправить этот пирожок на анализ Мэри. Думаю, она докопается до истины. И всё же, что они могут попытаться сделать? Закинув за спину гитару, я направился на выход.
        «Что задумался?» - поинтересовался Первый, семенящий за мной по коридору, - «думаешь, тебя отравить хотят? Так не ешь ничего. Ставь портал и уходим».
        «Уйти всегда успеем. Хочу разобраться с этими непонятками», - возразил я, - «иначе так и буду до конца дней мучиться неизвестностью». «Они тебе нужны? Эти знания. Какой в них толк?»
        «Нет, котяра. Я все же хочу выяснить кто мне эльфы. Друзья или коварные враги», - не согласился я. «По мне, так все враги, пока не докажут обратного. Целей будешь», - добавил кот, спускаясь за мной по ступеням в сумерки двора. Ускорив восприятие, нырнул в свой виртуальный колодец-коммуникатор. Кто стоит за этим пирогом? Морохир или Анариэль? В любом случае принцесса в курсе всех дел, вот её и посетим. Раз, и я стою напротив резных дверей, увитых плющом. Толкнув дверь, вхожу. Bay! Так я и думал! Я оказался в апартаментах принцессы, во дворце эльфов. Девушка стояла около огромной розы, которую она вырастила из подаренного мной цветка. Морохир был рядом. Судя по выражению его лица, разговор ему особой радости не доставлял.
        - Да, папочка, я всё понимаю, и это моё решение, - принцесса делала обрезку куста. Небольшими садовыми ножницами она срезала листочки и укладывала их в корзинку, стоявшую у её ног.
        - Ты знаешь, я всегда очень внимательно относился к твоим решениям,
        - проговорил Морохир, - не мне тебе напоминать, что ты кроме всего прочего, ещё и принцесса Светлого леса. Это не только привилегии, но и обязанности.
        - Да, принцесса, - девушка говорила спокойно, - но я ничего для этого не сделала. Как говорит Алекс, всем не везёт, но каждому в разной мере. Кто-то рождается смертным, а я вот родилась принцессой.
        - Анариэль… - сурово проговорил владыка.
        - Извини, папуля, - так же ровно отозвалась девушка, продолжая своё дело, - я тебя очень люблю. Я уже выросла и принимаю решения взвешенно и обдуманно.
        - Хочется верить, - пробурчал Морохир.
        - Что? - принцесса повернулась к отцу.
        - Хорошо, говорю, - всё ещё хмурясь, отозвался владыка, - надеюсь, всё получится, как задумано…
        Я вывалился в реальность. Ну вот, я как всегда, прав. Морохир, как истинный властитель, ведёт двойную игру. И нашим, и вашим. Потому он сразу согласился отменить встречу с Советом, как только я сказал, что в Листопадное еду. Значит, у него есть основания считать, что я после посещения этого имения, буду более сговорчивым и покладистым. А когда заказчик известен, остальное вообще просто.
        Владыке известно, что ментальной магией меня не пробить. Как быть? Да очень просто! Берут что-то съедобное и закладывают туда конструкт, скажем, подчинения. Как любая защита сработает, если этот маго-файл-контейнер развернётся внутри человека? Скорей всего, никак. Воздействие-то не внешнее, а, так сказать, внутреннее. Вот только, что эльфы могут запихнуть в этот чудо-пирог? Хорошо, если там заклинание подчинения. Первый сразу заметит, что мной управляют. Да и ЗАК, если оставить его на связи, предупредит. А если там заклинание зомбирования? Тут мои соратники не помогут. Никто из них не сможет определить, эта бредовая идея мне самому пришла, или её мне подложили. В любом случае, принимать вовнутрь эту пилюлю мне нельзя. И про порталы, поставленные моими людьми по Светлому лесу, лучше эльфам не знать. Морохир - дядька продвинутый, сразу допрёт, что я его за нос вожу с этими учениями. А вот как среагирует на это, я не берусь предполагать.
        Все мои рассуждения уложились в дорогу до конюшен. Герувины доедали ужин, вылизывая огромные глиняные корыта. Завидев меня, Зубатик тревожно заржал. Оставил свою кормушку и, кивая головой, направился ко мне.
        - Чуешь, Зубатый, неладное? - потрепал я подошедшего оборотня за гриву, отстраняясь от шершавого языка, - ничо, разберёмся. Будь умницей.
        Анариэль пришла минут через пять. Я только-только установил и зарегистрировал портал.
        - Заждались? - весело спросила она, - да вот, пока всё упаковала, - показала она дорожную сумку. - В Айроле я знаю одну маленькую едальню. Там можно спокойно посидеть, покушать, и наши спутники никого там не напугают.
        - Ты же обещала в «Плакучее дерево» сводить, - проговорил я, - давай туда.
        - Ой, Алекс, уже поздно. Там сейчас народа полно. Шум, гам, теснота. Завтра пообедать туда сходим, - сморщила носик девушка.
        - Ты же хотела мне показать Светлый лес? Так? - эльфийка кивнула, - получается, что я увидел только красивую сторону вашей жизни. А ведь Светлый лес разный, и благополучный и не очень. Или ты боишься в этот трактир вечером появляться? Тогда объясни почему? Там опасно?
        - Ничего я не боюсь, - недовольно проговорила принцесса, - некого там бояться. Это тебе не имперские кабаки, где всякое отрепье собирается. Это Светлый лес! Понятно?
        - Вполне, - кивнул я, - тогда в «Плакучее дерево»!
        - Как же с тобой сложно, - пробурчала себе под нос девушка, а для меня громко сказала, - как скажешь.
        Анариэль пошла к Подруге и, запрыгнув ей на спину, вопросительно посмотрела на меня.
        - Вообще-то портал в том деннике, - улыбнулся я, - и лучше, если мы будем пешими.
        - Ты прав, - недовольно отозвалась эльфийка, и, спешившись, добавила, - и нужно бы недоуздки на герувинов надеть…
        - Можно и надеть, - согласился я, понимая, что в этом принцесса права.
        - Имелесс! Принеси два недоуздка, - громко крикнула Анариэль в сумерки двора, где угадывался силуэт эльфийского конюха.
        Светлый лес. Анрол. Алекс
        В портал повелителей дорог столицы эльфов перенеслись в штатном режиме. Другими словами, просто изменилась картинка перед глазами, вот и все ощущения. Анариэль, видимо по праву хозяйки, пошла впереди всех, ведя под уздцы Подругу. Чуть сзади девушки засеменил Чёрный. Я не стал работать поводырём Зубатика. Он скотинка умная, знает, когда и что можно. Просто, пропустив вперед Чёрного, двинулся за ними. Незаметно, как мне казалось, выпустил МУН. Посмотрел на дорожную сумку принцессы. Слабое салатное свечение говорило о том, что пирожок, лежавший там, действительно непростой. Благо, чтобы видеть вещь, не обязательно на неё смотреть. Так что, прикрыв глаза, я попытался разобраться в конструктах, наложенных на эльфийскую выпечку. Всё, что смог рассмотреть, так это то, что заклинание наложено качественно, равномерно по всему объёму. Узелки и петельки энергоканалов мне совершенно ни о чём не говорили.
        «ЗАК, у принцессы в дорожной сумке лежит какая-то отрава, предназначенная мне. Запускай МУН на анализ во всех диапазонах», - дал я команду ИскИну.
        «Анализаторы активированы. Процесс анализа начат», - пришёл ответ от
        летающего шарика.
        «Выполнено», - тут же продублировал ЗАК.
        «Хорошо», - ответил я ИскИну, - «по готовности сам сопоставь все за и против, и доложи».
        «Принято», - пообещал ЗАК. Между тем МУН опустился на опасно низкую
        высоту. Я не стал ему мешать. Если эльфы заметят, им же хуже. Сами ловить его будут!
        Так мы дошли по внешней крепостной стены. Привратник, лишь кинул взгляд на Анариэль, молча открыл ворота. Девушка, царственно кивнув, вошла в тоннель. Я последовал за ней.
        Выйдя наружу, не говоря мне ни слова, Анариэль запрыгнула на Подругу и, кинув на меня короткий взгляд, направила герувиншу влево, по вымощенной дороге. Обиделась, или обдумывает коварный план отравления меня наивного? То, что она была в глубокой задумчивости, решая про себя сложный вопрос, можно было понять и без магических способностей. От девушки шёл устойчивый фон тревоги и нерешительности.
        Когда мы выехали на широкую мостовую, я догнал эльфийку и крикнул, стараясь перекричать цокот копыт герувинов:
        - Далеко до «Плакучего дерева»?
        - Не очень, - крикнула в ответ девушка, - за Восточными воротами, в нижнем городе.
        Ну что ж, не будем глотку рвать. Притормозив, я дал возможность принцессе выполнять роль проводника.
        «Анализ содержимого дорожной сумки твоей спутницы готов», - доложил ЗАК, после некоторого времени молчаливой рыси по дорогам города.
        «Замечательно», - взбодрился я, - «кидай результат».
        Мимолётное головокружение было знаком, что МУН передал мне информацию. Я отдал поводья, предоставив Зубатику самому решать, как
        ему лучше следовать за своей подругой. Итак что мы имеем?
        «Сумка выполнена из стеблей растения, обработанных механическим способом…, - это не то, - … коробка из дерева с пропиткой маслом…… металлическая игла из высоколегированной стали, с содержанием углерода не более…»
        «ЗАК, что это за фигня? Я просил пирог проанализировать, а ты мне всё содержимое вывалил?!» - возмутился я.
        «Задача была поставлена на обнаружение объекта, опасного для жизни разумных. Поэтому произведён полный анализ всего содержимого сумки, включая и материал из которого она выполнена. Сопоставлены возможные варианты выработки яда, при взаимодействии предметов находящихся в ней», - монотонно доложил ИскИн. Мнда, задачу надо ставить конкретно!
        «Ладно, я понял. Доложи коротко общий результат», - попросил я ЗАКа.
        «В указанной сумке не содержатся предметы, которые могут нанести вред твоему организму путём отравления ядами. Ни сами предметы, ни их комбинаторика, не позволяют воссоздать ядовитые вещества». «ЗАК, ты бредишь? - недовольно сказал я, - я отсюда вижу, что пирог напичкан какой-то зелёной дрянью. Хреновый твой МУН анализатор!» «Ты ошибаешься, - стал спорить ИскИн, - сенсорная система МУН собрала данные в 187 режимах. Про упомянутый тобой пирог имеется полный комплект данных. Он включает сведения о его составляющих, способе изготовления, примерная характеристика его изготовителей. Кстати, это было восемь разумных существ. Могу передать эти данные», - предложил ЗАК.
        «Ну что ты тупишь?! - нервно ответил я, - не нужны мне эти данные. У меня есть сведения, что этот пирог магически обработан с целью воздействия на меня. Я понятно объяснил?»
        «Вполне. Действительно, этот сладкий пирог энергетически обработан, скорей всего для придания ему особых вкусовых качеств. Никаких закапсулированных энергоконструктов способных воздействовать на живой организм с целью нанесения ему вреда не обнаружено», - доложил ИскИн.
        «Всё, ЗАК, я понял!» - свернул я беседу, изрядно расстроившись. Получается, вся эта мощь вычислительной техники совершенно бесполезна в обычной жизни. Я ведь чувствую, что Анютка что-то замыслила, да и служанка предупредила прямым текстом! А этот балбес каменный заладил - ничего не обнаружено… Понятное дело, до смерти меня травить никто не собирается, а остальное с точки зрения ИскИна, не критично для здоровья. Вот и надейся на него! Что же за невезуха такая?
        Ни мои способности, ни способности ЗАКа не дают ответа на простой вопрос.
        Между тем мы выехали из города, через ворота арочного типа. Отметил про себя, что для обороны города, такая конструкция не самая удачная.
        По центру арки был прямоугольник с барельефом солнца, или как его тут называют - Ясмина. Видимо символ - едешь на восток.
        За всю дорогу принцесса лишь пару раз оглядывалась, обдумывая что-то своё. Было понятно, что ей не очень хочется ехать в этот кабак. Ничего, потерпит.
        Выехав за ворота, свернули на довольно широкую дорогу. Трактир увидел сразу, верней не сам трактир, а огромное, просто огромнейшее, дерево. Я бы назвал его плакучей ивой, если бы наши земные ивушки могли достигать таких размеров.
        Здание трактира было слева от ствола. Длинные, тонкие ветви огромного дерева, с распускающимися листочками, чуть качались от лёгкого ветерка. Издалека было очень красиво. Заведение, возвышающееся на фундаменте, в виде перевитых корней дерева, сверху колыхающееся море ветвей - шик!
        Перед трактиром была довольно большая площадка, слева и справа которой расположились коновязи. Справа, за коновязями, угадывались конюшня и сеновал. Слева частоколом стояли невысокие ёлочки. По углам площади, на толстых столбах, даже не столбах, а стволах, были магические светильники. Огромные шары, освещающие окрестности мягким, желтоватым светом.
        - Милое местечко, - проговорил я, когда подъехал к Анариэль, - и ты хотела утаить от меня такое прелестное место?
        - Дело вкуса, - неопределённо ответила девушка. Спешившись и взяв под уздцы Подругу, махнула рукой в дальний левый угол, - поставим их там. Герувинов обычно там ставят. Видишь один стоит?
        - Вижу, - кивнул я, рассматривая окрестности.
        «Пожалуй, мы с вами не пойдём», - мысленно сообщил Первый, - «Шумно там и пахнет плохо. Мы здесь побудем».
        - Какие мы нежные, - посмотрел я на кота, - ладно. Осмотритесь тут, мало ли что.
        - Вот и я про то, - с готовностью согласился Первый и муркнув, легко скрылся в темноте, за ёлками. Чёрный, блеснув глазами, последовал за ним. Да уж, время для Чёрного самое подходящее, маскировка что надо.
        - Чей же это красавец? - спросил я эльфийку, кивая головой на стоявшего поодаль герувина, с понуро опущенной головой, - похоже, он тут давненько стоит.
        - Не такой уж он и красавиц, - отозвалась девушка, привязывая повод к коновязи, - а куда арвенды ушли?
        - Бдят.
        - Вот именно. Нормальный эльф, в такое время, в этот притон не пойдёт,
        - тут же продолжила эльфийка свою «песню».
        - Потому мы и идём! - хмыкнул я, на что девушка, фыркнув как рассерженная кошка, направилась к трактиру. Отойдя немного, оглянулась и все также с прохладцей спросила:
        - Что ты там копаешься? Догоняй.
        - Уже иду, - я догнал принцессу и попытался взять под руку.
        - Это лишнее, - отстранилась она. Что-то меня начинают напрягать её капризы. Видимо прав был кто-то из великих, сказав, что для жизни нужны простые, бесхитростные девушки. А принцессы? Ну не знаю, может для мебели, ну то есть для украшения.
        - Подожди, - остановил я девушку. Та вздохнула и повернулась ко мне всем корпусом. Я глядя ей в глаза, раздельно проговорил, - Если ты не хочешь туда идти, то можно и не ходить, - от эльфийки потянуло беспокойством. В проницательности ей не откажешь. Я продолжил, - Правда. Поезжай домой, в Листопадное, или во дворец. Меня тоже ждут дела у демонов. Будем считать, что экскурсионная программа окончена.
        Я замолчал. До Анариэль начал доходить смысл моих слов. Выражение лица изменилось с нетерпеливо-одолжительного, на растерянно-неверящее.
        - Ты…, - девушка поперхнулась, - …ты уезжаешь? А как же два дня… древо Жизни? Ты не можешь уехать…, - эльфийка стала смотреть на меня растерянно и непонимающе.
        - Нет, конечно, тут ещё есть что посмотреть, - сделал я жест руками вокруг, - ты очень старалась показать Светлый лес в самом лучшем виде. И, заметь, тебе это, действительно, удалось! И теперь, заставлять тебя что-то делать, переступая через себя, я не хочу. Бог с ним, с этим трактиром. Попрошу ребят, чтобы оставили чего-нибудь. Они вроде сулика запекали на ужин, поди не съели ещё.
        Мне казалось, я слышал, как в голове Анариэль щелкают мысли. Она нахмурилась:
        - Шутишь?
        - Нисколько, - повернув голову влево, я крикнул, - Первый! Уходим! Иди попрощайся.
        «Что случилось?» - пришёл тревожный вопрос от арвенда.
        «Одну даму воспитываю», - отозвался я.
        «А можно меня не втягивать в семейные разборки?» - недовольно парировал кот.
        «Ты моя семья, так что без тебя никак».
        «Хорошо, иду».
        Кот «нарисовался» буквально сразу. Выскочив из под ёлок, около коновязи, направился к нам.
        - Ну, пока? - посмотрел я на эльфийку. Она, видимо, прониклась, что я не шучу и поняла, почему я так резко сменил планы. Девушка сделал шаг ко мне и, дотронувшись до большой пуговицы у меня на груди, тихо сказала:
        - Извини.
        И все. Упёрлась взглядом мне в грудь и молча пальцами крутила пуговицу.
        «Ну и как? Воспитал?» - Первый остановился поодаль и с интересом рассматривал нас.
        «Думаю, она поняла», - ответил я.
        «Тогда я пошёл. Мы там прыгуна поймали. Будешь?»
        «Не-е, спасибо», - отказался я. Кот развернулся и не торопясь посеменил
        к коновязи.
        Я аккуратно, пальчиками, приподнял лицо Анариэль:
        - Кушать хочется, идём?
        - Да, - криво улыбнулась эльфийка, освобождаясь, чтобы быстро вытереть что-то около глаз, - тут отличная кухня. Тебе понравится, - взяв меня под руку, она потянула в сторону трактира.
        Зачёт! Капризна, но сообразительна, и умеет управлять своими эмоциями. Вход в трактир был по крутой лестнице, высотой в пол этажа. Поднявшись по ней, оказались на просторной лоджии, по краям которой стояли лавки. На одной из них сидела пара эльфов в камуфляжной одежде, и неторопливо обсуждали охоту на какого-то сиверкла. На нас они посмотрели вскользь, как на пролетающую мимо муху. Ну летит, и бог с ней.
        Толкнув дверь, мы вошли. Обстановка резко изменилась. Без магии тут явно не обошлось. Если за дверью тишь, да гладь, тот тут стоял нормальный трактирный гомон. На нас никто не обратил внимания. Вон компания, в таких же камуфляжных одеждах, как и собеседники на лоджии, дружно ржут, над похабной шуткой. А в левом углу тихо сидят воины в темных одеждах, отстранённо пережёвывая пахучее жаркое. А вон в центре, компания слушает местного поэта. Тот что-то декламирует про битву драконов. Короче, нормальный кабацкий шум, когда никому, ни до кого нет дела.
        - Вон место свободное, - потянула меня Анариэль в правый от барной стойки угол. Место вообще-то не очень. Обзора никакого. Ну да фиг с ним. Зато свободен целый стол!
        Кстати, столы в заведении были исключительно овальной формы. Небольшие, как тот, за которым устраивались мы, и огромные, на компанию человек в десять, как тот где сидели воины в чёрном. Сняв гитару, и прислонив её к барной стойке, я передвинул стулья, чтобы хоть немного видеть зал. Правда Анариэль пришлось сесть к залу спиной, но её это нисколько не смутило.
        Только устроились, как к нам подошёл эльф, одетый в белую блузку, с воланами на груди. Я бы такую ни за что не одел. Хотя мой наряд тоже не очень-то мужественный.
        - Чего изволят, господа? - вежливо поинтересовался эльф.
        - Минутку, - Анариэль достала свой пирог, аккуратно завёрнутый в тряпицу, - это тальги. Оформите, пожалуйста.
        - Безусловно. Все будет в лучшем виде, - принял свёрток эльф, - закуски? Есть великолепная закуска из крузилаков, бамовый напиток…
        - Нет-нет, - улыбнулась Анариэль, - мне овощи по-тивальски, и сделайте, пожалуйста, отвар их цветков Липарика.
        - Хорошо, госпожа, - эльф повернулся ко мне, - а вам, господин глаэр? Рекомендую санпап с кабуруками…
        - Нет, милейший, - остановил я эльфа. Опять грызть жареных тараканов мне не хотелось. - у вас есть еда для мужчин? Вон как у тех воинов.
        - Мой друг находится в образе воина, - вмешалась Анариэль, на откровенно удивлённый взгляд эльфа. То понимающе закивал:
        - Тогда, господин глаэр, рекомендую вам «Обед Воина»! Поверьте, все настоящие воины очень уважают эти блюда. Рейнджеры, бывающие по долгу службы в столице, обязательно заходят к нам, чтобы отведать <strong>это </strong>кушанье.
        - Правда? - переспросил я.
        - Уверяю вас, - кивнул эльф.
        - Давай этот обед, - согласился я, - не, подожди. Давай два. Я очень голоден.
        - Господин глаэр, позвольте уверить вас, вы вполне насытитесь одной порцией, - учтиво возразил официант.
        - Ну хорошо. Будет мало, принесёшь ещё.
        - Вне всяких сомнений, - учтиво поклонился эльф.
        - Да, и что-нибудь горло промочить, - сделал я характерный жест рукой.
        - Виноградное вино, Макколи, Сонджу?
        - Всего и побольше. Да… и кувшин пива.
        - Господин, пива нет, - опять удивлённо посмотрел на принцессу официант. Та только что вслух не смеялась.
        - Принесите гномий эль, - выдавила девушка сквозь прорывающийся смех.
        - Да, госпожа, - официант учтиво поклонился и ушёл. Принцесса поставила локти на стол, и оперившись лбом в ладони, тихо смеялась.
        - И что смешного? - буркнул я.
        - Нет-нет…хи-хи-хи… все нормально… хи-хи-хи…
        - Да уж скажи, вместе поржём.
        - Извини, Алекс. Давай просто дождёмся заказ. Ты должен сам увидеть…хи-хи-хи…
        - Ладно, - согласился я. Осмотрелся, - Миленько тут. И музычка вон есть, - кивнул я головой в сторону небольшой «рок-группы». Один смычковый инструмент, две дудки, разных размеров, и барабанчик. Чем не рок-группа? Причём группа весьма мобильная. Даже барабаны были хитрым образом связаны, и висели на шее музыканта. Он, очень даже лихо, колотил в них ладошками.
        - Последнее веяние моды. Называют себя Вагатами, - отсмеявшись, пояснила принцесса, - ничего хорошего они, конечно, не исполнят. Так… низкопробная музыка для простаков.
        - Хочешь высокой музыки, иди в филармонию, - высказал я своё мнение, - а по мне так это самая что ни на есть, народная музыка.
        - Нет, Алекс, - не согласилась принцесса, - музыка должна нести прекрасное. А их музыка не способна пробудить ничего, кроме низменных инстинктов.
        - Ох, Анют, - покачал я головой, - на этих инстинктах держится этот мир!
        - Как ты можешь, такое говорить! - вспылила девушка, - мы были с тобой в картинных галереях, в Саду Созерцания, в Саду Открытий…
        - А мне больше запомнилось то, что было после этого сада. И понравилось больше! - перебил я девушку. Она покраснела, покачала головой, и прекратила спор.
        - Хам ненасытный, - бросила она, а в глазах заблестели игривые огоньки.
        Тут начали подавать наш заказ. Такие же эльфы как и официант, в белых блузах с воланами вместо галстуков, и обтягивающих трико, по колено, как у танцовщиков балета. Ох и униформа!
        Когда на наш стол поставили три блюда, размерами с хороший таз, я удовлетворённо крякнул, но потом, я понял, что официант был прав, насчёт насытиться одной порцией. Вокруг этих тазов поставили ещё полтора десятка мисок с разными овощами. И это не всё! Маленькие мисочки с приправами и соусами, кое-как вмещались в свободные места.
        - Стол маловат, - вынес я приговор. Анариэль довольно улыбалась, прыская в кулак, на мои комментарии к каждому новому блюду. А потом принесли три кувшина с вином, и стеклянный графин с мутной жидкостью. Пожелав приятного аппетита, подавальщики удалились.
        - Ну как? Осилишь? - с усмешкой спросила эльфийка.
        - Я так много потратил сил, на одну даму… Съем всё! Чесслово.
        - Ну-ну. Дерзай, - кивнула принцесса и стала аккуратно есть свои резаные овощи.
        Способность моего организма принимать огромное количество пищи для меня не новость, а вот кое-кто будет это наблюдать в первый раз! Вначале Анариэль с усмешкой поглядывала, как я выедал первый таз тушенного мяса, вперемежку с салатами и желеобразными соусами, стоявшими ближе ко мне.
        Потом в её взгляде стала сквозить тревога. Потому, как второй таз, в котором оказались жаренные на углях ребра какого-то животного, я просто вставил в пустой первый. Запив прямо из кувшина вином, приступил к поглощению этой вкуснятины. Иногда поглядывал на девушку, чтобы подмигнуть и жестом предложить присоединиться. Так как наш стол стоял практически рядом с барной стойкой, пустую посуду я ставил на стойку, откуда она тут же исчезала, забираемая барменом.
        - Алекс, тебе будет плохо, - шёпотом проговорила Анариэль, - нельзя так много кушать.
        - Моно-моно, - с набитым ртом отозвался я, - когда ещё такой случай выпадет?!
        - Алекс, пожалуйста, не нужно, - уже вполне серьёзно попросила принцесса.
        Отпив большой глоток из второго кувшина, я ощутил мимолётное головокружение, как от алкоголя. Опа, и всё прошло. Я непроизвольно срыгнул, виновато улыбнувшись, взялся за очередной кусок обжаренных рёбрышек.
        - Алекс! Прекрати! - уже громко возмутилась девушка, - что ты пытаешься доказать?
        - Я просто ем, - проглотив большой кусок, отозвался я, - а кое-кто завидует!
        - Я тебя не буду отсюда тащить!
        - И не надо, - проглотив очередной кусок, выдал я, - тут хорошо. И кормят вкусно…
        - Ты уже два кувшина вина выпил! - прокомментировала эльфийка, - А Макколи это тебе не виноградная кислятина. Оно очень крепкое!
        - Да? То-то я и думаю, что это так аппетит разыгрался? Я, знаешь ли, всегда как выпью, ем без меры.
        - Оно и видно, - рассердилась девушка.
        К нам, со спины Анариэль, подошли три девицы в одежде рейнджеров. Похоже, знакомцы принцессы. И судя по всему, не очень ладящие с венценосной особой. Об этом говорили эмоции предвкушения чего-то не очень хорошего для Анютки, волнами исходящие от девиц.
        - Кого я вижу? Наша девочка снизошла до грубой пищи? - проговорила рослая рейнджерша, видимо заводила этой троицы.
        Я, чуть ускорив восприятие, осмотрел девиц, на предмет холодного оружия, да и просто так, чтобы запомнить врага в лицо. Одеты девицы были в свободные штаны, заправленные в мокасины. У каждой за голенищем спрятан нож, и не один. И как только они там держатся? В куртках, или точнее сказать, ветровках, с миллионном карманов, было понапихано разных артефактов. Бусинки и палочки, бляшки и крестики. Всё это светилось мягким светом разных цветов. В самых неожиданных местах я заметил колющее оружие.
        Например, заколка в волосах левой девушки, была совсем не заколкой, да ещё и магически обработанной. Не говорю уже о заточках в рукавах, в потайных кармашках, которые были у каждой в изобилии. Я бы, конечно, не увидел всего этого. Рентген-зрение мне не доступно. Да собственно, оно и не нужно при таком изобилии магических вещей на единицу площади хрупкого, девичьего тела. Рейнджерши были с магией на «ты». Внешности девчонки были обыкновенной. Какое разочарование! Я <strong>то </strong>думал, что не эльфийка, то красавица. А тут серые такие мышки, с заострёнными ушками и хвостами волос на затылке. У старшой нос с горбинкой, у остальных двух остренькие такие. Ну точно мышки-норушки.
        Вот глаза у всех очень выразительные. Это всё же делало их привлекательными. Миндалевидные такие, тёмные с цепким взглядом. И если глаза это зеркало души, то девчонки были далеко не дуры. - Добрый вечер, Тивунель, - холодно отозвалась принцесса, чуть повернув голову на голос. При этом Анариэль приосанилась. И куда делась милая девчонка, с которой я пришёл в кабак? Передо мной сидела Принцесса Светлого Леса!
        - И как же папенька отпустил тебя так поздно и так далеко? - продолжала стебаться рейнджерша. Самое удивительное, на мой взгляд, Анариэль вела себя совершенно неадекватно. Она просто закрылась, превратившись в холодную статую без эмоций.
        - Ты что-то хотела, или просто ищите собеседника попроще? - театрально улыбнулась принцесса троице, - тогда вы ошиблись столиком.
        - Ну ты-то себе уже нашла, - горбоносая посмотрела на меня. Я, как ни в чём не бывало, продолжал есть. Что я вынес из своей, не очень длинной жизни, так это правило: не вмешивайся в споры женщин. - Это и есть тот самый великий воин, про которого шепчутся во всех углах дворца? Видимо воин он только в твоих мыслях. Или в постели тоже? - мышки с готовностью захихикали.
        - Много болтаешь, женщина, - проговорил я, вытерев рукавом губы, и тяжело посмотрев на девицу, - прикуси язык.
        - Не вмешивайся, смертный, - бросила мне рейнджерша, - целей будешь.
        Анариэль при этом побледнела, потом покраснела. Видимо меня оскорбили. Вот же блин, почему же мне не обидно?
        «Ментальное воздействие седьмого уровня. Блокировано», - прошелестело предупреждение в голове. Ого! Девчонка ментальный маг. Дать ей сдачи? Пожалуй нет. Что хорошего в женщине без сознания?
        - Нельзя быть такой злой, - проговорил я. Тивунель удивлённо вскинула бровь. Да, вот такой я неправильный. Не ушёл в несознанку от твоего пасса. Вслух же сказал, - Будь добрей и эльфы потянутся к тебе.
        - Ну что, сестра. Познакомишь со своим принцем? - как ни в чём ни бывало поинтересовалась рейнджерша. Анариэль сглотнула, посмотрела на меня, нахмурилась и проговорила:
        - Алекс, это Тивунель, моя двоюродная сестра. Тивунель, это Алекс…, - девушка запнулась.
        - Глава клана Русичей, - пришёл я ей на помощь
        - Глава… - издевательски выпятив вперёд нижнюю губу, покачал головой Тивунель, - впечатляет, - её спутницы захихикали
        - Тивунель, я прошу тебя уйти, - холодно проговорила Анариэль.
        - Конечно, сестра. Не будем вам мешать в ваших великих делах, - остроносики с готовностью хихикнули. Тивунель, обращаясь к ним, сказала, - идёмте, девушки, тут нам смотреть не на что, и не на кого. Наша принцесса опять приняла желаемое за действительность…
        Они, повернувшись, похихикивая, двинулись от нас.
        - Тивунель! - крикнул я, чем вызвал удивление в глазах принцессы. Эльфийская рейнджерша остановилась и повернулась, вопросительно глядя на меня. - У тебя всё будет хорошо, - громко заверил я её. - Скоро в твоей душе расцветут цветы счастья.
        - Ты что прорицатель? - хмыкнула эльфийка. При этом маска надменности дала трещинку и лучик горечи мелькнул и погас. Не такая уж ты и бука, как хочешь казаться.
        - Нет, - ответил я.
        - Тогда оставь своё красноречие для другой, - повернувшись, эльфийка удалилась, увлекая за собой своих спутниц.
        Поковырявшись в остатках рёбрышек, выбрал очередной кусок и, вздохнув, откусил поджаренную корочку. Тщательно прожевав, проглотил.
        - Жаль её. Хорошая девчонка. А вот завидует чужому счастью. Жаль.
        - Ты её плохо знаешь, - глухо отозвалась Анариэль, - не за что её жалеть. Надменная, самовлюблённая лухура.
        - Лухура? А это что?
        - Извини, это ругательство, - покраснела принцесса, - так называют продажных женщин.
        - Жёстко ты, - покачал я головой, - Зря. Девчонка не плохая, просто личная жизнь не ладится.
        - Алекс, она в два раза старше меня. Так что у неё было время устроить свою жизнь, - горячо заговорила Анариэль, - сколько себя помню, она всегда издевается надо мной. И это ей всегда сходило с рук. Её отец погиб, и папа заботился о ней… Ещё до моего рождения…
        - Анют, - я отпил из кувшина, - ты вроде как оправдываешься? Разве есть за что?
        - Она оскорбила тебя.
        - Да ну? Ну я-то не знал, - улыбнулся я, потянувшись за острым соусом.
        - Зато я знаю.
        - Слушай… Давай я тебе спою? - предложил я, отложив кусок мяса и вытерев руки о салфетку.
        - Что, правда? - недоверчиво спросила Анариэль.
        - А что? Не зря же я в этом маскараде целый день хожу! - я поднял руку, чтобы привлечь внимание местной рок-группы, протискивающейся между столами к бару, - Ребята! Давай сюда! Помощь нужна. Я наклонился и взял гитару:
        - Да-да, вам! Гребите сюда!
        Эльф с дудкой толкнул барабанщика, что-то говоря ему и указывая на меня. Тот кивнул, и они изменили направление, двинув к нам.
        - Они-то зачем? - недовольно спросила Анариэль.
        - Помогут, - с оптимизмом отозвался я, - тебе понравится. Верь мне!
        - Верю, - недовольно пробурчала принцесса.
        Между тем рок-группа подошла. Барабанщик, рослый такой эльф, спросил:
        - Вы что-то хотели, господин глаэр?
        - Ага, - кивнул я, - подыграете? - эльфы переглянулись. Просьба для них была необычной. - Я сейчас мотив задам, а ты на барабанах подхватишь. Сможешь?
        - Попробуем, - пожал плечами барабанщик, - только деньги вперёд. А то вдруг вам не понравится…
        - Да не вопрос, - я достал из кармашка жилетки золотую монету, - хватит?
        - Вполне, - расплылся в улыбке барабанщик, - давай мотив.
        - Тум-там-там, пум-там-там…, - задал я примерный ритм. Барабанщик закивал, легонько трогая ладошками свои барабаны, - да-да так. Тум-тум-пам, тум-тум-пам…
        Я взял первые аккорды, наигрывая мелодию. Мысленно дал команду на активацию заклинания «Публичное выступление», и наложил на него заклинания переводчик «Толмач». В городском парке прокатило, может и тут получится.
        Ну что ж, представление по выводу одной амбициозной особы на «чистую воду» началось. Я запел, следя за тем, чтобы мои помощники-музыканты взяли темп и мелодию.
        Ты меня хотя бы обмани,
        Только шаг пройди ко мне навстречу.
        Только на минуту сохрани
        Взгляд, тебе накинутый на плечи.
        Я и сам не стал бы сердцем врать,
        Зная, - всё останется как прежде.
        Но позволь сегодня постоять
        Мне на самом краешке надежды.
        Я пел проникновенно, глядя Анариэль в глаза. Она прислушалась, чуть нахмурив брови. Я же продолжал на высоких тонах:
        А рассвет стучится, как шально-о-о-ой,
        Замков своды призрачные руша-а-а-а.
        Обмани меня-а-а-а, мой ангел злой,
        Обмани, раз я тебе не нуже-э-э-эн.
        Подари нечаянно мне взгляд,
        Обожги сквозь длинные ресницы.
        И душа опять, как старый сад,
        Как костёр цыганский разгорится.
        А потом ворвутся в мир дожди,
        Станет в нём светло и одиноко.
        Я молю: хотя бы подожди
        Исчезать из снов моих до срока.
        А рассве-е-ет стучи-ится, как шалы-ю-о-о-ой,
        Замков своды призрачные руша-а-а-а.
        Обмани меня-а-а-а, мой а-ангел зло-ой,
        Обмани, раз я тебе не нужен.
        Обмани меня-а-а-а, мой ангел зло-ой,
        Обмани, раз я тебе не нуже-э-э-эн.
        Недостаток заклинания «Публичное выступление» в том, что тебя слышат все в некотором объёме. В данном случае меня слышали все находящиеся в трактире. Естественно, к нам стали подтягиваться охочие до развлекаловки завсегдатаи. Я же старательно пел, беря высокие ноты легко и непринуждённо.
        Я живу в тревогах и грехах,
        В смехе флейты, в тихом плаче скрипок.
        Я везде ищу в чужих чертах
        Тени твоих солнечных улыбок.
        И судьбы расхлёбывая путь,
        Я кричу, забыв всех в мире милых:
        Обмани, засмейся и забудь, -
        Я уже забыть тебя не в силах.
        А рассве-е-ет стучится, как шально-о-о-ой,
        Замков своды призрачные руша-а-а-а.
        Обмани меня-а-а-а, мой ангел зло-ой,
        Обмани, раз я тебе не нужен.
        Обмани меня-а-а-а, мой ангел зло-ой,
        Обмани, раз я тебе не нуже-э-э-эн[1 - (Александр Малинин «Обмани») ]
        
        Сделав проигрыш, я закончил песню. А вот аплодисменты тут видимо не приняты. Потому как все стояли молча. Значит, в знак уважения нужно помолчать? Тоже вариант.
        - Красиво, господин глаэр, - потихоньку шурша по барабанам, проговорил музыкант, и покосился на Анариэль. Та хмурилась и молчала. Немолодой эльф, что уже само по себе удивительно, прочистил горло и, отодвинув стоявшего перед собой воина, спросил:
        - А для воинов есть песня?
        - Есть, отец, как не быть, - приветливо отозвался я, ударив по струнам, кивнул своему оркестру, - подхватывайте. Сделал проигрыш, чтобы дать ребятам понять мотив, и запел:
        Если друг оказался вдруг
        И не друг, и не враг, а - так,
        Если сразу не разберёшь,
        Плох он или хорош….[2 - (Владимир Высоцкий «Песня о друге») ]
        Когда я закончил, поднялся гул ободрения. Воин взял, поданный барменом кувшин с вином, и поставил его на наш на стол:
        - Правильная песня, - обронил он, - спасибо. Порадовал. Повернувшись, воин ушёл. Я отменил Публичное выступление, отметив про себя, что Тивунель с девчонками не подошла, продолжая сидеть в дальнем от нас углу, за столиком около выхода. При этом она очень внимательно наблюдала за мной. Именно наблюдала. Пристально и неотрывно.
        - Благодарю за внимание, - сказал я, обращаясь ко всем сразу. Народ, поняв, что продолжения не будет, загомонил и разошёлся по своим местам.
        - Спасибо, ребята, - поблагодарил я музыкантов, - хорошо владеете инструментом.
        - Завтра в Золотой крайле соберутся все наши. Приходите, - пригласил меня барабанщик.
        - Не обещаю. Свободного времени совсем нет.
        - У всех концерты, - включился в разговор дудочник, - потому и собираемся в полночь.
        - Ясно. Давно не был дома, отстал от жизни, - посетовал я, - постараюсь прийти.
        - Приходите, приходите. Не пожалеете, - музыканты откланялись и переместились к барной стойке.
        Я сел за свой стол. Анариэль была напряжена как струна. В глазах смятение, брови сдвинуты, губы крепко сжаты. Думай девочка, думай.
        - Анют, а что такое крайля? - негромко спросил я.
        - Дудка такая, - сквозь зубы процедила принцесса.
        - А вот и отварчик поспел, - я прислонил гитару к барной стойке, и потёр в предвкушении ладони.
        Подавальщик поставил на стол круглую раскалённую плиту. Судя по усилию, с которым он держал этот горячий круг, выполнена он была как минимум из чугуна. А может камень такой. Поставленный сверху чайник, в виде усечённого конуса с прямым носиком, слабо зашумел.
        Пирог, который Анариэль просила оформить, подали на прямоугольном блюде, в углах которого были мисочки с джемами из ягод. Он выглядел очень аппетитно. Коричневая корочка, цветочки и веточки из теста, навевали детские воспоминания. Пирог был разрезан на равные дольки.
        Сервис!
        - Ну что ж, попробуем кулинарный шедевр твоего повара, - я театрально сглотнул, отодвигая в сторону нетронутое блюдо с овощным рагу. Выбрав кусок побольше, положил его перед собой, на услужливо поставленную подавальщиком тарелочку, - тебе положить? - спросил я у своей спутницы.
        - Нет, - глухо отозвалась она. Я пожал плечами и начал наливать в элегантные чашечки приятно пахнущий отвар.
        - Ты собираешься его есть? - ровным голосом спросила Анариэль.
        - Ага, - бесшабашно отозвался я, ставя чайник на место, - а что?
        - Зачем тогда песню мне пел? - на щеках принцессы играли желваки. Он неё волнами шло негодование и злость.
        - Развеселить хотел, - глядя ей в глаза честным взглядом, пояснил я.
        - Развеселил, - прошипела девушка, поднимаясь, - сейчас лопну от смеха!
        Она взяла мою тарелку с пирогом и опрокинула содержимое в овощное рагу. Потом туда последовал и весь пирог. Тяжело дыша, раскрасневшись, Анариэль уничтожающе посмотрела на меня, сжав губы и нахмурившись, развернулась и выскочила из трактира.
        Конечно, эту сцену видели все, кто смотрел в нашу сторону. Пожав плечами, я немного посидел, типа я растерян и собираюсь с мыслями. Потом встал, взял кувшин с вином, которым угостил меня бывалый воин, и долгими глотками осушил половину. Вытер губы рукавом. Поднял гитару, и повесил её за ремень на плечо. Боковым зрением увидел, что и воин, и Тивунель, и ещё с десяток зрителей наблюдают за мной. Ну сплетнями мы теперь обеспечены на месяц вперёд.
        - Хозяин, возьми за неудобства, - я положил на барную стойку золотой. Кстати последний. Что-то я подрастратился.
        - Ну что вы, господин глаэр! Какое неудобство. Спасибо за ваши песни, - любезно отозвался бармен.
        - Сдачи не нужно, - предупредил я эльфа, пытающегося достать из кармана мешочек с деньгами.
        - Спасибо, великодушно, - учтиво поклонился хозяин бара, - всегда к вашим услугам.
        - Всё было очень вкусно. Извини, что так вышло, - сделал я жест рукой в сторону испорченного пирога. Всё же люди, то есть эльфы, старались….
        - Всегда рады видеть вас у нас в гостях, - ещё раз кивнул эльф. Повернувшись, я направился к выходу. Тивунель не отрываясь смотрела на меня. Видимо ей не говорили, что так смотреть на мужчин неприлично, и может быть расценено как приглашение. А может на это и рассчитывала. Не скажу, что от неё шло желание познакомиться со мной поближе. Была заинтересованность. В высшей степени. И оценка, что-то похожее - «Ну-ну, посмотрим что ты за гусь такой!»
        Когда проходил мимо седовласого воина, тот поднял руку согнутую в локте, со сжатым кулаком, типа «Но пасаран». Я остановился.
        - Ты парень того… не переживай. Найдёшь себе правильную женщину, - воин провёл ладонью по подбородку, - ровню себе…
        Я непроизвольно потёр свой подбородок. Ах вот он о чём. Вот тебе и фотоэпиляция волосяного покрова лица. Мелкая шкурка уже есть! Получается, Тивунель не оскорбила меня, а назвала вещи своими именами. С её точки зрения.
        - Я смотрю, тут есть правильные женщины, - кивнул я в сторону, пялящейся на меня Тивунель.
        Воин чуть наклонился, чтобы увидеть на кого я киваю.
        - Не-е паря. Это поменять шиш на кукиш. Не гонись за высокородными. Они от долгой жизни, да безделья, потихоньку с ума сходят. У них на каждый день по мужу. Под настроение…Поверь старому воину, замучают своими капризами. Ты того… ищи ровню, - воин направил костяшки кулака ко мне. Я легонько стукнул кулаком по ним:
        - Спасибо, отец, на добром слове. Я услышал.
        - Ровных дорог тебе, глаэр.
        - Ровных дорог, отец, - попрощался я и вышел из трактира.
        На улице уже стемнело. Время? «21 -21» - пробежало перед глазами. Показательно. Всегда верил, что если видишь одинаковые цифры на часах, это к удаче. Вдохнул ночную свежесть полной грудью. Пахло дождём. Красотень!
        Анариэль стоял слева, около пустой коновязи, опершись на неё и глядя в небо. Спустившись по ступеням, подошёл к ней. Девушка никак не среагировала, продолжая рассматривать чёрное небо, по которому плыли причудливые, тяжёлые облака.
        - Хорошо. Тихо, - проговорил я, встав рядом и опершись руками о перекладину коновязи, продекламировал:
        Какая ночь!
        Как воздух чист,
        Как серебристый дремлет лист,
        Как тень черна прибрежных ив,
        Как безмятежно спит залив,
        Как не вздохнет нигде волна,
        Как тишиною грудь полна![3 - (Фет А. А.) ]
        И опять в ответ тишина. Я молчал, молчала и Анариэль.
        - Что там было? - спросил я, имея ввиду пирог, и наложенные на него заклинания. Немного помолчав, принцесса проговорила:
        Я эльфийка, а ты человек, и мы не в силах это изменить, - она помолчала, я ждал. - Если взять плоды Мэллорна в восковой зрелости, и провести ритуал, получается зелье, продлевающее людям жизнь. Только у людей появляется зависимость от зелья… И к продлению жизни это уже не имеет отношения… Скорей наоборот.
        Девушка замолчала. Так вот оказывается, что волнует мою подругу. Моя продолжительность жизни. Во даёт. А я то думал её любовные муки мучают!
        - Так ты хотела продлить мне жизнь?
        - Я много раз видела…, - задумчиво проговорила Анариэль, - эльфийка оставалась молодой, а её суженый, будучи человеком, умирал от старости. Кстати, Тивунель дважды пережила своих мужей из людей. А ведь любила их…
        - Ну ничего. Полюбит и третий раз, - пожал я плечами.
        - Ага. И в четвёртый, и в десятый, и в двадцатый, - грустно проговорила Анариэль, - и в сотый, и в тысячный. Это наше проклятие, видеть смерть любимого мужчины… если он не эльф…
        Я повернулся к принцессе и потянул её к себе. Она податливо прижалась.
        - Скажу тебе по секрету, - прошептал я ей в заострённое ушко, - я буду жить бессовестно долго.
        Девушка прижалась ко мне крепче:
        - Я думала, если сделать совсем слабенький, то…
        - Радость моя, - перебил я, - не нужно. Не оправдывайся. Ты поняла главное. Если мы будем честны, то преодолеем всё. Даже смерть. Понимаешь?
        Анариэль отстранилась, заглянула мне в глаза, и проговорила:
        - Я никогда не буду тебя обманывать. Никогда.
        - Верю, - я поцеловал её в губы. Поцеловал нежно и крепко, как целуют любимую женщину после долгой разлуки.
        «Входящий вызов ЗАК. Требуется срочная консультация», - проплыло перед закрытыми глазами и прошуршало в голове. Ну почему он так не вовремя.
        «Что?» - коротко спросил я ИскИна, дабы не отвлекаться от основного вопроса.
        «Проблемная ситуация с имитацией передвижения наших воинов в Светлом лесу», - пришло сообщение от ЗАКа.
        «Занят. Перезвоню», - отмахнулся я, отдаваясь процессу общения с Анариэль.
        «Стоило ли ехать за тридевять земель, чтобы целоваться около коновязи?
        В Листопадном отличная коновязь», - ну вот и Первый как нельзя не кстати. Они что сговорились?! Пока я пытался придумать язвительный ответ, кто-то бесцеремонно толкнул меня в бок.
        - Да блин! Тварь зубатая! - разомкнул я объятия, чтобы оттолкнуть наглую морду герувина, - и как только подкрался так незаметно?! - То, что это мой Зубатик, я понял практически в последний момент. Увлёкся, однако.
        - Ой! - вскрикнула Анариэль от тычка Подруги, - ты как тут?
        - Думаю, это было неразумно привязывать герувина на кожаный ремешок, - прокомментировал я, отталкивая морду Зубатика, который всё пытался меня лизнуть.
        - Правда. Смотри, перегрызла, - эльфийка держала в руках концы поводьев, от недоуздка Подруги.
        - С такими зубами, просто перекусила и не заметила, - прокомментировал я, снимая с Зубатика недоуздок, - снимай с Подруги. Они и без них отлично себя ведут.
        - Ты прав. Уже темно, никто и не увидит, - согласилась принцесса, снимая с Подруги упряжь.
        - В имение, на бал, поедем? - спросил я, откидывая переданный мне девушкой недоуздок за коновязь.
        - А ты хочешь?
        - Еврейское дитя? Вопросом на вопрос отвечаешь, - усмехнулся я, - думаю, есть смысл показаться в высшем обществе. Когда ещё такой случай представится.
        - Тогда поедем. Только недолго, хорошо? Не люблю я эти балы, - попросила Анариэль.
        - Да я тоже не очень, - согласился я, - у меня есть подарок тебе, - я достал из кармана жилетки коробочку с ювелиркой. - Вот. Прими от всего сердца!
        - А что это? Ой! Золотая? - Анариэль взяла коробочку и повернулась к ближайшему осветительному столбу, чтобы рассмотреть, - и ты всё это время таскал её в кармане?
        - Момент выбирал.
        - Выбрал, называется. Не видно же! - принцесса, положив серёжки и браслетик себе на ладонь, пыталась рассмотреть. - Какая прелесть! Ну, Алекс! Ну не видно же!
        Я сделал два «светляка», повесив их над принцессой. Она ойкнула от неожиданности.
        - Так лучше видно? - спросил я.
        - Лучше, - с небольшой досадой ответила девушка. - А вдруг они не подойдут под мою одежду. Ну почему бы тебе их в Листопадном не подарить?
        - Тогда ещё пирог был без овощного рагу, - пояснил я. Анариэль фыркнула, пряча украшения в коробочку, обдав меня эмоциями стыда и облегчения.
        «Решили, наконец, куда едем?» - поинтересовался Первый, терпеливо сидящий рядом с Чёрным.
        «Бери пример с Чёрного. Молча ждёт», - поучительно отозвался я, запрыгивая на Зубатика и гася «светляки».
        «Ему положено молчать. Статус у него такой», - огрызнулся кот.
        «Да? И какой?» - поинтересовался я.
        «Атакой. Молчаливый!»
        Анариэль спрятала украшения, и тоже запрыгнула на спину Подруги.
        - Веди, госпожа, - дурашливо сказал я, подняв руку вперёд-вверх.
        - Что-что, а скоморох из тебя получился бы хороший, - отозвалась принцесса, направляя герувиншу прочь от «Плакучего дерева».
        - Это точно. Это у меня в крови, - согласился я, направляя Зубатика следом.
        <empty-line/>
        <strong>Светлый лес. Окрестности столицы. Алекс.</strong>
        <empty-line/>
        Зубатик шёл мягким галопом. Я полностью доверился ему, зная наверняка, что герувин очень внимательно следит за моим состоянием. В этом, на мой взгляд, главное отличие этих ящеров, от обыкновенной лошади.
        «ЗАК, что там случилось?» - толкнул я запрос своему ИскИну. «При имитации передвижения воинов по Светлому лесу возникла сложная ситуация», - отозвался Искин.
        «ЗАК! Это ни о чём! Давай конкретику», - нервно ответил я. «Текущая ситуация такова, что представители Светлого леса окружили то место, где согласно имитации находятся наши воины. Окружающая местность не позволяет нашим воинам уйти незамеченными», - доложил ЗАК, - «могу тебе передать текущее состояние имитации». «Давай, шахматист ср@@@й», - беззлобно ругнулся я. Переиграл Морохир ИскИна. Что делать, человек он и есть человек. И вопрос тут не в вычислительной мощности, а в обычной человеческой хитрости. То, что Морохир жульничал, я не на секунду не сомневался.
        Перед глазами возникла панорама со светящимися точками. Возле каждой подсвечивалось либо «Эльф», либо имена моих воинов. Обложили виртуального Юла и его спутников. Очень подозреваю, что в реальности этого не случилось бы никогда.
        «ЗАК, что это за строение, слева от наших? Да тут», - откорректировал я
        указывающую стрелку.
        «Трудно определить по изображению со спутника», - посетовал ИскИн, -
        «явно ветхое строение».
        «Хоть один свободный МУН есть?»
        «Плановое время получения первой партии через шесть часов», - доложил ЗАК.
        «Забирай моего», - распорядился я, - «через ближайший портал транспортируй его на место, где якобы находятся наши воины. Используя
        МУН, сделай вспышку, или там звуковой эффект, короче отвлеки эльфов
        и сымитируй быстрый отход наших. Задача понятна?»
        «Понятна. Выполняю».
        «И ещё, ЗАК, во время спецэффектов, изображение на телефоне Морохира выключить. При попытке запуска имитации выдавай сообщение, что при применении магии визуальный контроль за объектами потерян и… короче, хватит им развлекаться. Понял?»
        «Идея понятна. Запущен алгоритм аппроксимации и вычисления вероятностей», - сумничал ЗАК.
        - Ага, вычисляй, - пробурчал я, прерывая связь.
        Впереди показалась высокая ограда из кручёного прутка. Представить эльфа-кузнеца у меня не получается. Значит, решётки завезены из других стран. Хозяин, или хозяйка, имения не бедствует. Да и трёхэтажный дом, в глубине лесопарка, подтверждает эти догадки.
        Вслед за Анариэль, я въехал в гостеприимно распахнутые ворота, метра четыре высотой, и направил Зубатика по широкой аллее, освещенной магическими шарами. По мне так обычное уличное освещение. Если бы наверняка не знал, что местные аборигены не используют электричество, принял бы шары на палочках, за обычные осветительные столбы. Около парадного входа, была довольно просторная площадка, ограждённая аккуратно подстриженным, вечнозелёным кустарником.
        - И где тут коновязь? - поинтересовался я, подъехав к спешившейся Анариэль.
        - Вон там, - указала девушка в тёмный угол. Оттуда к нам спешили два эльфа в одинаковых одеждах.
        - Это конюхи?
        - Да, - кивнула принцесса и обратилась к подходившим к нам мужчинам, - милейшие, это герувины. Просто покажите им место.
        - Да, госпожа, - кивнул один из конюхов.
        - Они покажут место, где вы будете нас ждать, - давала принцесса наставления Подруге. Та молча стояла, посматривая то на эльфийку, то на Зубатика, то на меня.
        - Давай зубатый, - толкнул я герувина в сторону конюхов, - будь умницей.
        Зубатик, в последний раз, попытавшись лизнуть меня, побрёл к эльфам. За ним последовал Подруга.
        - Почему она меня не слушается? - недовольно спросила принцесса, - говорила тебе нужно перепривязать её.
        - Нельзя перепривязать то, что не привязано, - возразил я, подставляя локоть, - просто она очень чётко понимает кто тут главный.
        - И конечно это ты! - с иронией в голосе сказала Анариэль, беря меня под руку.
        - Конечно, - согласился я.
        - Смотри не лопни! - рассмеялась девушка, - надулся от важности как иглодув. Хи-хи-хи.
        - Не знаю кто это, но видимо, это очень уважаемый человек!
        - Это зверёк такой…, - рассмеялась эльфийка.
        «Нервничает», - подумал я, - «оно и понятно. Я тут как белая ворона, хоть и замаскированная. А она всё-таки принцесса», - провёл я ладошкой по своему подбородку.
        - Ну и что. Не беспокойся об этом, - заметила девушка моё движение.
        - Будут проблемы, сразу уходим, - предложил я, - чтобы не усугубить.
        - А где Черный? И Первый? - оглянулась принцесса, - только что тут были.
        - Занимают наиболее выгодную позицию для нашей охраны, - пояснил я, в истинном зрении увидев арвендов, на стенах дома. Как горные барсы, они легко вскарабкались на второй этаж, не издав при этом ни единого шороха.
        - Нет, ну правда, где они? - не унималась девушка.
        - Анют, расслабься. Они своё дело знают. Тут они. Идём, - увлёк я девушку на террасу. Мы подошли к парадной двери. Из дома доносилась мелодичная музыка.
        - Только недолго. Да? - в который раз спросила принцесса.
        - Одним глазком глянем и домой, - пообещал я, открывая высокую дверь и делая приглашающий жест.
        Внутри было много света и не души.
        - Нас явно никто не ждал, - резюмировал я.
        - Здесь всегда так, - отмахнулась принцесса, - Нимродэль считает прислугу в приёмной пережитком прошлого. «Ко мне дети не ходят. Так зачем взрослым эльфам помощь в снятии пальто?» - передразнила Анариэль, сделав крученный жест ладошкой.
        - Резонно, - поправил я гитару за спиной, - ну пошли?
        - Я в дамскую комнату, - улыбнулась девушка.
        - А, нуда… Жду.
        Анариэль обворожительно улыбнулась и ушла в правый коридор. Я осмотрелся. Большая комната, слева гардеробная. Эдакая ниша, размером с хорошую комнату, в которой рядами стояли вешалки, как в театральной гардеробной. Справа и слева угадывались коридоры, уводящие в разные крылья здания. Слева, вдоль стены, вверх уходила широкая лестница. По центру комнаты большие, витиеватые, двустворчатые двери, из-за которых слышалась музыка. Стены выкрашены в кремовый цвет, с жёлтыми нотками. Белоснежная лепка украшала потолок, стены и проёмы коридоров. Прихожая отлично освещалась огромной люстрой, весящей под самым потолком. Из-за лестницы вышла молодая эльфийка. Распущенные волосы, длинное, облегающее платье, высокий бюст, лучезарная улыбка. Вот первое впечатление от вошедшей.
        - Господин Алекс! Как мило с вашей стороны, - воскликнула эльфийка, направляясь ко мне. «Я становлюсь ужасно популярным!» - пронеслось в голове.
        - Нильмэ, какой сюрприз! - воскликнул я, транслируя на девушку эмоцию восхищения. Проняло. Милое личико расплылось в улыбке смущения, я добавил, - вы восхитительно выглядите!
        - Спасибо, - девушка протянула мне руку. Наклонившись, я галантно приложился к её ручке. Ещё один шквал смущения и бегемотного удовольствия, - право слово, вы меня смутили.
        - Но это правда. Вы блистательно красивы! Тогда при встрече в парке, у меня аж дыхание перехватило. Если бы я тогда увидел вас вот такую!!! Я бы умер от восхищения!
        - Господин Алекс…, - смущение плескалось в душе девушке девятибальным штормом. И удовольствие. Однако! Так наивно принимать всё за чистую монету. Как же она живёт-то, бедняжечка?
        - Как ваша дочь? - эльфийка очень мило краснела. Нильмэ была реально красивей Анариэль. Теперь мне понятно, что имела ввиду эльфийская принцесса, говоря, что она не самая красивая женщина Светлого леса. Эх, Нильмэ, встреться ты мне раньше… До, так сказать, близкого знакомства с Анариэль…
        - Тогда я вам не стал объяснять, - виновато улыбнулся я, - то была не моя дочь. Просто девчушка, которая оказалась не в том месте.
        - Вот как? - удивлённо вскинула бровь эльфийка, - вы защищали незнакомого ребёнка?
        - Она же ребёнок, - улыбался я эльфийке.
        - Вы правы. Мы иногда забываем простые вещи. Такие как доброту, сострадание, заботу. Ну что же мы стоим? - спохватилась эльфийка, - идёмте, я познакомлю вас с хозяйкой.
        - Я, как бы, не один, - виновато сказал я, - моя девушка пошла в дамскую комнату. Будет не учтиво уйти.
        - Да? - в голосе, и во всем существе эльфийки проскользнула горечь разочарования. Всего миг. А что она думала, я такой красивый буду один-одинёшенек? - ну что ж, тогда я удаляюсь. Ждём вас, господин Алекс.
        - Будем всенепременно!
        Нильмэ одарила меня улыбкой и пошла в общий зал, покачивая бёдрами. Да-а. По такой попке я бы похлопал ладошкой! Чувствуя мой восхищённый взгляд, девушка шла походкой соблазнительницы. У самой двери в гостиную, мимолётно оглянулась и помахала мне рукой. Проверка, не зря ли старалась. Плавали-видели.
        - Глаза не поломай, - раздался сбоку недовольный голос Анариэль.
        - Ревнуешь? - повернулся я к девушке.
        - Пф…, - пренебрежительно фыркнула она, - идём, представлю тебе хозяйке.
        - Подожди, - я начал транслировать на Анариэль эмоцию удивления, - как так? - я внимательно рассматривал её лицо.
        - Что? - недоуменно спросила принцесса.
        - Как ты смогла? - не унимался я.
        - Что? - в голосе девушке послышалась тревога. Она стала лихорадочно искать в сумочке зеркальце, - что не так?
        - Ты уходила просто красивой, а вернулась восхитительной! Как? Как ты смогла так измениться за пару минут?
        - Фу ты напугал, - Анариэль кокетливо поправила локон.
        - Нет, ну правда, - продолжал я транслировать на девушку искреннее удивление с нотками восхищения, - серёжки, причёска!! Да вообще всё!
        - Когда была в Империи, приобрела по случаю набор косметики. Неплохой, - всё так же кокетливо поясняла девушка, - идём уж.
        - Прошу, - предложил я локоть, - даже неудобно рядом с такой красавицей идти. Я весь такой невзрачный.
        - Нормальный ты. Не комплексуй, - ревность принцессы испарилась как утренняя роса.
        Отворив тяжёлые, двустворчатые двери, мы вошли в зал. Зал был огромным. Ну просто огромным. И вширь, и ввысь. Напротив входа, около противоположной стены, на невысоком подиуме, расположился оркестр. Единиц десять, двенадцать. Судя по звуку, тут есть не только смычковые и духовые инструменты, но и клавишные. Справа огромные, до самого потолка витражные окна, на которых волнами собраны тяжёлые портьерные шторы. В промежутках между окнами люстры. Сверху также люстра. Слева, вдоль стены, несколько кресел и диванов. На некоторых диванах сидели женщины. Колонны, стоявшие вдоль стены, придавали помещению дополнительную помпезность. Проем в соседнюю комнату, также был между колонн. Полы в зале были из шлифованного камня, с выложенным узором. Только не понятно, что за узор, вот если на люстру залезть, то можно будет рассмотреть. Но я, наверное, не полезу. Не поймут.
        Народу было много. Более полусотни, это точно. Кто-то танцевал, делая нехитрые движения. Самба не самба, вальс не вальс. Что-то особенное, эльфийское. Мужчины, с бокалами в руках, кучковались группами по три-пять эльфов. Одеты все однотипно. Ну почти. Либо фрак (в эльфийском исполнении он больше походил на домашний халат), либо цветная рубашка, жилетка и облегающие кальсоны. Ну и мода. Так что я в своём клоунском наряде тут явно ко двору.
        Зато женщины выглядели совершенно потрясно! Начиная от дам, в длинных вечерних платьях, до девиц в молодёжных брючных костюмов. Я имею в виду лосины и блузки. Но все были одеты в неизменно открытое и подчёркивающее наготу тела. Некоторые были больше раздеты, чем одеты. Вон та, узколицая, если сделает «па», то грудь сразу же окажется вне одежды. Так что Анариэль на их фоне выглядит как монашка. «Ну и хорошо», - собственнически подумал я, - «нечего пятиться на прелести венценосных особ».
        К нам навстречу спешила высокая, худощавая женщина, в длинном серебристом платье, подол которого волочился за ней, а вот колени были голые. Прикольно тётка оделась. Учитывая, что бисер в этом мире ещё не придумали, искорки на её платье создавали маленькие брилиантики. Высокая причёска и тяжёлое колье на шее, довершали картину местной аристократки. Ей бы ещё мордашку отполировать от лучиков морщин - за красавицу сошла бы.
        - Кого я вижу! - театрально всплеснула руками подошедшая хозяйка, - Анариэлечка, очень рада.
        Женщина протянула к принцессе руки ладонями вверх. Анютка приложила свои пальчики к её. Так они замерли на пару секунд. Во как нужно приветствовать в дворянском обществе.
        - Рада, очень рада, что ты нашла возможность приехать. Да не одна. Ну скорей представь нас!
        - Нимродэль, это Алекс. Алекс, это Нимродэль, - представила нас принцесса.
        - Тот самый Алекс?! - мечтательно проговорила хозяйка, - наслышаны. Немного удивлена. Ходят слухи, что якобы он воин. Но я очень рада за тебя Анариэлечка. Глаэр, это достойный выбор!
        - Я и мечом могу, ежели чего, - вставил я.
        - Не сомневаюсь, Алекс, - веско проговорила Нимродэль, - не сомневаюсь. Ну что ж проходите, развлекайтесь. Там у нас напитки, - указала хозяйка на проем в соседний зал, - Анариэлечка показывай, ты ведь всё знаешь. Ты мне должна рассказ!
        - Конечно, - улыбалась принцесса, - с удовольствием.
        - Хорошо. Не буду вас утомлять. И… Алекс, за вами песня! И не спорьте!
        - А я и не спорю, - пожал я плечами.
        - Вот и договорились, - довольная Нимродэль галантно кивнула нам и пошла к ближайшей стайке полуобнажённых девиц.
        - «Анариэлечка, ты должна мне рассказ», - передразнила хозяйку принцесса, - фи!
        - Да ладно тебе, - пожурил я свою спутницу, - нормальная тётка. Экстравагантная такая.
        - Ой, у тебя все нормальные, - отмахнулась девушка и озабоченно проговорила, - даже не знаю. Тебя с кем-то познакомить? Или пойдём напитки возьмём?
        - Лучше напитки.
        Заиграла музыка, типа мазурки. Присутствующие засуетились, радостно разбиваясь на пары и выходя в центр зала.
        - Идём скорей, - потянула меня принцесса. Но мы не успели. Выйдя из-за соседней колоны, перед нами возник Менелтор. Быстро окинув меня цепким взглядом, он завёл правую руку за спину и, поклонившись моей спутнице, сказал:
        - Принцесса, вы должны мне танец. Надеюсь, ваш спутник не против?
        - Я? Нет. Пожалуйста, - тут же ответил я, чем вызвал недовольный взгляд Анариэль, - Ты ведь хотела потанцевать! А я танцор никудышней.
        - Потом поговорим, - прошипела мне принцесса, предлагая свою руку партнёру. Мужчина взял её, и они удалились в общий круг. Музыка зазвучала громче, и пары послушно запрыгали друг за другом. Я в этом не участвую! Чтобы не стать жертвой какой-нибудь досужей дамы, которые в изобилии разглядывали меня плотоядными взглядами, я быстренько ушёл в соседнюю комнату, где обещали напитки.
        Напитки были. Очень много. Полка во всю стену, уставленная бутылями разных размеров. Барная стойка и около неё парень в белой блузке. Итак, белая блузка признак обслуживающего персонала.
        - Что вам налить? - учтиво поинтересовался парень.
        - Макколи, - попросил я, вспомнив название слышанное в трактире.
        - Белое, красное, жёлтое, зеленое? - уточнил эльф.
        - Белое.
        - Хороший выбор, господин глаэр, - парень достал с полки пузатый кувшин с узким горлом и налил в высокий фужер мутную жидкость. Ни дать ни взять, свекольный самогон!
        - Благодарю, - так же учтиво ответил я. Забрал фужер и устроился на высоком стуле около круглого стола. Из зала слышалась задорная музыка и шуршание ног танцующих.
        - Вот вы где, - в комнату вошла Нильмэ, - не помешаю? - спросила она, подходя ко мне. Облегающее платье выгодно подчёркивала её фигуру, а отсутствие корсетов, говорило об осиной талии и высокой груди, моего любимого размера.
        - Садись… тесь, - кивнул я на соседний стул.
        - Можно на ты, - девушка села на высокий стул, - мне, пожалуйста, Лизанкого, - обратилась она к бармену. Тот молча кивнул.
        - Смотрю, вас опередили? - с улыбкой спросила девушка, - как же вы уступили танец Менелтору?
        - Танцевать не умею, да и не люблю.
        - Понятно, - девушка приняла от бармена фужер с вином, - скажи, давно ты знаешь Анариэль?
        - Хм. Так кто ж её не знает? Она же принцесса.
        - Верно, - рассмеялась эльфийка, - просто я раньше вас не видела с ней.
        - Лично, мы познакомились в империи, если ты про это.
        - Да. И она оттуда привезла цветок раздумий. Твой?
        - Ага, - я отпил мутной жидкости из своего бокала. Девушка тоже пригубила из своего, - я задумчиво продолжил, - не ожидал, что она такого монстра из того цветка вырастит.
        - Вас ещё ждёт много неожиданностей, Александоор, - загадочно проговорила Нильмэ, с ударением на последний слог. На имя я дёрнулся, девушка удовлетворённо улыбнулась, - не возражаете, если я буду называть вас полным именем?
        - Хоть горшком назови, только в печь не сажай, - пожал я плечами.
        Эльфийка звонко рассмеялась.
        - Вам не откажешь в чувстве юмора, - проговорила она, - а вы уже слышали историю про избранника принцессы?
        - Нет. Просветите, - заинтересованно спросил я, рассматривая правильные черты лица светской сплетницы.
        - О-о-о! С удовольствием. Не знаю, слышали вы, что принцесса всё это время хранила себя для мужчины своей мечты? Нет? Не может быть! Это уже много лет обсуждается в Анроле!
        - Я в столице впервые, - пояснил я.
        - Это многое объясняет, - подарила мне улыбку Нильмэ, - так вот. Как вы знаете, высокородные придают большое значение, кто будет её первым мужчиной. И ищут самого-самого, - девушка хихикнула. - Наконец, Анариэль встретила свою долгожданную любовь. Её избранником стал человек! Да к тому же ещё простой воином. Но в твёрдости ему не откажешь. Он не ответил чувствам девушки. Принцесса что только не перепробовала! Гонялась за своим суженным по государствам, кстати, в империи она тоже была по этому поводу.
        Я неопределённо пожал плечами. Мало ли народу в империи.
        - Так вот, она так и не добилась благосклонности того воина, - продолжила сплетница, - а воин надо сказать, был очень хорош, - девушка отпила глоток, - и как мужчина, и как воин.
        - И?
        - Потом она встретила вас, с похожим именем. Вы конечно не человек, но ведь и не эльф. Верно? - девушка потрогала себя за подбородок. Я провёл пальцами по своему. Мнда, щетина уже колется.
        - Верно, - с грустной усмешкой ответил я.
        - Александоор! - Нильмэ прикоснулась к моей руке, - вы очень открытый и добрый. Для Анариэль вы всего лишь замена её мечтам. Поверьте, я знаю про что говорю. Я такая же как и вы. И не человек, и не эльфийка, - грустно улыбнулась она. - Все они, долгоживущие, играют с нами смертными… как дети с тряпичными куклами. Вот и принцесса, поиграется с вами и бросит как надоевшую куклу. Если верить в то, как она любит своего воина, то вы, Александоор, всего лишь средство заполнить время… Она уже использует вас в своих амбициозных целях. Появиться у Нимродэль с глаэром! Это будет обсуждать весь Светлый лес. И не один день.
        - Может быть, - пожал я плечами, аккуратно убирая свою руку, - всё может быть, - повторил я.
        - Не верите, - чуть смущённо проговорила Нильмэ, - у меня домик на улице Белых роз. Номер двенадцать. Если вам… - она запнулась, - Я всегда буду рада вам, - девушка отставила фужер и встала, - в любое время дня и ночи. Я думаю нам есть о чем поговорить…
        - Спасибо, - ответил я. А что я мог ещё сказать на откровенное приглашение к определённым отношениям? - я подумаю.
        - Приятно было побеседовать, - лучезарно улыбнулась мне эльфийка. Красивая стерва! Ну просто глаз не отвести. Девушка была очень довольна собой. Кивнув мне, она пошла в общий зал, всё так же покачивая бёдрами, в твёрдой уверенности, что я смотрю на неё. И она не ошибалась. Мой самец пускал слюни и нетерпеливо поскуливал.
        Только она вышла, как появилась Анариэль. От принцессы шли волнами ревность, негодование и обида.
        - Зачем ты это сделал? Чтобы встретиться с этой лухурой? - прошипела принцесса, как рассерженная кошка. Ага, значит она со своим женишком танцевала, это нормально, а я с девушкой поговорил, это преступление. Во даёт!
        - Успокойся, ты не права, - спокойно сказал я.
        - Не права? Зачем ты меня сюда потащил? Ехал бы сам, если она тебе так нужна!
        - Я её вижу второй раз в жизни. Мы просто разговаривали…
        - Второй раз, говоришь? - змеёй шипела Анариэль, - ты же у нас быстрый! Ни одну не пропустишь!
        - Хватит! - гаркнул я. Принцесса от неожиданности отшатнулась. - Послушай меня, госпожа выдумщица, - спокойно, насколько это было возможно, сказал я, - у меня три официальные жены, и две гражданские, и все на сносях. А ты пытаешься доказать мне, что я должен принадлежать только тебе? Это не так, Анюта. Я не тот мужчина, которого ты себе выдумала, и которого искала столько времени. Я такой, какой есть, и другим не стану. В моем сердце есть место для тебя, но ты там не единственная. Так что подумай, стоит ли нам быть вместе или лучше расстаться, пока это ещё не так больно…
        - Господин Александоор, - прервала мой монолог Нимродэль, - вы обещали мне песню!
        Хозяйка подошла и бесцеремонно взяла меня под руку. Пришлось встать.
        - Анариэлечка, ты же не против, если я ненадолго украду твоего избранника?
        Принцесса стояла с совершенно безразличным лицом, да и эмоций от неё не шло никаких. Просто ещё одна деталь меблировки комнаты. Хотя нет, в столе больше эмоций, чем сейчас у Анютки.
        - Ну вот и хорошо, - между тем проговорила Нимродэль, уводя меня в общий зал, - Александоор, вы должны нам спеть. Что-нибудь про настоящую любовь. Порадуйте моё сердце.
        - Безусловно, - улыбнулся я, высвобождаясь, чтобы достать из-за спины гитару, - не судите строго. Как умею.
        - Просим-просим, - женщина подняла перед собой руки и начала легонько, театрально хлопать, - господа, попросим, - обратилась она к окружающим.
        На нас стали обращать внимание, поворачиваться и подходить ближе. Некоторые последовали совету хозяйки бала, и также начали легонько хлопать в ладошки.
        - Тогда, я на сцену, - проговорил я и направился в сторону оркестра. Встал на невысокий подиум. Присутствующее эльфы стали подходить ближе, организуя полукруг. Я нашёл глазами Нильмэ. Она стояла с кавалером под руку. Анариэль стояла одна, опираясь спиной о стену, около выхода из ниши-бара. Смотрела она куда-то поверх всех.
        - Господа, я очень сожалею, но возникли обстоятельства непреодолимой силы. Я срочно должен уйти. Но я спою вам песню. Только одну. Не судите строго, - прошёлся шепоток. Некоторые, из задних рядов, посмотрели на одиноко стоявшую Анариэль.
        Итак, активировал «Публичное выступление», за ним «Толмач». Всё можно приступать.
        Здесь лапы у елей дрожат на весу,
        Здесь птицы щебечут тревожно
        Живешь в заколдованном диком лесу,
        Откуда уйти невозможно.
        Соглашайся хотя бы на рай в шалаше,
        Если терем с дворцом кто-то занял! [4 - (В. Высоцкий) ]
        Пел я с чувством, подражая голосу автора песни, неотрывно глядя на Анариэль. Та вначале не обращала на меня внимания, но потом наши взгляды встретились, и до самого окончания песни мы так и смотрели друг на друга.
        Сделав последний аккорд, я поклонился, выключая
        заклинание-переводчик.
        - Благодарю господа, - проговорил я, в ответ на шелест аплодисментов,
        - мне действительно очень нужно уйти. Прошу извинить.
        - Конечно-конечно, господин Александоор, - подала голос хозяйка дома, - к сожалению, в жизни бывают события, требующего нашего срочного присутствия. Будем очень рады вновь увидеть вас, - Нимродэль улыбнулась мне, и громко добавила - Господа! Танцуем Кринзендель! Музыку, пожалуйста.
        Зазвучали первые аккорды танца. Эльфы начали становиться в круги, как для хоровода. В этой суете, пока я шёл в направлении выхода, две девицы сунули мне в руку записки. А у самого выхода, как бы проходя мимо, Нильмэ проговорила:
        - В этом наше отличие от высокородных. Мы можем предложить только шалаш, - и пошла мимо, становясь в ближайший круг.
        Перед тем как выйти из зала, я посмотрел на Анариэль. Она демонстративно смотрела в другую сторону. Ну и пожалуйста… Наконец я оказался на улице.
        - Фух!! - вздохнул я полной грудью, - вечерок однако! «Навеселился?» - Первый мягко спрыгнул на крыльцо откуда-то со стены.
        - Ага. Прям лопну сейчас от веселья, - ответил я, спускаясь со ступеней. «А принцесса осталась?»
        - Да. Не везёт мне, котяра, с принцессами.
        До коновязи дошли молча. Зубатик и Подруга усиленно имитировали уставших лошадей. Стояли с опущенными головами, изредка мотая ими, отгоняя насекомых. Я встал между герувинами, оперся на перекладину коновязи.
        - Что такое «не везёт» и как с ним бороться, - глухо проговорил я. Все-таки я уже позиционировал Анариэль как свою женщину, хотя мы были с ней всего-то ничего. А вот видишь как? В душе образовалась пустота. Ну и ладно! Я достал из кармана записку от неизвестной дамы. «Я подарю вам настоящую любовь. Жду вас!!! Улица Серебряной рощи, 5».
        Смял, выкинул. Достал вторую.
        «Она недостойна вас! Приходите в полночь…»
        Смял, выбросил. Смотрю с мужиками у эльфов такой же напряг, как и везде.
        - С другой стороны, может и к лучшему, что вот так разбежались, - рассуждал я вслух. Зубатик, почувствовав моё настроение, лизнул в щеку. Я не обратил внимания. - А так привыкли бы друг к другу, было бы ещё и больно, - Зубатик не получив отпора, стал вылизывать мой затылок.
        - Да отстань ты! - оттолкнул я герувина, - я тебя тоже люблю.
        Снял свой бездонный рюкзак и положил туда гитару, которую все это время держал в руках. Так. Куда теперь? Нужно где-нибудь переночевать. Завтра метнуться к Умару, потом к Морохиру, если он не передумает. Ну а потом к ребятам в демонские степи. Стоп! А что делать с Подругой? Я же вроде как подарил её Анютке? Блин. Не люблю быть пустобрёхом. Оставить тут? Не останется. За Зубатиком будет рваться. Позвоню-ка я Милёнке.
        «ЗАК, дай Милёну. Потолковать нужно», - отправил я запрос ИскИну. «Сашенька, с тобой все нормально?» - через некоторое время раздался озабоченный голос друидки, - «ты кушал?»
        «Привет, стрекоза», - говорить я решил мысленно, так как чувствовал что за мной наблюдают вон из-за того сарая. Конюхи бдят. - «Нормально всё. Не разбудил?»
        «Нет. От бабушки иду. Ты знаешь? Они с Дамиром решили вместе жить. Такой дядька смешной!» - хихикнула девушка. Что смешного в моем сотнике я уточнять не стал.
        «Слушай, Милён, ты знаешь микстуру из плодов Мэллорна, которая жизнь
        продлевает?» - поинтересовался я. В ответ тишина - «Эу! Ты меня слышишь?»
        «Зачем тебе?»
        «Да в одной эльфийской лавке видел. Решил спросить у специалиста, действительно такая есть или эльфы врут».
        «Где ты такую лавку нашёл?» - напряжённо спросила друидка.
        «В Светлом лесу. Где же ещё? А ну да, ты не в курсе. Я же сегодня с Морохиром виделся, завтра на совет приглашён. Будут решать, присоединяться к моему союзу или нет».
        «Какому союзу? Алекс, куда ты опять влез?» - спросила Милёна.
        «Да никуда я не влез. Нашу совместную работу с графом Зибенским в каменоломнях, приняли за экономический союз», - начал я пояснять ситуацию.
        «Ну граф-то один там работает», - вставила девушка.
        «Это ничего не меняет. Короче, Умар - глава Светлояра подогнал ещё пару графств, а тут и эльфы нарисовались. Короче, длинная история».
        «Так ты в Светлом лесу?» - переспросила Милёна.
        «Ага. Ты про микстуру знаешь или нет?»
        «Знаю. Выбрось её. Это яд. Даже бабушка её всего раз делала, и то в войну. Там чуть передозируешь или отвлечёшься во время ритуала, то всё! Будет яд. Эльфы её используют как наркотик. Видения вызывает. Для тебя это очень опасно. Ты не эльф!» - в голосе моей жены была неподдельная тревога.
        «Стрекоза, я её не покупал. Просто видел. Успокойся!»
        «Точно?»
        «Зачем мне тебе врать?» - удивлённо проговорил я, - «у меня же есть ты! Лучший в мире специалист по микстурам».
        «Сашенька, а может на ночь придёшь? Я соскучилась».
        «Лапусек, правда не могу. У меня ещё вопрос. Подруга Зубатика вот-вот ожеребится. Как ты думаешь, ничего страшного, если это произойдёт в демонских степях?»
        «Хи-хи-хи… Сашенька, герувины откладывают одно-два яйца. Они же не лошади. Если это произойдёт в степи, то потомство погибнет».
        «Почему? От жары?» - поинтересовался я.
        «Причём тут жара? Гнездо должно быть около Источника силы. Первые полгода потомство живёт около этого источника. И потом, чем герувины будут питаться в степи? За прыгунами бегать?» - пояснила ситуацию друидка, - «отправляй Зубатика и Подругу к нам в деревню. Там недалеко есть подходящий источник. Они сами найдут место, ты им тут не поможешь».
        «А нужные источники только у вас там или в Светлом лесу тоже есть? Может их просто отпустить?»
        «Светлый лес потому так и называется, что в нём много мест силы. Даже в Проклятом лесу есть большой источник. Благодаря ему Посвященные сдерживают наступление скверны», - просветила меня друидка.
        «Понял, Миленушка. Спасибо тебе, милая моя. Как только смогу, сразу к тебе. Ещё нужно кое-что успеть. Хорошей ночи тебе!»
        «Ох, Сашенька, как же сладки твои речи. Мы с нашей доченькой ждём тебя, не забывай об этом», - с тоской в голосе ответила девушка.
        «Сначала роди, потом уж будешь за неё говорить», - усмехнулся я.
        «Рожу, дело не хитрое», - хихикнула Милёнка.
        «Давай, пока. Спите спокойно. Привет Жизнемире».
        «И тебе удачи в делах».
        Связь прервалась. Получается герувинов с собой брать ну никак нельзя. А
        жаль. Мне Зубатый не помешал бы у демонов-то.
        - Первый, что делать? - спросил я кота, мирно сидевшего позади меня. «Ты про что? Вообще или что-то конкретное имеешь ввиду?» - уточнил арвенд.
        - Я про зубатых. Подруге скоро гнездо потребуется, а она без Зубатика не останется. И потом, я же её Анютке подарил.
        «У тебя явно начала развиваться мания величия. Подруга не вещь бездушная, чтобы дарить её кому-то» - осадил меня Первый - «может ты и меня хочешь кому-нибудь подарить?»
        - Не обостряй! - отмахнулся я, - понял же про что я. Анютка выйдет, а Подруги нет. Пешком пойдёт?
        «Думаешь, не найдётся попутчиков?» - фыркнув, спросил кот.
        - Найдётся. Только всё равно нельзя герувинов брать в поход. Милёна сказала, что потомство без источника силы не выживет. Да и потом, я что, сидеть сторожить их буду?
        «Отпусти их. Сами устроятся» - предложил кот, - «только поближе к Проклятому лесу. Тут их эльфы быстро поймают и магией привяжут. Так что отпустить тут, всё равно, что в рабство отдать». «Умеешь убеждать», - мысленно хмыкнул я.
        - Ладно, уговорил. Давай в Листопадное. Там до Проклятого леса недалеко. Оставляем зверей, а потом… Не знаю. Куда-нибудь… - предложил я Первому.
        Похлопав герувина по шее, мы направились прочь от конюшен. Проходя мимо парадного выхода, я всё смотрел и ждал, что вот сейчас откроется дверь, и оттуда выбежит Анютка. Эх! Не открылась. Быстро же я привыкаю к женщинам. Честно говоря, она ведь просто избалованная капризуля. Но ведь умная, да и в сексе фору даст любой из моих женщин. «Ждёшь?» - видимо кот заметил, что я непроизвольно замедлил шаг.
        - Есть немного, - пробурчал я, и прибавил шагу, - щас отойдём чуток, сниму этот клоунский наряд. Надоел хуже пареной репы.
        - Что такое репа? - рыкнул кот.
        - Плод такой. Не важно.
        Выйдя из огромных ворот имения, отошёл в тень, отбрасываемую колонами. Снял с себя одежду глаэра и мысленной командой КЗОПу облачился в свой наряд воина. Достал из ножен мечи, крутанул мельницу. Отлично! Сноровку не потерял.
        - Давай-ка пробежимся маленько, - я затрусил вперёд, - развеяться нужно. А то что-то захандрил.
        «ЗАК, где тут ближайший портал?» - толкнул я вопрос ИскИну. Перед глазами тут же всплыла карта местности.
        «Расстояние до ближайшего мобильного портала номер 9158 - 4 тысячи 803 метра», - доложил ЗАК.
        - Отлично! За мной, - скомандовал я спутникам, припустившись по дороге, прочь от имения, ставшего для меня местом, где я, впервые в этом мире, расстался с женщиной.
        Глава 5
        Империя. Замок графа Борбока
        Вечерело. Последние лучи заходящего Ясмина озаряли зал древнего замка ядовито-красным цветом. Важные мужчины и напыщенные дамы, взиравшие на собравшихся с больших картин, развешенных по стенам зала, приобрели живой, зловещий вид. Казалось, они вслушиваются в голоса собравшихся и молча выражают своё одобрение или осуждение. За массивным длинным столом на стульях с высокими спинками сидело восемь мужчин. Все в дорожных одеждах из дорогой добротной ткани. Здесь были и совсем молодые, сидевшие дальше от хозяина дома, и убелённые сединой мужи, расположившиеся ближе к нему. Во главе стола сидел граф Егиш Борбок. Мужчина зрелый, волевой, знающий чего он хочет от жизни, и как этого добиться.
        Сегодняшнее собрание было последним. Под видом подготовки к празднованию Дня Равновесия, на него прибыли все члены тайного общества «За восстановление Справедливости». Все были в масках. Хоть присутствующие и знали друг друга, но отдавали дань традиции. На массивном столе перед каждым стояла резная деревянная шкатулка и кубок с вином. В центре стола расположились кувшины с напитками, и большие блюда с фруктами и сушеным сыром. Но никто из присутствующих не притронулся к угощениям. Все сидели молча, поглядывая на графа Борбока, который, как каменное изваяние, рассматривал присутствующих. Именно с этими людьми граф собирался править империей, именно им были обещаны ключевые посты и должности при дворе.
        Наконец хозяин замка обвёл всех тяжёлым взглядом, из-под густых бровей и начал говорить:
        - Ну что ж, господа, Совет общества «За восстановление Справедливости» объявляю открытым. Благодарю всех за пунктуальность. Сегодня наше последнее собрание в этом замке. Следующий совет будет либо в императорском дворце, либо не будет никогда, - граф выдержал паузу. - Вы все проделали огромную работу и уже близок тот день, ради которого мы трудились более трёх лет. Каждый из вас доказал свою преданность нашему делу и веру в нашу победу. Сегодня я хотел бы подвести итоги. Предлагаю каждому коротко доложить о готовности на вверенном ему участке. Я хочу чтобы вы знали общее положение дел, чтобы ещё раз убедиться, что от согласованных действий зависит наш общий результат. Итак, господин Уд, начнём с вас, - посмотрел граф на мужчину, сидевшего по правую руку.
        Мужчина встал, коротко кивнул графу. Прочистил горло и начал:
        - Мои люди готовы. Проведена тренировка в максимально приближенных к реальности условиях. Ударные группы магов так же провели совместную тренировку с воинами. Мы не подведём.
        - Не сомневаюсь, господин Уд, - кивнул граф. Как только говоривший сел, встал полный мужчина, сидевший рядом с докладчиком.
        - Моя группа отвечает за работу с дворянством. Докладываю, что большая часть древних родов поддерживают нас. Правда многие, как бы сказать… пассивно. Но в большинстве своём, готовы поддержать наше правое дело. Считаю, после нашего успеха, противоборства в среде дворянства мы не получим. Так же моей группой подготовлены тексты указов, улучшающие положение как именитых родов, так и более бедных. Это привлечёт на нашу сторону очень многих сомневающихся.
        - Спасибо, господин Тол, - проговорил граф Борбок, и выжидающе посмотрел на следующего. Это был моложавый мужчина. Даже несмотря на то, что у всех была приблизительно одинаковая одежда, только по тому, как он встал и одёрнул полы своей куртки, можно было угадать в нем человека привыкшего к форме.
        - Господа, моя группа отвечает за обеспечения всех нас нужной информацией. На сегодняшний день могу всех заверить, что изменений в нашем плане нет. Все группы получили хронометраж своих действий. Прошу придерживаться его очень строго. От этого зависит наш общий успех. Перед каждым из вас шкатулка с хронометром. На хронометре отмечена точка начала действия каждой группы. У меня всё.
        - Спасибо, господин Ха, - поблагодарил Борбок, - господин По, вам слово.
        Мужчина под псевдонимом Ха кивнул и сел. Тут же поднялся худощавый, седовласый мужчина и проговорил скрипучим голосом:
        - Господа, моя группа отвечает за отношения с гномами. Вы все знаете насколько это самобытный и непредсказуемый народ. Амбиции гномов гораздо больше их роста…
        - Покороче, господин По, - вставил граф Борбок.
        - Да-да. Так вот, нам удалось наладить отношения с их королём. Да, господа, вы не ослышались. Именно с королём! Могу однозначно сказать, <strong>что </strong>после признания их автономии, проблем с поставками не будет. Неоднократно правящей верхушкой гномов поднимался вопрос выхода из империи, но нам удалось доказать им нерациональность таких требований. Так что господа, моей группой проведены все подготовительные работы. И как только…
        - Спасибо, господин По, - прервал его хозяин замка, - господин Ар, что у нас с магами?
        Господин По суетливо оглянулся и поняв, что его уже никто не слушает, сел.
        Степенный бородатый господин Ар не стал вставать и говорил сидя, на что Борбок не обратил внимания.
        - С магами все нормально, - вальяжно проговорил он, - Магическое сообщество устало от гнёта государственного аппарата империи. Если наши договорённости будут выполняться, я уполномочен сообщить о лояльности магического сообщества империи к грядущим переменам, - бородач замолчал, всем своим видом показывая, что сказать ему больше ничего.
        - Вы все знаете меня не один десяток лет, - веско проговорил Борбок, - я никогда не нарушаю данное слово.
        - Именно поэтому магическое сообщество империи и поверило вам, господин Егиш, - невозмутимо отозвался маг.
        - Господин Вог, вам слово, - хозяин замка посмотрел на мужчину сидевшего слева от себя, - прошу.
        Тот встал и по-военному доложил:
        - На ключевых постах в армии империи поставлены дворяне сочувствующие нашему делу. Войска империи дислоцированы согласно принятому плану. Я закончил, - воин кивнул Борбоку и сел.
        - Господин Сви, прошу. Вам слово, - перевёл хозяин своё внимание на следующего участника собрания. Это был неприметный мужчина, с лысиной во всю голову. Он встал, поклонился хозяину и доложил:
        - Церковь Единого в политических вопросах сохраняет нейтралитет. Их пожелания я докладывал вам, господин Егиш. Больше мне добавить нечего.
        - Мы не нарушаем данное однажды обещание, - ещё раз повторил Борбок, - господин Кор, вам слово.
        Встал мужчина, сидевший по правую руку от хозяина замка. Прочистил горло и отрапортовал:
        - Моя группа отвечает за взаимодействие всех во время проведения операции. Для этого нами собрано пятнадцать артефактов передачи писем! - прошёлся вздох удивления, - Да, господа, это очень затратная и кропотливая работа. Но нам это удалось! Во всех ключевых графствах империи поставлены люди, которые донесут до командиров ваших групп результаты действия других участников, и скорректируют, при необходимости, действия каждой группы. Пароли и отзывы вы получите при выходе из этого зала. Обращаю внимание на графство Баргона. Там, к сожалению, будет использоваться артефакт доставки писем городской управы города Зверска. Поэтому прошу поставить там самых ответственных, из имеющихся в вашем распоряжении, соратников. Ну и графство Андера и Зибенского остались неохваченными. По известным вам причинам. Насколько я знаю, приняты меры по их изоляции и недопущению противодействия нашим действиям. Войсковые части, симпатизирующие нашему движению, уже на подходе к ключевым городам этих графств.
        - Да, всё верно, - кивнул Борбок. - Эти пограничные графства самые бедные в империи и не имеют абсолютно никакого веса. Вам это известно.
        Нам ещё предстоит разобраться с ними. Но не сейчас, - граф посмотрел
        на присутствующих, и под его тяжёлым взглядом все опускали глаза. - Итак, вы все видите, что мы готовы, и второй возможности у нас не будет.
        Как вы знаете, я сам буду непосредственным участником всех планируемых событий. Поэтому координация проведения операции по восстановлению справедливости возлагается…, - все напряглись, посматривая друг на друга, - на господина Кора. Возьмите кубки, господа. Да пребудет с нами Удача!
        Светлый лес. Имение Нимродэль
        Алекс спел и просто ушёл. Анариэль неподвижно стояла, опершись спиной на стену и пыталась привести мысли в порядок. Принцесса не могла взять в толк, что же хотел этим показать её избранник. Вначале наговорил резких вещей, потом песней признался в любви. И это принародно! А потом, вместо того, чтобы подойти к предмету своего обожания, просто ушёл. Буднично и быстро. Как будто испугался своих действий.
        «Что делать? Бежать за ним? Я буду выглядеть как малолетка, бегающая
        за своими мечтами», - лихорадочно думала Анариэль, - «все и так смеются надо мной. Что скажет папа? О Мать Природа, но почему всё так сложно?»
        «Что же делать?» - девушка не могла принять решения, понимая, что на неё смотрят и шепчутся. А завтра весь Светлый лес будет обсуждать, как избранник принцессы публично убежал, испугавшись собственного признания в любви.
        - Ты сделала всё правильно, - раздался сбоку голос хозяйки бала, - нельзя позволять мужчинам управлять собой. Поверь мне, я была уже зрелой женщиной, когда твой отец впервые пришёл на мой бал. Анариэль промолчала, пытаясь осознать, что говорит Нимродэль. А та продолжала:
        - Тем более твой глаэр всего лишь человек! Ты легко забудешь его, - принцесса удивленно посмотрела на хозяйку дома, а та, не обращая внимания, говорила негромко и проникновенно, - пройдёт сорок, максимум пятьдесят лет и ты с облегчением узнаешь, что Алекс наконец-то умер. И больше не нужно жадно ловить каждую весточку о нём. Чем он живёт, что делает, кого любит? Не нужно больше уговаривать себя, что тебе всё равно. Его не будет нигде. Никогда. И тогда ты осознаешь, что вот сейчас ты поступаешь правильно, отказываясь от него.
        - Нимродэль, что же мне делать? - прошептала принцесса со слезами на глазах, - так неправильно.
        - Девочка моя, если любишь, то не важно, что скажут другие. Нужно дорожить каждой секундой, каждым мигом вашей любви. И даже когда он далеко, сама мысль, что он где-то есть, что он жив, что скоро придёт и обнимет тебя, наполняет жизнь смыслом. А это очень важно для нас эльфиек, да, впрочем, как и для женщины любой расы.
        - Мне его догнать? Да? - непрошенные слезы катились по щекам принцессы.
        - Да, милая, да. И не пытайся его изменить. Люби его таким, какой он есть. Люби изо всех сил! Люби так, чтобы когда его не станет, ты не корила себя, что могла что-то и не сделала.
        - Да…, - растерянно проговорила Анариэль, - спасибо… да, - повторила она и, сорвавшись с места, уверенным, быстрым шагом пошла на выход. Присутствующие сплетницы перешёптывались, а Нимродэль смотрела вслед удаляющейся принцессы с грустью во взгляде, вспоминая что-то своё.
        Выскочив на улицу, принцесса бегом направилась к конюшням. Как она и предполагала, герувинов на месте не было. Значит Алекс уже уехал. Как его теперь догнать?
        В сумраке двора раздался цокот копыт и навстречу девушки выбежал Менелтор, державший под уздцы осёдланного коня.
        - Он недавно убежал, ещё догонишь, - проговорил он, подходя к принцессе, - держи, - протянул он ей повод.
        - В каком смысле, убежал? - переспросила Анариэль.
        - В прямом. Конюх сказал, что глаэр постоял около герувинов, и пешим ушёл из имения, уводя с собой ящеров, - пояснил эльф, - верхом ты его быстро нагонишь. Думаю, он в столицу двинул, к порталу.
        - Почему ты мне помогаешь? - спросила девушка.
        - Он всего лишь человек, а я эльф, - коротко ответил Менелтор, - скачи!
        Анариэль села в седло и покружившись вокруг своего воздыхателя, дала коню шенкеля, направляя его прочь от имения.
        - В портал говоришь? - пробурчала она сама себе, - слишком очевидно, чтобы Алекс так сделал.
        Светлый лес. Алекс
        Пробежавшись километра два, я перешёл на шаг. Мои спутники Зубатик и Подруга послушно семенили за мной. Для них наступил звёздный час. Ну как же, хозяин бегает, как и они! Первый сопровождал сбоку, не путаясь под ногами и не отсвечивая.
        Следуя наводкам ЗАКа, мы свернули на неприметную дорогу, уводящую в лес. Согласно сведений о местоположении портала, до него осталось километра полтора. Бежать по лесу не стал, решив с пользой использовать вынужденную прогулку.
        «ЗАК, дай Илону», - толкнул я вызов. Через некоторое время в голове раздался голос магинессы: «Алекс, ну наконец-то. Как ты?» «Да всё нормально».
        «Мог бы и сообщить. Я тут уже не знаю, что и думать. Рассказывай», - потребовала девушка.
        «Клоунский наряд, что купили в лавке у эльфа, своё дело сделал…» - я коротко рассказал основные моменты моих приключений в Светлом лесу. Конечно, интимные подробности отношений с Анариэль я опустил. «Значит, ты разругался с принцессой?» - подвела итог Илона, - «не скажу что это хорошо, но и ничего страшного».
        «Да не то чтобы разругался», - возразил я, - «надоело терпеть её капризы. Обращается со мной как со своей собственностью. Кому это понравится?»
        «Это её просчёт, прежде всего как женщины», - вставила Илона.
        «Да все они, принцессы, одинаковые. Избалованные самовлюблённые стервы!»
        «Не стоит обобщать», - не согласилась собеседница.
        «Ты про Весту? Вот только не надо, «она совсем не такая!»»
        «Но она действительно добрая, отзывчивая и наивная…»
        «Стерва!» - вставил я, - «Лон, давай не будем про это».
        «Это ты у нас избалованный женским вниманием. Другой бы от радости прыгал, обрати на него внимание принцесса империи», - укоризненно посетовала Илона.
        «Ну вот такой я неправильный. Хватит про неё!»
        «Ты сможешь на праздник Равновесия в Старград приехать? Будет королевская охота, состязания, скоморохи» - поинтересовалась девушка.
        «Нет. Так ей и передай», - отрезал я.
        «Кому?»
        «Для кого спрашиваешь! Лон, что ты такая приставучая? Не хочу я общаться с Вестой. Что не понятного?»
        «Всё понятно», - с досадой отозвалась Илона.
        «Ты знаешь, я же тайну деторождения эльфов узнал!» - перевёл я разговор.
        «Да ну», - скептически отозвалась Илона, - «и что? Они их через другое место рожают?»
        «Ну что ты насмехаешься. Я же серьёзно!» - возмутился я.
        «А если серьёзно, то лучше помолчи. Это может стоить и мне и тебе жизни», - предупредила магинесса.
        «Как хочешь. Тайна то какая-то глупая и непонятная», - согласился я.
        Собеседница помолчала и сказала:
        «Говори, только не громко».
        «Во-первых, я в лесу, а во-вторых разговариваю с тобой мысленно», - усмехнулся я.
        «Зато я не мысленно», - недовольно отозвалась Илона, - «рассказывай, что за тайна».
        «Представь себе, дети у эльфов растут как и у людей, только разум их остаётся в детстве, пока их не отведут на ночь к какому-то супер-дереву.
        Переночует там эльф-переросток, и на утро его разум уже соответствует возрасту. Бред какой-то», - рассказал я.
        «Ты ничего не путаешь?» - поинтересовалась Илона.
        «Нет. Я как только вышел из портала, с девушкой встретился. Лет двадцати пяти, и разумом ребёнка. Думал, это у неё болезнь такая, а оказалось, что все эльфийские дети такие. Кстати, полуэльфы тем и отличается, что им в дереве ночевать не нужно».
        «Странно», - задумчиво проговорила магинесса, - «на фоне их долгой жизни, отдавать лишние годы детству, наверное, оправдано. А кто решает, когда ребёнка к этому дереву вести?»
        «А фиг его знает. Завтра с Анюткой поедем к дереву, спрошу. Блин! Мы же поругались… Ну и хрен с ним, обойдёмся»
        «Я завтра в библиотеку схожу, в архивах пороюсь. Может с новым взглядом на это, что-нибудь увижу», - предложила Илона.
        «Давай. Ладно, моя хорошая, спокойной ночи тебе», - свернул я разговор.
        «У тебя есть где переночевать?»
        «Конечно. Тут отличные трактиры», - успокоил я девушку.
        «А может давай ко мне? Я что-нибудь вкусненькое приготовлю».
        «Лапусек, правда не могу. Нужно герувинов пристроить. У Подруги скоро
        потомство будет, не хочу их к демонам брать», - отказался я.
        «Понятно. Не теряйся», - с сожалением проговорила Илона.
        «Звони, ежели чего нароешь».
        «Хорошо».
        Я прервал связь. Итак, портал где-то рядом. Хорошо всё-таки в лесу. И что за напасть, как только выходишь к людям, так начинаются проблемы?
        - Чёрный передал, что твоя принцесса галопом скачет по тракту. Тебя догоняет, - рыкнул Первый, - может сказать ему, что мы в лесу?
        - Во-первых, она не моя, а во-вторых, у неё есть телефон. Нужно будет - позвонит, а ежели мозгов нет…
        «Входящий вызов. Анариэль», - прошептало в голове.
        - Вспомни чёртика, он и нарисуется, - пробурчал я, принимая звонок. «Алекс? Это я, Анариэль», - раздался в голове голос принцессы.
        - Я понял, - ответил я.
        «Мне нужно с тобой поговорить. Ты где?»
        - Говори, - предложил я.
        «Я так не могу. Я должна сказать тебе лично. Ты ещё в Светлом лесу?», - не согласилась девушка.
        - Ещё да. Сижу под деревом вашего леса.
        «Под каким деревом? Ты не в столице?» - не поняла Анариэль.
        - Мне туда без надобности. Решил прогуляться в лесу. Вот, теперь сижу с тобой разговариваю.
        «Вот незадача, я уже почти к воротам доскакала. Ты можешь меня подождать? Я уже разворачиваюсь» - попросила эльфийка.
        - Жду, - согласился я. «Как мне тебя найти?»
        - Чёрного попроси, он покажет, - посоветовал я.
        «А он разве со мной?» - удивилась принцесса, - «Ой, правда! Вижу. Алекс, пожалуйста, дождись меня».
        - Да, жду-жду, - пообещал я, прерывая связь, выбирая себе место, где можно посидеть.
        - Что-то ты легко согласился. Думаешь она осознала? - поинтересовался Первый, присаживаясь рядом со мной. Зубатик с Подругой поняв, что объявлен привал, отошли чуть в сторону, посматривая на меня.
        - Фиг его знает, - пожал я плечами, садясь под дерево, опираясь на ствол спиной, - девчонка неглупая, может и сделала выводы.
        - Хочешь принимать желаемое за действительное? Не лучшая позиция, - скептически заметил кот.
        - Может и так, - не стал я отрицать, - в любом случае, дам ей последний шанс, - и толкнул своему ИскИну, - ЗАК, дай Юла.
        Через некоторое время услышал отклик мастера. «Доброй ночи», - прошептал в голове голос Юла.
        - Как у вас?
        «Нормально. Уже поставили двенадцать порталов. Приближаемся к границе Светлого леса. Завтра повернём назад и возьмём западней», - доложил мастер Юл.
        - ЗАК перешлёт вам МУН. Это такой летающий шарик. Он много чего может, будет через телефон вас информировать о возможных засадах и прочих опасностях. Ну и ЗАКу с вами будет легче общаться. Так что имей ввиду, - высказал я предложения, так как решил, что ребятам сейчас МУН гораздо нужней, - МУН и посторожит вас, чтобы врасплох никто не застал.
        «Спасибо, но мы как бы справляемся», - начал отказываться мастер, - «последнее дело в чужой стране доверяться артефактам».
        - Да ты не отказывайся. Никто не говорит, что нужно только на артефакты полагаться. Но разве лишние глаза и уши, которые смотрят с высоты птичьего полёта, будут лишние? Сам сказал - чужая страна.
        «Ты прав. Ещё раз спасибо. Как говоришь, его использовать?» - переспросил Юл.
        - Просто в телефон скажи, мол, так и так - ЗАК, дай информацию о том-то и том-то.
        «Интересные у тебя артефакты», - усмехнулся мастер, - «прям как люди».
        - Есть такое дело. Удачи. «Ровных дорог», - связь прервалась «ЗАК, прими к исполнению. Я насчёт МУНа. Мне он пока без надобности», - приказал я ИскИну.
        «МУН перенаправлен к группе воинов», - подтвердил ЗАК.
        - Чёрный и принцесса приближаются, - предупредил меня Первый.
        - Уже пару минут слушаю ругань принцессы, - ответил я. Обострённый слух позволял слышать куда более тихие звуки, а эти вопли в столице слышно, «…куда его харгл в этот раз занёс… не мог как нормальные эльфы, на дороге подождать… любитель ночных прогулок…», и так далее в том же духе.
        Я сделал свой шарик освещения посветлей, увеличив канал между конструктом и естественным энергоканалом.
        Через некоторое время на дорожке появилась Анариэль, ведущая под уздцы коня.
        - Ну ты и нашёл местечко, - проговорила она, озираясь, - жутковато тут.
        - Нормальный ночной лес, - проговорил я, глядя на девушку снизу вверх.
        - Может быть, - несколько растерянно ответила эльфийка. Я поднялся, отряхиваясь:
        - Ты хотела что-то сказать?
        - Да, - от девушки шли смятение и стыдливость. Во, даёт! Я-то думал, чувство стыда ей не доступно по определению! - Алекс, я была не права. Я пришла, чтобы быть с тобой. Только одна просьба. Можно я останусь в Светлом лесу?
        - В смысле? - не понял я, - а что, есть варианты?
        - Ты песней сказал, что у тебя есть терем на побережье. Это наверное очень красиво, смотреть на море из окна. Но ты же не будешь все время со мной, а я там буду одна…
        - Боже правый, - буркнул я, - наивная простота, - и громко сказал, - это была аллегория, - и видя, что принцесса меня не понимает, пояснил, - я имел в виду море деревьев. Если смотреть на лес сверху, он похож на море.
        - Значит, ты простил меня? - девушка заглянула мне в глаза, - ты больше не сердишься?
        - Да я вроде и не сердился на тебя, - пожал я плечами, - ты как-то неадекватно реагируешь на мои разговоры с другими женщинами. Согласись, это несколько напрягает.
        - Да…, - Анариэль, отпустив поводья, подошла ближе. Взяла пальчиками ремешок перевязи на моей груди, - Нильмэ не совсем эльфийка… Мне было обидно…
        - Так, Анют, давай всё-таки выясним раз и навсегда. Я не пацан, ослеплённый чувствами. Я вполне реально смотрю на мир. Да, Нильмэ красивей тебя, - от принцессы полыхнула обида и досада, но я продолжал, - возможно она более утончённая или, наоборот, более простодушна. Я не знаю. Ты пойми, даже если она самая красивая женщина на свете, я выбрал тебя! Услышь меня! Я. Выбрал. Тебя. Эльфийка молча постояла, переваривая мои слова.
        - Я ревнивая дура, - виновато улыбнулась девушка, - я буду стараться…
        - Замётано, - согласился я, прижимая принцессу к себе.
        «Да-а, прямо мёртвого уговорит», - подколол Первый, - «Ты я вижу не очень-то и против. Неужели думаешь, что вот так сказала и всё наладится?»
        «Успокойся, ничего я не думаю», - отгрызнулся я, - «говорю же, дам девушке второй шанс».
        «Ну-ну», - кот встал и ушёл в ночную тень.
        - Куда мы сейчас? - тихо поинтересовалась Анариэль.
        - Домой, куда же ещё.
        - …??? - девушка немного отстранилась и заглянула мне в глаза.
        - В Листопадное, - утонил я. Принцесса, коротко, крепко прижалась, и отстранилась.
        - Поехали? - предложила она.
        - Тут вон под той елью портал, пошли.
        - Алекс, ты меня пугаешь, - осторожно проговорила эльфийка, - у тебя везде порталы. Это же угроза безопасности Светлому лесу.
        - Конечно угроза, - согласился я, направляясь к порталу, - от меня. Если Светлый лес боится меня, то… мне нечего сказать.
        - Нет, тебя никто не боится. Но через порталы могут проникнуть шпионы… да вообще кто-угодно.
        - Анют! - я резко повернулся к девушки, которая не ожидая, чуть не налетела на меня, - этими порталами управляет ЗАК, а он подчиняется только мне. Никто не может использовать эти порталы без моего ведома. Какие шпионы?
        - Я не понимаю, - проговорила девушка, - вот сколько у тебя порталов?
        - Не знаю. Сейчас. ЗАК, какое общее количество порталов на материке?
        - толкнул я вопрос ИскИну, направляясь к дереву.
        «На текущий момент зарегистрировано 875 мобильных портала, 22 стационарных, но последние используются не все. Кроме этого имеется один портал на соседнем материке, к которому тобой закрыт доступ. Также получен ответ от портальной на космической станции дальнего слежения ССЛ-8123. Но там есть проблемы, требующие вмешательство техника-конфигуратора» - развёрнуто отчитался ИскИн.
        - Ох, Анют, не хочу тебя пугать. Очень много.
        - Не бойся, - усмехнулась девушка, - Десять? Двадцать? - весело угадывала она. Я молчал. - Пятьдесят? - уже тревожно спросила она.
        - Около тысячи, - округлил я. Анариэль сглотнула. Весёлость с которой она задавала вопрос улетучилась. Спиной чувствовал смятение и зарождающийся страх. Девушка молчаливой тенью двигалась за мной. Уже около самой ели, жалобно проговорила:
        - Алекс, мне страшно.
        - Ты что? - я повернулся, - трусиха. Тут же Зубатик, Подруга, арвенды. Да и я не последний воин. Чего ты испугалась?
        - Алекс, мне страшно…, - девушка уткнулась мне в грудь и разревелась как маленький ребёнок, оказавшийся в тёмной комнате. Я стоял и гладил её по голове, нашёптывая ласковые слова. Наложил слабенькую руну безразличия. Принцесса понемногу успокоилась.
        - Извини, - проговорила она, - ты рушишь все представления о моём мире… Я не готова к таким изменениям…
        - Анют, всё будет нормально. Таких, как я, больше нет. Это не хвастовство, это факт. Я говорю о тех знаниях и умениях, которые есть у меня. Это грустно, но это реальность. Если я погибну, всё в этом мире вернётся на круги своя. Так что бояться особенно нечего.
        - Это и страшно, - вздохнула девушка, - за тебя страшно. Извини, это нервы. Я привыкну. Давай домой.
        - Становись ближе. Зубатый, давайте сюда, - позвал я плетущихся сзади герувинов, - Первый, Чёрный, вы тоже поближе подойдите, а то будете пёхом в Листопадное добираться.
        Где-то в Проклятом лесу
        Если долго заниматься чем то одним, то даже самое любимое дело утомляет. Так уж устроены разумные, что не могут долго выполнять однообразные действия.
        Генвас О "Лак был молодым драконом, и как любому в молодости, ему не чужда была некоторая авантюристичность поведения. Он любил летать, а для этого нужно было находиться в своём истинном теле, теле дракона. А вот его сестра, Эмарис, считала истинным телом, тело человека, и когда ей исполнилось тринадцать, она прибывала в теле дракона, только когда возвращалась, по какой-нибудь надобности, в Стаю. И вот уже более десяти лет, Генвас хранил эту тайну.
        «И как можно променять такую мощь на слабое человеческое тело», - рассуждал молодой дракон, планируя над бескрайними морскими просторами, - «верно говорят, что женские мысли и желания не может понять не один нормальный дракон».
        Генвас летел гораздо выше своего напарника Татса и Смотрящего. Те мерно махали крыльями, не зная усталости.
        «Так решил Совет», - вспомнил Генвас слова дяди ОТроха про назначение Татса Охраняющим, - «тут уж без Калециуса не обошлось. Вот ведь демонский выродок, вредитель. Теперь полгода слушать трёп этого недоумка, что вкусней, горные козы или степные луки. Не повезло, так не повезло».
        Несмотря на молодость и на то, что несколько часов назад была передышка на скалистом острове посреди океана, Генвас О "Лак начал уставать. Теперь он посматривал на Татса с завистью. А тот, как ветряная мельница, казалось, не знал усталости вовсе.
        «Ну ладно Смотрящий, ему этот путь не впервой преодолевать», - рассуждал Генвас, ловя крыльями восходящие потоки, которые около береговой черты были нестабильными, - «неужели этот недоумок не устал?»
        Буквально за несколько часов до назначения Генваса О'Лак Хранителем гнезда, молодой дракон участвовал в соревнованиях «Достань Ясмин», устроенные сверстниками. Это когда группа участников взлетают как можно выше, до тех пор, пока держат крылья и есть возможность дышать.
        Последнее было более важно, так как известно, чем выше поднимаешься, тем становится холодней и трудней дышать. Генвас почти выиграл, если бы его не призвал дядя, он непременно победил бы.
        «А через полгода, я совсем потеряю сноровку. Саак Их Дар опять будет первым».
        Мысли дракона текли медленно и ни о чем, когда Смотрящий резко повернул к берегу. Генвас проделал довольно опасный вираж. Опасный не для него, а для груза, который он нёс. Устройство, привязанное у него на спине, перекосилось, и тяжесть трёх драконьих яиц потянуло это импровизированное седло вбок, мешая крылу взять поток. Фактически Генвас свалился в штопор, всеми силами пытаясь удержать на себе эти треклятые драконьи яйца. Уже у самой воды, молодому дракону удалось стабилизировать полет, перейдя в горизонтальное планирование.
        «Что за игры, Генвас О'Лак?» - раздался в голове Генваса строгий голос Смотрящего, «оставь детские игры».
        «Извините, Смотрящий, задумался», - виновато отозвался Генвас О'Лак.
        «Ты должен думать только о грузе», - наставительно порицал молодого дракона Смотрящий, - «говорил я Совету, молод ты ещё для таких дел. Надеюсь, ты помнишь, какое наказание за потерю груза».
        «Да, Смотрящий, я буду предельно осторожен», - тем же виноватым голосом пообещал Генвас.
        «Тате, вся надежда на тебя», - не унимался пожилой дракон, - «присматривай за Генвасом. Если будут проблемы, сообщай прямо мне».
        «Вот же горный зирк», - выругался про себе Генвас, - «не хватало ещё чтобы мной понукал яйценос!» - а для Смотрящего смиренно сказал, - «Смотрящий, Совет назначил меня Хранителем. Вы не правомочны отдавать Татсу такие распоряжения. Тем более с вашей стороны очень некорректно ставить его в неловкое положение. Он не может в Пути ослушаться вас, но и пойти против решения Совета тоже не может».
        «Ох, Генвас-Генвас, отец тебя слишком балует. Вот уже против слова старшего идёшь», - укоризненно отозвался Смотрящий.
        «Разве я сказал что-либо оскорбительное?» - смиренно спросил Генвас О'Лак.
        «Нет, не сказал», - процедил Смотрящий, - «хватит болтать. Швета Буд Ах просит помощи. У них идёт бой. Подналяжем».
        Смотрящий чуть набрал высоту и увеличил скорость.
        «Ещё я и виноват остался», - недовольно рассуждал Генвас, держать такой темп ему удавалось с большим трудом, - «Швета всегда был паникёром. Бой у него идёт! Наверное пару волкомарков пришло, а ему уже стая видеться».
        Но Смотрящий всё увеличивал и увеличивал скорость. Теперь Генвас не мог позволить себе отвлекаться на ненужные рассуждения. Все силы он отдавал поддержанию темпа.
        «И зачем так гнать?» - пронеслось у молодого дракона в мозгу, - «даже если там бой, чем я помогу, если прилечу вымотанный быстрым полётом?»
        «Не отставай, Генвас», - донеслось от Смотрящего. Молодой дракон с завистью посмотрел на Татса, который крыло в крыло летел за мотрящим, далеко впереди.
        «Я стараюсь», - зло кинул Генвас Смотрящему.
        «Аира укажет тебе направление, и не опускайся слишком низко!» - приказал Смотрящий - «У Гнезда Рождения всё очень плохо. Давай, Генвас, соберись. Мы с Татсом поспешим. Лети на Аиру!»
        «Да, Смотритель. Я понял», - Генвас увидел в розовом свете Аиры, как Смотрящий и Тате, как будто и не проделали вместе с ним такой долгий путь, очень резво стали удаляться.
        «Может отец и прав, нам - живородящим - не стоит меряться силой и выносливостью с яйценосами», - грустно думал молодой дракон, снижая скорость до приемлимой.
        Светлый лес. Имение Листопадное. Алекс
        События у Нимродэль, а может быть в «Плакучем дереве», подействовали на Анариэль самым благоприятным образом. По прибытии в Листопадное, я был приглашён в святая-святых - спальню принцессы Светлого леса. Ещё бы она не пригласила! Но… Ничего примечательного в этой самой спальне я не увидел. Обычная спальня одинокой женщины. Почему одинокой? Да очень просто. Только в спальне у одинокой дамы, предметы женского туалета лежат в самых неожиданных местах. Скажем, трусики на спинке стула, а на шторах аппликации стрекоз и бабочек. В остальном, комната как комната, со смежной моечной и огромной лоджией с видом на лес. До «коммунального рая» тут очень и очень далеко. Вода в моечной в огромном чане, вместо ванны бочка мне по пояс, удобства - горшок под стулом. Мнда-а. Вот тебе и эльфийский быт. После любовного марафона, когда у мужчины приключается сонливость, а у женщины приступ говорливости, я с трудом улавливал нить рассказа принцессы об её трудном детстве, одиночестве и непонимании её чаяний и устремлений.
        - Ты меня не слушаешь, - эльфийка повернулась на живот, облокотившись о мою грудь.
        - Почему? Слушаю. Хочешь повторю?
        - Почему тогда молчишь? - девушка оперлась подбородком на переплетённые пальцы рук.
        - Думаю.
        - О чём?
        - О твоём рассказе, - пришлось сделать над собой усилие, чтобы вырваться из объятий Морфея.
        - А-а, - Анариэль опять легла на спину, устроившись головой на моей груди. Моя рука непроизвольно начала ласкать её груди, - ты домогаешься? - усмехнулась она, вывернувшись, посмотрела мне в лицо.
        - Ага. Вот думаю, как такие размеры могут так торчать? - я пропальпировал упругую грудь эльфийки, покрутив пальцами сосок.
        - А ты что, против? - девушка легонько стукнула по моим пальцам, - оторвёшь.
        - И заберу с собой, - я чмокнул девушку в макушку.
        - Не отдам, - Анариэль переложила мою руку себе на бок, - мне он ещё пригодится.
        - Анют, вот ты сказала, что я у тебя первый мужчина. - Да.
        - Хочешь сказать, что ты от рождения всё это умела? - усмехнулся я, - радость моя, не нужно пытаться казаться лучше, чем ты есть. Ты мне нравишься такая, какая есть.
        - Но ведь я не вру! - возмутилась эльфийка, - Твоё право это знать, и мне незачем тебя обманывать!
        - Да ладно тебе. Что ты всполошилась? - умиротворённо проговорил я, - просто спросил. Ты такая искусница в любви!
        - Нет, Алекс! - девушка села, повернувшись ко мне, - зачем ты хочешь меня обидеть? Ты мой первый мужчина. Почему ты сомневаешься?
        - Лапусек, ну что ты в самом деле, - я попытался приобнять девушку.
        - Подожди! Для меня это важно! Почему ты не веришь мне? - освободилась принцесса.
        - Анют. У меня были до тебя женщины, и у меня есть с кем сравнить. Понимаешь? То, что мы с тобой сейчас вытворяли, не может уметь девушка, у которой это в первый раз.
        - А я тебе и не говорила что у меня это в первый раз, - скривила губы Анариэль. Теперь завис я:
        - То есть у тебя была возможность потренироваться? - выдавил я.
        - Конечно, - кокетливо дёрнула плечиком эльфийка.
        - Ну вот видишь, - улыбнулся я. - Значит пальма первенства не у меня. Но, честно говоря, мне пофиг. Гораздо приятней заниматься любовью с искушённой в любви женщиной, чем с неопытной девственницей!
        - Так вот ты о чём! Ха-ха-ха, - рассмеялась Анариэль, - а я то думаю… хи-хи, что за недоверие.
        - И что смешного? - пришла моя очередь возмущаться.
        - Алекс, миленький, - девушка, встав на четвереньки, нависла надо мной, - у эльфов девственность скорей недостаток, чем достоинство. А первый мужчина, это тот, от которого эльфийка впервые приняла семя. Глупенький…, - девушка прикусила мне сосок, - а я приняла. Впервые. Ты первый, - раздельно проговорила эльфийка, покусывая мне грудь и опускаясь всё ниже.
        - Подожди-подожди-подожди, - я остановил девушку в районе своего живота, - а ничего что я не эльф? И как твой папенька на это посмотрит? Эльфийка села выгнув спину, и чуть повернувшись ко мне боком, чтобы я мог заценить её формы.
        - А тебя это беспокоит? - сделала она наивное лицо, - мало ли кто и что скажет?
        Анариэль оседлала меня, наклонившись вперёд, предоставила моему взору великолепную грудь.
        - Не то чтобы очень, - ответил я, - но опасения есть. Насколько я знаю, в Светлом лесу не очень жалуют полуэльфов, а уж тем более человеков, ну в смысле людей. Или я не прав?
        - Прав, - промурлыкала эльфийка, наклоняясь ко мне, - несносный человечишка! Я когда злая, так тебя называю, - улыбалась она.
        - Анют, ну подожди, - я рывков перевернул девушку на спину, - серьёзные вещи обсуждаем, а ты играешься. Ну представь, родишь ребёнка, который вынужден будет всю жизнь жить, в лучшем случае, на окраинах вашего леса.
        - Алекс, ну не будь таким наивным, - вздохнула принцесса, - наш сын унаследует твои умения, а ты передашь ему знания. Да и я не последняя магинесса в Светлом лесу. Он легко пройдёт Посвящение. Не о чём серьёзно разговаривать.
        - Твоими устами мёд пить, - вздохнул я, садясь рядом, - а что, у эльфов не предусмотрен какой-нибудь обряд? Ну типа свадьбы. Это у меня от Зулы, - указал я на татутшку под левой грудью, - а это от Милёнки, - показал на плечо, - а от тебя что будет?
        - Не знаю, мой хороший. Это как Древо Жизни решит, так и будет.
        - Ну Анют! - остановил я её руки, - ты можешь нормально объяснить?
        - Эльфы спрашивают благословения у Древа Жизни. Завтра поедем и спросим, - наконец девушка прекратила свои поползновения.
        - То есть мы вначале дело сделали, а потом поедем благословения спрашивать? А оно нас не пошлёт…? Ваше дерево?
        - Вот завтра и узнаем, - пообещала принцесса, - ещё вопросы? - посмотрела она мне в глаза.
        - Всего один, - сказал я, - Если тут будет, предположим будет, мой ребёнок, я хотел бы улучшить тут кое что. Ты не против?
        - И предполагать не нужно. Однозначно будет, - пообещала девушка, - между прочим, я магинесса жизни. А что ты хочешь улучшить? По-моему у меня всё нормально? - она оценивающе огляделась, - ну да, зеркало можно убрать в тот угол, освободить место у окна для колыбели… и занавески… поспокойней нужны.
        - Я поставлю тут ИскИна, окей? Это такой артефакт который будет помогать тебе во всём, и заодно защищать и присматривать за всеми…
        - Как твой ЗАК? - хитро улыбнулась принцесса, - наслышаны.
        - Почти. Поменьше чуток.
        - Хорошо. Делай, как считаешь нужным. Это твой дом, ты вправе делать его каким считаешь нужным. Только имя «Пекина Окей», какое-то… плохое. Давай назовём его Ирдэн? Он же должен быть мудрым?
        - Хорошо, Ирдэн так Ирдэн, - я потянул к себе эльфийку, - давай завтра вначале на Мёртвое поле, а потом к Древу?
        - Как скажешь, мой повелитель…, - девушка охотно потянулась навстречу.
        Где-то в Проклятом лесу
        Одиночество - это чувство, через которое прошёл каждый разумный. Одиночество имеет множество оттенков, в зависимости от того кто его испытывает, и по какому поводу.
        Оставшись один Генвас О'Лак впервые почувствовал одиночество. Всю свою сознательную жизнь, каждую минуту, рядом кто-то был. В Стае очень сложно остаться совсем одному. Всегда найдётся досужий взгляд.
        Даже залетая далеко в горы, или в морские просторы, кто-то был рядом.
        Тот от кого нужно было уйти, или догнать…
        Сейчас молодой дракон остался совсем один. Он тяжело летел по направлению, указанному Смотрящим, проклиная всех и вся. Никогда в жизни, Генвас так не уставал, и возможность летать уже не казалась ему таким уж благом.
        «Сестра молодец, не хочет летать, и не летает. Хочет жить жизнью человеческой девушки и живёт», - рассуждал Генвас, ощущая насколько тяжёлая его ноша, - «Женщины всегда смотрят дальше и глубже. Если не донесу драконьи яйца, могут изгнать из Стаи. И только Мать Природа может знать, насколько».
        Опускаться ниже Генвас опасался, тем более остановиться для отдыха. Он знал, что если сейчас приляжет, то проспит, как минимум, до обеда следующего дня.
        «Что же случилось в Гнезде Рождения?» - эта мысль не давала покоя. - «Если Смотрящий сказал, что там всё плохо, то неужели настолько?»
        Секунды складывались в минуты, а те, в свою очередь, в часы. Генвасу казалось, что на спине у него не три драконьих яйца, а ещё и Тате в придачу.
        Звуки боя и зарево вспышек от огненных атак его собратьев, молодой дракон увидел задолго до Гнезда Рождения. Поднялся повыше, чтобы не попасть под случайный сгусток огня.
        «Смотрящий, это Генвас О'Лак. Я прилетел», - толкнул он запрос ведущему. Только после четвёртого раза Смотрящий ответил:
        «Слышу. Постарайся сесть возле входа в пещеру. Там Швета, помоги ему».
        «Хорошо», - мысленно толкнул Генвас в тишину.
        Снижаясь кругами, молодой дракон видел всю картину, и она ему очень не нравилась. Драконы занимали круговую оборону, вокруг нагромождения камней, напоминающих клык дракона. Там, внутри этой каменной сопки, был источник, называемый Гнездом Рождения. В этом источнике драконьи яйца лежали полгода, до тех пор, пока из них не вылупится Новая Жизнь. Новые драконы.
        Твари Проклятого леса теснили драконов со всех сторон. Фактически это была уже не круговая оборона, а индивидуальные бои драконов с наседающими тварями разных размеров. Причём, летающих тварей было предостаточно, а потому атаки были и сверху.
        Около самого входа огромный дракон как-то медленно отмахивался от противников, уже не обращая внимания на вцепившихся в него тварей, гирляндой свисавших по бокам. Это был Швета Буд Ах.
        Не успел Генвас оценить ситуацию, как кто-то впился ему в бок. Взревев от боли, молодой дракон попытался рвануть вверх, но вторая тварь впилась в левое крыло, дробя лучевую кость, и разрывая когтями перепонку крыльев.
        В глазах у Генваса О'Лака потемнело от боли, и он свалился в штопор.
        Беспорядочно падая, дракон изо всех сил пытаясь поймать воздушный поток, чтобы хоть как-то смягчить падение. Ему очень мешала упряжь, из которой веером вылетели драконьи яйца. Кувыркаясь в воздухе, Генвас всё-таки достал хвостом длинномордую тварь, вцепившуюся в крыло. Это дало ему те самые секунды, за которые он смог хоть немного погасить корость падения.
        И все-таки приземление было очень болезненным. Казалось, что воздух выскочил из лёгких и назад возвращаться категорически не желал. Сердце на несколько секунд остановилось, выбитое из своего ритма. Новая вспышка боли, теперь в области шеи, вернула молодого дракона к действительности. Боль возникла и через время притупилась.
        - Как ты? - раздался откуда-то сверху голос Татса, - Жив?
        - Пока не знаю, - наконец Генвас начал дышать, - хорошо приложился…
        - Помоги Швету, его сильно потрепали, - рыкнул Тате, хвостом перебивая пополам прыгнувшую на него толстую, зубатую тварь, - вон он, справа от Гнезда.
        Раздумывать было некогда. Коротким движением Генвас переломил шею висевшей на боку собакообразной твари с перепончатыми крыльями, и кинул тушу в бежавшего на него горбатого зверя, с тремя острыми рогами на морде. Зверь ловко поддел мёртвую тушку твари рогами и перекинул через себя. Оскалив утыканную острыми зубами пасть, горбач попытался напасть на дракона. Но Генвас О'Лак уже достаточно пришёл в себя, чтобы дать достойный отпор наглой твари. Направив на него струю сырой энергии, он опалил морду рогача, введя его в замешательство, и тут же ловким ударом лапы снёс рогатую голову. Чуть присел, что спутало планы, прыгнувшей ему на спину когтистой гадины, и она скользнув когтями по чешуе Генваса, пролетела мимо. Дракон ударом хвоста, переломил хребет обладателю длинных когтей. Генвас О'Лак был достаточно миролюбивым драконом, избегающих применения силы, для решения каких либо проблем. Но трусом он не был никогда. И сейчас он пришёл в ярость. В боевую ярость дракона. Когда не чувствуешь боли, когда все чувства обостряются до максимума, когда не задумываешься что и как нужно делать. Его поглотила жажда
убийства, и недостатка в желающих быть убитыми не было. И он рвал зубами, жёг сырой энергией, рвал когтями наседающих тварей.
        Швета Буд Ах огромной тушей лежал около воронки у пикообразного нагромождения камней. Вспомнив, что сказал Тате, Генвас О'Лак за спинами сражающихся товарищей пробрался к старому дракону. По пути он рассмотрел, ещё одно тело дракона, лежащее метрах в тридцати от гнезда, с неестественно вывернутой шеей и переломанным хвостом. «Напарник Швета», - догадался Генвас О'Лак, - «я даже его имени не знаю».
        - Швета Буд Ах, - позвал он своего старшего товарища, добравшись к лежавшему дракону, - ты жив? Швета…
        Ответ было молчание. Посмотрев на Швета Буд Ах магическим зрением, Генвас понял, что Швета умер. Его аура быстро приобретала серый цвет. «Смотрящий, Швета Буд Ах умер», - толкнул Генвас О'Лак зов старшему. «Ты сам как?» - поинтересовался Смотрящий. «Терпимо».
        Генвас обратил внимание, что наступило кратковременное затишье. Вокруг все рычало и визжало, но звуки были где-то там, за пределами поляны. Смотрящий и Тате попятились ближе к гнезду. При этом Тате сильно хромал, а Смотрящий волочил перебитое крыло по земле.
        - Посмотри Гнездо, - приказал старший, - что-нибудь уцелело?
        Генвас О'Лак подошел к Гнезду Рождения. Это была воронка диаметром метра три-четыре, спрятанная под нависшим уступом. Когда-то из этой воронки, во весь её диаметр, бил насыщенно-голубой Источник живительной энергии. Сейчас Источник был бледный, как утренний туман. И его интенсивность неуклонно уменьшалась.
        - Источник умирает, - крикнул Генвас.
        - Знаю, - недовольно отозвался Смотрящий, - что внутри? Есть целые яйца?
        - Три, - Генвас О'Лак рассматривал останки четырёх разбитых драконьих яйца, с мёртвыми дракончиками. Некоторые из них ещё бились в конвульсиях. Лишь три яйца каким-то чудом уцелели.
        - Слушай меня внимательно. Это затишье ненадолго. Ты сможешь улететь? - речь давалась Смотрящему тяжело. Он лежал на камнях, вывернув шею, чтобы не говорить громко.
        - У меня крыло порвано, но, думаю, в воздух смогу подняться, - Генвас О'Лак насторожился, испытывающе глядя на Смотрящего и Татса. Последний не обращал внимания на их разговор и выгнув шею, стоял готовый к схватке.
        - Забирай яйца и лети на запад, на созвездие воина. Знаешь такое? - давал распоряжение Смотрящий.
        - Да, знаю, - подтвердил молодой дракон, - А как же вы?
        - Ещё до рассвета, ты должен долететь до огромного дерева, - не обратил внимание на вопрос старый дракон, - Это Древо Жизни эльфов. Ты его не спутаешь ни с чем. В его корнях есть ниша. Опусти туда яйца, малыши должны выжить. Спеши! - приказал старый дракон.
        - А вы, Смотрящий? Я не могу бросить вас, - не согласился Генвас О'Лак.
        - Ты слышишь рёв? Это - триготилан. Если мы не уйдём, то останемся тут как старый Швета Буд Ах и Вишат Аз Ка. Ты должен спасти Новую Жизнь. Неизвестно, возможно это последняя… Лети!
        Генвас О'Лак зарычал, понимая, что Смотрящий прав. Эта Новая Жизнь может стать последней на многие века. И теперь жизнь трёх дракончиков всецело зависит от его умений, терпения и удачи.
        Светлый лес. Листопадное. Алекс
        После любовного марафона всегда хорошо спится. Но не в этот раз. Анариэль уже с полчаса мирно сопела, свернувшись калачиком, и натянув одеяло по самый подбородок. Спать с мужчиной она явно не привыкла. Потому как одеяло всё время тянула на себя, стараясь во сне столкнуть меня с кровати своим упругим задом.
        Я не стал мешать отдыхать своей подруге. Чтобы не терять время даром, оделся командой КЗОП и вышел из спальни, тихонько притворив двери. Первый, как и полагается добросовестному охраннику, спал внизу на мягком диване. «Не спится? Или уходим?» - поинтересовался он.
        - Не спится, - буркнул я, - пойду место под кристальную поищу. Живут тут как в средневековье. Моются в бочке, ходят в горшок…
        - Нормальные условия, - не согласился кот, - и домик аккуратный. Чисто, опрятно. Что тебе не нравится?
        - Всё, - отмахнулся я, выходя на улицу.
        - А где это? Средневековье? - спросил Первый, семеня за мной, - что-то не помню такой страны. Остров?
        - Уймись, - вздохнул я, - это стиль жизни. Понятно? Вот это всё вокруг и есть средневековье. Ладно, пошли, поищем местечко для Ирдэна.
        - Это кого ты мудрым назвал? - на кота видимо напал приступ красноречия, - А-а-а! Понял! Ещё один брат ЗАКа.
        - Ты удивительно догадлив, - пробурчал я, спускаясь по небольшой лесенке в предполагаемый подвал сзади дома. Точно. Вход в подвальные помещения. Только на двери висел большой замок. - Мнда-а, по ходу тут опасаются воров, - подёргал я замок, - ещё и украсили его, только стразов не хватает, - бурчал я, рассматривая витиеватую клёпку на замке.
        - А что ты хотел? - рассуждал Первый, сидя на верхней ступени, - вот ты же пошёл сюда? Ночью. Значит ещё кто-то может захотеть. А провиант вещь дорогостоящая… Ты же видишь, тут даже частокола нет. Да и Проклятый лес не так далеко…
        - Вот это и напрягает, - вздохнул я, - ладно, поищем другие места.
        - Вон там, за сеновалом есть брошенный сарай, - просветил меня кот, - то ли винодельня была, то ли бондарь жил. Может посмотришь?
        - Давай, - согласился я, так как мне было всё равно.
        Стены сарайчика были сплетены из когда-то гибких ветвей, обмазанных после этого глиной. Глина отвалилась и теперь сарай был похож на скелет селёдки, которую не доели гости. Но из крыши сарая, вертикально вверх бил ровный энергетический столб, зелёного цвета с синими прожилками. Да и толщина подходящая. Надо сказать, что недостатка в природных источниках энергии в имении не было. Вон весь двор в энергоключах. Кто-то когда-то выбирал место под имение со знанием дела.
        - Спасибо, котяра. Годится, - поблагодарил я, с трудом отодвигая жиденькую дверь, вросшую в землю и перевитую стеблями травы.
        - Всегда пожалуйста, - не промолчал Первый, - обращайся ежели чего.
        - Что-то ты разговорился? - заметил ему я, входя в сараюшку и рассматривая полуразвалившиеся бочки, верстак, поломанные стулья, и другой бытовой хлам, - что-то случилось?
        - Нет. Просто разговор поддерживаю.
        - Понятно, - кивнул я, расчищая место, где из земли выходил канал энергии толщиной сантиметров двадцать, - а Чёрный где?
        - На балконе, бдит.
        - Вот, молодец. А ты тут разболтался, - укорил я.
        - Доброго слова от тебя не дождёшься, - пожурил меня кот, - стараешься тут, стараешься, а в ответ только укоры.
        - Да ладно, не обижайся, - удивлённо посмотрел я на кота, - не хотел тебя задеть.
        - На котят обижаться себе дороже, - философски ответил Первый, - что с них, неразумных, возьмёшь?
        - Так я, по-твоему, котёнок? - спросил я, снимая рюкзак и доставая из него мобильный портал.
        - Конечно, - кот запрыгнул в заваленный хламом стол, - я уже Посвящение прошёл, когда тебя ещё и на свете не было.
        - Да ну? - опять удивился я, - и давно это было. Посвящение твоё?
        - Точно не скажу. Зим тридцать назад.
        - Да ну? - я даже перестал возиться с порталом, - сколько же тебе лет?
        - Это важно?
        - Конечно.
        - Возраст измеряется делами, которые ты сделал, а не тем, сколько зим ты пережил, - Первый явно был расположен к философствованию.
        - Может быть, ну всё же, - я вернулся к установке портала.
        - Да кто ж их считал? Года. Твоей эльфийке, вон, уже вторая сотня лет пошла. И что? Котёнок - котёнком. Ни разумности, ни житейской мудрости…
        - Это да, - кивнул я, - как подумаю, что Анютка почти в четыре раза старше меня, жутко как то… Ладно, проехали. ЗАК, давай на этот портал Малый Комплекс Искусственного Интеллекта. И пакет концентраторов, а то без них, мы тут до китайской пасхи будем устраиваться. «Отправлен запрос в хранилище ХОМПа», - доложил ИскИн, - «Начаты работы по комплектации заказа».
        - А что такое «Китайской пасхи»? - тут же спросил Первый.
        - Какой же ты любопытный, - отозвался я, - слезай со стола, нужно место под комплекс готовить, а этот стол почти всё тут занимает.
        Лесостепь земель демонов. Айран
        Утро в степи наступает очень рано. Когда только начинает светлеть восток, самый крепкий сон. Старый демон воспользовался именно этим временем, чтобы тайно отослать гонца к себе в стойбище. Дело в том, что Айран был практически уверен, что человеческий граф, которого он должен был доставить в клан своего Высшего, в караване не было. Старый хитрец применил всю свою смекалку, чтобы вызнать наверняка, граф-оборотень действительно болеет, или тайно уехал. Но его пластуны недаром считаются лучшими в мире воинами. Все хитрости Айрана разбивались о беспристрастность телохранителей графа Андера. Но старый демон за свою долгую жизнь кое-что повидал. Неоправданно громкие команды пластунов «Его сиятельство желает обедать…», «…его сиятельство решил остановиться на отдых…», говорили ему что с графом что-то нечисто.
        - Ты, Агван, скажешь Тумыну, что я велел уходить на дальние горные пастбища. Пусть идут к Двугорбой горе, на южный склон, - шёпотом давал наставления старый демон своему гонцу.
        - Там же земли клана Хайдара. Быть беде.
        - Ты не перебивай! - нервно сказал Айран, - все уже давно в степи. А будет Хайдар наседать, пусть молча уходят. Лучше с Хайдаром поругаться, чем под горячую руку Гариш-бышу попасть. Ты понял?
        - Да Айран-акар, - примирительно ответил молодой парень.
        - Ты охотник, должен эти места знать, - Айран вопросительно посмотрел на гонца, - Так? - спросил старик, не дождавшись ответа.
        - Да. Вон за теми камнями, овраг. По нему можно дойти до самой долины Живой Грязи.
        - Вот именно. Из лагеря ползком. Пластуны не спят. Заметят, пристрелят.
        - Не заметят, Айран-акар. Я же дома. Тут и земля поможет, - возразил Агван.
        - Ну, Святой Огонь тебе в помощь. Ступай.
        Молодой охотник поклонился, поправил лук за спиной и, встав на четвереньки, ужом уполз в темноту, прочь от стоянки. Старый демон, постоял, прислушиваясь. Но, кроме крика утренней птицы, ничего не услышал. Подняв небольшую вязанку хвороста, Айран двинулся к кострищу, находившемуся посередине ночной стоянки. Пройдя буквально пару десятков шагов, демон невольно вздрогнул, когда перед ним возник один из пластунов.
        - Что, старик, бродишь?
        - Да, вот, замёрз. Хочу водички согреть. Сушняка набрал, - начал оправдываться старый демон. Пластун помолчал, потом сказал:
        - Давай, разжигай костёр. Тоже кипятка попью. Сейчас за водой схожу.
        - Есть вода, есть, - торопливо проговорил Айран, так как ручей был в той стороне, куда ушёл его гонец, - сейчас огонь разведу… И травка у меня есть, отварчик сделаю.
        - Да? Ну хорошо. Сейчас до ветру схожу, - парень ушёл, а старый демон двинулся к кострищу, моля Святой Огонь помочь Агвану добраться до дома.
        Светлый лес. Имение Листопадное. Алекс
        Развернуть Малый Комплекс Искусственного Интеллекта, не сложней, чем собрать бытовую мясорубку. При должном опыте, конечно. Так что установил я ИРДЭНа довольно быстро, дольше обсуждал с ЗАКом что и как устроить в имении. С тем расчётом что мой ИскИн, на правах старшего, передаст мои пожелания ИРДЭНу, когда тот закончит тестирование цепей и алгоритмов.
        Сидя на пеньке, около входа в, теперь уже, кристальную, я посматривал в звёздное небо, давая последние наставления ЗАКу. Где-то на подсознании, вне зависимости от течения моих мыслей, я несколько раз ловил себя на мысли - «Что за странный звук?». Когда же это стало назойливой мыслью, я проговорил:
        - Первый, что за звук? Слышишь?
        Кот, сидевший невдалеке от меня, чуть повёл ухом и выдал:
        - Если бы мы были в Огненных горах, я сказал, что это дракон.
        - А в Светлом лесу?
        - А тут… скорей всего - Свирх. Хотя они тоже в степях обитают.
        - А почему дракон? - спросил я.
        - Трудно представить летучую мышь или голубя, с крыльями, издающими такой звук, - ответил арвенд.
        - Лично мне, напоминает свист паруса, - предположил я, - может прислуга повесила бельё сушиться?
        - Может быть, - согласился Первый, - только ветра нет.
        - Верно. Однако свист… такой…, - подыскивал я слова, - характерный. Мне кажется или звук действительно стал громче?
        - Тогда нам кажется двоим, - кот встал в позу гончей собаки, когда она почует дичь. - Там! - кинул он, побежав за конюшню. Я тоже подхватился следом за своим другом. Забежав за угол, увидел кота около сеновала.
        «Что-то летит», - предупредил Первый, - «и оно очень большое».
        Командой КЗОПу освободился от одежды, и в прыжке перетёк в боевую ипостась. Кинулся к Первому, так как звук уверенно приближался.
        «А ты видел драконов?» - спросил я, встав рядом с котом. Оба собраны, напряжены, готовые к схватке, с кем бы то ни было.
        «Один раз, в Огненных горах», - ответил Первый, нервно постукивая хвостом о землю. Мой же хвост, острым жалом висел около правого плеча. Я постарался проникнуть мыслью вперёд, поднимаясь над сеновалом, в черноту ночи. Выше. Ещё чуток.
        Дракона я видел всего один миг. Его морда возникла ниоткуда, блеснув красными глазами, тут же пропала.
        - Вот он! - громко рыкнул Первый, - летит совсем низко.
        Он мог бы не говорить, я рывком вернулся к реальности, увидев промелькнувшие над нашими головами трёхпалые лапы, чёрное брюхо и длинный хвост.
        - За ним! - рыкнул я, метнувшись в сторону, куда улетел дракон. Бежал недолго, понимая, что по земле, в лесу догнать пресмыкающиеся мне не удастся. Остановился на невысоком пригорке, около длинного спуска в заросшую густым кустарником балку. Первый возник рядом:
        - Не догоним, - процитировал он мои мысли.
        - Да уж, - я вернулся в человеческий облик, одевшись силой мысли. Верней, командой своему комплекту.
        «ЗАК. Над нами пролетел дракон. Ты видишь, где я нахожусь?» - толкнул я запрос ИскИну.
        «Нет. Алекс, сейчас ночь, со спутника можно получить картинку только в инфракрасном спектре, МУНа возле тебя нет. Кроме того мне неизвестны твои координаты», - начал оправдываться ЗАК, - «Ты бы носил с собой телефон, хотя бы для отслеживания твоего местоположения».
        - Блин! Что за невезуха!? - не обратил я внимания на жалобы ИскИна, - Значит и пролетевшую рептилию ты не видел.
        «Нет», - согласился с моими выводами ЗАК.
        - Ладно, Первый. Пошли назад. Если он где-нибудь приземлился, завтра узнаем. Если пролетел мимо, то нам скорей всего никто не поверит.
        - Его могли видеть рейнджеры, на заставе, - предположил кот.
        - Тогда тоже узнаем. Меня другое беспокоит, - мы с арвендом, не торопясь, двинулись в направлении имения, - ЗАК, ты на связи?
        «Да, я отчётливо слышу тебя», - подтвердил ИскИн.
        - Подсоединяй к разговору МЭРИ, - приказал я.
        «Доброй ночи, господин Наместник», - тут же раздался голос ИскИна КУЦ, - «ЗАК сказал, что у вас есть ко мне вопросы?»
        - Да, МЭРИ, есть общая задача. Насколько я знаю, территория материка совершенно не защищена от нападения с воздуха. Это так? МЭРИ, вопрос к тебе.
        «Защита воздушного пространства носит локальный характер. По моим данным, защитные купола выставлены КИВом, ЗАКом, ЧЕСТом, РИТой и над узлом космической связи в городе Старград», - отчиталась МЭРИ.
        - А над КУЦ? Ты что не выставила купол? - удивился я.
        «За защитные функции воздушного пространства над Управляющим Центром отвечают локальные комплексы искусственного интеллекта. В настоящий момент они не работоспособны. То что было доступно моим управляющим контурам, было активировано», - доложила МЭРИ.
        - Принято. Получается, что я активировал, то под защитой. Так? «В общем ключе, да», - согласилась МЭРИ.
        - ЗАК. Есть что добавить? - спросил я.
        «Ведутся работы активации защитного купола ЛокТара», - добавил ЗАК.
        - Хреново, - сделал я заключение, - так, слушайте мою команду.
        Во-первых, когда вы наконец выпустите первые МУНы?
        «Первая партия будет готова через тридцать восемь минут», - на правах
        старшего доложил ЗАК.
        - Отлично. Во-вторых, принять все меры для контроля воздушного пространства с земли. Есть техническая возможность?
        «Очень ограниченная. На подконтрольной мне территории я могу смонтировать и активировать сеть локационных станций слежения», - предложил ЗАК.
        - Годится. Принимай к исполнению. А более глобально? Над всем материком? - поинтересовался я.
        «Господин Наместник, позвольте мне?» - проговорила МЭРИ.
        - Докладывай.
        «Хочу заметить, что даже до мелотронного удара, на материке не было системы, позволяющей вести полный контроль за воздушным пространством. Площадь слишком велика, много незаселённой территории. Это нецелесообразно».
        - Понял. Сейчас ситуация изменилась. Значит так, предыдущая установка насчёт использования МУНов изменяется. МЭРИ, задача тебе. Ты должна рассчитать некую координатную сеть, в узлах которой будут находиться имеющиеся населённые пункты. Так вот над ними стационарно повесить МУН, с манипулятором и мобильным порталом, - распоряжался я.
        «Господин Наместник, разрешите заметить, что даже при приблизительном расчёте, по имеющимся данным, манипуляторов и мобильных порталов, которые есть в наличии, будет недостаточно для выполнения вашей задачи. Изготовление того и другого в таких масштабах, без специальных производственных мощностей и из-за отсутствия специалистов, также не возможно», - обломала меня МЭРИ.
        - Жаль, - призадумался я, - тогда так. Мои люди уже установили порталы в некоторых населённых пунктах, там не вешать. Но над поселениями с численностью более тысячи человек портал повесить. «Для определения численности населения в поселениях потребуется довольно продолжительное время», - опять не согласилась МЭРИ, - «и довольно серьёзные вычислительные мощности».
        - Да блин! Что не придумаю, ты всё не согласна, - возмутился я. МЭРИ тактично промолчала. - Ладно, упрощаю задачу. Над поселениями, с численностью жилых домов более двадцати, повесить один МУН, более сотни МУН и портал. Всё, это не обсуждается. Насколько хватит, столько и сделаете. Начинайте с крупных городов, над остальными просто повесить на безопасной высоте МУНы. Так чтобы с земли не очень-то видно было. Понятно?
        «Принято», - в два голоса отрапортовали ИскИны.
        - Над городами поставить столько МУНов, чтобы весь город был охвачен. Задача следующая. Фиксировать все летающие объекты размерами более двух метров в зоне контроля. Если летающий объект выходит из зоны контроля МУН, подключать спутники. Мэри, как там орбитальные станции, закончила с ними?
        «Нет, господин Наместник. Протестировано немногим более 35 %».
        - Принято. Не торопись. Делай качественно. Да и не забудьте прицепить к МУНам облучатели исправления генокода.
        «Принято», - в два голоса ответили ИскИны.
        - ЗАК, как обстоят дела с защитой моего графства? - продолжал я спрашивать.
        «По границам графства установлены ретрансляторы. Все перемещения через границу фиксируются», - доложил мой ИскИн.
        - Этого мало. Установить сканеры воздушного пространства с глубиной в два, нет, три километра. И сопредельные территории тоже сканируй. «Замечу, что под руководством Намин выполняется монтаж защитного периметра от Проклятого леса», - вставил ЗАК.
        - Да ну? Вот умничка. Завтра нужно позвонить ей. ЗАК, напомни. «Хорошо», - отозвался ИскИн.
        - Кроме защитных куполов, есть средства активной защиты? - задал я один из главных вопросов. После некоторого молчания заговорил ЗАК: «Для использования активной защиты необходим особый разрешительный код и согласование с Временным Советом Межгалактического Союза. Пока что нет сведений о наличии ВСМС. Алекс, эта функция недоступна».
        - Твою же мать! Вы что издеваетесь? Какой временный совет? Я тут один! Понимаете, вы, каменные долгожители? С кем согласовывать? Неужели непонятно, что если активно не защищать наши достижения, всё опять вернётся в каменный век.
        «Считаю, что господин Наместник прав. Согласно параграфа 1589 АК, в
        экстренных ситуациях вся полнота власти предоставляется представителю ВСМС».
        «Алекс не является членом Совета», - слабо возразил ЗАК.
        - ЗАК, ты вообще-то на чьей стороне? Смерти моей хочешь? - вспылил я, - выключу нахрен! Мне помощник ставящий букву закона выше моей жизни не нужен!
        «Господин Наместник, думаю ЗАК неверно сформулировал свои опасения», - вступилась МЭРИ, - «Нужно учитывать, что у него хоть и есть доступ к архивным данным, но они не проиндексированы в силу малой мощности комплекса. Поэтому из-за недостатка информации он может делать неверные выводы».
        - Ладно, понял, - сдался я, - какие средства защиты есть? Лазеры какие-нибудь или ещё чего?
        «Оружие не применяется на этой планете, в связи с особенностью энергополей планеты», - начала МЭРИ.
        - Вот скажи мне, причём энергополя и обычное пороховое ружьё? Что, порох не так гореть будет? Да ну и хрен с ним! Все-равно же будет. «Вынуждена не согласиться с вами. Все попытки завести или производить огнестрельное оружие на планете Лемирт очень быстро заканчивались полным уничтожением арсеналов. Проанализировав ситуацию, был сделан вывод, что существует некие силы, препятствующие распространению всех видов вооружения. Эти силы относятся к разряду Слабых взаимодействий. Науке пока что не известны способы управления ими», - прочитала мне лекцию МЭРИ.
        - Хорошо. Пусть. Но я сам видел, как робот-ремонтник за секунду сделал метровую дыру в стене. Он просто всё в пыль превратил!
        «Это не оружие, а технологическое оборудование», - не согласился ЗАК.
        - Согласен. Давай такую установку поставим помощней и пусть распыляет то, куда направлю. Вот тебе и оружие, - предложил я.
        «Господин Наместник, мне понятно, что вы не являясь специалистом в области роботостроения, и не должны знать всех тонкостей создания и использования дезинтеграторов. Просто поверьте, это не возможно», - пояснила МЭРИ.
        - Ну а что там с СЭГ волнами? - спросил я.
        «Вероятность их стабильной работы около 60 %. Поддерживаю ваше предложение частичного оснащения излучателями МУНы. Мы сможем накопить статистику и улучшить устройства. Возможно до допустимой стабильности», - предложила МЭРИ.
        - Я понял, - стал я сворачивать разговор. Так ничего с оружием я и не добился. Жаль, - всем спасибо. Выполняйте задачи.
        «Доброй ночи, господин Наместник», - попрощалась МЭРИ.
        «Спокойных снов», - вторил ей ЗАК.
        «ИРДЭН, поставь освещение во дворе, темно, как у негра в… неважно.
        Понял?», - толкнул я приказ ИскИну.
        «Принято, господни Наместник», - тут же откликнулся машинный голос.
        По ходу этот ИскИн перехватил инициативу у МЭРИ. Ну точно, я же его не
        отключил связь с ним, вот он и сделал выводы. Ну да фиг с ним, не критично. А голос ИскИна я специально не стал менять, пусть Анютка сама выберет, какой ей приятней.
        - Всё Первый, идём спать, - я направился к дому, - скоро уж утро. Поднявшись в спальню к Анариэль, я застал её в той же самой позе. Вот у кого сон младенца! Освободившись от одежды командой КЗОПу, юркнул к девушке в кровать. Та заворочалась:
        - Это ты? - сонно пробормотала она, поворачиваясь ко мне, - спи мой хороший, чмокнула она меня в плечо.
        - Ыгы, - муркнул я, устраиваясь поудобней и проваливаясь в негу сна. Пробуждение было неожиданным. Мне казалось я только-что лёг, чуть-чуть задремал, как резкий женский крик выдернул меня из сна.
        - А-а-але-е-екс! - кричала Анариэль из моечной.
        «Дракон вернулся!» - это первое, что пришло на ум. Перекатываясь через кровать, перетекая в боевую ипостась, я рванул на крик.
        - БОЙ! - рявкнул я, вышибая дверь в моечную. Вот Анютка, стоит в своей прозрачной ночнушке. Легким толчком отправил её себе за спину. Напряжён, готов к схватке, хвост нервно подрагивал над правым плечом. Сзади, в спальне раздался грохот, и через миг впереди меня возник Первый. Окно слева, со звоном вылетело из рамы, и рядом с Первым материализовался Чёрный. Оба на полусогнутых, готовые к прыжку, нервно постукивают хвостами.
        Удар сердца, ещё один, ещё… Тихо.
        - Ты совсем рехнулся? - раздался сзади слабый голос Анариэль. Я осмотрелся. Погром мы устроили знатный.
        - Алекс, может поможешь мне вылезть? - голос эльфийки вернул меня к реальности. Я повернулся на голос и понял, что от моего лёгкого толчка Анариэль влетела в бельевой шкаф, опрокинув его. И теперь пыталась выбраться из вороха тряпок.
        Я подал ей лапу, помогая выбраться из опрокинутого шкафа.
        - Что это было? - прорычал Первый, поглядывая на меня.
        - Что случилось? - почти одновременно спросила принцесса. А в глазах восхищение.
        - Так дракон же, - неуверенно проговорил я, перетекая в человеческое тело.
        - Какой дракон? - спросила эльфийка, трогая затылок, - тебе что приснилось? Шишка будет, - недовольно проговорила она, явно создавая какой-то конструкт. Первый и Чёрный вопросительно смотрели на меня, понемногу успокаиваясь.
        Я наложил на принцессу исцеляющую руну:
        - Ты кричала, я думал, что дракон вернулся, - виновато пояснил я, - спросонья, не разобрал. У тебя кровь на плече. Дай полечу.
        «Тебе нужно больше отдыхать», - резюмировал мой кот, лёгким прыжком выскользнув в выбитое окно. Чёрный молча последовал за ним.
        - Так ты защищал меня? - проворковал Анариэль, стягивая с себя перепачканную в кровь ночную рубашку, - ты такой опасный…
        - Сейчас, - я наложил на рану кровеостанавливающую руну.
        - Ловко у тебя получается, - эльфийка, вытерла плечо снятой рубашкой, - даже мне на такую царапину нужно минут пять. А ты за секунды рану закрыл. Научишь?
        - Обязательно, - смущённо проговорил я, - ты того. Извини. Чуть не покалечил тебя. Что ты кричала?
        - А что мне оставалось делать? Вхожу в моечную, а тут всё по другому. Твоя работа? - она указала на ажурный туалетный столик, джакузи в углу, зеркала во всю стену.
        - Ну да, - согласился, - ИРДЭН старается.
        - А отвечать придётся тебе, - промурлыкала эльфийка, недвусмысленно прижимаясь ко мне…
        - А я и не против, - отозвался я, подхватывая девушку на руки и направляясь в спальню. Всегда удивлялся силе удара арвендов. Вот как может маленький кот одним ударом вынести двустворчатую дверь?
        Светлый лес. Имение Листопадное. Анариэль
        Состояние счастья каждый человек испытывает по-разному. Да оно и понятно, ведь мало того что каждый индивидуален, так ещё и ситуации бывают разные. Бывает счастье бурное как горный поток, когда внутренняя радость захлёстывает, вырываясь наружу фонтаном красноречия, шуток, да просто смехом. Бывает счастье широкое и основательное, как равнинная река, столетиями текущая по выбранному руслу. А бывает тихое и спокойное, как гладь паркового пруда, по которой мирно плавают величественные лебеди.
        У эльфийской принцессы были все основания быть счастливой. Вот он, тот, который занимал её мысли всё последнее время. Который наполнял её жизнь смыслом, и который подарил такие ночи, про которые она будет помнить много-много лет. И ребёнок, который, конечно, будет такой же, как её любимый. Такой же смелый, умный, самодостаточный и не такой, как все. Маг природы! Единственный во всем мире. Если не считать Алекса.
        Эльфийскую принцессу несколько удивили умения Алекса в постельных делах. Казалось, он слышит её мысли, желания, стремления. И эльфийке приходилось выкладываться «по полной», отдавая себя партнёру до последней капли. И что это за досужие разговоры о человеческих мужчинах-неумехах? А может ей несказанно повезло? Да! Он же не такой как остальные!
        Когда Анариэль мышкой выскальзывала из постели по своим утренним делам, она придумывала красивое пробуждение своего принца. Но войдя в моечную, девушка обо всём забыла, потому как обстановка в комнате настолько изменилась, что эльфийка невольно вскрикнула. А потом её любимый встал на её защиту от несуществующей угрозы. Непроизвольно, подсознательно, не отдавая спросонья себе отчёт, что он делает! Даже ранение и ушибы, которые он нечаянно нанёс девушке, только сильней возбудили в ней желание.
        И вот вымотанная, но безумно счастливая, Анариэль уютно устроила голову на груди Алекса и болтала с ним ни о чём. Это ли не настоящее счастье?
        Светлый лес. Имение Листопадное. Алекс
        - Ас ИРДЭНОМ только ты можешь разговаривать? - спросила Анариэль, развалившись на кровати и поглаживая меня.
        - Он нас слышит. Можешь и ты ему сказать, - отозвался я.
        - Но я же его не слышу.
        - ИРДЭН, фиксируй Анариэль как старшего пользователя, - сказал я по-русски.
        «Принято», - тут же откликнулся ИскИн.
        - Это твой родной язык? - поинтересовалась эльфийка.
        - Как догадалась?
        - Учила языки. Этот очень схож со всеобщим. Ритмика языка такая же, а слова другие. Шипящие, - пояснила девушка.
        - Ясно. Можно и на всеобщем. ИРДЭН, ты можешь говорить с Анариэль в пси-диапазоне?
        - А это как? - прошептала Анариэль.
        - Мысленно, - пояснил я и добавил, - к сожалению нет. А знаешь что? Надень свои серьги, которые сможешь носить повседневно, а ИРДЭН будет через них, как через переговорник говорить только тебе. Не мысленно, конечно, но тоже нормально.
        Девушка грациозно поднялась и, подойдя к туалетному столику, начала искать серьги в ящичках.
        - Такой столик хороший получился. Вот этот ящик всё время заедал, - комментировала эльфийка, доставая коробочку со своим украшениями, - а теперь всё так легко открывается.
        - Можешь ИРДЭНУ говорить свои пожелания, он много что переделать может, - проговорил я, перевернувшись на бок и рассматривая аппетитные формы эльфийки.
        - Вот эти, - она вдела серьги-гвоздики в уши, - готово. Я потом проколю ухо вот тут и буду их всё время носить.
        «ИРДЭН, дубль канала связи с Анариэль на меня. Я должен слышать ваши беседы», - мысленно приказал я.
        - Фи, какой голос резкий, - поморщилась эльфийка на приветствие Пекина.
        Последующие минут десять Анариэль развлекалась с новой игрушкой, выбирая тембр голоса, выспрашивая у ИскИна зону его влияния. Надо отдать должное пытливому уму принцессы, вопросы она задавала правильные.
        Когда Анариэль начала обсуждать цвет обоев в спальне, я отключился, оделся и мирно спросил:
        - Завтракать-то будем?
        - Ой, правда, - спохватилась девушка, - извини, увлеклась. Даже не верится, что у меня такое есть. Как ты думаешь, папе рассказать по ИРДЭНа?
        - А что скрывать? Я могу и во дворец поставить такого же.
        - Это вряд ли, - отозвалась принцесса одеваясь и подёргав за шнурок звонка вызова прислуги, - повторять печальный опыт императорского дворца папа не будет.
        - А вы что знаете про проблемы с КИВом? - немного удивился я.
        - Конечно. Наши маги даже ездили во дворец. Давно, ещё когда мой дед был мальчишкой. Ничего у них не вышло.
        В дверь постучали и вошла Тисе, пряча глаза сказала:
        - Госпожа, на кухне все стало по-другому. Нам трудно привыкнуть к новым… там всё другое стало, - девушка совсем смутилась и опустила глаза.
        - Привыкайте, - величественно ответила Анариэль, - теперь здесь много что изменится. Завтрак в трапезную. Ступай.
        Служанка, украдкой кинула взгляд на меня и, сделав реверанс, убежала.
        - Алекс, ты иди, я приведу себя в порядок и приду, - предложила принцесса.
        - А разберёшься в моечной? Краны там и всё такое, - поинтересовался я.
        - Если пойдёшь помогать, то завтрак мы точно пропустим, - улыбнулась мне Анариэль, - и обед тоже. Мне ИРДЭН расскажет, что он там настроил.
        - Хорошо. Только не задерживайся, а то я всё съем, - согласился я, направляясь к выходу.
        - Да-а, ты можешь! - весело ответила эльфийка, - обещаю, я быстро! Видимо принцесса помнила демонстрацию моих способностей по поглощению пищи, а может сама была голодна, но в трапезную она пришла довольно быстро. Собственно, не успел я съесть тарелку рагу из овощей, как вошла Анариэль, в обтягивающих лосинах и приталенной блузке. Копна волос была собрана сзади в шикарный хвост.
        - Ну что обжора? Быстро я? - весело спросила она, усаживаясь к столу.
        - Неожиданно, - улыбнулся я, - присоединяйся.
        - Я ужасно голодна, - проговорила она накладывая себе в тарелку тушенные овощи и куски мяса, - харгла бы съела.
        - Он мерзкий, - я поморщился, вспомнив свою стычку с этим выходцем Проклятого леса.
        - Ты мнэ долэн расказат, - с полным ртом сказала принцесса. Видимо действительно проголодалась, ежели позабыла об этикете.
        «Алекс, охранный периметр пересёк конный воин», - прошелестел в голове голос ИРДЭНА, - «прошу назначить пользователя ответственного за охранный периметр».
        - Анют, а у тебя тут есть начальник охраны? - поинтересовался я, накладывая себе жареного мяса.
        - Есть, конечно, - кивнула девушка, вытерев салфеткой губы, - Эвлас. Я тебя представлю.
        - Ты возьми какую-либо статуэтку и пусть через неё он с ИРДЭНОМ общается. Вот к нам сейчас воин скачет, а ИскИн мне докладывает.
        - Почему не мне? - строго посмотрела на меня принцесса.
        - Потому что я тут. Что не понятно? Я старше, вот он по старшинству и обратился. Меня не будет, тебе будет докладывать. Вопрос, что делать, когда тебя не будет?
        - Ясно. Позвать Эвласа?
        - Зови, - пожал я плечами, - гонец уже на пороге, - и увидев недоверчивый взгляд эльфийки, пояснил, - Первый сказал.
        Дверь в трапезную отворилась и вошёл мужчина. Как обычно у эльфов, неопределённого возраста, в форменной одежде, перепачканной грязью. И где он её нашёл? Рука перевязана, от одежды идёт запах гари. Войдя он раздельно топнул ногами и, ударив в грудь кулаком, сказал:
        - Принцесса Анариэль, я рейнджер Кафин. Разреши слово сказать.
        - Говори, - эльфийка приосанилась, элегантно промокнув губы салфеткой. Ага, вошёл бы воин минутой раньше, посмотрел бы как она только-что с полным ртом говорить пыталась.
        - Нападение на Древо Жизни, - сурово произнёс воин. Анариэль побледнела, воин продолжил, - много раненых. Нужна твоя помощь.
        - Где целитель заставы?
        - Прорыв из Проклятого леса, он там. Владыка не может связаться с тобой, велел мне лично ехать к тебе.
        - Да? - несколько растерянно спросила принцесса, поднимаясь из-за стола, - ожидай здесь, - приказала она воину и быстрым шагом вышла из трапезной.
        Я поковырял вилкой в тарелке, и лениво спросил:
        - И кто напал на Древо Жизни?
        Воин посмотрел на меня с плохо скрываемым раздражением. Помолчал, потом видимо решил, что если я сижу за одним столом с принцессой, то отмалчиваться нельзя.
        - Это дело эльфов, - коротко отрезал он.
        «Папа, ну что ты говоришь? Нечего не специально!», - уловил мой обострённый слух голос Анютки. Теперь молчание воина мне было на руку.
        «ИРДЭН, трансляцию разговора Анариэль на меня» - быстро приказал я.
        В голове зазвучали голоса Морохира и Анютки.
        «…двое в очень плохом состоянии, сильно обожжены, остальное увидишь на месте», - давал указания Морохир, - «я распорядился перекинуть туда ветвь боевых магов. Ты там нужна как целитель. Ты меня поняла?» - строго спросил владыка.
        «Да поняла», - ответила Анариэль, - «много тварей около Древа
        жизни?»
        «Все говорят, что там дракон», - обронил Морохир, - «у меня нет оснований не верить докладам. Если это правда, у нас очень большие проблемы. Береги себя дочка, не лезь на рожон. Обещаешь?»
        «Да, пап, обещаю. Мне теперь беречься нужно».
        Недолгое молчание и потом голос Морохира:
        «Я понял. Поздравляю. Только очень прошу тебя не вмешивать в это дело Алекса. Это дело эльфов, и несмотря на ваши отношения, он человек.
        Помни об этом».
        «Можно было бы и не напоминать», - несколько резко ответила принцесса.
        «Не обижайся, дочка. Сейчас главное - сохранить Древо Жизни. Всё. Удачи».
        «Спасибо. Пока», - разговор, судя по всему прервался.
        «Первый, наш дракон нашёлся», - толкнул я по связи с арвендом, - «Зубатый далеко? Зови его, выходим».
        «Понял», - коротко ответил кот.
        «ЗАК, мне нужен МУН, который с вооружением, ну ты понял?» - связался я с ИскИном.
        «Да, понял. Один висит над тобой на высоте 1320 метров», - доложил ЗАК.
        «Давай сюда десяток, и пару обычных», - распоряжался я, - «похоже, у меня скоро будет нешуточный бой».
        «Выполняется», - ответил ИскИн.
        «Соедини меня с Юлом», - попросил я ИскИна.
        Я лениво ковырял вилкой в тарелке, ожидая соединения с мастером Юлом.
        «Юл слушает», - наконец раздался голос мастера.
        «Это - Алекс. Срочно возвращайтесь. Очень срочно, прямо сейчас», - приказал я.
        «Хорошо. Ты где?» - невозмутимо спросил Юл.
        «Портал назначения - Листопадное. Бегом», - пояснил я.
        «В бой вступаем сразу?» - поинтересовался Юл.
        «Нет-нет», - тормознул я, - «Бой будет позже. С драконом», - я
        помолчал, - «и возможно не только с ним. По прибытии ждите меня около конюшен».
        «Принято», - отрапортовал мастер, - «Провор, все ко мне…», - связь прервалась.
        Только я закончил разговор, в трапезную вбежала Анариэль. Одета по-походному, на плече большая кожаная сумка.
        - Мы уходим? - невинно спросил я.
        - Алекс…, - девушка замешкалась, - я ухожу. Тебе придётся остаться. Хорошо? Без обид.
        - Ты действительно думаешь, что я отпущу любимую женщину одну, воевать с нечистью Проклятого леса? - отложил я вилку, вставая из-за стола. Воин, хмыкнул, принцесса обдала меня волной нежности.
        - Обещай, что не будешь вмешиваться, - проговорила Анютка, пытаясь удержать губы, расплывающиеся в улыбке.
        - Честно пионерское, - тут же отозвался я.
        - Алекс, я серьёзно, - наконец справилась с эмоциями девушка.
        - Анют, да не переживай ты. На месте разберёмся. Хорошо? - подойдя к девушке, чмокнул я её в щеку, - помочь?
        - Ну почему ты такой несносный? - вздохнула принцесса эльфийского леса, передавая мне сумку.
        Глава 6
        Светлый лес. Поляна около Древа Жизни. Алекс
        Из Листопадного мы выехали минут через пятнадцать, после получения известия о нападении на Древо Жизни. К этому времени мастер Юл, Провор и Тинк были уже в имении. Может кто-то и удивился их появлению, про то мне неизвестно. Потому как все было тихо и спокойно, когда я с эльфийской принцессой пришли на конюшню седлать герувинов, мои соратники уже по-деловому проверяли упряжь своих коней. Эльфийский рейнджер недовольно посматривал на них, но ничего не говорил, сопя, проверял упряжь на своей лошади. Дав наставление ИРДЭНу сторожить имение, Анариэль пришпорила Подругу, с места переводя её в галоп. Мне осталось только отправиться вслед за ней. Естественно, герувины сразу же ушли в большой отрыв, оставив моих телохранителей и эльфа далеко сзади. Анариэль пыталась что-то сказать, но на такой скорости, я слышал только «воу-воу-воу…». Осознав, что нужно выбирать, либо вести беседу, либо держать темп скачки, девушка выбрало последнее.
        «ЗАК, конференция мастер Юл, Провор, Тинк», - приказал я Искину. Дождавшись отклика, продолжил, - «Впереди нас ждёт встреча с драконом и возможно не одним. Не удивляйтесь, я сам ночью его видел. Без моего приказа в конфликт с эльфами не вступать. Они не очень-то расположены к помощи от нас. Скачем-то к Древу Жизни». «Ух ты», - вырвалось у кого-то.
        «Так что видите себя сдержано. Осмотритесь, наметьте пути к отходу, короче всё как обычно. Да. И прошу выполнять мои указания беспрекословно. Вопросы».
        «Предлагаю перевести в повышенную готовность твою личную охрану в Граде», - донеслось от мастера Юла.
        «Согласен. Пусть ждут вызов», - дал я «добро».
        «Тогда мы чуть отстанем от эльфа и портал поблизости Древа расположим», - предложил Юл.
        «Нет. Не нужно. Портал уже там есть. Ещё вопросы?» - не дождавшись ответа, свернул разговор, - «Тогда всё. Действуем по обстоятельствам»
        «ЗАК, МУНы на месте?» - спросил я ИскИна.
        «Да. Десять оснащённых игольчатым излучателями, и два обычных. Один
        в комплекте с мобильным порталом. Все устройства следуют за тобой на высоте 130 метров», - доложил ЗАК.
        «Замечательно. А ты это Древо Жизни видишь? Там дракон должен быть», - поинтересовался я.
        «В настоящий момент Древо Жизни и дракон не в зоне видимости МУН».
        «Ну ты даёшь! Значит, знаешь где оно?»
        «Да. Координаты Древа Жизни известны», - подтвердил ИскИн.
        «ЗАК, не тупи! Зачем мне эскорт из МУНов? Давай рассредоточь вооружённые МУНы по кругу над деревом, тот что с порталом, пусть ждёт
        в сторонке от этого дерева, и один исследовательский запускай в работу.
        Мне нужна информация что там и как. Экспресс-сканирование местности и объектов около этого Древа».
        «Выполняется», - отрапортовал ЗАК.
        Некоторое время мы скакали по довольно широкой дороге. Для круглогодичной доступности Древа Жизни, дорогу вымостили булыжником. Это сколько же труда! Предположим тут река с камнями, но их же нужно притащить, уложить. Хотя у эльфов было на это время, да и необходимость тоже.
        «Сканирование завершено», - вполне отрапортовал ИскИн, - «передать результаты?»
        «Стоп!», - тормознул я ЗАКа, свалиться с Зубатика на полном скаку мне совершенно не хотелось, - «давай порциями. Знаю я твоё сканирование, мне месяц потом разбираться в твоих данных. Я буду задавать вопросы, а ты систематизируй информацию и озвучивай выводы. Договорились?»
        «Хорошо», - согласился ИскИн, - «С чего начать?»
        «Для начала покажи это Дерево. Вид сверху, сбоку ну и так далее»
        «Данные передаются», - пояснил ЗАК моё лёгкое головокружение. Я ускорил восприятие, что бы вовремя среагировать, если вдруг начну падать с Зубатого. Дорога время от времени делала довольно крутые виражи.
        Перед глазами возникла полупрозрачная голограмма этого самого Древа Жизни. Обычное дерево, выделяющееся ростом среди остального леса. Высота 95 метров. Оба-на! Вот тебе и картинка. Думаю в живую, это будет монументальное зрелище. Покрутил картинку вправо влево. Посмотрел с высоты птичьего полёта. Попутешествовал в кроне. Ничего примечательного. Дерево как дерево. Разве что живности никакой нет. Совсем. Даже муравьев и букашек. Это уже странно.
        «Обычное дерево», - толкнул я ЗАКу, - «ничего особенного не вижу».
        «Рекомендую просмотр энергетики этого дерева», - сказал ИскИн и тут же перед глазами возникло это же самое дерево переливающееся всеми цветами. Вообще никакой стабильности. Каждый участок постоянно меняет цвет.
        «Хорош, в глазах рябит!» - рыкнул я, так как это действовало на нервы, - «что это было?»
        «Это естественный источник спирально сегментированных Ка-Эн-Эн-полей. Должен сказать, что архивы не содержат сведений об источнике такой силы с такими координатами», - пояснил ЗАК.
        «Да неужели!» - притворно воскликнул я, - «ЗАК, когда ты уже поймёшь, что я не знаю про твои поля ничегошеньки. Давай-ка по порядку!»
        «Предлагаю тебе краткий курс по разновидностям энергополей, их свойствах, областях применения…»
        «Хватит!», - прервал я ИскИна, - «для того чтобы знать, что яблоко с дерева падает всегда вниз, совсем необязательно изучать квантовую механику. Понятно?»
        «Нет».
        «Если я буду всё знать, как тебе тогда умничать? Ладно, шучу. Давай коротко, что за источник и как действует на человека. Другое меня сейчас не интересует», - приказал я.
        «Ка-Эн-Эн-поля в естественных условиях встречаются крайне редко. По последним данным…»
        «Которым уже сто тысяч лет», - вставил я, - «короче!»
        «Природа возникновения Ка-Эн-Эн-полей в естественных условиях неизвестна», - отозвался ЗАК, - «в лабораторных условиях можно получить это поле, напряжённостью в несколько миллиединиц по шкале Гиб-Гольца. Данное поле применяется в структурной медицине как омолаживающее средство»
        «Во как. Это поле что, омолаживает организм?» - смутная догадка стала выползать на свет божий.
        «Не всё так однозначно. При небольшой напряжённости и кратковременном воздействии, действительно, оказывает омолаживающий эффект на клеточном уровне. При высокой напряжённости может вызывать деформации нейронных связей головного мозга, что приводит к различным патологиям. Особенно это опасно для детских организмов», - пояснил ИскИн.
        «ЗАК, можешь дать картинку этого источника из космоса? Как далеко он распространяет своё влияние», - попросил я.
        «Ка-Эн-Эн-поле относится к коротко замкнутым полям», - отозвался ЗАК, - «это значит что оно имеет очень малую зону локализации в пространстве. При возникновении короткозамкнутые поля очень быстро распадаются, порождают излучения В-15, которое в свою очередь замыкается в пространстве само на себя».
        «ЗАК, я ничего не понял. Можно проще?»
        «Посмотри на Древо Жизни с высоты около трёхсот метров, - предложил ИскИн. - Отчётливо видно, что напряжённость Ка-Эн-Эн-поля падает экспоненциально. На высоте двести-двести пятьдесят метров это поле сливается с общим фоном планеты. Это свойство всех короткозамкнутых полей».
        «Ясно, давай картинку». - Перед глазами возникла полупрозрачная картинка, вид сверху. Масштаб стал увеличиваться, и вот я вижу бескрайние просторы Светлого леса. Ага, вон те точки, это я и Анариэль. Чуток поднялся. В истинном зрении всё та же рябь, только несколько бледнее. Ещё чуток вверх и всё! Нет этой ряби. Обычный разноцветный фон. Прикольно.
        «Дай границу Светлого леса», - попросил я ЗАКа.
        Мельтешение перед глазами, связанное с перенастройкой спутниковых камер и вот он, край эльфийского леса. Мнда-а, а граница-то Ка-Эн-Эн-поля довольно чётко очерчена. Если подняться метров на сто пятьдесят, двести, так вообще, как карандашом обвели. «Слушай, ЗАК. У меня родилась теория. Может долгожительство эльфов быть связано с их проживанием в зоне влияния Ка-Эн-Эн-полей? Тыщи лет прошли, люди могли ведь мутировать, и приспособиться к этому полю. Они теперь напрямую зависят от него. Ну как? Что скажешь?» «Необходимо тщательное исследование. Но как вариант эта идея имеет право быть», - поддержал меня ЗАК, - «МЭРИ предоставила архив отчёта Отдела Здоровья в Отдел Надзирающих, в котором говорится, что рабочие длительное время проживающие в зонах с напряжённостью Ка-Эн-Эн-полей более трёх единиц, проявляли все признаки наркотической зависимости. Правда, это не подтверждено клиническими испытаниями. Однако, вполне вероятно, что раса называющая себя эльфы, появилась как следствие естественного отбора при проживании в условиях смертельно опасной напряжённости Ка-Эн-Эн-поля», - высказал предположение
ИскИн.
        Я задумался, и это чуть было не стоило мне падения с Зубатика на очередном повороте.
        «Ты что заснул?» - с иронией спросил Первый, - «или на тебя так прелести Анариэль влияют?»
        «Первый, я разгадал тайну долгожительства эльфов!» - похвастался я.
        «Это на тебя так вид сзади эльфийской принцессы подействовал?» - подколол кот.
        «Не-е, ну чо ты? Я же серьёзно. Смотри, это самое Древо Жизни, обычное
        дерево, выросшее в центре источника особых энергий. Потому такое и огромное».
        «Откуда ты знаешь, что оно огромное?»
        «ЗАК показал», - пояснил я и начал развивать тему дальше, - «у эльфов в организме, скорей всего, есть антидот против этих самых энергий. А эти энергии, или по-другому - Ка-Эн-Эн-поля, влияют на мозг. Поэтому дети у эльфов дебилы, потому как антидота у них ещё нет. А потом эльфёнка-переростка запихивают в этот самый источник, который случайно совпал с деревом, и как говориться, клин клином вышибают. В организме запускается механизм естественной защиты от этих полей и человек, то есть эльф, становится вменяемым. ВОТ! А ты прелести-прелести».
        «Не всё понял, но звучит убедительно», - отозвался кот, - «только держись крепче, а то упадёшь, и не чем будет такие умные мысли придумывать»
        «Ну как, ЗАК? Я прав?» - спросил я ИскИна.
        «МЭРИ считает, что вероятность такого исхода около 60 %, я бы не дал и 35», - скептически отозвался ЗАК.
        «Вот ты зануда», - толкнул я.
        «Просто не спешу делать скоропалительные выводы», - нейтрально отозвался ЗАК.
        «Исходя из моей теории, ребёнка необязательно растить до 70 лет, чтобы запихнуть в это источник»
        «Не согласен», - возразил ЗАК, - «это зависит от индивидуальных особенностей. Если имеется антидот и требуется время для созревания неких органов, участвующих в разворачивания полноценной защиты, то существует крайне нестабильная зависимость возраста индивидуума от степени готовности органов индивидуума».
        «Ну что ты так сложно-то объясняешь? Органы… зависимость… И вообще это не противоречие, а подтверждение. Смотри, полуэльфы и не живут в Светлом Лесу. Все думают, их изгоняют, а на самом деле им спасают жизнь. Потому как способность противостоять негативному излучению передаётся по наследству, а если кровь разжижили человеческой, то и антидота в организме вырабатывается фиг да ни фига»
        «Логично», - согласился ЗАК.
        Я довольный собой вышел из ускоренного восприятия, так как впереди показались ворота на поляну перед Древом Жизни.
        «ЗАК, сканирование дракона и данные мне в виде отчёта», - приказал я ИскИну.
        «Принято», - отозвался тот.
        Анариэль уже сбавила скорость, переходя на рысь. Ворота, на самом деле были два толстых дерева, со сплетёнными кронами. Заслышав топот наших герувинов, из тени дерева, на центр тракта вышел рейнджер. Ещё двое взяли нас на арбалетный прицел.
        Ба-а! Кого я вижу? Тивунэль со своими подружками! Эльфийка подняла вверх руку, призывая нас остановиться. Анариэль недовольно натянула повод и к двоюродной сестре эльфийской принцессы мы подъехали шагом.
        Спешились.
        - Где раненные? - спросила Анариэль.
        - Тебя проводят, - ответила Тивунэль, и, повернувшись к девушке, державшей нас на прицеле, проговорила, - Исиль, проводи её высочество к раненным.
        Девушка хмыкнула, убрала арбалет и вопросительно посмотрела на принцессу.
        - Алекс, ожидай, пожалуйста, здесь, - обратилась та ко мне и, толкнув Подругу в мою сторону, ушла за провожатой.
        - Приехал набираться впечатлений для новой баллады? - насмешливо спросила Тивунэль, когда мы остались одни.
        - Ага, - согласился я, - и мечом помахать, ежели чего.
        - Герой, - ответила девушка, не скрывая насмешку, - сиди вон там, за Вратами. И без глупостей. Ты меня понял?
        - Понял, о великая воительница всех времён и народов!
        Вторая девушка, всё ещё державшая меня на прицеле, усмехнулась. Тивунэль кинула на неё хмурый взгляд и процедила:
        - Иди, скоморох. И учти, там изгородь из Каманцеса, так что не зевай. Вытаскивать я тебя не буду.
        Я устроился около ствола дерева, выполняющего роль столба ворот. Герувины, отошли с тракта к Живой изгороди. Каманцес! Вот как она у эльфов называется. Ну так я с ней встречался в имперской Академии магии. Милое растение. Первый неторопливо вышел из леса и направился ко мне. Эльфийские рейнджеры напряглись, но увидев, как мило кот развалился около меня, успокоились.
        - Могли и пристрелить, - сказал я арвенду, - они тут все на взводе.
        - Но не пристрелили же, - рыкнул тот в ответ.
        - Где Чёрный?
        - Пытается Анариэль охранять.
        - Ладно. Мне нужно с ЗАКом потолковать. Так что пока отдыхаем. Охранницы ворот вдруг засуетились.
        - Сигналка сработала, - уловил я девичий голос, благодаря своему сверхслуху.
        - Сколько их? - голос Тивунэль.
        - Четверо.
        - Может подмога? Исиль куда-то делась, - голос Тивунэль.
        - Вон она бежит.
        - Все по местам.
        Небольшое усилие, и я легко перешёл в состояние визуализации. Немного вперёд, ещё немного. Ага, вон всадники летят во весь опор. Это мои телохранители, да и эльф от них не отстаёт. Вернулся в реальность, легко поднялся:
        - Тина, это мои телохранители скачут. Так что отбой!
        Эльфийка вздрогнула, пристально посмотрела в мою сторону. Потом, сделав над собой усилие, сглотнула и подошла поближе:
        - Как ты меня назвал? - процедила она.
        - Тина. А что? Обиделась? - невинно спросил я.
        - Никогда не смей так меня называть. Ты понял? - зло проговорила она.
        - Понял. Что тут не понятного, - отозвался я, - телохранители, говорю, мои скачут. Вы бы арбалеты опустили, а то мало ли чего.
        - Такие же скоморохи как и ты? - процедила эльфийка, и повернувшись пошла прочь. - Телохранители его, - пробурчала она, - им всем явно к лекарю нужно.
        - Тина, извини, Тивунэль. Там мастер Юл, ежели чего. Так что имейте ввиду, - крикнул я вдогонку. Девушка чуть замедлила шаг, потом, не оборачиваясь, пошла дальше. Но арбалеты её напарницы всё-таки опустили.
        - Прикинь, они знают Юла, - сказал я своему коту, садясь на своё место. Первый никак не отреагировал на моё замечание.
        «ЗАК, что там с драконом?» - толкнул я запрос.
        «Заканчиваю сканирование. Через 47 секунд буду готов предоставить данные», - пообещал ИскИн. Не успел я как следует усесться, как послышался дробный стук копыт и из-за пологого поворота выскочило четыре всадника. Тивунэль, так же как и перед нами, вышла на середину ворот и подняла руку вверх. Всадники стали сдерживать лошадей. Мои соратники, видимо заметив герувинов, стоявших чуть в стороне, нашли взглядом меня и молча направили своих лошадей в мою сторону. Эльф, скакавший с ними, подъехал к Тивунэль, что-то ей сказал и проехал дальше.
        Мастер Юл, спешившись, под пристальными взглядами эльфиек, подошёл ко мне:
        - Какие будут указания?
        - Ждём. Я пока собираю информацию. Как буду готов, скажу, - проговорил я.
        - Понял, - кивнул Юл и пошёл к своим воинам.
        «ЗАК, что с драконом? Что ты копаешься?» - недовольно спросил я. Тут раздался грохот и рёв. Эльфийки около ворот тревожно обернулись в сторону звука. Мастер Юл и Провор с Тинком еле-еле усмирили лошадей.
        - «Что это было?» - спросил я ЗАКа, - «Дай картинку». «Просканировать дракона при боевой защите весьма сложно», - начал оправдываться ИскИн.
        Перед глазами возникло полупрозрачное изображение поляны, вид сверху. Я закрыл глаза, дабы не отвлекаться. Так-так, вот и он, дракон. Что-то ночью он мне показался гораздо больше. А тут… С крупную лошадь, ну две лошади, если хвост считать.
        Начнём, пожалуй, с общего вида прилегающих территорий. Поднял камеру повыше, чтобы охватить взглядом всю композицию. Поляна в форме правильного круга, в центре которой и растёт это само дерево. К поляне ведёт широкая дорога. Если подняться ещё выше, то комплекс похож на детский рисунок цветка. Круглая поляна это сам цветок, дорога к ней это стебель, а вот тот аппендикс под углом к основной дороге, сойдёт за листочек.
        Опустился ниже, чтобы понаблюдать за боем на поляне. Эльфы с трёх сторон атаковали дракона, пробуя на нём своё магическое искусство.
        Поливая его какой-то гадостью, замораживая вокруг него пространство, запуская ледяные иглы и придавливая плотным воздухом. Мнда-а, защита у дракончика что надо. Не скажу что ему всё сходило с рук, но удар он держал. И довольно легко.
        Приблизил картинку. Однако! Дракона изрядно потрепали. Неужели эльфы. Да нет. Вряд ли, при их то возможностях. А тут разрыв перепонки крыла видно невооружённым глазом. Да и по телу много рваных ран, не глубоких, но много. Что же он не улетает? До такой степени ранен? Тогда просто бы убежал. Что-то тут не то.
        - Во даёт! - воскликнул я вслух, увидев струю газа, вырвавшуюся из пасти дракона. Нет не газа. Это же энергия! Чистая, сырая энергия, а воздух раскаляется уже от неё.
        «Что там?» - спросил Первый.
        - Бьют дракона, но и он в долгу не остаётся, - прокомментировал я, - сдачи даёт. Одно не пойму, почему он не улетает?
        - Может у него тут гнездо, - рыкнул Первый.
        - Смешно, - скептически отозвался я и открыл глаза, чтобы увидеть всех трёх моих соратников, стоявших полукругом возле меня. - Это я удалённо за драконом слежу, - стал оправдываться я.
        - Мы поняли, - кивнул Провор, и добавил, - изгородь будет трудно преодолеть незаметно. Кусается она.
        - Не страшно. Мы через парадный вход пройдём. Если потребуется. Пока быть готовыми.
        Воины взяли круговую оборону вокруг меня.
        - Мы готовы, владыка, - кинул через плечо Провор.
        «Передать отчёт, или прослушаешь?» - вклинился ЗАК.
        - Давай. Сам разберусь, - пробормотал я. Небольшое головокружение, известило меня, что данные переданы. Итак, что мы тут имеем? Ух ты. Дак дракон разумен!
        - Слушаем меня, - негромко проговорил я, - я получил сведения о драконе. Вам будет интересно.
        Мои воины, почти одновременно сделали полшага назад. Я прикрыл глаза, так как перед глазами появился полупрозрачный текст отчёта о сканировании дракона.
        - Наш дракон принадлежит к расе дракоидов, подвид Сиривик. Завезены на планету как личная гвардия Наместника. Это хорошо. Дальше. Он разумен, имеет двоичную морфичность тел. О как! Такой же как и я. Имеет природную защиту от энерговоздействий. Понятно. Магией его не очень-то возьмёшь. Да он и сам не последний маг. Учитывая то, что он тут вытворяет, я в это верю. Сейчас его здорово потрепали, имеет множественные ранения - от мелких, до средней тяжести. Перелом лучевой кости крыла, серьёзная рана шеи… Короче, потрепали его здорово. Вопрос только кто, потому как эльфам таких повреждений дракону не в жисть не нанести! ЗАК считает, что жизненных сил у дракона процентов шестьдесят пять осталось, если за сто брать здоровую особь. Теперь то, что может нам пригодиться. Рост около трёх метров, длина, вместе с хвостом пять метров, размах крыла около четырёх метров. Вес приблизительно четыреста килограмм. Способностей к ускорению не замечено. Но это не факт. Вот как-то так, мужики, - я открыл глаза. Встал, отряхнулся, - нужно идти разобраться, почему он не улетает. А то эти эльфы, кроме своего дерева ничо не
видят.
        «Сюда скачет отряд», - предупредил Первый, выходя поперёд всех, - «Большой. Очень».
        - Так Юл, подождите тут, пойду, попробую договориться, чтобы нас пропустили. Быть готовыми, Первый отряд воинов учуял, - дал я распоряжение и пошёл к Тивунэль, которая внимательно за нами наблюдала.
        «Отряд подтверждаю», - доложил ЗАК, - «сорок семь воинов. Удаление от вас три тысячи восемьсот метров»
        «Спасибо», - толкнул я ИскИну и вслух сказал, привлекая внимание Тивунэль:
        - Тина, дело есть, - в ответ эмоция негодования. Я поднял ладошки перед собой, - ну подожди, не психуй. Тут дело серьёзное.
        Вот уж воистину говорят, «короля играет свита». От девушки уже не шли пренебрежительно снисходительные эмоции. Вот что значит телохранители! Сразу начинают воспринимать тебя серьёзно.
        - Говори. Только быстро, - по-деловому сказала она.
        - Мне нужно с драконом поговорить. Он разумен, и несмотря на то, что его изрядно потрепали, не улетает. Значит, у него есть причины. Нужно выяснить, в чём дело. Может смогу решить это мирным путём.
        - Это невозможно, - сухо отозвалась эльфийка, - Ветвь магов уже на подходе. Дракона мы убьём. Я не могу тебя пустить.
        - Тин, извини, Тивунэль, ты не поняла. Со мной мастер Юл и Тинк, они из безликих, Провор - пластун, Первый - это арвенд, и два герувина. Ты думаешь, вы смогли бы меня остановить?
        - Нет, не смогли, - просто отозвалась девушка, - но ты же не будешь делать глупостей. Так ведь?
        - Ты не поверишь, - улыбнулся я, - буду.
        - Подожди-ка, - сделала эльфийка предупреждающий жест и достала из кармашка жилетки медальон, - извини, меня владыка вызывает. Сейчас. Я кивнул. Девушка отвернулась и немного отошла от меня.
        - <emphasis>Линхир, это ты? - голос Морохира.</emphasis>
        - Это Тивунэль. Линхир тяжело ранен, - негромко проговорила Тивунэль.
        - <emphasis>Понял. Ветвь магов прибыла? - голос Морохира.</emphasis>
        - Сигналка сработала. Будут здесь с минуты на минуту.
        - <emphasis>Анариэль у вас?</emphasis>
        - Да, оказывает помощь раненным.
        - <emphasis>Он одна приехала пли с Алексом? - спросил Морохир.</emphasis>
        - Куда ж без него, - хмыкнула эльфийка, - вон стоит. Со своими телохранителями. Просится на дракона посмотреть.
        - Не стоит его впутывать в это. Постарайся отправить его и Анариэль назад в Листопадное пли в столицу. С ветвью магов прибудет Махтан и Нан Эльмот. Они сильные целители, справятся без неё, - попросил владыка.
        - Знаешь, дядя, то, что Анариэль бестолковая по жизни, еще не значит, чтоона плохой целитель. Она лучшая, и её никто не сможет заменить, - импульсивно проговорила эльфийка.
        - И всё-таки, - перебил Морохир.
        - Ты же знаешь это не так просто, - уже спокойней сказала Тивунэль, - она упёртая, да и ваш Алекс не подарок.
        - Ты же понимаешь как там опасно. Я беспокоюсь за Анариэль. А её Алекс просто мастер попадать в разные неприятности. Девочка моя, я на тебя очень надеюсь. Придумай что-нибудь, - голос Морохира.
        - Ох, дядя, из-за твоих «придумай» она смотрит на меня как на врага номер один, - посетовала девушка.
        - Я поговорю с ней. Я надеюсь на тебя, - не сдавался Морохир.
        - Не нужно. Сами разберёмся, - отказалась рейнджерша, - хорошо, что-нибудь придумаю.
        - Спасибо. Кто сейчас за командира?
        - Был Риар. Сейчас не знаю. Дракон не сидит на месте, потери очень большие.
        - Кто-то погиб?
        - Не знаю. Вроде нет.
        - Хорошо. Ветвь ведёт Менелтор. Расскажешь ему что там и как, - свернул разговор владыка.
        - Я на Вратах стою, сама мало что знаю, - сказала Тивунэль.
        - Сейчас нет необходимости охранять Врата. Главное - спасти Древо. Так что бери своих девочек и … действуй по обстановке.
        - Одной ветви мало. Дракон это… дракон. Нужно ещё хотя бы две.
        - Большой прорыв из Проклятого леса. По донесениям с застав там всё совсем плохо. Погибло восемь эльфов. Все маги там. Так что справляйтесь тем, что у вас есть. Возможно придётся срочно уходить.
        - Я поняла, - тихо ответила эльфийка.
        Видимо связь прервалась, потому как эльфийка повернулась ко мне.
        - Я всё слышал, - виновато улыбнулся я, - я не уеду.
        Девушка молча стояла и рассматривала меня, как будто впервые увидела. Пристально и детально. Я ответил тем же. Ага! Женское в тебе ещё живо. Эмоция смущения и не уютности выдала эльфийку.
        - Алекс, я не буду спорить. Если ты её любишь, должен оберегать. А сейчас тут очень опасно. Восемнадцать эльфов уже пострадали, трое могут не выжить. Подумай.
        - Согласен, - радостно заулыбался я, - Анютку мы отправим. А мне нужно с драконом потолковать. Когда ещё такая возможность будет?
        - Ты что серьёзно думаешь, что с ним можно договориться? - сжала губы Тивунэль.
        - Не знаю. Наверное.
        Дробный стук копыт, давно беспокоящий мой слух, теперь стал слышен и простым смертным.
        - Отправь Анариэль домой, а там поговорим, - предложила девушка.
        - Тогда мне нужно к ней.
        - Она сейчас придёт сюда, - отрезала Тивунэль, и, посмотрев на приближающийся отряд, уже просто сказала, - Нельзя тебе туда. Пойми меня правильно.
        - Понял, - хмыкнул я, - жду её тут. Зови.
        Эльфийка ничего не ответила, выйдя на середину тракта и подняв руку вверх. Я вернулся на своё место к стволу дерева, выполняющего роль столба ворот. Сел, прислонившись спиной к стволу.
        Отряд перешёл на рысь и потом на шаг. К Тинувэль подъехал мой старый знакомый Менелтор. На меня он посмотрел вскользь, как на дерево, выделяющееся из лесной массы необычными расположением кроны. Не более.
        Разговаривая с рейнджершей, Менелтор не забыл поинтересоваться присутствием Анариэль и отпустить пакость в мой адрес. Подняв вверх руку и резко опустив её, эльф дал команду отряду выдвигаться. Отряд скорой рысью проехал мимо меня. Некоторые не обращали на нас внимание, другие внимательно присматривались. Тивунэль бросив на меня взгляд, ушла за отрядом, уводя своих подружек.
        «Входящий вызов - Анариэль», - проплыло перед глазами, спустя пару минут. Молодец девочка, осваивает новшества.
        - Привет, - принял я вызов.
        «Что ты хотел? Я не могу выйти», - отозвалась эльфийка.
        - Ну тогда я к тебе. А то сижу тут как дурень - один-одинёшенек. «Нет, Алекс. Не ходи. Пожалуйста», - попросила меня принцесса.
        - Почему?
        «Тут много раненных, воины, маги. Многим не понравится твоё присутствие. Не обостряй, тут и так все плохо», - пояснила девушка.
        - Как же я буду тебе защищать, сидя за воротами?
        «Вы что сговорились? Папа только что мораль читал, Тивунэль, теперь ты! Со мной всё будет нормально», - возмутилась принцесса.
        - Да? Ну ладно, - я оборвал связь.
        - Выдвигаемся? - поинтересовался стоящий рядом Юл.
        - Позже. Там сейчас суматоха, нам пока что делать там нечего, - ответил я, устраиваясь поудобней, - ЗАК, управление МУНом на меня. Посмотрим, что там творится.
        «Передано», - отрапортовал ИскИн и я почувствовал, что у меня как будто добавилось органов чувств. Прикрыл глаза, чтобы картинка перед глазами была чётче.
        Начал вслушиваться в разговоры магов, перенося своё внимание от одного к другому. Удобно, и не надо напрягать собственный слух. Ничего интересного. Обсуждение тактики, заклинаний, каких-то слухов. Ага, а вот и Менелтор. Уговаривает Анариэль вернуться в столицу. О-о-о! Как она его отшила! Умеет. Обтекай, господин командир.
        - Придурки. Хотят массированно атаковать дракона со всех сторон, - начал я комментировать вслух для своих спутников, - прибьёт он их. Он же и десятой части своих возможностей не использовал. Идиоты длинноухие.
        На этих идиотов мне плевать, а вот Анютка теперь моя женщина, и нужно оградить её от глупостей. Я встал:
        - Наш выход, господа.
        - Лошадей тут оставляем? - спросил Провор.
        - Конечно, - кивнул я и крикнул, - Зубатый, пошли, повеселимся! «Не стоит их брать», - возразил Первый, - «спокойней будет».
        - Так мы представительней выглядим, - не согласился я, уверенным шагом направляясь в закрытую для меня зону.
        Светлый лес. Поляна около Древа Жизни. Дракон Генвас О'Лак
        До источника эльфов молодой дракон долетел без особых приключений. Смотрящий верно дал ориентир, а ночные полёты для Генваса были не в новинку. А вот около источника начались первые проблемы. Не успел дракон приземлиться на просторную поляну, около Источника, как на него напали эльфы. Генвас О'Лак не хотел никого убивать, надеясь в будущем договориться с эльфами о совместном использовании источника. Но нападение было слишком неожиданным, и дракон, не рассчитав силы, пару эльфийских воинов серьёзно опалил, а одного сильно ударил хвостом.
        Хвала Святому Огню, его ноша не пострадала. Аккуратно сняв с себя сумку с яйцами, Генвас бережно уложил их в нишу, в корнях огромного дерева. После этого он хотел оказать помощь тем, кого он нечаянно ранил. Но не тут-то было. Ещё несколько эльфов напали на него, применяя магию и стреляя из луков и арбалетов.
        Но что Генвасу О'Лаку жалкие магические удары людей? После тварей Проклятого леса, это было сродни щекотки. Естественная броня дракона была неуязвима для стрел и арбалетных болтов. Единственно что он берег, так это глаза. Арбалетный болт мог их повредить. Но всё-таки пришлось защищаться. Очень вяло, что бы сильно не навредить нападающим.
        Несколько раз дракон пытался говорить с эльфами, но те никак не отреагировали, только усиливая натиск.
        «Глупые люди», - размышлял Генвас О'Лак, рассматривая как скрытно передвигаются эльфы. Это они думают что скрытно. - «Какие же у них царят нравы и понятия, если вместо того чтобы узнать кто я и почему тут, пытаются меня убить. И про драконов они видимо совсем ничего не знают. Не прав был дядя ОТрох, да и весь Совет стаи. Не запираться в горах нужно было, а налаживать отношения», - мысли дракона текли неторопливо. Он лежал напротив ниши с яйцами и пытался разгадать, что в это раз задумали эльфы. Используя способность к дальновидению, он знал что прибыл очередной отряд воинов и, судя по всему, они были настроены на бой.
        «Как же им объяснить, что мне нужно всего лишь несколько часов? Всего несколько часов и я улечу отсюда с Новой Жизнью. Глупые-глупые люди», - сокрушался дракон, прислушиваясь, как трещит скорлупа драконьих яиц, под напором маленьких дракончиков.
        Светлый лес. Поляна около Древа Жизни. Алекс
        Так как я удалённо внимательно рассмотрел окрестности, то знал куда идти. Поляна перед Древом Жизни была неправильной формы. Слева, под острым углом к Источнику, был аппендикс, заросший кустарником. Вот в нём и расположился полевой госпиталь. Это было самое удалённое место от Древа, где сейчас хозяйничал дракон.
        Напротив этой поляны-аппендикса, был поляна пошире, как карман на скоростной автотрассе. Именно на ней прибывшие воины готовились к атаке.
        Войдя немного в лес, чтобы своим видом не раздражать эльфийских воинов, мы скрытно, гуськом шли в импровизированный госпиталь. Я поднял руку, привлекая внимание своих спутников. Повернулся и скомандовал:
        - Зубатый, ждёшь меня тут. Юл и Тинк со мной. Провор в охранение. Первый…, - я оглянулся в поисках арвенда.
        «Я вверху», - донёсся голос моего кота. Задрав голову, я увидел мелькнувшее в ветвях тело арвенда.
        - Первый сам знает, - закончил я.
        Так втроём мы и пошли на поляну. Вокруг лежали раненые эльфы. Перевязывать их было нечем, поэтому раны были замотаны у кого чем. У одних разорванным нижнем бельём, у других кусками ткани от порезанных курток и дорожных накидок.
        Анариэль и ещё двое эльфов, оказывали первую помощь пострадавшим. Тивунэль со своими девицами была в боевом охранении. Из леса они никого не ждали, и повёрнуты были в сторону Древа Жизни. Всё же Тивунэль добрый воин. Не знаю, что она услышала или почувствовала, но как только мы вышли из леса, она повернулась. От неё потянулась ниточка беспокойства. Видя, что я направился к принцессе, она сделала распальцовку своим девчонкам и тоже пошла к Анариэль. Принцесса вскользь посмотрела на меня, продолжая заниматься врачеванием распластавшегося перед ней воина. Бросив ещё одни взгляд и узнав меня, посмотрела осмысленно.
        - Зачем ты пришёл? - недовольно спросила девушка, когда я подошёл ближе, - нельзя тебе тут.
        - Ты думаешь, я смогу оставить любимую женщину? - заворковал я, - плохого же ты обо мне мнения.
        - Алекс, - голос девушки потеплел, - ну правда, нельзя. У меня много работы. Ты видишь, что эта тварь наделала? - указала она на раненных, поднимаясь мне навстречу.
        - Да, моя хорошая, - ворковал я, подходя ещё ближе, - тебе нужно думать о нашем сыне. Правда ведь? - я тепло улыбнулся, накладывая на принцессу сильную руну сна.
        - Але-е-кс… мне… нельзя…, - принцесса поплыла. Вымоталась бедняжка, вон как её сразу «срубило». Я подхватил девушку на руки.
        - И чем это ты её? - раздался сзади голос Тивунэль, - что-то я не разобрала твоего посыла.
        - Руна сна, - ответил я, кивком подзывая к себе Тинка и Юла, - Юл, портал вон под тот куст.
        - Руна? - недоверчиво переспросила рейнджерша, - её же рисовать нужно… Это долго, я ты за секунду сработал.
        - Я в голове её рисую. Тут главное, чтобы оппонент был как можно более расположен и открыт к тебе, - пояснил я девушке, передавая Тинку эльфийскую принцессу, - тащи её в Листопадное. Твоя задача пережить её пробуждение.
        Тивунэль усмехнулась, полуэльф заулыбался.
        - Я расскажу ей легенду о Потерянном Ветре, - пообещал Тинк.
        - Хорошая мысль, - кивнул я, - Чёрный! Быстро сюда! - арвенд вихрем слетел с ближайшего дерева и остановился около Юла, поджидая полуэльфа.
        - Портал готов, - крикнул Юл. На нас внимательно смотрели раненые эльфы. Но никто не вмешивался и ничего не спрашивал. Просто смотрели с любопытством. Конечно те, кто мог смотреть, потому как многим было элементарно не до нас.
        - Давай, Тинк. Потихоньку, - напутствовал я его. Тот кивнул и пошёл к порталу. - Что это за легенда? - шёпотом спросил я у Тивунэль.
        - Легенда про любовь. Не эльфийская. Полуэльфы рассказывают её своим детям, - задумчиво ответила та.
        - А ты знаешь?
        - Знаю.
        - Откуда?
        - Давно живу, - хмыкнула девушка, и повернулась ко мне, - и что дальше? Пойдёшь беседовать с драконом?
        - Не успел, - кивнул я на противоположную поляну, где уже никого не было, - они уже начали атаку. Придурки!
        - Отвечу тебе твоим словами, - нахмурилась рейнджерша, - «ты не поверишь», я с тобой согласна. Придурки!
        - Тина, командуй раненым отход, - принял я на себя командование, - давай-давай, потом будем спорить! - прикрикнул я на девушку, почувствовав волну возмущения от неё, - тут сейчас такое начнётся. Выполнять! - уже откровенно рявкнул я. Это подействовало. Рейнджерша чисто машинально сымитировала удар кулаков в грудь, и бросилась к целителям, давая по ходу распоряжение ходячим уходить за Врата.
        - Провор, у тебя портал есть? - обратился я к пластуну.
        - Нет, владыка. Только у мастера Юла.
        - Тогда бери этот, - указал я на место, где только что исчезли Тинк с принцессой на руках, - и стрелой за ворота. Отправляй раненых в столицу, - скомандовал я пластуну. Тот метнулся за порталом и исчез в лесу.
        - ЗАК, срочно сюда МУН с порталом, - крикнул я в пустоту. «Время подлёта 5 секунд», - предупредил ИскИн.
        - Юл, - махнул я мастеру. Тот подбежал ко мне, - сейчас тут будет портал. Отправляй тяжёлых в Анрол. Действуй.
        Услышав спор Тивунэль с одним из целителей о целесообразности эвакуации, побежал к ним.
        - Махтан, да пойми ты, сейчас будут новые раненые. Куда ты их разместишь? А если дракон сюда прилетит?
        - Выполняй свою работу, и не мешай выполнять мне свою, - несколько высокомерно ответил целитель, - мне лучше знать, что для раненных лучше, а что…
        Договорить я ему не дал. Ускорившись, я тенью подлетел к умнику и, выйдя из ускорения, сильно врезал ему в челюсть. Целитель охнул и килем упал навзничь. Глаза испуганные, смотрят то на меня, то на Тивунэль.
        - Я понятно объяснил? - сурово спросил я эльфа. Тот молча закивал. От Тивунэль чуть полыхнуло удивлением и удовлетворением.
        - Выполнять! Быстро! - рявкнул я. Эльф засуетился, поднимаясь и растирая челюсть, я повернулся к рейнджерше, - мастер Юл развернул вон там мобильный портал. Тяжёлых туда, переправляйте в Анрол.
        - Алекс, лучше в Арфарард. Там главная лечебница и факультет целителей, - предложила эльфийка, уже не обратив внимание на панибратское отношение. Молодчина, чует момент. Думаю, когда всё закончится, она мне это припомнит. Кстати, и мобильный портал восприняла как само собой разумеющееся. Значит, наслышана.
        - Хорошо. Действуйте, - согласился я.
        - А ты куда? - поинтересовалась девушка.
        - Пойду, посмотрю на шоу! - хмыкнул я.
        - На что?
        - На битву, - пояснил я.
        - Не попади под случайное заклинание, - напутствовала Тина, я кивнул. Она крикнула, - Исиль, давайте сюда…
        - Пошли Первый, посмотрим, как умеет сражаться дракон, - сказал я коту, сидевшему в сторонке.
        «Хорошая идея», - одобрил кот, - «слабые и сильные стороны врага нужно знать до боя».
        - Философ, - улыбнулся я.
        «С кем поведёшься», - не остался в долгу Первый. Мы направились к Древу Жизни. Выйдя из аппендикса, где был полевой госпиталь, остановились. Около Древа началось действо.
        - Что? Тут будем стоять? - спросил Первый.
        - Ага, ближе не пойдём, - кивнул я, переходя в режим визуализации, - а то не ровен час, под раздачу попадём. Дракон это тебе ни хуры-мухры…
        - Это ещё кто? - поинтересовался арвенд.
        - Приговорка такая, - отмахнулся я. - Похоже, эльфы какую то гадость готовят. Пока что их потуги мало что дают. Дракон как зеркало, всё им назад вертает.
        <empty-line/>
        <strong>Поляна около Древа Жизни. Дракон Генвас О'Лак</strong>
        <empty-line/>
        Прибывший отряд эльфов был подготовлен не в пример предыдущим. Генвас это понял, лишь вскользь просканировав прибывших. Половина из прибывших были маги, а вторая половина простые воины, обвешенные защитными амулетами.
        «Похоже, договориться не удастся» - подумал дракон, - «неужели среди них нет ни одного Знающего? Одни вояки, наподобие Татса? Тому дай подраться, а думают пусть другие! Хотя…» - Генвасу стало стыдно за такие мысли о том, с кем бился плечом к плечу, - «иногда нужны именно такие воины. С точки зрения этих людей, сейчас тот самый случай, когда нужны просто воины».
        Генвас О'Лак ещё раз внимательно просканировал местность. Он видел, как в срочном порядке, через лес, уходили раненые. Чувствовал возмущения пространства от срабатывания портала. Вначале он решил, что подтягивают ещё воинов, но применив дальновидение, понял, что это идёт эвакуация тяжелораненых.
        «Видимо, решили взяться за меня по серьёзному», - подумал дракон, - «ну что ж, посмотрим, на что вы способны».
        Генвас отчётливо слышал, как лопается прочная скорлупа драконьих яиц,
        и понимал, что от его выдержки зависит, останется ли в живых Новая Жизнь.
        Внимание дракона привлёк отдельно стоящий воин и рядом с ним арвенд.
        Дракон чувствовал, что этот человек наблюдает и собирает информацию.
        При этом странный воин использует те же магические приёмы, что и он сам. Кроме того, молодой дракон чувствовал, множественные связи этого
        человека, в разных планах бытия. Казалось, он связан с самим мирозданием.
        «Наблюдающий?» - пытался распознать Генвас, кто этот человек с арвендом. Дракон хорошо видел их связь. - «Если это так, то есть шанс всё решить, он должен услышать и понять меня», - ухватился Генвас О'Лак за эту возможность, как утопающий за соломинку.
        Алекс
        Мы с Первым очень удобно расположились на краю поляны, чтобы понаблюдать, так сказать, воочию шоу «Битва дракона с отрядом эльфов». Почему шоу? Да потому, что для дракона такой отряд не должен представлять никакой угрозы. Это как десять мух против человека. Смешно. Это согласно сведений, переданных мне ЗАКом. «ЗАК, все МУНы на сканирование», - приказал я ИскИну, - «меня интересует всё. Откуда дракон берет энергию, какие структуры делает, в каких планах работает, какие железы для чего у него предназначены. Короче всё!»
        «Да, Алекс, я понял. Выполняется», - подтвердил приказ ЗАК.
        - Первый, ты заметил? Он осторожничает, - спросил я кота, стоявшего рядом и неотрывно наблюдавшего за боем.
        - Значит, есть причины.
        - Интересно какие, - проговорил я. И тут в моей голове болью взорвалась сверхновая…
        Дракон Генвас О'Лак
        Дракон сделал направленный посыл к человеку, стоявшему на краю поляны. В сообщение он вложил информацию о гибели Источника и просьбу дать ему время, необходимое для Новой Жизни. Генвас был уверен, что сделал всё правильно, всё как учили его Знающие. Но реакция человека была совсем не та, на которую он рассчитывал. Когда посыл дошёл до Наблюдающего, тот согнулся пополам, обхватив голову руками. Упал на колени. Его несколько раз вырвало. Потом человек, стоя на коленях, закрыл лицо ладонями и, отперевшись лбом в землю, замер. Арвенд подойдя к своему хозяину, начал вылизывать ему затылок.
        Молодой дракон не успел удивиться такому поведению Наблюдающего, потому как окружившие его воины начали атаку. Дракону стало не до рассуждений. Генвас О'Лак, как умелый дирижёр, перехватывал нерождённые заклинания магов и спутывал их. Структуры заклинания распадались, иногда с громким хлопком, иногда с фейерверком искр, иногда со свистом и шипением.
        Натиск эльфов становился всё более настойчивым и частым. Генвас (У Лак уже не успевал за каждым посланным в него заклятием. Поэтому летевшие в него со всех сторон энергоструктуры дракон отражал, как утренняя гладь пруда отражает солнечный луч.
        Алекс
        «… разархивирование языка дракоидов…», «…раса дракоидов прибыла с планеты…», «… Источник Гнезда Рождения угас…», «… Новой Жизни нужно время…»,
        Если бы не этот шёпот я подумал бы, что моя защита пропустила один из ударов дракоши. Боль была не проходящая, острая, на грани потери сознания. Пришлось расстаться с завтраком самым неприятным образом. Через какое-то время боль пошла на убыль. Тут ещё ЗАК что-то бормочет. Отрубил его.
        «… Зубатик в атаку пошёл», - дошло предупреждение Первого до моего помутнённого сознания.
        С трудом поднял тяжёлую голову. Сел на пятки, пытаясь найти взглядом герувинов. Вон они, в боевой ипостаси, ревя, мчатся на дракона. Кричать не было никаких сил.
        - Первый, я не могу, - прошептал я, растирая себе виски, - щас… щас… В глазах прояснилось. Видимо для того, чтобы увидеть сильный удар хвоста дракона по корпусу Зубатика, от которого герувин кувыркнулся через голову, прокатился по молодой траве и замер. Подругу рассмотреть не успел.
        Дракон
        А потом случилось невероятное. Генвас О'Лак пропустил удар. Удар сильный, точный, на поражение… Навстречу дракону во весь опор летели два герувина.
        «Добрались твари и сюда», - догадался Генвас. Теперь разговор пойдёт по-другому. Осторожничать нет возможности. Твари Проклятого леса уже здесь!
        Молодой дракон рванул навстречу тварям, резким ударом хвоста подсек первого и сильным ударом лапы в грудь второго, покончил с ними. Воспользовавшись этим коротким боем с тварями, несколько воинов, выскочив из-под защиты деревьев, сделали залп из луков и арбалетов в морду дракона. Подняв трёхпалую лапу, дракон защитил глаза и пропустил магический удар. Он лишь немного отклонился в сторону от огромной ледяной иглы, рождённой одновременными усилиями нескольких эльфийских магов. Жёстко, с противным чавканьем, сосулька впилась в левую ляжку у основания хвоста.
        Взревев от боли, Генвас О'Лак припал на раненную лапу и выпустил в убегающих лучников струю сырой энергии, выжигая молодую траву перед собой. Один из нападавших, заверещал на высоких нотах, и покатился по земле, сбивая с себя пламя. Ещё одни остался лежать обгоревшей кучей останков. - Безумцы! Что же вы творите?! Вы же убиваете Источник! - ревел дракон, потому что любой знал, что творимая волшба около Источника Рождения убивает его. Но никто не понимал его слов. Для всех это был крик раненого зверя. Изогнувшись, дракон выдернул ледяную сосульку из себя, заживляя кровоточащую рану.
        Обострённый слух Генвас О'Лака выхватил из общего шума битвы, тонкий писк Новой Жизни. Припадая на раненную лапу, дракон попятился к дереву, где в прикорневой нише лежали драконьи яйца. Нападавшие восприняли его перемещения как отступление. Магические атаки эльфов стали ещё более частыми. Дракон чувствовал, что в работу пошли артефакты, потому что заклинания рождались слишком быстро. Ему пришлось до предела ускорить восприятие, чтобы успевать за каждым посылом эльфов.
        Маленький дракончик, вылупившийся из яйца, попискивал, пугаясь громких взрывов огненных шаров, треска неродившихся заклинаний, глухого гула земли. Среди смрада горевших эльфийских тел, вони от распадающихся заклинаний, Новая Жизнь учуял родной запах дракона. Это был даже не запах, а след эфирного тела дракона, но Новая Жизнь точно знал, что около носителя этого запаха самое безопасное место. Освободившись от скорлупы, маленький дракончик, на ещё слабых, подгибающихся лапках, пошёл на запах. Он с трудом выполз из ниши, цепляясь коготками за толстые, скользкие корни дерева. Несколько раз воздушная волна отбрасывала Новую Жизнь назад, на дно его гнезда. Но он упрямо полз вверх.
        Наконец дракончик выполз на поверхность. Дым застилал свет Ясмина. В воздухе клубился дым, окрестности озарялись яркими вспышками. Но здесь, на поверхности, драконий запах стал гораздо сильней. Пискнув, дракончик посеменил к огромной тени, которая пахла так по-родному, так зовуще.
        Генвас О'Лак обернулся на звук, чтобы увидеть как огненно-воздушная волна смела Новую Жизнь, отбросив его далеко в сторону. Тельце маленького дракона тряпичной куклой упало далеко за пределами досягаемости Генваса. Упало и осталось лежать неподвижно, не выказывая никаких признаков жизни.
        Генвас заревел раненым зверем, вложив в крик всю свою боль от потери безвинного дитя. Он не уберёг Новую Жизнь, не уберёг глупо, поддавшись каким-то гуманным идеям. А ведь всё просто. Вон там лежит мёртвая Новая Жизнь, а вон там враг, которого нужно убить.
        Чешуя Генвас О'Лака начала светиться нестерпимо ярким, белым светом.
        Ослеплённые эльфы сбавили натиск, а те немногие заклинания, всё же посланные эльфийскими боевыми магами, рассыпались на подлёте к дракону.
        Алекс
        В голове прошелестело: «Ментальное воздействие тридцать второго уровня. Блокировано. Подготовка ответного удара. Воздействие выполнено» Меня опять затошнило, но не так болезненно. Как будто сильно ударился головой и теперь она немного подкруживается. «Первый, ты как?» - спросил кота.
        «Терпимо», - пришёл ответ, - «а вот Зубатый с Подругой…»
        Я, стиснув зубы, поднялся, чтобы увидеть, как неподвижными тушами лежат Зубатый и, сразу за ним - Подруга.
        - Гадский дракон. Пришибу падлу, - прошипел я, направляясь к тому месту, где на боку лежала туша дракона, - останься тут, - кинул коту. Тот даже не пытался возражать, видимо прочувствовал момент.
        В каждую ладонь по три руны молнии. В земле канал, значит, хобот к нему. Всё, ящерица крылатая, конец тебе.
        Залп молниями. На боку дракона треснула и задымилась чешуя.
        - Ага, скотина, получил! - заорал я. Ещё залп молниями. Даже в бессознательном состоянии, защита дракона функционирует. Во второй раз мои молнии прошли вскользь.
        Дракон
        Ментальный удар Наблюдающего свалил молодого дракона с ног, перепутав мысли. Потребовалось некоторое время, чтобы Генвас пришёл в себя. Он тяжело встал на три лапы, стараясь не становиться на раненную. Помотал головой, как будто отгонял мух. Кровавая пелена понемногу спала с глаз Генвас О'Лака. Он осмотрелся, ища противника. Никого. Только Наблюдающий неторопливо шёл к дракону. Шёл спокойно, уверенно, как будто здесь и не было никакой схватки. «Неужели он тоже владеет Плетью разума?» - пронеслось в голове дракона - «Но это же невозможно. Он же человек…»
        - УМРИ! - гаркнул Генвас, сделав несколько шагов навстречу наглецу, и выпуская в него сильную струю энергии. Родившееся пламя накрыло воина, выжигая перед ним саму землю.
        Но как ни странно, огонь обтекал воина, вырисовывая белую ячеистую структуру, защищавшую парня. Молодой дракон оторопел. Мысли в голове понеслись вскачь, обгоняя друг друга.
        «Белая чешуя, тело человека… Белый дракон? Нет, не может быть. Я бы знал. Неужели Наместник? Глупости. Не нужно выдавать желаемое за действительность…»
        Алекс
        Когда навстречу мне неслась стена пламени, я здорово струхнул. Инстинктивно задержал дыхание. Но вместо того, чтобы дать стрекача в ускоренном режиме, резким толчком напитал защиту энергией. «Не успел», - пронеслось в голове, - «пипец мне…» Меня накрыло пламенем. Тело как кипятком обожгло…
        Но нет. Защита, установленная мне ЗАКом, блестяще справилась с таким напором. Когда атака закончилась, и я, наконец, вдохнул свежий воздух, на меня напала необъяснимая весёлость. Типа, вот какой я крутой, даже дракон ничего не смог сделать.
        - Ага. Умру. Как только, так сразу, - съязвил я, - только шнурки поглажу.
        Уменьшил защиту и врезал дракону в морду разрядом молнии. Тот заревел, попятился, мотая головой. Красавчик! Как удар держит! Нужно было видеть морду дракона. Обида, недоумение, тревога, испуг, неверие - все чувства смешались. Я чуть не расхохотался с его удивлённо-обиженной морды. Злость улетучилась.
        - Ну что, ящерица недоделанная, не ожидал сдачи получить? - откровенно издевался я, напитывая энергией руну молний.
        «Ты Наместник?» - прозвучал вопрос в голове.
        - Для тебя, дорогая, я буду кем пожелаешь, - хохотнул я, готовый выпустить в морду рептилии очередной разряд молний.
        Наступила тишина. Дракон внимательно, не мигая, смотрел на меня, я отвечал ему тем же. Только стоны раненых, хруст веточек, да сопение Зубатика. Значит жив. «Я мужчина», - наконец прозвучал ответ дракона.
        - Да ну? - деланно удивился я, - Мужчина. Может, самец? «Да, то есть, нет. Да. Самец», - путался дракон.
        Тонкий писк, на который я не обратил внимания, заставил дракона встрепенуться и попятиться назад-вбок.
        - Ты куда, мужчина-самец? - издевался я.
        - Новая Жизнь, - произнёс дракон, - он жив. Наместник, разреши оказать ему помощь. Заклинаю Святым огнём, - попросил дракон.
        Меня несколько удивила такая просьба. Боевой пыл пошёл на убыль.
        - Прошу тебя, Наместник. Это последняя Новая Жизнь на многие века. Источник угас. Заклинаю тебя, - при этом дракон наклонил голову почти до земли, и опустил, растопырив, порванные крылья.
        - Как тебя зовут? - спросил я.
        - Генвас, сын клана СГЛак. Хранитель гнезда Рождения.
        - Я - Алекс, - ответил я, критически рассматривая дракона, стоявшего в позе подчинения. Откуда я это узнал? А кто его знает, вот знаю, что так драконы выказывают высшую степень уважения, и всё тут.
        - Сволочь ты, Генвас. Натворил тут дел, - с досадой проговорил я, понимая, что убить его я уже не смогу. - Зубатика с Подругой пришиб. Накостылять бы тебе за это!
        - Ты про тварей Проклятого леса? - догадался дракон, расправляясь и складывая крылья на спине, - живы они. Их так просто не убьёшь. Заклинаю тебя Наместник, разреши оказать помощь Новой Жизни.
        - Хорошо, ты давай займись своей Новой Жизнью, а я посмотрю, кто тут в живых остался, - согласился я, держа наготове руну молнии. Мало ли что на уме у этого зверя. Но дракон повёл себя вполне адекватно. Отвернувшись от меня, похромал к маленькому дракончику, лежавшему невдалеке. Может моё звание Наместника для него важно, всё-таки когда-то его раса была на службе у Наместника планеты.
        «ЗАК, Юл и Провора на связь», - толкнул я ИскИну.
        «Алекс? Ты как?» - с тревогой в голосе спросил Юл.
        «Владыка, я слушаю», - вторил ему Провор.
        «Со мной всё нормально. С драконом договорился. Юл, как у тебя?», - скороговоркой проговорил я.
        «Выжившие отправлены в Арфарард», - коротко сказал мастер Юл.
        «Провор?»
        «У меня никого. Всех отослал», - доложил пластун.
        «Так, ребята, тут дракон порезвился, многие эльфы ещё живы. Помогите
        Тине эвакуировать их. Я пока с драконом потолкую. Вопросы?» - распорядился я.
        «Портал с собой забрать?» - спросил Провор.
        «Оставь его», - ответил я, - «ЗАК заберёт портал».
        «Выполняется», - прошелестел голос ЗАКа.
        «Конец связи», - прервал я разговор.
        «Наместник, Новая Жизнь жив, но ему нужна помощь. Я - воин, а не целитель. Прошу тебя, спаси его», - пришла просьба от Генваса.
        «Сейчас подойду», - ответил я.
        «Быстрей! Прошу. Он умирает», - в голосе дракона была откровенная мольба и тревога.
        «ЗАК, выстави охранение МУНами вокруг поляны. При приближении эльфов срочно сообщи», - приказал я ИскИну.
        «Выполнено», - отрапортовал ЗАК.
        - Помоги ему, Наместник, - прогудел дракон, когда я подошёл, - их осталось всего три. Всего три Новой Жизни. Остальные погибли в Гнезде Рождения.
        - Отойди, - попросил я его, - и вообще, ты не мог бы не отсвечивать тут? Ну, иди отсюда. Спрячься вон за дерево, что ли. Зубатик очнётся, бросится на тебя. Мне сейчас только вашей драки не хватает.
        - Я не уйду, - возразил дракон.
        - Тогда сам лечи тут! - прикрикнул я.
        - Нет-нет, извини. Я сейчас… - виновато проговорил Генвас, перетекая в тело человека.
        - Ничего себе! - воскликнул я, рассматривая голого, темноволосого парня, с правильными чертами лица, с развитой мускулатурой. - Атлант!
        - Меня зовут Генвас О'Лак, - поправил меня дракон.
        - Круто, - покачал я головой, приседая около тельца дракончика, - Посмотрим, что можно сделать.
        «А наш дракон, совсем не дракон», - насмешливый голос Первого, -
        «обычный голый мужик».
        «И не говори, кто бы мог подумать», - согласился я.
        Дракончик размером был с крупную ящерицу, с полметра длиной, может больше. Всё такое маленькое. Крылышки, гребень по спине, вытянутая мордочка, хвост. Даже для нетренированного взгляда было видно, что внешний вид этой Новой Жизни и Генваса в боевой ипостаси сильно отличаются.
        - Что-то он не очень похож на тебя, - проговорил я, напитывая дракончика энергией и накладывая исцеляющую руну, - или это не твой?
        - Мой клан живородящий. А этот появился из яйца, - пояснил Генвас. Ну надо же, и голос у драконо-человека приятный такой баритон.
        - Как у вас всё сложно, - пробурчал я себе под нос, и громче спросил, - а чего тогда за него заступаешься? Родня?
        - Это были яйца моей стаи. Меня назначили Хранителем. Источник угас, все погибли…
        - Это я из твоего сообщения понял, - перебил я, накладывая на дракончика ещё одну исцеляющую руну. Его аура засветилась ярче. Детёныш зашевелился. Я взял его на руки, как берут грудного ребёнка, - ну что малыш? Очухался? - гладил я тёплое тельце дракончика.
        - Новой Жизни дают имя на совете стаи, - предупредил Генвас, - но Наместник имеет право дать ему имя. Я сообщу Совету стаи твою волю назвать его Малыш.
        - Что ты заладил, наместник да наместник? Алекс меня зовут. Что не понятного? - пробурчал я.
        - Как прикажешь.
        - Приказываю, - я присел и поставил очнувшегося дракончика на ноги, - ну вот, Малыш, ты и в порядке.
        Дракончик, как ласковый котёнок, начал тереться о мои руки, попискивая.
        - А что с вашим источником-то случилось? - спросил я Генваса.
        - Он угас. Новая Жизнь может появиться только в Источнике, - начал рассказывать парень, присев рядом с попискивающим дракончиком, - бывший Хранитель Швета буд Ах и Охраняющий погибли от тварей леса. Со мной были Тате и Смотрящий. Я улетел к этому источнику, а они остались. Наверное, погибли.
        - Слушай, а он тоже может в человека превратиться? - спросил я, поглаживая малыша.
        - Нет. Он дракон и это его единственное тело, - отозвался Генвас. «Зубастый приходит в себя», - предупредил Первый. «Спасибо», - поблагодарил я.
        «И что это мы такие вежливые? - хмыкнул кот.
        - Слушай, Генвас. Зубатые очухались, бери дракончика и дуй к дереву. Судя по писку, там ещё двое, - встал я. Дракон прислушался и просиял. Взял на руки маленькую рептилию:
        - Я могу улетать.
        - Не сейчас. Сиди там. Я подойду. Хорошо?
        - Хорошо, - согласился парень и быстрым шагом пошёл к Древу.
        Я направился к Зубатику, который уже был на ногах и, хищно выгнув шею, искал противника.
        - Зубатый! Я тут! - заорал я. Ноль эмоций. Пришлось ускориться и мухой подлететь к зверю:
        - Зубатый, успокойся. Это я. Успокойся сказал, - толкнул я его в бок. Он оскалился на меня своими немаленькими зубками. - Ах ты, гад! На кого рычишь, сволочь?! - влепил ему в морду лёгкий разряд молнии. Герувин отпрянул, мотнул головой и виновато опустил её, перетекая в обычный образ коня.
        - То-то же, - подойдя к животному, потрепал я его по гриве, - война окончена. Пошли отсюда? - я дёрнул морду Зубатого на себя, - Ты меня понял? - повторил я, - бери Подругу и идём.
        Герувин фыркнул, как мне показалось с сожалением. Подошёл к Подруге, которая уже была в обычном виде, лизнул её в морду и лёгонько толкнул головой. «Мол, пошли, тут уже всё закончилось». «Ты Тину не видел?» - спросил я Первого.
        «Видел. Вон бежит к тебе», - кот, как обычно, возник из ниоткуда. Умеет же прятаться. Если специально не смотреть, ни за что не увидишь. Действительно, к нам перебежками приближалась эльфийская рейнджерша. Прячась за невысокий кустарник, приседая и перемещаясь на полусогнутых. Охотница, блин.
        - Тина! - крикнул я, - я тут. Давай сюда.
        Девушка немного помедлила, потом опасливо встала. Осматриваясь.
        - Давай сюда. Не бойся, - подбодрил я её. Она скривилась в усмешке и направилась ко мне.
        - Тин, собери тех, кто остался в живых, и отправляй их отсюда. Юл и Провор тебе помогут…
        - Меня зовут Тивунэль, - рыкнула она, - плохо слышишь?
        - Хорошо, госпожа, как прикажешь, - кивнул я, - только давай, ты мне морду потом набьёшь?
        - И набью, - уже спокойней ответила девушка, - где дракон?
        - Прячется.
        - Я говорила с Морохиром. Нужно через твой портал перекинуть две ветви воинов и покончить с этой тварью.
        - Стоп-стоп-стоп, - проговорил я, - во-первых, успокойся. Никого убивать не нужно.
        - Конечно не нужно, - скривилась эльфийка в усмешке, - это ведь не твоя война…, -девушка замолчала, наткнувшись на мой взгляд.
        - Что ещё скажешь? - тяжело спросил я.
        - Двенадцать эльфов убиты…, - прошептала Тивунэль, - молодых, здоровых ребят. Многих я знала лично… Понимаешь?
        - Тин, ты воин, и не время раскисать, - стараясь говорить участливо, я подошёл к девушке и взял её за локоть, - за ошибки командиров расплачиваются простые воины. Это было безумие - нападать на дракона.
        - Мы его не звали, - девушка взяла себя в руки, высвобождая локоть.
        - Значит так, - резюмировал я, - либо ты слушаешь меня, либо будешь спать, пока всё не кончится.
        Эльфийка, прищурившись, посмотрела на меня. Помолчала.
        - Говори, - наконец произнесла она. Я коротко обрисовал ей реальную ситуацию с драконом и источником. Девушка слушала молча, не перебивая. Когда я закончил, вздохнула:
        - Значит, он защищал своих детёнышей?
        - Типа того, - кивнул я, чтобы не вдаваться в подробности.
        - Кто бы знал…
        - Никто не хотел этого знать, - поправил я.
        - И что теперь?
        - У тебя ещё есть ходячие? - вопросом на вопрос ответил я, - или все в лёжку?
        - Твоих двое, и у меня четверо, - ответила девушка.
        - Тогда так. Вы собирайте раненых где-нибудь там, под деревом, - махнул я в сторону рукой, - а я пока дракона отправлю восвояси, - предложил я.
        - А ветви? - вспомнила эльфийка про приказ владыки эльфов.
        - Вот улетит дракон и переправим.
        - Зачем? Тогда они тут ни к чему, - криво улыбнулась девушка.
        - Вот пусть и удостоверятся, что всё уже закончилась. Да и погибших нужно хоронить.
        - Хорошо, - подумав, согласилась Тивунэль, - придётся тебе самому с Морохиром объяснятся.
        - Да не вопрос, - кивнул я, - давай, Тинуль, за дело.
        - Меня зовут Тивунэль, - беззлобно отозвалась девушка.
        Глава 7
        Светлый лес. Поляна около Древа Жизни. Алекс
        Спасибо Илоне за то, что так упорно занималась магией. Благодаря тому, что я позаимствовал знания ментального мага, стало возможным чуть-чуть корректировать исход переговоров. Вот и разговор с Тивунэль пришлось чуть-чуть подкорректировать заклинанием подчинения. И ву-а-ля! Тивунэль пошла заниматься эвакуацией раненых, забыв, что хотела оторвать башку, и мне, и дракону, за убитых собратьев. Мера временная. Просто у Тины защитные артефакты на нуле, ну почти на нуле. Через какое-то время она поймёт, что тут что-то не так, и придёт выяснять. Значит есть некоторое время для того чтобы отправить Генваса с выводком домой.
        «Первый, присмотри за зубатыми, чтобы с Генвасом в драку не впутались», - попросил я кота.
        «Что за ними смотреть?» - недовольно откликнулся кот, - «они вон, задрав хвосты, охотиться ускакали».
        «Даже так?» - удивился я, - «вот у кого жизнь беззаботная. Поразвлеклись дракой, пошли жрать»
        «Ничего, обзаведутся потомством, халява кончится», - в голосе кота слышалась мстительность.
        «Что закончится?» - переспросил я, - «откуда такие слова знаешь?» «От тебя», - недовольно пробурчал кот. Так, беседуя со своим арвендом, я обходил вокруг дерева-гиганта. Это издалека оно дерево, а вблизи такое ощущение, что вокруг стены идёшь. Если бы не слух, я, пожалуй бы, усомнился что дракон ещё <strong>тут. </strong>Шорох возни и попискивание дракончиков, говорило о том, что я иду в правильном направлении.
        Генвас О Лак, с выводком, расположился между двух корневищ дерева, образовывающих некую нишу-комнату.
        - Вот вы где, - проговорил я, увидев молодого парня, мирно сидевшего в позе лотоса. Чуть в стороне играли два дракончика, попискивая и покусывая друг друга. Ну чисто котята. Малыш лежал около дракона, положив голову ему на ногу. Генвас гладил дракончика, и задумчиво смотрел на возню малышей.
        Услышав мой голос, Малыш встрепенулся, поднял голову и, увидев своего спасителя, то есть меня, засеменил навстречу.
        - Ты знаешь, Наместник, - смотря ему вслед, проговорил Генвас, - в Гнезде мы не очень дружим с яйценосными. Некоторых откровенно презираем…, - дракон помолчал, - а себя, живородящих, считаем умнее, изобретательней, венцом творения Матери Природы. Смеёмся над силой яйценосных, над их непомерным аппетитом, над их простотой и прямолинейностью…
        Я взял Малыша на руки, подошёл к Генвасу О "Лаку и присел рядом. Дракончики, обнюхав меня и, позавидовав Малышу, стали наперебой лезть мне на руки. Пришлось подгрести их к себе. Потолкавшись, и поняв, что на руках у меня вовсе не так удобно, как казалось, сползли на землю и затеяли свою возню у моего бока.
        - А сейчас я осознал, они лучше нас, - продолжил Генвас, улыбаясь возне дракончиков, - яйценосные бесхитростней, честней, преданней нас. Швета Буд Ах погиб вместе со своим напарником. Я даже его имени не знаю. Они погибли, выполняя свой долг. Смог бы я так? - дракон поднял на меня задумчивый взгляд, - не знаю…
        - Это откат боя, - проговорил я, - не думай о плохом. На тебе вон ответственность лежит. Малышню домой доставить нужно.
        - Да. Никто, никогда не зависел от меня настолько, насколько они зависят сейчас. Понимаешь, Наместник?
        - Называй меня Алекс, - буркнул я.
        - Да, Наместник, конечно, - кивнул дракон, - извини.
        - Ничего, - я поставил Малыша на землю и поднялся, - тебе нужно улетать. Скоро сюда прибудет очень много эльфов. И они будут очень злы. Ты многих убил, они этого не простят.
        - Да, Наме…, Алекс. Я понимаю, - Генвас тоже встал. Дракончики, почуяв ситуацию, перестали играть, и потянулись к дракону. Малыш, наоборот стал тереться о мои ноги.
        - Ты как? - поинтересовался я, - долетишь?
        - Не знаю… Постараюсь, - совсем унылым голосом ответил парень.
        - Подожди, подожди, - встревоженно проговорил я, - что значит, не знаю? Ну-ка, рассказывай.
        Генвас О'Лак посмотрел на меня тоскливым, долгим взглядом. Как будто он уже знает, что всё будет плохо, но говорить об этом ниже его достоинства.
        - Давай, колись! - строго проговорил я, - властью Наместника, я приказываю тебе всё рассказать.
        - Я могу не долететь, - Генвас опустил голову, рассматривая замерших у его ногдракончиком, - моё истинное тело изранено. Ты его не видишь, но оно болит, даже когда я в теле человека. Я всю ночь летел, потом бой в Проклятом лесу, потом опять полет сюда… да и твой удар не прошёл даром. До сих пор голова как в тумане….
        - Та-а-ак, - протянул я, почесав затылок, - дела…
        - Я рассчитывал пару дней побыть здесь. Залечить раны. У меня крыло сломано. Я сюда летел через боль. А теперь ещё и лапа, то есть нога болит. Атака человеческих магов… имела успех, - совсем сник парень.
        - Та-а-ак, - повторил я. - Значит лететь тебе нельзя.
        - Я думаю, улечу немного в сторону от Источника, найду речку и побуду там, - предложил Генвас, - минут двадцать я вытерплю.
        - Не выйдет, - покачал я головой, - тут километров пятьсот эльфийского леса. Они тебя влёт вычислят, найдут и прибьют.
        - Я не буду долго сидеть на одном месте, - не сдавался парень, - часа три-четыре и дальше. Их же кормить нужно, - кивнул он на дракончиков.
        - Помолчи-ка, - попросил я, - сейчас попробую что-нибудь придумать. Так, задачка! Может к Милёнке его? Она у меня лекарь на все руки. Нет, нельзя. Там паломники, клиенты. Любопытных глаз хватает. Доложат куда следует, и будут у меня проблемы с Империей. В Зимницы! Конечно, как я сразу-то не догадался.
        - ЗАК, дай конференцию с Алиной и Хисием, - проговорил я, садясь на землю.
        - Что? - спросил Генвас О'Лак.
        - Это не тебе. Я сейчас буду со своими говорить, не мешай.
        - Понял, - дракон тоже присел на молоденькую травку. И как ему мелкие веточки в голую задницу не колют? Вон сидит, как на персидском ковре. «Алекс, это ты?» - раздался в голове тревожный голос Алины, - «ты ранен? Ты где? В Портальной? Я бегу! Только сумку…»
        - Да подожди ты! - перебил я монолог девушки, - нормально со мной всё. Угомонись! Дело есть.
        «Точно?» - переспросила ведунья.
        - Жив я и здоров. Помощь моему другу нужна.
        «Что с Первым? Куда ты его опять втянул?» - не унималась Алина.
        - Угомонись и выслушай.
        «Алекс? Ты с кем-то говоришь? Или мне показалось?» - голос Хисия. «Ага, показалось! - язвительный голос Алины, - с утра на пару с Вилсом бражку пробовали, теперь ему кажется» «Женщина, не вмешивайся…», - начал было старый пластун.
        - Все замолчали! - рявкнул я, - устроили базар! Ответом мне была тишина.
        - Вот так вот. Алин, ты сможешь дракона полечить? - спросил я ведунью. После непродолжительного молчания, девушка спокойно проговорила: «Смогу, отчего ж не смочь? Поди не сложней коровы будет».
        - Язык прикуси, - посоветовал я, - выбирай слова. «Бабский язык, что помело», - вставил Хисий.
        - Да ёма-ё! Я что-то не понял. Вы слушать будете, или у вас там от спокойной жизни вообще крыша съехала?
        «Виноват, владыка», - прокашлявшись, отозвался пластун.
        - Сейчас я вам перенесу Генваса О Лака. Он дракон. Сильно ранен. Ваша задача вылечить его и присмотреть за детворой.
        «За твоей? И сколько у тебя их, скрытный ты наш?» - не утерпела Алина.
        - Генвас прибудет с тремя дракончиками. Понятно? «А-а-а. А я то думала», - с сожалением протянула Алина.
        - Солнышко моё, - проговорил я елейным голосом, - через несколько минут сюда прибудет Ветвь боевых магов эльфов. Ты своими разговорами можешь очень осложнить мне жизнь. Я понятно объяснил?
        «Извини, Алекс», - деловым голосом ответила ведунья, - «я просто обрадовалась, что с тобой всё нормально. Говори»
        - Генвасу сильно досталось. Он не дотянет до дома. Кстати, где твой дом?
        - спросил я дракона.
        - В Огненных горах. Долина трёх Пиков, - тут же ответил парень.
        - Слышали? В Огненных горах. А это от Проклятого леса фиг знает где. «Ты в Проклятом лесе?» - поинтересовался Хисий.
        - Нет. В Светлом. На границе. Потом расскажу. Задача понятна? - пресёк я расспросы.
        «Понятна» - ответил Хисий - «он в Портальную поместиться? Может вынести портал на двор?»
        - Он в человеческом теле. Так что поместится. Я на вас очень надеюсь. «Переправляй своего друга, - проговорила Алина, - позаботимся о нём в лучшем виде»
        - Только вот не нужно этого, - недовольно проговорил я, - он выглядит как парень, но он дракон.
        «Да ты тоже по-разному можешь выглядеть», - хихикнула Алина. Пропал Генвас. Окрутят его пластунские девки. Ну вот и хорошо. Родню среди драконов иметь очень даже ничего.
        - Я никого не напугаю? - спросил Генвас.
        - Пуганые, - хмыкнул я, - так что не боись, девчата привычные к разным неожиданностям, - успокоил я парня и добавил для пластуна, - Хисий, организуй Генвасу отдельный дом. На довольствие поставь его и малых дракош. Да, и принеси в портальную одежду, а то он того… без одежды прибудет. Генвас примерно моего телосложения.
        «Понял», - ответил пластун и отключился.
        «Алекс, может заглянешь на часок?» - попросила Алина, - «девчонки обрадуются»
        «Лапусек, я так по вам соскучился, аж уши пухнут. Мне сейчас с владыкой эльфов объясняться. Мы тут с драконом чуть-чуть повздорили. Извини, ну никак. Девчонкам передай привет. Я стремлюсь к вам всей душой», - пояснил я.
        «Спасибо, соколик мой ясный. А уж как мы по тебе истосковались», - в голосе девушки прозвучала неподдельная тоска. Вот умеют же женщины
        полутоном передать чувства.
        - Всё, Алинушка. За работу, - свернул я разговор. «Береги себя. Ради нас, наших детей. Хорошо?»
        - Моё второе имя осторожность, - улыбнулся я, прерывая связь. Помолчал, собираясь с мыслями.
        - Ты хочешь отправить меня к своей семье? - вывел из задумчивости голос Генваса О* Лака.
        - Ага, - кивнул я, и мысленно - «ЗАК пусть МУН притащит мне портал. Скажешь Провору чтобы прикрыл отсутствие портала». Вслух же продолжил пояснения, - в Зимницах моя секретная база. Гнездо, если тебе так понятней. Ты как? Не против набраться сил, живя среди людей?
        - Чтобы залечить раны, мне придётся перекинуться в истинное тело. Проблем не будет?
        - Нет, - заверил я дракона, - там пластуны. Знаешь кто это?
        - В общих чертах, - ответил парень так, что стало понятно, что не знает ничего.
        «Тивунэль ищет тебя. И я бы не стал показываться ей на глаза. Она очень зла», - пришло предупреждение от Первого.
        - Так, Генвас, тебе нужно срочно уходить. Запоминай. Главный там Хисий. Он тебя встретит. Алина, ведунья. Всё, что она скажет, выполняй беспрекословно. Ну, почти всё, - давал я наставления, - они позаботятся и о тебе и о малышне.
        - Спасибо тебе, Алекс, - поблагодарил парень, - моя сестра живёт среди людей. Не думал, что у меня появится такая возможность.
        - Слушай, а почему ты считаешь истинным тело дракона? - поинтересовался я. Как раз в этот момент сверху спланировал МУН с порталом. Я принял портал и стал его устанавливать.
        - Истинное тело сильное. Яйценосные не могут быть в теле человека… Мы же все драконы, - задумчиво проговорил дракон.
        - А рождаетесь вы в каком виде? - спросил я, - такими же как эти? - кивнул я на притихших дракончиков, внимательно следящих за нашим разговором
        - Нет. Рождаемся в теле человека. У нас есть место… Самка уходит туда на двенадцать лет. Когда Новая Жизнь научится пользоваться истинным телом, они возвращаются назад.
        - Понятно. А ты не задумывался, что человеческое тело и есть истинное?
        - поинтересовался я, - а драконье для боя?
        - Сестра тоже так считает, - согласился Генвас О'Лак, - но всё не так просто.
        - Ладно, разберёмся, - я слышал сопенье Тины, которая вот-вот найдёт нас, - вставай вот сюда. Малыш, слушайся Генваса, - я погладил дракончика, подталкивая его к парню. - У Хисия есть переговорник, называется телефон. Если что нужно, возьмёшь его, и сможем поговорить с тобой. Хорошо?
        - Разберёмся, - ответил Генвас (У Лак моими словами.
        «Всё, ЗАК, отправляй их в Зимницы», - приказал я ИскИну, отходя на безопасное расстояние. Синеватое свечение и Генвас О*Лак исчез вместе
        с Новой Жизнью. Команда МУН, и послушный шарик утащил портал.
        Надеюсь, эльфы не заметили мои манипуляции.
        С чувством выполненного долга, я поправил на себе одежду и направился назад, на поляну перед Древом. Собственно делать мне здесь больше нечего, можно возвращаться в Листопадное, уладить с Анюткой её неожиданное засыпание, «перетереть» с Морохиром наши проблемы, и пора к демонам.
        Тивунэль увидел сразу, как только вышел на то место, где был бой с драконом. Судя по широкому шагу и отмашкам рукой, девушка действительно расстроена. И чего так переживать? Я же её не к сексу принуждал, а всего лишь адекватно воспринимать бой с драконом.
        Когда до эльфийки оставалось метров десять, я уже чувствовал, как кипят в ней эмоции, видел её хищный прищур больших глаз, плотно сжатые губы. Именно в этот момент в голове прозвучал голос ЗАКа:
        «Алекс, на Листопадное напали изменённые животные Проклятого леса.
        ИРДЭН доложил про проникновение трех особей на охраняемую им территорию».
        - Что? - я не сразу понял, про что говорит ИскИн. А тут ещё смачный удар в челюсть, от которого моя голова мотнулась в сторону.
        - Детёнышей защищал! - прошипела эльфийка. Ко второму удару я был готов и легко отклонился от него, - отправил своего подельника? Человечишка!
        - Что за муха тебя укусила? - делая невинное лицо, потирая скулу, спросил я, - больно же, - я сделал шаг назад.
        - Лживый… Никчёмный… Человечишка…, - с каждым словом эльфийка пыталась достать меня своим кулаком. Я отступал на шаг, поворачиваясь и отклоняясь, чтобы не попасть под раздачу, - Трус! - выкрикнула она, поняв, что достать меня не сможет.
        - Тебе чтобы успокоиться, обязательно кого-нибудь побить? - поинтересовался я.
        - Какой же ты подлец, - брезгливо сморщилась эльфийка, осматривая меня с головы до ног, - моя сестра в своём репертуаре!
        - Кстати, о сестре, - пропустил я замечание девушки мимо ушей, - там на Листопадное твари напали. Хочешь подраться, давай со мной.
        - Да пошёл ты, - сплюнула Тивунэль и, повернувшись, побрела прочь от меня, пыхтя как рассерженная кошка.
        - Ну вот, то кулаками машет, а как нужно дело делать, так в кусты, - кинул я ей вслед. Не подействовало. - Ну как хочет, - примирительно сказал я «ЗАК, срочно соедини с Юлом и Провором», - приказал я и толкнул по связи с Первым - «Котяра, бегом ко мне. Уходим».
        «Настоятель, эльфы развернули ещё один портал и через него идут воины. Что нам делать?» - раздался в голове голос мастера Юла.
        - Нападение на Листопадное. Всё бросайте и срочно ко мне. Я на поляне, где был дракон, - отдал я приказ.
        «А как же портал?» - голос Провора.
        - ЗАК позаботится. Бегом ко мне! Уходим.
        Первый появился откуда-то сверху. Отряхнувшись, он осмотрелся. «Ну как? Досталось?» - участливо спросил он.
        - Ага. Щас ещё больше достанется.
        - Всё так серьёзно? - рыкнул кот, - а как же ИРДЭН?
        - Не знаю. По месту разберёмся.
        МУН завис передо мной с мобильным порталом. Я принял портал и кинул его себе под ноги. Показались мои воины, которые очень быстро бежали ко мне. Тивунэль тоже заметила их и остановилась в недоумении. Когда Провор стрелой промчался мимо, девушка припустилась за ним. Подбежали они почти что одновременно. Провор остановился, тяжело дыша. А вот Юл остановился, глубоко вдохнул, сделав круговое движение руками, и спросил обычным голосом:
        - Гвардию берём?
        - Да, свяжись с ними. ЗАК перекинет их. Твари напали на Листопадное. Подойдите ближе, уходим - распорядился я, - жаль, Зубатого нет.
        - Это правда? - прошептала Тивунэль.
        - Я вообще никогда не вру! - криво улыбнулся я эльфийке и приказал ЗАКу, - все МУНы в Листопадное, тут оставь одного для контроля. «Принято», - отрапортовал ИскИн.
        - Почему тебя так хочется прибить? - пробубнила эльфийка.
        - К бою! - на всякий случай сказал я.
        Светлый лес. Имение Листопадное. Анариэль
        Эльфийской принцессе снился красивый сон. Будто бы она лежит в лодке, которая плавно покачиваясь на волнах, плывёт туда, где её ждут. И от того, что её там ждут и будут очень рады, на душе у девушки становилось тепло и радостно. Тёплые лучи Ясмина, голубое небо, белые, лёгкие облака… и только надоедливый голос портил умиротворённое настроение.
        Принцесса старалась не слушать его, отворачивалась, но голос звучал все громче и громче, всё надоедливее и надоедливее. Наконец, девушка решила посмотреть, кто же мешает её путешествию. Она села в лодке и отчётливо услышала голос своей служанки, который колоколом звучал около самого уха, уводя принцессу из такого приятного сна.
        - Ваше высочество… Госпожа, проснитесь, - служанка трясла принцессу за плечо.
        - Оставь меня, - оттолкнула девушку Анариэль, - кто тебе позволил прикасаться ко мне, смертная?!
        - Простите, госпожа, - испуганно одёрнула руку служанка, - господин Тинк велел срочно вас разбудить.
        - Тинк? Кто это? И что это за шум за окном? Охрана перепилась? - недовольно ругалась принцесса.
        - Беда, госпожа. Твари Проклятого леса в имении…, - со слезами в голосе проговорила служанка, - Айглас погиб, - девушка расплакалась, - госпожа… мы все умрём?
        - Не говори глупостей! - рыкнула Анариэль, вскакивая с кровати, и бегом направляясь на улицу.
        Выскочив на порог особняка, эльфийская принцесса внутренне содрогнулась. Во дворе лежали две туши изменённых животных. Одна размером с корову, чернокрылая с отрубленной головой. Вторая размерами с крупную собаку, с перепончатыми крыльями, как у летучей мыши. Эта была ещё жива, цокала клювом, удивлённо глядя на вспоротое брюхо. Стоял крепкий запах свежих внутренностей. В центре двора, в неестественной позе, лежал Айглас, её охранник.
        - Как же так? - прошептала принцесса, пытаясь взять себя в руки. Она была магом Жизни и её знания были направлены на то, как сохранить жизнь, а не отнимать. Однако она знала несколько боевых заклинаний, причём чисто теоретически. Когда-то, по научению подруг, выучила на случай магических разборок в академии. Но они, эти знания, так и не пригодились, потому как, сориться с принцессой никто не желал. Обернувшись на шум, Анариэль увидела около зимнего сада двоих охранников и незнакомого воина, бьющихся с огромной летучей мышью. Летучая мышь - это первая ассоциация пришедшая на ум принцессе. На самом дела, общее с летучей мышью были только перепончатые крылья, да короткое туловище, покрытое густой чёрной шерстью. Плоский шипастый хвост, длинная морда, пасть с множеством огромных зубов, длинные мохнатые передние лапы, делали монстра весьма устрашающим на вид. Эльфы из охраны имения, вооружённые копьями, безуспешно пытались проткнуть изменённое животное. Но его шерсть была настолько плотной, что острые наконечники скользили по телу твари, не причиняя особого вреда.
        «Я смогу», - подбодрила себя принцесса, сбегая со ступеней особняка. - Госпожа, не надо, - тонкий голос служанки утонул в рёве монстра. Неизвестный принцессе воин, ловко подскочил к твари, и быстрым ударом полоснул по когтистой лапе. Уходя от удара перепончатого крыла, воин рыбкой прыгнул вбок, перекувырнулся через голову и встречным ударом рассёк перепонку крыла монстра. Тварь взревела и попятилась. Анариэль несколько раз прокрутила в голове конструкт «Огненной стрелы». Подойдя поближе к месту схватки, она потянулась к монстру, сосредоточенно создавая конструкт заклинания. Только после того как девушка стала уверенной, что всё сделала правильно, она напитала конструкт магией и отправила его в цель.
        Стрела сотканная из огня, вылетела из ниоткуда и со свистом полетела в грудь монстру. Результатом столкновения «огненной стрелы» с телом твари был фейерверк разноцветных огней, ослепивший эльфов и подпалив им одежды.
        Удивлённая Анариэль смотрела на место схватки, прикрываясь ладошкой от ярких, разноцветных огней. Совсем не такого эффекта ожидала принцесса. Пока её охранники катались по земле пытаясь сбить с себя пламя, незнакомый воин отвлекал тварь, вертясь перед ней с двумя мечами и осыпая монстра градом ударов. Как и почему он не пострадал от взрыва неправильно сработавшего заклинания, принцесса не поняла, да и не могла понять. Поражённая своей неудачей, девушка оцепенела. «Почему… почему… почему?» - крутился в голове бесконечный вопрос. Принцесса растерялась, не зная, чем ей теперь помочь, что делать, куда идти. Пока девушка пыталась придти в себя, судьба приготовила ей ещё одно испытание. В двух десятках метров от того места, где стояла принцесса, с противным звуком приземлился ещё один обитатель Проклятого леса. Даже не приземлился, а шмякнулся, подняв облачко пыли.
        Это была почти такая же летучая мышь-переросток, только мордой пошире, да росточком повыше. Налитые кровью глаза взирали вокруг с высоты в два человеческих роста. Непропорционально огромная пасть смердела мерзким запахом. Известив округу о своём прибытии, тварь сразу же заметила Анариэль. Каркнув то ли удовлетворённо, то ли предостерегающе, пуская мерзкие слюни и сложив за спиной перепончатые крылья, монстр медленно, прячась за несуществующие кусты, двинулся на принцессу.
        Анариэль стало мутить, то ли от безысходности, то ли от нестерпимой вони. Эльфийка стала пятиться, пытаясь создать конструкт «ледяного урагана». Но смерть была так близка и осязаема, что девушка никак не могла сосредоточиться. А потом она упёрлась спиной в стену сарая. Всё! Идти некуда. Бежать тоже некуда.
        - Уйди… ну, пожалуйста… - шептала она, а слёзы нескончаемым ручьём катились по её щекам, - я не вкусная… уйди…
        Но тварь, поняв, что жертва беззащитна, не спешила нападать. Она скалила свои острые зубы и пыхтела, подползая всё ближе и ближе. И вдруг откуда-то справа, совершенно бесшумно, чёрной молнией метнулся арвенд. Анариэль видела всё замедленно, как будто все происходило в тягучем масле, а не в воздухе.
        Вот Чёрный, стрелой летит в морду твари, выставив вперёд свои передние лапы. Удар… Голова твари медленно уходит вбок, увлекая за собой все тело. Арвенд, изгибаясь в воздухе, когтями чертит десяток кровавых следов на морде летучей мыши-переростка, и исчезает за её спиной. Как монстр падает, поднимая тучу пыли, принцесса видит все уже в нормальном течении времени.
        - Чёрненький, - прошептала она, - как же ты вовремя. Хороший ты мой. Я сейчас… сейчас…
        Наконец принцесса поняла, что нужно делать.
        «Переговорник в спальне. Папка пришлёт помощь», - пролетела мысль, удивив девушку своей простотой. Принцесса, прячась за бочки и декоративные кусты и карликовые ёлочки, стала пробираться вдоль сарая к особняку. Арвенд валял монстра по земле, как будто это он был в десятки раз больше твари. Визг, рёв, брызги обломков разбитых бочек и телег, делали путь к особняку довольно опасным. Анариэль плохо соображала что делала, и плохо видела куда идёт. Она только помнила направление.
        - Я сейчас, - шептала она сама себе, прячась за угол спуска в подвал, - я смогу.
        Вот и порог особняка. Теперь нужно оторваться от стены и пробежать открытое место. Девушка посмотрела назад. Там её охранники все ещё кружили около своей жертвы. Справа Чёрный в очередной раз сбил тварь с ног, и её огромная туша с треском врезалась в стену летней беседки, складывая последнюю, как карточный домик.
        Решившись, принцесса припустилась к спасительному дому. Вот уже сейчас… Ещё десяток шагов… И… перед ней, чуть не придавив своим телом, падает сверху ещё один монстр-близнец.
        Падает спиной к девушке, чуть не сбив её с ног длинным хвостом. Он не сразу видит девушку, мышкой шмыгнувшую за бочку с водой, стоявшую на углу особняка. Сидя на корточках, за очень хлипкой защитой, Анариэль замерла, боясь неосторожным движением выдать своё местоположение. У принцессы всё сжалось внутри от понимания, что не успела, что теперь никто не придёт ей на помощь. Это было состояние граничащее с парализующим ужасом.
        Несколько раз глубоко вздохнув и выдохнув, девушка начала лихорадочно высматривать место, куда можно было бы перебежать, подальше от свалившегося на неё монстра. Но нет. До спуска в подвал почти такое же расстояние, как и до дверей особняка. Да и не известно, открыты ли двери подвала. Вокруг открытая площадка, и она, неловко спрятавшаяся за большую бочку.
        Но как не странно, это невыгодное положение прогнало первый ужас близкой смерти и магинесса наконец смогла взять себя в руки.
        «Ты маг, а не смертная!», - укорила она сама себя, - «Мать Природа, что это со мной? Нельзя же так бояться!»
        Принцесса накрыла себя защитным куполом, напитав его по максимуму. Может он и не поможет, но девушка сразу почувствовала себя защищенной. Споро, как на полигонных тренировках, магинесса стала создавать заклинания, помогая себе руками и словами. «Огненная стрела», «Воздушный кулак», «Ледяное копьё». Магинесса решила создать несколько конструктов относящихся к разным стихиям, в надежде, что какое-нибудь из них все-таки достанет монстра.
        <empty-line/>
        <strong>Светлый лес. Имение Листопадное. Алекс.</strong>
        <empty-line/>
        Выскочив из портальной, я ускорил восприятие, чтобы осмотреться. Слева Тинк и двое эльфов пытаются победить монстрика. Малютка, сами справятся. Посмотрев направо, увидел как Чёрный попал под удар лапы твари. Отлетев метров на десять, кот перевернувшись через голову, с места прыгнул на своего противника. Отлично, значит пока терпит. А вот и Анютка. Эльфийка пряталась за бочкой с водой, сидя на корточках что-то магичила. Судя по размерам монстра двигавшегося к ней, у принцессы реальная проблема.
        «ЗАК, МУНы с излучателями по периметру имения. Чтобы ни одна тварь сюда больше не проникла», - всё ещё находясь в режиме ускоренного восприятия, распорядился я.
        «Выполняется», - тут же откликнулся ИскИн, и мимо пронеслась веретеница смертоносных шариков.
        «Первый, помоги Чёрному, а потом эльфам», - толкнул своему арвенду, выходя из ускоренного восприятия.
        «А что ему помогать?» - недовольно отозвался Первый, - «чтобы он потом всю жизнь на меня обижался, что я отнял его добычу? Нет уж, пусть сам».
        «Ладно. Тогда проверь все закоулки на предмет наличия тварей», - не стал я спорить, потому как видел, что Чёрный довольно успешно бил своего монстра. И бедный монстрик огрызался на молниеносные атаки арвенда, пытаясь спрятаться от нападавшего.
        «Хорошо, - не стал возражать Первый, - а ты спасать принцессу?»
        «Точно», - я повернулся к Юлу и сказал вслух:
        - Помогите ребятам, - Юл не ответил, бросившись к месту схватки, увлекая за собой Провора. Тивунэль, хотела было кинуться к Анариэль, но я предупредил её жестом, - Я сам. Давай к ребятам.
        И не дожидаясь ответа эльфийской рейнджерши, бросился к Анариэль, перетекая в боевую ипостась и переходя в четвероногое положение.
        Светлый лес. Имение Листопадное. Анариэль
        Создав конструкты, и напитав магией защитное поле, эльфийская принцесса встала в полный рост, бесстрашно посмотрев на приближавшегося к ней монстра. Холодок страха пробежал по спине и заставил предательски дрожать левое колено. Тварь была огромна. Несмотря на то, что монстр полз на девушку на четырёх лапах, припадая к земле, чтобы заглянуть ему в глаза, принцессе пришлось высоко задрать голову. А ведь до него ещё метров десять!
        - Пора! - скомандовала девушка сама себе, выходя навстречу твари и запуская в неё «Ледяное копьё». Эффект от заклинания был ожидаем.
        Брызги воды, вперемежку с осколками льда, обдали купол накрывающий принцессу. Тварь недовольно отпрянула, взревела и резким прыжком сократила расстояние до своего обеда.
        «Воздушный кулак», посланный Анариэль в морду монстра, прошёлся по его густой шерсти лёгким ветерком, ещё больше рассердив тварь.
        Девушка отбежала за бочку с водой, увеличивая дистанцию. Помня, какой эффект вызвало заклинание «Огненной стрелы», магинесса не спешила применять его.
        Одним ударом могучей лапы тварь смела со своего пути бочку с водой, помотала мордой, отряхиваясь от воды и угрожающе расправив крылья, пригнулась для решающего прыжка.
        Но прыжка не последовало. Что-то стремительное, искрящееся молниями, возникло на загривке твари…
        Светлый лес. Имение Листопадное. Алекс
        На бегу я видел, как Анариэль пустила заклинание в угрожающую ей тварь, и оно разлетелось в стороны дождём со снегом. Вряд ли принцесса хотела умыть монстра. А после ветерка, в который превратилось второе заклинание, монстр рассвирепел и ударом лапы смел бочку с водой, отделявшую его от беззащитной девушки. Монстр пригнулся, готовясь к решающему броску, тем самым донельзя упростив мне задачу. Убийство изменённых животных становиться для меня рутиной. Всё прошло быстро и обыденно. Длинным прыжком очутиться на загривке летающего крокодила. Точный удар лапы в глаз, схватил внутри что-то скользкое и упругое и резко вырвал на свет Божий. Одновременно удар хвостом во второй глаз, раскрыл шип, дёрнул назад.
        Тварь умерла быстро, даже не осознав, что произошло. Вот такой я милосердный становлюсь, убиваю максимально быстро. Тьфу ты, всякая ерунда в голову лезет.
        Ловко спрыгнув на землю с заваливающегося вперёд монстра, я направился к перепуганной Анариэль, перетекая в обычный свой вид. Команда КЗОПу сделала незаметным мою временную наготу.
        - Ничего что помешал? - обворожительно улыбаясь, спросил я девушку.
        - Да… то есть нет… ничего, - бледная как простыня, эльфийка неверяще смотрела то на меня, то на монстра, из глазниц которого фонтанировала вонючая, тёмная кровь.
        - Испугалась? - подойдя к принцессе, я потянул её к себе.
        - Очень, - прошептала девушка, доверчиво прижимаясь ко мне, - думала что уже всё…
        - Ну-ну, - погладил я Анариэль по растрёпанным волосам, чувствуя, как она дрожит мелкой дрожью, - уже всё позади.
        - Откуда они взялись? - отстранившись, эльфийка заглянула мне в глаза.
        - Из леса вестимо, - улыбался я, - ты-то что тут делаешь? Сидела бы в доме.
        - Хотела помочь, - виновато ответила девушка, - кто же знал что они такие непробиваемые.
        Опасность вспыхнула красным всполохом слева-сзади. Я среагировал молниеносно, отталкивая принцессу себе за спину, одновременно поворачиваясь лицом к опасности, и перетекая в боевую ипостась. Шип моего хвоста нервно подрагивает около правого плеча, по шерсти всполохами проходят разряды статики.
        В паре десятков метров от нас на землю бухается бесформенная туша какого-то монстра с огромной сквозной дырой в груди. МУНы-то нехилую мощность развивают. В подтверждение моих слов сверху раздаётся взрыв. Но осколки на площадь не падают, значит купол над имением хоть что-то держит.
        - Ложная тревога, - прокомментировал я, перетекая в человеческий вид.
        - Ты такой! Такой!!! - восторженно проговорила Анариэль.
        - Неожиданно мохнатый, - закончила за принцессу подошедшая Тивунэль, - как это у тебя получается?
        - Тивунэль! - недовольно проговорила Анариэль, - ну как ты можешь!
        - Я?! - удивилась рейнджерша, - что могу? Или ты хотела вот прям сейчас прыгнуть с обожаемым Алексом в постель? Придётся повременить.
        - Вечно ты со своим солдафонским юмором, - прорычала принцесса.
        - Девчата, давайте жить дружно, - развёл я в стороны руки, - у вас ещё будет время всласть наругаться.
        - И вообще, что ты тут делаешь? - не обратила на меня внимание рассерженная принцесса, - я тебя не приглашала.
        Тивунэль также не обращая внимание на меня, подошла к принцессе и неожиданно мягко проговорила:
        - Спасать тебя кинулась, а для этого приглашения не нужны. От Анариэль полыхнула стыдом и удивлением.
        - Извини, - выдавила она. Тивунэль буквально сграбастала её в объятия:
        - Как же ты меня напугала, - пробубнила она.
        - Я тоже очень испугалась, - прошептала Анариэль, расслабляясь и отвечая на объятия сестры.
        Тивунэль резко отстранилась от принцессы, посмотрела на неё ласковым взглядом и, подойдя ко мне, чмокнула в щеку:
        - Браво, граф. Давно не видела такой молниеносной схватки.
        - Обращайтесь, - буркнул я.
        - Алекс, а почему ИРДЭН нас не защитил? - вдруг спросила Анариэль, - ты же говорил, что он не позволит никому даже приблизиться к имению.
        - Кто такой Ирдэн? - вставила Тивунэль.
        - А вот пойдём и спросим его, - предложил я, направляясь к сараю, где была расположена кристальная местного ИскИна.
        За пределами имения время от времени слышались взрывы. Пересекая двор, в направлении кристальной, я видел, что монстра, с которым бился Тинк с охранниками, уже завалили. Теперь охранникам оказывали первую медицинскую помощь. Мастер Юл бросил вопросительный взгляд на меня. Я чуть заметно отрицательно покачал головой. Мастер занялся своими делами, а конкретно, продолжил давать распоряжения по охране периметра имения.
        «ЗАК, а что это за фейерверки за имением?», - по пути спросил я ИскИна. «МУНы с излучателями показали серьёзную неустойчивость при использовании. Они после двух-трёхкратного применения взрываются. Ведётся запись во всех возможных режимах с наблюдающих МУНов. Данные транслируются Мэри для анализа», - отчитался ИскИн. «Прикольно. Ладно, по завершении доложи результат», - толкнул я ЗАКу. «Принято», - отозвался тот.
        - Куда мы идём? - шёпотом спросила Тивунэль свою сестру.
        - Я сама толком не знаю, - так же прошептала принцесса, - он тут какой-то артефакт древних поставил. Говорил, что теперь имение как неприступная крепость, а видишь как получилось.
        - Ты его сильно не доставай, - посоветовала Тивунэль, - мужики очень болезненно относятся к своим неудачам.
        - Я вообще молчу, - прошептала Анариэль.
        - Вот и правильно, сестрёнка, - согласилась рейнджерша, - ему сейчас и так тошно…
        Принцесса захихикала. Острый слух часто наказание, а не награда.
        - Ты знала, что он изменённый? - продолжила допрос Тивунэль.
        - Конечно, - отозвалась Анариэль, - он же мой Первый мужчина!
        - Так ты уже? - удивлённо спросила Тивунэль.
        - А чего ждать? Я и так за ним почти год гоняюсь, - прошептала принцесса.
        - Что? - обернулся я.
        - Далеко ещё? - глядя на меня невинными глазками спросила Тивунэль.
        - Уже пришли, - кинул я, поворачивая за угол и удивлённо останавливаясь. На меня тут же наткнулись девушки.
        - Ничего себе! - выдавила Анариэль.
        А удивляться было чему. Вместо неприметного сарая, в котором я устанавливал управляющий комплекс, перед нами было здание стилизованное под пень. Ребристые стены как у комля дерева, лианы по ним, мох, делали сходство просто поразительным.
        - ИРДЕН, это что? - спросил я вслух.
        «Кристальная», - невозмутимо ответил ИскИн, - «согласно принятого планового дизайна».
        - Дизайна!!! Твою же мать! - не выдержал я, - подготовь полный отчёт о проведённых работах. И в первую очередь меня интересует система безопасности.
        «Все работы проведены в соответствии…», - начал оправдываться ИскИн.
        - Хорош болтать! Отчёт мне! Быстро! - рыкнул я, рывком срываясь с места, размашистым шагом направляясь к открывшемуся проёму в кристальную.
        Где-то в Проклятом лесу
        - Смотрящий, очнись… Смотрящий…, - Тате с тревогой смотрел на старого дракона, который вот уже два часа не подавал признаков жизни. Только редкие движения грудной клетки говорили о том, что дракон дышит, а значит, ещё жив.
        Смотрящий медленно приоткрыл глаза, и мутным взглядом посмотрел на своего спутника.
        - Долго я спал? - прошипел Смотрящий.
        - Да, - облегчённо ответил Тате, - Ясмин уже в зените.
        - Всё спокойно? - тяжело поинтересовался старый дракон.
        - Почти, - замялся молодой дракон, - какие-то твари кружат вокруг. В бой не вступают, только воют и смотрят.
        Смотрящий приподнял голову и втянул воздух. Выдохнул и проговорил:
        - Это шалакаты. Они трусливы и редко нападают днём.
        - Однако двоих я хвостом зацепил, - хмыкнул Тате, - нужно идти. Ты как? Сможешь?
        - Попробую, - ответил старый дракон, тяжело поднимаясь, - смогу, - проговорил он, поднявшись на ноги, - идём.
        Тате двинулся вперёд, прихрамывая на переднюю лапу. По сравнению со Смотрящим, Тате был легко раненым. Всего-то в хлам порвано левое крыло, с переломанными лучевыми костями, да рваная рана на передней лапе. Чью-то челюсть из раны Тате выдернул пока Смотрящий спал, но рана от этого начала сочиться кровью. Сделав из сухой травы тампон, Тате заткнул себе рану. На этом его лечение и закончилась. А вот Смотрящему досталось не в пример больше. Летать старый дракон больше не сможет никогда, потому как левое крыло на середине заканчивалось торчащей белой костью. Задняя лапа была изодрана, и старый дракон волочил её за собой, при этом сильно припадая на переднюю лапу. Шея и весь корпус имел следы укусов огромных зубов, а в одно месте, на боку, все ещё висела голова твари, застрявшая зубами между костяных пластин шкуры дракона. Огромные рваные раны сочились кровью, оставляя на молодой травке бордовые капли. «Далеко не уйдём», - подумал Тате, в очередной раз оборачиваясь, что бы посмотреть как дела у Смотрящего, - «совсем плох, да и мне досталось».
        - Смотрящий, а куда мы идём? - выгнув шею назад, от чего заныла рана на плече, спросил Тате, - нам ведь явно не дойти до гнезда.
        - Верно, не дойти… - старый дракон говорил тяжело, с расстановкой, - гнездо очень и очень далеко… нам бы до долины Смерти… добраться… А там уже как мать Природа даст…
        - А что там? - не унимался Тате.
        Очень давно… Проклятый лес был всего лишь рощей… небольшой…совсем… - Смотрящий остановился, - это сейчас он такой огромный. Расползлась скверна по земле, - вздохнув, старый дракон заковылял вперёд по проделанной Татсом дороге в молодом подлеске. Некоторое время шли молча, думая каждый о своём.
        - Источник был в долине… Я в нём появился из яйца, - продолжил старый дракон, - потом он угас, и мы нашли этот… теперь и он угас…
        - А почему вы заняли этот, в Проклятом лесу? Почему не отняли источник у людей?
        - Хм…, - вздохнул старый дракон, - отняли… В то время мы дружили с людьми. Кстати, эти называли себя эльфами. Ты бы отнял у друга жизненно необходимую ему вещь? - Смотрящий остановился, так как такую длинную речь трудно было сказать в движении.
        - У друга нет, - согласился молодой дракон, вздохнув.
        - Вот именно. Да и потом…, - старый дракон заковылял дальше, - я же говорю, тогда этот лес был совсем маленький, и никто не думал, что он дойдёт до Источника.
        Впереди была неглубокая ложбина, и драконы замолчали, преодолевая ставшее для них серьёзным препятствие. Завалы из упавших деревьев делали их путь ещё трудней. Тате всё время крутил головой, выбирая в частоколе деревьев хоть небольшие прогалины, чтобы проложить путь своему спутнику.
        Наконец они преодолели ложбину и остановились на небольшой полянке. Молодой дракон раскидал в стороны несколько завалов, освобождая место для отдыха.
        - Спасибо, Тате, - прохрипел Смотрящий, устало опускаясь на землю.
        - Далеко нам ещё?
        - Не знаю. Тут полёта часа на три, четыре… А с нашей скоростью… может завтра к полудню доберёмся до перевала… а там рядом.
        - А зачем нам туда? - не унимался Тате, также ложась на землю, - ну придём. А дальше?
        - Если источник ещё жив, то подлечимся…
        - А если нет?
        - Пошлём зов. По крайней мере, дома будут знать, где нас искать, - пояснил старый дракон, вытянув шею, он положил голову на пожухлую листву.
        - Да-а-а, - протянул молодой дракон, - тут как будто под водой. Тишина какая-то неправильная. Несколько раз пытался зов отправить. Все равно, что разговаривать под водой.
        - Можешь не пытаться. В этом лесу зов можно только около источника отправить, - старый дракон прикрыл глаза.
        - Смотрящий, а почему твари на нас напали? - Тате очень опасался, что старый дракон заснув, больше не проснётся, поэтому решил не давать ему спать, отвлекая разговорами.
        - Источник нужен не только нам. Многие используют его для получения потомства. Только мы помещаем яйца прямо в источник, а остальным достаточно просто сделать своё гнездо рядом, - пояснял старый дракон, - мы их не трогали, они нас. Источник стал угасать, вот твари и всполошились.
        - А там, в долине, куда мы идём, тоже есть твари?
        - Есть. Как не быть. Они нам не страшны… мелочь всякая…, - Смотрящий открыл глаза и поднял голову, - если пройдём врата на перевале, то… дальше уже нормально будет.
        - Ты сказал «если», а не «когда»? - встревоженно спросил Тате.
        - Внимательный, - похвалил старый дракон, - врата охраняют люди. А вот с ними договориться будет очень трудно. Почти невозможно.
        - От тварей охраняют?
        - Да. Где-то в горах есть ещё проход в долину. Вот по нему и прут твари. Мелочь всякая, вроде вон тех шалакатов, - указал он на стайку изменённых животных, сидевших поодаль. Вздохнув, старый дракон продолжил, - ты прав. Нужно идти. Если остановимся, то я могу дальше уже не пойти.
        - Да, Смотрящий, - с готовностью поднялся Тате, - хорошо, что нет никого крупней этих зверьков. Бойцы мы сейчас неважные.
        Имение Листопадное. Алекс
        Внутренне убранство кристальной ИРДЭНа было под стать внешнему виду. Куда делся тот захламлённый сарай, в котором я установил комплекс ИскИна? Небольшой уютный зал, в салатных тонах, зона отдыха, с неизменными креслами и диваном на витиеватых ножках. Переданный мне ИскИном доклад о ходе работ по благоустройству и общему положению дел на подконтрольной территории, отдавался небольшой головной болью.
        - Миленько тут, - проговорила Тивунэль, с интересом осматриваясь, - когда успела такой уголок сделать?
        - Это не я, - отстранённо отозвалась принцесса, также с интересом рассматривая комнату, - Алекс, а это и есть ИРДЭН? - указала она на Запитыватель.
        - Да, - кивнул я, растирая виски, чтобы прогнать головную боль, - девчата, может вы пойдёте имение осмотрите?
        - Я что-то там не видела? - усмехнулась рейнджерша.
        - Думаю, да, - хитро улыбнулась Анариэль.
        Тивунэль непонимающе посмотрела на принцессу. Рейнджерши явно не хотелось уходить. Она подошла к ограждению, за которым располагались составные части ИскИна.
        - И для чего это предназначено?
        - Осторожно, - предупредил я, - он может укусить.
        - Так это вместо собаки? - повернулась ко мне Тивунэль, - не слишком громоздко?
        - Тин, давай потом. Мне нужно поработать, - попросил я, - может вы пойдёте? А?
        - Как он тебя назвал? - с хитрой улыбкой спросила Анариэль.
        - Не будем ему мешать, - перевела Тивунэль разговор, - хорошо, сестра. Удиви меня.
        - Точно, Анюточка, вы идите. А? - скорчил я просительную рожицу, - ИскИн… ну артефакт, что-то неправильно работает, нужно разобраться. «В контурах первого уровня сбоев не обнаружено», - тут же прокомментировал ИРДЭН, - «запущено углублённое сканирование».
        - И тебя тоже., назвал, - в никуда, вполголоса сказала Тивунэль, имея ввиду необычное для неё обращение к принцессе.
        - Ты будешь кушать? - принцесса смотрела на меня, всё также хитро улыбалась.
        - Я позже. Хорошо?
        - Не засиживайся долго, - Анариэль подошла, чмокнула меня в щеку, - думаю, папа захочет поговорить с тобой.
        - Я тоже так думаю, - сквозь зубы процедил я, и громко сказал, - Анют, серёжки с тобой?
        - Да. Ну ты же сказал, что Ирдэн не работает.
        - Я такого не говорил, - возразил я, - просто немного напортачил с защитой. Он всё-таки предназначен, первую очередь, чтобы сделать жизнь удобной.
        - Хорошо, - удовлетворенно кивнула принцесса, - идём, сестра, я тебе много нового покажу.
        Девушки обворожительно мне улыбнулись и ушли.
        «ЗАК, ты на связи?» - поинтересовался я у своего ИскИна.
        «Да».
        «Наш с тобой разговор транслируется через ИРДЭНа?» - спросил я.
        «С чего ты взял? У нас с тобой прямая связь через инфополе. При чем здесь он?» - удивился ЗАК.
        «Так… на всякий случай спросил», - примирительно ответил я, - «запроси у него отчёт, который он мне скинул»
        «Получено», - тут же проинформировал ЗАК.
        «Ты понял в чем косяк? Ну, в чем проблема?» - обратился я к ЗАКу.
        «Не понял твоего вопроса», - в голосе моего ИскИна были нотки недоумения.
        «Почему ИРДЭН при чёткой постановке задачи, выполнил её неправильно. Верней, почему он расставил такие приоритеты в выполнении?» - пытался пояснить свою мысль.
        «Малый комплекс искусственного интеллекта имеет шкалу приоритетов, прошитую на аппаратном уровне. Думаю, тебе так понятно?» - пояснил ЗАК.
        «Хочешь сказать, какую бы задачу я ему не ставил, он будет следовать некой своей логике выполнения?»
        «Если грубо, то да. Что тебя беспокоит? Шкала приоритетов имеет вариантность и направлена на выработку алгоритмов достижения наивысшего комфорта проживания обитателей».
        «ЗАК! Не тупи! Он всё это время занимался благоустройством, а систему
        защиты оставил на потом! Посмотри во двор, к чему это привело», - вспылил я.
        «Кстати, на подконтрольной территории идеальная чистота. Систему утилизации ИРДЭН развернул в полном масштабе», - не согласился ЗАК.
        «Ты понял про что я».
        «Да, Алекс, понял. Не забывай, что комплексы никогда не работали в условиях высокой напряжённости спирально сегментированных Ка-Эн-Эн-полей. И не рассчитаны на это. Поэтому многие алгоритмы и логические цепочки до сих пор тестируются и перепроверяются. Это объясняет многое из отчёта ИРДЭНа».
        - Ясно, - сказал я вслух, - Ирдэн, дай прогноз окончания модификации твоей конфигурации.
        - Ориентировочно требуется 137 часов, при двукратном тестировании и 296 при трёхкратном.
        - Понял, - я вздохнул, - оставлю тебе отряд своей гвардии. И прошу тебя, поставь задаче защиты периметра высший приоритет.
        Нестыковка команд Старшего пользователя и твоей, проинформировал ИскИн.
        - В чём дело? - не понял я.
        - Старший пользователь ведёт обсуждение ландшафтного дизайна имения. Поставлена задача создания пруда…
        - Стоп. Защита периметра наивысший приоритет. Выполнять! - рявкнул я.
        - Принято, - покладисто отозвался ИРДЭН.
        «Алек, считаю тебе нужно вмешаться», - влез в нашу беседу ЗАК, - «от МУН 311 получена информацию о готовящейся атаке эльфов на герувинов Зубатик и Подруга около Древа Жизни».
        - Твою же мать! - выругался я, - ЗАК, связь с Юлом. Срочно!
        Я пулей выскочил из кристальной направляясь к портальной. Мастер Юл видимо увидел мой быстрый манёвр, потому как бежал ко мне с тремя воинами, с дальней стороны двора.
        Перед кристальной сидел Первый.
        «В чём причина столь быстрого бега?» - невозмутимо спросил кот.
        - На Зубатых эльфы напали, - я глубоко вздохнул, успокаивая дыхание.
        - Что случилось? - спросил подбежавший Юл.
        - Зубатик вернулся на эльфийскую поляну, а эти недоумки решили показать свою храбрость…
        «А что ты хотел? Дракона ты спрятал, нужно же им с кем-то подраться», - прокомментировал кот.
        - Наши действия? - задал вопрос мастер Юл.
        Мы стояли около входа в конюшню, верней, в ту её часть, которая превратилась в Портальную.
        - Честно говоря, не знаю. ЗАК, дай экран «вид сверху» над поляной, - попросил я ИскИна.
        Ближайший МУН быстро опустился до уровня глаз и развернул перед нами экран метра полтора по диагонали.
        - Не видно ничего, - проговорил я, - подсвети, где зубатые?
        На картинке замигали две оранжевые точки на перекрёстке, где поляна-аппендикс соединялась с основной аллеей.
        - Эльфов покажи? - приказал я.
        Вокруг медленно движущихся оранжевых точек засветились зелёные звёздочки, перестраивающиеся в полукольцо.
        - Окружают, - резюмировал Юл, и, помолчав, добавил, - много их, сами не справимся, нужно подкрепление вызывать.
        - Ты что, собрался драться с эльфами? - удивлённо спросил я.
        - Не то чтобы собираюсь, - пожал плечами Юл, - там как получится… Без боя вряд ли удастся Зубатика вытащить.
        - Вступать в бой это не выход, - задумчиво отозвался я, - предлагаю другой вариант.
        <empty-line/>
        <strong>Поляна перед Древом Жизни. Менелтор.</strong>
        <empty-line/>
        Бой с драконом окончился, так и не успев начаться. Всё же вести в бой несработанные пятёрки магов, дело неблагодарное. В понимании Менелтора, ветвь магов - это ударная группа, каждый член которой знает своё место в бою и понимает своего командира с полувзгляда. А тут? Менелтор ещё мог понять, почему его не слушались маги. Всё-таки многие из них намного старше его, имеют опыт, вес в обществе и так далее. Но когда молодой эльф увидел, что в пятёрках нет согласия, вначале удивился, а потом понял, что бой они проиграли, ещё не начав.
        Так и вышло. Каждый маг действовал на своё усмотрение, стараясь опробовать как можно больше самых смертоносных заклинаний. А дракону всё нипочём. При этом Менелтору казалось, что рептилия не очень-то и старался защитить себя. Все воочию увидели, что такое врождённая защита от магии.
        Менелтору с трудом удалось уговорить Эсенхадора, командира одной из пятёрок, нанести совместный удар. Да и то это получилось, потому что они с ним некоторое время учились вместе. Именно этот удар и дал результат, позволив ранить рептилию. Что было потом, Менелтор помнил смутно.
        И вот он сидел на чьём-то дорожном плаще и пытался привести свой организм в порядок. Вот где пригодились те немногие знания из магии жизни. Все защитные артефакты у Менелтора испортились, либо рассыпались в труху, либо взорвавшись, опалив тело. Эльф безучастно наблюдал, как какие-то люди отдавали приказы, таскали раненых и отправляли их через переносной портал. У него даже не шевельнулся вопрос, кто эти человеческие воины, и почему они тут командуют. Он был слишком занят собой.
        - Господин Менелтор? - раздался справа хриплый голос, - сотник Дамрод. Господин Менелтор, вы меня слышите?
        - Да, - поднял голову эльф на голос, - слышу. Вы кто?
        - Сотник Дамрод, - ещё раз представился эльфийский воин.
        - Я вас знаю?
        - Мы виделись у госпожи Балход, на прошлой неделе.
        - Да, наверное, - Менелтор опять опустил голову и прикрыл глаза, - вы что-то хотели? - устало проговорил он.
        - Владыка отправил мою сотню в ваше распоряжение, - молодцевато проговорил воин.
        - Да? - заинтересованно переспросил Менелтор, - и сколько вас?
        - Шесть десятков пеших воинов, два конных и две пятёрки магов, - так же молодцевато отрапортовал сотник, - какие будут распоряжения?
        - Владыка говоришь? - до Менелтора наконец дошёл смысл сказанного. Он встал, - это хорошо. У нас большие потери, а тварь всё ещё около Древа Жизни. Отправь воинов, пусть осторожно осмотрят Древо со всех сторон. Нужно выяснить, где спрятался дракон.
        - Уже осмотрелись, - расплылся в улыбке сотник.
        - Шустрый, хвалю. И где эта рептилия?
        - Не обнаружен, - улыбался сотник, - разведка доложили, что на поляне около Древа никого нет.
        - Как нет? Плохо смотрели.
        - Нормально смотрели. Да вон конный разъезд возвращается. Нет там никого.
        - О, Мать Природа! Улетел! Не успели! Что же вы так долго.
        - Мы не долго. Как получили приказ, сразу к вам. Мы через переносной портал прибыли.
        - Как? - не понял Менелтор, - через какой портал?
        - Переносной. Нам сказали, что это было в секрете для особых случаев. Вот он и наступил. Ну, случай, - пояснил сотник.
        - Хорошо, - вздохнул Менелтор, - разберёмся. Давай разъезд ко мне.
        - Слушаюсь, - воин ударил кулаком в грудь и повернувшись к конным воинам, ехавшим со стороны Древа, - Валмар! Давай сюда!
        Конный направил свою лошадь к сотнику. Подъехав, спешился и вопросительно посмотрел на командира.
        - Докладывай господину Менелтору. Что там и как?
        - Десятник Валмар, - представился эльф, подойдя к Менелтору. Было видно, что воин знал, кто такой Менелтор и потому немного робел.
        - Докладывай, - кивнул командир.
        - На поляне пусто. Только убитые эльфы лежат. Мы объехали вокруг Древа. Никого нет. В одном месте большие следы какой-то твари и босые эльфийские. И ещё натоптано какими-то мелкими тварями, либо собаками, либо крысюками. Не понять.
        - Дамрод! - раздался голос откуда-то слева, сверху, - Вижу двух тварей около древа. Движутся в нашу сторону…
        - Что он сказал? - переспросил Менелтор.
        - Это я смотрящих на деревья загнал, чтобы следили за поляной. Говорят какие-то твари вышли на поляну в районе Древа.
        - К бою! - скомандовал Менелтор.
        - К бою! - зычно гаркнул Дамрод. На поляне засуетились. - Конные по флангам, пешим делать строй!
        Менелтор с удовольствием наблюдал, как воины быстро и умело начали занимать свои места, как конные, направили лошадей к флангам. Несколько минут и было построено полукольцо.
        «Вот что значит регулярные войска, а не эти выскочки, называющие себя пятёрками магов», - пронеслось в голове у Менелтора.
        - Активировать защиту! - команды Дамрода передавали по цепочке десятники.
        - Тварей уничтожить, - процедил Менелтор, вынимая меч и направляясь в центр шеренги, чтобы повести воинов за собой. Сотник не отставал от своего командира.
        Выйдя вперёд шеренги, Менелтор негромко сказал:
        - Бой, - и пошёл вперёд, навстречу тварям.
        Шеренга, держа строй, двинулась за ним. Тварей увидели сразу, как только они вышли из аллеи, где Менелтор не так давно поругался с Анариэль.
        Это было два герувина, которые увидев приближающихся воинов, перешли в боевую ипостась и, пригнув шеи к земле, медленно двинулись навстречу врагу.
        - Их магия не берёт, только честная сталь. Передай своим, - распорядился Менелтор.
        - Магию не применять. Бить сталью. Арбалетчики товсь! - рявкнул Дамрод.
        Когда до тварей оставалось метров сто, когда арбалетчики остановившись, прицеливались в набирающих ход ящеров, случилось нечто странное. Между строем воинов и бегущими ящерами возникла фигура человека. Возникла из ниоткуда. Просто появилась из воздуха. Человек был безоружен. Он смело направился навстречу набирающим ход тварям.
        По шеренге прошла дрожь сомнения. Шаг замедлили. Воины недоуменно переглядывались. А человек остановился и, подняв вверх руки, что-то прокричал приближающимся ящерам. Но те не обратили на его крик никакого внимания, лишь огласили окрестности громким рёвом. Человек стоял неподвижно. И вдруг из его рук слетели две молнии, найдя свою цель на мордах тварей. Ящеры взревели, останавливаясь. Ещё один разряд молний слетел с рук стоящего мага. Один из ящеров метнулся в сторону, второй пытаясь затормозить, перевернулся через голову, подняв столб пыли. Когда пыль немного рассеялась, и стала просматриваться вся поляна, перед эльфийской шеренгой никого не было.
        - Да-а, - протянул Дамрод, - и кто это был?
        - Только один маг повелевает молниями, - проговорил Менелтор, - и он не эльф.
        Имение Листопадное. Алекс
        Не скажу что всё прошло как по маслу, но всё-таки результата я достиг. Увёл Зубатика и Подругу из-под самого носа эльфийских воинов. Судя по всему, на этом моё беспечное пребывание в Светлом лесу заканчивается. Какой правитель позволит такие безобразия в своей вотчине? Правильно, никакой не позволит.
        Но ведь если смотреть реалистично и непредвзято, операция проведена на твёрдую четвёрку. Конечно, я довольно сильно струхнул, когда появился перед самым носом двух разъярённых ящеров. Надеяться на то, что они, узнав меня, сразу станут добрыми и пушистыми, не приходится. Да так оно и получилось. Только после второго разряда молний Зубатик соизволил обратить на меня внимание.
        Надо отдать должное Подруге, она-то опознала меня первая. После того, как Зубатик получив разряд в морду, брякнулся всем телом о землю, у него было желание раздавить обидчика. Я это очень хорошо прочувствовал и уже был готов к срочной эвакуации, но вмешалась Подруга. Крепкий удар хвостом в корпус своего возлюбленного привёл последнего в чувство. Верней удивил, а потом уж дал возможность мыслить адекватно. Ну а дальше дело техники. Так что во дворе имения мы появились втроём - я и два злющих ящера.
        - Стоять! Стоять, тварь зубатая! - надрывал я глотку, стараясь сделать так, чтобы герувин видел меня, - Всё! Стоять!
        Мастер Юл и воины страховали меня, окружив место срабатывания портала. Наконец Зубатик осмысленно посмотрел на меня, жалобно проржал, перетекая в нормальный вид скаковой лошади.
        - Молодца, молодца… - я подошёл к герувину и похлопал его по шее, - всё нормально, успокойся.
        Зубатый повернулся и цапнул меня за плечо, довольно чувствительно.
        - Да пошёл ты! - я врезал кулаком ему в грудь, - больно же! Вали отсюда, тварь зубатая, - беззлобно проговорил, растирая плечо, - давай-давай, дёргай в стойло, - подтолкнул я его в сторону конюшен. Герувин высоко поднял голову и, посмотрев на меня с высоты своего роста, рысцой засеменил к своему гнезду.
        «А ведь мог и руку откусить», - прокомментировал Первый.
        «Не мог», - не согласился я, - «я ему молнией в морду, вот он и отомстил»
        «Мог-мог, просто ты невкусный», - пошутил кот.
        - Мы все видели, - ко мне подошёл Юл, - честно говоря, зрелище…, -мастер не нашёл подходящего слова, - впечатлён.
        - Сам удивляюсь, - заулыбался я.
        - Владыка, Тивунэль срочно отбыла, - Провор шёл от портальной, - мы не стали её останавливать.
        - Ничего не сказала? - поинтересовался я.
        - Нет. Сказала «мне срочно нужно в столицу». Ну мы и перекинули её туда.
        - Нормально. Так, мастер, собирай людей и отправляй домой, - распорядился я.
        - Может десяток оставить? - поинтересовался Юл.
        - Да, точно. Десяток оставь на сутки. Через сутки они тут будут бесполезны. Остальных домой. Я к Анютке. Думаю, скоро нас пригласит Морохир.
        С этими словами я пошёл в особняк.
        «Может уйдём по-тихому?» - предложил семенящий рядом Первый.
        «Да ладно, прорвёмся»
        «Вот и я про то, может хватит рваться? Пора своими делами заняться?» - не унимался кот.
        «Это тоже наше дело»
        Принцессу нашёл в гостиной. Она сидела около окна в элегантном кресле и смотрела в окно. Просто молча сидела.
        - Что-то случилось? - мягко спросил я, подойдя к девушке и присев напротив неё. Она посмотрела мне в глаза. Долго посмотрела, грустно так. И вообще от неё шла печаль и горечь, - что? - переспросил я.
        Девушка разлохматила мне волосы:
        - Ну почему с тобой так сложно? - грустно спросила она и, помолчав, добавили, - забери меня в свой терем. А?
        - Что за упаднические настроения? Это и есть теперь мой терем, а ты в нём моя принцесса, - встал на колени и прижал девушку к себе, - всё будет нормально. Это откат боя. Пройдёт. Я всегда рядом.
        - Не всегда, - эльфийка обняла меня за шею, - я боюсь… потерять тебя… себя…
        - Ну-ну, перестань. Вот он я! - я отстранился, - ты кушала?
        - Да. Мы с сестрой поели. Чуть-чуть, - девушка вытерла крупную слезу и улыбнулась, - ты голоден? Идём в трапезную.
        - Смотрю, вы с Тиной помирились? - я не шевельнулся, Анариэль тоже сидела, грустно глядя мне в глаза.
        - Мы с ней и не сорились. Просто немного по-разному относимся к жизни,
        - эльфийка вынула платочек и вытерла глаза, - что-то я расклеилась.
        - Всё будет нормально, - я потянул её к себе и поцеловал в губы. Девушка ответила живо и страстно. Наши поцелую грозили перерасти во что-то более конкретное.
        «Входящий вызов - Морохир», - прошелестело в голове. Вот же блин, нафиг! Как не вовремя.
        - Меня твой папанька вызывает, - прошептал я, оторвавшись от таких сладких губ девушки.
        - …, - принцесса глубоко вздохнула, разрывая объятья, - он уж говорил со мной. Тивунэль срочно призвал к себе.
        - Слушаю вас, господин Морохир, - принял я входящий, садясь на пятки.
        «Господин Андер, не могли бы вы срочно прибыть в столицу? Это очень и очень важно», - проговорил владыка Светлого леса.
        - А по телефону не решить? Ну мы же с вами разговариваем. Может скажите что случилось?
        «К сожалению, по переговорнику это не решить. Необходимо ваше личное присутствие. У Совета Светлого леса есть ряд вопросов».
        - А если через час? Мне нужно кое-что закончить, - предложил я, взглядом раздевая Анариэль.
        «Я настоятельно прошу о немедленном прибытии в Анрол», - не согласился Морохир. Ага, щас, всё брошу и помчусь вприпрыжку.
        - Господин Морохир, я понимаю ваше нетерпение и приложу все силы, чтобы максимально быстро прибыть на совет. До встречи, - я прервал связь.
        - Что папа хотел? - Анариэль была напряжена, как струна гитары. Казалось, тронь её и по комнате польётся нежный звук или режущий слух дребезг.
        - У нас есть час, - я встал и потянул принцессу за руку из кресла, - максимум полтора…
        Глава 8
        Светлый лес. Имение Листопадное. Алекс
        Когда занимаешься чем-то интересным и занимательным, то время летит как на крыльях. Нам с Анюткой было чем заняться, и интересным, и очень занимательным. Так что три часа пролетели как дуновенье ветра. После очередного раунда страстных ласк, я лежал на кровати, как морская звезда, раскинув руки в стороны и открыв себя всему миру. Эльфийская принцесса что-то мурлыкала, лёжа на животе, перпендикулярно моему телу, опираясь о кровать локтями, и что-то рисовала ногтем у меня на животе.
        - Что ты там рисуешь? - вяло поинтересовался я.
        - Руну сна, - проговорила девушка, нажав ноготком на кожу, - как думаешь, получится?
        - Нэы-ы, - промычал я, - тут особые умения нуны…
        - Вот скажи, - эльфийка ткнула меня пальцем в бок.
        - Больно же! - вскрикнул я.
        - Зачем ты меня усыпил? А? - продолжала Анариэль, - это ведь не честно.
        - Очень даже честно, - не согласился я, потягиваясь, - я спасал свою девушку. Для этого любые методы хороши.
        - Это, конечно, приятно, - эльфийка оставила в покое мой живот и перевернулась на спину, устроившись головой у меня на руке, - но все равно, не честно. Нужно было как-то поговорить, убедить…
        - Видела бы ты себя там, - хмыкнул я, - ваще! Зомби. Заладила «тебе нельзя тут», «я должна», - передразнил я принцессу.
        - Знаешь, как страшно было? Я столько раненых сразу никогда не видела,
        - оправдывалась девушка, - раны открытые… кровь фонтаном… грязь, все стонут…
        - Вот я тебя и спас, - потянул девушку к себе.
        - Нужно бы рассердиться на тебя, - задумчиво проговорила она, подвигаясь.
        - Я же извинился, - проворковал я, - могу ещё разок, - стал я переворачиваться к эльфийке.
        - Извинился, - Анариэль игриво отталкивала меня, - только теперь с отцом проблемы будут.
        - Тут проблемы по любому будут, - я навис над девушкой, - одной больше, одной меньше. Какая разница?
        Ответить своей партнёрше я не дал, прекратив разговор длинным поцелуем. Анариэль отвечала страстно, прижимаясь всем телом. Потом вдруг замерла.
        - Что? Утюг забыла выключить? - спросил я.
        - Какой утюг? - она начала отталкивать меня, - переговорник вызывает.
        - Да? Не слышу.
        - Не так слушаешь, - усмехнулась Анариэль, освободившись от моих домогании, села на край кровати, взяла с прикроватной тумбочки небольшой кулон и приложила к уху, - да, папуль.
        «Почему не отвечаешь? Я начал волноваться. У тебя всё в порядке?» - услышал я озабоченный голос Морохира. Распластавшись на кровати, я вынужденно слушал их разговор.
        - Да, папуль, всё хорошо.
        «Алекс ещё у тебя?» - задал владыка основной вопрос. Принцесса замолчала, нерешительно глядя на меня. Я скептически улыбнулся, сел и слегка кивнув, прошептал:
        - У тебя.
        - Да, у меня, - громко сказала Анариэль, - мы обедаем.
        «Вот как…», - на той стороне помолчали, потом спросили, - «уже два часа его ожидает Совет старейшин. Между прочим, в полном составе. Он помнит об этом?» Я утвердительно покивал головой.
        - Думаю, помнит, - произнесла принцесса.
        «И совершенно не переживает по этому поводу. Так?» - строго спросил владыка.
        - Пап, что ты от меня хочешь услышать? «Правду», - отрезал Морохир.
        - Ему наплевать, - выдала Анариэль, и добавила, - как, впрочем, и мне.
        Я расхохотался, откидываясь на кровать и поднимая вверх кулак с отогнутым большим пальцем.
        «Ну знаешь, дочь. Ты забываешься», - после непродолжительного молчания сказал Морохир, - «не ожидал я такого от тебя».
        - Чего не ожидал? - принцесса стала серьёзной, - что мне надоест, что меня используют в своих целях? Так вот, удивись! Мне надоело. Мало того, что ты столько лет пытался рассорить меня с Тивунэль, теперь ты пытаешься… через меня влиять на Алекса. Пора остановиться! - принцесса говорила очень импульсивно, - если он тебе так нужен, зачем ты спрашиваешь у меня? У тебя же есть его переговорник, спроси его сам! «Мне нужно с тобой серьёзно поговорить. Прошу срочно прибыть во дворец. А с Алексом я переговорю», - сказал владыка.
        - Можно мне десерт доесть? Или всё бросить? - съязвила принцесса. «Можешь доесть», - разрешил Морохир, и, помолчав, добавил, - «если, конечно, это можно назвать десертом».
        Связь, видимо, прервалась. Девушка убрала кулак от уха, криво улыбнулась мне.
        - Такое ощущение что он подсматривает из соседней комнаты, - глухо проговорила она, - почему он всегда всё знает?
        - Потому что он отец, - я сел на кровати, пододвигаясь к девушке, - отцы они такие. Всё знают.
        - Ты тоже таким будешь? - Анариэль посмотрела мне в глаза.
        - А ты сомневаешься?
        - Нисколько, - уже другим тоном ответила девушка, поднимаясь, - давай вправду пообедаем? Есть хочу, просто ужас! - она положила кулон-переговорник и взяла колокольчик с бантиком. Комнату наполнил мелодичный звон. Дверь тут же приоткрылась и к нам просочилась Тисе. Принцесса стояла совершенно голая, нисколько не стесняясь ни своей наготы, ни моего присутствия. А вот от служанки полыхнуло стыдом, замешанном на зависти.
        - Вели подать обед! - царственно приказал Анариэль, - и нечего пялиться. Ступай!
        - Да, госпожа, - девушка мышкой выскользнула из спальни.
        - Жёстко ты, - заметил я.
        - С ними только так и нужно, иначе не будет никакого уважения. Ты иди в трапезную, а я на секундочку в моечную, и спущусь, - эльфийка обворожительно мне улыбалась, приняв, как бы невзначай, позу, подчёркивающую её высокую грудь и осиную талию.
        - Хорошо, чертовка! - не стал я обманывать её ожидания.
        - Надеюсь, ты меня похвалил, - эльфийка взяла со спинки стула халат и, покачивая бёдрами, ушла в моечную.
        - Похвалил-похвалил, - буркнул я, давая команду КЗОПу на облачения меня любимого в воинский наряд.
        На лестнице меня догнал Первый.
        - Куда сейчас? - прорычал он.
        - Поедим и к Морохиру, - сказал я, направляясь в сторону трапезной, - как в имении? Тихо?
        - Если бы не твой рёв, было бы тихо, - как всегда невозмутимо прокомментировал кот.
        - Это не в счёт, - я толкнул дверь в трапезную. Там прислуга во всю «шуршала», в смысле накрывала на стол. Обед обещал быть королевским.
        - Будешь? - поинтересовался я у Первого. Тот запрыгнул на стул и внимательно осмотрел стол. Два паренька, поставив очередные блюда на стол, опасливо посматривая на арвенда, выскочили из столовой.
        - Вон ту птичку, можно было бы, - наконец выбрал кот, - надеюсь, они её не совсем испортили.
        Я подтянул на край стола блюдо с запечённой тушкой какой-то птицеобразной и переставил его на пол:
        - Так пойдёт? - посмотрел на Первого.
        - Нормально, - кот спрыгнув со стула и начал обнюхивать еду. Я отломал ножку, и впился в неё зубами.
        - Ощень даше, - с полным ртом прокомментировал я.
        «Ну вот, взял и нарушил целостность пищи», - пробурчал кот, приступая к трапезе.
        Принцесса пришла, когда я уже изрядно поел. На ней была длинная юбка, ажурная, светлая блузка и тёмно-зелёная жилетка с золотой вышивкой. Волосы аккуратно собраны в высокую причёску, с бриллиантовой заколкой сбоку. На шее цепочка с кулоном. Все элегантно, в тон, даже как-то слишком.
        - Круто! - я замер с кубком в руке, - умеешь.
        Спасибо, - кокетливо ответила принцесса, явно довольная произведённым эффектом, - не всё ещё съели?
        - Супер! - проговорил я, отпивая из кубка кисловатый напиток, - по какому поводу наряд?
        - Папа велел прибыть для разговора, - невинно ответила девушка, устраиваясь на стуле с высокой спинкой, напротив меня, - нужно выглядеть, - улыбнулась она мне.
        - А-а-а, ну да, - кивнул я.
        Анариэль наложила себе в тарелку тушенных овощей, и поджаренные колбаски. Аккуратно отрезая от последних кусочки, ела как кошечка. Не торопясь, тщательно пережёвывая. Я залюбовался, откровенно транслируя на неё восхищение и благоговение.
        - Алекс, - проговорила девушка, пригубив кубок, - ты меня смущаешь. Что-то не так?
        - Ты божественна, - проворковал я, - даже не верится, что это ты.
        - Я-я, - девушка отправила в рот очередной кусочек колбаски. Тщательно пережевала и сказала, - кушай. Тебе тоже нужны силы.
        - Да я уже поел, - я откинулся на высокую спинку стула, - поговорить нужно. Ты как? Способна воспринимать информацию?
        - Вполне, - чуть дёрнула плечиком девушка.
        - Может на тебя руну памяти наложить? - предложил я.
        - Всё так серьёзно? - эльфийка удивлённо вскинула бровь.
        - Вообще-то да.
        - Я запомню. Говори.
        - Значит так, Анют, - начал я, - во-первых, ты знаешь, что на самом деле произошло около Древа?
        - Да. Тивунэль мне всё рассказала.
        - Думаю не всё. То, что я хочу рассказать, тебе может не понравиться, но постарайся посмотреть на всё это со стороны. Отстранись от того, что ты эльфийская принцесса, что это твоя жизнь, что есть какие-то обязательства и условности. Встань немного над этим? Понимаешь?
        - Я понимаю, - Анариэль стала серьёзной. Даже есть перестала, - ты можешь мне рассказать всё. Я поверю и приму.
        - Хорошо, - кивнул я, в глубине души сильно сомневаясь, что всё будет так, как она только что сказала, - Древо Жизни растёт на огромном естественном источнике специфической энергии. Если бы там был куст шиповника, то он бы вырос в непроходимые заросли. Понимаешь?
        - Да, - удивлённо сказала девушка, - а что…
        Я сделал предупреждающий жест, эльфийка замолчала.
        - Это было первое. Второе. Весь Светлый лес буквально пронизан другими особыми энергиями, идущими из земли. Таких больше нигде нет. Для всех людей Светлый лес - приговор. Другими словами, тут могут жить только эльфы. Любой из другой расы обречён на смерть, как, впрочем, и эльф не сможет долго находиться вне Светлого леса.
        - Я это знаю, - хмуро сказала девушка, - это знания доступные лишь небольшому кругу избранных. Откуда тебе это известно?
        - Анют, ну ё-ма-ё. Когда ты уже поймёшь, что многое я просто вижу. Ну?!
        - Извини. Продолжай.
        - Так, вот. Около Древа был дракон. Он не случайно там оказался. У драконов был такой же источник в Проклятом лесу. И нужен он им для того же, для чего и вам. Для продолжения рода. И источник угас. Тот, что в Проклятом лесу.
        - Разве может источник угаснуть?! - ровно спросила девушка.
        - Может. Дракона звали Генвас О'Лак. Он принёс к Древу три яйца, из которых появились дракончики. Он просто защищал своих детёнышей.
        - При этом убив эльфов, - жёстко сказала девушка.
        - Он хотел договориться, но его же никто не слушал. Как же! Какая-то тварь посягает на наше дерево! Убить его немедленно!
        - Сарказм неуместен, - холодно ответила принцесса.
        - Это не сарказм. Это факт. Подумай сама, что он мог сделать? Сжечь дерево. Ну и что? Источник остался бы, дерево тут вообще не при делах! Выросло бы новое. Тем более он не собирался этого делать. Ему нужно было всего несколько часов, чтобы вылупились дракончики, и потом бы он улетел.
        - Это не известно. Раз их источник угас, он мог бы остаться, чтобы присвоить себе наш, - возразила эльфийка.
        - Может ты и права. Но не стоило воевать. Нужно было просто поговорить. И не было бы никаких жертв.
        Наступила неловкая пауза. Принцесса ковыряла вилкой в тарелке, внимательно что-то там рассматривая и думая о своём.
        - Что сделано, то сделано, - нарушил я молчание, - слушай дальше. Я отправил дракона восвояси. Через портал.
        - К себе в графство? - Анариэль посмотрела на меня.
        - Не совсем. В одну деревеньку. Его там подлечат и он улетит к своим.
        - Значит, нам нужно ждать нападения драконов. И не одного, - задумчиво проговорила эльфийка, - ты не виноват, отпустив его. Драконы всё равно бы узнали про наш источник. Это дело времени.
        - Они про него и так знают, - сказал я. - Думаешь, Генвас случайно к древу прилетел?
        - Верно. Он знал куда лететь, - кивнула девушка.
        - Давай я дальше расскажу? - спросил я и, дождавшись утвердительного кивка, продолжил, - учитывая моё поведение и события около Древа, Совет будет настроен против меня. Я хотел обсудить со старейшинами условия нашего сотрудничества. Светлого леса и моего Союза. Думаю, теперь не будет никакого сотрудничества.
        - Может всё же расскажешь про свой Союз подробней? - от эльфийки полыхнуло заинтересованностью. Открылась, что ли?
        - Да. Верно. Ты должна знать. Всё началось с того, что мой сосед, граф Зибенский, предложил свои услуги по освоению каменоломен и строительству дорог. Глава Светлояра, подогнал ещё тройку графств. Вот и образовался Союз
        - Ты хочешь сделать своё государство? - догадалась Анариэль, - Здорово!
        - Ты что? Какое государство? Меня всё устраивает. У меня и в мыслях нет сеять смуту.
        - Почему тогда ты не предложил сотрудничество императору? Зачем какой-то союз? - спросила эльфийка.
        - Потому что тогда я стал бы рабом амбиций его величества. Разве не понятно?
        - Можно было бы решить это гораздо проще. Женился бы на Весте, и стал бы полноправным хозяином империи, - как-то уж очень нейтрально проговорила Анариэль, - кстати, как она?
        - Не знаю. Мы не общаемся. А женитьба всё ещё больше усложнила бы, - я отпил из своего кубка, - сама подумай.
        От эльфийской принцессы полыхнула скрытой радостью и мстительностью. Ревнует, что ли?
        - Ты прав. Брак с Вестой для тебя совсем не нужен, - девушка даже есть начала, скрывая радостную улыбку, которая просто напихом лезла наружу.
        - Анют, ты можешь просто слушать? Я тебе так до вечера не скажу то, что хотел, - недовольно сказал я.
        - Да, - подняла на меня свои невинные глаза эльфийка.
        - Кроме драконов, источник, видимо, нужен и другим тварям Проклятого леса. Этим объясняется их массовая миграция. Ну прорыв, по-вашему. Не удивлюсь, если такая цыпочка, что тебя чуть не съела, появится около Древа. Так вот. Ты должна усвоить, что здесь самое защищенное место во всём Светлом лесу.
        - В твоём защищенном месте, я чуть не погибла, - вставила принцесса.
        - Это потому, что ИРДЭН не полностью заработал. Через три-четыре дня он выйдет на полную мощность, и тогда все маги Светлого леса и Империи вместе взятые, не смогут сюда попасть. ИРДЭН подчиняется только тебе, портал тоже слушает только тебя. Как пользоваться - ты знаешь. Чего не знаешь, спроси ЗАКа через телефон. Или ИРДЭНа, если находишься здесь, в имении.
        - А можно из портала «Повелитель дорог Анрола», сразу сюда попасть? - задала девушка правильный вопрос.
        - Куда угодно и откуда угодно. Подходя к порталу Повелителей, говоришь в телефон, так мол и так, ЗАК хочу домой в Листопадное. А внутри башни ещё раз продублируй просьбу вслух. Можно негромко, ЗАК услышит.
        - Так просто? - не поверила девушка.
        - Да, дорогая, так просто. И последнее. Свыкнись с мыслью, что для меня нет преград для того, чтобы попасть в Светлый лес, - я встал и пошёл к окну, - сейчас покажу.
        - Ты имеешь в виду переносные порталы? - догадалась принцесса.
        - Скорей летающие, - усмехнулся я, открывая окно. Первый оставил свой послеобеденный туалет, и посмотрел на меня.
        «Думаешь, ей это нужно знать?» - пришёл от него вопрос.
        «Это всё равно станет известным. Пусть от меня узнает», - ответил я. Команда ЗАКу и в окно влетел шарик, снизу которого висел мобильный портал.
        - Поняла? - повернулся я к принцессе.
        - Это твой Мунчик, - девушка поднялась из-за стола и направилась ко мне.
        - Да. И к нему привязан портал. Я могу отправить его в любой уголок Светлого леса и появиться там.
        - Не говори про это никому, - девушка встала напротив меня и пристально посмотрела мне в глаза, - я тебе верю. Я знаю, что ты не навредишь эльфам. Другие не поверят. Обещай, что никому не расскажешь.
        - Честно пионерское, - я потянул эльфийку к себе, - никому. Только тебе. По знакомству. Близкому.
        - Не нужно, - девушка оперлась мне руками в грудь, - я только привела себя в порядок. Нас ждёт Совет. Ну, Алекс…
        - Один поцелуй, - прошептал я. Девушка сдалась и мы слились в долгом поцелуе…
        Светлый лес. Столица эльфов. Владыка эльфов.
        Вечерело. До сумерек было ещё далеко, но чувствовалось, что день подходит к концу. Тяжёлый и памятный день для всех эльфов Светлого леса. Морохир сидел в кресле у камина с бокалом вина в руках. События проходящего дня виделись владыке эльфов совсем в другом свете, нежели большинству его сородичей. Потому что он знал больше остальных, потому что на нём лежала ответственность, большая чем на остальных, да просто потому что во многом он был виноват сам. И сейчас переосмысливая всё произошедшее, Морохиру нужно было решить для себя, на чьей он стороне, или, если перефразировать, стоит ли брать на свою сторону графа Андера. Было слишком много «за» и «против», слишком разнозначимые они были, эти «за» и «против». Из разговора с дочерью, Морохир понял, что она целиком и полностью на стороне своего возлюбленного.
        «Может права Тивунэль, никакого нападения на Древо Жизни и не было?» - мысли текли неторопливо и ровно, - «разделение источников было согласованно с драконами ещё моим прадедом. Неужели источники так мало живут? И что мы будем делать, когда наш угаснет?» - владыка отпил глоток доброго вина, - «хотя… Зачем думать о том, что может случиться не при мне… Эх, граф, граф. И откуда вы взялись на мою голову?» Совет старейшин был в ярости, и у владыки не осталось терпения слушать их бред. Каждый из кланов пытался найти собственную выгоду из сложившейся ситуации. До откровенной конфронтации дело ещё не дошло, но все могло случиться. Такой массовой гибели эльфов не было со времён последней войны.
        «Не так, совсем не так, я планировал наше сотрудничество, уважаемый граф», - подумал владыка, - «похоже, парень очень много о себе мнит. Мой просчёт. Нужно было его как следует изучить, его связи, желания, образ мысли. У Анариэль всё конечно пройдёт. Через год-два всё забудется. А вот его выходку около Древа будут долго помнить. Уже пошли разговоры о моём сговоре с людьми…» - эльф сделал глоток вина, - «с другой стороны эти его переносные порталы весьма полезная вещь. Тем более, маги разобрались, как его связать только с одним порталом. Вот и пригодился подарок деда», - рассуждал Морохир, имея ввиду тот портал, что достался эльфам от неизвестного человека, более ста лет назад. Теперь у Светлого леса была пара порталов, а это очень много обещающее приобретение.
        Приняв для себя решение, Морохир бодро встал и направился к рабочему столу. Открыл верхний ящик, и достал из шкатулки артефакт со странным названием «Телефон», взял его и задумчиво посмотрел в окно.
        Светлый лес. Столица эльфов. Анариэль
        Невинный поцелуй чуть было не перерос в нечто большее. Принцессе стоило больших усилий пересилить себя, и отказаться от очередной близости со своим мужчиной. Именно так она тайно называла его. И вот, покинув портальную башню Повелителей дорог, Анариэль шла рядом с Алексом, обдумывая, как вести себя с отцом. Она не сомневалась, что разговор будет очень серьёзным и может закончиться окончательной ссорой. Справа шёл Алекс, с полуулыбкой на губах и с интересом всматривался в крепостную стену.
        «Интересно, он когда-нибудь бывает грустным? Всё у него с улыбками, да шутками», - пронеслось в голове эльфийки. За ними шли два воина. Анариэль уже знала их имена. Один, постарше, безликий, по имени Юл. Личность легендарная, известная среди воинов всех народов, как непревзойдённый мастер воинских искусств, а второй из пластунов - Провор. Это тот неизвестный воин, что бился с охранниками Листопадного плечом к плечу, прикрывая их от когтистых лап твари Проклятого леса, после неудачного заклинания Анариэль. Арвенды замыкали их процессию.
        Творить волшбу на дороге между портальной башней и защитной стеной было категорически запрещено. Любой эльф знал на уровне рефлексов, что любая попытка карается смертью на месте, не взирая на чины и положение. Но и без заклинаний слежения, Анариэль чувствовала пристальное внимание к их группе. Значит, их ждали.
        - Анют, - вывел её из задумчивости голос Алекса, - может ну его на фиг, этот Совет?
        - Да не бойся ты, - усмехнулась эльфийка, беря своего мужчину под руку, - я же с тобой буду. И Первый вон тоже.
        - Не, ну что я там забыл? - не обратил он внимание на возражение девушки, - может, я пойду? Мне действительно уже пора. Делегация к демонам уже на месте, только меня ждут, чтобы в город войти.
        - Один час ничего не решит, - не согласилась Анариэль, - ты пойми. Тебя официально пригласил владыка Светлого леса. Ты не можешь вот так, взять и уйти…
        - Очень даже могу, - пробурчал Алекс, на что девушка сделала вид, что не обратила внимания, понимая, что он вовсе не шутит.
        - Алекс! Нельзя так! - терпеливо проговорила принцесса, подыскивая причины поубедительней, - Ты официальное лицо! Глава Союза, возможно глава будущего государства, а ведёшь себя как… крестьянин
        - Я воин, - не согласился Алекс, - нужно иногда и убежать. Воинская наука, знаешь ли
        - Ну бегать-то ты мастер, - рассмеялась принцесса, - при первой нашей встрече так рванул, что почти год тебя догоняла.
        - Язва, - недовольно пробурчал парень.
        - Я любя. Не сердись, - девушка легонько подёргала его локоть, понимая, что ей удалось уговорить своего возлюбленного.
        - Не дождёшься! - хмыкнул тот. Анариэль тихонько облегчённо вздохнула. И тут Алекс резко остановился, сдвинул брови и сказал:
        - Папенька твой звонит… ну, вызывает. Наверное, предупредить хочет, чтобы я на Совет не ходил или, наоборот, подогнать нашу процессию.
        - Ответь, - кивнула эльфийка, а внутри у неё все замерло в ожидании начала неприятностей, навстречу которым они шли.
        - Да-да, господин Морохир, я вас слушаю, - любезно ответил Алекс, деланно улыбаясь.
        Глава 9
        Светлый лес. Анрол, столица эльфов. Алекс
        Путешествие по столице светлого леса, в сопровождении венценосной особы, кардинально отличалось от моего первого визита. Начнём с кареты, которая ожидала нас по ту сторону защитной стены. Бывают крутые бандитские мерседесы, а бывают правительственные машины, и одно с другим не спутаешь. Вот и тут. В прошлый раз меня везли в хорошей карете, а сейчас мы ехали в правительственной!
        Да и доставили нас совсем к другому крыльцу дворца эльфов. Если это здание можно назвать дворцом. Когда вышли из фешенебельной кареты, я остро почувствовал несоответствие нарядов у меня и Анариэль. И вроде на ней не было ничего вызывающего или подчёркивающего её особенность, ан нет. Я чувствовал себя простым воином, рядом с блистательной королевой. Слава богу, меня это никогда особо не волновало, но ведь заметил…
        Арвенды бесшумными тенями заняли своё место, каждый у своего «хозяина». Юл и Провор спрыгнули откуда-то сзади кареты и выжидательно остановились за нашими спинами. Парадная дверь была высотой метров шесть, наверное на случай, если жираф в гости придёт. А иначе как объяснить такие высоченные и широченные двери?
        Около этих дверей, или лучше назвать их воротами, стоял почётный эскорт эльфов. Десятка два воинов в салатных одеждах, с золотой вышивкой по рукавам кителей и косичками ярко-красных аксельбантах. Головные уборы воинов больше напоминали шапочки чирикауа Апаче. Только отороченные мехом, но с неизменными перышками. Вот блин, индейцы магического мира!
        Анариэль царственно осмотрелась и, кивнув высокому воину в темно-зелёной форме, повернулась ко мне:
        - Идём, дорогой, - маска улыбки, застыла на учтивом лице эльфийки.
        - Прошу, - предложил я свой локоть. В глазах девушки лишь на миг мелькнули озорные искорки, и опять передо мной её высочество, принцесса Светлого леса!
        Между тем она взяла меня под руку, и мы направились вовнутрь.
        - По эльфийскому этикету, под руку могут ходить либо супруги, либо девушки-подружки, - одними губами прошептала Анариэль.
        - На подружку я не очень тяну, - скосив губы, ответил я, принцесса фыркнула. Видимо это означало смех.
        Почётный эскорт стройной колонной выстроился позади нашей группы. Шли они довольно тихо, я даже обернулся, кинув взгляд на их обувь. А, ну да! В мягких мокасинах не очень-то постучишь. Недоработка. То ли дело в земном мире. Ежели идёт строй, то слышно, воины идут, а не кошки крадутся.
        «Входящий вызов, Зибенский», - прошелестело в голове. Во как! Неожиданно. Карл зазря беспокоить не станет. Видимо я дёрнулся, потому что Анариэль тревожно посмотрела на меня и негромко спросила:
        - Что случилось?
        - Что-то в графстве, сосед звонит, ну вызывает…
        Я поняла, - чуть кивнула девушка и сбавила шаг до медленно-прогулочного. Я мысленно нажал кнопку «Принять» «Это - Алекс, я слушаю», - толкнул я по связи.
        «Кхе-кхе, это… это Зибенский. Граф. Ты меня слышишь?» - прозвучал голос Карла.
        «Говори, Карл. Что-то случилось?» - подбодрил я его к разговору. «Пока нет, но может. Ты давно со своим Дамиром говорил?» - поинтересовался Зибенский. «Давно. Что-то серьёзное? Говори напрямую» «Тебе бы самому глянуть не мешало. Ты как? Сможешь?» - спросил мой собеседник.
        «Вообще-то я иду на совет старейшин Светлого леса, обсуждать вопросы сотрудничества с нашим союзом. Может скажешь коротко, что там за проблемы?» - пояснил я своё положение.
        «Вот этот союз видимо не даёт покоя императору», - хмыкнул Зибенский,
        - «он войск нагнал к нашим границам, как будто тут война идёт».
        - Войск? - переспросил я, запоздало поняв, что сказал это вслух. Анариэль встрепенулась и от неё прошла волна беспокойства.
        «Ага», - подтвердил граф, - «нужно бы что-то предпринять»
        «Карл, погодь, побудь на связи. Я сейчас найду удобное местечко и потолкуем», - предложил я.
        «Жду-жду».
        ***
        - Анюточка, мне нужно пять минут. Очень, - прошептал я, - в графстве фигня какая-то. Вилорн войск нагнал. Придумай что-нибудь.
        - Поняла, - чуть кивнула девушка, - Сейчас свернём вон туда, видишь где лавка стоит? Там буквально пару шагов и вход в картинную галерею. Сгодится?
        - Ты моя прелесть, - обворожительно улыбнулся я спутнице.
        «Первый, что-то в графстве случилось, следуй за нами», - толкнул команду коту, делая распалыдовку своим телохранителям «Следовать за мной».
        «Можно подумать, я куда-то собрался уйти. Плетусь за тобой как…», - заныл арвенд.
        «Завянь», - оборвал я кота.
        - Дорогой, ты должен это обязательно увидеть! - громко сказала принцесса, увлекая меня вбок, - всего минутку и пойдем.
        - Конечно-конечно, - так же громко ответил я, не очень-то и сопротивляясь.
        До заветной двери, действительно было не далеко. Мы вошли в скромную такую галерею. По сравнению с теми, что я видел на экскурсии по Светлому лесу. Окинув взглядом полотна, я понял почему. Тут были исключительно портреты.
        - И кто эти достойные эльфы? - спросил я у девушки, краем глаза отмечая, что к ней пытается подойти командир сопровождения. Но такой возможности ему не дали мои телохранители.
        - Зал славы, - начала рассказывать принцесса, - тут собраны портреты владык Светлого леса прошлых времён, и просто выдающиеся…
        - Ты говори-говори, - подбодрил я, - ты мне не мешаешь, да и интересно же.
        - Да? Вот смотри, вот это мой дед, он участвовал в войне…, - начала экскурсию принцесса.
        «Всё, Карл, могу говорить», - обратился я к своему собеседнику, держа собеседницу под руку, стараясь хотя бы улавливать направление течение её рассказа.
        «Да я уж всё сказал. Не нравится мне эти манёвры на моей земле», - отозвался Зибенский. «А как они объясняют своё присутствие?»
        «Да как обычно. Учения, мол, по распоряжению императора», - ответил граф.
        «Так, минутку, Карл. ЗАК, подсоедини к нам Дамира», - толкнул я запрос ИскИну, - «и дай вид сверху графство Карла».
        «Выполняется», - прошептал ЗАК. Перед глазами возникла полупрозрачная картинка земной поверхности, видео спутника. «Карл, где войска расположились?» - спросил я графа.
        «Около гор, на востоке. За деревней Рыбной. Там их лагерь за лесом», - начал пояснять тот. Картинка прыгнула в глаза, показывая стройные ряды палаток, в виде квадратов.
        - А это девушка, дочь уважаемого Эленандара. Сейчас она уже старенькая…, - вещала Анариэль гд-то там, на уровне фона.
        «Вижу», - перехватил я управление МУНом, - «да уж, хорошая такая группировка. Смотрю и конные там есть».
        «Что вот так прям взял и увидел?» - не поверил Зибенский.
        «Ага. Вижу вон коней в излучине купают», - подтвердил я.
        «Ловко у тебя получается, - хмыкнул граф, - а я два часа в седле трясся,
        что проверить не врут ли охотники».
        «Карл, честное слово, вот чуть освобожусь, поставлю и тебе ЗАКа номер
        два. А сейчас положи телефон перед собой, ЗАК картинку покажет», - посоветовал я.
        «Дак, а слушать как я буду?»
        «Услышишь», - пообещал я.
        «Господин Алекс? Ваше сиятельство, это Дамир. Вы мне говорите?» - прозвучал голос моего главнокомандующего.
        - … и когда, казалось выхода нет. Везде твари Проклятого леса, она решилась на заклинание которое могло стоить ей жизни…
        - Отважная, - вслух сказал я, чем вызвал волну удивления от принцессы. «Нет, мы тут с графом Зибенским беседуем, вот и тебя хотели услышать»,
        - проговорил я мысленно. Анариэль хмыкнула и продолжила свой рассказ.
        «Дык, того. Тут я… Слушаю. Вот», - немного растерялся Дамир.
        «Вот Карл говорит, что наши графства окружили войска императора. Ты
        знаешь про это?» - спросил я.
        «Конечно. Как не знать. Ездил в Озёрск, там пеший полк стоит и эскадрон
        лёгких воинов. Да и у Богдана в трактире военных полно. Но не безобразничают, пьют, да… много. Ну, когда-никогда подерутся. Но без смертоубийства. А чо? Беда какая, или как?» - встревоженно спросил воин.
        «Пока всё в норме», - подтвердил Зибенский, - «но что-то неспокойно мне».
        «Дак ваше сиятельство, мы с вашим Вяхором ездили, глядели», - ответил мой сотник, - «бумаги они показали, распоряжение императора про полевые учения. Обычное дело. Мы и простых воинов тайком поспрашивали. Угрозы нам нет, это точно», - заверил Дамир.
        «Пока нет. Пока», - не согласился Зибенский, - «мыслю я, что императору не по нраву наши успехи. Тут ты ещё союз затеял. Ко мне от графа Тинольского гонец был. Интересовался, что да как, да стоит ли в союз вступать», - поведал Карл.
        «Так, ладно, господа. Не будем паниковать без причины. Завистники всегда были и будут. Предлагаю усилить охрану новыми артефактами, называются МУН. Это такой летающий глаз, который будет всё видеть и в случае чего сообщит о нарушениях ЗАКу, а он уж вам по телефону», - стал я сворачивать разговор, потому как количество картин было весьма ограниченно, - «у меня тут не очень удобно говорить. Давайте вечером свяжемся и ещё раз подумаем, что можно делать?»
        «Ваше сиятельство, может дружину усилить и паломников того… не пускать?» - предложил Дамир.
        «Ежели имперские войска двинутся, мы их ничем не остановим», - предупредил Зибенский, - «воевать с империей накладно»
        «Насчёт не остановим, это ты зря», - не согласился я, - «мы тоже не топором рубленые. Но как гласит одна мудрость, выиграна та война, которая не случилась. Подумайте над тем, чтобы также провести учения.
        Отработать взаимодействие дружин между графствами. Если мы создали Союз, нужно чтобы наши воины знали друг друга. И не только по трактирным встречам, но и видели друг друга в деле».
        «А что? - с энтузиазмом ответил Зибенский, - отличная мысль! Давно хочется размяться. Я за!»
        «Я понял», - ответил мой начальник охраны графства, - «вы только Енаю приказ скажите, пусть дружину-то вернет назад в графство. А то половина воинов у орков до сих пор».
        «Вот, кстати! Орков тоже привлечем. А то у них силы много а мозгов и умений мало», - поддержал я.
        - … моего деда кузина. Это поучается моя двоюродная бабка? Так? Про неё мало что знаю…, - рассказывала Анариэль.
        «Карл, у тебя портальная есть?» - поинтересовался я, кивая эльфийке.
        «Есть. Я тут бабу взял, баронессу Шейлан. Сыну мать нужна. Так Квета к твоей Марианне ездила. По-соседски. Так что у меня теперь всяких артефактов древних не меньше чем в твоём замке…ха-ха-ха», - рассмеялся Зибенский.
        «Вот как!» - удивился я, - «Поздравляю!»
        «С чем? С бабой или артефактами?» - смеялся граф.
        «С бабой, конечно».
        «Это ещё не знаю, поздравлять или соболезновать. Молодая, да глупая», - не унимался Карл.
        «Разберёшься. Жизнь всё по местам расставит. Не могу больше говорить.
        До вечера», - закруглил я разговор.
        «Ровных дорог», - отозвался Зибенский традиционным приветствием.
        Связь прервалась.
        «ЗАК, повесь МУНы над этими военными», - распорядился я, убирая картинку, - «и давайте плотно займитесь игольчатыми излучателями. Ты видишь, что территорию нужно защищать»
        «Принято», - коротко отозвался ИскИн.
        - Я закончил, - негромко проговорил я вслух, - пора выдвигаться.
        - Да? - в голосе девушки было сожаление, - ты хоть что-нибудь из моего рассказа услышал?
        - Обижаешь, начальник, - сделал я обиженное лицо, - Всё помню. Вон та примадонна, сестра твоего прадеда. Основала парк Созерцания, а вон та…
        - Ладно-ладно, - заулыбалась девушка, - верю. Ну что там в графстве? - мы направились к выходу, к поджидавшему нас начальнику сопровождения.
        - Вилорн согнал войска к моему графству, видимо обеспокоен моим сотрудничеством со Светлым лесом, - негромко проговорил я, - ничего серьёзного. Пока. А там посмотрим. Перенес совещание на вечер.
        Мы вышли из галереи и продолжили путь. Шли гуськом. Это когда непосредственно за нами Юл и Провор с арвендами, а уж за ними командир сопровождения со своими воинами. Когда мы вошли в широкий зал с колоннами, то чуть не столкнулись с ещё одной процессией. У них тут видимо поодиночке не ходят.
        - Папа? - удивлённо воскликнула эльфийка, - очень мило с твоей стороны встретить нас.
        - Развлекаетесь? - сурово проговорил Морохир, идущий во главе процессии. За его спиной зашушукались и тут же замолчали.
        - Нет, - невинно ответила принцесса, - я показывала Алексу зал Славы. Это что наказуемо?
        Морохир подошёл вплотную к дочери и процедил:
        - Нет, - помолчал, глядя Анариэль в глаза, - но очень не вовремя. Господина Андера ожидают на Совете старейшин, и вам это известно.
        - Безусловно, владыка, - девушка сделал неглубокий реверанс, - нижайше прошу простить нашу нерасторопность.
        Лицо Морохира было непроницаемо, да и в эмоциональном плане он был как гранит.
        - Идёмте, граф, - наконец он заметил меня, - старейшины давно ждут, - он опять повернулся к дочери, - прошу проводить принцессу в мой кабинет.
        - Я пойду с вами…, - начала было девушка, но споткнулась на взгляде отца, вздохнула и закончила, - хорошо. Дорогой, не задерживайся допоздна, - эльфийка подошла и чмокнула меня в щеку.
        - Хорошо, - сдерживая улыбку, ответил я. От Владыки эльфов полыхнула досада и неприязнь. Ясно-понятно. Отцовская ревность.
        Между тем принцесса очень эффектно удалилась, увлекая за собой Чёрного и весь отряд сопровождения. Мы ничего не оставалась, как пойти с Морохиром.
        «ЗАК, срочный вызови Илону, Рампила и Умара. Поясни им, что я иду на эльфийский совет, и мне будут нужны их консультации», - толкнул я запрос своему ИскИну, - «и давай сюда МУН. Всё записывать и анализировать»
        «Выполняется», - отозвался ИскИн.
        До дверей в соседний зал дошли молча. Да оно и понятно, о чём говорить, если не ясно, что там Совет старейшин решит.
        Зал заседаний старейшин Светлого леса, лично мне, напомнил огромные институтские аудитории, ступенями лавок уводящими взгляд вверх. Не такие, конечно, высокие, как в были в моём институте, но очень похоже.
        Мы вышли на полукруглую сцену. Остановились. Юл и Провор за моей спиной, Первый прошел вперед. Перед нами было пять секторов амфитеатра, разделенные проходами и отличающиеся цветом скамеек.
        Всего я насчитал восемь уровней сидений. Присутствующие сидели неравномерно, группами справа и слева, и лишь по центру эльфы расположились строго каждый на своем месте. Все в свободных одеждах, в цветовом согласии со своими секторами. И было тут пять цветов, как и положено, изумрудный, а также, коричневый (цвет команды Морохира), лиловый, темно-синий и серый, я сказал бы льняной.
        Морохир в своём темном, почти чёрным одеяниям резко выделялся на общем фоне. Он остановился на самом краю невысокой сцены и театрально замолчал. Просто стоял и молчал. Я почувствовал неприязнь, идущую от него. Интересно, на кого он злится? На меня или на дочь? Или может быть на старейшин?
        «Я всё понял, господни Алекс», - несколько неожиданно раздался в голове голос главы Светлояра.
        «Ты не мог раньше сообщить о своих планах?» - недовольный голос Илоны, - «всё в последнюю минуту»
        «Не нервничай, дочка», - спокойный голос Рампила, - «хотя, да. Мог бы посоветоваться раньше».
        «Да ну его», - фыркнула та в ответ и наступила тишина. Ну хоть на это мозгов хватило, а то сидят там в тепле и уюте, и не соображают что у меня тут всё по-другому.
        Надо отдать должное дисциплине членов совета. Они очень быстро заняли свои места, без окриков и увещаний. Как-то сразу все зашуршали, спеша каждый на своё место.
        Дождавшись тишины, владыка произнес:
        - Уважаемый совет, позвольте представить графа Андера, - Морохир сделал жест рукой в мою сторону, - граф прибыл в Светлый лес по приглашению клана «Древа Жизни», - владыка помолчал, осматривая присутствующих, потом также твёрдо продолжил, - Граф Андер является учредителем и руководителем «Нового Экономического Союза», и прибыл к нам с приглашением присоединиться к его Союзу. Вы все знаете подробности, и имели возможность обсудить между собой все аспекты этого предполагаемого соглашения. - В зале была гробовая тишина. Однако! Морохира уважают тут. Вон сидят все как мыши, ниже травы, тише воды. Владыка продолжил, - Думаю, граф готов ответить на ваши вопросы, - он повернулся ко мне. Пришла моя очередь ораторствовать. Акустика в зале была на высоте, поэтому прибегать к заклинанию «Публичное выступление» не было никакой необходимости. Морохир, выполнив обязанности конферансье, прошел на свое место, в коричневый сектор, и сел в первый ряд.
        - Господа, - сделал я шаг вперед, - прежде всего, позвольте поблагодарить за приглашение посетить Светлый лес. И да. Я готов ответить на ваши вопросы.
        В зале прошелся шелест шёпота.
        - Господин граф, - громкий голос рельефно выделился среди общего шёпота, - скажите пожалуйста, ваша конечная цель получение автономии в Империи? Это ведь логично вытекает из целей и задач вашего Союза, не так ли?
        «Вопрос провокационный», - тут же прокомментировал Умар, - «в проекте Соглашения о сотрудничестве пункт…»
        - Несколько неожиданный вопрос, - начал я, - но я скажу. Вы все имели возможность ознакомиться с проектом Соглашения о сотрудничестве. В нём пункт один-семь-четыре-два, очень подробно освещает политические вопросы взаимоотношения с Империей. Если у вас есть замечания по формулировкам, то это дело толмачей. Думаю, мы собрались тут не для того, чтобы решать вопросы, которые можно урегулировать вне заседания уважаемого совета.
        - Благодарю, - то же твердый голос, - я вас услышал.
        - Господин Андер, - вступил в «допрос» лиловый сектор, - у меня вопрос по составу управляющего совета Союза. Насколько мы поняли из предварительных переговоров, глава города Светлояра, господин Умар, является вашим доверенным лицом. Насколько далеко распространяются его полномочия? Какие вопросы в его компетенции…
        «Они что там совсем ничего не читали?! - возмущенный голос Умара, - в
        приложении к проекту Соглашения один дробь восемь подробно всё описывается!»
        Выслушав эльфа и своего консультанта, я загадочно улыбнулся и, хмыкнув, проговорил:
        - Я понял ваш вопрос, - я посмотрел на эльфа, задавшего вопрос, - отвечу вам и всем присутствующим. Что касается господина Умара, то он является моим первым заместителем. Учитывая мою загруженность, я делегировал ему самые широкие права по управлению Союзом. И второе,
        - я обвёл взглядом присутствующих, - если у кого-то еще остались сомнения по поводу того, владею ли я информацией по предоставленным вам проектам Соглашения и Приложений, скажу прямо. Да владею. Все пункты уже согласованы со мной, - я посмотрел на Морохира, который чуть заметно улыбнулся, - поэтому, прошу задавать вопросы, которые не освещены в документах.
        - Разрешите? - поднял вверх руку, поднимаясь со своего места, седовласый эльф от тёмно-синих.
        - Прошу, - кивнул я ему.
        - Все, присутствующие здесь, знают, что сегодняшние события около Древа Жизни, обнажили множество проблем в управлении и жизненном укладе Светлого леса. Так же все знают, что в военной операции использовались переносные порталы, - по залу прошел шумок. Выступающий не обращая внимания на шум, продолжил, - Так же, ни для кого не секрет, что второй портал был получен от вас, господин Андер, как знак доброй воли, - эльф помолчал и продолжил, - По непроверенным слухам, вы располагаете некоторым количеством переносных порталов, - выступающий вопросительно посмотрел на меня.
        - Допустим, - кивнул я.
        - Есть сведения, что сразу после вашего появления в Светлом лесу, были обнаружены, установленные вами, переносные порталы в парковой зоне столицы. Вас оправдывает только незнание наших законов и невнимательность соответствующей органов безопасности Светлого леса,
        - Морохир кхекнул, чем вызвал быстрый взгляд выступающего в его сторону, - Мой вопрос не в этом. Скажите, планируете ли вы снабдить Светлый лес некоторым количеством переносных порталов, и как они соотносятся с портальной сетью Повелителей дорог? Благодарю, - эльф достойно кивнув, сел на своё место.
        «Алекс, ни в коем случае не говори про возможность связи твоих переносных порталов и стационарных», - тревожно проговорил Рампил, - «постарайся вообще ничего конкретного им не говорить».
        - Да вы правы, - начал я, - у меня есть некоторый запас переносных порталов. Более того, они очень активно используются жителями моего графства. Однако… я не афиширую этого, по известным причинам. Так же хочу принести извинения, за самовольную установку портала в вашем парке. Думаю, мы с владыкой Морохиром уже исчерпали этот инцидент? - Морохир промолчал. Ну ладно, как хочешь. Я продолжил, - Насчет существующий портальной сети, могу сказать, что ведутся переговоры с господином Рампилом.
        «Правильно, пусть ко мне обращаются», - поддержал меня глава гильдии Повелителей дорог, - всё. Больше не слова!»
        - Так же я не исключаю возможности передачи Светлому лесу некоторого количества переносных порталов, - закончил я, - это вопрос дополнительного обсуждения.
        - Благодарю, граф, - с места отозвался эльф темно-синих.
        - Разрешите вопрос, - поднялся моложавый эльф от Зеленых, верней изумрудных.
        - Да, конечно, - подбодрил я его.
        - Группа наших экспертов внимательно изучила все, предоставленные вашими людьми, документы по Союзу. И у нас всего один вопрос. Чего вы ожидаете от сотрудничества со Светлым лесом?
        «Вот же харгл их подери! - раздался в голове голос Умара, - нашли-таки слабое место в проекте договора. Алекс, скажи что-нибудь расплывчатое. Этот раздел у нас не доработан». «Разберемся», - толкнул я в ответ.
        - Хороший вопрос, - проговорил я вслух, - этот раздел проекта соглашения требует обсуждения. Скажу своё личное мнение, так… несколько пунктов, которые могли бы войти в этот раздел. Во-первых, образование. В моих землях есть одаренные люди, которые по разным причинам не могут пройти обучении в Имперской академии магии.
        «В Орвилии много частных школ магии. Можешь сказать, что это далеко, дорого и не всегда цена соответствует качеству», - подсказала Илона.
        - Вы можете сказать, что в землях людей достаточно магических школ и будете правы. Но я хочу чтобы МОИ ЛЮДИ, - сделал я ударение, - получали только лучшее. Академия магии Светлого леса…, - сделал я жест руками, как бы говоря, что тут еще можно добавить. По залу прошёл одобрительный шумок.
        «Ну ты и льстец», - прокомментировала Илона.
        «Могу, ежели надо»
        «Правильно, правильно», - поддержал Рампил, - «длинноухие очень падкие на похвалы»
        Дождавшись, когда эльфы успокоятся, продолжил:
        - Кроме того, мы заложили город в землях орков, - опять гул. Помолчал, выжидая тишины, потом продолжил, - я понимаю ваше удивление и недоверие. Орки и город, понятия несовместимые, - в зале легкий смешок, - но между тем это правда. Повторюсь, все живущие под покровительством СОЮЗА, должны получать самое лучшее! - в зале повисла тишина, - я хотел бы чтобы архитектурным дизайном, да и вообще градостроительством руководили специалисты Светлого леса. Так что, уважаемый Совет, нам есть, что предложить друг другу.
        «Про город я ничего не знал», - вставил Умар. «Недавно решили. Расскажу потом», - пообещал я.
        - Господин Андер, - в разговор вступил старейшина из серого сектора, - позвольте напомнить историю межгосударственных отношений прошлого, - присутствующие члены совета, понемногу угомонились, лишь некоторые на верхних рядах перешёптывались. Выступающий чуть-чуть помолчав, продолжил, - я хотел бы напомнить Великую засуху и поступок её величества императрицы Доминии.
        «Это кто?», - толкнул я вопрос своим консультантам.
        «Это…»
        «Известно кто…»
        «Позвольте я», - перебила всех Илона, и коротко сказала, - «В империи пять лет стояла засуха и начался мор. Императрица Доминия вышла замуж, за тогда еще главу самого крупного клана Ластанара, Ероза Первого. Империя была спасена от голода, а в Ластанаре установили государственность».
        «Когда это было?» - спросил я.
        «Лет триста назад. С тех пор Ластанар поставляет продукты питания в Империю», - закончила Илона.
        - Вопрос мой состоит ровно в следующем, - между тем продолжал эльф, - рассматриваете ли вы, граф, возможность брака с представительницей Светлого леса? Конечно, исключительно в интересах вашего Союза, - закончил эльф, с трудом пряча улыбку…
        Светлый лес. Анариэль
        Входить в кабинет владыки Светлого леса, в его отсутствие, было строго запрещено. Это знали все, а для тех, кто не знал, около дверей дежурил воин. Он сумел устроиться в службу охраны дворца очень давно, когда дочь владыки была совсем юной девочкой, и часто прибегала в кабинет отца прятаться, чтобы сделать сюрприз. Не раз воин слышал удивленный возглас Морохира и счастливый смех маленькой проказницы. Сейчас Анариэль выросла в красивую женщину, самостоятельную и гордую. Дворцовые сплетницы на все лады ругали принцессу, мол и гордячка, и заносчива, и самовлюбленная стерва, и так далее, и тому подобное. А для воина она оставалась всё той же маленькой девочкой, обделенной материнской любовью и горячо любимой отцом.
        Проходя мимо воина Анариэль кивнула, бросив «Привет, как дела?», и даже приостановилась, чтобы выслушать ответ охранника. А для воина больше и не надо, его помнят, узнают, спрашивают о его проблемах, пусть даже из вежливости. В кабинете отца, принцесса привычно развела огонь в камине, в комнате было несколько стыло и, взяв вазу с фруктами, устроилась у огня, прямо на огромной шкуре вервлаха, поджидая Алекса с отцом. Чёрный, тенью следовавший за принцессой, лег рядом. Девушка с удовольствием погладила арвенда, с удовольствием ощущая мягкий мех своего охранника. Чёрный, блеснув янтарными глазами, лизнул руку девушки. Ждать пришлось долго, даже слишком долго. Девушка рассчитывала часа на полтора, но прошел час, побежал второй. Девушка, убаюканная тихим мурлыканием Чёрного, уютно лежала на меховой шкуре, с удовольствием прокручивая в своих мыслях события прошедшего дня. Видимо она всё-таки задремала, поэтому пропустила, когда в кабинет вошли её отец и Алекс. Девушка не сразу поняла, что она уже не одна, тихий разговор мужчин мягко разбудил её.
        - … политика это большой балаган, - различила она голос отца, - и все мы в нем скоморохи.
        - У меня на родине были такого же мнения, - согласился Алекс. Раздался лёгкий звон фужеров.
        «Значит, есть что отметить», - подумала принцесса, - «спасибо Мать Природа, видимо всё прошло хорошо». Она уже хотела «проснуться», но замерла, прислушиваясь.
        - Можно сказать, что Совет благословил ваш брак с Анариэль, - с некоторой иронии проговорил владыка, - осталось дело за вами.
        - Думаешь? - скептически спросил Алекс, - по мне, так они всякую хрень спрашивали. Я чувствовал себя нашкодившим учеником, который не знает, чего от него хотят.
        - Ха-ха-ха, - негромко рассмеялся Морохир, - это от незнания внутренних разногласий, - пояснил он. - Просто нужно слушать, что именно они спрашивают, и понимать чего хотят узнать на самом деле. Амонсул, спрашивая о возможности брака с эльфийской женщиной, печется о месте при дворе для своего племянника, Менелтора.
        - А-а-а! - протянул Алекс, - извинюсь при случае, что перешел ему дорогу.
        - Не стоит, - возразил Морохир, - у нас это не принято.
        - А он и не серьезно сказал, - подала голос принцесса, - правда, милый? Немая сцена, потом насмешливый голос Алекса:
        - Конечно, дорогая. Как я могу опуститься до извинений перед каким-то длинноухим.
        Морохир хохотнул и пошел к письменному столу. Анариэль встала со шкуры, потянулась:
        - Вот именно, человечишка. Давно вы тут?
        - Не очень, но твой храп слышали, - пожал плечами Алекс.
        - Врешь! Я не храплю! - девушка подошла к Алексу и чмокнула его в щеку, - поедем куда-нибудь поужинаем?
        - Нет, милая, - возразил Алекс, - мне уже пора. Вот зашел попрощаться.
        - Так быстро, - жалобно проговорила принцесса, - а может после ужина?
        - Не могу, радость моя. Правда.
        - Я провожу, - тут же сказала Анариэль, осматриваясь, в поисках чего-то.
        - Нет, - подал голос Морохир, - Алекс… господин Андер прибыл в Светлый лес как официальное лицо, и очень желательно, чтобы так же и убыл.
        - Пап, ну какое лицо?!
        - Анариэль, - строго проговорил владыка.
        - Анют, - Алекс взял ладошку принцессы и поднес к своим губам, - мне правда лучше самому.
        На глаза девушки навернулись слёзы. Она посмотрела в лицо своего любимого, пытаясь придумать какую-нибудь причину.
        - Нет, - мягко проговорил он, - так будет всем лучше.
        - Ты вернёшься? - совсем по-детски спросила принцесса, стараясь не расплакаться.
        - Конечно, - парень прижал девушку к себе, - у нас есть дом. В Листопадном. Жди меня дома…
        Эпилог
        Империя. Замок графа Борбока
        Каждое жилище имеет свой уникальный и неповторимый вид и характер. И это в первую очередь зависит от хозяина этого жилища. Как не бывает двух одинаковых людей, так и не бывает двух одинаковых домов, даже если они похожи друг на друга как близнецы. А вот восприятие гостя этого жилища зависит не только от характера архитектуры и дизайна, но и от того с какими намерениями этот гость пожаловал. Глава тайной канцелярии империи прибыл в замок графа Борбока как друг и соратник в их общем деле. Почему Хасс пошел на сговор с графом остаётся тайной для всех. Может быть деньги, может быть жажда власти или недовольство положением при императорском дворе, но факт остается фактом. Егиш Борбок нашел способ сделать Хасса своим первым помощником
        В этот раз начальник тайной канцелярии прибыл в замок один, не скрываясь под маской. Пройдя знакомыми коридорами, поднялся на второй этаж и в полумраке легко нашел дверь кабинета хозяина замка. Вежливо постучав, вошел
        - Входи, Эрик, - приветливо проговорил граф, вставая из-за стола навстречу гостю, - легка ли была дорога?
        - Благодарю. Без приключений.
        - Вина?
        - Да, пожалуй, - согласился гость, снимая дорожную накидку и бросая её на спинку кресла. Граф налив бокал вина, поднёс его гостю.
        - Есть новости? Не томи, - проговорил хозяин, указав гостю на кресло напротив рабочего стола. Весёлое пламя камина освещало кабинет причудливыми тенями, делая обстановку особенно уютной. Хозяин вернулся на своё кресло за стол. Хасс начал говорить только после того, как устроившись в кресле, отпил большой глоток вина:
        - Новости есть. Хотя… какие это новости? Просто еще несколько камешков в общую мозаику.
        - И всё-таки, - Борбок выжидательно смотрел на своего соратника.
        - Ну что? Граф Андер действительно находится в Светлом лесу, и действительно по вопросу сотрудничества его союза и Светлого леса. Чем закончится его визит пока не ясно, но учитывая очень тёплые отношения с Анариэль, - при этом Хасс похабно хохотнул, - ну очень теплые и тесные.
        - Они любовники? - спросил хозяин дома.
        - Да. Однозначно, - кивнул гость, - так что сами понимает, переговоры это чистая формальность.
        - Удалось выяснить, откуда прибыл этот Андер? Или всё на уровне догадок? - поинтересовался Борбок.
        - Более-менее. Глава Морского Торгового дома собрал кое-какие сведения. Так вот, на востоке материка есть очень большой остров. Там живут росслы. Так они себя называют. По всем данным наш граф родом оттуда. И внешность, и его родной язык, и название его вновь организованного клана, всё говорит за эту версию
        - У империи есть с островом торговые связи?
        - Минимальные. Остров слишком далеко. Материк с их стороны это неприступные скалы и непроходимые горы. Раз в год, максимум два раза, в империю приходит караван от них. Некоторые наши купцы плаваю к ним. Всё это эпизодически, - пожал плечами Хасс, отпивая вино.
        - Хорошо. Знаем куда копать, в случае чего, - задумчиво проговорил Борбок, - что с его союзом? У нас есть там свои люди?
        - Я не считаю это необходимым, - возразил Хасс, - подумайте сами. Завтра мир изменится. Реально его союз это два пограничных графства. Причем эти графства окружены верными нам войсками. Лично я, настаиваю на ликвидации графа и всего его семейства. Как говорится, нет человека, нет проблемы.
        - Нет уважаемый Хасс, ни в коем случае! - Борбок говорил всё так же задумчиво, и, посмотрев на собеседника, улыбнулся уголками губ, - я поясню, друг мой. Человек прибыл в незнакомую страну, сумел законными средствами получить графство, проникнуть к безликим и встать во главе этого клана воинов. Не принять милость императора, привлечь на свою сторону Рампила. Проявляет интерес к Трифоновым горам, а там золотоносные рудники. Орки уже под ним, и думаю для демонов у него тоже есть сюрприз… этот список можно продолжать и продолжать.
        - Вот именно! - горячо проговорил Хасс, - он опасен. Понимаете? Зачем нам лишние хлопоты. Их и так будет предостаточно.
        - Хлопоты будут всегда. Но этот Андер меня очень заинтересовал. Повторюсь, у парня великолепные организаторские способности, умение мыслить с размахом, да и магические умения весьма высокие. Кроме того, он не гнушается ни чем на пути к своей цели. Две жены - орчанка и друидка. Даже три, учитывая способ получения земель империи. Однако это не помешало ему влюбить в себя принцессу Весту и спокойно окрутить принцессу Светлого леса. По вашим же докладам глава Светлояра прочит свою дочь ему в жены. Думаю, если копнуть глубже, можем найти еще немало таких вот незначительных фактов, - граф нервно постучал пальцами по крышке стола, откинулся на спинку кресла и закончил, - поверьте, друг мой, личные связи в государственных делах, это отличный козырь в рукаве.
        - И что вы предлагаете? - недовольно спросил гость, - хотите привлечь его на сою сторону?
        - Это было бы отлично, - согласился граф, - но боюсь невозможно. У графа Андера было несколько случаев принять щедрые предложения сильных мира сего, но… как мы видим, он не хочет ни с кем делиться властью, - граф помолчал, - и его можно понять. Вы не выяснили, как живут на этом самом острове? Который с росслами?
        - Всё сложно. Наши купцы мало что знают, а сами росслы мало что рассказывают.
        - Сдаётся мне, что наш граф готовит место для переселения своих сородичей.
        - Что?!
        Борбок промолчал. Пауза затянулась.
        - Именно так, друг мой. Другого объяснения его действиям я не нахожу, - наконец проговорил хозяин.
        Помолчали, думая каждый о своём.
        - Пожалуй, вы как всегда правы, - выдавил Хасс, - умеете же вы мыслить неординарно. И что нам с ним теперь делать? Готовиться к войне?
        - После установления нового порядка, империя будет ослаблена. Наши силы мы вынуждены будем направить на решение внутренних проблем. Это очень удобный момент на вторжение извне. Граф Андер далеко не дурак, он поймет это очень быстро, и обязательно воспользуется ситуацией. Поэтому мы должны его обыграть.
        - Я вижу, у вас уже есть план, - удовлетворенно проговорил Хасс.
        - Так, просто наброски, - согласился Борбок, - и в этом плане граф Андер нужен живым и желательно изолированным ото всех. Вы понимаете, о чём я?
        - Вы предлагаете пленить его? - догадался гость.
        - Не просто пленить, а изолировать ото всех! Для всех он должен пропасть без вести, сгинуть. Его союз без руководителя распадётся сам собой, эльфы не получив подтверждения о сотрудничестве угомонятся, орков и демонов я вообще во внимание не беру. А его графство… мы не будем распространять свои интересы на его земли, - пояснил свою позицию граф Борбок. Помолчав, добавил, - На случай, если сумеем с ним договориться. Сумеете организовать его исчезновение? У вас наиболее полная информация об его способностях и слабостях. Не так ли?
        - Да, - согласно кивнул Хасс, - я даже знаю, где его можно спрятать от посторонних глаз.
        - Ну вот видите! - хозяин встал, давая понять что аудиенция окончена, - ваши умения, уважаемый Хасс, просто бесценны!
        Конец 6-ой книги
        notes
        Примечания
        1
        (Александр Малинин «Обмани»)
        2
        (Владимир Высоцкий «Песня о друге»)
        3
        (Фет А. А.)
        4
        (В. Высоцкий)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к