Сохранить .
Безликие Константин Николаевич Муравьев
        Живучий #8
        Идя по следу Повелителей, Степ привлек внимание истинных хозяев этого темного и сумрачного мира. Его создателей и палачей. Тех кто когда-то в незапамятные временя возродил жизнь в этом царстве мрака. Тех, кто готов пожертвовать всем, даже самим существованием всего этого мира, лишь бы добиться своей давней цели.
        Но готов ли к такому повороту сам наш герой? И сможет ли он что-то противопоставить смертоносным теням из прошлого этого мира? Или он сделает нечто большее, на что никто не мог рассчитывать? Даже сам Степ.
        КОНСТАНТИН МУРАВЬЕВ
        ЖИВУЧИЙ 8

* * *
        ГЛАВА 1
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ. РЕЗИДЕНЦИЯ КЛАНА ПОРС.
        - Странно, что именно этот дом и является резиденцией клана Порс, - сказал я Шолгу, телохранителю Клании, который как раз сейчас и стоял рядом со мной.
        Мы вышли к большому и помпезному особняку, находящемуся практически рядом с городской площадью.
        Все в этом доме так и кричало о влиянии, богатстве и тщеславии его владельца.
        И это больно уж не вязалось с тем образом патриарха, который сложился у меня в голове.
        Умный сильный, а главное очень хитрый и коварный противник. Своеобразный серый кардинал, опасность которого ощущает даже дочь владыки.
        И поэтому, как только мы пришли сюда, я сразу заподозрил неладное.
        Тем более, мои подозрения усилились, после того как я понаблюдал как за самой резиденцией, так и за приходящими сюда посетителями.
        «Что-то тут не так?» - решил я, глядя в сторону этого странного дома.
        И будто прочитав мои мысли, ко мне с вопросом обратился Шолг.
        - А что в нем не так? - удивленно посмотрел на меня телохранитель, - другой резиденции этого клана никто и не знает. Все встречи Патриарх, насколько я знаю, проводит именно тут. Вон и их торговый представитель, буквально с полчаса назад зашел именно сюда.
        И он еще раз кивнул в сторону здания.
        И это правда, мы видели как один из вампиров в сопровождении охраны вошёл в этот особняк.
        Как раз приход этих гостей и заставил меня окончательно поверить в верность своих выводов.
        Ведь я, со стопроцентной вероятностью, мог поклясться, что пришедшие притащили с собой несколько очень мощных артефактов.
        Но хранить их тут?
        Да даже защита самого захудалого и простого банка, что я встречал в городе, была в несколько раз более надежная и основательная, чем тут.
        - Вот это и странно, - пробормотал я, глядя в ту же сторону.
        Слишком все сделано тут показушно и навыпуск.
        «Будто специально», - констатировал я.
        И я еще раз осмотрел находящийся перед нами особняк.
        - Хоть этот дом и защищен, - произнес я, обращаясь к телохранителю и показывая вперед, - есть все, и магическое прикрытие и охрана, и все это на достаточно высоком уровне. Но это только на первый взгляд.
        И я перевел свой взгляд на Шолга.
        - Ты так не думаешь? - спросил я у него.
        - Я, - удивился он, - ну, я видел пару прорех в их периметре, но у кого их нет?
        И он вопросительно посмотрел на меня в ответ.
        - Так что это вполне нормально, - закончил вампир.
        - Нет, - отрицательно покачал головой я, - слишком умен этот патриарх. Чтобы оставить такие вот бреши в обороне, которые можно заметить при беглом осмотре их основной резиденции.
        И я подозвал первого же попавшегося к нам вампира, в котором был уверен, что он не слышал нашего разговора. Слишком далеко он стоял, для этого, да и говорили мы достаточно тихо.
        - Он неплохой диверсант? - уточнил я у Шолга, показывая на того, кто к нам подошёл.
        - Терк-то, - и он посмотрел на воина в темном облачении, с парой клинков за спиной и складным арбалетом на поясе, - хоть и молод, но вполне перспективный боец. Потому и попал в охрану госпожи.
        - Понятно, - кивнул я своим мыслям и обратился уже к этому самому Терку, - ты бы смог сюда проникнуть, если бы это потребовалось?
        Тот задумался в ответ.
        - Да, я как минимум вижу несколько способов, которые бы позволили это сделать, - практически сразу ответил он, - например у них не прикрыта часть крыши, на которую можно попасть с соседнего здания.
        И этот вампир указал рукой в нужную сторону.
        - Смотри-ка, - удивился Шолг, - а я сам и не обратил на это внимания.
        Но мне и этого уже хватило.
        - Спасибо, - поблагодарил я бойца и, кивнув в сторону резиденции, спросил у Шолга, - ты понял?
        - Да, дыр там больше, чем кажется, - ответил он.
        Я кивнул, соглашаясь с ним.
        - Вот в этом-то все и дело, - и указал рукой на резиденцию, - создается такое ощущение, что кто-то специально выставил этот дом на всеобщее обозрение при этом сознательно оставив несколько прорех в защите, чтобы дать шанс попасть внутрь. Я, как минимум, насчитал их около двадцати, и это только те, что бросились в глаза при первом осмотре, и это явно не то, чем бы я воспользовался, задумай я попасть туда.
        Оба вампира, стоящие воле меня, удивленно посмотрели сначала на меня, а потом и на возвышающийся перед нами особняк.
        - Двадцать, - только и пробормотал Керк.
        Я же, немного помолчав, уточнил.
        - Об этом месте знают многие?
        - Естественно, - пожал плечами телохранитель, - это же официальная резиденция одного из древнейших кланов. По крайней мере, все наши уж точно в курсе.
        Я кивнул свои мыслям.
        «Все сходится», - поглядел я вперед и ответил на вопрошающий взгляд Шолга и второго вампира.
        - Если смотреть на каждую такую лазейку по отдельности, то ничего и не будет заметно. Но, это неверный подход. Нужно взглянуть на картину в целом. И вот если сложить все вместе то, все эти прорехи в обороне, лазейки и дыры превращают эту, вроде бы как, хоть и укрепленную крепость в элементарное решето, будто специально приглашающее неизвестных противников постараться попасть внутрь. Да еще и эта молва о том, что другой резиденции нет, или ее кричащее расположение, будто говорящее, что ударить нужно именно сюда.
        Теперь я, наконец, понял, что же меня все время смущало в всей этой ситуации.
        - Нападения не будет, - оформил я в короткую фразу свои мысли и огляделся вокруг.
        После чего развернулся в сторону торчащего шпиля одного из самых высоких зданий в городе.
        - Нам тут делать нечего.
        - Ты о чем? - поглядел на меня Шолг и удивлённо переспросил, - как так?
        - Это не основная цель, - уже уверенно произнес я.
        - В смысле? - переспросил он.
        Я кивнул в направлении горшочка меда, так и выставлено для любопытного медведя.
        - Это все подстава, - сказал я, - и через нее мы не выйдем на патриарха. Скорее всего и повелители уже давно в курсе этого. А поэтому нападения не будет. Здесь его не будет. Но где-то оно все равно должно произойти. А поэтому нам необходимо найти настоящую цель.
        - Но как? - посмотрел на меня с вопросом во взгляде вампир, - ничего другого о патриархе не известно.
        Я усмехнулся.
        - Ошибаешься. О нем известно и очень много. Он силен, представляет угрозу для очень многих и, не смотря на это, он до сих пор жив. А значит, он очень умен. И поэтому…
        Я показал на шпиль, который и привлек мое внимание.
        - Что это за здание?
        - Гильдия магов, - ответил мне Шолг.
        - Нам нужно туда, - констатировал я, - есть у меня одна идейка, как найти того, кто нам необходим. Но мне нужно видеть практически весь город, а это можно сделать только оттуда.
        То что из подставного особняка ведет какой-то потайной ход в основную резиденцию я не сомневался, только вот ничего обнаружить мне не удалось.
        А это говорит лишь об одном.
        Все очень хорошо замаскировано или они используют локальный портал, связывающий две точки.
        Телохранитель кивнул.
        - У меня есть свои люди в гильдии магов, мы без проблем попадем внутрь.
        «Ну и хорошо, нам меньше забот», - решил я и заспешил за Шолгом.
        Мне необходимо было время для того, чтобы найти того, кто нам и был интересен.
        Только вот почему-то у меня уже давно зудело в одном месте и я на интуитивном уровне ощущал, что если мы не поторопимся и упустим еще хотя бы несколько минут, то не успеем.
        - Идем, надо поторапливаться, времени осталось немного, - произнес я, глядя вперед.
        Телохранитель, шедший передо мной, удивленно оглянулся, но ничего переспрашивать не стал.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ. ГИЛЬДИЯ МАГОВ.
        И вот мы на самой верхней точке башни магов. Хорошо, что она такая высоченная. Не знаю, зачем это могло понадобиться магам, но для меня это сыграет свою роль.
        Вижу весь город, как на ладони.
        Со мною только Шолг и Керк. Последний стал более внимательно прислушиваться к моим словам и все время старался находиться поблизости от меня.
        Остальные вампиры перекрыли башню.
        Мне никто не должен был мешать или беспокоить меня.
        Так, а теперь приступим.
        Идея была проста.
        Если я прав насчет патриарха, он будет сидеть не там, где более всего внешне безопасно, а там, где этой защиты вообще нет.
        По крайней мере, на первый взгляд.
        И тут я иду от противного.
        Показушный особняки я хотел сначала отмести в сторону, но потом оставил. Нельзя основываться на стереотипах и патриарх может выбиться из рамок шаблона.
        Вдруг он решит, а почему бы мне не сыграть на подобии? Кто его знает?
        Так что тут придется отсеивать объект поиска лишь по его степени защищенности.
        И здесь мне должно было помочь поисковое плетение, которое обнаруживает маскировку магической деятельности.
        Если его используют одни, то почему к этому же не мог прибегнуть и патриарх?
        Хоть это совершенно не его тип магии, но все же. Мне кажется, что я шел в правильном направлении.
        Особенно меня на это натолкнула мысль, когда я не смог обнаружить тайный ход, ведущий из липовой резиденции в настоящую. Ведь кто-то и как-то его должен был замаскировать.
        Правда, при этом я надеялся лишь на то, что резиденция все же будет в городе, а не где-то на другом конце материка.
        Если их связывает портал, то и этот вариант вполне возможен.
        Так. Активация.
        На проверку всего города ушло что-то около десяти минут.
        И что мы видим.
        Таких зданий несколько.
        Теперь следующий шаг. Проверяем каждое из них по отдельности.
        Хм. Ресторан фейри Линасы можно смело отнести. Как-то я не подумал о том, что он может быть защищен, хотя и был там.
        Но все верно. Сам-то я его защиту засек, правда, когда был внутри.
        Что еще? А вот и то, что принадлежит мне. Часовня или храм на старом кладбище. Там бы вампир укрыться не смог.
        Только странно, когда я там был, то никакого защитного поля не засек, даже когда был изнутри. Но и нежить туда, как это не странно, не совалась.
        Может это просто из-за того что это был я, а этот храм как раз мой и есть. Не знаю. Такими делами никогда особо не занимался и в них не разбирался.
        Но этот вариант тоже в сторону.
        Тогда что остается еще?
        Два здания.
        Первый, это какой-то небольшой домик на окраине города. Располагается в трущобах.
        Слишком маленькая хибарка, чтобы быть убежищем целого клана.
        Ну и что у нас тут последнее?
        А последним зданием было как раз то, где мы как раз сейчас и находимся.
        «Так, а вот это интересно», - пораженно подумал я, - «Это же и есть идеальная защита и маскировка».
        Никто не станет искать резиденцию вампиров в гильдии магов, ведь даже я как-то не подумал об этом.
        Я даже не предполагал такого.
        А поэтому…
        - Шолг? - повернулся я к телохранителю, - а кто является главой гильдии магов?
        Тот с недоумением посмотрел на меня.
        - Да эльф какой-то, я его и не знаю.
        - И давно он глава гильдии? - уточнил я.
        Тот совсем как обычный человек почесал голову.
        - Да вроде и не менялся никогда, - и он вопросительно посмотрел на Керка, - ты не в курсе? - спросил он у него.
        - Я нет, но можно уточнить и нашего мага, он точно должен знать.
        Шолг посмотрел на меня.
        Я же кивнул ему в ответ.
        - Позови его, - дал распоряжение телохранитель.
        Тот выбежал и буквально через несколько минут они в этой комнатке были уже на пару с еще одним вампиром.
        Это и правда маг. Менто-информационное поле более структурировано и развито.
        - Ты знаешь что-нибудь о главе гильдии магов? - спросил у него Шолг, но спросил он не то, меня интересовало другое.
        Маг между тем начал вспоминать.
        Я же привлёк его внимание и уточнил, внеся небольшие корректировки в вопрос телохранителя.
        - Нас интересует, как давно текущий глава гильдии находится на своем посту?
        И посмотрел на мага.
        Тот задумался, а потом не очень уверенно ответил.
        - Как я слышал, он один из основателей этого города.
        Все интереснее и интереснее. Получается, что он, возможно даже старше чем Тара и Лиссия. Почему я сразу не поинтересовался у них о самых могущественных силах.
        Ну да ладно.
        Смущало другое.
        - Как он выглядит? Молодой или не очень? Или пожилым?
        - Внешне, как мужчина средних лет. Только волосы у него темные.
        - Это не патриарх, - сразу сообразил к чему я клоню Шолг, - он выглядит как старик.
        - Угу, - пробормотал я, - вот именно, что выглядит.
        У меня перед глазами стояла его аура. Сейчас в своем сознании я ее воспроизвёл практически досконально.
        Вот что меня тогда в ней смутило.
        Она была слегка измененной. Не так сильно как у Клании, что не отличишь девушку от истинного вампира. Но в некоторой степени.
        Патриарху же не требовалось вносить в свою ауру таких глобальных изменений. Ему необходимо было лишь научиться контролировать свой внешний возраст и внешность.
        А от эльфов, если подумать, вампиры отличаются не очень сильно.
        Только цвет кожи, глаза, с немного красноватым оттенком и их ярко выраженные передние клыки.
        Однако в этом мире цвет кожи со временем нивелировался и внешне отличить эльфа от вампира, если не заглядывать ему в глаза или пасть, очень сложно.
        Ведь никто не знает пределов могущества мага-вампира, который с каждым годом становится лишь сильнее, мудрее и опытнее.
        А магия крови в этом кстати очень может помочь. Ведь если и производить изменения, то это на уровне тела. А это как раз и есть частичная манипуляция именно с нею.
        Ну, и получается, что если еще и эти различия слегка устранить магическим способом, то…
        То мы можем получить кого угодно в пределах расы схожей с эльфами, ну, или в данном случае с вампирами…
        - Это он, - уже вполне уверенно произнес я.
        Я точно знал, что не ошибаюсь в своих выводах. Не зря он так долго смог скрываться ото всех остальных. Значит, у него был свой, особенный, способ.
        - Кто? - посмотрел на меня Шолг.
        - Патриарх, он же глава гильдии магов. Интересно, повелители об этом знают или они только знают о том, что тут находится его резиденция?
        Шолг удивленно переспросил у меня.
        - Так это и есть настоящая резиденция клана Порс?
        - Ну, скорее всего, не все здание, - пожал я а ответ плечами, - а то что находится за его внешним фасадом. И именно туда нам надо бы незаметно попасть. Но постараться не светить своего присутствия. Есть у меня подозрение, что и в клане патриарха есть предатели и если ему станет известно о нас, то в скором времени эта же информация достигнет и ушей повелителей. А если есть предатель, то…
        И я немного подумал.
        - Нет, не факт что и перед своими он предстает в образе главы гильдии, так что они этого могут и не знать. Я бы свою вторую ипостась старался скрыть как можно дольше.
        И уже глядя на Шолга.
        - Пробираемся в резиденцию, таррк в гильдию магов. Вы пока затаитесь за пределами здания. Я же пойду искать путь туда, поближе к месту действия. Мне нужно чтобы ты разделил своих людей на туманников, которых наверняка не заметят при проникновении.
        Он вопросительно посмотрел на меня.
        - Ну это те, кто умеет превращаться в туман, - пояснил я.
        Шолг кивнул в ответ.
        Я же продолжил.
        - И тех оставшихся, кто пойдет с тобой Шолг со второй волной, когда уже завариться вся каша.
        И я вопросительно посмотрел на него.
        На данный момент с нами было двадцать вампиров и еще с полсотни укрылись за пределами гильдии.
        - Да, и еще. Отправной точкой считаем этот зал. Сюда и постарайся провести всех к моему возвращению и раздели их на тех, кто сначала пойдет со мной, и вторую партию, оставшуюся с тобой.
        Телохранитель кивнул.
        - Сейчас же мы все выходим из здания, так же как и вошли. Ни у кого не должно быть сомнений в том, что мы ушли отсюда.
        После чего мы уже вполне спокойно покинули пределы гильдии.
        И только мы оказались вне зоны видимости со стороны здания и вышли за его защитный периметр, а я выпал из векторов внимания всего отряда вампиров, как быстро активировал купол незаметности и скользнул обратно.
        Сейчас мне было необходимо пробраться обратно и проверить гильдию.
        ГЛАВА 2
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ. ТЕРРИТОРИЯ ОКОЛО ГИЛЬДИИ МАГОВ.
        - Командир, - внезапно обратился Керк к идущему рядом Шолгу, - а где этот человек? Куда он делся?
        Тот удивленно оглядел идущих с ним бойцов.
        - Не понял, он ведь только-что был тут?
        И сам вопросительно посмотрел на этого сообразительного и наблюдательного парня.
        Хотя, похоже, не такого уж и наблюдательного.
        - Видимо не зря он не брал нас в расчет. Когда говорил о том, что сам проверит здание. Но все равно странно. Как он смог?
        Шолг никогда не слышал о том, что среди людей были такие профессионалы. ТО что парень не так прост, как выглядит, он уже давно догадался.
        Тем более и не мог быть кем-то заурядным тот, кто каким-то немыслимым образом связал себя и леди Кланию, которая до этого отказывала всем без исключения.
        И только тут до телохранителя дошло.
        «Так может она отказывала всем остальным не потому, что ей этого не хотелось или ей этого было не нужно, а просто потому, что она не могла. Ведь никто и никогда не интересовался, тем что твориться в семье главы их клана. Это было табу для всех. Но кто сказал, что у леди Клании уже не было того, кому она принадлежит».
        Эта мысль заставила Шолга на пару мгновений замереть.
        Правда, тут что-то не сходилось. Люди не живут так долго. Если они конечно не маги.
        Только. Вот именно. В том, что этот парень не был магом, телохранитель что-то в последнее время очень сильно сомневался. Слишком странные вещи творились вокруг него.
        Например, это внезапное исчезновение прямо посреди отряда вампиров, которые его даже не заметили.
        - Ладно, - сказал он Керку, - забудь об этом. Это не наше дело. Нам же поручено провести наших бойцов в здании гильдии так, чтобы ни одна душа об этом не прознала и тут нам понадобятся все твои навыки. Я гляжу ты больно уж глазастый.
        Парень спокойно кивнул в ответ.
        - Постараюсь, командир.
        - Ты не старайся, ты делай, - ответил тот.
        Керк еще раз кивнул и заскользил бесшумной тенью вдоль защитного периметра гильдии.
        И почему-то Шолг был уверен в том, что скоро этот его молодой воин найдет так нужный им путь внутрь.
        Правда, в это же время, телохранитель был еще уверен и в другом, в том, что этот странный и непонятный молодой человек, который так внезапно исчез, уже находится на территории гильдии.
        И даже больше. Было у него такое подозрение, что тот будет в месте встречи к тому времени, как они сами попадут туда.
        «Так кто же ты такой, неизвестно откуда взявшийся муж Леди Клании?» - задался вопросом он.
        Так он и размышлял об этом еще несколько минут, но мгновенно забыл об этом, так как к отряду быстро приближалась серая тень.
        Только вот это был не Керк.
        Это к ним пришел человек.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ. ГИЛЬДИЯ МАГОВ.
        Так. И куда мне?
        Но ответ нарисовался сам. Среди магов я заметил одного вампира. Вот ему на хвост я и сел.
        Что не удивительно, топал он сначала вглубь здания, а потом спустившись на один этаж вниз и подойдя к казалось бы сплошной стене, у одного небольшого зальчика на этом подвальном этаже, начертил на нем одну из рун, которую я и запомнил.
        А в следующее мгновение открылась магическая дверь. Но вела она не куда-то вглубь помещений. Нет.
        Вела она на улицу.
        Только вот это и был мой самый большой облом.
        Шел он не к патриарху или куда-то по своим делам.
        Нет. Этот вампир как раз и оказался тем самым предателем, чье наличие я и предполагал обнаружить в окружении патриарха.
        И сейчас он запускал в здание гильдии вестников и повелителей.
        «Во, попал», - посмотрев на набившуюся в зал толпу и еле успев забраться под самый потолок, подумал я.
        Подслушать я их не мог. Вернее, напрямую подслушать не мог. Но вот через свое подслушивающее плетение, это пожалуйста.
        И теперь я уже не так огорчался тому, что нарвался на это встречу.
        Больно уж ценные сведения я услышал.

* * *
        - Повелитель, - и статный высокий вампир обратился к одному из вошедших, - я выполнил первую часть своей сделки с вами. Провел вас внутрь. Но отца сейчас нет в гильдии. Он куда-то отлучился по делам. Внезапно. Я не успел вас предупредить. Вернется где-то через час. Но я могу спрятать вас так, что никто не найдет. Та часть здания давно заброшена, но вам придется подождать.
        Молчание.
        Потом, ответил один из тех, чье лицо было скрыто плащом.
        - Ты же понимаешь, - произнес он, - что твоя жизнь в наших руках и даже сейчас нам не нужна твоя помощь. Мы уже добились того, что хотели получить. Так что даже смерть твоего отца нам не особо нужна. И только от нас зависит, узнает патриарх о твоем участии во всем этом или нет. Но тем не менее, в знак нашего к тебе благоволения, мы не отказались от нашей с тобой договоренности. Так что постарайся сделать так, чтобы в тот момент, когда мы нападем, с ним было как можно меньше его людей.
        - Да, - закивал вампир, - я уже все подготовил. Это будет в зале совета. Я как раз спрячу вас недалеко от него. Можно будет добраться туда через потайные ходы и оказаться прямо напротив входа в зал. Отец приказал, сообщить ему, как только прибудет кто-нибудь от леди Клании. Он хотел с нею встретиться. Я думаю, что и его исчезновение сейчас связанно именно с этим. Но не уверен. Однако, я ему скажу, что к нему пришел ее телохранитель Шолг и он хочет о чем-то переговорить лично. И что он ждет его в зале советов. Отец поверит. Ему нет никаких причин не доверять мне.
        Тот, что стоял в накинутом на голову капюшоне, криво усмехнулся и из глубокой тени сверкнули его красные глаза-точки.
        - Ну да, а он не знает, кто помог нам при прошлом нашем нападении на вашу загородную резиденцию, когда погибли его жена и дочь.
        Вампир скривился.
        - Это его жена и его дочь. Ко мне они не имеют никакого отношения. Моя мать…
        И молодой вампир замолчал, а его лицо приобрело злое выражение.
        - Вот поэтому мы и выбрали тебя, - сказал повелитель, - ладно, веди нас.
        Тот кивнул ему в ответ и они выдвинулись за пределы зала.
        Очень интересный разговор и очень познавательный.
        Так предатель, это сын патриарха. То-то повелители получили такую точную наводку на его резиденцию.
        Ладно. Пойду-ка и я за ними. Нужно узнать. Куда он их провел, где этот зал и как туда мы сможем попасть.
        Столько ценной информации всего за пару минут.
        Шли не очень долго. Этот вампир и правда знал гильдию как свои пять пальцев. Он провел толпу, чуть ли не в сотню голов, так, что их даже никто не заметил.
        Ну, кроме меня любимого, о котором он и не знал.
        И сейчас он завел их в еще один зал. Большой и заброшенный. И тут мне не пришлось ползать по стенам, чтобы на меня кто-нибудь не наступил.
        - Повелитель, вам и вашим людям придется подождать здесь, - сказал вампир, - до тех пор, пока мой отец не появиться в гильдии. И тогда я за вами приду и проведу в зал советов этим ходом.
        И вампир открыл одну из потайных дверей, ведущих из того помещения, где они сейчас находились.
        - Мы ждем, - кивнул ему в ответ капюшон.
        Вампир слегка поклонился и покинул помещение.

* * *
        Так. Ну а теперь думаем.
        Мы знаем где враг и кто внутренний враг. Теперь же необходимо преподнести нас в лучшем виде. Да еще и так, чтобы ни у кого никаких вопросов не возникло.
        «Интересно», - задумался я, - «а патриарх поверит той иллюзии, что я ему покажу, когда все закончится, чтобы вопросов к нам было поменьше? Или проще завалить его сына и тогда вообще никаких вопросов не будет и нашу правду некому будет оспорить?»
        Да, второй вариант лучше.
        Конечно, если бы «патриарх-младший» все рассказал сам, было бы хорошо, но тут даже если отца ткнуть носом в предателя, не факт, что он на это обратит внимание.
        Так что работать придется быстро и без лишних свидетелей со стороны защиты. Мне необходима безоговорочная поддержка со стороны патриарха.
        А поэтому необходимо ее обеспечить.
        И значит сына патриарха, которому он «безоговорочно доверяет», должны завалить вестники или пара повелителей.
        Как это организовать.
        И просто и легко. Я уверен, что до зала он повелителей доведет сам, но вот туда уж точно не полезет, если отец увидит его среди них, то наверняка, сам постарается погибнуть, но его заберет с собой.
        Есть у меня такое подозрение. А значит в зале его не будет.
        Вот и нужно завалить его когда он останется один. Ну а потом перетащить в этот зал. Сюда же под шумок вытащить и пару трупов. Из тех, кого удастся спереть по-тихому, ну, или наоборот, заманить их сюда.
        Точно. Все сюда не ломануться, но несколько точно заявится проверить. А что же произошло, тем более и тыл прикрывать нужно.
        Однако необходимо чтобы и в зале все это время патриарх и его люди продержались и дожили до нашей помощи.
        И тут я улыбнулся.
        «А ведь есть у меня неплохая идейка, как все это провернуть», - подумал я, - «и ее же сам сынишка патриарха и подсказал».
        Ладно. А теперь идем в обратную сторону.
        Почему бы тем же путем, что сюда протащили и вестников с повелителями не провести и наших?
        Главное успеть до того. Как они сами полезут в здание. А то потом придется возвращаться обратно.
        ГЛАВА 3
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ЧАС СПУСТЯ. ГИЛЬДИЯ МАГОВ.
        «Не, мне сегодня определенно сопутствует удача», - подумал Сиск, идя по направлению к залу совета.
        Как на заказ, буквально несколько минут назад прямо сюда в гильдию магов заявилось несколько вампиров и не с того ни с сего они стали маячить прямо посреди приемной, явно не собираясь ее просто так покидать.
        И ему, как сыну патриарха, сразу же доложила об этом странном происшествии их собственная служба безопасности.
        Ну Сиск, как старший, и пошел разбираться с происходящим.
        Ну, а когда он увидел тех, кто пожаловал к ним в гости, а неизвестные вампиры пришли явно не в гильдию, а именно к ним, то возблагодарил за эту встречу небеса.
        Теперь не было необходимости что-то придумывать самому или подставлять кого-то из преданных лично ему вампиров.
        Правда тут Сиск себе льстил. Таковых у них в клане не было. Но он этого старался не замечать.
        «Вот те, на кого точно клюнет его отец», - радостно думал он, глядя на пришедших.
        И именно их он сейчас и вел в зал совета.
        - Отец сказал, что если кто-то придет от имени леди Клании, то сразу провести его к нему. Но отца пока нет здесь, он появиться чуть позже. А пока вам придется немного подождать.
        - Хорошо, мы подождем, - ответили ему.
        То что это люди леди Клании, Сиск не сомневался.
        Ведь с ними был ее главный телохранитель. Очень сильный вампир, которого знали многие. Преданный пес и телохранитель леди, Шолг.
        Как раз его именем и хотел заманить в зал советов отца вампир.
        Но теперь он пожаловал сам.
        «Все значительно упрощается», - думал он, ведя телохранителя леди в зал.
        Однако его мучил и другой вопрос.
        Он не понимал, откуда им известна истинная резиденция клана? Сам он думал о том, что об этом никто не знает.
        Правда, и его отец был почему-то уверен, что они придут именно сюда.
        - Странно, все это, - пробормотал он себе под нос.
        Но это никак не сказалось на его планах. Так даже лучше. Все упрощалось в его глазах.
        Между тем, когда он слушал приказ отца, то как-то упустил из виду, что тот говорил ему именно об их ложной резиденции, и что гостей нужно было ждать именно там и только потом оттуда, через потайной ход доставить их сюда.
        Он не упоминал того, что они заявятся сами и сюда.
        - Здесь вам придется немного подождать, - уже на месте сказал вампир.
        - Понятно, - спокойно ответил Шолг и сел в одно из свободных кресел.
        Его люди отошли ко входу, но не покинули зала. Да этого и не требовалось. С телохранителем прибыло всего шестеро подчиненных.
        И что больше всего удивило Сиска, ему показалось, что среди них был как минимум один человек.
        - Я пойду встречу отца и приведу его сразу же сюда, - выходя из зала, произнес он.
        Шолг никак не отреагировал на это, чем привел вампира в бешенство, но он постарался скрыть свои эмоции.
        Лишь подумав.
        «Жаль, что этой гордячки нет с ними», - Сиск никак не мог забыть того отказа, что дала ему леди Клания, хотя отец и отговаривал его от этого шага.
        «Но коль повелители разберутся с ее главным сторожевым псом», - радостно подумал он, - «то к ней в гости в свою очередь смогу наведаться и я сам».
        И он еще быстрее поспешил в кабинет отца.
        Именно там его и можно будет найти, когда он появиться в гильдии.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ МАГОВ. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        - Это тот о ком ты говорил? - спросил у меня Шолг, когда мы остались одни.
        Я лишь молча кивнул ему, а потом знаками приказал всем молчать и взять зал под контроль.
        Прежде чем ломануться в эту, вроде как, устроенную на патриарха ловушку у нас было немного времени, чтобы подготовиться к этой встрече, а потому я начал быстро действовать.
        Так. Первый этап.
        Разложить заготовки, составляющие собой рунное особое плетение. Правда, активировать его должен будет телохранитель. Меня на момент начала атаки тут уже не будет.
        Они изолирую это помещение от внешнего вмешательства. Часть противников отсечет тут, вторую часть в коридоре и приемной.
        Второй этап.
        Теперь нужно разложить то, что я приготовил для наших гостей. Те сильные маги и очень выносливы. Но как и все темные, не так живучи, как многие о них думают.
        А значит мания разрушения, особенно в ее усиленном варианте окажет на них неплохой останавливающий эффект.
        Поэтому я по залу в определенной последовательности разложил уже активированные артефакты взрыва.
        Сделаны они были по подобию тех, что я когда-то использовал на Ареане.
        Только теперь они должны были сработать если в зоне их максимального поражения окажется кто-то из повелителей или вестников. Приоритет отдавался именно повелителям.
        Повезло нам или нет, не знаю, но вынести на физическом уровне именно их было гораздо проще, чем более подготовленных к ближней схватке с вампирами вестников.
        Теперь третий этап.
        Еще одно кольцо артефактов. Только вот ударит оно в спину врагов.
        Это мини поглотители. Они должны установить канал с ближайшими источниками, которые в данном случае окажется повелители и вестники, откачать у них максимально возможный объём энергии, и в момент, когда будут заполнены более чем на девяносто пять процентов, сработает усиленная руна взрыва и магического истощения. Не знаю, какой эффект она должна оказать в таком сочетании, но судя по описанию, все магические существа, просто обязаны боятся атак такого двойного плана, когда бьют и по их магической сущности, и по физическому телу.
        Ну и четвертый этап.
        По залу я установил три артефакта. Они открывают локальные порталы привязанные как раз к тому самому залу, где мы и войдем в гильдию.
        Их должен будет открыть сам Шолг, вычислив наиболее выгодный момент для удара в спину нашим противникам.
        Все. Я закончил. Возвращаюсь к нему и отдаю артефакты, которыми он и должен будет активировать остальные.
        - Помнишь указания? - уточнил я.
        - Да, - быстро кивнул он.
        - Тогда береги себя. Все артефакты завязаны на твою ауру. Так что делай что хочешь, но пока ты их не активировал, ты должен быть живым. Понял?
        И я еще раз посмотрел на него.
        Он медленно кивнул мне в ответ.
        - Если все сделаешь правильно, мы их размажем по стенке. Да и не пускай патриарха вперед и не лезь сам. Остальное, как карта ляжет.
        И похлопал его по плечу, а потом развернулся и направился к обнаруженной мною, пока ходил по залу магической двери.
        Взломщик уже подобрал необходимую руну для ее открытия.
        Это на самый крайний вариант, правда открыть ее сможет лишь сам патриарх или я и то, если знает о ней.
        Другим это не поможет. Ну и самое главное, мне необходимо, чтобы патриарх понимал. Кому он был обязан своим спасением, а так же мне было необходимо повязать с кланом Клании кровью, и кровь эта должна была принадлежать повелителям.
        Так что мне пора. Дольше тут оставаться небезопасно, да и не имеет смысла.
        Пара мгновений и я исчезаю.
        Но уже через пару минут возвращаюсь с еще одним вампиром из нашего отряда.
        - Для ровного счета, - усмехнувшись, на удивленный взгляд Шолга, ответил я, а потом закрыл дверь.
        Мне нет необходимости ждать его ответного сигнала, чтобы начать действовать. Остальных я уже провел в зал, не думаю, что будут какие-то неприятности с этим. Я проверил, там до сына патриарха и повелителей никого не было очень и очень давно.
        Ну, а сам я так и буду всегда находиться позади повелителей.
        И буду в арьергарде их наступления. Перед наступающим противником мне делать нечего.
        Необходимо закончить часть моего плана и отследить сына патриарха. А потом заняться теми, кого отсечет первое плетение.
        Ну и главное, самому не засветиться перед всеми ними раньше времени.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ МАГОВ. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        - Командир, - подошёл Керк к телохранителю леди, - вам не показалось странным, что этот человек знает местную гильдию, кажется, даже лучшее, чем ее истинные хозяева?
        - Ну, - как-то даже равнодушно пожал плечами тот в ответ, - у нашей повелительницы и ее отца очень много тайн. И мне кажется, что ее муж, о котором до сих пор никто не знал, как раз одна из них.
        И немного подумав, он усмехнувшись добавил.
        - Не удивлюсь, если это здание, этот странный парень когда-то собственноручно и строил.
        - Думаешь? - удивленно посмотрел на своего командира молодой вампир.
        Тот лишь вновь пожал плечами.
        - Все может быть.
        А потом оглядел пришедших с ним вампиров.
        - Все помнят выданные нам инструкции. Действовать строго по плану. Наша задача не победить или вырваться из окружения. Мы должны продержаться всего несколько первых мгновений боя. И он…
        Тут Шолг кивнул головой в направлении стены.
        - … дал нам этот шанс.
        После чего, будто ничего не ожидалось и не произошло, он со скучающим лицом уселся в то же самое кресло, которое и занимал до этого.
        Вот так он и просидел, до тех пор пока в зал не вошёл патриарх.
        - Добрый день, Шолг, - произнес он, - прости, что заставил тебя ждать.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ МАГОВ. ТОГДА ЖЕ.
        - Отец. Как ты и говорил, к тебе прибыл посланник от леди Клании, - только войдя в кабинет патриарха, На одном дыхании произнес Сиск.
        - Так скоро? - удивился тот, - и кого она прислала?
        - Там прибыл Шолг, - ответил ему вампир, - я тоже удивился, увидев его тут.
        Патриарх задумался.
        - Ну ладно, пойдем поговорим. Хотя я думал тут увидеть кое-кого другого, - почему-то пробормотал он, но тем не менее поднялся из-за стола.
        А уже через несколько минут они входили в зал.
        Сиск быстро осмотрел присутствующих.
        - Оставь нас, - попросил его отец.
        Но это было и так на руку вампиру.
        Правда, он состроил недовольно лицо, и делая вид, что очень хочет остаться, вышел за двери.
        «Быстрее. Они могут скоро уйти», - и он побежал вниз.
        Что-то не давало ему покоя, когда он был в зале. Из-за этого Сиск даже приостановился.
        «Точно», - вдруг вспомнил он, - «нет того ощущения присутствия человека среди людей Шолга. Хотя..»
        И он постарался вспомнить.
        «Да, все семеро присутствовала там. Значит, мне показалось?»
        Но додумать он не успел, так как он оказался перед дверьми, за которыми ожидали команды к нападению его союзники.
        - Вот он, мой шанс, - тихо процедил он сквозь зубы, открывая двери зала.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ МАГОВ. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        - Повелитель, он прибыл. Идемте, - и Сиск указал в направлении двери, - вы не поверите, как нам повезло. И правда прибыли посланники от леди Клании. Так что все обернулось в нашу сторону.
        - Кто прибыл? - резко остановился повелитель.
        - Ее главный телохранитель, Шолг, - удивленно посмотрел на фигуру в капюшоне вампир.
        Тот же обернулся к кому-то из своих и спросил.
        - Если это и правда он, то нужно спешить. Иначе они могут его предупредить о нападении. Или он сам может догадаться о нем. Там мы использовали символику их клана, - и повелитель, который разговаривал с главным, кивнул в сторону ничего не понимающего Сиска.
        - Все верно, - и, развернувшись лицом к вампиру, скомандовал, - быстро, показывай дорогу.
        Тот все еще ничего не понимая, кивнул головой и они заспешили к открытой двери потайного перехода.
        А вслед за ними скользнула замершая в темном углу помещения практически незаметная тень.
        ГЛАВА 4
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ МАГОВ. В ТО ЖЕ ВРЕМЯ.
        - И с чем вы ко мне пожаловали? - посмотрел патриарх на Шолга.
        Но, к его удивлению, тот, казалось, даже не слушал его.
        - Шолг, - вампир не любил, когда его игнорировали, тем более, когда это делали в его же собственном доме, - ты не забыл, кто перед тобой сейчас находится?
        - Они приближаются, - неожиданно произнес один из тех, кто пришел с Шолгом к патриарху.
        - Понял, - и телохранитель Клании посмотрел на патриарха, а после чего начал быстро рассказывать, - это ловушка. Ее устроили на вас. Сейчас сюда ворвутся повелители и вестники. Они уже на подходе. Ваших вампиров они отсекли. Не знаю, как они это сделали. Можете попробовать вызвать своих людей, но уверен, что у вас ничего не получится. Это нападающие должны были предусмотреть в первую очередь. В нашу задачу входит ваше прикрытие, пока не подоспеет основная помощь.
        И он, указывая куда-то себе за спину, добавляет.
        - Займите место там и не мешайте нам, пожалуйста. У нас приказ. Вы должны выжить любой ценой. Патриарх, только встретив стальной взгляд темных глаз этого вампира, сразу понял что ни о какой лжи тут речи не идет.
        И поэтому он не стал спорить.
        - Да и еще, - и Шолг вынул из кармана какой-то амулет, - наденьте его, это защитный, он протянет под огнем вестников что-то около десяти минут. Так что от него зависит ваша жизнь.
        Старый вампир заметил, что такие-же амулеты были надеты и на других воинов, а потому кивнул и надел его себе на шею.
        А буквально через несколько секунд он убедился в правдивости слов телохранителя.
        Двери в зал выбило мощнейшим взрывом и в него ворвались передовые отряды вестников.
        - Вот вы добрались и до меня, - подумал патриарх, - собираясь продать свою жизнь подороже.
        Он прекрасно понимал, что с таким количеством этих страшных противников им одним не справится.
        И о какой помощи могла идти речь, если даже со своими подчиненными патриарх связаться не мог.
        Однако и тут телохранитель и его люди смогли удивить старого вампира.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ МАГОВ. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        - Командир, пора, - прокричал Керк, еле уворачиваясь от огненной стрелы выпущенной одним из вестников.
        «Да», - понял Шолг, активируя первый из артефактов.
        - Теперь главное продержаться, - пробормотал он.
        Он не знал, зачем этому человеку потребовалось некоторое время и не спрашивал у него об этом, но тот просил его сделать все возможное и дать ему эти несколько минут, а поэтому они обязаны были его ему обеспечить.
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ МАГОВ. В ТО ЖЕ ВРЕМЯ.
        Все началось как я и предполагал.
        Прибежал взмыленный сын патриарха и сообщил о том, что пришел Шолг. Черт, как я сам не подумал о том, что это может ускорить события.
        Вон как заспешили.
        Ладно, не имеет значения, с нашей стороны уже все готово.
        Крадусь за ними. Так, вот мы и на месте.
        Хм. А они не церемонятся. И о шуме, поднятом тут особо не переживают. Такой грохот устроили, чтобы выбить двери. Хотя могли по ним пару раз из своих бластеров долбануть и этого бы им хватила.
        Ладно. Жду. Мне нужен этот предатель.
        А тот, будто зная, что ему нельзя исчезать, все торчит и торчит тут. Нет. Вот он что-то сказал ближайшему повелители и направился в сторону потайного хода.
        То, что нужно. Идет как раз ко мне.
        Пропускаю его вперед и следую за ним. На мне купол незаметности, потому он даже не обращает на мое присутствие внимания.
        Хотя, где эта хваленая интуиция на опасность прирожденных убийц? Или подобное есть далеко не у всех, а только у таких уникумов как моя Рения?
        Однако это его проблемы.
        Воевать с ним или сражаться я не собираюсь. Мне нужно однозначно указать на то, что его убил именно повелитель или вестник.
        Но это потом, а пока.
        Мы в зале, быстро нагоняю его. И делаю еще один дополнительный шаг чуть вперед и влево.
        - Эй ты, предатель, - ретранслирую я свой голос через плетение и направляю его так, чтобы он прозвучал справа.
        Вампир выхватывает свои мечи и разворачивается в нужную сторону.
        «То, что нужно», - решаю я.
        Резкий замах и клинок перерубает ему шею под самым черепом.
        После тело мертвой куклой падает вниз.
        Картина маслом.
        Мечи в руках, будто он пытался оказать какое-то сопротивление или сражался с кем-то.
        «Черт. Жаль, что на них нет крови», - заметил я и тут же подумал, - «Но это я исправлю чуть позже».
        Тогда действуем дальше.
        Вытаскиваю из свой сумки один из бластеров, ранее принадлежащих вестникам. Как знал, что рано или поздно они пригодятся.
        Как они работают, я уже давно разобрался. Благо тут ничего сложного не было. Особенно с учетом изученных баз знаний, которые я вытащил у аграфок.
        Там была одна, под названием «Стрелок». Вот она-то и объясняла основы работы с подобным оружием.
        Отхожу на десяток шагов.
        Воспользовавшись плетением, схожим с телекинезом, поднимаю труп над полом.
        «Примерно так он и должен стоять, если бы с кем-то схватился. Выстрел, будто бы произведен со спины», - рассуждаю я, наводя оружие и выбирая необходимый угол выстрела.
        Плетение, удерживающее тело в воздухе, контролирует нейросеть.
        Я же тем временем прицеливаюсь и навожу в голову этого мертвого уже вампира. Выстрел.
        «Мда, с мощностью я чуток переборщил», - оцениваю я полученный результат, - «все-таки это не такое-же оружие, как у аграфов. Оно гораздо мощнее».
        И подхожу ближе, к тому, что осталось от тела сына патриарха.
        Ну, половина туловища есть, по нему они смогут распознать, что это он. Рукояти мечей все еще зажаты окаменевшими и мертвыми пальцами, а не разлетелись в стороны.
        Так что можно считать, что первая часть моей задумки выполнена.
        Ну, а значит, пора возвращаться назад.
        И так время уходит. Но пока все идет по плану.
        Скоро Шолг вытащит основной отряд, и к тому времени с сыном патриарха я должен все закончить, а сам свалить отсюда.
        С самим стариком мне говорить не о чем. Мне нужен не он, по крайней мере, пока.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ МАГОВ. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        - Гирс, - обратился один из вестников, ко второму, стоящему рядом, - что это за шум?
        Их и еще трех вестников с одним повелителем оставил прикрывать выход на верхние уровни.
        Ведь именно оттуда могла подоспеть помощь к патриарху, а они должны были ее остановить именно тут, не пустив в зал.
        А потом они собирались уйти тем же путем, что и попали сюда.
        - Да оттуда, наверное, - ответил тот, показывая в сторону коридора, ведущего в зал, где и происходил бой с вампирами.
        Но буквально через мгновение шум повторился. И шел он откуда-то из за их спин.
        Оба великана резко обернулись и наткнулись на удивленный и испуганный взгляд какого-то человека, замершего на месте.
        - Быстро, убейте его, - как повелитель смог заметить неизвестного, который был в коридоре, вестники не знали, но они получили однозначный приказ, - это маг. Он старается воспроизвести какое-то сигнальное плетение.
        Ну, теперь было по крайне мере понятно, как повелитель его заметил.
        Вестники вскидывают свое оружие и стреляют.
        - Тарк, - выругался один из них, - на нем защитный амулет.
        Выстрел не смог пробить щит, человека только отбросило обратно в коридор. И он быстро подскочив на ноги, побежал в обратную сторону.
        - За ним, - приказал повелитель.
        Оба вестника, понеслись в потайной туннель, где и скрылся незнакомец.
        Тот хоть и бежал быстро, но до вестников ему было очень далеко.
        Ещё несколько выстрелов.
        - А хороший у него амулет, - пробормотал Гирс, увеличивая мощность своего оружия до максимума и делая очередной выстрел, отчего человек пролетел еще дальше и вылетев в тот зал, где они и готовились к нападению.
        - Пробил, кажись, - констатировал вестник.
        Он видел, как этого мага приложило об стену, а потом он отлетел к противоположной, скрывшись за ее поворотом.
        И не останавливаясь они выскакивают в зал.
        - А где он? - только и успел спросить Гирс.
        В следующее мгновение его голова от сильнейшего удара слетает с плеч.
        Второй вестник не останавливаясь разворачивается и начинает стрелять в сторону своего товарища.
        Только вот около него никого нет.
        «Ловушка», - приходит осознание происходящего.
        А потом он ощущает резкую боль в своей ноге и начинает заваливаться на пол, только вот даже не упав на него, еще во время падения, его шею перерубает второй клинок.
        - Тут все, - удовлетворенно произносит, появившийся прямо из сумрака этого подвального зала, человек, и подойдя к еще одному полуобугленному трупу, лежащему тут, аккуратно укладывает рядом с ним пару рук, - вот теперь завершён и последний штрих.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ МАГОВ. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        Возвращаюсь из зала в тот небольшой туннель, где меня и встретили вестники. Там осталось еще несколько и повелитель.
        Вот с него и начну.
        Правда, придется работать на двух уровнях, из этого пожирателя тянуть энергию, а вот вестников необходимо завалить до тех пор, пока они сами меня не прибьют.
        Плюс, еще порядка десяти аур я почувствовал дальше по коридору.
        Но это уже около зала, где и должен держаться Шолг. Это хорошо, что с планом гильдии я ознакомился лично, прогулявшись по ней. Теперь точно представлял, что и где происходит.
        Так. Идем дальше. Все я на месте. Нужно встать так, чтобы сработать максимально эффективно.
        Мне необходимо в минимальное время уничтожить как можно больше народа.
        «Кстати», - тут я и вспомнил о бластере, которым снес голову тому предателю вампиру, - «почему, бы не воспользоваться им же».
        На пожирателе какой-то щит. Его этот выстрел может и не пробить.
        «Так. Нейросеть, разберись пока с защитой, мне необходимо плетение, его разрушающее», - отдал я приказ Ведуну.
        А сам перевел свой взгляд на вестников. На них тоже была защита, но я ее знал. А главное, я знал как ее деактивировать.
        И это было хорошо.
        Теперь, бластер на максимальную мощность. И приготовиться к выстрелу.
        Но стрелять нужно не отсюда. А подойти ближе к повелителю.
        Он с той стороны под выстрел попадут сразу два вестника.
        Но дальше, переходить на ручное оружие или работать бластером. Хотя, почему бы и нет.
        Нейросеть утверждает, что подключив установленные мне искины и вычислитель, она повысит мою боевую эффективность на триста сорок процентов.
        Но главное, она утверждает, что я могу синхронизировать свои действия с работой этого бластера.
        Так. Держать его я могу одной рукой. Вторую я мог использовать для работы с мечом.
        Ну, а параллельно, есть возможность использовать плетения.
        Против этих господ неплохо покажет себя магия огня, тот огненный дождь, что я когда-то давно придумал. Работу плетения будет контролировать и активирует Ведун, как только защита всех моих противников будет деактивирована.
        Если же нейросеть не сможет быстро разобраться с защитой пожирателя, то буду работать адамантитовым клинком, для него не имеет значения, есть она или нет.
        Решено. Кстати. Клинок можно вонзить и заранее. Жаль, что пока эта тварь полна энергии, ее не убьет, но вот больно уж точно сделает.
        Так и сделаю.
        И я выдвигаюсь вперед. Интересно. А если передать привет моим знакомым богиням. Он до них отсюда дойдет?
        Проверим? Энергии будет прорва, не буду пока делиться ею со своим потенциальным врагом. И сейчас я не про девушек, а по кое-кого другого.
        Так что обойдусь обычным «пошел».
        И я выхожу в зал.
        Десять шагов вперед. Навести бластер с максимальным зарядом на двух стоящих рядом и практически на одной линии с этого угла зрения вестников.
        Приготовить меч для колющего удара.
        И приготовиться к подключению канала к этому пожирателю.
        А вот теперь началось веселье.
        Деактивация. Защитные поля слетают с вестников. Выстрел. Два тела разом остаются без верхней половины.
        Одновременно с этим я вонзаю клинок в одну из узловых точек вестника. И прямо сквозь него прокидываю канал подключения к его энергетической структуре.
        Тот вскидывается и пытается развернуться.
        Очень неудачно для него. Быстрая подножка и пожиратель падает вниз. Я сверху и фиксирую его, рукой, которая удерживает меч.
        Не очень удобно, но это ненадолго.
        При этом правая рука, будто живет свой собственной жизнью. Перевожу ее и стреляю в последнего вестника.
        Тот валиться вниз. Тут не имеет значения куда стрелять, при такой-то мощности бластера. Главное, попасть.
        Все ранения будут абсолютно несовместимы с жизнью. Для любого существа.
        Вот теперь займемся повелителем.
        Он старается продавить меня ментально. Но его энергия огромным потоком перетекает ко мне.
        К тому же я наконец получил формулу деактивации и для его поля.
        Быстро снимаю его и подключаюсь к остальным его узловым точкам.
        Все, выкачиваю энергию досуха и передо мной лежит безжизненное тело.
        Некогда рассиживаться. Вперед. Сейчас начнется атака, которую проведут вампиры в спину вестникам и пожирателям, а у меня возникла кое-какая идея.
        И надо успеть ее реализовать до того, как Шолг сначала активирует последнюю цепочку артефактов.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ МАГОВ. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        Вот и новый коридор. Вижу, как пожиратели пытаются пробить то поле, что отделило их от основной группы.
        Но в этом, то весь прикол. Это ритуалистика, и пока сложенная из созданный мною наспех артефактов не повреждена, ее будет очень сложно пробить, ведь именно таким полем и удерживают призванных демонов.
        Я же подумал о том, а почему бы такую полезную вещь не обернуть и себе во благо.
        Ключ деактивации пентаграммы снаружи есть только у меня, а они сами его будут очень долго искать, а как вскрыть ее изнутри я рассказал Шолгу.
        Так, теперь работаем. В прошлый раз я как-то обошёлся без магии, но тут никак.
        Противников несколько больше. Однако и у меня есть одна задумка.
        Где находятся узловые точки у пожирателей и вестников я теперь отлично знаю. Работаем как чистый маг.
        Быстро.
        Первый шаг. Деактивация. И слетают все защитные поля, как с вестников, так и с повелителей.
        Второй шаг. Практически одновременно с первым. Одновременное создание каналов подключения ко всем энергетическим структурам моих противников.
        Блин, как бы не лопнуть. Однако, в это же мгновение открывается закачка энергии куда-то еще, туда, куда она и передается периодически.
        В это странное и непонятное ее хранилище, которое кажется мне бездонной бочкой.
        Хорошо. Начал откачивать.
        На меня обратили внимание. Но это не страшно.
        Шаг третий. Ставлю совмещенный щит от физических и магических атак и на его усиление перенаправляю часть энергии, откачанной же у пожирателей. ЕЕ выделить проще, чем у их напарников, вестников.
        Ну а теперь самое последнее. Огненный дождь.
        И от меня во все стороны несутся капли раскаленной плазмы. Они пробивают все вокруг. Включая и тела моих противников. Оружие, по своей эффективности ничем не хуже их бластеров.
        Вот и пошла игра на выносливость. Они долбят по мне. Я по ним. Только вот они не учли того, что силу своего удара и степень своей защиты я полностью завязал на них.
        И чем сильнее они наседают на меня, тем быстрее истощают свои силы. Ну а огненный дождь и сам делает свою работу.
        Вот валиться один, вот второй.
        А еще через тридцать секунд, последний.
        Все. Вокруг одни трупы. А теперь быстро вперед.
        Передо мной поле, которое я сам же и создал. У меня будет не больше нескольких секунд чтобы все сделать правильно.
        Но я только что отрепетировал первоначальный вариант нападения. Надеюсь наши все еще держатся.
        Но звуки и не должны проникать сквозь барьер.
        На это он и рассчитан. Никто и ничто не пройдет сквозь него.
        Никто, кроме меня. Я и есть ключ. Я же говорил, что его будет очень сложно подобрать.
        Ну, вот я и не ошибся. А теперь вперед.
        И я делаю шаг к выбитой двери. Поле. Я пересекаю его и оно спадает.
        Противник не обратил на это внимание. Взрывы пока только посреди зала. Шолг еще не активировал вторую ударную линию.
        Но судя по тому, как их зажали, сейчас это сделает. А значит и мне пора.
        Деактивация. И повторно спадают поля, как с вестников, так и с пожирателей.
        А вот теперь они обратили внимание на то, что что-то не так, но пока я не подключился к ним, они меня не видят.
        А теперь голосовой сигнал.
        По той же схеме, что и с сыном патриарха. Он прозвучит с другой стороны зала.
        - Шолг, активируй вторую линию.
        Блин. Зря я влил столько энергии в это простое плетение. Немного не рассчитал, все еще действую как при бое с противником в соседней комнате.
        Получился неплохой такой акустический удар.
        Повезло, что я сам защищен от звуков из вне, да и наши получили только отраженную волну.
        А вот нападающим досталось в полной мере.
        Чувствую колебания магической энергии, а потом вижу и результат.
        Телохранитель Клании не растерялся и по залу прокатилась волна взрывов, ударившая по нападающим, без наложенных защитных полей.
        Теперь и моя очередь. Нейросеть мгновенно просканировала все помещение и выделила две группы противников. Пожиратели и вестники.
        Пробрасываю к каждой найденной узловой точке канал перекачки энергии и неимоверными темпами начинаю ее поглощать.
        Черт. Если бы не хранилище, меня бы уже давно разорвало как того хомячка. Но я держусь. Столько я ее даже в логове тараканов и в разрушенном алтаре не получал, вместе взятых.
        Меня заметили, хоть и не видят.
        Щит. Огненного дождя не будет. Могу задеть своих.
        - Вызывай основные силы. Все порталы, - новая команда Шолгу.
        И вот в зал мгновенно врываются семьдесят отборнейших убийц самого сильного клана вампиров.
        Я же все откачиваю и откачиваю энергию. Ее море. Эти пожиратели. Да и вестники, скопили за прошедшие тысячелетия ее столько, что сами стали, как ходячие аккумуляторы или алтари.
        Но мой ненасытный зев, в который превратилось пространственное хранилище, все никак не может насытится.
        А вот теперь можно и заканчивать. Вижу, что противник еле шевелиться.
        Теперь наши должны справиться и без моей особой помощи.
        Ну, а мне нужно валить.
        «Хотя нет, еще рано», - вижу, как один из повелителей, постарался подключиться к кому-то из вампиров, - «этих необходимо добить всех».
        А поэтому отключаю только канал вестников. Они не смогут восстановиться за счет чужой энергии.
        А вот пожиратели. Это те еще пиявки. Прямо как я, а поэтому за них я держусь до конца, пока мне Ведун не докладывает, что живых среди них нет.
        Вот теперь здесь действительно все.
        Есть у меня еще одно ело, коль так получилось, что я оказался в самом сердце гильдии магов.
        Да еще и главной резиденции одного из древнейших кланов вампиров.
        А поэтому я тихо разворачиваюсь и исчезаю. Здесь все доделают и без меня.
        ГЛАВА 5
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ МАГОВ. В ТО ЖЕ ВРЕМЯ.
        - Командир, что-то не так, - первым заметил странную смену поведения в атакующих их вестниках Керк, - они как-то снизили натиск.
        - Согласен, - раздался спокойный голос патриарха из-за спин, еле стоящих на ногах бойцов, - они почему-то отступили. И это не перегруппировка. Не думаете, что они что- то задумали.
        - Нет, - пробормотал телохранитель, переводя дыхание.
        Он был ранен в одну руку, но тут ничего не поделаешь, только так он смог отбить удар, направленный в спину патриарха и поэтому сейчас находился рядом с ним.
        Он должен был выполнить выданное ему задание. А здоровая рука была необходима ему, чтобы активировать артефакты.
        И вдруг, как гром среди ясного неба, на весь зал раздался громоподобный голос, который повалил на пол первую волну нападающих.
        - Шолг, активируй вторую линию.
        Вампир только чудом и сам не потерял сознание. Но и у него звенело в голове.
        «Активируй вторую волну», - билось у него в сознании. И только сейчас он сообразил.
        Так это же человек.
        И сразу активировал нужный артефакт.
        Эффект был поразителен. От этого магического удара пострадало больше двух третей находящихся в зале врагов.
        Но не прошло и пяти секунд, как новая команда.
        - Вызывай основные силы. Все порталы, - теперь громкость была умеренной.
        Телохранитель активировал сразу все три портальных артефакта.
        И буквально через тридцать минут исход боя был решён.
        Они вырезали абсолютно всех врагов, находящихся тут.
        К удивлению Шолга, дольше всего держались почему-то вестники, хотя ему казалось, что более опасными противниками являются именно повелители.
        Но как он сам видел, тех практически всех выбило еще предыдущей ловушкой.
        Напряжение боя спало и телохранитель отошел к стене. Вроде и держаться пришлось чуть больше шести минут, но казалось, что они выдержали многочасовой бой.
        Между тем к нему подошёл патриарх.
        - Как только были уничтожены повелители. Я наконец смог связаться со своими людьми. Сейчас они прибудут сюда.
        Шолг на это лишь безучастно кивнул.
        Старейшина клана Порс все так же стоял рядом с ним.
        - Вы же понимаете, что мы не сможем отплатить вам за такую услугу, - наконец, произнес он, то что и хотел сказать.
        Телохранитель поднял на него глаза, в которых виделась явная насмешка.
        - А вы уверены, что уже не расплатились?
        Тот поглядел на него с удивлением.
        - О чем ты?
        Шолг показал на зал полный трупов.
        - Поверьте, ваши люди найдут и еще, но они находятся там, - и он кивнул куда-то за двери зала, - а мы с вами и все мои подчиненные сейчас находимся здесь.
        - Так у вас были союзники? - догадался патриарх, - и что они хотят?
        - А тарк его знает, что ему нужно, - вполне искренне пожал плечами телохранитель, - только вот, это явно не встреча с вами.
        И телохранитель еще раз оглядел зал, где сновали его вампиры.
        - Того, кто бы мог рассказать вам чуть больше, тут, похоже, нет.
        Патриарх кивнул.
        - Но как вы узнали о том, что на меня будет нападение?
        Телохранитель помолчал, а потом ответил.
        - Да все от наших же союзников.
        И дальше он поведал то, как на их собственную резиденцию было совершено ночное нападение, а так же о том, что там произошло.
        Закончил он тем, в какую форму были одеты нападающие.
        - Понятно, - пробормотал старейшина, - наши кланы кто-то старается стравить, и вы подозреваете, что это Повелители.
        - Ну, - посмотрел на него Шолг, - теперь я в этом сомневаюсь как-то все меньше, чем до того, как произошло это побоище.
        - Да, - согласился с ним старейший вампир, - и я смотрю вы к нему неплохо подготовились.
        И он показал на снующих там и тут бойцов.
        - А как давно вы знаете о том, где находится наша истинная резиденция?
        Телохранитель усмехнулся еще раз.
        - Узнали несколько часов назад. Только…
        И он посмотрел куда-то перед собой.
        - Только, что…? - спросил у него патриарх.
        - Сдается мне, что это только видимость и наши союзники, знали об этом с самого начала. Просто им нужно было, чтобы мы думали так, а не иначе.
        - Да кто же эти ваши союзники? - посмотрел на него патриарх.
        Телохранитель поднялся.
        - А вот об этом вам лучше спросить леди Кланию, - спокойно ответил он.
        - Почему? - удивился патриарх.
        Телохранитель как-то не очень весело улыбнулся.
        - Наверное, потому, что я и сам не знаю, кто он или они.
        И пошел к своим людям, собирающим трофеи с поверженного противника. Это правило никто не отменял и по факту, все это принадлежит им.
        - Уходим, - скомандовал он.
        Но не успел он сделать и пары шагов, как в зал вбежало еще несколько вампиров, нот только из клана Порс.
        До этого они просто оттаскивали трупы куда-то вглубь своей резиденции.
        Но сейчас это явно были не те бойцы, что работали тут, тем более один из них сразу понесся прямо к патриарху.
        - Старейшина, - обратился он, - наше хранилище. Там кто-то побывал.
        Патриарх пораженно посмотрел на своего подчиненного. До этого их хранилище считалось неприступным. По той простой причине, что о нем даже никто не знал.
        Даже сам не зная почему он перевел свой вопросительный взгляд на улыбающегося телохранителя леди Клании.
        - Что? - спросил он.
        Тот еще раз ухмыльнулся.
        - Не удивлюсь, что это и есть ваша плата за ту услугу, что вам оказали.
        И махнув своим бойцам, направился к выходу.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ МАГОВ. В ТО ЖЕ ВРЕМЯ.
        Гильдия, знания, книги и информационные кристаллы, артефакты и все это сейчас лежит и пылиться где-то в хранилище.
        Эта цепочка выстроилась в моей голове мгновенно, как только я подумал о том, что мне придется свалить отсюда еще до того, как кто-то разберется, что я тут был и чем сейчас занимаюсь.
        О моем присутствии, конечно, умолчать не получится, да и Шолгу я такую команду не давал, но почему-то хранилище местной гильдии, а главное, клана вампиров мне навестить очень хотелось.
        Не знаю, буду я там что-то брать или нет, но вот посмотреть на то, что там есть, стоило.
        Ну или хотя бы устроить себе туда небольшой портал, так же как я это сделал для того, чтобы вампиры попали в зал советов.
        Не факт, что получится, но попробовать то стоило.
        А потому я двинулся дальше.
        Где его искать, я конечно точно не знал, но у меня в голове был план помещений, который я смог вытащить из практически угасающего сознания сына патриарха.
        Это, было почему-то его самой последней мыслью, которую уловил щуп.
        Внешне и открытые для практически всех посетителей уровни, я отбросил сразу, но была и закрытая часть гильдии.
        И вот там было несколько особо интересных мест. Вот их я и хотел сейчас проверить.
        Благо, все они располагались относительно недалеко друг от друга и не требовалось носиться по всей гильдии, чтобы попасть из одного в другое.
        С первым мне не повезло. Это оказались магические лаборатории. При том те, где явно проводят какие-то больно уж тяжелые опыты.
        Дальше я решил проверить следующее место и тут мне повезло гораздо больше. Это оказалась библиотека гильдии.
        Только вот что тут искать? И вообще, есть ли тут что-то интересное?
        = Активировать отключенный внешний дополнительный модуль искусственного каталогизатора? - как ответ на мой вопрос, спросила у меня нейросеть.
        Что это такое, я если честно не понял. Но звучало вполне подходяще текущей ситуации, особенно если учесть, что каталоги бывают на все.
        Поэтому я и согласился.
        Пара секунд и вижу сообщение о том, что модуль активен и переведен в пассивный режим работы.
        Но больше ничего.
        - И что ты мне даешь? - пробормотал я, - хоть бы понять, как ты работаешь? Ну, или скажи как выбрать, что интересного тут есть.
        = Провести сканирование? - загорается в моем сознании.
        «Делай», - соглашаюсь я.
        Длилось что-то около тридцати секунд.
        = Задайте критерии поиска?
        = Использовать предыдущие поисковые настройки?
        А вот последнее интересно, что за предыдущие поисковые настройки.
        «Вывести последние поисковые настройки?» - отдал команду я.
        И пораженно замер.
        У меня перед глазами висел тот самый список запросов, который я когда-то давно задавал в библиотеке разрушенного города магов.
        «Так этот модуль что, и есть тот самый смотритель? Вернее его личность, ну или что он тогда передал мне?» - пораженно подумал я, вспоминая встреченную мною тогда в библиотеке нежить, - «хотя почему бы и нет, если даже дар богини преобразовался в определенный модуль, то почему и тут не может произойти что-то подобное?»
        Ну да ладно. Он это или не он, сейчас не важно. Проверим, как это все работает.
        И повторно воспроизвожу все те запросы. Поиск книг, написанных Древними или на их рунном языке. Поиск инфокристаллов. Поиск книг по рунологии, артефакторике. Ну и наиболее ценную литературу. Кроме того сейчас меня интересовали предтечи и все с ними связанное. Особенно то, что касается их магии.
        И как и в тот раз.
        Мгновенно у меня в сознании, те или иные книги стали подсвечиваться.
        Пока я наблюдал за всем этим, возникла и еще одна строчка.
        = Провести синхронизацию созданного каталога с базой знаний оператора?
        «Выполняй, коли считаешь, что это необходимо», - мысленно пробормотал я.
        Результат был впечатляющ.
        Мгновенно отсеялось шестьдесят процентов только что отмеченных книг.
        «Получается», - понял я, - «убрано все, что я уже и так знаю. По факту это правильно. Все я собрать не успею. А вот самое ценное из того, чего у меня нет, надо бы прикарманить».
        И я быстренько обежал библиотеку.
        Книг все равно набралось достаточно много. Но это и не удивительно, судя по всему, это был закрытый фонд.
        Так что здесь я поживился на славу.
        Правда, ни инфокристаллов, ни артефактов тут не было, но я не отчаивался.
        Было еще два помещения.
        Добравшись до следующего, я заметил несколько носильщиков вампиров, которые несли как раз куда я и собирался два сундука с золотом и небольшой с какими-то драгоценными камнями.
        Это явно указывало на то, что там хранится казна клана, а поэтому мне это хранилище тоже стало не особо интересно.
        И я двинулся к самому удаленному из них.
        И вот это оказалось как раз то, что я и искал.
        Хранилище артефактов и прочего, что можно было найти в этом мире. Правда, чтобы залезть туда, мне пришлось потрудиться.
        Но я все же справился.
        Даже не пришлось ничего особо корежить.
        И только попав внутрь, я понял, насколько мне повезло.
        Не знаю, сработает тут каталогизатор или нет, но сканирование я провел. И как оказалось, не зря.
        По крайней мере все инфокристаллы, а их тут было очень много, он обнаружил мгновенно.
        Не хотелось из тут оставлять, поэтому я и не оставил.
        Дальше, каталогизатор выделил все артефакты, информация о которых у меня уже была.
        А вот дальше пошло самое интересное.
        Он каким-то образом смог ранжировать имеющийся тут хаос и выделил то, что непременно необходимо присвоить себе.
        В частности, сюда попали все браслеты, аналогичные тому, что я снял когда-то с бога или нашел в хранилище одной из магических гильдий.
        Потом несколько непонятных пластин. Небольшие, но Ведун уверял, что это неопознанный тип микромодулей, которые требуют полного сканирования.
        Ну и по факту все, больше ничего трогать мне не предлагали, хоть тут явно были и артефакты предтеч и еще что-то непонятное.
        Но я решил не заморачиваться, а потратил время на другое.
        Сделал несколько маячков для создания порталов, которые мне позволят появиться прямо в центре хранилища, при любом удобном случае.
        И тогда у меня будет достаточно времени, чтобы оценить работу того или иного артефакта. Кроме того, я установил тут еще и подслушивающие и следящие камешки, вдруг меня тут будет поджидать засада.
        И с чувством выполненного долга развернулся в сторону двери.
        Только вот за нею кто-то стоял.
        «Но разве для бога это помеха», - усмехнулся я и оказался прямо в своей комнате, у нас в особняке.
        Только вот я забыл снять с себя маскировку при переходе, а потому, когда я ее скинул, то прямо перед собой застал очень любопытную и необычайно притягательную картину.
        Молодая драконица в своем истинном обличье.
        При этом она огромными удивленными глазами смотрит прямо на меня и тихо произносит.
        - Я же заперла дверь, - и прикрываясь одной рукой (а много ли ей спрячешь, при таких-то формах?), неуверенно показывает второй куда-то мне за спину, где я, и правда, чувствую защитное плетение.
        Однако, в ответ на это, первое, что пришло мне на ум, это, усмехнувшись, сказать.
        - Я твой муж, мне можно смотреть.
        ГЛАВА 6
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. НАШ ОСОБНЯК. СРАЗУ ПОСЛЕ ПЕРЕНОСА.
        - Ты… ты… - попыталась мне что-то ответить Клания, но потом как-то странно поглядела на меня и тихо добавила, - прости, я все время забываю о ваших диких законох.
        - Угу, - хмыкнул я, все так же не отрывая взгляда от обнаженной девушки, - это конечно не ваш Зов. С ним ничего не сравнится. Там все очень чинно и пристойно. Природа, так сказать, лишь в ухо что-то нашептывает и все.
        И я вновь улыбнулся, глядя на нее.
        Девушка была поражена и еще более широко раскрытыми глазами (хотя, куда уж больше, я и не думал, что это возможно, после того, как я появился прямо посреди комнаты перед нею пару минут назад) всматривалась в мое лицо.
        - Так ты не лгал той девушке, эльфийке, когда говорил о том, что знаешь наши обычаи? Но откуда? - и она, уже даже не обращая на свою наготу никакого внимания, будто сомнамбула, в какой-то прострации сделала два шага в мою сторону.
        А остановившись, она заглянула мне прямо в глаза.
        - Так, кто ты?
        И тут она еще более изумленно всмотрелась в меня.
        - Постой, - девушка практически прильнула ко мне, сделав еще один быстрый шаг вперед, так она хотела узнать, говорю ли я правду или нет, - Ты никак не мог узнать про Зов, если сам не испытал его. Это табу. За пределами нашего круга никто и никогда не узнает об этом. Значит ты встречал других драконов? И значит…
        Клания не договорила, но подоплека ее вопроса и так висела в ее взгляде. Особенно, если понимать контекст и смысл этого слова «Зов» для драконов.
        - Да? - прошептала она.
        Не знаю, что ее так поразило в этой новости.
        Никто не может изменить законов природы и для драконов продолжение рода не исключение. Так что не удивительно, что и я мог повстречать на своем жизненном пути ту, кто испытал этот самый зов в моем присутствии.
        Так что ничего удивительного в этом я не видел.
        Ну, а если говорить о самих драконах, то да, встречал я и их, ну и что. Я много кого уже видел. Но, почему моя встреча именно с драконами ее так поразила и заинтересовала?
        Это странно. Нужно понять, в чем дело.
        - Да, - спокойно ответил я, - я встречал двух представителей вашей расы и уверен в том, что есть еще несколько.
        Ведь Дара мне говорила, как минимум о своей матери, брате и сестре.
        - Невероятно, - прошептала Клания, - кто-то еще сумел выжить.
        И она поглядела на меня.
        - Прости, а среди тех, кого ты встречал не было Келании или Стирры?
        - Нет, - помотал я головой, - я даже не слышал этих имен.
        И заглянув в мгновенно погрустневшие глаза Клании, приподнял ее лицо и спросил.
        - Кто они?
        Коль такая сильная печаль, при упоминании этих имен, так и чувствуется в ней, это точно говорит о том, что эти две девушки очень дороги Клании.
        Она недолго молчала, а потом все так же тихо ответила.
        - Стирра, это моя мама, а Келания, старшая сестра. Но они…
        И она помолчав, продолжила.
        - Их захватил Конклав богов, во время Великой Войны Миров. Мой отец был одним из военачальников Союза Миров, когда началась та война. Некоторая часть богов организовала свой Конклав. И они приняли сторону нашего общего врага, проникшего в наши миры из каких-то странных измерений.
        Это какая-то новая часть истории той реальности, куда я попал и которую даже не знал.
        Получается, что все местные миры когда-то в незапамятные времена вели войну с каким-то внешним врагом, к которому в результате борьбы присоединилась некоторая часть божественных сущностей.
        - Конклав старался устранить или ликвидировать отца. Они старались сделать все, чтобы отстранить его от командования или заставить его бросить наши войска и уйти, но тот не сдавался. И тогда на нас, вернее на тот мир, где он нас спрятал, было совершено нападение. Мне повезло, во время атаки на наш мир меня сильно ранили и нападающие просто посчитали мертвой. И только поэтому я не попала в плен к нашим врагам. Но они захватили маму и Келанию. Вот с тех пор отец и старается разыскать их.
        - А вы уверены, что они живы? - удивленно посмотрел я на девушку.
        - Да, - уверенно кивнула она, - отец это чувствует. Но не может найти. Многие боги из Конклава, потом сбежали или постарались выкупить свои жизни. Но остались те, кто до сих пор не простил того своего поражения. Они все еще хотят единолично править всеми мирами, распространив свою власть не только на эти измерения. И у кого-то из них сейчас моя мама и сестра. Отец очень долго искал хоть какие-то их следы и вот недавно одна из оракулов навела его на некий клан богов, который может быть связан с тем похищением.
        Что-то меня смутно начало грызть какое-то не очень хорошее предчувствие, когда она только сказала про клан богов.
        Между тем Клания продолжала.
        - Вряд ли тебе это что-то скажет, но это клан Куал.
        Фух. Пронесло. Не те, о ком я подумал.
        Правда, как оказалось, я рано обрадовался.
        - Ах да, это раньше они носили это имя, после присоединения к союзу они стали кланом Урра.
        Клания не замечала моей реакции, да у меня на лице надеюсь не дрогнул не один мускул.
        Но слишком уж много совпадений за это время.
        - Именно старейшина этого клана и был во время Великой Войны Миров главой Конклава. Но мы только недавно и сумели выяснить это, до этого у нас были совершенно иные сведения. Даже в самом Конклаве, а мы многих нашли за эти тысячелетия не знали истинного главу. И правильно, многие думали что именно они и старались развалить Конклав изнутри. К тому же этот клан одним из первых перешел на нашу сторону во время войны.
        Тут все верно. Если не хочешь, чтобы тебя считали врагом, сделай все так, чтобы тебя посчитали врагом твоего врага. Хоть другом тебя это и не делает, но и к твоим противникам уже относить не будут.
        И в их варианте это сработало.
        - Ну а кроме того, - сказала девушка, - к нам, уже после войны, через пару столетий, попала информация о том, что практически всех наиболее сильных и опасных сторонников Конклава, кто выжил в результате последней битвы, сослали именно сюда, в Закрытые Миры.
        Так. А вот это уже новая информация.
        Те боги, что могут быть здесь, являются врагами тех, кто сейчас живет за пределами этих миров. Можно конечно списать возможные воспоминания на время, но это все-таки боги и память у них очень и очень хорошая. А значит, для всех остальных они все еще враги.
        Получается, что Карая и ее семья это изгнанники. И они не просто так оказались тут.
        Как, впрочем, и Клания с ее отцом.
        «Обалдеть», - отрешённо подумал я.
        Хотя нет. Стоп. Во всей этой истории меня заставило напрячься не сообщение о богах или войне между ними, а о том, что девушка очень сильно удивилась тому, что я встретил других драконов.
        - Клания, - спросил я у нее, - а почему тебя так сильно удивила моя встреча с другими драконами?
        - Так нас практически всех уничтожили во время Войны Миров. Я и сестра были еще очень малы, чтобы участвовать в ней. Но тем не менее, я точно знаю, что всех драконов уничтожали специальные отряды Конклава. Так они пытались защитить себя в конце войны от грядущего поражения. Они хотели скрыть свои истинные мысли и мотивы. Вот поэтому отец и спрятал меня тут, так как считал, что на нас шла, но что плохо, все еще идет охота. Про этого врага он очень долго ничего не знал, но был уверен, что тот есть. Ведь пережившие войну драконы все еще по странному стечению обстоятельств продолжали погибать. Однако, когда он нашел сведения, подтверждающие личность бывшего главы Конклава и того, кем тот сейчас является, он стал более чем уверен в том, что это именно он и старается уничтожить нас. Ведь только мы и сможем определить, лжет бог или нет. Мы видим истину. Именно поэтому наша раса и называется «истинные драконы» или «драконы истины». А, как известно, глава Конклава был одним из самых ярых сторонников нашего врага и самым сильным противником Союза. Мой отец заподозрил его ложь еще тогда, во время войны, но
тот как только присоединился к Союзу исчез из вида. И мы не смогли его найти. Ну, а после войны отец сосредоточился на поиске пропавшей мамы и сестренки. Вот именно поэтому мы и попали сюда. Наш поиск как раз и начался из этих миров.
        - Понятно, - кивнул я, - так значит драконам все еще угрожает опасность, - пробормотал я, глядя на девушку.
        - Да, - ответила она, удивленно глядя на меня, - а тебя что, это волнует?
        - Ну, - ответил я ей, - я же все-таки знаю, что такое Зов. Поэтому да, волнует.
        И я задумался.
        Если девушка права, то чтобы прикрыть Дару и моего сына, которого она носит, нужно разобраться с их собственным врагом.
        Ладно, значит придется исходить из этих предпосылок.
        Между тем Клания как-то странно все это время смотрела на меня.
        - Мы не влюбляемся, - тихо произнесла она, потрогав меня за руку, - и не умеем любить. Люди живут и умирают. Они испытывают счастье и боль. Они живут эмоциями и подчиняются своим чувствам. Мы этого не умеем. Вернее не так. Мы просто на физическом уровне этого не можем.
        Это что, она пытается меня успокоить?
        Странно, когда я прощался с Дарой, я точно мог сказать, что она испытывает и чувства и эмоции.
        Зова на тот момент уже точно не было, но нас все еще тянуло друг к другу. И сейчас тянет.
        Только вот Клания ошиблась.
        Я усмехнулся, глядя на нее, и произнес.
        - Я тоже не умею любить, - негромко сказал я, - но никому и никогда не отдам свое. А она моя. И она это знала это с самого начала.
        А затем встряхнул головой, успокаивая пробудившегося зверя.
        - Как я понимаю, ты не знаешь, как покинуть пределы этого мира?
        - Да, - все еще какими-то удивленными глазами, глядя на меня, ответила Клания.
        Все верно. Если бы я хотел оградить кого-то, то не позволил ему покидать защищенного места. Только вот ее отец не учел того, что опасность может грозить ему не только от внешнего врага, но и от внутреннего.
        - Значит встретиться с твоим отцом я смогу не раньше, чем он объявится?
        - Все верно, - подтвердила девушка, - только я не знаю, кода это произойдет. Как я и говорила раньше, он исчезает где-то на несколько недель. Так что не раньше.
        - Понятно, - кивнул я, - тогда мне необходимо где-то через неделю попасть в вашу резиденцию. Ту, что на островах. Сможешь это устроить. Мне надо бы там осмотреться.
        Глаза Клании были расширены.
        - Откуда ты знаешь? - только и спросила она.
        - Как-то пришлось проследить за одним из ваших транспортов, - ответил я девушке.
        - Так это был ты? - пораженно произнесла она, - как я сразу не догадалась.
        И немного помолчав, она ответила.
        - Сейчас опасно пользоваться кораблями, придется организовывать портал, но наша цитадель защищена и поэтому ближайшее окно, когда туда можно будет его открыть, появится через восемь дней. Это нормально?
        По сути, это не имело большого значения, но нужно уточнить и кое-что еще.
        - При необходимости, сколько людей ты сможешь перекинуть туда за один раз?
        - Не больше тридцати. А что?
        Я усмехнулся.
        - Пытаюсь понять, насколько большой отряд со мной будет, когда придется защищать твоего отца.
        Клания удивленно посмотрела на меня.
        - Зачем тебе это?
        - Ну, во-первых, твой отец может помочь мне выбраться из этих миров. Во-вторых, у нас с ним, возможно, один общий внешний враг.
        Тут Клания опять изумленно открыла глазки.
        - Забыла, я же говорил о той, кого хочу защитить.
        - Да, - согласно кивнула она головой, - но я так понимаю, что это не все?
        И она подняла на меня свой вопросительный взгляд.
        - Верно, - ответил ей я, - ты забыла и еще кое-что. Я никому и никогда не отдаю свое. А с некоторых пор и ты моя. Моя жена.
        После чего я развернулся и направился к двери, ощущая на своей спине изумленный взгляд девушки.
        Похоже, до нее только сейчас стало доходить, что означали все эти мои слова.
        «Мое», - проворчал зверь в моем сознании.
        Все верно. Только мое и никому я ее, пока жив, не отдам и не позволю тронуть. И мне нет никакого дела до их Зова. Она моя.
        Теперь она моя.
        ГЛАВА 7
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. НАШ ОСОБНЯК. ОДИН ДЕНЬ СПУСТЯ.
        - И чем ты собираешься сейчас заняться? - спросил у меня Каар.
        - Да, - и я махнул рукой в сторону выхода, - пойду, дойду до гильдии наемников. Тебя не было, когда вчера к нам заходил Кранг и просил подойти туда сегодня. Вроде как у главы гильдии есть к нам какое-то предложение или задание. Вот и выслушаю его. К тому же нам же нужны люди, вот я и посмотрю, есть там кто-то, кто сможет заинтересовать нас.
        Каар кивнул.
        - Ну, а я вчера в гильдию попасть не смог, - сказал он мне, - там какие-то внутренние проблемы. В городе говорят, что у них был неудачный эксперимент и теперь они пытаются разгрести его последствия. Вот они и закрылись пока для приема на пару дней. Правда и о магах в городе подумали и выставили временную будку с секретарем перед входом, который и принимает срочные прошения или заказы для гильдии.
        Я ухмыльнулся.
        Ну да, если патриарх не дурак, то теперь он постарается прошерситить всю гильдию и свой клан на предмет приверженцев пожирателям и вестникам. Ему не нужны новые предатели.
        «Надеюсь», - подумал я, - «он и всех недовольных или слишком уж амбициозных вампиров и магов возьмет на заметку. Ведь, как и в случае с его сыном от этого может быть проблем ничуть не меньше, чем с первыми».
        А вообще, ничего серьёзного не произошло.
        Через час после моего возвращения к нам прибыли и остальные вампиры. Правда, большая их часть вернулась к ним же на базу за стенами города, но Клания и ее телохранители остались вместе с нами.
        В общем-то я не был против.
        И мне спокойнее, что девушка тут поблизости, и в свою очередь Шолг и его парни присмотрят за тем, что твориться в доме и окрестностях. Они неплохие воины и я в том убедился еще один раз.
        Именно так он и понял свои обязанности, когда я дал ему и его людям разрешение остаться тут.
        О том, что произошло при встрече с патриархом я рассказал только Терее, Клании и Каару, и то значительно урезав пересказанную версию. Тем более, по факту, самого вампира я и в глаза-то не видел.
        Возможно, что-то большее рассказал потом еще и Шолг при частном разговоре с Кланией, ведь я не просил его это не делать.
        Однако, судя по ее вопросительным взглядам, которые она периодически бросала в мою сторону, сказал этот вампир не очень много.
        Главное, что теперь все знали о том, что угроза со стороны патриарха нам не грозит и после устроенной там вампирами резни повелители тоже пока не сунуться к нам.
        Но, вот в то, что они оставят нас в покое, я бы не поверил. Слишком мстительными существами должны быть пожиратели, иначе бы их давно всех выжили.
        И поэтому вечером предыдущего дня я специально отозвал Шолга в сторону и узнал.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. НАШ ОСОБНЯК. ВЕЧЕР ПРЕДЫДУЩЕГО ДНЯ.
        - Вы когда-нибудь встречались с големами, которыми управляют повелители.
        И описал ему всех киборгов, которых видел.
        - Нет, - уверенно ответил он.
        - Плохо, - пробормотал я, - как бойцы они более опасны чем вестники или сами их хозяева и сколько их в подчинении у повелителей, я не знаю. А значит, рано или поздно они могут оказаться здесь. И поэтому вам нужно приготовиться к схватке с ними.
        И оставшуюся часть вечера я полностью посвятил тому, чтобы как можно более подробно обрисовать все тонкости боя с киборгами и выделить их слабые и сильные стороны.
        - Понял, - кивнул тогда Шолг, - я понял, что от нас требуется.
        А на следующий день в соседнем с нами особняке поселилось еще около трех десятков вампиров.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ НАЕМНИКОВ. ЧЕРЕЗ ЧАС.
        Уже в холле гильдии, только пройдя двери, я вновь заметил того самого разговорчивого ветерана, что при моем предыдущем посещении этого заведения и направил меня к главе разведчиков.
        Поэтому я, радостно кивнув ему как старому знакомому, быстро прошел вперед.
        - Добрый день, - произнес я, - вы меня помните? Я тут был парочку дней назад.
        И постарался вспомнить имя этого наемника. Но он, по-моему, его не называл в наш прошлый разговор.
        Тот хмуро смотрел на меня в ответ. Похоже, и он меня не очень запомнил. Ну конечно, мужик был тогда слегка с похмела, это я точно помню.
        - Вы меня еще к господину Залусу направили, - напомнил я ему.
        - А, точно, - кивнул головой он, - и что, взял тебя к себе старина орк?
        - Не уверен, - пробормотал я, - но, я это скоро узнаю. Тут за мной один из знакомых вчера заходил и говорит, что он и глава гильдии чего-то со мной хотят переговорить. Так что, возможно.
        Ветеран, хоть и удивился, но покивал мне в ответ.
        Понятно, значит то, что глава гильдии хочет увидеть никому не известного наемника, это не слишком заурядное событие. И все-таки вызывает кое-какое удивление.
        В общем-то, как я и думал.
        Еще когда вчера к нам пришёл Кранг я это соотнес.
        Ну никак не мог знать капитан наемников о том, что тем юнцом, которым я представился Залусу и главе гильдии, был именно я.
        А значит, они вызвали меня по каким-то рекомендациям, данным самим Крангом.
        И сейчас в какой-то степени это подтвердил и этот охранник.
        «Хорошо, с этим пока все», - большего за недостаточностью данных выяснить не удастся.
        Но я, если честно, подошёл к этому охраннику не только по этой причине.
        Он был мне необходим еще и как источник информации, а судя по тому, что он тут сидит в охране достаточно часто, и знать он должен немало.
        - Господин охранник, - понизив голос, и перейдя на шёпот, произнес я, - вы мне в прошлый раз оказали неплохую услугу, дав тот совет. И поэтому я хотел бы вам отплатить возможностью, немного подзаработать. Если вам это конечно будет интересно?
        И я заговорщицки посмотрел в глаза пожилого наемника.
        - Так как?
        Ветеран думал не особо долго.
        - Что за возможность.
        Я радостно кивнул и с энтузиазмом продолжил.
        - У меня тут знакомые в городе есть. И им нужны кое-какие люди. Я подвязался им помочь, но если честно, замахнулся выше крыши. Но увидев вас, я понял, что не прогадал со своим обещанием. Они обещали выдать мне двести золотых, если я смогу найти для них нужных кандидатов. Готов отдать половину, если вы мне посоветуете подходящих людей. Только правда деньги нам выдадут лишь в том случае, если кандидаты их устроят.
        И я еще раз посмотрел на охранника.
        Все он заглотил наживку, как только услышал ключевые фразы.
        И тут не важно какую сумму называешь.
        Тут важно другое. Человек должен понимать, что работа будет не очень сложная и он с ней точно справится.
        Но главное, я сказал «деньги нам выдадут», подсознательно настроив его на честность сделки, получение наличных и ее успешное завершение.
        - Что за люди нужны? - спросил у меня он.
        - Ну, как мне объяснили, нужны просто очень опытные и умелые наемники, обязательно с командными навыками, хотя бы это должны быть сержанты. Желательно те, кто уже отошел от дел, но готов немного подзаработать. Да и еще, самое важное это их боевой опыт. В основном, по нему и будут судить.
        - Понятно, - пробормотал ветеран, - отошедшие от дел наемники с большим опытом. Я подумаю, кого можно к тебе направить.
        И только тут он сообразил.
        - Да, кстати, мы ведь так и не познакомились, - и он посмотрел на меня, - я Граг, а ты?
        - Степ, - протягивая руку, представился я.
        Ветеран уверенно пожал ее.
        - И где тебя можно найти? - уточнил он у меня, - куда, если что направлять людей?
        Так, я бы не хотел, чтобы с ними говорили без меня, но если меня в гильдию пригласили не просто так, то значит, есть высокая вероятность того, что из него я на несколько дней пропаду.
        - Меня возможно не будет в городе некоторое время, - сказал я Грагу, - но ты не переживай, пока поищи, поспрашивай. А как только я появлюсь в городе, то сразу подойду к тебе. И постараюсь как можно быстрее организовать встречу кандидатов с нанимателем. Ну и сам буду присутствовать там. Так сказать, во избежание…
        Наемник одобрительно кивнул.
        - В таких делах всегда нужно быть осторожным и осмотрительным. - проговорил он.
        - Ну и я о том же, - согласился я, а потом посмотрел на него, - если тебя не будет тут, то где тебя искать?
        Граг не долго думая ответил.
        - Знаешь ресторанчик госпожи Линасы?
        - Фейри? - уточнил я.
        - Угу, - кивнул он, - мы там с братцем тоже подрабатываем. Так что когда меня нет тут, то я там. Ну или дома. А живу я…
        И он продиктовал адрес в квартале наемников.
        - Понял. Если что, найду тебя.
        И кивнув на прощание пожилому наемнику двинулся в сторону лестницы ведущей на второй этаж.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ НАЕМНИКОВ. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ.
        Старик, который раньше был одним из лучших дознавателей гильдии, а сейчас подрабатывал тут простым охранником, смотрел в сторону лестницы.
        Что-то не вязалось у него в образе и поведении этого странного парня.
        Вроде ничего такого, обычный молокосос. Немного самоуверен и горяч. Но другие в гильдию и не придут.
        Однако его взгляд. Слишком он спокоен, холоден и равнодушен.
        При этом, когда заговорили о фейри, парнишка, хоть и понял о каком ресторане идет речь, но не проявил никаких эмоций.
        «Или он ее не видел?»
        Но имя-то он знает.
        И это именно то, что и не давало покоя старому следаку.
        Любой молодой парень начал бы учащенно дышать, как только у него в памяти всплыл бы образ хозяйки ресторана, настолько привлекательной, обаятельной, милой, а главное, притягательной и манящей девушкой она была.
        Но этот, он даже не проявил никакого оттенка эмоций. Эмоции людей, это то, что за свой долгий жизненный опыт Граг научился очень хорошо различать.
        «Не понятно», - подумал он и поглядел на свои руки.
        А потом вспомнил то, о чем и просил парень. Большой боевой опыт.
        Опыт то у него был, но несколько иной. И он не был уверен, что этого парня, вернее тех, для кого он и разыскивает людей, он устроит.
        А вот его брат. Он в свою бытность неплохо повоевал и, возможно, он их заинтересует.
        Правда, тут есть одна такая проблема. Его брат был калекой. Именно это и заставило его уйти из наемников. У него не было левой руки.
        Но про здоровье этот парнишка ничего не говорил, так что стоит попытаться.
        Так, переключившись на совершенно иные мысли, Граг забыл о том, с чего и начались его размышления.
        Между тем, со второго пролета лестницы от стены, за стариком наблюдал тот самый молодой парень.
        - Он действительно найдет тех, кто нам нужен, - наконец, оторвавшись от стены, негромко произнес он.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ГИЛЬДИЯ НАЕМНИКОВ. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ.
        - Куда он должен подойти? - спросил глава гильдии наемников, огромный тролль, у сидящего в кресле крепкого человека.
        - Я ему сказал прийти именно к тебе, Дорз, - ответил Кранг, посмотрев на него.
        - Хорошо, - ответил тот, - я не хочу, чтобы он примелькался в гильдии.
        Наемник сидевший в кресле, да и орк, который сейчас стоял у шкафа и что-то искал там, разом обернулись.
        - А ты не мог сказать этого раньше, - проворчал орк, который был главой разведчиков гильдии, - мы бы назначили встречу где-нибудь в городе.
        - Прости, Залус, - пробасил Дорз, - я подумал лишь о безопасности нашего разговора, а не о том, что его кто-то увидит или запомнит. Людей тут каждый день снует не меньше сотни.
        - Ну ладно, - махнул рукой Кранг, - думаю он и правда не очень засветиться. Обычный парнишка, внешне ничего особенного.
        - Хорошая рекомендация, - пробормотал орк, - особенно для разведчика или диверсанта. Они такими и должны быть.
        Человек, а он был капитаном одного из отрядов, пожал плечами.
        - А этот парнишка такой и есть.
        Залус лишь пожал плечами.
        - Вот и посмотрим, так ли он хорош, как ты о нем говоришь.
        И как раз в этот самый момент раздался стук в двери.
        - Можно? - спросил входящий, даже не дождавшись разрешения.
        - Ты? - удивленно посмотрел на вошедшего орк.
        Он сразу узнал этого молодого человека. Как раз в тот день, когда он приходил регистрироваться в гильдии, тут и произошло нападение на одного из рекрутеров.
        Да и тролль узнал этого малого, но ничего говорить не стал.
        А лишь посмотрел на Кранга. Он хоть и не был слишком уж дальновидным, но в ситуации умел мгновенно ориентироваться.
        - Это о нем ты нам говорил? - спросил Дорз у сидящего в кресле человека.
        - Да, - подтвердил тот.
        Теперь и до орка дошло, почему этот парень сейчас стоит сейчас и тут.
        Ну, а он в свою очередь уже вполне спокойно оглядывал сидящих в кабинете людей и его обстановку, и сейчас это молодой человек совершенно не напоминал того, кто приходил к нему в прошлый раз.
        - Я хотел прощупать обстановку, - будто прочитав его мысли, произнес парень и перевел свой взгляд на главу гильдии, - так о чем вы хотели со мной поговорить?
        Тролль переглянулся с орком.
        - Подходит? - одними губами произнес он.
        Тот ему кивнул головой в ответ.
        Теперь Дорз смотрел уже только на вошедшего к ним достаточно опасного человека.
        В том, что этот парнишка не так уж и глуп, они только что убедились.
        Плюс очень необычный рассказ их старого друга, с которым они когда-то вместе служили, о встрече его отряда с группой этого парня.
        Все это говорило о том, что они сделали правильный выбор.
        А потому тролль выдохнул и начал рассказывать.
        - Нам нужна твоя помощь и мы готовы оплатить твой труд. Заказ на три, максимум, четыре дня.
        Степ, а так, и звали этого парня, стоял и молча слушал его.
        Дорз же продолжил.
        - В последнее время пропало несколько наших отрядов, - сказал он, - и мы, похоже, выяснили имя того, кто и подставлял нас. Правда, у него мы ничего выяснить не можем. Он погиб.
        Тролль присматривался к человеку.
        Спокойное и ровное лицо. Никаких эмоций. Он, и правда, будто уже полностью погрузился в дело и получает вводный инструктаж.
        - Но мы узнали другое, - между тем продолжал рассказывать Дорз, - те отряды, что должны отправиться в последний рейд по заказам от этого торговца, а так же предполагаемое место доставки груза. Сопровождение груза мы укомплектуем. Но если мы правы, то нападение произойдет в конечной точке маршрута. И нам нужно, чтобы наши отряды уже там, на месте, кто-то прикрыл. Однако. Если мы вышлем слишком уж усиленное сопровождение, то это привлечет повышенное внимание. Я уверен, что караван будут держать под контролем. Однако, мы хотим перехватить тех, кто нападает на наши отряды. Вот поэтому нам и нужна ваша помощь. Вы прикроете группу уже на конечной точке маршрута.
        Этот степ молча посмотрел на Дорза, а потом спросил.
        - Почему вы уже дважды сделали акцент именно на конечной точке маршрута. Вы так уверены, что нападение произойдет именно там?
        Тролль посмотрел на Залуса. Тот кивнул ему головой. Этот жест не укрылся и от взгляда парня.
        - Да, - произнес Дорз, - уже несколько раз караваны атаковали именно там.
        Парень уверенно кивнул.
        - Вы не можете сами устроить там засаду, так как уверены, что ваших людей сразу же обнаружат. Ну о нас вам рассказал Кранг. И он рассказал о том, что у нас есть свои маги, и даже несколько. При том, мы все умеем оставаться незамеченными.
        - Все верно, - согласился тролль.
        Парень снова кивнул.
        - Против кого дружим? - задал несколько странный вопрос этот не менее странный парень.
        - Возможно, это повелители, - вместо Дорза ответил орк.
        - Мы в деле, - даже особо не раздумывая, ответил человек и сразу перешел к делу, - где и когда мы должны быть?
        Тролль махнул парню рукой, чтобы тот подошел к столу, на котором была расстелена карта.
        - Вот, это здесь, - и он показал на небольшую деревушку в одном пешем переходе от города.
        Почему пеший? Да потому, что она располагалась чуть ли не посреди болот в глубине леса.
        И пройти туда можно было лишь по небольшой, полузатопленной дороге.
        - Когда? - повторно спросил человек.
        - Через три дня вы должны быть уже там, а еще через день на место прибудет наш караван, - ответил Залус.
        - Понял, - и парень еще раз посмотрел на карту, - мы будем там.
        После чего еще раз поглядел на присутствующих.
        - Наша оплата по этому делу?
        - Три тысячи золотых.
        Человек лишь кивнул и, развернувшись, направился к двери.
        А еще через пару секунд покинул кабинет главы гильдии.
        - Ну и что ты думаешь о нем? - посмотрев на закрытые двери, спросил Кранг.
        - Ты знаешь, - ответил тролль, - а ведь он и правда похож на него.
        Наемник кивнул.
        - Кстати, - произнес, так и стоящий у шкафа орк, - вы заметили, что он дал согласие на это дело, только после того, как услышал о том, что там, возможно, появятся повелители.
        В комнате наступило молчание.
        - Похоже, на то, - согласился тролль.
        А потом посмотрел на наемника.
        - Так ты говоришь, что он и его парни еще и «лесные тени»? - спросил он у него.
        - Не, уверен, про всех, - пробормотал в ответ Кранг, - но он и два его орка очень похожи на них, а вот маги, точно нет. Но они очень сильны. Я таких не видел очень давно. Хоть я сам и не маг. Но у меня есть это.
        И Кранг вытащил небольшой артефакт.
        - Достался еще тогда, - и он махнул рукой куда-то себе за спину.
        Но большего и не требовалось. И тролль, и орк его прекрасно поняли.
        - Так вот, я проверил. Как в его группе, так и среди тех, с кем они направлялись в город очень много магов. Я сначала, еще до проверки, подумал, что это снялось какое-то поселение теней. Но теперь не уверен в этом. Ведь это общеизвестный факт, что седи теней не слишком много магов. Правда, этого ни подтвердить ни опровергнуть никто не сможет, но буду считать это за истину. И отряд этого Степа сильно выделялся на фоне всей массы этих переселенцев. Ведь самые сильные маги как раз и были в этой самой группе. Хотя сам этот человек не маг, у него нет даже малейших способностей. Вот мне и кажется, что они просто присоединились к тем, кому с ними было по пути. И вместе с ними уже добрались сюда. Но вот кто они такие на самом деле, я теперь уж точно не знаю. И есть у меня подозрение, что если они сами не захотят, то не расскажут этого.
        И опять несколько мгновений тишины. Дорз и Залус обдумывали слова своего боевого товарища.
        - Интересно, а что ему нужно именно тут, в городе? - пробормотал тролль.
        Залус усмехнулся.
        - А ты подумай, - и он показал на двери, - ведь тут все достаточно просто. Если это тот, о ком мы думаем, то он, наверняка, ищет тут ответы. Это же место, откуда и начался тот мятеж, и место, где в конечном итоге и погиб его отец. И догадайтесь, кто ему может их дать?
        Тролль уверенно кивнул.
        - Повелители и…
        - …и мы, - тихо закончил за него Кранг.
        И оглядел своих старых друзей.
        - Если это он, то мы поможем ему, - уверенно ответил тролль.
        - Хорошо, - кивнул в ответ наемник.
        А потом поднялся из кресла и сам стал собираться.
        Капитан и его люди тоже должны были выдвинуться уже завтра вместе с караваном, так как именно его группу и попросили укрепить его охрану по дороге к месту назначения.
        И сделали они именно по той простой причине, что его отряд был одним из немногих у кого в постоянном составе не было своего мага.
        Именно на этом они и решили сыграть.
        ГЛАВА 8
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ПОСЕЛОК ТИРОЛС. ДВА ДНЯ СПУСТЯ.
        - Командир, - услышал я тихий голос.
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ПОСЕЛОК ТИРОЛС. В ТЕЧЕНИИ ДВУХ ПРЕДЫДУЩИХ ДНЕЙ.
        Все верно, со мной в этом походе, кроме пары орков, отца Тереи и брата Килы, был еще и целый десяток вампиров.
        Шолг без возражений передал под мое командование две звезды высококлассных убийц, из тех, что были у него всегда под рукой.
        Только взять с собой я их согласился лишь с одним условием. Это не должно было ослабить обороноспособность сил, оставшихся в городе.
        Я, конечно, не опасался немедленного нападения.
        По моим прикидкам пожиратели должны отойти от предыдущего удара еще дней через пять, но я предпочитал перестраховаться.
        А потому безопасность моих девушек и друзей я ставил на первое место. Но телохранитель Клании наглядно показал мне, сколько реально вампиров из клана девушки сейчас ошивается поблизости (то-то мне казалось, что куда не плюнь, попадешь в кого-то из них).
        Так что отсутствие пары звезд бойцов это несущественное ослабление сил клана в городе.
        И главным среди них оказался тот самый молодой вампир, Керк, которого я видел еще в доме патриарха.
        Именно он сейчас и обращался ко мне.
        Видимо, подействовала наша совместная с ними операция в резиденции клана Порс, но среди этих двух звезд я пользовался непререкаемым авторитетом, что удивило даже Корнеса и Парга. Эльфы не могли этого понять.
        Они пораспрашивали Каара и леди Тару о вампирах, когда те появились и поселились в нашем доме, мне об этом потом рассказал старый маг.
        Ну так вот, у них в результате сложилось мнение, что те признают только своих глав клана.
        В общем-то, это совершенно верно.
        Правда, я при этом оказался небольшим исключением. Эльфы хоть и слышали о том, что я муж Клании, но как-то не воспринимали это всерьез.
        Только будь все дело в этом, остальные вампиры так бы и относились ко мне, как к чужаку и пустому месту, лишь случайно оказавшемуся подле их госпожи.
        Что по факту, так и было, до нашего первого совместного боя в гильдии магов и того момента, когда я вытащил Кланию и ее людей из их собственной резиденции.
        Ну, а с недавних пор мое влияние на вампиров возросло еще больше.
        И это уже несколько более продуманная линия поведения с моей стороны.
        Все произошло после того, как я при них (вроде как случайно, хотя я знал, что позади, на лестнице стоит Шолг и этот самый Керк) преобразился в клочок серого тумана, их вторую ипостась.
        Я как раз тогда закончил экспериментировать с этой структурой, что подсмотрел у патриарха.
        Даже умудрился ее немного преобразовать и оптимизировать, получив более универсальную и более быструю схему преобразования.
        В общем, не в этом суть.
        После этого они полностью приняли меня за своего.
        Даже не за полукровку, а за истинного вампира. Ведь только среди них есть способность к подобному преобразованию.
        А то, что у меня нет совершенно никаких магических способностей. Так это не нонсенс. Такое иногда случается.
        Тем более у телохранителя Клании и тех, кто был с нами в резиденции Патриарха, и так были огромные сомнения в том, что я не маг, особенно после тех выкрутасов, что я проделал в гильдии магов.
        Можно было уже не сомневаться, что я артефактор, хоть и слабый. Правда, среди вампиров таких обычно не было. Но вот именно, что обычно.
        А так, если посмотреть со стороны, то по сути, все мои магические действия и были основаны на артефактах.
        В общем, они признали меня за своего, хоть и несколько странного. Но это все равно лучше, чем странный и непонятный чужак.
        По крайней мере, у них больше не было вопросов, а как это я так внезапно исчезаю и появляюсь. Способности истинного вампира и этим все сказано.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ОКРЕСТНОСТИ ПОСЕЛКА ТИРОЛС. СЕЙЧАС.
        И вот сейчас мы находимся уже практически вторые сутки, как в засаде в этом небольшом уединенном поселении среди болот.
        Само оно было обычным.
        Тут жили в основном охотники и рыбаки.
        Как не удивительно, но болото прямо таки кишело различной живностью, которую местные жители и заготавливали на продажу.
        Почему именно это место было выбрано как некая ловушка, я не понимал до тех пор, пока не оказался тут.
        Караваны не доезжали до поселка.
        Я нашел то место, где их перехватывали. Множественные источники смерти, которые остаются после убийства живых существ, а так же непогребенные души.
        Теперь я был уверен, что хотя бы частично, но тут поработали или вестники, или андроиды.
        Правда, ничего не указывало на то, что тут были и пожиратели.
        Ведь души умерших все еще были тут. А после тех не остается обычно ничего.
        Вот и пришлось мне немного поработать священником, чтобы освятить это место и убрать с этого участка дороги такую сильную ауру смерти.
        И в результате этого я наблюдал странный эффект. Души ушли не куда-то. Они попали ко мне. Примерно как та же энергия, но не сплошным потоком, а небольшими пакетами.
        = Начато формирование накопительного ментального эгрегора, - в момент получения первой души, доложила мне нейросеть.
        Сам этот непонятный эгрегор формировался все там же, где и мое бездонное энергетическое хранилище, которое готово было поглотить целую вселенную энергии.
        Туда же потом перешли и все остальные освященные мною души умерших. Тут их было сто семь.
        Странно. Трупов я насчитал больше.
        Значит, в некоторых случаях все же души умерших куда-то попадали.
        Вот это меня и удивило.
        Как я понял в этом мире нет истинных богов, к которым после смерти отходят души умерших, так куда же они попадают после смерти?
        Я был на кладбище и там ничего подобного не наблюдал.
        Видимо, этому способствует какой-то ритуал погребения, о котором мне рассказывали, но которого я до сих пор ни разу не видел.
        Кстати. А ведь и наемники, тогда на поле боя проделали какие-то странные манипуляции и источников смерти там не осталось, да и бесхозных душ я не наблюдал.
        Не понятно. Очень многое мне все еще не понятно, и с этим придется разбираться.
        И не понятно было не только мне, но и моим спутникам.
        Когда я привел их на эту поляну и сказал, что все нападения на караваны происходили именно тут, это вопросов ни у кого не вызвало.
        Но вот дальше, когда я стал еще и проводить ритуал освящения, ко мне подошёл отец Тереи.
        - Ты что делаешь? - удивленно спросил он.
        - Спасаю местных от умертвий и отпускаю души убитых тут людей, иначе это поселение через пару лет превратится в проклятое, - и я кивнул в сторону поселка из которого мы только что пришли.
        - Так ты еще жрец? - удивленно посмотрел он на меня.
        - Ну, есть немного, - честно признался я.
        Ведь я и правда все еще жрец Танаи, веселой и какой-то бесшабашной девочки-подростка, которая оказывается принадлежит к пантеону богов, против которых собирается вести войну отец Клании.
        - Странно, - пробормотал он, - я не чувствую в тебе силы богов. При этом ты и не маг. Хотя…
        И он не менее удивленно огляделся кругом.
        - … хотя ты, и правда, освятил это место.
        И он поглядел на меня еще раз.
        - А какому богу ты служишь?
        - Своему, - спокойно ответил я.
        Не знаю почему, но именно это больше всего и поразило Корнеса.
        Ведь он слышал наш разговор тогда в ресторане. И присутствовал при инициации внучки Тары. Но все еще не считал меня магом или кем-то большим.
        Да и как на бога на меня не смотрел, что и подтвердили его слова о силе богов.
        Похоже, он просто не мог этого понять. И пытался как-то разобраться в происходящем.
        Только вот сложно понять то, чего нет. Я не из тех богов, о которых он мог подумать.
        Правда, с этим последним вот освящением, я как-то стал в этом сомневаться.
        Единственное же, что заинтересовало Керка и остальных вампиров, так это смогут ли и они стать последователями моего бога.
        Оказывается у вампиров не было почитания или какого-то служения. Они поклонялись роду. Но понимали и то, что все равно, их души для их же будущего возрождения кому-то после смерти передать нужно.
        Не знаю, правда это или нет, и смогу ли помочь им хоть чем-то я, ведь в этом мире я не чувствовал присутствия божественного промысла.
        Тут конечно были темные жрецы, но они мало чем отличались от обычных магов тьмы.
        Можно было поклоняться роду, как это и делали вампиры или гномы, тотему, клану, какому-нибудь артефакту или месту силы, алтарю там или еще чему-нибудь, или придуманному идолу.
        Разве что клан и род в некотором роде более надежный вариант. В этом случае создается родовая память и сила рода, опирающаяся на души всех ушедших в века поколений. Но и это не то.
        Даже в этом случае есть свои боги, которые просто отдают знания и энергию роду, а саму матрицу личности менто-информационного поля существа забирают куда-то себе.
        Так что все это, без истинных богов, неполноценные суррогаты и замена реальной божественной сущности, которая и служит неким проводником.
        Правда, вот куда и кого она проводит, я сказать не могу.
        Но, судя по всему, у меня есть шанс это узнать. Ведь у меня сейчас есть первые, полученные мною души смертных.
        В общем, там черт ногу сломит.
        «Но почему-бы не попробовать с вампирами, ведь кошка мне когда-то сказала, что и я могу завести своих последователей», - подумал я, глядя на них.
        И еще раз, будто прицениваясь, осмотрел Керка и остальных вампиров, подошедших ко мне.
        - Небольшое святилище на старом кладбище, знаете о нем?
        Вампиры переглянулись.
        - Да, мы его видели, - ответил мне Керк.
        - Ну вот, это и есть храм того бога, которому я служу, - чистая правда, себе то уж я точно служить готов вечно, - Можете тоже поверить в него. Не знаю, поможет вам это или нет. Его называют Живучим богом. Там есть две жрицы. Женщина и девочка. Спросите любую из них, что нужно сделать, и они помогут вам. Если честно, сам я не очень знаю. Но по факту, от вас ничего особого не требуется. Лишь с его именем вести идти бой и постараться выжить в любой ситуации, а потом победить. Вы сильные существа, мне кажется, сможете вытянуть. Он не помогает. А лишь дает шанс. И если вы его не увидели или упустили, это лишь ваша вина. Пожалуй и все. Большего я не скажу.
        Вампир посмотрел на меня.
        - Странный ты какой-то жрец. Такое ощущение, что ты больше отговариваешь нас, чем пытаешься привлечь.
        - Ну, - я усмехнулся, - какой уж есть.
        И действительно, никогда не обладал ораторскими способностями. Да и как должны вести себя жрецы и священники знаю лишь примерно.
        Так мы тут и просидели двое суток изучая окрестности и подготавливая будущую встречу, и вот похоже наше спокойное существование подходит к концу.
        Грядет какая-то развязка.
        Только вот пока я так и не понял, какая?

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ОКРЕСТНОСТИ ПОСЕЛКА ТИРОЛС. ДОРОГА ЧЕРЕЗ БОЛОТО. СЕЙЧАС.
        - К нам приближается караван, - и Керк показал в сторону дороги, ведущей в Гард.
        Странно, что никакого противника все еще не было. Но есть у меня такое подозрение, что он появиться в самый последний момент.
        Если это вестники и киборги, то им и не нужно устраивать тут засады.
        Да и это место было выбрано не просто так.
        Справа от дороги была болотистая отмель. Но не это было главным. Эта отмель, являлась скальной породой и именно туда, судя по всему и приземлялся корабль на котором прилетали вестники.
        А следить за караваном они могли и за сотню километров отсюда. Этого я сказать не могу.
        Но вот то, что караван ведут, я был уверен. Больно уж точно и вовремя случались все нападения и происходили они именно тут. А коль до сих пор тут все еще никто не появился, то те кто перехватывают караваны, объявляются в этом месте в самый последний момент.
        И благодаря тому, что я так точно смог вычислить и место предстоящего боя и наиболее вероятное место приземление корабля противника, у меня появилась неплохая возможность приготовиться к этой встрече.
        Что я знал о кораблях вестников?
        Они быстрые, маневренные, особенно относительно любого другого транспорта и неплохо вооружены.
        Осталось угадать лишь их способ нападения. Если все рассчитано так точно, то первый удар, для того чтобы затормозить караван, они наносят слету.
        Ну, а дальше уже идет десант противника. И это скорее всего будут именно киборги.
        Не думаю, что на это задание отправляют больше двух кораблей. Но я бы отправил именно два, один проводит наземную операцию, второй контролирует воздух и подавляет наиболее сильные очаги сопротивления.
        А значит, и рассчитывать я буду именно на два корабля.
        С первым, более менее все понятно. Если необходим удар слету и они постараются затормозить колонну так, чтобы она застряла именно на этом участке дороги, то и векторов атаки для атакующего корабля будет не слишком много.
        А потому первым делом я перекрыл их все воздушными ловушками.
        Спасибо мой первый мир, где я оказался, Ареана и то, что я там видел. Нейросеть мгновенно нашла плетение, которое перехватывала воздушных всадников и притягивала их к определенному месту.
        Правда, пришлось его немного доработать.
        Мне необходимо было обезвредить магов, а, по факту, это вестники и, возможно, повелители, если те окажутся на корабле.
        Ведь только они смогут выпутаться из расставленной на них ловушки.
        А потому по ним я должен был нанести превентивный удар. И сделать это до того, как они активируют андроидов.
        Нельзя было допустить высадки десанта. Если киборги окажутся на земле, то каравану мы уже никак не сможем помочь.
        Так что магов я на некоторое время должен был парализовать и лишить сознания. С вестниками это должно было сработать наверняка, они не так сильны как маги, но вот с пожирателями моя задумка могла и не сработать.
        Слишком сильным противником те были.
        Но это и не имеет особого значения.
        Я знал, что сами пожиратели андроидами и техникой управлять не могут, а потому в плане атаки они временно окажутся для нас не опасны.
        Тем временем, пока пожиратели и вестники будут бороться с плетением направленным непосредственно на них, корабль притянет к тому месту которое я для него и выбрал.
        А это именно та каменная отмель, которую они и использовали ранее.
        Туда я внедрил сразу несколько плетений, которые и активируются в этот самый момент.
        Во-первых. Это удержание и фиксация корабля на месте.
        Во-вторых, это деактивация защиты как вестников, так и повелителей.
        Третье. Это сканирование и создание каналов к источнику, которым и станет сама скала.
        Ну и четвертое. Это усиленное плетение взрыва. По расчету нейросети, при той мощности, что я уже вложил в плетение, корабль вестников должно разорвать на части. А если туда еще добавить и их собственной энергии. Будет полный фарш.
        Ну по крайней мере я на это надеялся.
        Но к сожалению это только первая цель и она не основная.
        Я надеялся что она сама попадет в расставленную мною ловушку.
        Меня же больше сейчас интересовал второй корабль.
        И с ним должно быть намного сложнее.
        Первым делом его требуется поймать. И тут так же пригодилось одно из плетений найденное мною в справочнике, который я приобрел у отца Дары.
        Называется оно просто «Ловчая сеть».
        Только вот предназначено оно было для ловли небольших животных.
        Я же собирался его использовать для ловли огромного корабля. И потому мне пришлось его значительно доработать. Увеличить площадь охвата, теперь это было пространство в с километр на километр. И таких сетей я создал четыре.
        Сам бы я с ними одновременно управиться вряд ли смог. Но у меня был Ведун, который и возьмет на себя управление ими.
        Ну а дальше уже по предыдущему алгоритму, только вот с местом посадки пришлось побегать. Это все-таки болото и тут не так много гор и скальных выступов. Но я нашел еще одну скалу.
        Правда располагалась она далековато, так что туда я мог попасть лишь телепортировавшись, а потому мне кроме всего прочего нужно было предусмотреть и тот вариант, что я окажусь на болоте.
        И тут мне помогли орки. Они сделали для меня неплохой, но главное, устойчивый настил и расположили его метрах в ста от той скалы, куда и должен был приземлиться, посаженный «Ловчей сетью» корабль.
        Ну а дальше взрыв и разгром.
        Однако и это было не все.
        Следующим шагом нам требовалось довершить наше дело.
        Добить так сказать выживших. И вот тут пошло распределение ролей.
        Маги это наше прикрытие и маскировка для вампиров и орков, пока не начнется вся катавасия.
        Орки, после того, как мы завалим оба корабля должны будут отступить к каравану и предупредить их о засаде, а так же не позволить никому из них покинуть выстроенный нами защитный периметр, который и активирует Кног, когда окажется на месте.
        Для него я сделал небольшой артефакт, который он и запустит.
        Вампиры должны будут заняться тем кораблем, что окажется на отмели. И только в том случае, если получат мою отмашку.
        Я же ее дам лишь тогда, когда удостоверюсь в том, что на корабле нет никого из пожирателей.
        С остальными они справятся и сами.
        Вампиры уже досконально изучили нарисованные мною схемы андроидов и точно знают как их вывести из строя. Вот что значит прирожденные убийцы, ничего по два раза им рассказывать не потребовалось.
        Маги их прикрывают. Эльфов я предупредил, что по големам магией бить бесполезно, поэтому на них защита и атака вестников.
        Ну а сам я переберусь к скале и уже на месте оценю то, что можно сделать там.
        По возможности мне необходим язык. И я хотел его допросить на мете.
        Вернее, просканировать его память.
        Однако для этого он мне необходим как минимум живым. Так что это как получится.
        Вот и посмотрим, насколько хорошо мы сумели подготовиться к внезапному появлению вестников.
        И только я об этом подумал, как сигнальная сеть раскиданная за пять километров от нашего места расположения доложила мне о приближении двух судов.
        «Ну, как я и рассчитывал, исполняются самые пессимистичные прогнозы», - мысленной усмехнулся я и сообщил.
        - Они летят.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ОКРЕСТНОСТИ ПОСЕЛКА ТИРОЛС. ДОРОГА ЧЕРЕЗ БОЛОТО. СЕЙЧАС.
        Кранг был напряжен.
        Они уже практически прибыли к точке назначения, а нападения все еще не было. И это странно.
        Ни один караван так и не добрался до обговоренного в контракте места.
        «Неужели в этот раз они поменяли план и это действительно простой контракт на доставку груза?» - удивленно подумал он.
        И видимо этой поспешной мыслью, капитан наемников накликал беду.
        - Железные корабли вестников, - закричал Терех, указывая куда-то в небо.
        Наемник перевел свой взгляд в ту сторону.
        «Тарк», - они хоть и ожидали засады, но не рассчитывали на то, что это будут вестники, караван не был готов к бою с таким сильным противником.
        Между тем корабли слегка разошлись в разные стороны.
        Один несся прямо на них, а второй стал кружить в воздухе.
        - Прячьтесь за телеги, - закричал кто-то.
        Но Кранг прекрасно понимал, что от огненных стрел, которыми стреляют эти корабли, телеги не спасут. Тут нужны маги. А в караване их всего двое и оба во главе колонны.
        И туда им не успеть.
        - С дороги, - крикнул он своим, - отходим к воде.
        И это правильное решение. Сначала будут расстреливать основную массу народа, и только потом примутся за всех остальных.
        А пока идет резня тут, они по болоту постараются пробраться вперед, поближе к магам.
        «Теперь понятно, почему никто не выжил», - сложно справиться с теми, кого даже не можешь поразить и доставать.
        - Что это? - удивленно приостановился тролль и поглядел в сторону, откуда и должен был напасть на них летящий корабль.
        Капитан так же осторожно выглянул из-телеги и с недоумением посмотрел на то, как странно сейчас летит это судно.
        Его будто кто-то с силой притягивает к земле.
        «С силой?» - сам у себя спросил Кранг и поглядел в нужную сторону, но там никого не оказалось.
        «Неужели это и есть то самое наше прикрытие? И тут не только Степ со своими людьми, а Дорз нашел и еще кого-то. Хотя ведь и у Степа есть маги».
        Правда, он не знал, что те могут сотворить такое.
        Но дальше произошло еще более удивительное.
        Корабль наконец притянуло к поверхности болота и он немного провалился в воду.
        Секунда, вторая, третья, пятая, десятая.
        И неожиданно раздался мощнейший взрыв, который разнес и сам корабль на части.
        В это же время так же странно в воздухе заболталось второе судно, которое спешило на помощь первому.
        Его стало утягивать куда-то в сторону.
        - Кто это? - показал глазастый тролль на темные фигуры рванувшие к обломкам корабля.
        Их был не так и много, но они двигались с невероятной скоростью.
        Но и это было еще не все. В их сторону так же устремилась пара фигур.
        - Это же те орки, которые нам помогли, тогда, на дороге? - узнал одного из бегущих тролль.
        - Точно, - пригляделся капитан к ним.
        И сам рванул вперед.
        Нужно было дать им возможность добраться до каравана, не просто так они несутся именно сюда.
        А их могут не так понять местные защитники.
        - Это наше прикрытие! - проорал он так, что его голос пронёсся через всю поляну.
        Тем временем орки уже оказались на поляне.
        И один из них сразу же вытащил у себя из-за пазухи какой-то артефакт и активировал его.
        Поляну накрыл защитный купол.
        - Все, успели, - пробормотал он, вглядываясь в полумрак леса.
        А потом обернулся и посмотрел на Кранга.
        - Если хотите жить, то за пределы купола не выходить.
        И сам после этого придвинулся поближе, он упорно что-то пытался рассмотреть в лесу.
        Только вот смотрел он не туда, где темные фигуры неизвестных бродили среди обломков, а вглядывался куда-то дальше.
        «Точно», - сообразил капитан, - «ведь туда утянуло второй корабль».
        И только сейчас до него дошло. Что во всей этой команде не хватает еще кое-кого.
        Работу магов он видел, орки стоят возле него.
        Среди тех неизвестных того, кто ему нужен не было.
        «Так где же, тот парень? Куда делся Степ? Неужели?»
        И он так же посмотрел в ту сторону, где упал другой корабль.
        И как раз в этот самый момент там и прогремел сильнейший взрыв. И был он намного мощнее того, что произошел тут.
        - Значит там все-таки был повелитель? - услышал Кранг бормотание орка.
        И удивленно посмотрел на него, а потом и на происходящее вокруг.
        «Получается они точно знали какого противника мы тут встретим и подготовились к его появлению?»
        И он еще раз посмотрел в сторону леса, где за стеной деревьев должен был вести сражение этот непонятный человек, со странным и необычным именем Степ.
        ГЛАВА 9
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ОКРЕСТНОСТИ ПОСЕЛКА ТИРОЛС. ЛЕС. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ.
        - Тут никого нет. Пошли, - скомандовал я вампирам и оркам, а сам ломанулся в сторону леса.
        «Активация», - и я оказываюсь посреди болота, напротив скалы, где сейчас и лежит корабль.
        А вот тут как раз есть те, кто мне и нужен.
        Два вестника и один пожиратель.
        Вестники без сознания, а вот пожиратель, беззастенчиво вытягивая из них энергию старается восстановиться.
        Но я не могу дать ему на это время.
        «Черт, корабль сейчас разнесет в клочья и я потеряю своих пленных».
        Мне повезло и они обессилели, моя сеть сработала намного лучше, чем я ожидал, даже на пожирателей она оказала определенное воздействие.
        А потому я временно замораживаю плетение, разрывая канал поступления энергии. Теперь взрыва не будет, но его я активирую сам и чуть позже.
        Пока же я переношусь на скалу. Не зря я ползал по ней, изучая ее. Хоть знаю, куда тут можно нормально ступить или телепортироваться, чтобы не переломать ноги.
        А теперь быстро в корабль.
        Параллельно я настроил канал энергии с узловыми точками как вестников, так и пожирателя.
        Правда, мне необходимо, чтобы они протянули до того, как щуп проведет полное сканирование их памяти.
        «Запустить», - командую я ему.
        Так. А вот это плохо. Повелитель сразу почувствовал неладное, но из за моего плетения не смог сообразить с какой стороны к нему подкралась опасность.
        Так. Мне с ним возиться долго. Сделаем по-другому. Первым все равно сканирую его, но при этом перерубил каналы, идущие от пожирателя к вестникам.
        Он понял, что поступление энергии к нему прекратилось и постарался создать еще один канал, но я перехватил и его и настроил уже на себя, и теперь стал тянуть энергию уже сам, через созданный им канал.
        Похоже, это-то и заставило пожирателя нервничать еще больше. Он заметался по кораблю.
        Только вот техника его не слушается и он просто не мог из него выбраться.
        Я еще в прошлый раз заметил, что ручного открытия дверей там просто на просто нет, что меня, если честно удивило, но теперь пожиратель оказался заперт в этой металлической коробке.
        = Объект один. Сканирование завершено, - доложила нейросеть.
        Угу. Ну вот мне этот самый пожиратель и перестал быть нужен. Усиливаю скорость поглощения энергии и уже через несколько секунд чувствую, что на пол корабля валится его мертвое тело.
        Теперь повелители.
        Сканирую и их.
        Это заняло времени не меньше, но вот энергию из них я выкачал гораздо быстрее.
        Так. Живых среди них нет. Но что делать с кораблем. Интересно, если забраться туда, то как отреагируют на мое присутствие киборги.
        То, что они активированы, я уже понял, из воспоминаний одного из вестников. Но они не переведены в боевой режим.
        И по идее, не должны отреагировать на мое присутствие.
        Кроме того я смог подключиться к искину управления кораблем.
        Странно, система практически такая же, как и на кораблях аграфов.
        Ну, идем посмотрим, что там есть интересного. Жаль что сам кораблик стянуть не удастся. Все они отслеживаются из их центра.
        Но зато я смогу поглядеть, его навигационные карты и собрать трофеи.
        Только вот моим мечтам не суждено было сбыться.
        Я конечно заморозил плетение взрыва, только не учел одного. Той плотности магической энергии разлитой вокруг.
        И недостающий объём она уже набрала этому моменту самостоятельно.
        «Черт», - только и успел подумать я, активируя телепортацию.
        Но знатный пинок за свое разгильдяйство и какую-то металлическую шрапнель себе в зад я умудрился получить в самый последний момент перед переносом.
        И только вывалившись из портала и приземлившись на то, что и должно отвечать за мою интуицию, почувствовал это.
        - Больно, - пробормотал.
        - А будет еще больнее, - неожиданно раздался спокойный и незнакомый голос из-за моей спины.
        Я уворачиваюсь, уходя в сторону и за ближайшее дерево.
        Кто это?
        Но позади меня никого нет.
        Не понял, у меня что, глюки.
        Лес абсолютно пуст. Только у дороги я замечаю ауры людей. Это караван и мой отряд.
        Но вот рядом никого.
        - Не там ищешь, идиот, - вновь раздается голос из-за моего плеча.
        А вот это уже не смешно.
        Осторожно разворачиваюсь.
        Надо мной нависает огромная тень.
        - Ты кто? - спрашиваю я.
        И в данном случае это вполне нормальный вопрос. Если бы меня хотели пришить, уже давно это сделали.
        - Я, - помолчала тень, - я один из тех, кого как ты считаешь не должно быть в этих мирах.
        И сделав еще один шаг вперед тень проявляется. Только вот лица ее я до сих пор не вижу.
        И не потому, что вокруг тьма, а лишь потому, что его просто на просто нет.
        - Мы безликие, - произносит она, - и нам нужна твоя помощь.
        ГЛАВА 10
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ОКРЕСТНОСТИ ПОСЕЛКА ТИРОЛС. ЛЕС. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ.
        - Степ, это ты? - слышу я голос Кнога, когда приближаюсь ко все еще приготовившемуся к бою каравану, занявшему круговую оборону на дороге и все еще готовому к бою.
        Хотя это уже не имело особого смысла и это прекрасно понимали вампиры, которые отдельной группой спокойно дожидались моего возвращения чуть в стороне от них.
        - Да, - произнес я и подошел ближе, выходя из тени леса, в освещенное светом нескольких магических светильников пространство.
        После чего преодолел самим собой же созданный защитный барьер, по пути деактивируя его.
        - Как у вас тут? - это я уже спрашивал у Кранга, которого заметил неподалеку. Это как раз он и принял на себя командование на этом участке дороги, хотя, как я понимаю капитаном каравана был вовсе не он, а кто-то в голове отряда.
        Но они оставили своих людей и постарались окопаться около тех магов, что были там.
        Однако меня это особо не трогало.
        На тот момент они поступили относительно правильно, беззащитные наемники вряд ли что могли противопоставить вестникам и их кораблям, а вот маги могли хотя бы уберечь некоторую их часть.
        Только магов вот нельзя было разделять по всему каравану и потому они были сконцентрированы водном его месте.
        Да и сам Кранг это понял и быстро сообразил, что нужно делать. Как я заметил в первые несколько секунд боя начал продвигаться в их сторону.
        Так что и главный среди охранения сделал все верно.
        А про их состояние я поинтересовался потому, как точно знал, что по каравану успели сделать пару выстрелов с одного из кораблей, это я видел уже уходя в лес, но вот про жертвы того выстрела не был очень уж уверен.
        Тем более и новых источников смерти тут я не заметил, так что крупных потерь у каравана не было, но возможно были раненые. Всех наемников и возниц я проверять досконально не стал.
        К тому же, на мой взгляд, те выстрелы, что я видел, были отсекающими, перекрывающими путь к бегству и не дающими расползтись наемникам и возницам по лесу.
        Но все это не точно, на тот момент я был занят другими делами и потому не так пристально наблюдал за обстановкой на дороге, так что сейчас и спросил об этом, чтобы более точно представлять обстановку в караване, который сопровождал Кранг со своим отрядом.
        - Да у нас-то все нормально, всего пара раненых, и то по глупости, - произнес мне в ответ капитан наемников, - но я так понимаю, это все не благодаря нашей готовности ко встрече с противником. Уж кого-кого, а их мы тут точно не ожидали встретить, - и он, усмехнувшись, указал рукой в сторону упавшего судна.
        - Ну, - хмыкнул я и посмотрел на него, - на то мы и здесь, чтобы прикрыть вас в случае чего. Вы не ожидали, а глава гильдии и разведчик что-то подозревали, - решил перевести я стрелки на мощного тролля и его помощника, оставшихся в городе, - так что это их вам нужно благодарить.
        Я не стал говорить, что это они помогли нам подготовить эту ловушку, но Кранг уверенно кивнул, видимо, как раз и подумав об этом.
        Чего, в общем-то, я и хотел добиться.
        После этого я огляделся и махнул рукой оркам, чтобы они следовали за мной, а сам направился в сторону ждущих нашего возвращения вампиров.
        - Степ, ты нам так ничего больше и не расскажешь? - окликнул меня наемник.
        - Все, что я могу рассказать, вы и так уже видели, - пожал плечами я и спокойно пошел дальше.
        Если что-то постарается выяснить, то обратиться к своему главе гильдии, но и тот будет отнекиваться, а потому Кранг подумает, что влез в более серьезную игру и решит, будто тролль не хочет выдавать свой способ борьбы с повелителями и кораблями вестников.
        Ну а второй? Он конечно в чем-то заподозрит именно меня, но когда узнает, что со мной тут были маги и вампиры, а это тролль непременно узнает, через тех-же очевидцев, к примеру, то начнет копать явно не в том направлении.
        Зачем мне это необходимо, я не понимал, но знал, что пока рано так явно светить себя перед вестниками и этими пожирателями.
        Да еще и в свете появления моего недавнего знакомого, который уж больно настойчиво пригласил меня поговорить с ним.
        Но пока не об этом.
        Сейчас нужно предупредить своих.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ОКРЕСТНОСТИ ПОСЕЛКА ТИРОЛС. ЛЕС. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ.
        Подойдя к тому месту, где нас ожидали вампиры, я оглядел свой отряд и без долгих предисловий сказал, так как и времени-то особо у меня уже не оставалось.
        Время встречи мне тень назначила достаточно точно и чтобы поговорить со своими, я попросил у нее не так и много. Так что нужно было поспешить.
        Как-то не стоит богов заставлять себя ждать, особенно истинных богов этого мира. А в том, что это они и есть я как-то особо не сомневался.
        - Меня попросили помочь, те, кому я не могу отказать, - произнес я и, развернувшись в сторону леса, добавил, - меня они уже ждут, там, - и я махнул рукой вглубь темной тени, что расстилалась под кронами деревьев, - Не думаю, что там, куда меня пригласили, мне потребуется хоть какая-то своя команда, которая пойдет со мной. Но я уверен, что здесь мне необходимы те, кто будет приглядывать за ними.
        И я кивнул в направлении, где располагался город.
        - Пока меня не будет, кто-то должен прикрыть наших.
        После чего я пристально вгляделся в лица, как магов, так и орков с вампирами.
        - И я надеюсь, вы понимаете, о ком я сейчас говорю.
        Отец Тереи медленно кивнул головой мне в ответ. Орки и вампиры лишь молчали.
        После чего я обратился уже напрямую к Керку и его бойцам.
        - Вы основная ударная сила и не хотелось бы, чтобы вы оставили моих друзей одних.
        Вампир посмотрел на меня и кивнул мне в ответ головой.
        - Я понял тебя. Тем более и госпожа вряд ли позволит это сделать. Ведь теперь она часть твоего клана, а значит и заботу о твоих людях в твое отсутствие она возьмет на себя. Можешь не беспокоиться на этот счёт.
        - Прости, я как-то позабыл об этом, - сказал я ему в ответ, - но все равно, спасибо. Поблагодари и ее от моего имени.
        - Ты не уверен, что вернешься? - негромко спросил у меня Кног, очень уж внимательно прислушивающийся к нашему разговору.
        Я лишь пожал плечами.
        Ну откуда я могу знать, что от меня потребовалось этим теням или тени?
        Хотя мне почему-то кажется, что он не один, коль назвался - «мы безликие».
        Этот безликий, лишь намекнул на то, что это будет напрямую связано с моей дальнейшей судьбой и жизнью тех, кто мне дорог, но большего он при нашей встрече не сказал.
        Но что-то усомниться в правдивости даже тех его слов у меня никакого желания не было, а поэтому и я сам решил отнестись к его предложению со всей серьезностью.
        А поэтому вновь перевел свой взгляд на отряд, который был со мной на этом задании.
        - Никто не знает всего и я в том числе. И уж тем более, я не могу сказать, что меня там ждет, мне даже не обозначили мою будущую цель, а лишь примерно намекнули, что от этого зависит многое и моя жизнь в том числе. А вот…
        И я замолчал.
        - …вернусь я или нет, - и в этом месте я развел руками, - Слишком опасный это должен быть противник, если с ним не смог справиться тот, кто меня и попросил о помощи. Но я уж постараюсь вернуться, - пообещал я им, не было у меня никакого желания оставаться там, непонятно где, - тем более и иду я на это не ради них…
        И я опять замолчал, пытаясь сформулировать ту мысль, что крутилась у меня в голове с момента моей встречи с безликим.
        Я и сам не мог точно понять и сказать, почему считаю эту странную встречу в лесу настолько важной для нас.
        Однако все мое естество и интуиция прямо таки кричали о том, что если я не выслушаю предложение этой тени, то упущу что-то очень важное для себя.
        Что-то что позволит мне … что?
        Так что не было во мне таких слов, чтобы объяснить это. Ведь я и сам не понимал, что мне это даст.
        Но ничего объяснить не потребовалось.
        Керк, главный среди вампиров, подошел ко мне.
        - Это долг чести и твоего рода? - просто спросил он.
        - Нет, - отрицательно покачал головой я, - но от этого, как я понял, зависит не только моя жизнь, но и кое-что еще, и поэтому я должен оказаться там.
        Он лишь кивнул, а потом добавил.
        - Я постараюсь объяснить это нашей госпоже.
        Что он понял из этой короткой и ничего не значащей фразы, я так и не уловил, но больше с его стороны никаких вопросов не последовало.
        Я же еще раз посмотрел на него, а потом на магов и орков.
        - Берегите наших, - переводя взгляд с одной фигуры на другую, еще раз произнес я, - сколько меня не будет, я точно не знаю, но меня предупредили, что здесь в любом случае пройдет не больше трех дней. Так что к нужному времени я успею вернуться, - на этом я сделал специальный акцент, и Керк кивнул головой, говоря, что понял меня, - если, конечно, как это обычно и случается, ничего не произойдет такого уж сверхординарного.
        И, закончив говорить, я развернулся, а потом уже не останавливаясь, направляясь в сторону леса.
        - Не поминайте лихом, - почему-то пробормотал я себе под нос.
        После чего скрылся в тени среди таких же темных деревьев.
        Отойдя от глядящих мне вслед бойцов чуть дальше чем на километр и подойдя практически к самой кромке болота, я вытащил из сумки выданный мне артефакт и сжал его.
        Мгновение и передо мной открывается портал.
        Странный и необычный.
        Портал ведущий в никуда, но это никуда и есть дом того или тех, кто и хотел со мной переговорить.
        Я ведь так и не смог понять, эта тень говорила от своего лица или их было несколько.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ОКРЕСТНОСТИ ПОСЕЛКА ТИРОЛС. ЛЕС. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ.
        - Будто все уже произошедшее для него является вполне себе в норме вещей, - проворчал отец Терее.
        Но было понятно, что маг лишь старается казаться бесстрастным и спокойным, на самом деле он совершенно не понимал, зачем этому странному парню потребовалось куда-то исчезать.
        - И что я скажу дочери? - произнес, наконец, он, глядя в сумрак леса.
        К нему подошел глава небольшого отряда вампиров, что работал с ними на этом задании.
        - Тоже, что и мы своей госпоже, - твердо посмотрел на него Керк, и выделяя голосом каждое слово, повторил, - он сказал, что ждать его нужно через три дня.
        И немного помолчав, он добавил.
        - Ну, а большего им знать незачем.
        После чего обвел своим взглядом магов и орков. В своих вампирах он был полностью уверен.
        Корнес медленно кивнул ему в ответ.
        - Да, я тебя понял. Так будет более правильно. По крайней мере, пока.
        А потом он резко развернул голову куда-то в сторону.
        - Магический выброс, там, - и немного помолчав, он добавил, - кто-то открыл портал.
        И никому не требовалось объяснять, кто мог открыть портал в том направлении, куда сейчас смотрел маг.
        Туда ушел лишь один. Степ. Непонятный и странный человек.
        - Он пошел выполнять свое задание, - твердо произнес до сих пор молчавший орк, - нас же он попросил о другом.
        И он уже уверенно развернулся в сторону каравана.
        - Идемте, нам еще нужно доставить груз в место назначения и возвращаться обратно в город.
        После чего небольшой отряд через пару минут присоединился к выдвинувшемуся в сторону близлежащего поселения каравану.
        ГЛАВА 11
        НЕ ИЗВЕСТНО ГДЕ. ЧЕРЕЗ НЕСКОЛЬКО МГНОВЕНИЙ.
        «Черт, черт, черт и еще раз черт», - теперь мне стало понятно, почему из этого мира было не так просто выбраться.
        Оказывается, чтобы тут открыть портал ведущий куда-то за пределы этого мира, а я явно был сейчас где-то в совершенно ином месте, уж больно знакомая обстановка вокруг, то для этого нужна самая малость.
        Умереть. А потом и воскреснуть.
        «Черт. Черт и еще раз черт», - постоянно чертыхался я.
        Все тело болело, ломило и разваливалось. Я валялся на полу. Весь в пыли и каких-то ошметках.
        Но что странно, я был жив. Хотя в первые мгновения, мне в это как-то уже и не верилось.
        Ведь в те первые мгновения, когда мое бренное тельце вывалилось из портала, я не мог не то что пошевелиться, но даже и соображать и просто хоть на чем-то сосредоточиться не мог.
        Боль мощнейшим ураганом захватила меня и постоянно раздирала как мое тело, так и мое сознание.
        И сколько это продолжалось, я не знал. Но вот океан корчащей меня боли стал иссякать.
        И как оказалось. Сейчас я просто лежу и ничего не делаю. К тому-же, что было еще более странно, со мной все относительно нормально. По крайней мере, внешне.
        Хотя, после тех переливов боли, корёжащей меня, я предполагал, что превратит меня в один сплошной и мелкомолотый фарш.
        К тому же, только сейчас до меня смог достучаться Ведун.
        И он сообщил мне, что теперь я жив, про что я не мог однозначно сказать на тот момент, когда только переступил окно открытого портала.
        Странный это был портал. Теперь я это осознал особенно ясно.
        Такой структуры я ни разу не встречал. Казалось бы он должен использовать любой тип энергии. Но почему-то работал он с чем то иным.
        И к энергии как таковой, это не имело никакого отношения.
        Он вытягивал из меня не ее, а саму жизнь.
        И сейчас, когда я появился тут, она с той же скоростью, что и поглощал из меня портал, втекала в меня обратно.
        Но какими же «очень уж приятными» ощущениями это сопровождалось.
        Правда, при этом нейросеть хотя бы перестала трезвонить во все уши, что ее оператор находится в критическом состоянии и необходимо срочно провести реанимационные мероприятия.
        Только вот несмотря на это, она почему-то ничего не производила. Или производила?
        Судя по шкале моего восстановления и той виртуальной модельки человека, которая была у меня в сознании, мое здоровье постепенно приходило в норму, и переходило в свое оптимальное состояние.
        Даже больше. Я точно могу сказать, что некоторые параметры моего тела изменились.
        Раньше там стояли совершенно иные цифры, но почему-то сам Ведун совершенно не обратил на это внимание, просто принял это изменения за данность и уже ориентировался именно на них.
        Так вот сейчас из красной, критической зоны, мое здоровье и переходило в то самое, новое, оптимальное состояние.
        Но что еще более интересно, к тому списку параметров, что был раньше, добавилась и еще одна величина.
        И я более чем уверен, что раньше подобного значения и параметра в принципе не фигурировало.
        = Произведено увеличение объёма хранилища биоактивной массы оператора.
        «Похоже нейросеть прекрасно понимает, что вытянул из меня этот портал», - сделал вполне логичный вывод я.
        Ведь именно этот параметр сейчас и заполнялся быстрее всех.
        «Это что, моя масса тела?» - несколько оторопело подумал я, - «но ведь она была практически на нуле?»
        Я точно запомнил одни из тех первых параметров, которые отразила нейросеть.
        Это меня в достаточной мере напрягло. Ведь если я прав, то сейчас я даже хуже узников Освенцима выглядеть должен.
        Поэтому, чтобы как-то понять, что произошло, я, слегка повернув голову и переборов новый острый приступ боли, а так же преодолев резь в глазах, осмотрел себя с ног до головы.
        «Нет, все как и раньше, ни прибавил в весе, не убавил», - констатировал я, - «тогда это что-то непонятное».
        Хотя, я как-то так подспудно и догадывался, что эта самая биоактивная масса имеет совершенно мало отношения в реальной массе человека или любого другого существа, но проверить это свое предположение все же стоило.
        Особенно на фоне той странной боли, что сопровождала мой переход через телепорт.
        Зато теперь, одним из параметров, которым меня раньше характеризовала нейросеть, и стал этот самый объём хранения биоактивной массы и его текущее наполнение.
        По мере моего восстановления, этот параметр, кстати разделился на два значения.
        Максимальный объём хранения этой самой биоактивной массы и текущее процентное заполнения этого объёма.
        Раньше этих двух значений точно не было и сама нейросеть о них мне ничего сказать сейчас не смогла.
        Тем не менее она регистрировала эти параметры и могла их контролировать.
        Отсюда я и сделал тот ввод, что эта информация взята не из текущего, рабочего, интерфейса нейросети, разработанного аграфами, а из ее первоначального прототипа, того, на основе которого и был создан мой Ведун.
        Вот именно поэтому в самой базе нейросети никакого описания к этому параметру нет, хотя реально она умеет с ним работать.

* * *
        Между тем я немного отошел от шока и боли, что сдавливали мое тело и сознание и теперь стал хотя бы чуть более адекватно соображать.
        И первым делом подумал.
        «Никогда больше…».
        Правда, как только я хотел дать себе подобное обещание, тут же понял, что не сдержу его, даже если очень сильно захочу.
        Ведь, как минимум, мне еще один раз придется отсюда и выбираться.
        «Интересно», - задумался я, - «А в следующий раз ощущения буду такие-же?»
        И что-то меня в этом месте больно уж натурально передернуло. Есть у меня какие-то нездоровые подозрения, что так все оно и будет.
        И почему мне кажется, что процедура эта повториться не единожды?
        Ну ладно, хватит рассусоливать. Позвали меня сюда не просто так.
        «А куда, кстати сюда?» - этот вопрос окончательно сформировался в моей голове и я осторожно приподнявшись с пола, чтобы оглядеться вокруг.
        Ведь не зря же, в первые мгновения, как только я тут появился, мне это помещение почему-то показалось несколько знакомым?
        И чтобы разобраться в этом я начал осматриваться по сторонам.
        «Хм. Смотри-ка», - подумал я, - «а ведь, и правда, больно уж знакомая тут площадка. Хотя я и видел подобную лишь дважды».
        Интересно, только вот к каким она больше относится?
        И я более внимательно осматриваю окружающее пространство.
        «Да, точно, это портальная площадка».
        После чего, окончательно утвердившись на ногах, делаю несколько шагов вперед.
        Схема построения помещений больно уж похожая и стандартная, а значит это точно не город.
        По крайней мере, не тот город, о котором можно было бы подумать.
        «Это очередной нейтральный мир», - догадываюсь я, - «только вот где все?»
        Как я помнил, тут должно быть полно магической энергии и различных людей.
        Ну, это все опять же, если судить по тому единственному случаю, когда я подобный мир и посещал.
        Сейчас же здесь, на этой станции, едва можно было прочувствовать эту самую нейтральную, как я ее тогда определил, энергию.
        Ну, а живых и мыслящих (это я проверил, переведя ментальный щуп из пассивного режима в активный) тут не было в принципе.
        «Хотя», - остановился я.
        И просмотрел показания сканера еще раз.
        «Да, точно, вот они», - понял я то, что меня смутило в первый раз.
        Сканер все-таки сумел обнаружить три небольших и едва теплящихся ментальных активных источника.
        Именно поэтому они едва просматривались.
        Да и что-то странное в них было. Ментальный щуп хоть и обнаружил их, но зацепиться ни за одну из них так и не смог. Может это было связано с их слабым полем и тем, что они едва просматривались?
        Но тем не менее мой помощник все-таки определил эти точки как ментально-активных существ.
        А так как встречу тень мне назначила именно тут, то я и направился в нужную сторону.
        Других-то вариантов у меня не было, разве что постоять и подождать.
        Тем более я достаточно хорошо помню эту часть нашего прошедшего разговора.

* * *
        С передачей мне этого портального камня та тень сказала.
        - Как только окажешься в месте прибытия, найди нас.
        Не мы сами найдем тебя, а именно так - «найди нас».
        Вот и получается, что топать к ним, да еще и после такого перехода, было необходимо именно мне.
        Кстати, пока шел, голова совсем прояснилась и начала соображать значительно быстрее.
        И поэтому я уже более осознанно огляделся вокруг. Все то же запустение и тишина. Ни одного звука или скрипа.
        Даже пыль, которая толстым ковром расстилалась под ногами, казалось, что боится разлететься от каждого моего шага.
        Будто и у нее нет никакого желания беспокоить покоя этой уже давно опустевшей и мертвой станции.
        Между тем, продвигаясь вперед, я вспомнил о карте, благодаря которой шел к намеченной цели, а не петлял по этим длинным и узким коридорам.
        Вернее, не просто вспомнил о ней, а, наконец, обратил внимание на некоторые произошедшие с ней изменения.
        И как раз в этот момент выяснилась еще одна странность.
        Моя магическая карта отображала лишь примерное очертание станции. Никаких тебе подробностей.
        Правда, маршрут выстроить она смогла и достаточно точный. Но вот схемы самой станции у меня не было.
        Для интереса, пока шел, проверил одну из бумажных карт и к моему удивлению, она вообще ничего не отобразила.
        «Любопытненько», - мысленно пробормотал я.
        И проверил еще и полную версию локатора, а не ту, что была привязана к карте.
        А вот именно он, к моему немалому удивлению вывел точные координаты как мира в целом, так и то, что это мир категории «НН».
        Но расшифровки к его координатам у меня не было.
        Я как-то позабыл о той давней своей задумке увязать базу данных карты, из которой она вытаскивает свои названия, с локатором.
        И теперь я в очередной раз убедился, что это необходимо сделать.
        Локатор оказался более чувствительным и специализированным модулем и мог работать там, где карта не выдавала никаких эмпирических результатов.
        К тому же, коль у меня теперь значительно возросла производительность нейросети, я и запустил последовательный разбор структуры магической карты и вычисление того модуля, который по идее и должен отвечать за объединение с базой знаний карты.
        Благо у меня была куча примеров, когда она работает и Ведуну было с чем экспериментировать.
        Так, что пока я добирался до нужного места, я как раз и настроил разборку структуры ментомодуля карты и анализ всех ее компонентов.
        Теперь все дело было за нейросетью.
        Ну, а я остановился как раз напротив того самого здания, где моим ментальным щупом и были замечены три непонятные ментально-активные сущности.
        Кстати, ведь тень я тогда не обнаружил, пока она сама не показалась.
        А вот ментальный щуп сделал это на раз, надо бы этот сканер ментальной активности разумных существ перевести в фоновый режим работы нейросети и синхронизировать его с моей картой и прочими приблудами.
        Как я понял, он тоже незаметен со стороны, как и при пассивном перехвате мыслей. Так что с этой стороны никакой угрозы быть не должно.
        = Произвожу переконфигурацию режимов работы ментального щупа, - доложила мне нейросеть.
        И буквально через пару мгновений.
        = Новый алгоритм работы настроен. Сканер ментальной активности выделен в отдельный модуль и переведен в фоновый режим работы. Модуль пассивного перехвата ментальной активности переведен в фоновый режим работы. Модуль активного сканирования настроен на ручную активацию.
        После того, как я получил отчет нейросети, то сразу поглядел на карту, где после синхронизации отобразились те самые три непонятные личности.
        Правда, эти три объекта и до этого на карте присутствовали.
        Только вот сейчас, сам модуль ментального щупа был не активен, вот и получается, что начал работать тот сканер ментальной активности, что и был выведен в фоновый режим.
        «Ну вот», - решил я, - «как раз то, что мне и нужно».
        После чего сделал глубокий вздох и открыл дверь перед собой.

* * *
        ЗАБЫТАЯ НЕЙТРАЛЬНАЯ СТАНЦИЯ. ЗА НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ ДО ЭТОГО.
        Темная и запыленная зала бывшего административного здания.
        Тут уже несколько десятков тысячелетий как не ступала нога ни одного живого существа.
        Но как это не удивительно, сейчас тут присутствовали трое. Правда и живыми их назвать было очень сложно.
        Эти существа были мертвы еще до того, как на ближайшей планете, на орбите которой и находилась как раз эта самая станция, появились первые люди.
        Но как не странно, смерть этих существ не останавливала, и как бы парадоксально это не звучало, они продолжали жить, вернее даже не так, они продолжали существовать.
        И этому была одна важная причина.
        Месть. Они должны были отомстить. Но тени мертвых не могут отомстить тому, кто не боялся их и при жизни.
        Вот именно поэтому они и собрались сейчас здесь.
        У них появился шанс. Шанс сделать то, что они планировали уже не один десяток тысяч лет.
        - Ты думаешь он нам подойдет? - спросила одна тень у другой.
        - Нет, он нам точно не подойдет, - уверенно ответила та тень, которой и был задан вопрос.
        - Но зачем он нам? - в вопросе не было удивления, лишь недоумение, от неправильно сделанного выбора.
        Тень, которая и отвечала за выбор очень долго молчала.
        - Нам он не подойдет, - прошелестела мысль пролетевшая в зале, - но он знает, где находится тот, кто нам нужен. И туда попасть сможет только он.
        - Откуда ты это знаешь? - спросила первая тень.
        - На нем его метка, - новый шелест мысли пронесся по залу, - и получить ее он мог лишь встретив его. Но есть и еще кое-что…
        И тень, что уже вот более двадцати тысяч лет искавшая того, кто может им подойти, замолчала.
        А потом, проплыв по залу и оказавшись возле другой, закончила.
        - … они похожи. В них обоих спит внутренний зверь. Но Каал страшен тем, что он сумел подчинить своего зверя.
        - Тогда я ничего не понимаю, - посмотрела одна тень на вторую, - зачем ты хочешь, чтобы они встретились? Старший сможет передать этот секрет младшему.
        - Да, сможет, - подтвердила тень, - но именно потому, что они похожи, я и выбрал его. Каал подпустит этого человека к себе. А это позволит нам нанести наш последний и единственный удар.
        - Ты предлагаешь нам отдать ему свою силу? - наконец сообразила первая тень.
        - О какой силе ты говоришь? - могло показаться, что в голосе послышалась горькая усмешка, - ее уже нет и очень давно. Нет, - и тень посмотрела прямо в пустоту капюшона тому, кто стоял перед ним, - я предлагаю сделать из него силу, способную уничтожить того, ради кого мы и остались тут. Кара, которую присудил ему совет, была слишком добра и милосердна для него, на мой взгляд. Тем более…
        И тень на несколько мгновений замолчала, а потом облетев зал, замерла на том же самом месте.
        - … тем более и время, отпущенное нам на исходе. Вы должны были это почувствовать. Мы уже давно стали чужды этой реальности и она скоро отторгнет нас.
        - Да, мы это знаем, - сказала первая тень.
        И в этот раз в пролетевших по залу мыслях почувствовалось какое-то беспокойство.
        - Сколько у нас времени? - спросила до сих пор молчавшая тень, материализовавшись прямо посреди зала.
        - Не больше трех дней.
        - Что?!!! - вот теперь было понятно, что и тени умеют удивляться, эта новость была для них действительно неожиданна.
        - Да, - спокойно произнесла вторая тень, - у нас всего три дня, а потому я и предлагаю этот план. Мы должны занять место этого человека и добраться до Каала. Больше шанса у нас не будет.
        - Но он же обнаружит это, как только мы появимся? - третья тень начала задавать более конструктивные и относящиеся к делу вопросы.
        - Нет, есть один способ, - и вторая посмотрела на двух своих собратьев, - это полное слияние. Он проживет не больше трех часов, но нам этого времени хватит.
        В зале на несколько мгновений повисла тишина.
        - Иди за ним, - принеслась мысль из глубины зала.
        Все тени разом обернулись в ту сторону.
        Казалось, сама тьма сгустилась вокруг появившейся четвертой фигуры, которой еще мгновение назад не было на этом месте.
        - Консул, - склонилась вторая, - я выполню это.
        И через мгновение она исчезла.
        Ну, а в этом мрачном и пустом зале вновь осталось трое.
        - Уже скоро, - произнесла эта последняя появившаяся тень, - уже скоро.
        И вновь растворилась во мраке зала.
        ГЛАВА 12
        ЗАБЫТАЯ НЕЙТРАЛЬНАЯ СТАНЦИЯ. СЕЙЧАС.
        «Кажись, мне сюда», - подумал я, проходя коридор.
        То что эти здания и помещения очень древние, я вижу, но если честно, даже не представлял насколько, пока нейросеть не выдала результаты приближенного экспресс-анализа.
        Так вот, судя по всему, Ведун упорно утверждает, что этим материалам больше шести сотен тысяч лет. Но этого не может быть.
        Во-первых, без поддержки магии и ее помощи тут бы давно все уже превратилось в пыль. А как я прекрасно вижу, магической энергии тут еще меньше, чем на Земле, откуда я был все-таки родом.
        Ну и, во-вторых, та станция, на которой я был до этого, не была такой древней.
        Она совершенно не выглядела такой ветхой, как эта (хотя, тут опять же все может быть из-за наличия на ней магической энергии).
        Тем не менее я даже сейчас не понимаю, как эта нейтральная станция до сих пор-то не развалилась на кусочки.
        Поэтому я и двигаюсь вперед очень и очень осторожно.
        Но что удивительно, как бы станция сейчас не выглядела, однако моя нога еще ни разу не провалилась в ее пол.
        И вот я на месте.
        По карте эти тени стоят передо мною, однако я никого не вижу, хотя знаю точно, что они тут есть.
        - Эй, привет, - не очень громко произнес я, так как был уверен, что меня и так услышат, - как вы и просили, я пришел.
        А вот и хозяева.
        Первая тень. Вторая. Третья.
        «Значит их все-таки несколько», - констатировал я, глядя на безликих, - «и в этом я был прав».
        Однако что-то меня беспокоит.
        Хоть ментальный сканер и говорит о том. что тут больше никого нет. Но я все равно начина оглядываться. Создается такое ощущение, что за мною сейчас наблюдают со всех сторон.
        Но я никого не вижу.
        Правда, после встречи с первой тенью я уже понял, что если я кого-то не вижу это не значит, что тут никого нет.
        Просто и тут кто-то смог обойти меня в этом плане.
        Тем более. Я помню один случай, когда я почувствовал присутствие, лишь когда на меня обратили внимание, правда тут нет такой концентрации магической энергии, как тогда, но все же.
        А потому подспудно стараюсь приготовиться к тому, что и здесь меня ждет не слишком приятный сюрприз, ну или, по крайней мере, еще один собеседник, про которого мне пока ничего не известно.
        - Добрый день, - еще раз поздоровался я, глядя перед собой.
        - Ты пришел, - даже не заметив моего обращения к этим безликим, прокомментировала одна из теней.
        Не уверен, но судя по всему это именно с нею я тогда общался в лесу.
        - Да, меня заинтересовало ваше предложение и я хотел бы его выслушать, - кивнул я головой в ответ.
        Параллельно при этом пытаясь настроить нейросеть на идентификацию того, кто со мной говорит на данный момент.
        Но что удивительно, хоть ментальный сканер их и обнаружил, однако вот никаких мысленных посылов в мою сторону засечь не мог.
        Тем не менее мы ведь с ними каким-то образом общались.
        = Ментальная передача проводится через микропробой в одной из соседних реальностей, - передала мне нейросеть.
        «Чего?» - оторопело подумал я, - «через что?»
        = Технология предположительно разработана расой лерийцев, представители которой вымерли более нескольких миллионов лет назад. Способ передачи и организации канала не известны. Найдено лишь описание общей технологии и ее возможности.
        «Похоже не все они вымерли», - прокомментировал я выданные мне нейросетью данные.
        = Произвести полное сканирование объектов для определение их точной расовой принадлежность? - уточнил Ведун.
        По здравому размышлению я решил пока этого не делать.
        «Нет», - ответил я, глядя на одну из теней.
        - Хорошо, тогда давай заключим сделку, - сразу перешла к делу тень.
        Только вот эта ее спешка мне совершенно и не понравилась.
        - А может сначала вы обрисуете мне ту задачу, что хотите поручить и обговорим хоть какие-то условия ее выполнения? - посмотрел я на стоящие передо мной тени, - ведь и вы что-то должны предложить мне взамен на вашу помощь?
        И я вопросительно посмотрел на стоящую ближе всех ко мне тень.
        Мои собеседники задумались, хотя мне больше показалось, что они стоят сейчас и переговариваются между собой.
        - До заключения договора мы может рассказать тебе лишь о том, что ты должен сделать, но при этом мы не будем раскрывать всех деталей, иначе мы не сможем тебя отпустить.
        - По мне, так это вполне честно, - ответил им я.
        - Нам нужно, чтобы ты уничтожил нашего врага.
        Ну, что-то такое я и предполагал еще из нашего первоначального разговора, хотя там о цели их миссии и не было сказано не слова, но для чего еще мог понадобиться мелкий божок другим богам, у которых идет вечная свара между собой.
        Правда в то, что тут есть еще кто-то кроме них, как-то верилось с трудом. Но все может быть.
        К тому же я никак не мог понять, как все это будет связано со мной и уж тем более с моими близкими.
        Обычно разборки богов могут лишь повлиять на самих богов или разных там жрецов, поклоняющихся им.
        Но все это верно для любых других миров, кроме этого. Здесь жрецов, у которых был настроен прямой канал с богами не было, в принципе.
        И вот это-то и было очень странно.
        А поэтому я спросил.
        - Почему я? Я не так силен как любой из вас, - и в этом я не сомневался, - тем более вас тут трое. Ну, а ваш враг, если вы не справились с ним все вместе, будет намного опаснее меня.
        Тени опять молчат, читай совещаются.
        Вот вперед выступила другая из них, не та, что говорила до этого.
        - Видимо, нам придется рассказать тебе небольшую часть, чтобы ты понял нашу в тебе заинтересованность, - и тень своим безликим лицом посмотрела прямо на меня, - когда-то очень давно была война. Война с очень опасным врагом. Он фактически в одиночку уничтожил всю нашу цивилизацию. Но мы выстояли и победили. Правда, нас к тому времени остались сущие единицы. Мы думали, что в финальной битве враг был повержен. Но оказалось, что это не так. Его ранили и очень сильно. Он практически умер. При этом он потерял большую часть своих сил и возможностей. И на тот момент любой мог его уничтожить, даже особо не задумываясь. Но наши правители и совет решили оставить ему жизнь. Они пощадили его. И вместо смерти совет наложил на него вневременную печать и поместил в специально найденную для него резервацию. Это миры, которые были вечной тюрьмой для многих. Кто их создал на самом деле, нам не известно, но так была всегда.
        «Хм. А вот это уже интересно», - насторожился я, - «похоже они и правда кое-что знают. Про эти самые закрытые миры».
        То, что речь идет именно о закрытых мирах, а не о том мире, где мы сейчас находились, я почему-то не сомневался.
        Между тем тень продолжила свой рассказ.
        - Многих это не устраивало. Слишком сильна была ненависть к этому существу. И тогда от совета потребовали пересмотра их решения. Но совет отказался. Дальше была гражданская война.
        Я удивленно посмотрел на теней.
        Устраивать внутреннюю войну ради того, чтобы завалить какого-то старого врага. Да не смешите меня. Если она и началась, то это было сделано специально.
        Просто кому-то было выгодно под эти настроения и патриотический бред остальной толпы провернуть свои дела.
        - И что было? - спросил я.
        - Стало все только хуже, - ответила тень, - мы разделились на две фракции и одни ушли из того мира искать новый дом. Ну, а другие остались там. Мы решились разыскать врага. У нас было предположение, где совет мог укрыть его. И как это не удивительно, мы не ошиблись. Мир, где его укрыли, мы нашли. Только вот среди нас был предатель, который во время нашего совета и совершил диверсию. Он, для того чтобы навечно запечатать нас в этом мире, произвел сдвиг его реальности на несколько секунд от основной оси времени. Зачем это понадобилось совету, нам не известно. Но для нас это не имело значения, мы знали, что нам нужно. Наш враг, которого мы хотели уничтожить, тоже оказался тут заперт вместе с нами. Осталось только разыскать его тюрьму. И вот тут как раз и выяснилась та особенность тюремной печати, о которой никто из нас не знал. Ее никто из нас в принципе не сможет снять и преодолеть. В нее специально вплели часть менто-информационной матрицы нашего врага. Его и правда хотели похоронить тут навечно. Но они ошиблись в одном. И мы точно знаем, что он вскоре сможет вырваться на свободу. Мы смогли
обнаружить нескольких его миньонов. Они появились тут примерно десять тысяч лет назад. А несколько тысячелетий назад очень активно начали проверять все остальные печати вневременья.
        На этом пока тень остановилась.

* * *
        Чего-то я совсем запутался. Надо разобраться.
        Хорошие парни победили плохого дядьку, это понятно.
        Но потом, плохого дядьку решили не добивать, а посадить, так сказать, в тюрьму для его перевоспитания. И времени обдумать свои плохие делишки они дали ему ну очень много. Целую вечность или даже больше.
        Это я еще тоже могу понять.
        Однако вот среди хороших парней были те, у кого к этому дядечке были свои большие счеты и они просто маниакально хотели его добить.
        Это для меня еще более понятно. Сам такой. Врагов за спиной оставлять нельзя. Тем более не добитых. Если оклемаются, будут более злыми и изворотливыми. Но главное, они уже будут знать о тебе.
        Так что и тут все вполне логично.
        А вот дальше у меня в мыслях пошла какая-то несвязуха.
        Хорошие парни решили начистить морду друг другу из-за плохого дядьки.
        Ну как бы есть вероятность такого события, но она все равно больно сильно притянута за уши.
        И уж тем более странным, на фоне всего этого, становится дальнейшее повествование.
        Одни валят отсюда как можно дальше, но на прощание всех своих братьев по разуму из аппозиции запирают тут (я так понимаю, что речь идет о том самом мире, где мы и встретились).
        Но и это еще не все, как оказывается тюрьма, где заперли самого большого врага сделана из расчета того, что они никак не смогут туда попасть или отпереть ее, но при этом сам враг рано или поздно может это сделать.
        Бред какой-то.
        А значит нужно искать закономерности. А это как раз одно из того, что я и умею делать.

* * *
        И я как бы проваливаясь в своеобразный транс.
        При этом значительно изменяется как картинка видения в целом, так и поступающая мне в сознание информация.
        «Это чего такое?» - оторопело думаю я, - «такого раньше точно не было».
        = Режим тактического ведения операции, - сразу дает пояснение Ведун, - для более оптимального использования различных режимов нейросети серии «Ведун-1ЭКС» рекомендуется изучить перечень обязательных баз знаний, поставляемых в комплекте с ней - «Эспер, 1 - 9 уровни», «Ментальное моделирование, 1 - 7 уровни», «Тактика боя и применения ментального воздействия, 1 - 5 уровни», «Диверсионная деятельность, проводимая ментооператором, 1 - 7 уровни», «Артефакторика, 1 - 7 уровни», а так же обобщенную общевойсковую базу знаний по тактическому взаимодействию «Тактика, 1 - 9 уровни» и специализированные медицинские базы «Боевая медицина, 1 - 7 уровни», «Физиологические процессы и их стимуляция, 1 - 7 уровни», «Физиология мозга, 1 - 7 уровни». Минимально необходимый уровень изученных баз для активации всех встроенных функций - третий.
        «Так. Базы-то у меня есть, правда не уверен, что все они подходят, вроде бы они устаревшие», - сразу сориентировался я насчет того, о чем мне только что сообщила нейросеть.
        Как то их изучение я выпустил из общего внимания, а ты глядиж-ка, оказывается они вполне себе нужны были. Я если честно предполагаю, что большая их часть в моем случае будет пустой водой, которую тут я вряд ли смогу применить, но вот, чтобы полнофункционально пользоваться хотя бы тем, что у меня есть, то похоже мне придется когда-то заняться и их изучением.
        А возможно необходимо будет кое-что и еще где-то достать и я даже знаю, где это может быть.
        Но все это дело времени. А пока следовало вернуться к тому, чем я занимался пока.
        Однако нейросеть не дала все это спустить на тормозах и оставить на потом.
        = Обнаружен каталог доступных оператору баз знаний. Провожу сканирование.
        Несколько мгновений.
        = Доступно проведение обучение по нескольким направлениям.
        И пошел такой огромный список, с которым я вряд ли когда-то буду работать. Начиная от оператора погрузчика и заканчивая специалистом-инженером высокотехнологичного оборудования (обогатительные фабрики, линкоры и прочее) или математиком теоретиком по изучению нелинейных свойств пространства-континуума. Ну и были тут и ментооператоры различных направлений и многое, многое другое.
        Мда. И оно мне нужно? Да точно нет.
        А что я хочу? Да вот то, о чем несколько мгновений назад и подумал.
        «Начать изучение дисциплин, необходимых для подключения максимально возможного количества недоступных на данный момент опций нейросети серии „Ведун“ и ее работы в оптимальном режиме».
        = Список баз выбран.
        По сути сейчас я видел как раз то, что мне уже и показывала нейросеть несколько раньше.
        Что еще?
        «Составить наиболее оптимальный алгоритм изучения выбранного списка баз знаний».
        = Выполнено.
        Хм. А во тут Ведун уже значительно перекомпоновал, то что, что было представлено изначально. При том он разбил отдельные базы на уровни и подуровни, перемешав все представленное к изучению.
        Список значительно усложнился, появились различные взаимосвязанные модули, кстати, подтянутые из совершенно иных баз знаний, которых в первоначальном списке и не фигурировало.
        И что-то получилось у меня, что он значительно расширился.
        Так, что еще. Много знаний конечно не бывает и лишними они не будут, но зачем изучать то, что возможно я уже каким-то образом узнал.
        Есть у меня такое подозрение, что все что связано с ментооператорами возможно пересекается с тем, что я почерпнул из книг и кристаллов Древних. И вот это бы тоже нужно учесть.
        «Провести синхронизацию данных приготовленных к изучению с уже изученными материалами».
        = Запускаю синхронизацию. Предварительный расчет, - небольшое молчание, - на синхронизацию потребуется порядка семи часов.
        «Ну ни черта себе», - удивленно подумал я, - «похоже в этих базах знаний материала значительно больше, чем я предполагал первоначально».
        Ну да ладно.
        В этом странном трансе работалось значительно проще. Я уже столько успел сделать, а когда взглянул на время, то к удивлению обнаружил, что не прошла еще и одна секунда. Время будто замерло.
        Ну, мне проще. Значит, в таком состоянии и правда проще принимать экстренные тактические решения.
        Интересно, как оно подключается сознательно?
        = Необходимо задать ключевую команду, так же для оператора данной направленности есть возможность привязать переход в тактический режим работы к уровню внешней степени опасности и угрозы, - доложила нейросеть.
        Ну с ключом все было понятно.
        «Бой», - сразу задал его я.
        А вот со степенью опасности?
        «Какие варианты?» - наобум спросил я у нейросети.
        = Ручной, по команде ключу (уже задан), режим обучений (настраивается оператором), режим «экстренный» (подключается всегда при возникновении внештатных ситуаций или возникновении степени угрозы оператору превышающей семь процентов).
        Как эта степень угрозы вычисляется, мне было не понятно.
        Но я решил оставить как раз эти два режима, ручной, как например сейчас, когда мне необходимо что-то обдумать и «экстренный».
        = Принято, - подтвердила нейросеть принятие новых установок.
        Ну и что у меня было дальше. Ага, коль я влез в эти базы, то их необходимо было добить до конца.
        «Выявить все данные связанные с работой магов», - дал я распоряжение.
        Но потом понял, что возможно это понятие нейросети не известно.
        Однако она уже отрапортовала.
        = Принято.
        Тогда дальше.
        «Мне необходимы все боевые базы и те что способствуют выживанию, но они не должны быть основаны на работе с высокотехнологичным оборудованием».
        Тут нейросеть задумалась. Видимо слишком уж пространную формулировку я задал.
        Ан нет, просто она производила какие-то расчеты.
        = Потребуется провести переиндексацию имеющихся в наличии у оператора баз знаний.
        Хорошо. Тогда что еще. А ведь точно.
        «Проверь всю базу на уже известные мне знания, эти данные не требуют повторного изучения. Возможно мне потребуется их обновление в памяти».
        Но это я подумал так, про себя. Однако Ведун воспринял это как какую-то команду к действию.
        И сразу предложил новый алгоритм текущей работы с параллельным восстановлением всего, что я уже ранее изучил.
        К тому же мне было рекомендовано изменить порядок изучения баз знаний и на первое место вышли «Физиология мозга», а потом и «Физиологические процессы и их стимуляция», которые должны были оптимизировать работу моего думательного органа, но главная задача сводилась к тому, что на основе этих данных Ведун самостоятельно мог проводить собственную оптимизацию и перенастройку.
        И Ведун практически сразу же предложил перевести все процессы обучение в фоновый режим и запустить их, выделив под них примерно десять процентов работоспособности нейросети.
        На что я естественно согласился. Ничего плохого я не видел.
        И практически сразу понял, для чего это было сделано.
        Как оказалось, фоновый режим не так и сильно грузил нейросеть. Но в этом режиме можно было запускать несколько параллельно работающих процессов обучения, правда базы не должны были быть взаимосвязанными.
        Правда, все это станет доступно после изучения третьего уровня базы «физиология мозга».
        Ну, а сейчас, начавшийся процесс обучения грузил всего четыре процента. Но, как мне пообещал Ведун, в периоды моего покоя (сон, отдых, медитативные состояние и прочее) он мог отдавать под процесс обучения или все доступные ресурсы нейросети или все незадействованные ресурсы, что многократно повышало скорость обучения.
        Что я и предложил ему сделать, как только это станет возможно.
        Ведь, как оказалось, моя нейросеть на данный момент времени в своей пиковой момент времени не была загружена и на семь процентов.
        Ну и в последнее итерации я предложил Ведуну отделить все полезные знания не связанные с высокими технологиями, от тех, что имелись в базе знаний, предложив ориентироваться на ручной или около ручной труд и примерно такие периоды времени.
        Ну а после всего этого провести повторную переиндексацию данных, чтобы знать, что попадет в список обучения, а что из него выпадет.
        Ну и параллельно, пока идет первичная переиндексация и синхронизация данных нейросеть должна была составить на основе уже новых сформированных списков баз оптимальный режим обучения для меня с приоритетом.
        Нейросеть - выживание, бой, магия (тут все компонуется так, как и необходимо нейросети) - прочие знания.
        На этом я пока и решил закончить.

* * *
        И переключился на то, с чего собственно все это и началось.
        На стоящих передо мной безликих и их немного непонятную историю. А точнее сейчас мне нужны были те неувязки, которые и смущали меня.
        И пока я вижу их три.
        Первая. Просто так информация о месте нахождения такой приманки, как самый вкусный и лакомый кусочек, в виде общего врага, не всплывает.
        Второе. Тем более если сразу после этого все заинтересованные потом оказываются тут и их быстренько запирают, не дав отсюда выбраться.
        И сразу за этим следует третье. А к этому самому врагу-то они и попасть-то не могут.
        Хм. А интересно получается.
        Думаем дальше.
        «Интересно. А у них там очень часто раньше за власть боролись?»
        И я поглядел на теней.
        «Судя по всему есть такое дело».
        Что-то в голове у меня сложилась совершенно другая картина, а не та, что мне сейчас тут напела эта тень.
        И вот как видел все это я.
        Кто-то развязал войну, и есть у меня подозрение, что зачинщик не тот плохой дядька, которого заперли тут, а кто-то из местных, так сказать хороших.
        Пусть этот неизвестный будет - «мистер Х».
        Война выиграна.
        Поду шумок проведена зачистка тех, кто мешал этому самому «мистеру Х».
        Дальше. О том, что этот Х был как-то связан со всей заварушкой, можно узнать через его подельников, которые, скорее всего мертвы, или через этого самого плохого дядьку.
        А потому при его внезапном воскрешении из мертвых появляется срочная необходимость в том, чтобы его грохнуть и закопать поглубже и понадежнее.
        Но вот тут и вышел такой просчет. Совет всех остальных хороших принял неправильное решение. Они решили оставить ему жизнь и вместо того чтобы прибить, решили просто похоронить, опустив предыдущий шаг.
        Что делать?
        Ведь все может всплыть и тогда… Что будет тогда, не знаю, но наверняка ничего хорошего.
        Но наш Х неглупый индивид и он быстренько перестроился. Если не можешь контролировать, то возглавь.
        Вот он и возглавил.
        Похоже, на всю их цивилизацию ему было глубоко фиолетово, а вот на какие-то свои выгоды очень даже нет.
        И тогда и появилась эта аппозиция.
        Опять попытка завалить плохого дядьку. Но и она неудачная. Раскол. И прочее. Исход одних.
        Но те что ушли, должны были понимать, что вторые, рано или поздно наткнуться, пусть даже случайно на того кто им нужен, а коль из-за него заварилась такая кутерьма, то как последнее «фи» они и решили им устроить этот самый сюрприз, о котором оставшиеся и узнали через некоторое время.
        Все, с этого времени первых нет, они ушли непонятно куда, махнув на прощание ручкой.
        Но ведь тут остались и другие.
        Думаем дальше.
        Но при чем здесь эта планета?
        Про нее, и правда, могли узнать случайно или, наоборот, инфу слили специально, в этом случае не суть как важно.
        Коль с местом точно определились и поняли… а поняли что?
        В том-то и дело, коль этот мистер Х был умен, он понял главное.
        Сами они к этому плохому дядечке пробраться не смогут, а вот он рано или поздно из своей запертой тюрьмы выберется.
        При этом, когда произойдет сие событие он не знал.
        Но к тому времени все хорошие могли и забыть о том, что плохой, он на самом деле плохой и его нужно как только увидишь, завалить.
        Да и силушку он восстановить к тому моменту, возможно, сможет.
        А значит необходимо сделать так, чтобы это точно не забыли и тут всегда был тот, кто это будет помнить и напоминать.
        Значит тут все ясно, инфу об этой планете где-то нарыл этот мистер Х, но вот всем остальным он слил ее сам и уж точно специально.
        Ему нужны были те, кто окажется тут.
        И как следствие, ту самую диверсию, сместившую этот мир, мог совершить совершенно не тот, на кого они подумали, а кто-то другой. И есть у меня подозрение, что этот другой, и есть тот самый мистер Х.
        И вот все кто ему нужен заперты здесь. Кстати, как и сам этот Х.
        Но они не расстроены, тот кто им нужен, где-то тут. И они его в конечном итоге разыскали.
        Но вот тут и наступил как раз то самое время для сюрприза, оставленного им их бывшими соотечественниками. Того самого, о котором уже знал Х.
        Они, хоть убейся, но не смогут взломать ту решетку, за которой сидит их злобный враг.
        Проходят года, столетия, тысячелетия. Они долбятся об стену и все бестолку.
        Они уже и забывают о том, а вообще для чего сюда забрались и чего забыли. Они живут своей жизнью.
        Некоторые, а судя по тому сколько сейчас теней передо мной, умирают.
        Некоторые, и эти самые опасные, видимо они и умерли одними из самых первых, начинают подумывать о совершенно ином. А как бы вообще отсюда свинтить?
        И смену вектора внимания должен был в обязательном порядке заметить этот мистер Х. Ведь не слепой же он.
        А потому у него встало срочная необходимость веру во всемогущего врага как-то поддерживать, а потому тут и появились (выплыли) эти самые миньоны.
        Но откуда они могли тут появиться, ведь как я понял в этом мире до этих теней и не было никого.
        Ведь мистер Х должен был постараться сделать так, чтобы ни отсюда ни сюда, если он не совсем идиот, попасть бы никто не смог.
        Хотя о чем это я, ведь он и правда не идиот, а значит кое-кто один это точно мог сделать. Как минимум, он сам.
        А значит ему срочно стали необходимы эти миньоны, и это должны быть не обычные людишки, такие как я, на которых бы тени не обратили никакого внимания, а те, кто и правда смог как-то быть сопоставим с ними своей силой, если и не один на один, то в каком-то приближенном к действительности соотношении.
        И тогда тут должны были появиться те кого я тут и встретил. Все верно, безликий говорил что-то о десяти тысячах лет.
        Эта цифра и тогда меня удивила, вот и сейчас я вспомнил еще и о том, что примерно тогда же в этом мире появились и дракон с вестниками и пожирателями.
        Странное сотрудничество на мой взгляд, но вот если предположить, что оно появилось не спонтанно, а его кто-то планомерно подготовил.
        Правда, как я понял люди и прочие тут жили еще до того времени, но если этот Х смог спланировать такое, то и к своей операции он мог начать готовиться заранее.
        А значит весь этот мир и те странные условия выживания, которые тут созданы и выстроены, это все дело рук безликих.
        Не знаю, делал ли он это один (хотя это вряд ли) или ему помогали, но именно с их подачи тут и появились первые поселенцы.
        Ну а сам этот Х выбрался за пределы мира, для того, чтобы найти этих самых своих миньонов. И он их нашел. Но ему было необходимо, чтобы и остальные безликие поверили в их случайное тут появление, и тогда появился этот самый дракон, который якобы и привел их.
        Обалдеть. Значит и та война богов с неизвестным противником и будущий раскол в их среде и предательство, о которых говорила мне Клания, а так же похищение ее семьи, все это звенья одной цепи и, скорее всего, они своих родных ищут далеко не у того, кто им нужен на самом деле.
        Есть очень большой шанс, что они правильно нашли мир, выйдя на него по каким-то своим косвенным следам, но вот цель поисков тут должна быть совершенно иная, а не та, к которой они следуют.
        Мда. Интересно.
        Получается, что, как минимум, пожиратели (ну не нравятся они мне, что поделать, так что миньонами будут они), изначально были на стороне этого мистера Х, и только лишь претворялись преданными слугами дракона.
        А вот вестников он мог и правда сам где-то найти.
        И сейчас эти тени полностью уверены в том, что в скором времени наступит Рагнорек и их такой страшный и ужасный враг вырвется на свободу.
        Однако тут кое-что все-таки не понятно.
        Люди, на черта все-таки они здесь? Ведь можно было обойтись и без них.
        Ага, как же, я забыл о самом главном. Это та самая тюрьма и плохой дядька, запертый в ней, ведь именно с него-то все и началось.
        Так, но почему люди? Мы не похожи на этих теней.
        «Разве что?»
        И я на несколько мгновений замер на месте.
        «А ведь точно, этому есть только одно объяснение».
        Им нужна частичка менто-информационной матрицы их врага. И сами они не подходят. Но людей огромное разнообразие, и они надеялись найти то, что им нужно среди кого-то из нас.
        «Или даже?» - и я опять задумался.
        Не, ну это не смешно, неужели их цивилизацию чуть не снесли какие-то люди?
        Как-то в это не вериться. Хотя и такое вполне возможно.
        Но тогда вполне понятно, почему тут такое достаточно ограниченное количество рас.
        Они сюда притаскивали именно тех, кто им и был нужен, стараясь найти нужного.
        Все, теперь окончательно понятно. И, похоже, они такого нашли. Это я. Меня они собираются использовать в качестве ключа.
        Но как-то все это уж слишком. Хотя и моя версия шита белыми нитками. Но все-же.
        Кто-то этим безликим очень уж хорошо промыл мозги. Коль они повелись на такую чушь.
        И что мы получаем в итоге?
        А в итоге мы получаем вот что.
        Сейчас тут сидят три последние тени (есть у меня подозрение, что больше никаких представителей их расы не осталось, что-то напрягает меня с тем точным сроком работы, который они мне назвали) и, есть у меня такое подозрение, еще кто-то.
        И если я прав насчет них, то один из них этот самый мистер Х и есть.
        Задание мне скорее всего дадут - завалить этого плохого или просто открыть клетку, где тот заперт.
        Как это будет обосновано, не знаю. Но скорее всего, чтобы все было достоверно, то что они мне скажут, и в самом деле будет правдой.
        Например, как я и предполагал, это то, что моя матрица подходит для снятия печати и только я смогу открыть эту клетку.
        Дальше. А дальше все просто.
        Если я убираю того, кто им нужен, то на следующем шаге должны будут завалить и меня.
        Ведь свидетели, хотя я может и не страшен для них в этом плане, никому не нужны. Все верно, свидетели не нужны. Но свидетель ведь не только я, но и оставшиеся тени.
        А если я выполняю только роль ключа, то разбираться с их врагом будет кто-то из них, а значит, есть, хоть и мизерный шанс, что вместо скоропостижной и быстрой смерти, будет хотя бы небольшой, но познавательный разговор, который может дать прямую указку на этого мистера Х.
        Но главное, может всплыть и его прямая роль во всем этом деле.
        Так что зачищать, скорее всего, будут не только меня, но и тех, кто последует за мной или со мной.
        Значит, нужно быть готовым вырваться из этого круга. И желательно не по кусочкам, а целым и относительно невредимым.
        Однако что-то еще меня смущало во всем этом.
        Но вот что?
        Хм. Если следовать этой логике, то я кое о чем забыл.
        Ведь как я понимаю, этот мистер Х не собирался сидеть тут до скончания веков.
        Он наверняка знает или как снять эту странную блокировку именно с этой планеты, или как преодолеть ее кому-то одному. По сути, он это уже должен был делать и не один раз. По крайней мере, чтобы преодолеть ее.
        И этим же секретом он поделился и со своими помощниками, мнимыми миньонами.
        Вот откуда они могут переходить сквозь барьер в обход дракона. Не только у него есть подобные знания.
        Уверен, что и запрет по работе с техникой для них им помог обойти их истинный покровитель.
        И что получается?
        А получается то, что интуиция меня не подвела и мне необходимо это задание.
        Я должен выйти на этого господина. Вернее не на него самого. А на те его знания, которыми он сможет со мной поделиться.
        Значит действуем.
        И я уже новым взглядом оглядываю стоящие напротив меня тени.
        Молчал я, если судить по объективному времени, чуть больше секунды.

* * *
        - Так, я понял, вы уверены в том, что где-то тут запрятан ваш враг? И так же уверены в том, что он скоро выберется на свободу? Верно? - уже совершенно не сомневаясь, что мне ответят, уточнил я.
        Для меня это пока не было наиболее важным, но мне необходимо было выделить своего главного врага.
        - Да, - согласилась до сих пор молчавшая тень.
        - Но я так и не понял, почему именно я? - и я вновь поглядел на них.
        - Защита, - произнесла та самая последняя тень, - тебе только что говорили о ней. Все дело в ней, - и, немного помолчав, она продолжила, - мы не можем проникнуть сквозь барьер, так как в нем есть частичка ментальной матрицы нашего врага. Но..
        Мои выводы были верны, им нужен ключ. И этим ключом должен был послужить именно я.
        - Вы ищете того, у кого есть подобная же частичка? - спросил я у нее.
        Тень несколько удивленно посмотрела в мою сторону.
        - А ты умнее, чем кажешься, - почему-то задумчиво протянула именно эта тень.
        Хоть и можно было подумать о том, что это именно тот, кто мне и нужен, но, как это не странно, моя интуиция упорно утверждала, что мой враг кто угодно, но не вот этот самый безликий.
        Поэтому я лишь спокойно пожал плечами.
        - Обычная логика, - ответил я ему и посмотрел на всех остальных, - мне нужно будет лишь открыть то место, куда вы хотите попасть? Хотя нет. Вы говорили, что я должен буду убить вашего врага. И тогда я не понимаю. Про вскрыть замок, это ясно, но во мне нет никакой уверенности в том, что я смогу его одолеть.
        - А ты и не сможешь, - спокойно ответила одна из теней.
        И теперь я точно был уверен в том, что это та самая с которой я и встретился в лесу.
        - Это как так?
        - А так, - спокойно ответил безликий, - твоей собственной силы не хватит.
        - Тогда я не понимаю? - и я посмотрел на него, - это же бессмысленно. Хоть я и попаду внутрь, но вряд ли смогу завалить вашего противника. Наоборот, это скорее будет способствовать его освобождению.
        - Мы знаем, - кивнул третий, - и поэтому мы поможем тебе. Мы выполним слияние с тобой наших сущностей и передадим тебе всю нашу силу, правда ее осталось не так и много, но она есть. Но главное, мы передадим тебе все наши знания и умения.
        И он подошел к одной из теней.
        - Воин, убийца, вор, диверсант, выживание, разведка, проникновение на территорию врага, - и его рука легла на плечо этого самого безликого, - это тот, кто и поверг нашего врага в первый раз. Когда началась война, он еще был ребенком, но к концу войны он стал нашим главнокомандующим. Его знания и умения позволят тебе проникнуть незаметно внутрь и добраться до того, кто нам нужен. Возможно они же помогут и убить его.
        Потом он подошел к другому безликому.
        - Техника, - и он показал на вторую тень, - ты сможешь управлять любой техникой, мы не знаем, поможет тебе это или нет, но ты будешь знать и уметь все то, что знал и умел он. Он был лучшим инженером нашего времени. Не думаю, что ты знаешь об этом, но теорию портальных врат разработал именно он.
        Я удивленно посмотрел на стоящую напротив меня тень.
        Как-то в моей голове порталы и техника не очень увязывались. Ну да ладно.
        И теперь этот неизвестный остановился напротив меня.
        - Магия и медицина, - и он хлопнул себя по груди, - это позволит тебе выжить после встречи с нашим врагом, если у тебя будет хотя бы немного времени, чтобы применить мои знания на практике. Я не совершил ничего, что могло бы оставить память обо мне на века, единственная моя разработка это нейросеть. Но не думаю, что ты хоть когда-нибудь слышал о подобном.
        И тень отошла назад.
        - Мы готовы отдать тебе свои жизни, если ты пообещаешь нам, что выполнишь нашу просьбу.
        И все три тени сейчас стояли напротив меня.
        Я конечно мало что понимал, но так выходило, что того самого мистера Х, который мне и был нужен, среди них нет.
        Они готовы были пожертвовать собой ради выполнения моей миссии.
        А значит, если он мне необходим, а этот неизвестный точно придет за мной, когда я буду уже на месте или когда закончу это задание, то мне придется соглашаться на это задание и эти их условия.
        Ведь наша встреча с этим мистером Х и должна была состояться именно там.
        До того, как я попал сюда у меня не было к нему совершенно никаких вопросов, а теперь их как минимум два.
        Как выбраться отсюда и где мне найти мать и сестру Клании?
        То что они живы я не сомневался. Ведь и сама девушка верила в это.
        Так что разговора с ним мне все равно не избежать.
        А поэтому я сделал шаг вперед и произнес.
        - Я принимаю ваши условия. Что от меня требуется?

* * *
        - Пока ничего, - ответил один из безликих, - мы сейчас все приготовим для ритуала слияния. Тебе придется лишь подождать.
        И он отошел в центр помещения.
        Я не увидел даже всполоха магической энергии или каких-то ее колебаний, как вся пыль, что устилала пол зала, мгновенно испарилась.
        - Тут, - сказала тень другой, - ты давно подготовил пентаграмму принятия. Учти, будет всего один шанс. Нам необходимо, чтобы он выжил.
        - У нас не так много времени на сам ритуал, но я постараюсь, чтобы все получилось, - ответила вторая тень.
        Но вместо того, чтобы чем-то заняться, она просто подлетела ко мне.
        - Встань, - попросила тень меня, - мне необходимо замерить твои точные параметры.
        Я вопросительно смотрел на безликого.
        - Мне нужны все параметры твоего тела для вычисления максимально граничных его значений, которые мы не должны превысить. Иначе ты умрешь во время ритуала.
        Ну, по крайней мере, это честно.
        Я кинул и встал. Тень пару мгновений постояла напротив меня, потом провела рукой вдоль моего тела, даже не прикасаясь к нему.
        - Все, - и уплыла в сторону зала.
        Все это время меня так и не покинуло чувство, что как за мною, так и за безликими наблюдает кто-то незримый.
        «А ведь возможно это и есть тот, кто мне нужен», - спокойно констатировал я.
        Но так и остался сидеть на месте. Если я его не смог обнаружить его до этого, то вряд ли смогу сделать это сейчас.
        Так что пока можно не проявлять никакого беспокойства.
        Этот последний (интересно, а сами тени знают о нём?) объявится не раньше чем я завалю их общего врага, или наоборот, он не разделается со мной.
        А потому мне точно нужно победить.
        Правда, и ко встрече мне необходимо будет подготовиться. Но пока я не знаю где, когда и с кем это лишь пустая трата времени.
        Вот на месте и разберусь с этим.
        Лучше пусть вон нейросеть изучение баз пока в более приоритетный процесс перенесет и отведет под это все не занятые ресурсы.
        Возможно, что-то мне и поможет в дальнейшем.
        Тем более странно, что и тут выплыло слово нейросеть. Ведь если ее разработал один из безликих, а по косвенным признакам это кто-то из лерийцев, то что-то мне кажется, то что у меня в башке намного более старая разработка и к Древним или аграфам она не имеет никакого отношения.
        А вот к этим самым теням очень даже прямое.
        И я это к чему. Возможно, после этого непонятного слияния у меня будет возможность более плотно работать с нейросетью, ну или еще что.
        Но главное, я похоже встретил тут тех, на осколках чьей цивилизации и развивались древние, а возможно и предтечи.
        Так что я погрузился в некое полусонное состояние, присев у стены и оперившись о нее спиной.
        Так и прошли следующие шесть часов, на которые обо мне полностью забыли и даже ни разу не побеспокоили.

* * *
        - Человек, вставай, у нас все готово, - это меня вывела из того странного трансового состояния.
        = Учебный транс, - пояснила нейросеть.
        Так вот из него меня и вывел один из безликих.
        Встаю, и реально обалдеваю.
        Я конечно несколько раз видел трехмерные картины еще когда жил на земле. По телеку их показывали, по-моему, но вот чтобы трехмерную, да еще и движущуюся пентаграмму.
        «Не, да она реально трехмерная», - наконец осознаю я, подходя ближе.
        Да еще и неимоверно сложная, больше нескольких миллионов деталей. Огромное количество рун.
        И только взглянув на парочку из них, я их узнал.
        Я их видел. В той самой книге, что нашел в мире Килании, светлой эльфийки, которая раньше принадлежала ее деду.
        И чей возраст нейросетью на тот момент определился как пятьсот тысяч лет.
        «Хм. Так вот кому она возможно принадлежит», - и я осмотрел безликих.
        - Встань в центр, - произносит между тем одна из них.
        Я киваю и прохожу в указанное место. И как только занимаю его, меня подхватывает поток силы.
        Ничего не понимаю, вокруг никакой магической энергии нет, но ведь что-то происходит.
        И только тут до меня дошло. И правда, тут нет никакой магии, это гравитация. Они вызвали изменение гравитационного поля совершенно не используя магию.
        Этого эффекта они смогли добиться лишь самой пентаграммой.
        «Невероятно», - задумавшись, жду дальнейших событий.
        Но по факту, ничего больше пока не происходит. Тени ходят вокруг и все так же одна из них наноси дополнительные руны или какие-то символы.
        И так еще один час.
        Но вот я почувствовал какое-то резкое изменение общего фона. И как раз в этот момент услышал.
        Нет, даже почувствовал.
        - Пора.
        И тени заняли строго определенные места.
        А вот потом я и понял, что такое слияние. Меня в буквальном смысле разобрали на атомы. Нетронутым осталось лишь мое сознание.
        И примерно то же самое происходило с тенями.
        Только вот как бы необычно это не звучало, я совершенно ничего не чувствовал.
        Наоборот, я все хорошо видел и осознавал. Я видел, как происходит объединение каждой нашей клеточки, каждого атома.
        Ну, а потом началось видимо именно то, ради чего все и затеивалось.
        В мою менто-информационную матрицу стали впихивать матрицы этих безликих. И как раз сейчас я понял, насколько мы с ними различны.
        Но, что самое главное, я понял, насколько мы с ними несовместимы.
        И именно это понимание дало мне осознать и следующее.
        Я не смогу удержать целостность своего поля, если это слияние завершится так, как этого хотели именно сами безликие. После этого я проживу считанные часы. Это ровно столько, сколько они и отвели мне на выполнение своего задания.
        Кстати, это и правда лерийцы, но уже несколько тысяч лет назад умершие.
        Мне необходимо что-то изменить. Сделать что-то такое, чего они от меня не ожидали.
        Я и сейчас, судя по тем знаниям. Что стали проявляться в моей голове, ничего не должен был осознавать.
        И поэтому я сделал то единственное, что мог.
        Я выпустил того, кто все это время дремал во мне. Зверя. С ними мог справиться только он.
        И он справился, но совершенно не так как они или я ожидал.
        Все верно, даже он не мог уместить все. Но он сделал проще.
        Я видел, как кто-то огромный появился посреди пентаграммы и начал поглощать, разрывать и поедать матрицы теней.
        Ему ведь все равно чем питаться. Главное, это то, что мы можем это съесть. И матрица любого разумного это ничем не худший источник поступления энергии.
        Вот он ее и ел.
        И параллельно с ним я переваривал те знания, что мне поступали вместе с этим. И что интересно.
        Так вышло даже лучше, чем при их прямом слиянии.
        Я убирал все их детские воспоминания, то, что касалось их обычной жизни. Мне это не было нужно хранить. Оставались лишь жесткие факты, знания и умения. То что мне и могло пригодиться.
        И так продолжалось больше десяти часов.
        Даже моему зверю уже надоело есть. Он наелся.
        Но последние куски матриц все таки прожевал, а потом ушел в спячку, опять став мною.
        Ну или это я сам стал собою. Ведь по сути зверь это я сам и есть.
        И когда последняя частичка мертвого лерийца покинула пределы пентаграммы, она распалась и я почувствовал, что лежу на полу.
        Ничего не болит. Я все тот же я. Ну как все тот-же?
        Нейросеть говорит о том, что во мне произошла спонтанная мутация и подробности она сможет сообщить только после проведения полного сканирования, которое закончится через несколько часов.
        Однако я и сам знаю, что со мной не так. Знания по медицине того лерийца и так в моей голове.
        Я стал другим. Я стал одним из них. Их ген доминирующий. И поэтому к людям я теперь мало как отношусь.
        Но внешне это никак не отразилось.
        Удивительно, но лерийци выглядели практически как и мы. Было лишь небольшое отличие.
        Но на мне оно никак не отразилось, благодаря тому, что я и так его был лишен. Они не чувствовали эмоций.
        А я таким был с самого начала.
        Поднимаюсь и оглядываю зал.
        Но а сейчас мне нужно туда, где как оказывается я уже один раз был. Туда, где заперт, возможно, частично такой же как и я.
        Где сидит такой же как и я человек, в котором живет его собственный зверь.
        И эти лерийци очень не хотели, чтобы мы с ним встретились.
        Вернее, они не хотели, чтобы мы с ним говорили. И поэтому как только я бы к нему приблизился, мое сознание должно было разорвать на части и уже они сами должны были напасть на этого Каала.
        Но, этого у них не вышло, и нападу на него я. Или не нападу.
        Для меня его жизнь не имеет никакого значения.
        Главное что я встречу там того, кто мне необходим.
        Ведь того взгляда, что преследовал нас до этого нет в этом зале больше нет.
        Но я и так знаю, кто мне нужен.
        Тут в этом мире остался еще один лериец. Консул. Это и есть тот самый мистер Х.
        А значит у меня скоро с ним должна состояться встреча.
        И я уже самостоятельно открываю тот самый портал, что привел меня сюда. Я знаю, как это делается.
        Ведь не зря же лерийци передали мне свои знания.
        После чего делаю шаг вперед.
        ГЛАВА 13
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ЛЕС У ПОКИНУТОГО ПОСЕЛЕНИЯ. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ.
        Шаг и я выхожу из портала.
        И, пройдя сквозь него, меня уже не корежит от боли, как это было в прошлый раз.
        Ведь теперь я прекрасно понимаю, что тот тип порталов, как и многие другие подобные ментальные модули, одним из которых (модулем создающим портальный пробой реальности) я сейчас воспользовался, был создан специально для таких как я, ну или для таких вот как лерийци.
        Вернее, он и был разработан только ими и для них же самих.
        И все дело в том, как они его активировали. Вернее, опять же, чем они его активировали?
        Именно в этом и было все основное отличие и именно поэтому я и не смог заметить те магические манипуляции, что безликие совершали во время подготовки к ритуалу.
        Биоактивная масса все-таки это так же один из типов энергии, но вот генерируется он не какими-то специализированными магическими источниками энергии, с которыми я привык работать ранее, а определенным типом клеток живого организма, которые появились в процессе эволюции у лерийцев.
        Откуда они были на тот момент в моем теле, я если честно так и не понял.
        В тех знаниях, что мне достались от медика-мага, ничего об этом сказано так же не было.
        За все время своего существования они так и не встретили ни одной расы с подобной непонятной мутацией, произошедшей на клеточном уровне.
        Ну, а вот я такой красивый и уникальный все-таки был.
        И поэтому лерийцы совершенно не переживали, есть ли в том мире, где они окажутся хоть какой-то тип магической энергии или его нет, все что им могло бы потребоваться, всегда и так было при них.
        Это то, что я понял и заметил сразу.
        Ну, а следующее мое наблюдение касалось нейросети. Она у меня теперь совершенно перестроилась.
        Во-первых, она продублировалась, даже не так, у меня их стало теперь четыре штуки.
        По каждой ото всех, участвующих в ритуале. Моя и лерийцев.
        И работали они совершенно независимо друг от друга, но при этом, спокойно распараллеливая задачи между собой.
        Хотя никаких при этом общих точек соприкосновения между ними во время их функционирования не было.
        Что опять же противоречило тем знаниям, полученным мною как раз таки от самого изобретателя этих самых нейросетей.
        Ну не предусматривал он в них подобного функционала. Не было его в принципе.
        Одновременно одному и тому же индивиду можно было установить лишь одну нейросеть.
        А ни как было сейчас у меня, сразу четыре штуки.
        Видимо процесс слияния они проводили не часто.
        Хотя нет, из тех знаний что мне достались, он был достаточно обыденной процедурой. Именно так передавались знания от наставника к ученику в некоторых их родах.
        «Тогда не понимаю. Хотя. Черт. Зря я затер их историю», - дошло до меня.
        Похоже, слияние это одна из древнейших традиций лерийцев, от которой они потом отказались. Так как перешли на совершенно иные способы обучения.
        Но вот сам ритуал был описан и изучен ими полностью.
        Однако с изобретением нейросетей и переходом на новую систему передачи знаний от одного индивида к другому, этот самый ритуал ни разу и не проводили.
        Так что черт его знает, как он должен был отработать именно в этом случае.
        Не знаю, что мне это даст при текущем раскладе, но то что у меня практически в шестнадцать раз увеличилась скорость изучения баз знаний, которые так в фоновом режиме и закатывались мне в голову. Это точно.
        При этом, как я понял из лога предоставленного мне нейросетью, параллельно с этим шла проверка актуальности информации, пропуск уже изученных или известных мне данных и информации, поиск недостающих фактов по остальным базам и своевременная из закачка и подключение к процессу изучения.
        К тому же шло непрерывное перестроении текущих баз знаний и постоянная переиндексация уже имеющейся у меня в сознании собственной базы знаний и полученной информации для максимально быстрого доступа к ней.
        И это все это отрабатывало непрекращающимся потоком.
        По идее, даже это должно было полностью затормозить работу моей первой нейросети.
        Однако сейчас, по сообщению Ведуна (так я его и оставил, привык уже), общая загрузка не превышала тридцати двух процентов.
        То есть, по идее, одну из нейросетей этот процесс должен был загрузить по максимуму. Плюс еще и часть ресурсов второй использовать.
        Вот и получается, что у меня значительно возросла общая производительность. И это как раз все благодаря нескольким появившимся нейросетям.
        Ну и второе наблюдение.
        У меня теперь нейросеть стала преобразовывать все свои манипуляции в два параллельно идущих потока данных.
        Один тот, что был и раньше, и работал он с рунами Древних. Знакомый и привычный мне интерфейс.
        И второй, который как раз полностью переключился на интерфейс и алфавит (руны???) расы безликих. Их настройки, с которыми пока я не очень разобрался, а поэтому и минимизировал их по максимуму.
        При этом я мог работать одновременно по обоим направлениям.
        И, как это не странно, никаких пересечений или наложений не происходило.
        Задание полученное через один интерфейс обрабатывалось сразу всеми нейросетями и лог его работы я мог увидеть как в одном виртуальном воображаемом окне, так и втором.
        Это к примеру, как раз и дало мне возможность для изучения баз, доставшихся мне от аграфов.
        Как оказалось, через интерфейс лерийцев я к ним просто на просто не мог получить доступа.
        Он не видел этих самых баз по месту их хранения.
        Тогда как через второй интерфейс Древних я мог спокойно их активировать и запустить процесс изучения баз знаний.
        Это было одним из первых, что я заметил, как только начал осознавать начавшие постепенно проявляться во мне знания и умения.
        Окончательно полная адаптация должна была завершиться, судя по расчету, предоставленному интерфейсом лерийцев, кстати, на втором интерфейсе этой информации не было, примерно через пару часов.
        Ну и это же было тем последним, что я заметил.
        А так как больше никаких значимых изменений, кроме как те новые знания и умения, которые я получил от лерийцев и которые уже частично начали осознаваться и осваиваться мною самим, я на данный момент не обнаружил.
        Кстати, как я и подозревал, те тени, с которыми у меня произошло слияние, точно не знали, как покинуть ни закрытые миры, в общем, ни как выйти за пределы этого мира, в частности.
        Они, как я понял, вообще раньше не имели дела с этими ветками миров, стараясь не переходить сюда.
        И, да, эти самые миры им были известны и они сами использовали их как тюрьму или ссылку для неугодных. И не один раз.
        Так что тут можно вполне встретить тех, кто когда-то перешел им дорожку.
        Правда никакой особой информации на этот счет у меня не было.
        Но главное, что я понял и осознал, это то, что попасть сюда гораздо проще, чем потом выбраться отсюда.
        Так что в этом плане я на данный момент все еще как был на одном месте, так и продолжал топтаться на нем.
        А поэтому я собрался и огляделся вокруг.
        Ведь здесь я как раз и появился за тем, чтобы, по крайней мере, найти ответы на некоторую часть своих вопросов.
        Тем более и тот пристальный взгляд, что я чувствовал еще тогда, на станции, и здесь вновь проявил себя.
        Но так как я не смог определить его источника, то постарался хотя бы не выдать того, что заметил его и занялся теми делами, что от меня и ожидал этот неизвестный мне пока Консул.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ЛЕС У ПОКИНУТОГО ПОСЕЛЕНИЯ. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ.
        Осмотрев близлежащий окрестности я их сразу узнал.
        Была это прекрасно знакомая мне местность.
        Именно отсюда мы и перенеслись на тот корабль, где наткнулись на неизвестного человека, очень сильного, но неинициированного мага, и его киборгов.
        В прошлый раз мы тут оказались совершенно случайно, просто наткнувшись на портал, ведущий в пространственный карман, где был и заперт тот, кто мне нужен.
        Некто Каал.
        И похоже в тот прошлый раз мы сумели попасть к нему, только благодаря тому, что с ними был и я.
        Иначе бы Терея просто так не смогла разблокировать ту портальную печать, что его прикрывала. Вот так вот.
        Ну, а теперь же я тут уже оказался самостоятельно и осознанно.
        Есть у меня желание поговорить с этим самым господином.
        И, возможно, прибивать его не придется. Ведь все лерийцы были уверены в том, что он и сам захочет со мною пообщаться.
        Правда, в предыдущий раз его основным желанием было как раз таки прибить меня. Но, возможно, оно изменится.
        Не знаю.
        Но зато я теперь прекрасно знаю, на кого наткнусь на его корабле.
        Это киборги. Кстати. Все киборги, что я встречал до этого, это и есть его бывшая армия.
        Живых людей среди его бойцов практически не было. Но было очень много автоматики.
        Как я понял, этот Каал не то что не доверял людям, просто он их не очень жаловал и любил. Предпочитал все делать самостоятельно, или так, чтобы от остальных мало что зависело.
        «Прямо как я», - усмехнулся я присаживаясь напротив пентаграммы у одного из деревьев.
        Мне пока рано соваться к нему.
        Необходимо было дождаться пока полностью завершиться процесс адаптации тех знаний, что я получил от лерийцев.
        А это чуть меньше двух часов. Так что я без проблем подожду. Тем более и сделать я хотел еще кое-что.
        Появилась у меня кое-какая идейка.
        Это на крайний случай.
        На тот, если у меня все-таки не получится выбраться из этого мира, преодолев непосредственно сам барьер.
        Я знал еще один путь, который наверняка ведет за пределы закрытых секторов. Но больно уж он может получиться для меня долгим.
        А поэтому я прикрыл глаза и наложил на окружающее пространство одну из модернизированных сигнальных сетей, после чего перешел в режим тактического транса, чтобы обдумать то, что в конечном итоге пришло мне в голову.
        Это будет мой план «Ы», на самый крайний случай.
        Ведь мне, если я хочу уберечь Дару и моего сына, придется все равно вырваться за пределы этих миров.
        А то, что на драконов охотится не только этот Консул, я теперь точно знал.
        Ему нужен был всего один, а будет это кто-то иной или только отец Клании, не имеет значение. И он этого одного нашел.
        А вот все остальные драконы для него после этого стали совершенно не интересны.
        Но ведь кто-то как во время войны, так и после ее постарался их всех уничтожить. И этот кто-то все еще за пределами этого мира.
        И есть у меня подозрение, что этот кто-то как раз тот, о ком и говорила Клания. Правда он к исчезновению ее близких не имеет никакого отношения.
        Однако и угрозу он представляет вполне определенную.
        Так что и опасность для моей Дары и теперь еще и Клании все еще существует.
        Да и всех остальных я хотел увидеть.
        Только вот когда это произойдет, я сказать не могу.
        Ладно. Я подожду. Как сказал зайцеподобный бог. Время у меня еще есть. И его у меня целая вечность.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ЛЕС У ПОКИНУТОГО ПОСЕЛЕНИЯ. ДВА ЧАСА СПУСТЯ.
        = Полная синхронизация и индексация данных, доступных оператору произведены, - доложила нейросеть.
        Да я и сам уже понял, что полностью усвоил тот материал, который достался мне в наследство от лерийцев.
        Кроме того, мною уже была изучена и большая часть баз знаний из обязательного списка.
        Решив, что коль теперь у меня процесс обучения занимает не так много времени и я к тому же не так сильно ограничен в ресурсах, а знания могут пригодиться даже там, где ты этого можешь и не ожидать, то активацию всех остальных баз знаний я решил поставить в конец очереди, для дальнейшего их изучения.
        Ну, а после этого поднялся и выдвинулся в сторону пентаграммы.
        Можно было пойти двумя путями.
        Воспользоваться тем плетением, что использовала Терея, когда открывала этот портал, или воспроизвести ментальный модуль лерийцев.
        Но в том-то и дело, что они оба однозначно выдадут мое проникновение на корабль этого Каала.
        А туда я хотел попасть максимально незамеченным.
        «Хм. А ведь кое-что я могу сделать?» - обдумал я одну из возникших у меня идей.
        И эти знания мне подсказала как раз одна из уже изученных тем мага-диверсанта.
        Было у них одно плетение, которое позволяло скрыть пробой реальности за счет общего внешнего фона.
        «И вот если вплести этот модуль в ментальный модуль лерийцев, то могло неплохо получиться», - осознал я.
        Но ко всему прочему, здесь необходимо было учесть и еще кое-что.
        В эту тюрьму можно было попасть лишь пользуясь обычным перечнем ментальных энергий.
        А потому мне требовалось преобразовать все плетения в единый формат, который использовали Древние. Чем я сразу же и занялся.
        = Произведена унификация. Проведено слияние ментальных структур. Получена результирующая структура.
        Смотри-ка, нейросеть отрабатывала все те данные по мере формирования у меня мыслей в голове и как только я довел свою идею до ее логического завершения, нейросеть уже полностью подготовила необходимое плетение.
        Проверяю. Интересный расклад.
        Первоначально плетение было более громоздким и потребляло больший объём ментальной энергии.
        Хотя и проходила ментальная структура оптимизацию на собственных алгоритмах работы лерийцев, но из его же плетения сама и получила более лучший результат.
        Не понятно. Но это не так и страшно. Главное, что она стала лучше, а не хуже.
        Так, что мы можем еще сделать?
        Ага, не забыть замаскировать самого себя. Тут конечно лучше воспользоваться своим куполом незаметности.
        Здесь все и так готово.
        По факту, мне точно известно, что киборги меня в таком виде не замечают. Сам на корабле у вестников у них под носом с такой защитой щеголял.
        А значит можно работать.
        Накладываю на себя купол незаметности. Есть, сработало. Двигаемся дальше.
        Наложить ментальную структуру открытия портала. И активация.
        Хм. Теперь понятно, почему это считается модулем маскирующим пробой в реальности.
        Если бы не мое видение ментальных энергий я бы и не заметил, где на поверхности печали возникло энергетическое кольцо портальной арки.
        Подхожу ближе. Переход.
        ГЛАВА 14
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ЛЕС У ПОКИНУТОГО ПОСЕЛЕНИЯ. ТОГДА ЖЕ.
        Консул стоял на небольшом пригорке и смотрел на растворившегося в воздухе человека.
        Что-то с его планом пошло не так, но вот что, он так и не смог понять.
        Ведь он собственноручно проконтролировал, как само построение пентаграммы, так и начало ритуала слияния.
        Все шло так, как и должно было быть.
        Но не сейчас.
        «Куда он делся?» - смотрела замершая на бугорке тень в сторону пустой поляны.
        Но вообще-то ее больше интересовало другое. Тень не могла понять, почему там все еще находится оставшаяся на месте магическая печать.
        Та не была сломана и, по факту, в тот пространственный карман, где и был заключен их древний враг, Каал, никто попасть не мог.
        Но человек исчез. Он его совершенно не чувствовал сейчас.
        Консул проверил уже весь диапазон магических энергий, доступный ему, но этого непонятного разумного на месте не было.
        - Где он? - пробормотала застывшая тень, - и что теперь делать?
        Но особого выбора у Консула не оставалось. Необходимо было ждать. Тем более и выбраться из этого кармана можно было лишь здесь.
        А потому он останется тут и подождет.
        Даже если человек уже проник на корабль их врага, и даже если он в конечном итоге каким-то чудом одолеет его, то все равно он рано или поздно появиться здесь и его можно будет перехватить именно на этом месте.
        «Я подожду», - прошептала тень на фоне мглы, растворяясь в ней.
        Уж что, что, а ждать Консул умел.
        И он не был как остальные ограничен во времени, ведь в отличие от них он уже давно перестал быть обычным, хоть и мёртвым разумным, для любого из которых рано или поздно приходит конечный срок пребывания в этом мире.
        Ведь были те, над кем законы реальности не властны и она просто не может отторгнуть таких существ.
        И звались они богами.
        А Консул уже давно стал единственным настоящим богом этого мира, ведь поклонялись ему те, кому он когда-то и позволил прийти сюда.
        Те, кого в этом мире называли Повелителями, а во всех остальных этих существ знали как пожирателей сущности.
        И самым сильным из них и был их собственный бог.
        Тот, кто для увеличения своей собственной силы уже поглотил не одну божественную сущность.
        Именно для этого им и была развязана когда то та самая война, развалившая цивилизацию лерийцев.
        Ну и множество других. Например другая. Ту, о которой все еще помнят многие боги. Но про которую они уже не помнят главного.
        Причины, по которой она и началась.
        А причина была проста и очевидна. Консулу нужны были боги, их энергия и жизненные силы.
        Вот он ее и получил в конечном итоге.
        И сейчас остался тот последний шаг, который он должен был сделать.
        Ему требовалось убить того, кто когда-то давно и случайно узнал о его истинной сущности.
        Сущности первого пожирателя.
        Но между ним и его целью внезапно оказался какой-то человечишка, мелкая букашка, которая совершенно недавно стала одним из младших божков, и который, как оказалось, вроде не был даже сильным магом.
        Но, тем не менее, который как-то умудрился самостоятельно активировать портал и исчезнуть в нем.
        «Или исчез он раньше?» - этого Консул сказать не мог.
        Он просто не заметил этого момента.
        Как не заметил и странных перемен в человеке, которых по идее в нем не должно было быть.
        Ведь, когда они составляли пентаграмму они не встроили в нее ограничители, о которых рассказывал человеку медик.
        Но этот непонятный человек все еще себя нормально чувствовал и его ментально-информационное поле было на удивление стабильным.
        Даже больше. Оно приобрело невероятную устойчивость и законченность.
        Однако Консул не обратил на это внимание.
        Ему не был интересен тот, кто и так умрет уже через несколько часов. По крайней мере, так думал именно он.
        А уж о чем думал сам человек его интересовало мало.

* * *
        КОСМИЧЕСКИЙ КОРАБЛЬ ИМПЕРИИ КААЛ. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ.
        Я сейчас там, где мы и были в прошлый раз. Коридор так и не освободили от обломков разрушенных тут киборгов.
        «Произвести подключение к системе безопасности корабля», - на автомате отдаю я приказ нейросети, - «отключить все системы слежения и оповещения».
        = Выполнено, - сразу отрапортовала она.
        Хорошо. Тогда дальше. Мне нужна карта.
        Мгновение и у меня в сознании разворачивается план корабля вынутый как из систем корабля, так и составленный моей собственной магической картой.
        Произвожу наложение полученных результатов. Моя магическая карта оказалась даже более подробная при подобном сопоставлении и сравнении.
        Единственный разумный на корабле сейчас находится в капитанской рубке. Больше тут никого, кроме меня самого, из живых мыслящих существ нет.
        А значит, вот туда мне и следует направиться.
        Хоть я и под куполом незаметности, но на всякий случай дал задание карте составить наиболее незаметный маршрут проникновения в капитанскую рубку корабля.
        И как это не странно, тут таких было много. Большая часть рабочих и функционирующих киборгов сейчас находилась на нижних палубах.
        На этом же уровне присутствовало всего несколько патрульных групп.
        Вот протекая между ними, плутая по длинным и запыленным коридорам корабля, я через пять минут и добрался до капитанской рубки.
        Тот, кто мне нужен, сейчас находится за нею.
        Небольшой толчок и она уходит в сторону.
        - Входи, - не оборачиваясь, произносит тот, кто сидит в капитанском кресле, - я давно жду, когда ты придешь за мной. Что сумел взломать код? Интересно, а наши соотечественники узнали, кто ты есть на самом деле, Консул? Или кроме меня и тебя, уже не осталось никого из тех, кто действительно помнит о причинах начала того конфликта.
        И этот неизвестный оборачивается в мою сторону.
        Я как раз к этому моменту уже скинул свою маскировку.
        - Тут такое дело, - стоя напротив двери и приготовившись к внезапному началу боя или экстренному побегу, негромко произнес я, - что я, видимо не тот, кого вы ждали.
        И только сейчас с удивлением вглядываюсь в сидящее напротив меня абсолютно бесстрастное и спокойное лицо.
        Мда. Многие вопросы отпали сами самой.
        Теперь, мне, по крайней мере, понятно, почему именно я смог открыть эту тюрьму и попасть сюда.
        Ну, а еще, есть у меня подозрение, что где-то в моем роду затесалась парочка лерийцев.
        Ведь я сейчас стоял и смотрел практически в свое собственное отражение.

* * *
        КОСМИЧЕСКИЙ КОРАБЛЬ ИМПЕРИИ КААЛ. ТОГДА ЖЕ.
        - Я тебя уже видел, - произнес незнакомец (хотя его, вроде как, звали Каал), - ты тот, кто уже проникал сюда однажды некоторое время назад.
        А зачем отрицать очевидное, поэтому я лишь согласился с этими его словами.
        - Да, это были я и мои друзья, но как только мы наткнулись на ваш теплый прием, то решили быстренько ретироваться отсюда.
        - Я помню, - кивнул головой тот, кто был как две капли воды похож на меня, - и зачем же ты пожаловал сюда вновь?
        - Ну, - и я усмехнувшись посмотрел на него, - вроде как меня наняли вас убить.
        Каал вздернул одну из бровей.
        - Так почему ты этого не сделал, у тебя было более чем достаточно времени для моей ликвидации.
        - Ну, - и я немного помолчал, - тени были уверены в том, что вы захотите со мной поговорить. И вот мне стало интересно, о чем?
        Сидящий в кресле осмотрел меня с ног до головы, а потом прикрыл глаза.
        - Все верно, я хотел бы поговорить с тобой.
        Мгновение и сидящего лерийца нет в кресле.
        Оно пустое. Но и я сместился в сторону, так как почувствовал направление удара в спину.
        - Все верно, - вновь раздаётся его голос, - ты все правильно сделал. Я бы, и правда, хотел поговорить с тобой.
        И вновь новый вектор опасности и я перекатом ухожу от него.
        Что-то не очень это похоже на дружеский разговор.
        А поэтому я для надежности делаю еще один перекат вперед.
        Но внезапно утыкаюсь прямо в ноги стоящего передо мной мужчины. Казалось, он именно материализовался в том месте, где и стоял сейчас.
        - Но главное, я хочу дать тебе кое что, ну а если ты не сможешь это взять, то я возьму то, что есть в тебе. Мне и самому это может потребоваться.
        И резкая звенящая тишина поглотила меня.
        Так, уровень опасности, судя по показаниям нейросети, неимоверно зашкаливает.
        И я как в очень, очень замедленной сьемке вижу опускающуюся руку с зажатым в ней кинжалом, и нацелен он мне в левый глаз.
        Медленно поднимаю свою руку в ответ.
        И вдруг в этот самый момент остро осознаю. Этого самого Каала убивать нельзя. Иначе все будет зря.
        А потому я так же медленно смещаю замершую в воздухе конечность местного капитана в сторону.
        Сам при этом поднимаюсь с пола и отхожу немного в сторону.
        Хоп. И восприятие опять нагоняет меня.
        - А ты не так плох, - раздается совершенно спокойный голос, как будто сейчас он и не старался меня убить, а то что он это делал вполне серьезно, я был точно уверен, - так что бери. Достоин. Если бы погиб, я бы ждал тут другого.
        И мне в руки летит какой-то странный небольшой серебристого цвета шар.
        - А я уже устал. Теперь тебе нести этот груз. Запомни, Консул это тот, кого и нужно уничтожить. Ну, или если ты этого не сделаешь, то теперь он уничтожит тебя.
        И капитан этого древнего корабля, замершего в пространстве и времени, рассмеялся.
        А потом неожиданно лериец, подняв руку и обхватив рукоять остро отточенного кинжала другой, резко проводит им прямо на уровне своей шеи.
        - Вот и все, - прохрипел он и его голова скатывается на бок.
        Я же стою и тупо смотрю на обезглавлено тело перед собою.
        «Походу, этому мужику и правда все опостылело», - вяло протекает в моей голове очередная мысль.
        И вдруг следующая.
        «Так он что, все это время тут дожидался меня? Ну или кого-то похожего на меня?»
        «Видимо это так и есть», - еще раз посмотрев на труп, констатировал я, - «ему нужен был приемник и он его нашел».
        Он нашел того, кто еще не устал и не потерял интереса к своему существованию.
        И этим его приёмником, по волею случая оказался я сам.
        И я вновь вернулся к той самой проверке, что он мне устроил, для того, чтобы убедиться в правильности своего выбора.
        «Да и вообще, что это было за состояние?» - подумал я, - «Все время в тот момент будто остановилось».
        Очень опасное состояние. И здесь не просто ведь участвовало восприятие. Тут все мое тело перешло на какую-то иную фазу существования.
        О чем я раньше даже не догадывался.
        Что это было и как его вызвать?
        «Кажется я знаю. Где смогу найти ответ на этот вопрос», - приходит в мою голову очередная мысль, - «ведь не зря не он кинул тот самый шарик».
        И я медленно опускаю свой взгляд вниз, где в моей ладони зажат небольшой шар. Только вот раскрыв свою ладонь, я с удивлением вижу, что там ничего нет.
        Но я точно помню, что поймал его.
        И на этой мысли меня начинает корежить и я заваливаюсь на пол, рядом с обезглавленным телом своего очень далекого предка.
        «Похоже, шар я все-таки поймал», - было моей последней мыслью.
        После чего меня вырубает.

* * *
        КОСМИЧЕСКИЙ КОРАБЛЬ ИМПЕРИИ КААЛ. ПЯТНАДЦАТЬ ЧАСОВ СПУСТЯ.
        Я резко открываю глаза.
        Вроде ничего не изменилось. Но в теле какая-то странная легкость, даже скорее невесомость.
        С удивлением осматриваю себя. Нет, ничего не изменилось. Я это я. Но что тогда не так?
        Никакого ответа нет.
        Хотя. Да, я заметил вроде еще одну нейросеть. Но она какая-то странная. И не нейросеть вроде. А какая-то надстройка, судя по виртуальной модели, к уже каждой существующей у меня.
        Все верно. Это было не полноценное слияние. Так что нейросети взяться тут просто неоткуда.
        А как раз тот самый вариант передачи собственных знаний и умений, которым стали пользоваться лерийцы после изобретения медика.
        Тем не менее не могла эта самая надстройка придать такого ощущения легкости во всем теле.
        Значит это что-то еще. Что вообще было с тем шариком?
        = Ментальный слепок бывшего владельца совмещенный с его наноструктурной матрицей, - пришло некое определение из нейросети.
        Ну в общем-то до этого я и сам уже дошел. Это как раз тот способ, о котором я и подумал.
        Что там еще сообщает Ведун.
        = Адаптация полностью завершена. Оператору переданы все основные функции по управлению поведенческими реакциями как новой внедренной матрицы, так и активированной наноструктуры. Проведена перестройка тела оператора за счет внутреннего и переданного из вне запаса биоактивной массы.
        Странно, что о том, что мне только что сообщила нейросеть, это касается второго пункта, про какую-то наноструктуру, я ничего не знал.
        Значит это уже не то, о чем я подумал первоначально. Там бы я получил лишь именно знания да умения и ничего больше.
        Тут же мне передалось нечто совершенно иное.
        Ладно, проверим по ходу дела.
        Никакого дискомфорта не чувствую. Руки-ноги не отваливаются, голова на месте. Так что все пока относительно нормально.
        Поднимаюсь. И сразу понимаю то, в чем же и были те изменения. По крайней мере, частично.
        Это теперь мой корабль и он полностью подконтролен и подчиняется мне. Как впрочем и вся та техника, что располагалась на нем.
        Я знал, что и где находится, кто и какие функции сейчас выполняет. И я знал. Что мне необходимо сделать с ним, чтобы реанимировать это судно.
        А реанимировать мне его необходимо.
        Ведь если у меня будет в запасе корабль, то мой последний, самый резервный план, под литерой «Ы», будет более осуществим.
        А потому я сразу решил заняться этим вопросом.
        Почему-то предыдущему владельцу корабля это совершенно не требовалось.
        Он, и правда, потерял весь интерес к жизни.
        «Провести сканирование текущего состояния корабля. Выдать краткий отчет», - отдал я распоряжение головному искину.
        Всего мне не требовалось, я хотел узнать лишь степень целостности корабля, и в этом режиме сканирования его автоматика как раз и должна была выдать такой вот обобщенный ответ.
        = Общее состояние фрегата - тридцать четыре процента.
        «Какова степень ремонтопригодности?» - задал я следующий вопрос.
        = Восстановление корабля возможно в пределах от семидесяти до семидесяти девяти процентов.
        Что меня вполне устраивало. Этот состояние не считалось критичным для подобного типа судов и в этом случае ими можно пользоваться.
        А поэтому.
        «Начать восстановление поврежденных модулей. По завершению первичного цикла работ необходимо провести профилактический ремонт всего судна».
        = Принято, - пришел мне ответ со стороны корабля.
        После этого я начал замечать, как оживают тысячелетиями спавшие до этого агрегаты.
        «Подготовить судно к режиму полной консервации. Провести консервацию судна после завершения всех ремонтных работ. Оставить доступным для нахождения тут только капитанскую рубку», - следующая вполне закономерная команда, ведь я не знал, понадобиться мне это судно или нет.
        Но зато теперь я был полностью уверен в том, что в любой момент могу перенестись именно сюда, и для того чтобы тут выжить, я и организовал для себя вполне приемлемые условия существования.
        Например, такие как воздух, а не вакуум, который и будет царить во всех остальных помещениях.
        Так. Процесс пошел. Что я тут могу сделать еще?
        Как таковых баз знаний в местном вычислительном комплексе не было. Это я проверил сразу.
        Судя по всему, они все хранились в голове капитана и умерли вместе с ним.
        Он мне ничего не передал из этого.
        Но кое-что я все-таки мог извлечь.
        Это навигационные карты и прочие, возможно, полезные данные. Только вот загромождать свое сознание подобной информацией мне не хотелось.
        Что предпринять?
        = Обнаружен персональный искин. Серия «Схрон-3».
        И на отображении тела мертвого лерийца, на одной из его рук, как раз и подсветилось что-то похожее на браслет темного цвета.
        До жути похожий браслет. Было у меня подобных несколько.
        И теперь я кажется знаю их истинных создателей.
        Только вот искин это энергия, которой может закончиться в любой момент времени.
        «Ан нет», - сразу же всплыли в голове знания техника, - «у Каала все работает за счет ментальной энергии или биоактивной массы, выделяемых телом пользователя».
        Именно на этом и был сделан упор в его исследованиях, в то время, когда он был обычным инженером и работал еще на правительство их Империи.
        Подхожу ближе.
        И пересылаю в браслет, вернее в то место, где он должен быть надет определенный ментальны модуль, который и отключает подобное оборудование.
        Несколько мгновений и вот он проявляется на руке бывшего капитана этого судна.
        Нажимаю в строго определенное место и браслет сам отщелкивается.
        Так, подключиться к нему можно, лишь когда он будет надет на руку, что я и делаю.
        = Произвожу подключение, - сразу реагирует нейросеть на появление этого браслета на моей руке, - доступ запрещен. Произвести сброс настроек. Будут утеряны все сохраненные данные.
        Жаль конечно.
        Кстати, а можно ли взломать этот браслет? Ведь искин это по сути все тот же компьютер и там, на кораблях аграфов, это прекрасно получалось.
        Об этом я и спросил у Ведуна.
        = Взлом персонального искина серии «Схрон-3» невозможен. Интерфейс опосредованного доступа кроме основного канала подключения отсутствует. Здесь доступно лишь две операции. Подключение нового владельца со сбросом всех предыдущих настроек или вход с уже известными параметрами подключения. Во втором случае, вход привязывается к менто-информационному полю владельца и не требует дополнительной авторизации.
        «Ладно. Что уж есть. Подключайся как новый пользователь», - соглашаюсь я с нейросетью.
        Несколько мгновений и браслет растворился на моей руке, зато в моем сознании появилось еще одно окошечко.
        = Получен прямой доступ. Произведена привязка к новому пользователю. Произвожу защиту от несанкционированного отключения искина. Отключение искина привязано на менто-информационное поле пользователя. Подключен канал поступления энергии для поддержания работоспособности устройства. Искин переведен в нормальный режим работы.
        По сути, это было все.
        Хотя нет, обработку данных по обучению нейросети сразу перенесли на искин. Как оказалось, он с этим справляется даже лучше.
        Ну и еще его можно было использовать как дополнительный банк данных, который у меня пока был не заполнен.
        Вот поэтому, я, как и собирался, скинул на него все карты и записи судового журнала, что были мною найдены на корабле.
        А так же перенес туда все копии уже изученных мною баз знаний.
        Остальное все хранилось где-то в моем сознании. Как раз с той областью и работали все нейросети.
        И именно там хранилась уже вся изученная мною информация, полученная из инфокристаллов и книг Древних, а так же знания, доставшиеся мне от лерийцев.
        Пока шло копирования, я проверил все стационарные искины на корабле.
        К моему удивлению, больше тут ничего не было.
        Видимо, Каал не хотел, чтобы если сюда все-таки когда-нибудь проберется этот самый Консул, он тут что-то нашел полезного.
        Так. С этим закончили. Что еще?
        А для меня в плане трофеев есть тут есть что-то полезное? Не знаний, а материальных ценностей.
        = Произвести общее сканирование? - задал вопрос Ведун.
        Я согласился. Тем более и сканирование это продлилось меньше пары секунд.
        Ну. Из материальных ценностей тут находилась куча бластеров, таких же, которыми и были вооружены все прочие киборги.
        Потом я заметил еще какой-то небольшой контейнер степень ценности которого определялась в пределах от шести до семи единиц.
        «А ведь я уже где-то видел подобную градацию. Точно, когда работал каталогизатор», - вспомнил я, - «получается, что это его нейросеть приспособила для подобного сканирования».
        Интересно. Похоже подобного модуля не было в тех базах, что мне достались от лерийцев или аграфов.
        И ведь точно. Это же слепок матрицы, что я заполучил самостоятельно, только вот передал мне его тот самый лич, которого я встретил в библиотеке древнего города.
        Хорошо, что еще?
        Ага. Такое я тоже видел. Наномодули. Я ранее находил подобные, но так и не смог разобраться с ними.
        Зато теперь у меня будет подобный шанс.
        Их ценность определяется в десять единиц.
        Это, как я понял, известный мне максимум, который и выдает каталогизатор. То есть вещи эти нужно забирать в любом случае.
        Два из них Ведун распознал сразу.
        = Наноинтерфейс удаленного управления доступом к личному пространственному карману, - сообщил о первом из них он.
        = Наномодуль расширения оперативных вычислительных ресурсов для персональных искинов третьего и выше поколения.
        Ну, со вторым относительно понятно, что это. Только вот не понятно, подходит ли он для моего искина?
        = Степень совместимости нанооборудования сто процентов, - сразу доложил мне Ведун.
        И у меня в сознании был выведен полный алгоритм активации наномодуля и его внедрения в искин. Надетый мне на руку.
        По факту, активация производилась передачей в него аналогичного ментального конструкта, а после этого, сам ментомодуль было необходимо приложить к браслету искина.
        Дальше он приступал к своей адаптации и интеграции уже самостоятельно.
        Что я и проделал.
        Про расчету нейросети ему потребуется порядка трех минут.
        Ну ладно, и что у нас дальше?
        А вот дальше не очень понятно.
        О том, чем является личный пространственный карман я знал и у меня он уже был, но вот что это за интерфейс удаленного доступа к нему, мне было не понятно.
        И никакой информации на этот счет не было. Видимо, она была настолько общедоступной, что не имело особого смысла уделять именно ей какое-то особое внимание.
        Ну а дальше уже по стандартному алгоритму, только вот этот наномодуль необходимо было приложить к любой открытой части тела.
        Идеально подошла ладонь, где находилась одна из узловых точек пересечения энергий.
        Там я его и прислонил, а потом активировал уже знакомым конструктом.
        И имел счастье наблюдать, как тот постепенно втекает ко мне в руку, а буквально через десять секунд с его полным исчезновением у меня в сознании появилась еще одна закладка.
        «Пространственный карман».
        И надпись в интерфейсе лерийцев.
        = Доступ получен. Произвести инвентаризацию?
        «Да», - согласился я.
        И, коль больше от меня ничего не требовалось, обратил внимание на оставшиеся наномодули.
        А их оказалось еще несколько.
        Только вот для точного определения их свойств мне необходимо было провести полное сканирование.
        А это займет…
        «Три часа», - пораженно посмотрел я, - «и это при выделении под этот процесс более семидесяти процентов вычислительных мощностей всей своей нейросети и полностью загруженном искине».
        Мда. Многовато. Видимо это и правда что-то ценное. Не зря же у них стоит степень полезность десять.
        Так что пока я это оставил на потом и хотел уже протянуть за модулями руку. Как у меня в сознании возникла надпись.
        = Переместить выбранные объекты в пространственный карман? Внести их в инвентаризационный каталог? Присвоить им подкатегорию хранения или внести в уже существующую?
        И дальше мне был выдан список категорий, который, видимо этот интерфейс составил самостоятельно на основе того, что у меня уже было.
        Категорий было много.
        Что интересно. Все относящиеся, видимо, к самим лерийцам предметы он рассортировал достаточно точно, а все остальное у него было указано с некоторой долей погрешности, но нигде она не составляла более пятнадцати процентов.
        Так что я проверил наличие такой группы как «наномодули», и разрешил внести свои находки туда.
        После этого, все наномодули, лежащие на одной из полок в настенном шкафу передо мной, исчезли и я увидел появление двух новых записей в раскрытом инвентаризационном каталоге. Описания предметов там не было. Хотя вот у некоторых оно присутствовало, правда, достаточно краткое.
        После этого я оглядел зал еще раз.
        Но к моему удивлению тут больше ничего и не было.
        «Хотя», - и мой взгляд задержался на еще одном встроенном в стену шкафчике, - «Как это я смог пропустить что-то с коэффициентом десять?»
        Подхожу к шкафу поближе и открываю его. В нем висит какой-то серый балахон. По сути это и все.
        И именно ему присвоен коэффициент десять.
        = Адаптивный нанокостюм.
        Это все что я узнал.
        Видимо о приблудах, которыми пользовался именно этот лериец, которого его соотечественники считали врагом, другие ничего не знали.
        А те знания что я получил от него были какими-то урывочными и охватывали лишь некоторый материал и то, пробегаясь лишь по самым верхам.
        Видимо он передал мне что-то более важное, на его взгляд.
        Тем не менее никакой угрозы я от этого костюма не ощущал, а потому стянув куртку и положив ее на соседний столик, примерил его прямо поверх той одежды, что осталась на мне.
        «В таком не походишь», - констатировал я, когда провалился в этот безразмерный мешок.
        И только я об этом подумал, как в интерфейсе нейросети лерийцев высветилось.
        = Регистрирую новое подключение. Произвести активацию.
        И даже без особого перехода.
        = Подключение выполнено.
        И я оторопело смотрю на пол, где валяется полностью разваливавшаяся на части моя старая одежда, кроме всего того, что было сделано из адамантита.
        Ну и моих сумок. Но их почему-то и так никто не засек, кроме интерфейса по работе с пространственным карманом.
        Между тем на теле у меня сейчас сидит полная копия идеально подогнанного под мои размеры того, что и было надето до этого.
        Включая и куртку, которую я так-то, вообще-то, снял и сейчас она находится на некотором удалении от нас.
        К тому же мне ничего не пришлось перекладывать из карманов в карманы. Все и так было уже на месте.
        «Ну, коль так, то так» - решил я и закинув свою старую куртку в пространственный карман, правда, предварительно проверив, не забыл ли я в ней чего полезного.
        «Все», - решил я, - «С собирательством на сегодня закончили».
        Так что пора бы мне теперь задуматься о том, что так-то мне еще нужно и выбраться отсюда.
        А на том конце меня ждет, насколько я понимаю, очень уж радушная и теплая встреча со стороны Консула.
        И если бы я был на его месте, то встретил бы меня не только я, но и те, кто ему служит.
        А значит надо бы мне приготовиться к тому, что там противников окажется гораздо больше, чем один.
        И что мне с ними делать?
        Они ведь явно возьмут меня на выходе из портала, еще тепленьким. И бить будут все разом. Чтобы, так сказать, завалить меня с одного удара и наверняка.
        «Хм. А ведь это идея», - и я удовлетворенно почесал затылок, - «соберутся все разом и на очень ограниченном объёме».
        Нужно обдумать только что пришедшую мне в голову мысль.
        Это магические существа, и основной упор они делают на свои способности, коль их привлечет к этому делу Консул, то они явно не будут использовать подавитель магии и я в этом уверен.
        А значит, если я прав в своих расчетах, то у меня все может выгореть. Ведь при прямом боестолкновении у них еще был бы какой-то шанс, но вот в магическом поединке я с ними сражаться не собираюсь.
        Их жизни мне особо и не нужны.
        И я улыбнулся. Мне даже делать ничего не придется. Как я мог забыть об этом?
        Главное выдержать тот первый и единственный удар.
        Но об этом я уж позабочусь.
        Надеюсь, что Консул меня не разочарует и сам будет где-то поблизости от основного места действия, а желательно, чтобы он стоял в самых первых рядах, так мне будет его еще проще достать.
        ГЛАВА 15
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ЛЕС У ПОКИНУТОГО ПОСЕЛЕНИЯ В РАЙОНЕ ЗАПЕЧАТАННОГО ПОРТАЛА. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ.
        - Повелитель, - странно было слышать такое от того, кого в этом мире именно так и называли, но это было там, сейчас же перед ним находился тот, кто, и правда, по праву мог считаться их истинным владыкой.
        - Да, - обернулась мрачная тень в сторону подошедшего к ней низшего, - что тебе нужно?
        - Мы собрали всех, кого удалось найти за это время, - и неизвестный в капюшоне отошёл в сторону, давая возможность рассмотреть находящихся здесь же, - нас прибыло больше пятидесяти. Этого хватит или нужны еще наши братья?
        Тень на некоторое время задумалась.
        - Если с вами буду я, мы справимся в любом случае, - согласилась тень и начала спускаться вниз, к тому месту, где и находился запечатанный портал.
        - Окружить, - и тот, кого неизвестные считали своим богом указал на портальную аномалию, - он скоро должен появиться. Я это чувствую.
        И ведь он оказался прав.
        Буквально через несколько мгновений, как раз в тот момент, когда они все подошли к самому порталу, их накрыло странным и непонятным полем.
        А потом они испытали то, что сами заставляли испытывать других.
        Кто-то стал тянуть из них всю энергию, а вместе с нею они теряли и свою жизнь.
        «Но как?» - это было последней мыслью тени, - «ведь сквозь портал, так никто и не проник?»
        После этого его сознание погасло и он начал заваливаться вниз.

* * *
        КОСМИЧЕСКИЙ КОРАБЛЬ ИМПЕРИИ КААЛ. МОМЕНТ ПЕРЕД САМЫМ ПЕРЕХОДОМ ЧЕРЕЗ ПОРТАЛ.
        Накидываю на себя полог незаметности. В остальном меня не должны увидеть.
        Для тех, кто ориентируется сугубо на энергетические поля, я абсолютно незаметен.
        Ну, а от простого взгляда меня спасет моя собственная защита.
        Время я выбрал верно.
        Сейчас на материке должна быть полночь и небольшую тень на фоне остальных теней никто и не заметит.
        Теперь приготовим портал. Идем все тем же способом, незаметная активация и открытие по ранее испробованному алгоритму на основе разработки Древних.
        Коль его не обнаружили тут на корабле, то есть неплохой такой шанс, что его не заметят и снаружи.
        Теперь дальше. Защита. С этим будет проще всего. На мне сплошной адамантит. Так что первый удар я точно выдержу.
        Мне и необходима-то всего пара первых мгновений, чтобы реализовать свою задумку.
        Ничего не упустил? Да, вроде, нет.
        Ну, тогда активация.
        И передо мной расцветает рамка едва заметного портального перехода. Все верно, так и должно быть.
        Ведь реально его практически и не заметно.
        Дальше. И только я собираюсь сделать шаг в сторону портала, как у меня в сознании возникает запрос, переданный нейросетью.
        = Перейти в боевой режим?
        Хм. А вот это-то я и не учел. Скорость реакции и реагирования на опасность мне может здорово пригодиться там, куда я перемещусь.
        «Да», - соглашаюсь я.
        После чего, не задумываясь, делаю шаг.
        И только потом до меня доходит, что вообще-то в том режиме я не мог шевелиться, а только принимать необходимые решения, обрабатывать различные поступившие ко мне данные и прочее.
        Но никак не перемещаться.
        А вот двигался в таком состоянии я лишь один единственный раз. Когда столкнулся тут на корабле с лерийцем.
        «Так это непонятное состояние прикрутилось к тому тактическому режиму ведения операций, что подключила нейросеть», - понял я, - «ну и хорошо, теперь я прекрасно представляю каким образом в него перейти и как его активировать».

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ЛЕС У ПОКИНУТОГО ПОСЕЛЕНИЯ В РАЙОНЕ ЗАПЕЧАТАННОГО ПОРТАЛА. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ.
        И вот я на той самой площадке.
        Хм. А встречающих, как я и рассчитывал, несколько больше, чем было первоначально, до того, как я перешёл на корабль.
        Однако к этому сюрпризу я был готов.
        Даже наоборот, я был в этом уверен и потому моя стратегия именно на этом знании и была выстроена.
        Теперь уж точно можно не ждать того, что они решаться воспользоваться подавителем, иначе зачем было собирать такую толпу и в это случае тут были бы вестники.
        Но уж они то вряд ли служат Консулу. Что-то мне кажется, что им голову задурили и без его помощи.
        Так что я сделал правильно, что взял за основу тот факт, что очень сильных магически одаренных противников у меня будет гораздо больше, чем один.
        Но я все еще не мог обнаружить того недостающего безликого, который точно должен был тут быть, но которого я все еще не видел.
        Так. Тогда проверяем. Заметили ли они мой переход?
        Судя по той спокойно атмосфере вокруг, нет, ничего пожиратели не заметили.
        Быстро деактивирую портал с помощью нейросети.
        При этом структура разваливается практически самым незаметным образом с поглощением даже того мизера энергии, который мог бы выдать мое тут присутствие.
        Дальше. Смещаюсь чуть в сторону.
        Тут хоть и не центр печати, закупорившей этот магический портал, но тем не менее, сюда вероятность нанесения первого удара гораздо ниже чем в первоначальное место моего появления.
        Однако тем не менее остаюсь тут. Так как понимаю, что рано или поздно тот кто мне нужен должен будет прибыть именно сюда.
        А теперь замереть и ждать.
        Мне необходим последний лериец, оставшийся на этой планете. Тот самый Консул.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ЛЕС У ПОКИНУТОГО ПОСЕЛЕНИЯ В РАЙОНЕ ЗАПЕЧАТАННОГО ПОРТАЛА. ДЕСЯТЬ МИНУТ СПУСТЯ.
        Смотри-ка, хоть какое-то шевеление. Да и пожирателей к этому моменту значительно прибавилось.
        Я насчитал пятьдесят семь потенциальных трупов.
        Все верно, никто не будет с ними сражаться, коль они упустили момент моего появления, то они упустили и свой единственный шанс.
        И этим самым они захлопнули ловушку. Только вот приманкой в этой самой ловушке служил именно я сам.
        Краем глаза замечаю, как один из пожирателей отделился от общей толпы и направился куда-то в направлении близлежащего леска.
        Быстро проверяю его окрестности. Ничего.
        Но и пожиратель туда и не входит, он останавливается у самого его края. Понимаю, что все это не просто так.
        Однако я все еще никого не чувствую.
        Неужели?
        Вот теперь-то я все-таки понял, почему я никак не мог засечь этого последнего.
        Тень. Огромная и высокая, она соткалась просто из того мрака, который и составлял всю суть этой самой планеты.
        Вот она идеальная маскировка.
        Это не те свойства ауры, что я тогда заметил у Геша или были у меня самого. Здесь нет слияния с окружающим фоном.
        Этот лериец пошел еще дальше.
        В его собственном случае происходит полное замещение собственной энергии той, что и была типична для этого мира.
        Как подобного эффекта добилось это существо, я не знаю.
        И в этом случае мрак заметить на фоне мрака, если не знать о такой его особенности невозможно, в принципе.
        Да даже если и знать, то не факт, что его увидишь.
        Но зато теперь я вполне четко и ясно понимаю, что к тем самым лерийцам, которых я повстречал на этой планете, это самое существо уже очень давно не имело никакого отношения.
        Однако благодаря этой самой встрече я знал, как его обнаружить. И если в будущем (а будет ли оно?) мне встретиться нечто подобное, я тоже буду знать как действовать и на что обращать внимание.
        Ведь как не замещай свою энергию, но именно в том месте, где ты и находишься, ее концентрация будет несколько выше, чем в любом другом месте.
        Вот так я его и мог отследить.
        Конечно, это будет не точно, но сейчас-то я его видел и из поля зрения выпускать не собирался.
        Тем более Ведун уже вел контроль всех подобных аномалий, и появление еще одной будет сопряжено с перемещением этого самого Консула.
        Так и есть. Концентрация энергии стала постепенно перемещаться в сторону запечатанного портала, как впрочем и все остальные пожиратели.
        Видимо, они поняли, что я уже должен буду в скором времени вернуться обратно или уже появился тут.
        = Вероятность обнаружения оператора возрастет на восемьдесят процентов с пересечением основного объекта со степенью опасности превышающей пятьсот единиц (в этом месте и подсветился Консул) круга радиусом пятьдесят метров.
        Быстро прикидываю свои возможности.
        Так. Плетение накину, но это как раз тот предел, что я и смогу удержать.
        Правда, надеюсь, что они со мной поделятся энергией, которую я буду как раз и использовать на удержание и усиление поля поглощения ментальной энергии из них самих.
        После чего я приготовился, отсчитывая нужные метры и секунды.
        Необходимо, чтобы этот Консул не смог вырваться, а потому, для надежности, мне придется немного сместиться в его сторону прямо перед самой активацией.
        Так. А вот и он.
        Несколько шагов в его сторону.
        Все, активация. Больше медлить нельзя.
        И я вижу как всех пожирателей и ту самую тень накрывает куполом поглощения, разработанным мною.
        А теперь раскрыть канал передачи ментальной энергии на всю доступную для него пропускную способность.
        Черт, в меня полился огромнейший океан энергии.
        И я понял, что мне его не переварить, даже если я очень захочу.
        А потому, как только последний из пожирателей, в том числе и этот Консул, свалился наземь, я быстро пошел по кругу.
        Живые пожиратели мне были уж точно не нужны.
        Хотя нет. Того, что общался с их правителем я оставил в живых, только вот снес при этом ему руки и ноги, чтобы он на восстановление своего тела, если что, потратил как можно больше времени и сил.
        Пока у меня нет ни одного свободного мгновения, чтобы я смог заняться потрошением его сознания.
        Первым у меня на очереди стоит как раз тот Консул.
        Прийти в себя ему позволить нельзя.
        Активирую ментальный щуп и натравливаю его на лежащее передо мной существо.
        = Ментальная защита седьмого уровня. Произвести отключение и деактивацию ментальных блоков?
        Такого я ни разу не видел.
        «Давай», - соглашаюсь я.
        Мне необходимо то, что храниться в его голове.
        = Время отключения от пяти до семи минут.
        Черт, это долго. Он один вливает в меня столько энергии, что меня скоро разорвёт.
        Даже ментальный канал, передающий энергию в то самое мое хранилище не справляется с доступным ему объёмом.
        Но и это еще не все. Это лериец, что бы я о нем не думал.
        А выкачать из него биоактивную массу я не смогу никоим образом. Эти знания прочно засели в моей голове, благодаря его соотечественникам.
        Так что давать ему прийти в себя нельзя.
        Есть у меня что-то на этот счет?
        В голове замелькали разные предложения.
        О. То, что нужно.
        Ментальный модуль помещающий объект в стазис-поле, где нет ни времени, ни пространства.
        Но вот его голову я в этом случае вполне спокойно смогу просканировать.
        Быстро воспроизвожу нужную структуру и накладываю ее на Консула.
        Потом ту же самую операцию повторяю и с последним оставленным в живых пожирателем.
        Все. Можно снимать это поле поглощения.
        А то у меня такое ощущение, что энергия сейчас польется прямо из ушей.
        Ну, а теперь ждать.

* * *
        = Отключение ментальной защиты и установленных блоков завершено. Произвести сканирование?
        «Выполняй», - соглашаюсь я.
        И жду еще немного.
        = Сканирование и копирование восстановленных и доступных данных завершено, - сообщил Ведун.
        «Не удалось скопировать все?» - удивился я.
        = Часть данных сознательно уничтожена или помещена в зоны локального пробоя, нет возможности для обеспечения опосредованного доступа к ним.
        «Черт, жаль конечно, я надеялся выпотрошить этого господина полностью», - подумал я, - «но чего нет, того нет».
        Оставлять его в живых нельзя.
        Правда, как убить бога?
        Ну, я благодаря лерийцам узнал несколько способов и самым надежным из них была полная аннигиляция как существа, так и его сущности.
        Вот этот модуль я и вытащил из своей памяти.
        И так и не выводя Консула из его безвременной спячки, отправил его туда, откуда не возвращаются.
        Хотя, как я понимаю, это плетение уничтожает абсолютно все. Не только физическое, но и ментальное тело.
        Все правильно.
        Я не собирался сражаться с этой тенью. Мне она не была нужна, как не нужны и те вещи, что были на ней.
        Я даже не собирался выяснять, а для чего эта тень заварила всю эту кашу. Я вытряс из нее, то что мне удалось и уничтожил.
        Большего мне не нужно.
        Из-за того, что Каал хотел узнать гораздо больше, он и проиграл ту свою войну.
        У меня же никакого желания даже развязывать эту войну не было.
        Я сразу уничтожил ее причину.
        После этого я подошел к телу оставленного в живых пожирателя и проделал с ним все те же операции, вплоть до полной аннигиляции.
        У него никакого ментального блока или защиты не было.
        Кстати, нужно бы и мне поставить что-то подобное. А то ведь и меня могут проверить подобным же способом.
        Так что я дал задание нейросети разработать наиболее оптимальный именно под меня ментальный модуль, а то все что мне удалось найти, было разработано именно для лерийцев.
        А мы с ними хоть и незначительно, но все же отличались.
        Но и адаптированная версия подобной защиты могла быть уже гораздо лучше, чем вообще никакой.
        Все. Тут я закончил. Хотя нет.
        Вокруг меня пятьдесят шесть трупов пожирателей, нужно бы их проверить. Зачем зря оставлять полезные вещи?
        Хомяк внутри меня не поймет такого разбазаривания.
        Это не Консул и попавший под горячую руку его помощник. Так что приступаем.
        «Провести сканирование», - дал я распоряжение каталогизатору.
        Несколько секунд и у меня в сознании полный список того, что сканер обнаружил тут.
        И это не только предметы, такие как драгоценности и золото, какие-то книги, манускрипты и прочая литература, было и несколько инфокристаллов, которые находились у лежащих тут трупов, но и различные артефакты, которые смог засечь сканер поблизости.
        И были среди них как естественные, так и созданные искусственно, среди которых оказалось очень много, созданных именно лерийцами, но были и какие-то другие, и мне было не понятно, откуда их притащили сюда пожиратели.
        Например парочка амулетов, работа которых была основана на магии света.
        Но конечно естественных, природных артефактов в этом списке было больше всего.
        = Перенести обнаруженные предметы в пространственный карман, - ожил другой интерфейс моего самопального инвентаря.
        Я быстро пробежал составленный список.
        По факту ничего лишнего там не было. Видимо и сам сканер каким-то образом производил предварительную фильтрацию данных на основе уже выявленных ранее приоритетов.
        Поэтому я сразу согласился на это.
        Сбор трофеев и прочего обнаруженного продлился меньше десяти секунд.
        Ну что же, пора возвращаться.
        И я приготовился открыть портал, ведущий не просто в город или его окрестности, но прямо к нам в особняк.
        ГЛАВА 16
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ЛЕС У ПОКИНУТОГО ПОСЕЛЕНИЯ В РАЙОНЕ ЗАПЕЧАТАННОГО ПОРТАЛА. ДЕСЯТЬ МИНУТ СПУСТЯ.
        Можно было создать портал прямо к себе в комнату.
        Ведь мне сейчас не было необходимости совершать этот путь пешком или на каком-то транспорте, я мог открыть телепорт в нужное место или воспользоваться своим даром.
        Ну, а коли так, то я полностью готов.
        Однако в последний миг моя интуиция не позволила мне воспроизвести плетение портала и заставила оглядеть напоследок еще раз место произошедшей битвы не битвы, даже не знаю как его назвать.
        Хотя в данном случае больше подходит слово «резни».
        Мне так и казалось, что я упустил нечто очень важное и значимое.
        Но вот что?
        Осматриваю разбросанные на поляне вокруг меня тела.
        «Ну, да, а что я еще хотел тут увидеть?» - сам себе задал вопрос я.
        Кроме трупов пожирателей, что валялись вокруг больше тут ничего быть и не должно.
        Тело же их босса я уничтожил. Его нет. От него не осталось даже воспоминаний.
        После аннигиляции, особенно той ее версией, что воспользовался я, не остается ничего.
        «Так что можно о нем забыт. Его НЕТ», - констатировал я.
        Только вот за это проскользнувшее в моих мыслях слово «нет» и зацепилось мое сознание.
        «Его нет, их главного повелителя нет», - и я вновь взглянул на пустое место, где недавно находилось тело Консула.
        И только тут до меня доходит.
        «Так коль их главный вроде как исчез, то получается, что о его смерти пожиратели пока не знают, но как только об этом станет известно, то они постараются замести все следы своей связи с ним».
        Это-то и заставляет меня задуматься и насторожиться.
        Это как раз то, что и не давало мне покоя в этой ситуации.
        Что-то связанное с Консулом. След, который может увязать пожирателей и этого извращенного лерийца.
        Какой это может быть след?
        «Черт», - наконец осознаю я, то что упустил с самого начала и о чем подспудно догадывался.
        Ведь единственным значимым следом, наводящим на пожирателей, которому может поверить дракон и который мне приходит на ум, является семья Клании, которую и должен был захватить этот Консул.
        Этот простой вывод перевел меня в боевую готовность.
        Что ни говори, а наши с Кланией жизни теперь очень тесно связаны и коль дело касается ее родни, то оно имеет прямое отношение и ко мне.
        Так что все остальное я пока отодвинул на задний план.
        Это в текущей ситуации было не так критично.
        Первым приоритетом для меня стало освобождение драконов, вернее, дракониц, и, по факту, для этого мне необходимо выяснить их текущее место нахождения.
        «Провести анализ полученных данных. Выяснить местоположение захваченных драконов», - выдал я задание Ведуну.
        Не думаю, что у Консула было слишком много подобных пленников, так что это вполне верное и обоснованное решение.
        = Принято, - отрапортовала нейросеть.
        Эти же данные необходимо было получить и из той информации, что я вытащил из головы пожирателя.
        Жду. Времени у меня, скорее всего, не очень много.
        Даже не так, его катастрофически мало.
        Ведь, если я прав, то о смерти своего реального покровителя пожиратели должны узнать очень быстро.
        Поэтому я придал работе по поиску необходимой мне информации тот максимальный приоритет, который был мне доступен на данный момент.
        В результате я передал под ее выполнение все свободные ресурсы нейросети и искина, остановив на время обучение.
        = Местонахождение искомых объектов с вероятностью семьдесят четыре процента установлено, - примерно через пять минут доложила нейросеть.
        И вывела мне в виртуальный интерфейс полученные координаты.
        А так же дополнительно добавила несколько ментальных образов вытащенных, как из памяти консула, так и из воспоминаний пожирателя. Это были те места, где предположительно и содержаться пленники.
        И где это у нас?
        Судя по тому, что я вижу, это один из летающих островов.
        Из воспоминаний Консула это было не очень понятно, но вот пожиратель добирался туда только на кораблях, и поэтому я был теперь уверен, что это один из летающих островов.
        Проверяем дальше.
        «Да, вот он», - я наконец смог отследить по карте полученные координаты.
        Только вот находится он, если проверять эти координаты по карте, в противофазе всем остальным островам.
        Вот и получается, что если моя мысль все-таки верна, то, по факту, с ним никто и никогда не пересекается.
        Думаем дальше.
        Мне необходимо туда как-то попасть.
        Тут всего два варианта.
        Первый. Это долететь туда.
        Сделать это можно или на магическом корабле, или на корабле вестников (а-ля, моем), но в этом случае я потрачу очень много времени и не факт, что сумею пробраться при таком варианте проникновения на остров незамеченным.
        Так что реально это те варианты, что уже заранее обречены на провал.
        И как следствие они отклоняются.
        Тогда идем по второму пути.
        Мне необходимо туда перенестись. Это или телепорт (портал) или перенос с помощью моих способностей.
        Так, какая у меня есть возможность туда попасть в этом случае?
        Портал или телепорт отметается сразу. Создать его не получится.
        Мне не известны точные координаты острова, так как они динамические и постоянно изменяются.
        Но ведь как-то сам Консул переходил туда? Не с кораблями же вестников или на других агрегатах?
        Из его собственных воспоминаний ясно следует, что он пользовался именно прямым перемещением, на подобии божественного.
        Более детально исследую его воспоминания.
        Все верно. Он туда перемещался. И у меня есть ответ, как он это делал.
        Он тоже бог (про божественное я не ошибся). Но перемещение он мог совершить всего лишь в одно помещение на этом острове.
        После чего у меня в сознании загорелась небольшая картинка.
        Это какая-то алтарная комната.
        Ну и почему я не удивлен?
        Чем живые драконы, которых правда сейчас я видел как сгустки энергии и переплетения энергетических каналов, не могут послужить источником ментальной энергии, а так же своеобразным маячком, на который и можно совершить переход.
        Вот и тот ответ, что нужен мне.
        Настраиваюсь на эти воспоминания Консула.
        Надеюсь и у меня получится использовать их как некую точку привязки и совершить переход уже именно на этот своеобразный магический маячок.
        Хм, удалось установить привязку без особых проблем.
        Только вот портал все равно открыть не получится. Это не тот способ, чтобы получить для него обратные координаты выхода.
        А вот перейти туда, как божество, я вполне смогу. Тем более, по факту, я и сам бог, хоть и своеобразный.
        Что мы имеем в итоге? А все как и нужно. У меня есть воспоминания этого лерийца.
        По сути, это реальный слепок существующий местности, по которому уже не раз совершался кем-то переход.
        И этот слепок теперь практически мой, он же хранится у меня в сознании. И он полностью идентичен тому, что там находиться в реальности.
        Ну, по крайней мере, мне так кажется. И я более чем уверен, что моя самопальная теория сработает.
        Ни у лерийцев, ни у древних не было никаких особых исследований по поводу божественных сил и в этом вопросе их знания мне не очень помогали.
        А потому, всех к черту, тем более он на меня работает, и вперед.
        ГЛАВА 17
        ЛЕТАЮЩИЙ ОСТРОВ. РЕЗИДЕНЦИЯ КОНСУЛА. ПРИМЕРНО ТОГДА ЖЕ.
        «Бой» и я перехожу в боевой режим перед самым перемещением.
        Хоп. И я выхожу там, где и должен был оказаться.
        Ну, по крайней мере, это помещение в воспоминаниях Консула выглядело именно так, когда информацию о нем нашла нейросеть.
        Оглядываюсь.
        Вижу вторую комнату, дверь в которую располагается прямо передо мной.
        Свечение энергии, исходящей от драконов, я чувствую именно оттуда.
        На всякий случай быстро провожу сканирование, чтобы понять, кого мне следует тут опасаться.
        Вокруг очень много аур пожирателей и вестников.
        Так что понимаю, что мне нужно обезопасить себя на некоторое время, для того чтобы я смог помочь драконам.
        Первым делом необходимо прикрыть мою магическую деятельность и нахождение тут, чтобы никто не смог меня обнаружить.
        Для этого воспроизвожу защитный купол, который маскирует всю магическую деятельность в своих пределах.
        Накрываю как эту алтарную комнату, так и дальнюю, предположив, что она никак не меньше этой.
        Если что, то все поправлю в будущем.
        На следующем шаге, накладываю на внутреннюю его сторону глушащее плетение.
        Никакие звуки не должны были выйти за пределы этого и соседнего помещений.
        Все. Теперь можно действовать дальше.
        Еще раз оглядываюсь вокруг.
        В этой алтарной комнате есть несколько выходов, ведущих за ее пределы. Необходимо их заблокировать.
        Что я быстро и делаю.
        Решил не пользоваться рунами, а для ускорения процесса сразу внедрил в материал дверей и близлежащей стены структуру их укрепления и слияния.
        Это плетение раньше было из школы магии земли, но яего немного модернизировал и теперь оно работало на совершенно любых твердых материалах, преобразуя все в единую цельную монолитную поверхность.
        Как раз то, что мне и было нужно.
        Теперь дальше.
        В самой комнате драконов нет, но это и понятно, они находятся в соседнем помещении.
        Проверяем соседнюю комнату.
        Черт. Дверь заперта на магический ключ. И не простой.
        Если даже единожды ввести неверный магический ключ, то все находящиеся внутри этого помещения погибнут.
        Но что было еще хуже, мой взломщик даже не смог подключиться к структуре этой магической защиты.
        Однако это и не удивительно.
        Структура, прикрывающая дверь, это разработка лерийцев и она не сможет напрямую взаимодействовать с ментальными модулями Древних из-за принципиальной разницы в типах используемой энергии для их активации.
        Значит и развеять это плетение я не смогу с помощью нейросети я не смогу, а в интерфейсе лерийцев нет подобного функционала.
        Или я его еще не нашел. Так что это для меня не подходит.
        «Хотя», - и я постарался вытащить из своей памяти все, что мне удалось вытрясти из Консула.
        И ничего не нашел. Но зато я нашел кое-что другое.
        «Да, это подойдет», - хоть кода, для открытия этой магической двери у меня сейчас не было, но зато в моей голове стал формироваться хоть и рисковый, но вполне реализуемый план.
        Только вот времени мне на его реализацию останется не очень много.
        Но я подготовлюсь и постараюсь успеть.
        Я все время забываю о той особенности лерийцев, которая и отличала их ото всех остальных магов.
        Им нет необходимости в наличии внешнего магического поля и различных магических энергий.
        Они сами являются ее источником. При том очень своеобразным.
        А значит, они могут действовать там, где все остальные маги будут совершенно бессильны.
        И коль я стал одним из них и перенял от встреченных безликих эту особенность, то это исключение теперь относится и ко мне.
        И эти же мысли подтвердили и частичные воспоминания Консула, который не раз пользовался подобным приемом.
        Лерийцам был совершенно не страшен подавитель магии.
        И вот именно им я и собирался воспользоваться. Было у меня несколько подобных артефактов разного производства.
        Я выбрал самый надежный и мощный.
        Как оказалось, его создали не лерийци, а именно Древние.
        Правда, нужен он мне был не для того, чтобы открыть эту дверь.
        Их плетение он бы тоже не смог развеять. Подавитель мне был необходим по совершенно иной причине.
        Мне нет необходимости непосредственно самому открывать эту дверь.
        Можно просто выкачать из защиты наложенной на нее всю энергию.
        Только вот в этом случае, сделать это можно лишь из одного единственного места, откуда и подведен канал передачи энергии в это помещение.
        И этим местом является зал, где располагался местный накопитель энергии, поддерживающий на плаву и весь остальной остров.
        Ну, а собственно сам подавитель мне потребуется для того, чтобы добраться туда.
        Ведь на этом острове всего несколько вестников, а все остальные мои противники это пожиратели.
        А уж как действует на них подавитель, я мог себе прекрасно представить. Так что в этот раз, все решит только грубая физическая сила.
        Ну, а пока…
        И я огляделся вокруг.
        «Перед тем как уходить отсюда разнесу-ка я этот алтарь на части», - подумал я и внедрил в находящийся посреди зала алтарь ментомодуль аннигиляции.
        После встречи с Консулом, магическая энергия до такой степени переполняла меня, что лишнее ее вливание сделало бы только хуже.
        А потому, тут все было относительно просто. Нет алтаря и нет проблемы.
        Внедряю ментомодуль. Активация.
        Все, тут я закончил.
        Так, теперь необходимо как-то выбраться отсюда.
        Как это сделать? Одно предложение у меня есть, но нужно выбрать подходящее место.
        Быстро воспроизвожу в памяти те участки острова, куда бы я смог переместиться.
        Лучше всего воспроизвелось в памяти какое-то хранилище.
        «Ну, хранилище так, хранилище», - решил я, после чего перенес из пространственного кармана в свою магическую сумку подавитель магии.
        В пространственном кармане я его активировать не мог, а вот если он находился в сумке, то это можно было сделать без особого труда.
        Закончив с этим и деактивировав наложенные на эти помещения плетения, чтобы самому потом иметь возможность вернуться сюда, ведь двери то были уже закупорены, я перенесся в найденное место.
        Хорошо что оно располагалось очень близко и хватило обычного слепка из памяти Консула.

* * *
        ЛЕТАЮЩИЙ ОСТРОВ. РЕЗИДЕНЦИЯ КОНСУЛА. ХРАНИЛИЩЕ. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        Первое, что я увидел, когда попал в хранилище, это было несколько изумленно застывших пожирателей.
        - Не ждали? - усмехнулся я и удаленно активировал подавитель магии, который находился у меня в дорожной сумке.
        После чего повторно скомандовал.
        «Бой».
        Все я теперь опять в состоянии тактического боевого режима, из которого зачем-то вышел, пока находился в алтарной комнате.
        Клинки уже в руках.
        Здесь борьба будет идти не на магическом уровне, а на физическом.
        Хотя о чем это я, этот режим и есть часть наследия лерийцев.
        И это тоже полностью магическое состояние.
        Только вот затраты на его поддержание идут исключительно за счет биоактивной массы.
        А поэтому шаг по направлению к замершим на месте пожирателям, два удара, еще один и еще два.
        И я выхожу из боевого режима (так проще).
        Быстро оглядываюсь и сканирую окружающее пространство.
        Поблизости никого нет, что не так-то и плохо, ведь я оказался там, где обычно больше всего и желал.
        Деактивирую нейтрализатор.
        Мне необходимо провести сканирование помещения каталогизатором.
        = Сканирование завершено, - через пару секунд доложила нейросеть.
        Список очень большой, но я по старинной традиции забрал только те предметы и артефакты, чья ценность превышала условные семь единиц.
        Что интересно, все инфокристаллы (Консул оказывается их тоже собирал?) были помечены как семь и выше.
        Получается, что пустые или малоинформативные кристаллы и для моего интерфейса, заведующего каталогом наличного имущества, представляли определенную ценность.
        Теперь дальше.
        Пока можно пользоваться магией, обновляю магическую карту, наношу на нее текущее расположение всех находящихся на острове противников.
        = Обнаружено триста двадцать существ.
        Так, мне важно время и желательно скрытность.
        Но второе, это как получится.
        А поэтому и даю приказ карте составить максимально короткий и быстрый, но при этом желательно еще и незаметный, маршрут к залу с накопителем ментальной энергии.
        Есть такой и даже не один.
        Быстро просматриваю их.
        Ага, соотношение количество потенциальных противников ко времени у всех одинаковое, однако не учтен такой фактор как скорость передвижения по тем же трубам или коридору.
        Быстро отфильтровываю те, где самостоятельно смогу очень даже свободно перемещаться.
        Осталось всего два и один из них начинался прямо за дверью хранилища, до второго же следовало пройти немного дальше.
        У второго маршрута никаких особых преимуществ нет, поэтому и останавливаюсь на первом.
        «Все, пора дальше», - решил я и активировал нейтрализатор магии.
        Перед тем как покинуть помещение, я наложил на себя несколько защитных и маскирующих плетений разработанных лерийцами.
        С ними-то никаких проблем нет.
        Ну, а после этого я вышел за пределы хранилища.
        ГЛАВА 18
        ЛЕТАЮЩИЙ ОСТРОВ. РЕЗИДЕНЦИЯ КОНСУЛА. ТЕРРИТОРИЯ ОСТРОВА. ЗАЛ С НАКОПИТЕЛЕМ. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        Тех семи минут, что я пробирался по острову до нужного мне места хватило, чтобы поучаствовать в пяти стычках.
        Тактика себя оправдала.
        У меня было несколько первых мгновений боя, когда растерянность охватывала пожирателей внезапно утративших свое магическое превосходство.
        Тогда я и наносил свой единственный и, по факту, смертельный удар.
        Плюс, неоспоримое преимущество давал боевой режим, когда они даже не успевали среагировать ни на какое мое действие.
        Но вот это не относилось к тем немногим вестникам, которые мне тут тоже встретились.
        За все время мне попалось их всего три штуки.
        Но именно эти господа оказались намного более опасны и подготовлены к бою, чем я представлял ранее.
        Видимо, Консул выбирал лучших из тех, кто тут был.
        Так вот, вестники тоже двигались в те моменты, когда я находился в состоянии боевого транса.
        Правда, не так быстро, как я.
        Хотя раньше я за ними подобного не замечал.
        Ну и помимо этого мне здесь встретилось еще два киборга. Подобных я уже видел ранее. Это были как раз те самые мечники.
        И я ими не мог управлять так же, как любыми другими киборгами на корабле Каала.
        Вот эти то господа и доставили мне больше всего проблем.
        Теперь я понял, что те киборги, которых я встречал на Ареане и те, на которых наткнулся тут и сейчас, это две совершенно разные модификации или модели.
        Ну или они вообще не имеют никакого отношения друг к другу.
        Эти киборги ничем не уступали мне в боевом режиме. Если, конечно, не превосходили меня в скорости.
        И тут меня спасало только мое видение их слабых мест и знание того, как и когда необходимо действовать.
        К тому же я постарался вплести в этот режим параллельную работу с ментомодулями.
        Тем самым обеспечивая себе небольшой тактический и боевой перевес.
        Хоть на самих киборгов магия и не действовала, но на них можно было воздействовать опосредовано.

* * *
        ЛЕТАЮЩИЙ ОСТРОВ. РЕЗИДЕНЦИЯ КОНСУЛА. ТЕРРИТОРИЯ ОСТРОВА. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        Крадусь, осторожно перетекая с место на место, продвигаюсь вперед.
        Моя цель уже близка.
        Внизу за поворотом вестник и пожиратель.
        Оба настороженны, но следят за другой стороной прохода, которую я уже миновал и она осталась позади меня.
        Я же должен был свалиться им на головы из короба вентиляционной шахты, в который осторожно влез несколько мгновений назад.
        Из-за киборгов, которых не обнаружило сканирование и которые не отображались на магической карте, пришлось срочно изменить маршрут следования.
        И сейчас я пробирался к залу с накопителем по достаточно широкому и удобному воздуховоду.
        Но к сожалению он не выводил меня прямо к необходимой мне двери в то помещение, куда я и хотел попасть, а уходил куда-то вверх, а потом заворачивал, вообще, в обратную сторону.
        И поэтому в любом случае мне придётся спуститься вниз.
        Так. Вот они подо мной.
        «Бой». И мгновенный переход в боевой режим.
        Отбросить крышку люка в сторону.
        Стечь вниз.
        Когда находился на уровне шеи вестника произвел первый удар.
        Еще мгновение и второй.
        Который и должен был лишить жизни пожирателя.
        Чтобы наверняка разделаться с последним в меч вложил плетение дестабилизирующее его ауру.
        Хорошая штука.
        Скопировал когда-то с рабских ошейников и преобразовал под биоактивную энергию лерийцев.
        Если прилепить этот модуль к ментальному полю мага, что можно считать, что его карьера с этого момента будет закончена.
        Конечно, если не отключить или не разрушить подобный модуль.
        Но сделать это необходимо достаточно быстро, чтобы менто-информационное поле не претерпело фатальных изменений или разрушений.
        «Дело сделано», - оказавшись на полу, подумал я.
        И еле успел откатиться в строну.
        Так сильно резануло по мне чувством опасности.
        Еще два киборга. Точно такие же, как я уже встречал сегодня.
        Один вырвался на несколько шагов вперёд и провел ряд хоть и хороших, но не синхронных ударов.
        Причину его странной работы понял достаточно быстро.
        Они всегда действуют в спайке, когда неподконтрольную одному из них область, берет под свой контроль второй киборг.
        И поэтому при нападении первого противника, я сразу выделил его уязвимые зоны и незащищенные места.
        В тактическом режиме эти обрасти подсветились каждая на свой манер.
        Мне был предоставлен точный вектор движения каждого взмаха его мечей или перемещения того или иного объекта в секторе моего обзора.
        Теперь мне стало понятно, почему же этот режим был именно тактическим.
        Я хоть и двигался примерно с той же скоростью, что и киборги, но анализировал обстановку значительно быстрее них.
        Поэтому я сразу вычислил наиболее удобную для меня незащищенная область, которой мог воспользоваться и проскользнул через нее, вырываясь из своеобразных клещей, в которые меня взяли эти киборги.
        После этого я совершил перекат в сторону и кинул плетение аннигиляции под ноги тому из них, что был ко мне гораздо ближе.
        На несколько мгновений мой противник зависает на месте.
        Резкий разворот и удар меча.
        У меня нет желания его поразить, мне только требуется чтобы он приподнял свое оружие.
        Но видимо и в самом киборге что-то не сработало или его систему стабилизации легка глюкануло, или она ее не успела отреагировать на столь быстрое изменение ситуации, но так произошло, что мой удар пришелся точно по его голове и разрубил ее на две равные части.
        «Повезло», - констатировал я, перекатом поднимаясь на ноги и перетекая чуть дальше вдоль стены.
        Второй противник наступал на меня по другому краю коридора и действовал более осторожно.
        Однако на этот случай у меня была разработана уже одна схема. Как раз для боя с одиночным немагическим противником или подобной группой, но находящейся достаточно близко друг от друга.
        Воздушный щит. Еще один. И так всего четыре штуки, чтобы не дать вырваться из получившейся коробочки.
        И последнего оставшегося киборга зажимает меж четырех тисков.
        Отключить нейтрализатор магии.
        Ну, а теперь максимум обычной магической энергии в мгновенно перестроенную структуру щита.
        И на пол падает расплющенная тушка еще одного киборга.
        Хоть плетения на них и не работают, но опосредованного воздействия никто не отменял.
        И вот я у входа в зал.
        Он защищен от сканирования, но не специально, просто магический фон артефакта, хранящегося там, практически полностью забивает все остальные магические излучения.
        Так что о том, что находиться внутри, я смогу узнать, лишь проникнув туда.
        Ну, да и ладно.
        «Бой». Переход в боевой режим.
        Активация нейтрализатора и я открываю дверь.

* * *
        ЛЕТАЮЩИЙ ОСТРОВ. РЕЗИДЕНЦИЯ КОНСУЛА. ЗАЛ С НАКОПИТЕЛЕМ. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        Ну, вот я там, где и должен был оказаться.
        Так, быстро оцениваю обстановку.
        Тут трое пожирателей и один вестник.
        Но что плохо, тут было сразу шесть киборгов.
        Быстро перемещаюсь в сторону пожирателя.
        Он самый уязвимый сейчас противник и его ликвидировать проще всего.
        Удар. И уход в сторону.
        Это что такое?
        Оглядываюсь назад. И с удивлением смотрю на приближающегося ко мне вестника.
        Не понял? Они же не могут так быстро перемещаться.
        Но все сомнения побоку. Этот почему-то мог. Хоть и отставал от киборгов, но не слишком намного.
        Так, быстро наложить ментомодуль аннигиляции на накопитель.
        Первым делом мне его нужно уничтожить, чтобы отключить все защитные плетения.
        Потом выделить тот канал, что вел к алтарной комнате.
        Ага. Нашел его.
        И правда, подключиться к нему можно было лишь отсюда.
        Внешние стенки были защищены специальным энергетическим полем, по которому буквально стекали все посторонние излучения или энергии.
        Но к самому накопителю уже подходил нормальный канал, без такой необычной защиты.
        Значит, если не произойдет его автоматического закупоривания через некоторое время при обрыве, у меня будет несколько мгновений чтобы все провернуть, как мне нужно.
        И в это время я не должен его потерять из вида или упустить нужный момент.
        Следовательно, меня никто не должен отвлекать.
        Хорошо. А для этого мне необходимо ликвидировать своих противников.
        Хотя нет. Мешать они мне не будут, даже если просто не смогут меня достать. А вот это уже реализовать гораздо проще.
        Тогда поехали.
        Тут так-то полно энергии и я даже знаю, что мне необходимо сделать, но вот вестник может все испортить, а потому его необходимо снять первым.
        Проскальзываю в образовавшуюся брешь между двух ударов первых двух киборгов.
        Оттолкнуть одного из них гравитационным ударом, направив его полет так, чтобы смести еще двоих.
        Вот теперь я как раз напротив вестника.
        Он по касательной старается ударить меня мечом, но это не страшно. Я сдвигаюсь в сторону.
        Меч проходит мимо меня.
        И быстрый шаг в направлении противника.
        Сдвоенный, но не синхронный удар.
        Первый повреждает его ногу, это заставляет его чуть замедлиться.
        Второй перерубает шею моего противника.
        И еще один замах отправляет срубленную голову в направлении приближающегося ко мне киборга.
        Тот не задумываясь отбивает ее в сторону.
        Только вот и я уже двигаюсь по направлению к нему.
        Удар и его рука с зажатым в ней клинком падает вниз, второй и разрубленная голова говорит о том, что этот противник мне больше не опасен.
        Все, предварительные приготовления закончены. Приступаю к основной реализации своего плана.
        Деактивация нейтрализатора.
        Мгновенное внедрение той моей структуры на основе магнита в лежащее передо мной тело киборга и ее активация.
        А теперь максимум энергии в плетение.
        Черт. Меня и самого прижимает, но я все еще держусь.
        = Перегрузка костной и мышечной системы оператора на четыреста сорок процентов. Время нахождения под данным воздействием пять секунд.
        = Рекомендуется покинуть область повышенной опасности.
        Пять секунд. Я сначала хотел пройти и завалить всех киборгов, но понял, что не успею. Я тупо еле мог передвигаться.
        Но вот что я мог сделать, так это уничтожить накопитель. Подключиться к каналу и потом перенестись отсюда в алтарную комнату. Это я и хотел сразу сделать, на этом и был построен основной расчет.
        Так и делаю.
        Внедряю плетение в накопитель. Активация.
        И огромного темного куба, похожего на какой-то кристалл теперь не существует.
        Мгновение и концентрация энергии стала стремительно падать, да и сам остров скоро камешком полетит вниз.
        Но у меня еще есть минут десять до этого момента.
        Так. Дальше.
        Канал. Да, вижу его. Подключиться удалось без труда. Откачиваю энергию.
        Хм. Это хорошо, что я предварительно разрушил алтарь, а то, как оказалось, этот канал был раньше напрямую подключен еще и к нему.
        Все, алтарная комната полностью безопасна.
        Пора уходить.
        Хотя. Теперь на меня не так сильно давит созданный мною же артефакт, но он все еще крепко удерживает киборгов.
        Вот и можно с ними разобраться, а то потом их же на меня и натравят.
        Быстро прошёлся по кругу и посносил им головы.
        Ну, теперь тут точно все.
        Переход.

* * *
        ЛЕТАЮЩИЙ ОСТРОВ. РЕЗИДЕНЦИЯ КОНСУЛА. АЛТАРНАЯ КОМНАТА. НЕСКОЛЬКО МГНОВЕНИЙ СПУСТЯ.
        Так, я на месте.
        Проверяю двери и убеждаюсь, что их никто не пытался вскрыть.
        Чтобы не подвергаться опасности вновь, изолирую оба помещения.
        Вперед. И я сделав несколько шагов открываю вторую дверь, ведущую в дальнее помещение.
        Хм. А я то все пытался понять, как Консул умудрялся удерживать двух драконов, да еще и судя по тому магическому излучению, что они дают, неслабых?
        А ответ оказался прост. Все то же стазис-поле.
        Только в этот раз им прикрыли двух девушек, мать Клании и ее старшую сестру.
        А то что они постоянно находятся в состоянии сна или покоя, никак не мешает использовать их в качестве постоянных и очень надежных батареек.
        Вот почему сюда было подведено еще несколько каналов.
        Ну да ладно.
        Как деактивировать стазис-поле мне известно.
        Тем более и работать с ним может только энергия лерийцев. Так что Консул даже не опасался того, что их рано или поздно найдут.
        Из состояния стазиса никто бы не смог их вывести, ну разве что кроме какого-то другого лерийца.
        Или меня.
        Деактивация плетения.
        Мда. Как-то я себе представлял старшую сестру и мать Клании несколько по другому.
        По крайней мере, нашу первую встречу.
        ГЛАВА 19
        ЛЕТАЮЩИЙ ОСТРОВ. РЕЗИДЕНЦИЯ КОНСУЛА. АЛТАРНАЯ КОМНАТА. ПОДЗЕМНЫЕ УРОВНИ. НЕСКОЛЬКО МГНОВЕНИЙ СПУСТЯ.
        Стирра мгновенно очнулась, как только спало какое-то странное и необычное удерживающее ее поле.
        «Что произошло? Где я? Где девочки?» - заметались мысли в ее голове.
        Последнее, что она помнила, это как их дом штурмом брали какие-то неизвестные и было их необычайно много.
        И это были очень сильные маги.
        Стирра не смогла отбить нападение, а потом их накрыло полем нейтрализатора магии.
        И у нее вообще не осталось никаких шансов.
        Она постаралась вывести девочек… а потом новая группа нападающих и тот неизвестный, который ударил ее..
        Нет не ее, прямо ему под руку прыгнула…
        И вдруг как вспышка.
        «Клания, он ее убил», - женщина сама видела изломанное тело своей маленькой девочки.
        «Но ведь вторая дочка должна была быть с нею», - вспомнила она и стала поспешно озираться.
        - Келания, девочка, - наконец, заметила она свою старшую девочку, стоящую чуть позади и удивленно хлопающую глазками.
        Как же она была рада тому, что Келания не видела смерти своей сестры и того, что сделал с ней тот неизвестный.
        Но тем не менее ее сердце очень сильно сжалось.
        Даже больше.
        Оно практически остановилось, когда она вспомнила окровавленное личико маленькой девочки лежащей у стены.
        Из прострации ее вывел детский голос.
        - Мама, а почему мы голые? - спросила ее дочка, показывая рукой сначала на себя и потом переводя свой маленький пальчик в ее сторону.
        Это-то женщину и заставило напрячься.
        Но нет, как это ни странно, с ней и ее дочерью все было в порядке.
        Им ничего не сделали.
        Хотя она прекрасно представляла, чем грозил плен для такой, как она и поэтому, то что с нею все в порядке ее очень удивило.
        Но и это не позволило расслабиться женщине.
        Они обнажены. Это да.
        Но почему она чувствует свою силу? Что это? И почему на ней нет ошейника подавления способностей?
        В крайнем случае. Почему тут не подключен нейтрализатор, с помощью которого их и взяли?
        То что у нее есть еще сила, она прекрасно осознавала, и поэтому она могла оказать хоть какое-то сопротивление.
        Но зачем кому-то предоставлять ей такой шанс?
        Да и вообще, где они? Что это за странная комната?
        Все эти вопросы не давали ей успокоиться и не позволяли расслабиться. Женщина наоборот собралась и приготовилась к бою.
        Неожиданно подключился нейтрализатор.
        Активацию этого артефакта и накрывшего их поля она не могла не заметить.
        - Началось, - тихо прошептала она и постаралась отодвинуть свою дочку себе за спину.
        Стирра не хотела, чтобы ее маленькая девочка видела то, что сейчас будет тут происходить.
        Но дальнейшее от нее вряд ли хоть как-то будет зависеть.
        «Главное не плакать и не кричать», - сделал он себе установку, - «что бы со мной не делали, я должна улыбаться. Келания не увидит в моем взгляде ни грамма страха и боли».
        Хотя этот липкий и всепоглощающий страх и так уже начал сковывать женщину.
        Драконы слишком отличны от людей, чтобы пережить насилие. Это убивает их женщин практически всегда.
        - Кх, - раздался спокойный голос от входа в ту комнату, где они и были заперты, хотя дверь за все время так не разу и не открывалась, - тут такое дело, я не знал, что вы будете несколько обнажены и поэтому как-то не прихватил с собой запасной одежды.
        И буквально через мгновение прямо из воздуха перед девушкой и ее дочкой появился молодой парень. Человек.
        - Но у меня есть моя старая куртка, а там в зале можно найти несколько балахонов, правда… - тут этот неизвестный парень замолчал, - … ну, они немного испачкались. Но это все равно лучше, чем ничего.
        И он еще раз оглядел Стирру с ног до головы, будто прицениваясь.
        Да, она сейчас была в своей истинной ипостаси, все из-за того, что вовремя не преобразилась, а потом заработал нейтрализатор.
        На ее дочку этот неизвестный не обращал никакого внимания.
        - Да, это я врубил нейтрализатор магии, - сказал неизвестный.
        «Кто бы сомневался», - мысленно и горько усмехнулась женщина.
        Ее опасались.
        Хоть их женщины были не так сильны, как им приписывали. Это относилось лишь к мужчинам.
        Но вот маги они были гораздо более сильные, чем те.
        Однако, именно сейчас это ее преимущество было полностью нейтрализовано подавителем.
        Между тем этот молодой, в общем-то, парень продолжил говорить, подтверждая ее мысли.
        - Сделал я это для того, чтобы вы не наделали глупостей. Вы уж простите. А то знаю я вас, магов. Даже имени не спросите и сразу на тот свет отправить пожелаете.
        Странные какие-то речи для того, кто пришел поразвлечься втихаря от своего начальства за ее счет.
        И только вдумавшись в слова этого человека, девушка поняла, что он, вообще-то, говорит о том, что не ожидал встретить ее в таком виде и предлагает ей какую-то одежду.
        - Кто ты? - удивленно произнесла Стирра, все еще не приближаясь к неизвестному.
        - Ну, - пробормотал он, - мы с вами не знакомы и мое имя вам вряд ли что-то скажет. Но если тебе интересно, - спокойно перешел парень на ты, - то можешь называть меня Степ.
        После чего сделал несколько быстрых и плавных шагов в ее направлении и вытянул из своей сумки обычную куртку, точно такую же, как и была сейчас надета на него.
        - Пусть пока в нее облачиться твоя мама? - спросил он у девочки, выглядывающей из-за спины молодой драконицы, - ее внешний вид больше заботит, чем тебя.
        - Хорошо, - медленно кивнула девочка в ответ.
        Парень лишь улыбнулся на это ее разрешение и протянул свою куртку Стирре.
        - Одевайся и пошли.
        После чего уже совершенно не обращая на девушку внимания, отвернулся от нее и направился к выходу.
        И только сейчас Стирра обратила внимание на то, что нейтрализатор магии вообще-то отключен и поля, сдерживающего ее способности уже нет.
        Между тем парень обернулся уже у самой двери и махнул им рукой.
        - Берите девочку и уходим. У нас не так много времени осталось, так что нужно отсюда выбираться.
        - Так ты от моего мужа? - наконец-то дошло до девушки.
        - Ну, - и этот непонятный Степ задумался, - в общем, можно сказать и так.
        После чего замер на несколько секунд у входа.
        - Да, - удовлетворённо произнес он, - теперь тут действительно все.
        Что обозначали его последние слова, девушка не поняла, слишком быстро этот человек переключался с одной темы на другую.
        Между тем он вышел в соседнее помещение.
        Стирра осторожно последовала за ним к двери и, только выглянув в следующую комнату, она поняла, что имел в виду этот человек, когда говорил о слегка испачканной одежде.
        В зале лежало несколько тел неизвестных ей разумных.
        - Будете одеваться или вас устраивает то, что я вам дал? - и он кивнул в сторону девушки.
        - Нет уж, - отрицательно покачала она головой, - я лучше так.
        - Ну, - все так же спокойно, как и раньше, произнес этот непробиваемый парень, - твое право.
        А потом посмотрел на слегка поежившуюся Келанию.
        - Вот же, - и хлопнул ладонью себя по лбу, - прости, малышка. Забыл. Есть у меня еще одна рубашечка.
        И все из той же сумки он вытащил обычную холщовую рубашку.
        - На, малышка, - сказал он дочери Стирры, - укутывайся.
        После чего подошел к двери.
        - Значит так, - негромко произнес он, глядя в основном на драконицу, - портал отсюда я открыть не смогу. Нам нужно выбираться наружу.
        Девушка лишь кивнула.
        Она и так это прекрасно знала.
        К тому же, она видела и другое. Человек стоящий перед нею не был магом.
        А потому он скорее всего пользовался артефактом и теми инструкциями, что ему выдавали, по его активации.
        Но было не понятно, как он вообще оказался тут?
        «Да он же не один», - сообразила девушка, - «ну что бы он тут смог сделать один?»
        Она сумела засечь как минимум нескольких наделенных магическими свойствами противников.
        А других, ну кроме того отряда, с которым и прибыл сюда этот парень, чтобы вызволить ее и дочку, тут быть не должно было.
        «Только», - и Стирра оглядела зал, в котором они оказались.
        - А как мы выберемся отсюда? - и это был не праздный интерес.
        Все выходы из помещения, как поняла девушка, были замурованы каким-то неизвестным ей магическим способом.
        - Как? - парень, казалось, и сам озадаченно огляделся вокруг.
        Но длилось это недолго.
        - Да, нам лучше идти в эту сторону, так будет быстрее и, возможно, безопаснее.
        И направился прямо к одной из замурованных дверей.
        Подойдя ближе, он остановился и стал что-то царапать на ее поверхности. Девушка так и не смогла понять, а что же он делает.
        Но вот он закончил и сделал шаг назад.
        А потом внезапно размахнулся и со всей силы ударил как раз в то самое место, где что-то только что нацарапал.
        По небольшому залу разнесся оглушительный грохот.
        Парень же слегка встряхнул головой и вышел в коридор, проверяя его.
        - Живее, тут скоро будет не протолкнуться, - и вернувшись обратно в зал, подхватил Келанию на руки, - пошли, - больше не сказал, а приказал он.
        Стирра сама удивилось своему послушанию.
        Даже своего мужа она так не слушалась, когда он пытался давить на нее, но что-то в голосе этого непонятного человека, который совершенно не будучи магом умудрился одним ударом выбить каменную дверь.
        «Странный он», - подумала она, глядя вслед человеку, - «и где его только Гулд откопал?»
        Но ответа на этот вопрос у нее не было.
        Между тем они продвигались по какому-то темному и длинному коридору и было не понятно куда они сейчас направляются.
        Только вот у Стирры почему-то складывалось такое впечатление, что этот самый человек точно знает куда ему идти и куда он хочет попасть.
        «Так и должно быть, ведь это именно его отправили вытащить меня и Келанию», - решила она.
        И заметила, как они прошли мимо лежащих тел в точно таких же рясах, что и тогда, в зале.
        «Так бои были не только там, внизу, но и тут», - догадалась она, - «похоже это отряд поддержки расчистил для нас дальнейший путь».
        В этом же девушка убедилась, когда она увидела и еще несколько трупов, попавшихся им на пути, чуть дальше.
        - Так, - неожиданно задумавшись, Стирра налетела на спину внезапно остановившегося человека, - там противник. Возьми ее.
        И он передал ей на руки уснувшую Келанию.
        Девушка пораженно смотрела на это.
        Дочка никого к себе не подпускала. Даже своего собственного отца или ее отца и их деда.
        Но она совершенно не так относилась к этому непонятному парню. Она сразу приняла его.
        Это удивило Стирру еще тогда, в зале, где он их и нашел.
        - Жди меня тут, - просто сказал неизвестный и выскользнул в коридор.
        Прошло не больше нескольких секунд как со стороны коридора раздался какой-то грохот, а еще через некоторое время в коридоре опять появился этот странный Степ.
        - Идем. Путь свободен, - сказал он и, обратно взяв девочку на руки, двинулся дальше к выходу из этих странных подземелий.

* * *
        ЛЕТАЮЩИЙ ОСТРОВ. РЕЗИДЕНЦИЯ КОНСУЛА. ПОВЕРХНОСТЬ. ПЯТЬ МИНУТ СПУСТЯ.
        - Все мы на месте, - сказал я, обращаясь к девушке-драконице, которая по факту являлась матерью Клании, но судя по тому ментальному полю, что я видел, сейчас она была значительно младше нее.
        Видимо пребывание в стазисе реально замораживает время и все процессы связанные с этим.
        Одна старшая сестра моей номинальной жены чего стоит.
        Сейчас это лишь девочка, на вид которой чуть больше пяти лет.
        Как они воспримут это внезапное воссоединение, не знаю. Но и не узнаю, пока мы отсюда не выберемся.
        - Сейчас я создам портал к нам в резиденцию, - говорю я, обращаясь к ним, - и переправлю вас туда.
        - Не получится, - прокомментировала Стирра, - портал невозможно открыть в замкнутом пространстве.
        - Получится, - уверенно ответил я ей, так как собирался для этого воспользоваться портальной схемой, разработанной лерийцами.
        В этом плане их разработка была более надежной и сама подстраивалась под точку конечной привязки портального канала.
        Правда, открыть его можно было так же как и все другие виды порталов, кроме индивидуального, лишь на открытой местности.
        - Только ты сразу, как перейдешь, - предупредил я Стирру, так вроде звали маму Клании, - отойди в сторону.
        Девушка лишь молча кивнула.
        - Хорошо, - подтвердил я.
        И, быстро вложив структуру изменённого портала с новыми координатами в одну из непонятных деревяшек, неизвестно каким способом попавших ко мне (так это же заготовки под лечебные амулеты), вытащил ее из сумки.
        Активацию я по старой схеме привязал к отламыванию головы у фигурки.
        - Готово, - произнес я и обломив маленькому медвежонку верхнюю часть, кивнул в направлении открывшегося портала, - не забудь отойти в сторону.
        - Да, - повторила девушка.
        И она уже собралась сделать шаг вперед, когда мне в спину так и кольнуло сильнейшим чувством опасности.
        - Вперед, - заорал я и даже не обращая внимания на драконицу, подхватил и ее на руки, после чего прыгнул в воронку открывшегося портала.
        И как только оказался на другой его стороне, сразу деактивировал его, буквально разрубая уже шагнувшего в портал киборга на две половины.
        - Успел, - только и пробормотал я, наконец осознавая, куда же соскользнула моя рука, когда я подхватывал девушку.
        В тот момент я как-то особо и не думал о ее целомудрии или том, что на ней ничего кроме куртки в принципе нет.
        Поэтому я и имел сейчас счастье наблюдать ее багровеющее и постепенно темнеющее лицо и расширяющиеся глаза.
        - Убью, - тихо прошептала она, глядя мне прямо в глаза.
        И только в этот момент я все-таки обратил внимание на то, что, вообще-то, мы в этой комнате не одни.
        - И я его тоже с удовольствием прибью, - раздался другой, очень знакомый, но при этом очень рассерженный голос Тереи.
        - А я присоединись, - не менее знакомый, но при этом такой холодный и замораживающий душу голос Клании, произнес следующее высказывание, но уже с другой стороны комнаты.
        - Это недоразумение, - вставая и, смотря на девушек, произнес я и хотел еще что-то добавить, но меня перебили.
        - Мама… - тихо и вопросительно произнесла Клания, глядя ну ту, кого прикрывала моя спина, когда мы вывалились из портала, и теперь в ее голосе не было того холода, что звучал там всего мгновение назад.
        Теперь там было лишь неимоверное удивление и нереальная надежда на несбыточное чудо.
        «Кажись, пронесло», - подумал я.
        ГЛАВА 20
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. НАШ ОСОБНЯК. СРАЗУ ПОСЛЕ ПЕРЕНОСА.
        - Мама…
        Стирра развернула голову и удивленно посмотрела на сидящую в кресле девушку, широко раскрытыми глазами смотрящую в ее сторону.
        Желание немедленно раздавать этого неуклюжего (а неуклюжего ли?) человека, рука которого оказалась совершенно не там, где ей следовало быть, отошло на второй план.
        - Вы кто? - удивлённо переспросила Стирра, поднимаясь с пола и помогая встать своей дочери, которая сразу же шмыгнула, но не как это обычно случалась за ее спину, а за спину этого непонятного человека.
        «Убью», - новая волна какого-то непонятного жара накатила на нее, в тот момент, когда девушка вспомнила то самое ощущение его прикосновения к ее телу.
        «Что происходит?» - сама у себя спросила женщина.
        Но ответа пока у нее не было.
        И поэтому она постаралась переключиться на девушку, назвавшую ее мамой.
        «Может я просто напомнила ей кого-то или похожа на нее?» - предположила она и сама постаралась как можно лучше рассмотреть лицо сидящей напротив нее…
        «Она тоже дракон?» - удивилась девушка.
        Но не это было главным.
        Что-то знакомое и до боли узнаваемое, было в ней, но Стирра никак не могла этого ухватить.
        - Мама, - раздался из-за спины человека, стоящего позади нее, голос Келании, - а почему эта тетенька так похожа на тебя?
        И только сейчас Стирра сообразила, что же ее так смущало в увиденной девушке.
        Замершая в кресле драконица действительно была практически как две капли воды похожа на нее саму.
        - Вы кто? - уже менее уверенно спросила Стирра, пытаясь взять себя в руки, - и что тут происходит?
        И почему-то она за ответом обернулась назад, глядя на того единственного, кто ей был хоть как-то знаком и кто притащил ее именно сюда.
        - Кто она? - спросила Стирра, обращаясь к человеку.
        Тот спокойно осмотрел сначала ее, что заставило смутиться Стирру еще больше.
        Ведь она вспомнила, как этот парень осматривал ее первый раз при их встрече, а потом он перевел свой задумчивый взгляд и на девушку сидящую в кресле, и так же оглядел с ног до головы и ее.
        После чего уже неторопливо поднял к себе на руки удивленно посмотревшую на него Келанию и постарался что-то увидеть уже в ее лице.
        - Хм, - пробормотал, наконец, он, - а от отца в ваших дочках хоть что-то есть?
        Сначала Стирра с недоумением посмотрела на говорившего.
        - Ты… - уже начала отвечать она, когда до нее все-таки дошел весь смысл заданного этим странным человеком вопроса.
        Она вгляделась в лицо своей Келании, а потом как-то очень медленно развернулась в сторону напряженно сидевшей в кресле второй драконицы.
        - Клания? - медленно и тихо прошептала она.
        Та не очень уверенно кивнула ей в ответ.
        - Мама…
        Девушка смотрела ну другую, ту что явно была старше ее по возрасту и никак не могла поверить в случившееся.
        Но вот ее дочку, Келанию это, похоже, совершенно не смущало.
        Она соскочила с рук, так и державшего ее парня, после чего уже вприпрыжку понеслась к своей сестре.
        Запрыгнула ей на колени и совсем непосредственно спросила.
        - Кланя, а почему ты такая? - и девочка развела руками в стороны, как бы пытаясь объяснить, какая…
        Это заставило улыбнуться всех.
        - Ну, вижу, что тут теперь обойдутся и без меня, - негромко пробормотал парень за спиной Стирры себе под нос и она даже не заметила, как тот выскользнул за двери.
        Когда девушка обернулась, его, и правда, там уже больше не было.
        - Живая, - наконец-то осознала и приняла тот факт, что перед нею сейчас сидит ее младшая дочь, Стирра.
        - Ты живая…
        Смотря на девушку, тихо прошептала она.
        А потом задумалась и резко повернула голову в сторону девушки.
        - А где отец? - спросила она у Клании.
        - Его здесь нет, - ответила ей драконица, которая должна считаться ее дочерью, но которую она никак не могла воспринять такой, - он занимается вашими розысками…
        Кажется только сейчас что-то стало доходить и до Клании.
        - Подожди, - опередила ее Стирра, - а разве этого парня прислал нам на помощь не он?
        - Нет, - отрицательно покачала головой Клания.
        - И почему ты в этом так уверена? - удивленно посмотрела на нее вторая девушка.
        - Ну, наверное, потому, что он просто не знает о нем, - пожав плечами ответила ей та, что сидела в кресле.
        - Как так? - с непониманием переспросила все еще стоящая посреди комнаты драконица.
        - Ну, - как-то смутилась Клания, - по той простой причине, что я его еще не представила.
        - А почему его необходимо представить твоему отцу? - заподозрив что-то неладное, спросила у нее Стирра.
        - Наверное, потому, что это мой муж, - огорошила ее девушка.
        - Так у тебя есть дети? - пораженно спросила она, глядя на свою младшую дочь.
        Хотя о чем это она, если судить по ее ментальному полю, у нее еще ни разу не было Зова.
        - Нет, - поспешно помотала та головой в ответ, подтверждая ее наблюдение, - просто так сложились обстоятельства. Это долгая история.
        И она перевела взгляд в сторону дверей, за которыми и скрылся этот непонятный Степ.
        - И нет только моя, - закончила девушка.
        - Подожди, - вдруг посмотрела на Кланию, Стирра, которая выглядела намного младше нее, - если его не просил нас найти твой отец и он-же явно не помогал ему в этом деле, то как он смог это сделать? Как он вообще нас нашел и откуда нас сюда притащил? Да и вообще, я хочу знать, что тут происходит? Кто он, наконец, такой, этот парень?
        И она твердо посмотрела на Кланию с колен которой так и не слезала ее младшая дочка.
        - Хорошо, я расскажу, - кивнула ей в ответ девушка.
        И уже собралась продолжить, когда ее прервал другой голос.
        - Только возможно вам сначала стоит переодеться и принять ванную? - драконица как-то позабыла о том, что кроме них в этой комнате есть и еще кто-то, - это наша с Кланией и еще одной девушкой комната, и я думаю мы сможем подобрать для вас одежду. А то носить только куртку Степа это как-то…
        И эта неизвестная эльфийка, что предложила ей одеться, замолчала, многозначительно глядя на Стирру.
        Та только сейчас и вспомнила, что девушка права, и на ней, кроме этой самой куртки, ничего и не надето.
        - Простите, - произнесла она, - столько много навалилось на меня. Вы не против немного подождать с разговором. Если это возможно, я хотела бы помыться и искупать Келанию. А потом буду благодарна, если вы выдадите мне несколько платьев. Если меня не обманывает зрение, то у нас с вами совершенно одинаковые фигуры.
        И она посмотрела на говорившую.
        - Конечно. Ванная комната там, - и девушка указала на боковую дверь, - а одежду мы для вас приготовим.
        - Спасибо, - поблагодарила ее Стирра и прошла в указанную комнату, - Кела, как я помоюсь, то позову тебя, - предупредила она девочку.
        - Хорошо, мама, - ответила та.
        И драконица еще раз кивнув и оглядев оставшихся в комнате девушек, вошла в не очень большую ванную комнату.
        Уже забираясь в теплые объятия наполненной водой ванной, она вновь вспомнила прикосновение этого непонятного парня, который оказывается был таким же странным мужем ее дочери.
        Как такое может быть?
        «И почему я не могу забыть именно его случайное прикосновение», - разозлилась на себя девушка, - «и не помню более страстных объятий своего возлюбленного».
        Но именно в этот самый момент, благодаря таким простым сравнениям, девушка четко ощущала то, что у них когда-то было, оно там и осталось.
        И глядя на свою дочь она поняла, что между ее прошлой жизнью и тем, что она может увидеть сейчас пролегла практически непреодолимая пропасть.
        Пропасть, разделенная тысячелетиями.
        Она прикрыла глаза.
        И у нее в памяти всплыл не образ Гулда, а лицо этого непонятного и спокойного парня, который почему-то сделал то, о чем его и не просили.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. НАШ ОСОБНЯК. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        - Как ты думаешь, что там произошло? - удивленно глядя на закрытые двери, где скрылась девушка, которую Клания называла «матерью», спросила Терея, - как он вообще нашел их? Да и где?
        Однако ответа на этот вопрос у девушек не было.
        Одна знала не больше другой.
        - Он нас вытащил из каких-то подземелий, - неожиданно и вполне серьезно сказала маленькая девочка, глядя с одной на другую, - и там явно было сражение. Я видела трупы.
        После чего Келания неожиданно перевела взгляд любопытных и пронзительных глаз прямо на свою сестру.
        - А он и правда твой муж? - спросила она, чем заставила смутиться девушку.
        - Да, - кивнула в ответ та.
        - Это хорошо, - неожиданно произнесла Келания, немного помолчав, - он мне понравился.
        И она даже одобрительно посмотрела сначала на свою более старше выглядящую сестру, а потом и в направлении двери.
        - Да и мама о нем сейчас думает, - как само собой добавила девочка, указав рукой в сторону ванной комнаты, - я это чувствую. Значит, он и правда хороший.
        И она резко развернулась к эльфийке.
        - Да и ты тоже.
        И тут было не очень понятно, что девочка имеет в виду. Толи то, что Терея хорошая, толи то, что она думает о Степе.
        Но уже следующие слова малышки, все прояснили.
        Та же, будто рассуждая сама с собой, произнесла.
        - И чем он вас привлек? Не знаю…
        После чего она с недоумением уставилась в потолок..
        - Не, точно не понимаю…
        Обе девушки переглянулись и покраснели.
        Так они и просидели несколько минут, до тех пор, пока из ванной не выглянула Стирра и не позвала девочку.
        Эльфийка проводила взглядом Келанию до открытой двери, проследила, как та, аккуратно сняв какую-то простенькую рубашку, положила ее на небольшую тумбочку и только потом вошла в ванную комнату.
        После этого девушка, повернувшись в сторону Клании, спросила.
        - А почему она была лишь в его куртке?
        И она вопросительно посмотрела на двери ванной.
        - Не знаю, - приглушённо ответила ей Клания.
        Так они и застыли ожидая предстоящего разговора и не понимая, а что же происходит и что их может ждать.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. НАШ ОСОБНЯК. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        Помывшись и переодевшись Стирра стала чувствовать себя гораздо увереннее.
        Но главное, она поняла, что хотела бы узнать в первую очередь.
        Это ей было необходимо для того, чтобы разобраться в себе и окружающих.
        А потому выйдя из ванной она села в одно из кресел и посмотрела на сидящих напротив нее девушек.
        - Ну что-же, - сказала она, - давайте поговорим.
        Обе согласно кивнули ей в ответ.
        Дождавшись их согласия Стирра заглянула прямо в глаза своей дочери и спросила.
        - И начни свой рассказ пожалуй вот с этого самого молодого парня, - и она указала рукой в сторону закрытой двери, - так кто он и что вы о нем можете рассказать?
        - Ну, - здесь обе девушки улыбнулись, глядя на нее, - его зовут Степ и он человек. И это все, что мы можем рассказать о нем, - закончила свой, ну очень долгий, рассказ Клания.
        Стирра поражённо посмотрела на девушку.
        - И это что, действительно все? - переспросила она.
        - Да, - ответила Клания.
        Стирра никогда не отличалась невнимательностью и потому она была уверена, что обеим девушкам есть, что добавить к этому короткому рассказу.
        Но почему-то ни одна из них ничего такого не сделала и они обе промолчали.
        Драконица осмотрела обеих.
        «А они не очень-то доверяют друг другу», - констатировала она, - «хоть и живут вместе».
        Что интересно могло связывать столь различных особ.
        И у нее помимо воли в сознании появилось лицо, которое вполне могло послужить причиной подобной связи.
        «Очень уж странная у них получилась история», - Стирра задумалась и перевела свой взгляд на стол, - «как-то все это больно уж подозрительно».
        И девушка, развернувшись, как раз и посмотрела в сторону выхода, где, похоже, скрылся как раз тот единственный, кто и мог бы ей рассказать намного больше чем все остальные.
        Но коль сейчас его не было, то она будет довольствоваться тем, что сумеет рассказать и объяснить ей Клания или ее «подруга», эльфийка.
        И поэтому обернувшись и посмотрев на обеих, сидевших за столом девушек, она произнесла.
        - Ну, а теперь «доченька», - в этом месте она горько усмехнулась, сама прекрасно понимая, как абсурдно звучит эта фраза, - расскажи мне то, что я пропустила и должна знать.
        ГЛАВА 21
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. НАШ ОСОБНЯК. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        Оставлю ка я девушек поговорить, а сам пойду подумаю, что делать дальше, да узнаю, как продвигаются наши дела.
        Хотя, конечно, надо уже начать планировать свою встречу с отцом Клании, но главное, с его очень уж «преданными» помощниками и соратниками.
        И к сожалению времени на это у меня остается не так и много.
        О том, что произошло в резиденции Консула очень скоро станет известно всем пожирателям.
        И уверен, что среди них будут те, кто наверняка знал, каких пленников укрывают подвалы этого острова.
        Так что и они должны будут прекрасно понимать, чем впоследствии будет им грозить встреча дракона и его семьи.
        Ну, и возможно мой рассказ, который заполнит многие пустые пробелы.
        А для них это будет означать лишь одно, дракон постарается их всех уничтожить.
        Однако и сами пожиратели будут вряд ли дожидаться сего «счастливого» момента, а потому постараются нанести упреждающий удар еще до того, как отец Клании встретится с нами.
        И единственным удобным случаем для них будет тот момент, когда только дракон появиться в своей резиденции и не будет ничего знать.
        Вот и получается, что и мне к тому самому времени желательно уже попасть туда и подготовиться к этому эпохальному событию.
        Но уже со своей стороны.
        А поэтому, надо бы поточнее узнать, когда все-таки вернется дракон и плясать уже от этого.
        Если это должно произойти завтра или послезавтра, то нам срочно необходимо переправиться на их остров.
        А поэтому я останавливаюсь и, развернувшись в обратную сторону, иду к той комнате из которой только что вышел.
        Открываю и наблюдаю удивительную картину.
        Все девушки просто сидят друг напротив друга и молчат.
        А воздухе между тем повисло какое-то больно уж серьезное и явно ощущаемое напряжение.
        - Это все из-за тебя, братик, - будто сообразив, что заставило замереть меня на пороге, заявила непосредственная Келания, и под взглядами резко повернувшихся в нашу с ней сторону девушек, выскочила в коридор и спряталась за мною, - а что, вы же сами только что говорили, что это он во всем виноват. Или это не так? И проблема не в нем?
        Будто оправдываясь, сначала произнесла она, а потом своими детскими, но умненькими глазками, вопросительно посмотрела в комнату.
        И вот эти слова маленькой девочки только еще больше накалили обстановку в небольшом помещении.
        Как раз в этот самый момент я очень уж ясно ощутил, что если кто тут сейчас и есть лишний, то это именно я.
        А потому не став задерживаться тут и вызывать еще большее раздражение или какое-то странное напряжение, быстро спросил у Клании.
        - Ты можешь болеет точно сказать, когда объявится твой отец?
        - Он вчера переслал мне весточку, - посмотрела на меня драконица, - сообщил, что немного задержится и будет у нас через четыре дня.
        - Понятно, спасибо, - кивнул я.
        И больше не отсвечиваясь пред светлыми очами всех трех девушек, быстренько покинул комнату, где они и находились.
        - И чего у них там произошло? - сам у себя спросил я.
        - А, - непосредственно махнула своей небольшой ручкой Келания, - как говорит дедушка, - и постаравшись сделать серьезное лицо, она кого-то изобразила, - «женщины, чего с них взять».
        После этого девочка мгновенно переключилась на совершенно иною тему и, заговорщицки посмотрев на меня, помахала мне ручкой, прося наклониться, и очень тихо спросила.
        - А у вас конфетки есть? Мне хотя бы одну.
        И она такими умильными глазками постаралась заглянуть мне в лицо, что я непроизвольно кивнул ей в ответ.
        Девочка расцвела.
        Правда, потом испуганно оглянулась назад и еще тише добавила.
        - Только маме ни слова, - и она приложила свой пальчик к моим губам, и еще немного помолчав и что-то обдумав, добавила, - и Клании тоже.
        Я еще раз посмотрел на эту маленькую, но слишком уж сообразительную девчушку.
        - Хорошо, - сказал ей я, - не расскажу.
        После чего взял ее за руку и мы отправились в сторону столовой, где и хранились разные сладости, которыми иногда баловали себя девушки.

* * *
        «Значит у меня есть четыре дня, для более тщательной проработки плана и подготовки», - размышлял я, сидя в кресле и наблюдая за уминающей за обе щеки конфеты девочкой.
        И тут явно не обошлось той одной штучкой, которую она просила.
        - Келания, - напомнил я малышки об обещании, - ты не забыла про маму.
        Девочка грустно посмотрела на открытую коробочку со сладостями, горестно вздохнув, закрыла ее и отодвинула от себя подальше.
        - Ну и умничка, - похвалил я ее.
        - Да, - важно кивнула мне та в ответ, - я такая.
        После чего выбралась из-за столы посмотрела в направлении лестницы, ведущей на второй этаж.
        - Пойду я, - сказала девочка, - а то за этими взрослыми глаз да глаз нужен.
        И важно развернувшись, пошла в комнату, где и остались девушки.

* * *
        Я же еще немного посидел тут, глядя ей вслед, а потом повернулся в сторону двери.
        - Заходи, нам необходимо поговорить.
        И увидел, как прямо передо мной из небольшого облачка тумана материализовалась фигура подтянутого вампира.
        Это был глава телохранителей Клании, Шолг.
        - А еще говорят, что нас невозможно обнаружить, когда мы принимаем эту свою ипостась.
        И он подозрительно посмотрел мне в глаза.
        На что я лишь спокойно пожал плечами.
        Все верно, обычным сканированием их не обнаружить, но вот тем способом, что я следил за Консулом, без особых проблем можно было идентифицировать тут и присутствие вампиров.
        Они, оказывается, использовали один и тот же тип маскировки, основанный на полном замещении энергий.
        Только вот Консул это был способен сделать в своем обычном состоянии, тогда как вампиры могли провернуть подобное замещение лишь находясь в своем полуэфирном теле, представляющемся нам в виде небольшого облачка тумана.
        - Знаешь кто это? - и я показал на только что поднявшуюся по лестнице девочку, а потом перевел руку и в направлении комнаты, где сейчас находились все остальные девушки.
        О том, что дома у нас гости, ему уже доложили и в этом я был уверен.
        Как минимум, я засек несколько аур вампиров, контролирующих коридор и помещение, в котором сидела на тот момент Клания.
        - Нет, - спокойно покачал головой тот мне в ответ.
        Я усмехнулся.
        - Твоя самая сильная головная боль на это время, - прямо посмотрел я в глаза вампиру, - это сестра Клании и ее мать.
        Я не стал говорить, что Стирра так же еще и мать самой девушки.
        Слишком уж это бы странно выглядело, ну а так, я сказал полную правду и Шолг это почувствовал.
        - Понял, - медленно он кивнул мне головой в ответ, - и что ты предлагаешь?
        - Через несколько дней настанет развязка, - в этом я был полностью уверен и поэтому уже без сомнения говорил об этом телохранителю, - мне нужно их на это время полностью обезопасить. Об этом в основном ты и должен будешь побеспокоиться.
        И я вытащил из сумки и положил на стол перед ним подавитель магии.
        - Знакомая вещица?
        - Да, - просто кивнул тот мне в ответ.
        - Это то, что и должно тебе помочь. Кто наши противники тебе известно?
        - Повелители, - даже не задумываясь и не испытывая никаких сомнений ответил он.
        - Теперь ты понимаешь, почему я передал тебе этот артефакт? - спросил я у Шолга.
        - Он обеспечит наше преимущество при боестолкновении.
        - Все верно, - кивнул ему в ответ головой я.
        И оглядел вампира.
        - Мне нужны лучшие бойцы, - и я указал на подавитель магии, - и как ты понимаешь, среди них не должно быть магов.
        - Да, - уже осознавая, что теперь игра пошла по крупному, кивнул он, а потом спросил, - это война?
        - Нет, - усмехнулся я в ответ, - это зачистка.
        Он вопросительно поглядел мне в глаза.
        - Есть у меня желание зачистить тот мусор, что осел тут.
        Вампир сначала удивленно вгляделся в мое лицо, а потом очень медленно кивнул мне в ответ.
        - Мы с тобой, - неожиданно сказал он, - даже если глава клана будет против. Это нужно сделать.
        Я поглядел на него в ответ.
        - Поверь. Он точно против не будет.
        Шолг еще раз кивнул, подтверждая то, что услышал меня и понял мои слова верно.
        - Ну, а теперь главное, - и я указал на улицу, - наших бойцов, скорее всего, будет недостаточно. И поэтому мне нужны действительно лучшие. Не больше трех десятков. Лучшие из тех. кого ты сможешь найти. Так что свяжись с главой клана Порс. Он единственный, кому мы сможем доверять в этой ситуации.
        - Согласен, - подтвердил телохранитель и посмотрел на меня, - еще что-то?
        Я задумался.
        - Да, - согласился я, - осталась самая малость, - и поглядел ему прямо в глаза, - нам нужно вычислить предателя в окружении Клании. А то что он есть, я не сомневаюсь. Слишком точно на вас вышли и слишком чисто проникли в вашу резиденцию.
        - Я его найду, - быстро произнес Шолг и его глаза сверкнули.
        - Нет, - остановил я его, - он нам нужен живым. Это очень удобно. Когда твой враг будет знать о тебе то, что ты ему захочешь сообщить.
        Вампир несколько странно посмотрел на меня, а потом все так же медленно кивнул.
        - Первым вычисли предателя и ненавязчиво отстрани его от ведения основных дел, - сказал я Шолгу, - ну а уж дальше мы придумаем, как сыграть его в тёмную.
        - Понял, - ответил мне телохранитель и, немного помолчав, очень пристально вгляделся в меня и задумчиво добавил, - слишком странный ты даже для очень уж странного человека.
        - Какой уж есть, - усмехнувшись на это его наблюдение, произнес я.
        Правда, вампир так и остался серьезен.
        И уже собравшись уходить, он вдруг остановился у самой двери.
        - Да, я не сказал. Мы не можем принимать туманную форму или находиться в этом состоянии, если попадаем в поле действия подавителя магии.
        - Хм. А вот об этом я не подумал, - протянул я в ответ, хотя мог бы и сам догадаться.
        - Это как-то существенно меняет планы? - уточнил у меня вампир.
        - Нет, - и я отрицательно помотал головой, - я что-нибудь придумаю.
        Шолг лишь кивнул на эти мои слова и молча вышел из зала.

* * *
        Последние слова телохранителя Клании заставили меня крепко задуматься.
        Я, ведь и правда, хотел использовать эту способность вампиров для незаметного перемещения по резиденции дракона и нанесения точечных, но своевременных, а главное смертельных ударов.
        Мне были необходимы их сила и скорость.
        Но так же мне была нужна и их незаметность.
        И сейчас этого последнего я лишился.
        Чтобы в достаточной степени сосредоточиться, подключить все имеющиеся у меня ресурсы и сократить затраченное на обдумывание этой новой проблемы время, я перешел в тактический режим.
        Первое. Есть подавители магии. И для реализации моего плана, они должны работать. И работать постоянно.
        Второе. Есть определенные магические способности, которые в данном случае перестанут действовать. Маги не смогут воспроизводить плетения. Различные метаморфы, такие как оборотни, вампиры и прочие, не смогут перенимать свои вторые или третьи ипостаси. Ну и будет недоступно многое другое, в чьей основе лежит какая-либо менто-магическая структура.
        Третье. Этого хотелось бы избежать. Но как это сделать?
        По сути, подавитель магии это дестабилизатор.
        Он ничего не подавляет или разрушает. Этот артефакт лишь сбивает все настройки, дестабилизирует законченные и упорядоченные структуры.
        И все этом случае все активные магические поля перестают отрабатывать так. как и должны. По факту, они распадаются, так как не могут сохранить свою целостность.
        Энергию же на их удержания, из за дестабилизации каналов ее поступления, тоже передать не получится.
        Но магическая энергия тем не менее в зоне работы подавителя присутствует и значит теоретически ее можно использовать.
        Это я уже один раз доказал, когда воспользовался магией хаоса в таких же условиях.
        Кстати, почему интересно никто об этом не подумал раньше, ведь адептам этого направления магии подавитель не страшен.
        Хотя нет, я тогда не пользовался структурами, а использовал руны (читай артефакты), но вот таких психов, что будут создавать дикие артефакты без возможности точно сказать. Как они будут действовать и когда сработают на свете очень и очень мало.
        Что-то есть у меня подозрение, что я такой один.
        Так что здесь все подтверждается.
        Но это не мой случай. Маги хаоса и их силы неподконтрольны, мне же нужны те, кто сможет управлять своими способностями, хотя бы частично.
        «Частично», - подумал я, - «тут что-то не то».
        И сразу понял что.
        «Да я знаю кучу магов, на которых подавитель в принципе не действует. Точно. Вернее, не знаю, а знал. И я один из них».
        А что если?
        И я начал просматривать все то, что мне досталось в наследство от лерийцев. Мне необходим был модуль, который хотя бы частично мог преобразовывать обычную магическую (ментальную) энергию в биоактивную массу.
        И в конечном итоге я такой нашел.
        КПД его работы конечно был ужасен, на выходе получалось меньше одного процента от поступающего в него входного объёма энергии, но это уже было что-то.
        Теперь мне бы мне понять то, а что я смогу с этим сделать?
        Полученный объём энергии очень невелик, но ведь на что-то его должно хватить.
        Ага, на немного, можно постараться создать максимум структуру первого или второго уровня, но зато и держаться она будет что-то порядка полутора-двух часов.
        Это в зависимости от первоначальных способностей разумного, если они у него сильные, то и выработка биоактивной массы будет больше.
        Ну и прочее.
        Например, если взять колдуна, который воспользуется этим ментальным модулем в месте родственной ему силы, то он вообще можно считать, что практически ничего не потеряет.
        Но тут уж слишком много нюансов.
        Ведун мне уже сейчас вывел столько различных возможностей и вариаций при применении подобного модуля, что я просто диву дался.
        Но это и хорошо, будет, как бы говорить о силе того, кто им пользуется.
        Однако начал-то я не с этого.
        Мне необходимо понять, как мне можно использовать этот мизер энергии и на что?
        Одно плетение первого или второго уровня никакого кардинального перевеса дать не может. Ну долбанул ты простым файерболом пару раз, а тебя за это время разделала под орех куча лучников, напавших на тебя с разных сторон.
        Это не вариант, но что-то же можно придумать?
        Может какой-то магический щит от физического урона? Но если противник достаточно силен, то здесь тоже не будет особой выгоды.
        Тем более, чем этот щит поможет тем же вампирам, которым я хочу вернуть их умение перевоплощаться?
        А оно явно повыше второго уровня будет. Это, как минимум способности, высших классов, от седьмого уровней и больше.
        Но вот что-то за этот щит меня и зацепило.
        «Щит - общая защита - защита тела», - постарался прокрутить в голове я возникшую цепочку.
        «Нет, это опять не то», - понял я, - «но уже близко».
        И начал прокручивать в своем сознании все варианты использования магических защитных плетений и полей.
        «Черт. Стоп», - быстро остановил я очередной ментальный модуль, - «что это?»
        И тут я понял, что копал я немного не в ту сторону.
        Магические щиты могут защищать не только физическое, но и ментальное тело.
        Но полученной энергии явно не хватало, чтобы создать полноценный ментальный щит.
        Слишком ее у меня мало при работе этого преобразователя.
        Однако я мог другое.
        Я разделил эту энергию на два объёма.
        И первый, самый небольшой, выделил для того, чтобы определить наиболее стабильную на текущий момент магическую конструкцию в ментальном поле объекта.
        Правда, никаких фильтров при том объёме энергии, что у меня был, встроить в этот поисковый модуль я не мог.
        Так что работать он будет практически наугад, ориентируясь лишь на один параметре.
        Он просто на просто будет находить самую стабильную на данный момент структуру.
        По факту, это должна быть наиболее развитая способность разумного, относящаяся к его магическим свойствам, навыкам и умениям.
        Ну, а второй частью энергии, я просто стабилизировал выбранную структуру.
        В этом случае полученной биоактивной массы хватало на создание простейшего магического щита.
        А вот как долго наш клиент будет его удерживать, теперь полностью зависело от магической силы последнего.
        И тут от основной теории ничего не поменялось.
        Когда я мысленно построил полученную схему работы, то даже сам удивился.
        На воинах-вампирах, чьим единственным наиболее значимым умением было обращение в туманную форму, этот модель, судя по предсказанию нейросети, сработает идеально и оставит как раз активной именно эту их особенность.
        Осталось лишь все это проверить на практике и как-то наиболее правдоподобно преподнести им.
        Но тут у меня появилась неплохая мыслишка.
        Тем белее и исполнитель для данной цели у меня есть и вполне подходящий.
        Правда, придется немного доработать модуль и встроить в него кое-какие ограничения, но они никак не будут влиять на его работу, а будут полностью завязаны на активацию этого плетения и интеграцию его в чужие менто-информационные поля.
        Ну и еще больше укрепят статус этого исполнителя и того, на кого он предположительно работает.
        Так что посидев в зале еще немного, я полностью закончил работу, сохранил полученный ментомодуль и вышел из боевого тактического режима.

* * *
        Оказывается, находился я в нем менее минуты.
        Так что теперь можно было приступать к следующему этапу моего плана на сегодня.
        Я поднялся и направился в сторону выхода, ведущего на улицу.
        За домом приглядят вампиры, а вот мне надо бы пообщаться с Кааром и, главное, Тарой.
        Хотелось узнать как у нас продвигаются дела со школой, да и кое что теперь нужно бы спросить у моей жрицы.
        После чего и в гильдию наемников надо бы наведаться.
        Есть у меня очень большое подозрение, что и там я смогу найти несколько союзников.
        В основном мне нужны очень сильные тролли. Например, такие как ее глава.
        ГЛАВА 22
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ОСОБНЯК, ПРЕДНАЗНАЧЕННЫЙ ДЛЯ МАГИЧЕСКОЙ ШКОЛЫ. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        С Кааром мы достаточно быстро разобрались.
        Тут лучшего управляющего и найти было сложно.
        На данный момент была начата уже переделка и реконструкция здания. Вернее, она уже была практически завершена.
        К тому же за то время, пока мы были в походе, наш пожилой маг набрал не только основной и вспомогательный состав преподавателей, но и заключил несколько выгодных контрактов с поставщиками тех или иных необходимых ему в обучении предметов повседневного использования, таких как артефакты, различные ингредиенты.
        И главное, он договорился с поставщиками магической литературы, о ее приобретении для создания собственной библиотеки.
        Только вот как обычно у него все уперлось в финансы, которых не хватало.
        Но здесь я выдал ему треть имеющейся у меня наличности и дал контакты Бакоса, гнома-бухгалтера из банка.
        К нему я хотел зайти чуть позже, но коль возникла такая необходимость, то загляну к нему по дороге в гильдию наемников.
        Ну, а если не считать денег, что в организации школы магии все было относительно хорошо.
        Так что кивнув ему на прощание, я отозвал в сторону Тару.
        - Прости, у меня есть несколько вопросов, - и я поглядел на статную пожилую эльфийку, которая и была моей жрицей.
        - Да, господ… - на этом месте я заглянул ей в глаза, - прости… - тихо прошептала Тара, - все еще не могу привыкнуть к твоей просьбе.
        - Ничего, - усмехнулся я, - главное, что уже начала привыкать. А не называть меня господином и обращаться менее формально, совершенно не сложно. Вон, - и я кивнул в сторону соседнего здания, - у всех остальных это неплохо получается.
        - Да, - согласилась женщина.
        - Я вот что хотел спросить, - и заглянул в лицо Таре, - ты как, будешь не против если я подкину тебе немного прихожан? У тебя с этим вообще, как?
        Тут я впервые заметил, что женщина смутилась.
        - Ну, - и она показала мне в сторону кладбища, - все мои прихожане, если они и были когда-то, уже давно покоятся там.
        - Понятно, - кивнул я, - значит, это мы в скором времени исправим.
        И подойдя к женщине чуть поближе, начал рассказывать, так как основная роль в этом действии в конечном итоге будет отдана ей.
        - Мне тут придется обстряпать кое-какое дело и коль так вышло, что мне без этого не обойтись, то я решил это сделать более официально или формально. По факту, через тебя и твой храм. Не против?
        - Нет, - несколько удивленно посмотрела на меня женщина, после чего спросила, - а что это будет?
        - Ну, не знаю, - и я поглядел на Тару, - наверное тоже шанс, как и обычно. Только в этот раз более материальный.
        Жрица все еще смотрела на меня с вопросом во взгляде.
        - Хочу позволить тем, кто доверился мне, работать с магией и магическими способностями там, где этого никто не сможет. Правда. В очень ограниченном диапазоне.
        Тара поначалу даже не понимала о чем идет речь, но тут ее взгляд прояснился.
        - Подавители магии, да? - уточнила он.
        Я на это лишь спокойно кивнул и потом добавил.
        - Думаю, это привлечет к нам несколько последователей.
        Жрица с изумлением во взгляде посмотрела на меня.
        - Даже если будет доступна хоть какая-то небольшая часть возможностей это привлечет к нам всех магов, - пораженно произнесла она, - и всех тех, кто им поверит.
        - Ну, - усмехнулся я, - не все так радужно.
        И посмотрел на женщину.
        - По моей задумке это лишь одно, но самое превалирующее умение, для каждой расы или каждого разумного. И что это будет, я не знаю. Но это должно быть то, что выделяет именно этого индивидуума, то что и является его сильной стороной. Но, что наиболее важно, это будет срабатывать на всех. Просто, если тебе что-то необходимо, то ты это должен сам в себе первоначально развить, иначе, получишь лишь малую помощь от которой в конечном итоге не будет никакого прока.
        Тара все еще пораженно кивнула.
        - Но это тем не менее, гораздо больше чем могут предложить другие…
        И жрица неопределенно взмахнула рукой вверх.
        - Я вообще никогда не слышала о подобном даре.
        - Ну, - и я спокойно пожал плечами, - значит, я буду первым.
        После чего задумался и жестко добавил.
        - Правда, есть небольшая проблемка, - и я поглядел прямо в глаза женщине, - мне не нужны те, кто в конечном итоге как-то посмеет использовать этот дар против меня или моих людей. А потому вместе с ним они будут вынуждены дать мне клятву полного служения и подчинения.
        Жрица очень серьезно кивнула на эти мои слова.
        - Все правильно, - произнесла Тара, - для многих это будет равноценная плата за такую возможность и подобный дар.
        - Спасибо, - кивнул я жрице, - когда я буду готов, то зайду за тобой и Рилой. Я не знаю, в курсе ты или нет, но твоя внучка очень сильная жрица и этот дар в ней необходимо закрепить. Поэтому я хочу, чтобы первой, кто его получит, была именно она.
        - Я понимаю, господин, - очень медленно, и специально выделив последнее слово, произнесла Тара, - мы придем, как только вы сообщите нам. И спасибо. Я знаю, что это ей только поможет.
        - Надеюсь на это, - улыбнулся я и еще раз поглядел на Тару, - ладно, мне пора, - после чего я подмигнул больно уж серьезной женщину, и махнув на прощание рукой, вышел из здания.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ОСОБНЯК, ПРЕДНАЗНАЧЕННЫЙ ДЛЯ МАГИЧЕСКОЙ ШКОЛЫ. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        Тара стояла и все еще не могла прийти в себя от той новости, что сообщил ей этот странный и немного необычный бог.
        Он собирался одаривать своих последователей очень бесценным даром, прося за это всего лишь такую малость, как преданность.
        Женщина этого не понимала.
        Но она и не пыталась понять этого необычного и странного бога, который был похож на простого человека.
        И первой он обещал вознаградить не кого-то, а ее внучку, ее Рилу.
        И к удивлению женщины, делал он это не для того, чтобы как-то укрепить свои позиции в этом мире, а просто чтобы защитить ее девочку. Это она чувствовала очень хорошо.
        И это еще больше не укладывалось в голове женщины.
        За долгие годы странствий, она повстречала очень многих. И она точно знала, что за каждый свой дар все боги что-то требуют взамен.
        Особенно если этот дар настолько уникален и ценен.
        Но вот этот странный парень, тот, кто когда-то очень давно попросил называть его Живучим богом, не требовал от них ничего.
        Даже веры в него.
        И это было очень странно и необычно.
        Он просто дал его и предоставил шанс им самим распоряжаться тем даром, что готов был им предоставить.
        - Неужели он настолько ценит преданность? - пораженно подумала женщина, глядя на закрывшиеся за человеком двери.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. НАШ БАНК. ЧЕРЕЗ ПОЛЧАСА.
        Вышел я из банка с хорошими вестями.
        Бакос, и правда, был гениальным махинатором и теперь под нашем контролем находился не только этот филиал, но и еще парочка мелких, которые он смог перекупить у головного офиса подкинув несколько прогоревших реальных кредитных расписок, которые и привязал к этим офисам.
        Тем самым он выставил их как убыточные.
        Ну а руководству банка, особенно при том жестком перевороте, что я тут устроил, (похожее и они чувствовали за собой какую-то вину) не имело никаких интересов разбираться в местных реалиях и потому оно и скинуло нам эти два офиса по сходной цене.
        Похвалив бухгалтера, ставшего главой небольшой филиальной сети банков, за его рвение и передав ему наставление снабжать под расписку и по льготным условиям и с пониженным процентом руководство Школы Магии финансами, если те им потребуются, я уже собирался уйти, когда он обратился ко мне с одной проблемой.
        И с ней ему, без нужных связей было не справиться.
        А подобных связей, как признался Бакос, в этом городе у него не было.
        - Да, я тебя слушаю, - посмотрел я на гнома.
        Он немного помялся, а потом все-таки произнес.
        - У нас есть очень большая проблема с кадрами, - быстро проговорил он.
        Я если честно, то не понимал, в чем его затруднение и потому продолжал вопросительно смотреть на него.
        Видимо, догадавшись, что я не понимаю, в чем суть проблемы, он начал пояснять.
        - После того как этот филиал и два дополнительных офиса перешли под наш контроль, руководство головного банка отозвало обратно весь руководящий состав, ведь у них связаны руки уже заключенным контрактом. И неустойка в этом случае превышает сумму выплат по самому контракту.
        - Странно, - пробормотал я, услышав это.
        Меня удивили подобные условия, но если кто-то шел на них, то значит для них они были выгодными.
        Но теперь я догадался, что он мне хотел сказать Бакос.
        В наших банках не просто некому работать, но ими некому управлять.
        А это было плохо. Даже такой далекий от экономики человек как я, понимает, что без квалифицированного управления можно забыть о доходности всего этого предприятия.
        - Нам нужны люди, - резюмировал я.
        - Не все так плохо, - замахал руками гном, - среднее звено и основных специалистов мне удалось удержать. Я выплатил за них неустойку.
        Увидев мое лицо он быстро добавил.
        - Цифра не так значительна и на поиске новых мы потратим гораздо больше.
        - Понял, - кивнул я в ответ.
        - Но вот есть три должности, которые мне перекрыть не удалось, - и он поглядел на меня, - это два управляющих в наши офисы и единый глава службы безопасности для всех наших филиалов. И тут нам нужны честные и преданные люди.
        И гном слегка стушевался.
        - А таких знакомых у меня нет.
        Я задумался. У меня, если честно, тоже таких знакомых не было.
        Хотя. Как минимум один такой знакомый был. Но вот еще? Да и главным безопасником. В этом случае очень уж специфичный опыт потребуется. И это должен быть не простой наемник.
        Даже среди вампиров я подобных не видел.
        Те больше подходят для отдела по спецоперациям, но никак не для службы безопасности. Не та у них подготовка.
        - Ладно, я подумаю, что можно сделать, - сказал я гному.
        Он мне кивнул.
        - И еще… - похоже он не закончил.
        - Да?
        - Нужен кто-то настолько надежный, чтобы заниматься закупкой драгоценностей и перевозкой их к нам, сюда. При этом этот некто должен быть очень силен.
        Ну, тут у меня вопросов не было. Я даже знаю кто это будет.
        - Такие люди у меня есть, - произнес я, а потом усмехнувшись, добавил, - правда они еще не знают об этом.
        Бакос удивленно взглянул на меня.
        - А они не откажутся? И справятся ли?
        - Про то, что они справятся, я не сомневаюсь, - ответил я, - а уж отказаться…
        И я пристально вгляделся в глаза гному.
        - Поверь, отказаться им никто не позволит…
        Не знаю, что он в этот момент увидел в моих глазах, но его рука непроизвольно дотронулась своей шеи и он медленно наклонив голову, кивнул.
        - Я понимаю, - тихо прошептал он.
        Я улыбнулся ему в ответ.
        - Но ты учти, - сказал я, - что и платить им придется соответственно их обязанностям.
        - С этим проблем не будет, - быстро закивал гном, - если они будут полностью справляться со своими, то мы сможем поговорить и о достаточно большой бонусной системе.
        - Ну, - и я махнул рукой, - это уже твоя работа.
        И уже направляясь к двери, добавил.
        - Сегодня вряд ли кого-то к тебе пришлю. Хотя, все может быть. Но уже завтра или послезавтра это будет точно, так что будь готов с ними переговорить.
        - Я понял, - ответил мне Бакос.
        Я кивнул и вышел из кабинета главы банка.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. НАШ БАНК. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        Невысокий гном сидел за столом и задумчиво смотрел в закрытую дверь.
        Почему-то он был уверен, что этого человека возмутит его растрата, которую он был вынужден сделать, чтобы выкупить договора нужных ему сотрудников.
        Но этого странного парня с холодными серыми глазами даже не заинтересовала сумма, которую Бакос выложил за эти бумажки.
        Он лишь кивнул, когда гном сказал, что это было необходимо сделать.
        Бакосу никогда и никто особо не доверял и ему было удивительно видеть того, кто не требуя каких-то подтверждений и доказательств, поверил простому его слову.
        Это заставило взглянуть на вышедшего из кабинета человека новым взглядом.
        «Если он доверяет мне», - ошеломленно подумал молодой гном, - «то и я могу доверять ему».
        И этот простой вывод настолько поразил Бакоса, что он на несколько мгновений замер в своем кресле.
        А после этого он с утроенным усердием принялся за работу. Ведь уже скоро к нему должны были подойти новые сотрудники.
        Он верил, что парень выполнит свое обещание и найдет так необходимых ему людей.
        Но еще большую надежду и уверенность в будущем он испытывал из-за того, что этот непонятный человек, хоть они с ним так странно познакомились, не предаст и не бросит его, как это когда-то сделали другие.
        И он знал это так же наверняка, как и то, что солнце в этом мире больше не взойдет никогда.
        ГЛАВА 23
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ЗЕМЕЛЬНАЯ ПАЛАТА. ПРИМЕРНО ЧЕРЕЗ ДЕСЯТЬ МИНУТ.
        Поход в гильдию откладывался еще на некоторое время. Сейчас мне было необходимо переговорить с Краей, сестрой наемника, которая и помогла нам с покупкой домов.
        И потому прикинув по времени, что девушка сейчас должна находиться на работе я отправился к ним в Земельную Палату.
        На входе у охранника узнав, где найти девушку, я поднялся на ее этаж и, пройдя по коридору пару десятков метров, заглянул в небольшой кабинетик.
        Края сидела а столом и что-то заполняла в толстенной тетради.
        - Можно войти? - стукнув пару раз в дверь и приоткрыв ее чуть больше, так чтобы девушка рассмотрела меня, спросил я.
        - О, Степ, это ты, - обрадованно посмотрела она в мою сторону, - заходи, конечно. Просто так ко мне или по делам?
        - Хотя, если рядом такие красотки, как Терея и Кила, то просто так ты вряд ли ходишь, - и девушка, подмигнув мне одним глазом, улыбнулась, - так что, как я понимаю, у тебя ко мне какое-то дело?
        - Есть такое, - не стал отнекиваться я.
        Хотя зря конечно Края приуменьшает свои достоинства, с ее то фигурой и симпатичным личиком у нее отбоя не должно быть от парней.
        Ну да ладно, это, в общем-то, ее личное дело.
        - Так что ты хотел? - спросила у меня девушка, - вам нужно еще какое-то здание или дом? Так могу поспособствовать. Тут буквально сегодня выставили одно поместье, правда оно за чертой города. Но, зато, как говорит его распорядитель, оно более надежное, в плане охранения, чем весь наш внутренний городок. Это какая-то древняя крепость, которую они пару поколений назад переделали под жилую площадь. И от города, самое главное, не очень далеко.
        - А чего продают? - просто из интереса спросил я.
        - Так его реальный владелец погиб, а наследников нет, вот и выставили на продажу. Скоро уже кто-нибудь выкупит. Вон. Тут уже ко мне сегодня несколько раз по этому поводу обращались.
        - Хм. Интересно, - пробормотал я, - и много просят?
        - Семь тысяч, - быстро ответила девушка, - но это еще пока к нему реального интереса никто не проявил. Потом будет раза в два дороже. А может и больше. Там все проверили. Здание в идеальном состоянии. Бывший владелец даже магов нанимал, чтобы они обеспечили укрепление стен и основания башни. Так что как-то так.
        Капитальная защита. Здание располагается вдали от города. Скрытно подобраться очень сложно.
        Идеальное место если я хочу схоронить кого-нибудь на некоторое время и не подвергать больше никого другой опасности.
        Плюс там будет замкнутое пространство, которое идеально перекроет несколько подавителей магии.
        - Края, нет желания сыграть по старой схеме? - спросил я у девушки, - сможем уломать того твоего знакомого на еще одну подобную аферу. Только в этот раз ты здание будешь приобретать ни для кого-то со стороны, а для себя. Вернее одного из тех. на кого работаешь. Запишешь его на леди Кланию.
        - На главу одного из кланов вампиров, контролирующих этот город? - расширившимися глазами посмотрев на меня, спросила она.
        - С этим могут возникнуть какие-то проблемы? - удивился я.
        - Нет, - ответила девушка, а потом уточнила, - но как она сама отнесется к этому?
        - Думаю, она будет не против.
        - Хорошо, - просто ответила Края, - я сделаю. Но я так понимаю это не все? Ведь про поместье ты узнал, только придя сюда, а дело у тебя было еще до этого.
        - Угу, - подтвердил ее выводы я, - но давай ты пока заверши с этим. А я подожду тебя тут. Потом и поговорим.
        - Поняла, - кивнула девушка и подошла ко мне, - только сейчас Снукса нет и подобное дело я смогу провернуть уже только через другого, вполне честного человека. Поэтому он не сможет и не захочет вписать сумму меньше той, что назначена минимальной. Однако можно постараться к этому прикрутить все возможные льготы и посмотреть сколько получится.
        - Без проблем, - и я вытащил семь мешочков, - тут полная стоимость, что ты мне назвала. Если удастся что-то выторговать, то десять процентов от остатка твои. Идет?
        - Конечно, быстро кивнула Края, - и, посмотрев на деньги, добавила, - только вот я вряд ли их отсюда куда-то утащу. Ты не против, если я этого парня приведу сюда, так будет гораздо проще?
        - Нет, конечно. Приводи.
        Она кивнула.
        - Я скоро, - после чего выбежала в коридор.
        Ну, а я же задумался.
        Мне были нужно двое, которым мы сможем доверять. И Края, этого парня охарактеризовала как вполне честного человека.
        Что бы это могло значить?

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ЗЕМЕЛЬНАЯ ПАЛАТА. ПРИМЕРНО ТОГДА ЖЕ.
        Талг давно уже собирался податься куда-нибудь в другое место из этого рассадника алчной заразы и жадности, но необходимость помощи сестре, овдовевшей в прошлом году, которая в одиночку воспитывала двоих детей, удерживала его в этом месте.
        Да и если быть до конца откровенным, ну кому мог понадобиться хоть и смышлёный, но тем не менее недоучившийся маг, отец которого был бывшим главой торговой гильдии и которого потом казнили за растрату.
        Его и сюда то взяли из-за того, что он был неплохим счетоводом.
        К тому же он еще был и не очень красив. Невысокий, кряжистый, с приплюснутым носом.
        Его красавица сестра всегда подшучивала над ним, когда видела дома, но он к этому уже привык.
        Ведь тут, и правда, ему даже ответить было нечего, вид у него был такой, будто сковородкой по лицу прошлись.
        Вот и сейчас, его начальник, этот жирный боров, хотел удалить реестровую запись о принятии на реализацию нераспределенного наследства, желая выкупить его сам.
        При этом Талг прекрасно понимал, что крайним окажется он, ведь в приемном листе стояла именно его подпись.
        И он уже хотел убрать это чертову реестровую книгу в стол, когда неожиданно открылась дверь и в нее заглянула подруга его сестры Края.
        Вот она и вторая причина, по которой Талг все еще работал здесь. Он никак не мог оставить эту девушку одну.
        Ну, не потому, что она этого просила. Края не из таких. В общем-то как и его сестра, а потому, что он сам хотел этого.
        - Талгик, - быстро прошмыгнула девушка в его небольшую комнатку, - не занят?
        - Нет, - отрицательно покачал головой тот, указывая рукой на совершенно пустое помещение, - да и кому я здесь нужен. Все торговые сделки совершаются через Жирдяя. Обо мне даже никто и не знает.
        И он еще раз горестно пожал плечами.
        На что девушка улыбнулась и сказала.
        - Ну, я-то о тебе знаю, - и она выглянув в коридор, поплотнее прикрыла дверь, - помнишь сегодня выставили к продаже усадьбу за городом, я тебе еще бумаги для нее оформляла?
        Парень удивленно посмотрел на нее в ответ.
        - Естественно.
        - Ее еще не приобрели? - спросила Края.
        - Не успели, но это ненадолго. Жирдяй просто не выбрал с кого откат больше взять и ждет новых предложений.
        - У меня есть клиент, нормальный парень. Он готов заплатить выставленный минимум уже сейчас, а если мы приплюсуем туда хоть какие-то льготы, то десять процентов из них уйдут нам.
        Талг задумался. Вообще-то он ничего не нарушал. Но это только в теории. Если про это узнает Жирдяй, то его просто вышвырнут на улицу.
        Но ведь к нему пришла именно Края.
        - Ты ему нравишься? - сам не ожидая от себя такого вопроса, спросил Талг.
        - Я, - девушка даже опешила, - да вряд ли. Я ему интересна только по работе.
        Парень удовлетворенно кивнул.
        - Тогда пошли, поговорим с ним.
        Да и это как раз тот самый стимул, который поможет ему выбраться из этого болота.
        А если потом получится, он перетянет к себе и Краю.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ЗЕМЕЛЬНАЯ ПАЛАТА. ЧЕРЕЗ НЕСКОЛЬКО МИНУТ.
        Когда они вошли в кабинет девушки Талг сразу увидел того, кого она имела в виду.
        И от этого сидящего парня веяло такой угрозой и опасностью, что он просто поежился от осознания этого простого факта.
        - И это с ним ты имеешь дело? - почему-то шёпотом спросил он.
        - Ну да. - спокойно ответила девушка, - он хороший знакомый моего брата и мой.
        - Странные у тебя знакомые, - пробормотал мелкий служащий и уселся напротив обычного с виду человека, который даже не был магом, но связываться с которым Талг почему-то не пожелал никому.
        Он раньше думал что муж ее сестры был очень опасным человеком. Но теперь он понял, как сильно заблуждался тогда.
        - Добрый день, - представился служащий, - меня зовут Талг.
        И, не откладывая, сразу пришёл к делу, он знал, такие как этот парень ценят именно серьезность и деловую хватку, а не пространные и красивые речи.
        - Края сказала, что вас заинтересовала покупка той усадьбы. Она обрисовала мне все условия. Десять обещанных ей процентов для этого дела очень мало, - прямо глядя в глаза неизвестному, который до сих пор молчал, сказал он, - моему начальнику, только чтобы он продал это поместье, предлагают сверх минимальной стоимости уже пять тысяч.
        Парень все еще молча сидел и смотрел на Талга.
        - Поэтому сделаем так. Я смогу снизить стоимость максимум до четырех тысяч золотых, но вы отдаете полторы тысячи нам.
        Талг видел, как расширились глаза Девушки. Да и от незнакомца не укрылась эта ее реакция.
        На что тот лишь усмехнулся.
        И вдруг, так же как он, буквально несколько минут назад у Краи спрашивал сам Талг, спросил и у него.
        - Зачем ты это делаешь? - и очень пристально вгляделся в его глаза.
        Талг хотел отшутиться, но почему-то негромко ответил именно правду.
        - Из-за нее, - и уверенно кивнул в сторону девушки.
        - Как долго ты проработаешь тут, после завершения нашей сделки?
        - Минут десять, - спокойно ответил Талг, - после того как сдам документы и подотчетные деньги.
        Края смотрела в его лицо с еще большей тревогой и переживанием. Видимо, она даже не представляла, чем это может грозить именно ему.
        А вот этот странный парень, что сидел напротив, во всем разобрался сразу.
        - Она тебе так нравится? - вполне серьезно спросил он у Талга.
        - Да, - негромко ответил тот.
        Талг не знал почему, но ему казалось, что именно в этот самый момент решается его судьба. И будет она зависеть от правдивости его ответов.
        - Хорошо, - кивнул парень, - я согласен на твои условия. Быстро оформляйте документы и потом жду вас обоих здесь. Мне хотелось бы с вами поговорить.
        Талг удивленно кивнул в ответ и попросив разрешения, взял со стола необходимое количество кошельков с золотом.
        После чего поднялся и вышел в коридор.
        Уже закрывая двери он услышал последнюю фразу этого неизвестного, сказанную девушке.
        - Цени. Он ведь ради тебя старается. Я-то ему вообще до лампочки.
        Кто такая «лампочка», Талг не знал, но уже через тридцать минут входил обратно в кабинет Краи с полностью заполненными документами на усадьбу.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ЗЕМЕЛЬНАЯ ПАЛАТА. ПОЛЧАСА СПУСТЯ.
        - Быстро ты, - сказал я парню и чтобы не затягивать с этими делами и дальше, наскоро проглядел бумаги и, убрав их в сумку, указал на стул рядом с Краей, - в общем, разговор у меня не очень длинный.
        И я поглядел на обоих.
        - Нам нужны новые сотрудники и я могу порекомендовать вас. Вас это интересует?
        - А какие условия? Что за работа? - зачастила Края.
        А вот парень молчал.
        - Что от нас потребуется? - когда я посмотрел именно на него, спросил он.
        - Преданность и честность, - просто ответил я.
        - Мы согласны, - даже особо не раздумывая, сразу и за обоих ответил Кранг.
        - Я так и подумал, - кивнул им я, - зайдете в банк - … и я продиктовал название… - зайдите туда завтра и обратитесь к господину Бакусу, скажете что от меня. Он меня знает. Все условия обговорите с ним. Думаю, вы нам подходите.
        После чего я еще раз посмотрел на обоих.
        - Но это только первая часть сделки. Сегодня вечером, вернее даже ближе к полуночи, подойдите сюда, - и я назвал им уже наш адрес.
        - Так это один из тех самых домов, что вы приобрели, - сразу поняла то, о чем я говорю девушка.
        - Все верно, - подтвердил я, - так вот, когда подойдете, назоветесь и скажете, что вы ко мне. Вас проводят. Если вы не придете, буду считать, что мы с вами не договорились.
        И больше уже никак не комментируя свои слова, поднялся со стула и кивнул на прощание оставшимся в комнате людям.
        А затем вышел в коридор.
        Вот и посмотрю насколько они нам доверяют. Насколько они доверяют мне. Так будет правильнее.
        Ну, а сейчас нужно еще успеть в гильдию, а потом мне предстоит долгий и серьезный разговор с вампирами.
        Так что надо спешить.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ЗЕМЕЛЬНАЯ ПАЛАТА. НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ.
        - Ты зачем согласился, да еще и за меня тоже? - накинулась на Талга девушка, как только этот странный незнакомец ушол.
        Тот некоторое время молчал, а потом негромко сказал.
        - Ты знаешь кого он просил прописать, как будущего владельца?
        - Конечно, - кивнула Края, - леди Кланию. Он мне сам об этом сказал.
        - Угу, - пробормотал парень, - только вот есть одна проблема, - и он пристально вгляделся в глаза девушке, - леди Клания никогда и ничего не оформляла на свое имя. Все ее имущество принадлежит их клану.
        И Талг еще раз посмотрел на Краю.
        Не зря он был сыном своего отца, когда-то одного из самых влиятельных и осведомленных людей этого большого города.
        - И что? - посмотрела она на него.
        - А то что оформить на нее может хоть что-то лишь ее отец или муж. И на главу их клана этот парень как-то совсем не похож.
        И Талг очень уж задумчивым взглядом посмотрел в сторону двери за которой и скрылся этот неизвестный.
        ГЛАВА 24
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ГИЛЬДИЯ НАЕМНИКОВ. ЧЕРЕЗ ДЕСЯТЬ МИНУТ.
        Вот дверь в гильдию опять открылась и старый наемник, оторвавшись от починки видавшего виды доспеха, в котором подрабатывал на второй работе, лениво поднял свой взгляд в сторону входа.
        - Привет, - замахал рукой тот самый парень, как только увидел его, и подойдя ближе, еще раз поздоровался, - привет, Граг. А я к тебе.
        И он по свойски обойдя ту стойку, за которой сидел пожилой орк, наклонился и полушёпотом спросил.
        - Ну, как наши дела?
        - Наши, - усмехнулся наемник, - наши-то нормально, а вот твои? - и он вопросительно поглядел прямо в лицо этого парня, которого опасался даже глава их гильдии, - как прогулка в лес? Говорят у поселка Тиролс очень замечательный вид на ближайшие болота?
        Парнишка в ответ усмехнулся и уже вполне нормально ответил.
        - Да как и везде. Сырость, грязь, тина и серость вокруг. Но и там жить можно.
        - Я так и понял, - кивнул ему в ответ Граг и уже гораздо серьезнее спросил, - так наша сделка в силе, или теперь во мне отпала необходимость?
        То, что этот молодой не так прост, Граг заподозрил еще в первый раз, но когда до них добрался караван ушедший по последнему контракту, старый служака понял, насколько это является правдой.
        И сейчас, наблюдая за ним со стороны, он никак не мог поверить словам наемников в то, что именно небольшой отряд этого парнишки развалил два железных корабля вестников.
        Но именно это все и утверждали в один голос.
        А еще, он поспрашивал тут магов, которые были приписаны к тому каравану, и узнал, что на этого, казалось бы невзрачного и совершенно обычного парнишку работают вампиры.
        А это была та сила в их мире с которой боялись связываться даже небесные Повелители.
        И теперь Граг понимал почему.
        Но не понимал он другого, как со всем этим связан молодой человек, сейчас стоящий прямо напротив него.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ГИЛЬДИЯ НАЕМНИКОВ. ТОГДА ЖЕ.
        Наемник меня все-таки раскусил.
        По крайней мере, стал относиться ко мне не как к молодому сосунку, а более настороженно и взвешенно.
        Я так понимаю, что охранники из каравана не очень-то и держали язык за зубами. Тем более и работа у этого Грага такая, что он знать все и обо всем.
        Кстати, насчет работы.
        - Да, все в силе, - ответил я ему, - где мы можем нормально поговорить?
        Орк огляделся вокруг.
        - Пойдем туда, там наша комендантская, попрошу парней подождать, заодно и подежурят.
        Я на это лишь пожал плечами.
        Через пару минут мы зашли в небольшую комнатку с расставленными вокруг стола табуретами.
        - Минут сорок у нас есть, я попросил, меня прикроют, - усаживаясь за стол, произнес Граг и выжидательно посмотрел на меня.
        Но, вообще-то, сейчас отчитываться о проделанной работе должен был именно он.
        Об этом я ему и напомнил.
        - Да, я нашёл вам нескольких кандидатов, - ответил орк и подошел к сумке, висевшей на стене.
        Оттуда он уже вернулся с небольшим списком.
        - Это те, кто, думаю, вам подойдет. Тут имена и места, где их можно будет найти в то или иное время. Последняя цифра это сумма, за которую они согласятся работать. Но если поднажать, то все, как минимум, скинут еще процентов пятнадцать-двадцать.
        Быстро и четко стал рассказывать Граг.
        - У всех из них есть большой боевой опыт и опыт командования. Все отставники, но еще крепкие ребята.
        Я быстро пробежался глазами по переданному мне листочку.
        - Опыт взаимодействия с магической группой поддержки? - я вопросительно взглянул на орка.
        - Разный, но есть абсолютно у всех.
        Так. Что еще меня интересует. Точно. Кто из них сможет потянуть управление школой. Но тут другое.
        - Опыт наставничества?
        Над этим вопросом Граг задумался.
        - Можете вычеркнуть этих, - и он указал несколько имен, - слишком вспыльчивы и тяжелы на руку, но бойцы были отменные.
        - Нет, они нам не подходят. Дальше.
        Правда, орк еще раз взглянул на список.
        - Хотя этого я бы оставил, - и он показал мне на одно из имен, - это Класт. Лучшего разведчика я еще ни разу в жизни не видел. Я так понимаю, что вы где-то собираетесь открывать учебный лагерь? - и орк вопросительно посмотрел мне в глаза, - слишком уж своеобразных людей ты искал.
        Ну я и не сомневался, что об этом будет сложно догадаться, тем более и наемнику с таким, больно уж цепким, взглядом.
        - Что-то на подобии этого, - согласился я.
        - Так вот, если вы его привлечете, и кто-то вытянет под его руководством, то такого можно будет засунуть в пасть тарку и то, он оттуда выползет, да еще и ценные сведения притащит.
        - Отменная рекомендация, - согласился я, - я передам твои слова.
        После чего еще раз просмотрел список.
        - Есть еще что-то?
        - Ну, разве что вам нужен хороший управленец или снабженец?
        - Чего? - и я удивленно посмотрел в сторону Грага.
        - Ну, коль будет лагерь, то за ним необходимо кому-то следить. Эта работа не очень сложная. Так что я могу вам порекомендовать кое-кого. Он конечно раньше занимался более объёмными задачами, но с недавнего времени будет рад и такой работе.
        - Ты о чем? Вернее о ком?
        - Мой брат, - просто ответил Граг, - раньше у него в подчинении была целая когорта. И сколотил он ее полностью сам. Так же он вел и всю бухгалтерию их отряда. Специально закончил для этого одну из торговых школ. На протяжении практически тридцати лет его когорта была лучшей в городе.
        - Но? - и я вопросительно поглядел на него.
        - В последнем бою они сцепились с работорговцами, а те, оказывается работали на повелителей, ну те и вызвали подмогу. И в результате их всех раздавили. Размазали по земле. Выжить удалось лишь нескольким. Класт, кстати, один из них.
        - Понятно, - пробормотал я.
        И уже более внимательно вгляделся в глаза Грага.
        - Ну, а ты сам? Почему я не увидел нигде твоего имени или почему ты не порекомендовал себя на эту работу?
        - Не мое это, - просто ответил наемник.
        И я понял, что он реально, говорит правду.
        Вот разыскать людей, проверить сведения, это он мог сделать достаточно быстро и оперативно, а воспитывать, обучать он, действительно, не сможет.
        Да и не тому, судя по его мыслям, должны обучать наемников, что знал и умел он сам.
        Не понял.
        Он наемник, но не относит свои знания и умения к тем, что полезны для остальных бойцов.
        Даже в этот список, по его мнению, его не стоит включать, потому что он вряд ли что-то сделает лучше, чем все остальные уже внесенные в него.
        Быстро прогоняю в воспоминаниях его реакции, наблюдательность, умение анализировать и делать выводы.
        Странно, это характерно для некоторых типов наемных бойцов.
        Но он не относит себя ни к разведке, ни к диверсантам. Отметаем шпионов и профессиональных убийц, это не то место, где их следует искать.
        Тогда. Точно. Есть кое-кто в каждой гильдии, кто должен следить за порядком.
        И есть еще кто-то расследовать преступления, совершаемые или внутри гильдии или ее членами.
        - Ты бывший следователь? - спросил я у Грага.
        Он даже несколько удивился от моих слов.
        - Так и есть.
        - Тогда ты-то мне и нужен, - кивнул я, - только, - и я пристально вгляделся ему в глаза, - в общем, нужно будет принести клятву верности. Слишком серьезную должность я хочу тебе предложить.
        - Какую? - даже не особо удивившись, что именно я и хочу ее предложить, спросил он.
        - Начальник службы безопасности нашего банка, - ответил я.
        - Понятно, - кивнул он, - когда нужен ответ?
        Я прикинул.
        - Приходи в полночь по этому адресу, - и назвал место, где расположен наш особняк, - если тебя не будет, приму это за отказ.
        - Я приведу брата? - спросил он.
        - Но только если сам уверен в нем, - пожал я плечами, - если ты точно знаешь, что большим, чем простой лагерь для новобранцев он управлять не сможет, то лучше не нужно.
        - Я подумаю, - медленно кивнул мне в ответ Граг.
        - Тогда сделаем так, - и я показал на список. Который пока лежал на столе, - если мы не договоримся, то твою долю я передам после собеседования с теми, кто тут указан, ну а если договоримся, - и я усмехнулся, - то болтать с этими людьми будет уже твоей работой.
        - Так я почему-то и подумал, - усмехнулся мне в ответ Граг.
        - Ну ладно, пойду я, мне тут еще необходимо с вашим главой переговорить. Надеюсь он меня выслушает.
        - Выслушает, - уверенно произнес Граг.
        Я взглянул на него в ответ и кивнул головой.
        - До встречи, - сказал я и покинул их караулку.
        ГЛАВА 25
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ГИЛЬДИЯ НАЕМНИКОВ. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        - День добрый, - постучавшись я вошёл в кабинет начальника гильдии.
        Кроме него самого тут сидел еще b главный разведчик, Залус.
        - Ну и с чем ты пожаловал в этот раз? - посмотрел на меня громадный тролль.
        Как будто в прошлый раз я сюда приходил по своему желания, это вроде как они меня приглашали.
        Хотя, если подумать, то в гильдию наемников я захотел вступить самостоятельно, так что их вопрос вполне закономерен, но и ответ на него будет не мене оригинален.
        - С вопросом, - пожав плечами ответил я и пройдя в комнату, сел в одно из пустующих кресел, а потом оглядевшись, спросил, - тут можно говорить?
        И я обвел помещение рукой.
        Тролль и орк переглянулись.
        После этого орк вытащил из своей сумки небольшой артефакт предтеч, кстати, его изготовили не лерийци.
        И активировал его.
        Комнату накрыло непроницаемым пологом.
        Сюда перестала проникать даже энергия. Идеальная защита от прослушивания.
        Нейросеть мгновенно скопировала как сам модуль, так и полученную в результате структуру.
        - Мы тебя слушаем, - без особых предисловий обратился ко мне Дорз.
        - Я так понимаю, что у нас с вами есть в некоторой степени общий враг, - и я заглянул в глаза каждому из них.
        Тролль медленно кивнул, Залус пока молчал.
        - Мы поняли, о ком ты говоришь, - ответил мне глава гильдии.
        - Вы поможете мне? - и я провел рукой по шее, - с вами это будет проще сделать, но и без вас мы справимся.
        Дорз напряженно вглядывался в мое лицо.
        - Что тебе необходимо? - наконец, спросил он.
        - Тролли, - ответил я, - не маги. Главное сила и выносливость. Порядка тридцати бойцов.
        - Что ты задумал? - посмотрел на меня Залус, - без магов вам против них не продержаться.
        Я усмехнулся.
        - Как раз маги то нам и не нужны, от них будут только лишние хлопоты. Тем более, - и я жестко посмотрел в глаза орку, - я не говорил, что мы собираемся держаться против них. Не будет никакого боя. Будет бойня. И вы должны быть готовы повторить ее сами. Те, кто пойдет со мной будут знать, что делать. Они и будут вашим будущим отрядом зачистки.
        Оба командира замолчали.
        Я решил, что все-таки нужно дать им хоть какие-то гарантии, а поэтому сказал.
        - Я не собираюсь ваших бойцов бросать на убой. Я обеспечу им защиту. И поверьте, она сработает. Только, сработает она лишь на тех кто сможет пройти проверку и будет достоин этого. Именно этих людей я и возьму с собой.
        И я не лгал.
        Придется создать еще и несколько защитных амулетов на базе биоактивной энергии.
        Только вот срабатывать они будут у тех, кто станет моим последователем, а заряжать эти амулеты смогут лишь в нашем храме.
        Придется немного потрудиться над алтарем для этого.
        Но это все выполнимо.
        - Мы согласны, - почему-то вместо тролля ответил Залус, и я, наконец, понял, кто реально принимает все решения в этой гильдии.
        - Хорошо, - подтвердил я, - тогда пусть те, кого вы выберете подходят в полночь на старое кладбище. Их найдут и проведут в нужное место.
        - Мы придем с ними, - вдруг произнес Дорз.
        - В этом я почему-то не сомневался, - пожал я плечами.
        И поднявшись из-за стола направился к выходу.
        - До встречи, - сказал им я и вышел в коридор.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ГИЛЬДИЯ НАЕМНИКОВ. НЕСКОЛЬКО МИНУТ СПУСТЯ.
        - Ты думаешь, у него получится? - посмотрев на закрывшуюся дверь, спросил Дорз у задумавшегося Залуса.
        - Не знаю, - ответил тот, - но нам не простят еще одного восстания.
        - Я знаю, - кивнул тролль.
        И перевел взгляд с двери на своего боевого товарища.
        - Собираем всех?
        - Да, - ответил разведчик, - если у него не получится, они придут сюда и мы должны быть готовы к этому.
        - Ты все-таки не веришь в него? - и глава гильдии наемников кивнул в направлении двери.
        - Верю, - спокойно ответил ему Залус, - но я знаю нашего противника очень хорошо и потому буду готовиться к тому, что уже произошло однажды.
        Тролль медленно кивнул головой.
        - Ты знаешь, - неожиданно сказал этот огромный детина, - я кажется понял, чем он отличается от него. Того, кто возможно является его отцом. Ведь его сына мы так и не нашли.
        И посмотрел в направлении двери.
        - И чем же? - удивленно переспросил Залус.
        - Он даже не сомневается в своей победе, - задумчиво произнес Дорз, - ему и наши люди нужны лишь для того, чтобы эта победа была безоговорочной.
        И тролль на пару мгновений замолчал, а потом еще тише продолжил.
        - Будто он уже все знает наперед.
        И оба старых наемника медленно поднялись и подошли к окну, за которым сейчас вдаль по улице спокойно шел обычный светловолосый парень.
        Только вот этот парень решил практически в одиночку изменить судьбу их мира.
        Решил сделать то, что когда-то не смог сделать, тот, кто был сильно похож на него.
        ГЛАВА 26
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. РЕЗИДЕНЦИЯ КЛАНА ПОРС (МАГИЧЕСКАЯ ГИЛЬДИЯ). ПРИМЕРНО ЧАС СПУСТЯ.
        - Добрый день, - входя в кабинет главы магической гильдии, произнес я.
        Но, вообще-то, пришел я не к главе гильдии, как можно было бы подумать, а к тому, кто и скрывался под этой, хоть и значимой, но все же не такой важной сейчас для меня маской.
        Как только я вошел в помещение, его накрыло непроницаемое защитное поле.
        Судя по всему хозяин кабинета ждал встречи со мной и теперь узнать о том, что тут происходит не смог бы никто.
        Ну. Теоретически.
        Благодаря знаниям лерийцев я был уверен, что смог бы проникнуть сквозь оградившее эту комнату поле.
        Но в этом сейчас не было никакой необходимости.
        Я и так узнаю все что мне нужно.
        Ведь я как раз тот, кто и будет вести эту беседу.
        - Добрый, - ответил мне старейший вампир в этом мире, глава одного из древнейших кланов ночных убийц в этом мире, - ну и зачем же тебе понадобилась встреча со мной?
        Даже не предлагая присесть сразу перешел к сути разговора Порс.
        На это я лишь пожал плечами.
        - Мне нужна помощь лучших бойцов того единственного клана, которому я смогу доверять, - так же прямо и честно ответил я.
        Старик, сидящий напротив меня усмехнулся.
        - Неужели сил клана твоей жены для тебя недостаточно?
        Ну, я и не рассчитывал на то, что обо мне он не узнает.
        Все-таки это один из самых могущественных обитателей этого мира.
        - В этом деле нет, не хватит.
        Правда, немного помолчав и подумав, я добавил.
        - Хотя нет, вру, сил, что может предложить мне ее клан, хватит уже сейчас, даже без привлечения вас и ваших воинов, - и я прямо посмотрел в глаза старику, - только вот есть одно такое небольшое «но». Я не хочу давать ту силу, что будет необходима для этого, лишь в одни руки. Мне нужен тот, кто приглядит за ними когда меня тут не будет. Ну, а лучшей кандидатуры для этого, чем вы, я пока не нашел.
        И я еще раз взглянул на патриарха вампиров.
        - Тем более, как я понимаю, и цели наши практически полностью перекрывают общие интересы.
        Порс пристально всмотрелся в мое лицо.
        - Ну, а как же отец Клании? Или ты его не берешь в расчет?
        Я задумался.
        «Сказать часть или все?» - это тот вопрос, который мучает многих.
        Но в данном случае скрывать большую часть не имело значения, так как буквально через пару дней этот вампир и те, кто придет с ним и так будут знать большую часть того, что и так произойдет.
        А потому…
        - Ему это будет не интересно, - просто ответил я, - то, ради чего он мог ввязаться в это дело, уже реализовано, хоть и без его непосредственного участия. К тому же…
        И я посмотрел на мага.
        - Он не Клания или кто-то еще, из тех, за кого я несу ответственность, и он не так сильно интересен мне самому, как это может показаться. Поэтому насчет него я еще не решил.
        Патриарх несколько удивленно вгляделся в мое лицо.
        - Ты не решил? - очень уж серьезно переспросил он.
        - Да, - спокойно пожал я плечами, - у нас с ним так же есть один общий враг, но захочет ли он сотрудничать со мной на моих условиях, мне не известно. А его условия не интересны мне. То, что мне необходимо я и так смогу узнать.
        - О как, - протянул вампир, и даже несколько более заинтересованно посмотрел на меня, - так выходит, что сейчас речь явно шла не о Повелителях?
        - Все верно, - согласился я, - они лишь локальная проблема и ее решением будете заниматься вы и те, кого я выбрал. Поэтому я сейчас и говорю с вами.
        Патриарх задумался.
        - Я так понимаю, времени на мой ответ ты мне дашь не очень много?
        - Да, - кивнул я, подтверждая его слова, - он мне нужен уже сейчас. Иначе вы просто не успеете. И в этом случае, как тот, кому я и отвел определённую роль в этом деле вы мне станете так же не интересны.
        Глава клана Порс кивнул на эти мои слова.
        - О чем-то таком я и предполагал, - сказал он, - слишком уж ты вовремя появился, чтобы не заподозрить какого-то подвоха. Но у меня есть всего один вопрос.
        И патриарх напряженно вгляделся в мое лицо.
        Я ответил на его взгляд.
        - Какой?
        - На кого мы будем работать? Кто стоит за тобой?
        И он явно не имел в виду меня. Ну не представлялся я ему той силой, что могла как-то соперничать с Повелителями.
        Ну что-же, не буду его в этом разубеждать, тем более мне этого и не нужно.
        Останусь для них лишь ее представителем.
        Тем более и для меня это более выгодно. Меньше вопросов.
        Тем более примерно этого я и ожидал от не слишком уж глупого вампира, который умудрялся, находясь в тени, тысячелетиями контролировать жизнь этого мира и даже, частично, управлять ею.
        Так что и ответ у меня был уже готов.
        Да, к тому же, пора официально закреплять свой статус в этом мире.
        Не знаю, что мне это даст в будущем, но работать в этом направлении я начал уже сейчас и бросать эту работу никакого смысла не видел.
        Так что посмотрим.
        И поэтому, поглядев на него, я веско и значимо произнес.
        - На истинного покровителя этого мира.
        И вгляделся в лицо вампира, стараясь понять, полностью ли дошел до него смысл сказанных мною слов.
        Видимо, судя по сильнейшему изменению в его ауре, смысл сказанного он понял верно.
        Возможно он и сам, не раз думал об этом, но не знал, где в этом мире можно разыскать концы ведущие в правильном направлении.
        «Сказал бы я ему», - мысленно усмехнулся я, - «о тех реальных хозяевах этого странного мира, что фактически и создали его, но не думаю, что он бы мне поверил. Особенно, если учесть те причины, для чего им это могло понадобиться».
        А поэтому я сказал совершенно другое.
        - И ему уже давно надоела та гниль, что проросла тут. Вот он и хочет провести капитальную зачистку. И именно поэтому я здесь.
        И я вгляделся в глаза Порса.
        - И я надеюсь, вы догадываетесь, о ком я сейчас говорю.
        - Повелители, - даже более чем утвердительно, произнес он.
        На это я лишь кивнул.
        - Что потребуется от меня и моих людей? - уже совершенно не сомневаясь в своем решении, спросил у меня патриарх.
        Я поглядел на Порса, а потом усмехнулся.
        - Самая малость, - произнес я и уже гораздо серьезнее добавил, - преданность и признание. Вы должны принять и признать его, как своего единственного покровителя. Больше ничего.
        Вампир медленно кивнул мне в ответ, но потом задумавшись сказал.
        - Я многое знаю о заключении сделок между богами, но о таком еще не слышал. Однако, даже я понимаю, что ты не начал бы этого разговора, если бы тот, о ком ты говоришь, не предложил бы нам что-то еще.
        - Все верно, - согласился я, - он и предложил. Свой дар. Всем, кто согласится быть преданным ему, он передаст его через своих жрецов.
        - Через тебя? - улыбнулся я.
        - Ну уж, - усмехнулся я в ответ, - мне до жреца далеко. Но тут есть и такие. Правда, их не очень много. Это и станет вашей второй задачей. Вы должны будете оберегать их. Ведь кроме них никакой иной связи с ним у вас не будет. Ну, разве что тут рано или поздно не появится еще кто-то. Но это очень сложно сделать. Можешь потом как-нибудь поинтересоваться у старшего из них, как он получил свой дар.
        Вампир удивленно посмотрел на меня, но, тем не менее, медленно кивнул, подтверждая, что услышал меня.
        А потом спросил.
        - Так что это за дар? Я должен понимать, ради чего мои люди будут присягать в верности кому-то еще.
        - Ну, - и я задумался…
        А потом просто пересказал Порсу то, что до этого рассказывал и Таре.
        Только упустил большую часть подробностей, акцентировавшись лишь на главном.
        … - дар будет у каждого, кто присягнет ему. Но нужно понимать, что даже он не знает, всех сил, скрытых в разумном, и потому он будет закреплять в нем только те магические способности и умения, что лучше всего развиты. Именно это и сможет использовать разумный находясь под действием любых полей, подавителей магии.
        - Это очень опасный дар, - медленно произнес патриарх.
        - Да, - кивнул я, - и потому, вы не сможете использовать его против того, кто вам его и дал. Это убьет любого. Сразу. Это ты и твои люди должны знать и понимать. И именно поэтому столь серьезная клятва. Это больше клятва верности и вассалитета, чем служения. Но другую он не примет.
        - Я понял, - кивнул Порс, - это равноценный обмен.
        И в его словах не было никакого сомнения.
        В общем-то, как мне и говорила Тара.
        Те кто осознает, что дают такие возможности, сразу осознают и их силу.
        А поэтому я продолжил.
        - К тому же кроме вас будут и другие, кто согласится присягнуть ему. И ему все равно, какие мотивы приведут к нему того или иного разумного, в конечном итоге они все рано или поздно поймут, что связаны единой цепью. И делать что-то любой из этой цепи сможет лишь на благо всех или свое личное, но если оно не расходится с замыслами того, кто этот дар ему и передал. Ну и еще.
        И я поглядел в глаза старейшему вампиру того мира.
        - Если все пройдет как нужно, то именно вы все должны будете занять место Повелителей. Этот мир нельзя оставлять без присмотра и все пускать на самотек. А потому и необходимо это ваше единение. Ему не нужны распри и междоусобицы. Никакой выборности или демократии. Жесткая власть и тот, кто будет вправе ее держать в своих руках. И пока он выбрал тебя. И пока он или ты сам не найдешь лучшего, это будешь именно ты.
        Порс сидел молча. Очень долго.
        - Я удивлен, что он не попросил большего, - медленно произнес патриарх, глядя на меня, - слишком многое он предлагает.
        Я лишь пожал плечами.
        - Преданность. По мне, так этого более чем достаточно, для оплаты того, что и так уже фактически ваше.
        Он кивнул в ответ.
        И немного помолчав, спросил.
        - Так кто тебе нужен?
        - Сейчас только чистые воины, - ответил я ему, - но те, что могут переходить в туманную форму. Правда, мне нужны лучшие из них. Именно это их качество мне и необходимо закрепить в них с помощью дара. Сколько у тебя таких бойцов?
        - Большее двух сотен, - спокойно ответил Порс.
        Я если честно думал, что их значительно меньше. У Клании таких бойцов было в два раза меньше, а их клан считался чуть ли не самым сильным.
        Но это опять- же теоретически.
        Фактически, реальная и самая большая сила сидела сейчас прямо напротив меня. Так что я был прав в том, что не позволил разразиться войне кланов.
        Порс бы стер Кланию с ее людьми с лица земли, даже особо и не напрягаясь, особенно, если еще и число магов у него в клане будет примерно в таком же соотношении ко всем остальным кланам.
        Теперь я понял, что Порс действительно готовился к войне, но не с другими вампирами. А теми, кто по его мнению составлял гораздо большую опасность для этого мира, в общем, и для них самих, в частности.
        - Это много, - подсчитывая в уме, сколько бойцов я смогу нормально вооружить и протянуть в резиденцию дракона через портал, открытый Кланией, через пару мгновений ответил я, - мне нужно не больше трех десятков. Но как ты понял, это должны быть те, кто в одиночку стоит десяти. Слишком опасный достанется им противник. К тому же, вот.
        И я начал вытаскивать из сумки клинки из адамантита.
        Было у меня их чуть больше, но надо бы и кое-что оставить для бойцов Клании, как мне сказал Шолг у них их было что-то около двадцати, тех в ком он был уверен как в самом себе, а им так же придется сыграть свою роль в этом деле.
        Правда, и играть они ее будут несколько в ином месте, но тем не менее я не знаю, что им может там встретиться.
        - Это необходимо передать твоим людям. По одному на брата. Простое оружие в данном случае вряд ли поможет.
        - Странные големы вестников? - даже больше утверждая, чем спрашивая, произнес Порс.
        - Да, - кивнул я в ответ.
        Тут не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы понять, против кого придется работать подобным оружием, да еще и там, где не будет магии.
        - Хорошо, я понял, - сказал вампир и поглядел на меня, - куда мы должны прибыть?
        - Сегодня в полночь, старое кладбище, - ответил я вампиру, - думаю ты и сам знаешь, куда там дальше.
        - Небольшой храм, помню, - кивнул он мне в ответ.
        Так я и подозревал, что этим неизвестным вампиром, которого я заметил тогда, был именно он.
        Вот почему у Порса было ко мне так мало вопросов и он относительно спокойно воспринял мои слова.
        Те события только подтвердили его предположение о том, что я, и правда, выступаю от лица некоего божества, одного из забытых покровителей этого мира.
        - Хорошо, - произнес я, - тогда жду. После принятия присяги обговорю с вами все более детально. Нам нужно будет подготовиться.
        Вампир мне кивнул.
        Я поднялся из кресла и, попрощавшись, покинул его кабинет.
        Нужно было подготовиться к проведению ритуала.
        ГЛАВА 27
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ХРАМ НА СТАРОМ КЛАДБИЩЕ. ПРИМЕРНО ЧАС СПУСТЯ.
        - Вы уже тут? - спросил я у Тары и ее внучки.
        - Решили привести его в порядок, - ответила мне женщина.
        Я кивнул.
        - Хорошо, - произнес я, - тогда постараюсь вам не мешать. Сяду тут в уголке. Мне необходимо немного подумать, да кое-что подготовить.
        - Я понимаю, - кивнула мне Тара.
        - Степ, а что ты будешь делать? - подскочила ко мне любопытная молодая жрица, ее внучка.
        Но заметив строгий взгляд своей родственницы, направленный в е сторону, произнесла.
        - Простите, не хотела отвлекать, - и она грустно отошла в сторону.
        - Да ты пока и не отвлекаешь, - усмехнулся я ей в ответ, - вот, хочу вам кое в чем помочь с Тарой и привлечь сюда новых последователей. А то жрицы в храме есть, а последователей никаких у них нет. Нужно это исправлять.
        - А, - протянула девочка и, важно кивнув головой, добавила, - да, это может быть важно. Особенно теперь, когда мы вновь попытаемся восстановить работу храма. На все необходимы деньги и не маленькие.
        Я улыбнулся.
        Рила рассуждала как прожжённый циник и прагматик, и при этом никакого детского взгляда на жизнь у нее не было.
        Есть храм, его требуется содержать. А это ляжет на жриц и тех, кто будет к ним обращаться.
        А свои услуги они как и все прочие маги продают.
        Тут все верно. Плюс им отходит некая часть дохода постоянных последователей храма, вернее, должна отходить, но я если честно, об этом как-то даже не подумал и только сейчас, после слов Рилы до меня дошла такая простая мысль.
        Так что и над этим мне придется задуматься.
        Но я что-нибудь придумаю, пока это не так и важно.
        А потому я лишь, согласившись с ее словами и кивнув девочке, отошел в сторону и сел на одну из уцелевших ступенек неподалеку от алтаря.
        Необходимо было тщательно продумать весь тот функционал, что я хочу в него вложить и как он будет отрабатывать и взаимодействовать.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ХРАМ НА СТАРОМ КЛАДБИЩЕ. ПРИМЕРНО ЧАС СПУСТЯ.
        Вхожу в боевой транс.
        Тут и время растягивается в несколько десятков раз и мысли приобретают некую четкость и ясность, которую очень сложно добиться даже находясь в медитативном состоянии.
        Поэтому и переход в подобный режим работы решил закрепить чуть ли не на рефлекторном уровне.
        Пара лишних мгновений на обдумывание и анализ ситуации никогда не помешает и уж тем более не повредит делу.
        Дальше. Ну а дальше примемся за то, ради чего я тут и оказался.
        И первым делом мне необходимо преобразовать алтарь в то, что и будет награждать последователей моим необычным даром.
        Так, и что у меня для этого есть?
        А есть у меня все что нужно и даже больше.
        Благодаря знаниям лерийцев которые очень органично заполнили те пустоты, что были в данных полученных из информационных кристаллов Древних или других источников, я смог продумать все, буквально до мелочей.
        Ведь это именно они и создали этот мир в том его виде, что сейчас предстал моим глазам.
        Тут конечно никакой речи не шло о терраформировании, в том его понимании, что обычно вкладывается в это слово, но изменении структуры бытия для них не было пустым звуком, чем они и воспользовались в данном случае.
        Ну, а потому создание такого относительно простого артефакта, как полноценный божественный (читай дающий какие-то определённые возможности, при обращении к нему) алтарь, я мог вполне осилить с теми знаниями, что мне достались от них.
        «И это будет полностью моим детищем», - пораженно подумал я, - «обалдеть».
        Ведь раньше, предметы такого порядка я считал лишь наследием древних, ну и теперь еще и предтеч, а так же лерийцев, сейчас же я и сам замахнулся на нечто подобное.
        Так что приступим.
        И первое, что мне необходимо, это тот самый ментальный модуль, что достался мне из воспоминаний инженера-лерийца, который и преобразует обычную ментальную энергию в биоактивную массу.
        Покрутив его и так, и сяк, я никаких изменений вносить в него не стал, так как никоим образом увеличить его эффективность у меня не получалось.
        Он и так был до безобразия прост и для своей функциональности максимально эффективен.
        Просто выхлоп от его функционирования был значительно ниже того, что мне хотелось бы получить.
        Но тут, как говориться, что уж есть.
        На следующем шаге я связал этот ментальный модуль, с еще одним, но занимающимся стабилизацией определенной области ментального поля существа.
        Здесь я воспользовался системой анализа, найденной в воспоминаниях медика.
        Они подобным образом диагностировали различных больных.
        Ну а почему нормально работающий механизм не использовать вновь?
        Что я и сделал.
        Он перегонял обнаруженные свойства ментально-информационного поля полностью в своеобразную метрическую систему, а из нее, можно было частично вытащить то, что было завязано на использование магической энергии в уже новую сводную таблицу.
        Дальше, на основе одного из алгоритмов Древних, как это не странно, с математическими расчетами и необходимыми под это дело модулями они работали более плотно, чем лерийцы, я уже самостоятельно присваивал им некий текущий коэффициент стабилизации, взятый на основе полученных ранее результатов, дальше, сортировал значения в этой таблице по убыванию и выбирал тот, что и имел наибольшее полученное значение.
        По факту, с этой частью было все.
        Для пробы решил поэкспериментировать с полученным ментальным модулем в вероятностой системе моделирования нейросети, когда заметилл необычную закономерность, о которой и не знал до этого.
        Видимо, срабатывали какие-то законы преобразования или что то еще, мне не известное, но это было и от этого не уйдешь.
        Так вот, выявлялась одна очень любопытная вещь.
        При очень уж высоких входных параметрах доступного разумному уровню сил, которыми он может спокойно оперировать (это касается в основном повелителей сил) или объёму магической энергии, с которой он может единовременно работать (например, те же самые колдуны, если они находятся у своего источника или силовики, имеющие огромный запас магической энергии, который могут единовременно обработать), поступающих в преобразователь, наступал определенный порог, который с дальнейшим увеличением поступления объёма энергии никак не изменял полученное значение биоактивной массы на выходе.
        Вот это пороговое значение я и вычислил.
        Получалось, что любые существа, которые, в принципе, могут работать с объёмами энергии или потоками сил, превышающими эти значения, могли активировать и еще какую-то вторую способности, на основе биоактивной массы, только уже на остатке сил, которые будут вынесены за пределы порогового значения.
        Это меня заинтересовало и я быстро перестроил систему внедрения своего ментального модуля, который у меня фигурировал под кодовым названием Дар Ж, таким способом.
        На первом этапе проводится первоначальное усложненное медицинское сканирование и вычисляется некая виртуальная таблица наиболее стабильных ментальных областей поля кандидата, попавшего в поле действия нашего алтаря.
        На втором этапе вычисляется предельный уровень сил или объём ментальной энергии, с которым может работать существо. Этот параметр так же можно было вычислить при проведении сканирования. Только вот сразу после него стало необходимо заранее выделить и вынести полученный параметр в отдельное значение зафиксированное в подготовленной таблице.
        На третьем этапе, проверяется, превышает ли этот уровень вычисленное, экспериментальным путем пороговое значение.
        На четвертом этапе, если полученное значение не превышает порогового, то происходит обычное внедрение в менто-информационное поле существа уже подготовленного модуля с его привязкой к наиболее стабильной и развитой области.
        Но вот дальше, если пороговое значение превышено, то происходит последовательное внедрение модулей, с поочередной их привязкой к тем областям ментально-информационного поля, что выдали наиболее стабильный результат.
        И так будет продолжаться до тех пор, пока не будут перекрыты все пороговые уровни.
        Как показали эксперименты, они достаточно предсказуемы и для каждого последующего воплощения модуля для стабилизации некой способности затраты энергии на их поддержание возрастают строго пропорционально и увеличиваются в два с половиной раза.
        Конечно, халявы не получится, но если к нам попадет кто-то действительно сильный, то он сможет прикрыть пару наиболее сильных направлений своего магического развития.
        И я как минимум знаю пятерых, а может и больше существ, которые уже наверняка пройдут этот рубеж.
        Правда, придется мне сделать и еще кое-что.
        Первоначально я хотел сделать подобное внедрение ментомодуля единичным процессом, но теперь, узнав о наличии подобного порогового значения, понял, что это не эффективно.
        И хорошим примером тому были вампиры, чья магическая сила растет всю их жизнь.
        Вот поэтому я и внес дополнительные изменения.
        Теперь процедуру принятия дара можно было проходить хоть каждый день.
        Правда, я встроил искусственный таймер для каждого существа и уже внедренный модуль не позволял пройти ее вновь, пока этот таймер не обнулиться.
        А обнулялся он при превышении этого самого порогового значения.
        Когда же оно наступит, я не знал, но понимал, что для каждого индивида это будет свой и совершенно различный период времени, а потому, как только подобное становилось возможно, в сознании тех, кто уже как-то получил свой дар, возникала непреодолимая тяга посетить храм и приложиться к алтарю вновь.
        Это стало первым и самым главным, то что должен был передавать алтарь моего храма нашим последователям.
        Но это не все. Это лишь первая часть задуманного мною.
        И не самая главная, вообще-то.
        Этот дар полезен лишь там, где вся остальная магия не действует.
        А значит каждый мой последователь будет силен лишь там, где будет действовать подавитель магии.
        Вот именно эту силу и следовало воплотить во втором шаге иименно это и станет второй частью ритуала.
        Из каждого своего последователя я сделаю при принятии дара амулет подавления магии.
        И действовать он начнет вместе с активацией моего дара.
        Каждый из них станет подавителем магии с куполом накрывающем окружность радиусом от пяти до ста метров.
        И это будет зависеть от силы мага или существа.
        Ведь для работы подавителя не нужен какой-то структурированный поток магии.
        И поэтому, хоть его и не активируют, находясь уже в поле подавления магии, но это можно сделать и оттуда.
        Ведь это как раз и есть один из тех немногих артефактов, что построен на основе магии хаоса.
        Я использовал именно этот тип подавления.
        Хотя был и другой. Я встречал подавитель на основе магии света и так до сих пор не изучил его структуру, тогда как он у меня и был.
        Но сейчас не до этого.
        Так вот, именно структура подавителя на основе магии хаоса и будет внедряться в тело каждого последователя, используя его костную структуру (скелет) как заготовку, под создание артефакта.
        И в итоге, хоть они и не маги хаоса, но все равно мои последователи спокойно смогут активировать этот артефакт.
        Заряжаться он будет автоматически, накопление энергии я внедрил в него дополнительным пунктом, использовав их же собственное плетение преобразующее любой тип энергии для работы с темной.
        Только здесь все отрабатывало в обратном порядке. Темная энергия преобразовывалась в энергию хаоса и уже она собиралась в накопителе, которым стала часть костной структуры скелета.
        Кстати, это сопровождалось и странным эффектом, хотя подобное я уже наблюдал.
        Там где, предположительно, собиралась энергия хаоса не отрабатывали другие низкоуровневые внешние плетения.
        Именно поэтому практически сразу я перенёс накопитель в область черепа.
        Я даже не знаю, хорошо это или плохо. Но это так и есть.
        Да и судя по результатам выданным Ведуном, сами мои последователи даже не заметят этих незначительных изменений.
        Возможно, их плетения для активации потребуют чуть больше времени. Но это ненамного. Разница будет исчисляться долями секунд.
        К тому же я добавил возможность и самостоятельного пополнения энергии. Но эту особенность людям придется осваивать самим, так как это будет слишком отличным от работы с обычным артефактом.
        Но тем не менее это было возможно.
        Ведь необходимая структура уже будет залита.
        А какой энергией ее заполнить, для того, чтобы она начала работать, в данном случае не имеет значения.
        Вот и получился очень неплохой артефакт, особенно для сильных магов или тех, кто умеет работать с внутренними токами энергий.
        А таковыми как раз и были практически все высококлассные воины.
        Так, пожалуй на этом и закончится получение Дара для различных магических личностей.
        Но останутся еще и те, кто не был магами.
        И это тролли.
        Для них я разработал своеобразную процедуру «благословления».
        По факту, они стали теми же самыми ходячими артефактами или амулетами, кому как больше нравиться, но вместо подавителя магии в их скелет внедрялся ментальный модуль физического и магического щита, который будет действовать порядка часа или полутора.
        К тому же и они могли получить и основной дар. А почему собственно нет, ведь и у кого-то из них, может быть какая-то предрасположенность к магии?
        А этот ритуал ее как раз и выявит не хуже, чем тот же распределитель в Академии Магии Империи Ларгот, который я когда-то давно и сам проходил.
        Вообще, по размышлении, «благословение» я решил распространить на всех, кто его запросит.
        Ведь это тоже хорошая идея.
        Тем же вампирам оно может очень даже пригодиться.
        Тем более в этом мире очень много неиспользуемой магической энергии (кстати, а почему?) и поэтому алтарь, спокойно может постоянно преобразовывать ее, только вот скорость преобразования необходимо вычислить сопоставимо скорости замещения магической энергии, поступающей в него, для того, чтобы собирать биоактивную массу в специально созданном накопителе, которым и будет являться его нижняя половина, без ощутимых простоев и перерывов.
        Тут опять неплохо помогли Древние.
        Они вообще оказались значительно более продвинуты в плане преобразования энергий, чем сами лерийци.
        Те, наоборот, старались не смешивать различные типы энергий и работали по каждому из направлений в отдельности.
        Поэтому ментальные модули Древних, по факту, оказались более универсальны, зато у лерийцев были такие ментальные конструкции, которые работали даже там, где все остальные были бессильны.
        Хороший пример то же поле подавления магии и тип энергии, которым свободно можно было пользоваться там. Ну это если не считать энергию хаоса. Кстати, и сами лерийци так же использовали последнюю в местах с дестабилизированной и неструктурированной энергией.
        А таких, оказывается, было очень много. Целые миры.
        Но, если вернуться к нашему барану, то бишь алтарю и тому, что я с ним делал.
        То мне пришлось мысленно разделить его на две части и верхнюю отдать под размещение там ментальных модулей, а нижнюю использовать как накопитель биоактивной массы.
        Правда, в результате преобразований выяснилось, что можно разделения и не проводить, так как, похоже, эти типы энергии существуют в реальности на совершенно различных уровнях и, по факту, один и тот же предмет, можно использовать и как накопитель для биоактивной массы, и как заготовку под размещение ментальных модулей, работающих на основе магической энергии.
        Вот и новый пробел в знаниях лерийцев. Они так не делали, а Древние о подобном типе энергии не знали.
        Так что я в этом плане оказался первооткрывателем, и поступил, в общем-то, практически сразу подобным образом.
        Ну, а дальше уже все пошло по стандартной схеме.
        «Благословение» распространяется вместе с даром, но вот зарядить наши ходячие артефакты нужным типом энергии смогут только жрицы или жрецы передав энергию из алтаря непосредственно в них.
        На этом я пока закончил как с Даром, так и с Благословением.
        Что еще полезного можно было сделать для наших будущих последователей?
        Как это не странно, но как только я задал себе подобный вопрос, так сразу же получил на него вполне исчерпывающий и полный ответ.
        И, как оказалось, кое-что можно было сделать и еще.
        И это «еще» было гораздо глобальнее того, что я задумал и при том, его реализация практически не требовала от меня, да и всех остальных моих людей каких-то иных затрат.
        Ведь, по сути всю основную работу я уже сделал.
        Подобную штуку как раз и провернули лерийци и именно этим артефактом пользуются в летающих городах их жители, когда проходят ритуал «Принятия силы», как они его называют.
        Так что тем кто его прошел, он вряд ли будет полезен, но вот всем остальным, в том числе и мне, он даст очень многое.
        И меня это вполне устроило, правда, не в том варианте, что был реализован Консулом и его подручными.
        Хотя, память мне подкидывает, что в общем-то все проделал и разработал именно Медик.
        Для реализации этой идеи мне и нужна была та самая матрица значений на основе сканирования поля разумного составленная с помощью лерийского медицинского лечебного модуля.
        Почему я сразу уперся только в этот самый подавитель магии, я не знал, но можно было сделать и еще кое-что, гораздо более глобальное и значимое.
        И этот последний Дар будет более существенным и ощутимым.
        Я на основании найденного в своей памяти ментального модуля мог спокойно усилить все способности, характеристики и умения существа, и тут речь шла не только о магических его способностях, но и обо всем другом, сила, ум, выносливость, ловкость, ощущения и прочее.
        И это усиление давало практически двадцать пять-тридцать процентов, но кроме всего прочего все эти изменения полностью пропишутся в собственно менто-информационном поле существа и уже никто и никогда их оттуда вытравить не сможет.
        Мне и нужно то всего будет всего лишь закрепить несколько выясненных констант, которые вычисляются уже при самом первом сканировании и тогда этот мой Дар так же останется с индивидуумом навсегда.
        Мне даже достался полный алгоритм всей подобной процедуры который без особых внешних изменений влияющих на само существо, вносил необходимые изменения в его менто-информационное поле, подгоняя его текущее состояние до оптимального.
        Как раз таким способом лерийци и модернизировали (преобразовывали) свое тело и способности.
        Этот способ конечно не мог сделать что-то неординарное, но он позволял немного повысить все характеристики индивида разом.
        И иногда, получался очень уж неоднозначный результат.
        Например, так и появилась у самих лерийцев их возможность работы с биоактивной массой напрямую.
        Это было даже лучше того, на что я рассчитывал.
        Первоначальный мой дар мог пригодиться не всегда, а это будет то, что можно использовать всегда и везде.
        Но вот потребует эта процедура от кандидата столько внутренней энергии, что он после нее не сможет ничего делать целые сутки.
        Это если рассчитывать на вампиров или троллей, для других возможно процесс адаптации продлиться еще дольше.
        Но думаю у меня есть время, для их полного восстановления.
        Тем более это дает мне неплохой такой шанс создать расу если и не сверхсуществ, то хотя бы тех, кто будет значительно лучше любых других своих сородичей.
        И это тоже тот плюс, который привлечет к нам очень многих.
        Так что и этот алгоритм я сразу прошил в наш алтарь.
        Тем более и все схемы и со структурой уже были у меня в памяти и ничего не требовалось разрабатывать.
        Да еще и схемы эти были под два варианта реализации, для тех кто работает с биоактивной массой и тех, кто может оперировать лишь ментальными энергиями.
        И в первом случае схема получилась что-то гораздо больше и сложнее.
        Но это не наш случай. Вернее мой, но собою я займусь чуть позже. Сейчас мне интересны те, кто придет сюда в полночь.
        На этом я решил заканчивать. Лучшее, враг хорошего. А по мне и так уже получилось с перегибом, хоть и небольшим.
        «Хотя», - и я задумался.
        Эти последние изменения натолкнули меня на еще одну идею, которую требовалось реализовать.
        Вернее, они требовали внести некоторые изменения.
        Я так и так собирался проводить преобразование всех тех, кто постарается активировать наш алтарь.
        А это сразу перестроит их внутреннюю структуру, что в теории уже изначально изменит тот пороговый максимум, который был в них первоначально.
        А потому это преобразование и придется проводить в первую очередь, ведь именно оно и расширит текущие возможности индивида до его предельного максимума.
        Не того, которого он достигнет когда-то, а того, что в принципе будет ему когда-то доступен.
        И в этом случае никакого повторного проведения ритуала требоваться не будет.
        Ну разве что в очень редких ситуациях, таких как спонтанное расширение силы, поглощение источника магии, ну или еще что-нибудь. Какое-нибудь иное магическое, но очень редкое событие.
        По факту, это преобразование разовьет реальные способности существа до его предела, изменив его менто-информационное поле, ну а тому уже придется самостоятельно добивать его, стараясь достигнуть этого предела.
        Так что я сразу перестроил алгоритм проведения принятия Дара.
        Теперь он стал более энергозатратным, но и более эффективным и оптимальным. Правда и те, кто его пройдет, будут чувствовать себя, будто только что вылезли из соковыжималки, но уж простите, за многое нужно и платить много. А здесь лишь вас просят немного потерпеть и отдохнуть.
        Поэтому на этом я и остановился. Иначе мои подопечные могут просто не выдержать, особенно с учетом последних изменений.
        Тем более и наваял я тут и так гораздо больше, чем собирался первоначально.
        Так что осталось лишь каким-то образом узнать о том, что же в конечном счете у меня получилось.
        Вернее не у меня, а у тех, кто пройдет это самое принятие в ряды моих последователей.
        И тут я достаточно быстро нашел простое плетение, которое преобразует все проведенные операции в рунный вид, правда, результаты выдавались на языке Древних (пришлось и тут вставить преобразователь в местный рунный алфавит) и выводит лишь самые обобщенные данные на верхнюю сторону (хотя можно было выбрать и любую другую) алтаря.
        Так что теперь мы будем наверняка знать, что получим в итоге.
        По факту, это будут лишь общий параметр преобразования всего менто-информационного поля выраженный в проценте, перечисленные магические способности или способность, а так же текущий параметр времени поддержания работоспособности дара в минутах для каждой отдельной способности (если она развита максимально).
        А так же указание того, что дар подавителя и благословение магического щита получены.
        И этого вполне достаточно на мой взгляд.
        Так что закончив с тем, что я собираюсь передать своим последователям я перешел к системе активации как самого алтаря, так и передачи дара (пусть это обобщенно носит именно такое название).
        Для этого я подошел к самому камню и написал на нем магическими чернилами, лежащими в моей сумке еще с Академии, всего два слова.
        «Преданность и вера».
        И вложив в эти слова немного энергии, сделал так, чтобы они навсегда пропечатались в структуре камня.
        Теперь их не вытравить оттуда никоим образом.
        Произнесение именно этих двух слов, а потом еще и личное согласие каждого, будет активирующим элементом именно для передачи самого Дара.
        Только тот, кто хочет его получить и получит его, если же он тебе не нужен или ты сомневаешься в чем-то, то ты ничего и не получишь.
        Тут все верно. Ты должен быть готов, как принять дар, так и отдать что-то взамен. Даже такую простую и понятную вещь, как эфемерная преданность.
        Хоть по мнению многих, та плата, что я запросил и не такая уж большая.
        Я и сам, на фоне всего того, что сейчас сделал, уже подумываю об этом, но честно говоря, и условий мне менять то особо не хочется.
        Но мне-то, по факту, в этом случае от них вообще ничего не нужно.
        Однако и просто так ничего давать я не собирался. Так что этот вариант был лучшим для меня.
        И, возможно, для них.
        Мне не нужны последователи. Но для них всегда будет тот, кто вроде как за ними присмотрит.
        Ну, а дальше пошел уже стандартный механизм отработки.
        Кандидат должен будет примерно стоять в метре от алтаря.
        Сканирующее плетение, встроенное в него проверит его менто-информационное поле и внедрит ему созданный мною модуль.
        И по сути, на этом весь ритуал закончится.
        Только вот нейросеть выдала, что это может потребовать от минуты до пяти, в зависимости от сил и возможностей индивида.
        Так что зря я пригласил их всех месте и в полночь.
        Возможно, им придется прождать и есть такой вариант, что не один час. Ну да ладно, с этим уж как-нибудь разберемся.
        Дальше я встроил уже в сам алтарь систему защиты, как от неправомерного использования его кем-то чужим, так и обещанные мучения и кары тем, кто попробует применить мой дар против меня и моих последователей.
        Тут пришлось немного помучиться. Но и в этом случае я нашел обходное решение на основе биоактивной массы.
        Коль с нею никто практически не работает, то и воспользоваться небольшим плетением на его основе было неплохим решением.
        К передаваемому модулю я прицепил нечто вроде маячка, который по принципу свой-чужой узнавал всех, кто является нашими последователями.
        Этот же модуль, судя по тому, что выдала нейросеть, позволял моим последователям опознавать своих друг в друге и на достаточно большом расстоянии.
        Не знаю, хорошо это или плохо, но посмотрим.
        Это мой первый опыт работы.
        И если он будет не очень удачен, что-то придется переделывать.
        На следующем шаге я задал алгоритм активации самого алтаря, так как с принятием дара к этому моменту уже разобрался.
        Сам алтарь могли активировать только жрицы, сейчас это лишь Тара и Рила, я решил пока не завязываться только на девочку, как хотел первоначально, возможно, со временем они разделяться, вон куда занесло Тару с нашей первой встречи, так что и Рила может оказаться где-то в совершенно ином мире.
        Дальше алтарь мог активировать я сам ну, или те, кому я специально выдам на это разрешение.
        Разрешение выдавалось еще одним небольшим модулем, и его передать могли или другие жрицы через тот же алтарь, через специальный ритуал или опять же я сам.
        Так что здесь все было относительно защищено.
        Но тут необходимо было продумать и еще пару вещей, о которых я как-то совершенно позабыл.
        Если жриц две и рано или поздно они разойдутся, то и алтарь им рано или поздно потребуется еще один.
        И как быть в этом случае?
        Или вообще?
        Если жрецов и жриц в конце концов будет несколько больше, чем две или даже три, то что делать с алтарем, если он один, то получается, что вся моя затея будет жестко привязана к одному тому же миру.
        Даже хуже, не просто, к одному и тому же миру, но даже городу.
        И я поглядел на камень позади меня.
        Что с ним делать?
        Во первых, даже сейчас я вижу на нем следы времени и он не сможет продержаться вечно, а это значит, что его или следует обновить, или сделать как можно крепче и прочнее.
        С обновлением пока вышла небольшая промашка.
        Ну не мог я восстановить уже разрушенный алтарь. При этом он теряет всю свою силу.
        Их именно поэтому и разрушают.
        Это и было одним их моих заданий, как жреца. Уничтожать алтари других богов.
        Поэтому идем по второму варианту. Его следует максимально возможно укрепить, превратив в единый монолит.
        «Это я могу», - решил я.
        И начал внедрять в виртуальную модель структуры камня у меня в сознании еще несколько плетений по укреплению материала.
        Выбрал я их не просто так. Ведь что интересно.
        Эти три плетения, которые были найдены мною, одно в знаниях лерийцев, одно у древних и третье досталось мне от гномов, можно было использовать параллельно друг с другом.
        Судя по тем результатам, что мне при проверке выдала нейросеть, они хоть и добивались общего эффекта, но работали каждый через свое преобразование, и в итоге могли отрабатывать совместно.
        Потом преобразовав их в единую, унифицированную систему, я внедрил этот новый модуль по укреплению материала в наш алтарь.
        Мне было интересно, что же я получу, так как сама нейросеть выдала какую-то уж слишком запредельную прочность материала.
        Я подумал, что это какая-то ошибка или еще что-то. Но ведун упорно утверждал, что результат верен.
        И когда я, наконец, закончил с внедрением и на некоторое время вышел из транса, чтобы посмотреть на дело рук своих, то тупо, выпал в осадок.
        Камешек передо мной превратился в кусок адамантита.
        И теперь, походу, я знаю, как его делать.
        Правда, ни я, ни нейросеть не можем сказать, это какое-то из отдельных преобразований дало такой результат, или их совместное действие, но судя по анализу проведенному Ведуном этот кусок металла ничем не отличался от того металла, из которого были сделаны мои мечи или кольчуга.
        «Чистейший адамантит», - мысленно прошептал я.
        Так что теперь за целостность алтаря я совершенно не переживал. В данном случае меня больше волновала его сохранность.
        Такую болванку ценного металла многие, просто на просто по своей доброте душевной, как только увидят, попытаются прибрать к рукам.
        Так что и в этом плане нужно что-нибудь предусмотреть.
        И что у меня есть?
        Ну, тут есть огромный выбор плетений.
        Однако мне необходимо что-то такое, что не позволит в принципе хоть как-то отследить работу защитного плетения, путь оно будет даже самым простейшим.
        И это я могу сделать достаточно легко.
        Ведь по сути, сам этот алтарь является хранилищем энергии, которой, по идее, кроме меня никто и не пользуется.
        Вот на ее основе я и вытащил одно из плетений, которое просто привязывало любой предмет к его текущему месту положения.
        Не утяжеляла его до неимоверного веса, а просто делала магическую привязку к его текущим координатам, не позволяя сдвинуть ни на миллиметр. Это плетение сугубо инженерное и строительное, но почему не использовать его как защитное?
        Ну, а кроме того поверх, я как обманку наложил одно из защитных плетений Древних, работающее уже на унифицированном формате типов энергий, пусть те кому это потребуется в будущем пытаются взломать именно внешний ее слой.
        Так что теперь алтарь находился под двойной степенью защиты.
        Ну, и остался последний вопрос.
        Что же делать с его статичностью. Вернее, с его привязкой к месту и как, если это потребуется, мои жрецы или жрицы смогут унести частичку того дара, что он даст, в какое-то другое место.
        Но тут я нашел простое плетение дублирования, и его можно было внедрить в структуру нового жреца, когда они только становился приемником.
        Правда, придется взять на вооружение именно постулат преемственности, когда любого следующего жреца принимает какой-то из уже существующих, но тут нет ничего плохого.
        К ним просто могут прийти и обратиться с подобной просьбой.
        Почему нет, и если желание искреннее, то почему-бы его не выполнить.
        Только вот тут необходимо выдержать два проверочных условия.
        Первое, кандидат в жрецы или жрицы, и правда, должен быть прирожденным жрецом, любым, со скрытыми способностями или уже инициированным. Это, кстати, может определить и сам алтарь, если подобный разумный придет к нему. Об этом будет указано и в выданном отчете инициации, ведь там он и так постарается выделить наиболее сильное направление, которое сможет развить индивид.
        Ну и вторым, как раз и послужит то искреннее желание, которое проверяется при инициации и передаче дара.
        Ну, а дальше, через алтарь генерируется метка нового жреца, и ему в ауру внедряется одноразовый сдублированный сжатый модуль по созданию нового алтаря.
        И после этого жрецу лишь следует отправиться туда, где он и хочет находиться, и если когда-нибудь он решится создать свой, вернее мой алтарь, то ему лишь необходимо будет пожелать это сделать.
        Ну, а во что реально он внедрит ментальный модуль, не имеет большого значения, главное чтобы в этом месте первоначально был достаточный объём магической энергии, для проведения всех предварительных преобразований.
        Но, даже если энергии будет и недостаточно, то это лишь замедлит процесс создание алтаря и оно затянется по времени.
        Больше же никаких отрицательных последствий это не принесет.
        Тут даже не имеет значения в каком мире будет стоять алтарь.
        Единственное, что всем нашим жрецам придется изучать местный рунный язык, чтобы интерпретировать то, что будет выводиться на его поверхности.
        Но это будет, вроде как наш тайный язык не более, благо, что до того, как я попал сюда, местных рун я не встречал.
        И есть у меня подозрение, что к ним приложили руку лерийци.
        Так что и этот последний модуль был завершен. Вот пожалуй и все.
        Еще раз проверив все, что необходимо, я убедился в том, что уже давно все работает, и даже начала аккумулироваться биоактивная масса в накопителе.
        Так что можно было приступать к первым посвящениям.
        И тут на очереди у меня стояли именно жрицы, ведь как раз они и будут вести всю остальную церемонию.
        А поэтому я открываю глаза и смотрю в направлении Тары и ее внучки.
        Времени, как оказалось, прошло хоть и не так много, но несколько больше, чем я ожидал.
        Но и сделать я успел очень многое, так что было в пределах нормы.
        ГЛАВА 28
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ХРАМ НА СТАРОМ КЛАДБИЩЕ. ЧЕРЕЗ ТРИДЦАТЬ МИНУТ.
        - Бабушка, а что он делает? - спросила Рила, подойдя к своей родственниц, - будто замер на месте и превратился в статую. Мне кажется, что он даже не дышит.
        - Все может быть, - ответила ей более опытная женщина, - все может быть, - уже гораздо тише добавила она.
        Ведь то, что пообещал сделать для них этот странный бог, который очень просил относиться к нему как к простому человеку, было практически нереально.
        Тара даже представить себе не могла, что такое в принципе возможно.
        Но когда, тот, кто просил ее называть его Степом, говорил с нею, он был полностью уверен в своих словах и поэтому и сама женщина поверила ему.
        - Ему предстоит очень трудная работа, с которой могут справиться даже не все боги, я знаю о чем говорю, - медленно и не очень громко начала рассказывать женщина, обращаясь к своей внучке, - и я это точно знаю. Ведь даже боги бессильны, если их накрыть полем подавления магии, правда, оно быстро истощается, сдерживая подобных существ, но все же, даже на них оно действует. А наш гос… - тут она замолчала и оглянувшись в сторону алтаря, где, прислонившись спиной к каменной плите, сидел обычный молодой парень, поправилась, - …только вот Степ обещал нам то, чего не могут сделать даже сами боги. Он обещал сделать для нас безопасным подобное поле подавления магии.
        И она еще раз поглядела в сторону алтаря, но там так ничего и не изменилось, а потому она развернулась в сторону внучки, собираясь сказать еще что-то.
        Но девочка уже не слушала ее, а кивнув на эти слова своей родственницы и сделав несколько шагов вперед, вдруг удивленно вскрикнула.
        - Бабушка!!! - и она, вглядываясь куда-то вглубь зала, показала вперед, как раз туда, где и находился центр их небольшого храма, как раз туда, где и стоял их каменный алтарь, - что это?
        Вот в том-то и дело, что никакого каменного алтаря сейчас не было и в помине.
        Перед женщиной и девочкой стоял невысокий матовый куб.
        И Тара прекрасно знала, что за материал, может давать такой странный матовый отсвет, буквально притягивающий мглу и поглощающий свет.
        - Адамантит, - тихо прошептала она.
        - Что? - посмотрела на нее девочка.
        Но женщина ей не успела ответить, так как буквально в следующее мгновение очнулся тот, кто и сидел рядом с преобразившимся алтарем.
        - Ну что, дамы, я закончил. А как вы, готовы? - и он вопросительно посмотрел скачала на Тару, а потом и на ее внучку.
        Это же, похоже, заметил и Степ, так как сказал, обращаясь именно к ней.
        - Не переживай, - и он улыбнулся, - получилось даже лучше, чем я обещал твоей бабушке, - и он головой указал на Тару, - к тому же я постараюсь помочь тебе и нашей многоуважаемой эльфе, в отличие ото всех остальных, ведь дальше именно вы вдвоем и будете играть главную роль в этом спектакле.
        И парень, стоящий у совершенно преобразившегося алтаря, обвел рукою зал.
        После чего сделал несколько шагов вперед и присел на корточки перед Рилой.
        - Ну как, не боишься?
        Девочка медленно помотала головой ему в ответ.
        - Ну и хорошо, - сказал Степ, - а теперь идемте, - и он указал как Таре, так и Риле в сторону алтаря.
        - Вы всю процедуру должны выучить назубок, так чтобы могли в любой момент успокоить тех, кто придет сюда или сами провести ее. Ну, а уж отточите ее выполнение вы за сегодняшнюю ночь думаю более чем идеально.
        И он, уже дойдя до алтаря, остановился как раз напротив преобразившегося куба.
        - Ну как, хорош? - спросил он, намекая явно на новый алтарь.
        - Да, - медленно кивнула Тара, - только вот теперь ради того, чтобы завладеть им, сюда слетятся все воры со всего материка или всех островов.
        На что Степ усмехнулся.
        - Ну, что я могу сказать, - и он поглядел за двери, - кладбище мы откупили большое, думаю, на всех места хватит. Ну, а у вас появится достаточное количество ценностей, которые попадут к вам в руки и которые потом можно превратить в наличность, - и этот странный парень еще раз усмехнулся, а потом добавил, - вы главное им не мешайте. Пусть стараются, да и одних я вас не оставлю. Будут вам и помощники, скоро с ними познакомитесь. Ну а сейчас, надо бы приступать.
        И он отошел на пару метров назад.
        - Давай Рида, ты первая. Ведь именно тебе придется быть тут главной.
        Девочка удивленно взглянула на сказавшего это человека, а потом перевела свой вопросительный взгляд на Тару.
        - Бабушка? - медленно переспросила она.
        Та лишь улыбнулась ей в ответ, а потом ласково сказала.
        - Он прав. Я лишь буду твоей наставницей. Но главной жрицей придется быть именно тебе.
        Девочка не слишком уверенно кивнула ей, а потом посмотрела на молодого, но такого странного и необычного парня.
        - Что мне нужно делать, господин? - и сейчас в ее голосе не было ни страха, ни неуверенности.
        С тем, кто стоял около алтаря, и правда сейчас говорила его главная жрица.
        - Молодец, - похвалил этот парень девочку, а потом показал на надпись, которую они до сих пор даже и не замечали, - прочти ее, и если ты согласна с тем, что там написано сделай шаг вперед и положи руку на алтарь.
        И немного помолчав, парень улыбнулся.
        - Не переживай, будет тяжело, но я поддержу тебя.
        Рила кивнула, и будто шагнув в пропасть, прочла.
        - Преданность и вера.
        А потом закрыв глаза, очень медленно положила свою небольшую ладошку прямо в центр алтарного куба.
        И тут она поняла, о чем ее предупреждал тот, кто стоял рядом.
        Из нее буквально в ту же секунду, как ее рука прислонилась к прохладной металлической поверхности начали откачивать силу.
        Но длилось это не больше мгновения. Она даже не успела испугаться.
        Как в замен исчезнувшей магической энергии ее стала переполнять совершенно другая.
        Немного странная, но от этого не менее родная и теплая.
        Энергия того, кто когда-то и сделал ее своей жрицей.
        Сколько Рила пробыла в таком состоянии, она сказать не могла, но неожиданно все прекратилось.
        - Долго ты, - несколько удивленно посмотрел на нее тот, кого они именовали Степом, - мне даже интересно, что получилось у нас в итоге.
        А потом оглядел ее с ног до головы.
        - Хотя вроде ни копыт, ни хвоста не выросло, - и улыбнулся в испуганное личико девочки, - не переживай, это у меня такая шутка, не очень удачная. Но вот то, что какой-то очень уж необычный результат мы сейчас увидим, это точно.
        И уже подойдя к самому алтарю, вдруг остановился.
        - Кстати, а ты читать-то и писать умеешь? - это он уточнил уже у самой Рилы.
        Та даже немного обиделась.
        - Конечно, - исподлобья посмотрев на него, произнесла она.
        - Ну тогда хорошо. Иди, посмотри, что тебе досталось вместе с Даром.
        И этот странный парень, отошел в сторону, пропуская ее и Тару чуть ближе к алтарю.
        Девочка сделал пару шагов вперед.
        «Общее преобразование организма - семь процентов. Сила духа и веры, жреческие способности (магические конструкты до пятого уровня) - время от трех до пяти часов, магия тьмы (магические конструкты до третьего уровня) - час сорок минут. Внедрение руны активации поля подавления магии, радиус действия сорок семь метров, время действия четыре часа. Внедрение руны активации защитного поля от физического и магического урона (магический конструкт второго уровня), длительность работы до трех часов».
        Тара, да и сама Рила смотрела на молодого парня с удивлением.
        - Что это? - наконец, спросила у стоящего напротив них человека, более старшая жрица, - тут гораздо больше того, о чем мы говорили, или я чего-то не понимаю?
        - Ну, - и парень усмехнулся, - это реальный Дар, который и будет получать каждый. И да, ты права, тут несколько больше того, о чем я говорил первоначально. Как ты видишь обряд инициации немного улучшил ее саму, проведя небольшие преобразования, они малы из-за того, что часть преобразований Рила прошла еще в детстве, когда проходила Ритуал на островах.
        - Так? - и Тара вопросительно посмотрела на стоящего напротив нее человека.
        - Нет, его придумал не я, но я знал того, кто это сделал, - ответил он женщине.
        - Знал? - почему-то спросила Тара у него.
        - Знал, - спокойно подтвердил он, кивнув головой.
        - Понятно, - тихо ответила жрица.
        Сам же Степ никак комментировать этого не стал, а потому продолжил.
        - Ну а дальше уже все относительно понятно, - и показал на первую запись, - жреческие заклинания и плетения, а так же плетения относящиеся к магии духа и силы, Рила сможет воспроизводить, находясь под действием подавителя магии, вплоть до пятого уровня, плетения магии тьмы - вплоть до третьего уровня, соответственно, поле подавителя магии она сможет раскинуть в диаметре девяносто четыре метра, ну а продержит она его четыре часа. Ну, и последнее, это магический щит, который так же работает везде, продержится что-то около трех часов, - и человек оглядел обеих, Тару и Рилу, - Теперь по описанию, того что вы получили в Дар все понятно? Вопросов нет? Интерпретировать другие вариации сможете?
        - Да, - достаточно уверенно ответила старшая жрица.
        - Я постараюсь, - произнесла девочка.
        - Хорошо, - кивнул человек, - А теперь посмотри сюда, - и он показал в самый низ верхней стороны алтаря, - видишь эти руны.
        Рила посмотрела в нужное место.
        - Вижу, - подтвердила она.
        Степ провел вдоль небольшого и совершенно бессмысленного текста рукой.
        - Так вот, это ключи, которые и активируют твои способности. Первый, включает поле подавления магии, второй активирует твою первую способность, третий, твою вторую способность и последний, активирует поле защиты. Запомни, именно в таком прядке. Первый, это активация поля подавления, последний, активация защитного поля. Все остальное, это способности, идущие по порядку. И все это будет работать при любом действующем нейтрализаторе магии, что созданном тобою самой, что созданном кем-то еще.
        Девочка медленно кивнула в ответ на эти слова Степа.
        Он же продолжил.
        - Вы с Тарой владелицы этого алтаря. И только вы видите эти руны, конечно, кроме тех, кто и проходит инициацию. И если кому-то потребуется их толкование или помощь в запоминании, вы это сделаете. Но никто и никогда, кроме самого последователя и вас не должен их знать.
        Женщина и девочка очень серьезно посмотрели на парня, после этих слов.
        - Мы тебя поняли, - за обеих ответила Тара.
        Парень же улыбнулся, глядя на них.
        - Ну и вы должны понимать, что кроме вас тут могут появиться и еще жрецы, а потому вам нужно будет обучить еще и их пользоваться алтарем, но этим алтарем они управлять не смогут. Однако это касается только этого алтаря. Им, кроме всего этого, - и человек похлопал по списку рун, выведенному в центр, - будет передан «дар создания алтаря». И если такое произойдет, то вот тут, - и сейчас Степ показал в правый верхний угол, - появиться еще один ряд рун. Не знаю, кто это будет, но он будет должен его запомнить. Именно так он сможет превратить любой предмет в настоящий алтарь и сделать это он сможет лишь единожды. Потом ни сдвинуть, ни переместить его он никуда не сможет. А потому каждый свой шаг ему или ей потребуется продумывать наперед. Вы, к сожалению, лишены этого выбора. Ведь первый алтарь уже создан. Но в будущем, я думаю, такое может произойти. И еще, - и парень посмотрел на них, - право управлять своим алтарем вы можете передать своему приемнику. Делается это так, - и он описал достаточно простую процедуру, - понятно?
        Обе слушающие Степа жрицы кивнули в ответ.
        - Ну, тогда это пожалуй и все, что я хотел вам сказать, - после чего он посмотрел на очень уж серьезную и слишком уж собранную девочку, - Рила, вот именно это ты и Тара должны будете делать в будущем, и расшифровывать тем, кто сам не сможет прочесть или понять того, что тут написано.
        Женщина посмотрела на свою внучку, а потом вгляделась в глаза стоящему напротив них парню и произнесла.
        - Мы все поняли. Степ, это действительно, гораздо больше того, что ты обещал сделать. Но дав все это, ты так и не изменил платы, - и Тара указала на надпись, - тебе действительно ничего не нужно.
        Жрица этого просто не могла понять.
        Боги должны желать того, чтобы им поклонялись.
        Но, стоящий напротив нее очень странный и совершенно какой-то не такой бог, вообще, был абсолютно равнодушен ко всему этому.
        И именно это выделяло его на фоне всех других, тех кого она встретила за свою долгую жизнь.
        - Ну, - парень усмехнулся, - кое-что мне необходимо, но как бы это корыстно или обидно не прозвучало, к вам это не имеет совершенно никакого отношения. Так что поэтому мне хватит именно того, что я и попросил.
        Тара еще раз склонила голову.
        - Спасибо, - как когда-то давно, произнесла она.
        А потом и сама шагнула к алтарю, стоящему на невысоком пьедестале.
        Сейчас пришла именно ее очередь принести клятву и принять тот Дар, что выпадет именно ей.
        ГЛАВА 29
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ХРАМ НА СТАРОМ КЛАДБИЩЕ. УЖЕ ПОД УТРО.
        Мда. Ночка была та еще.
        Тут, в храме не хватало места для того, чтобы разместить всех, кто пришел, а главное, потом и прошел ритуал.
        И поэтому мне к тому же пришлось поработать еще и обычным грузчиком, перетаскивая бесчувственные и ослабленные тушки к нам в особняк.
        Хорошо, что сюда ближе к полуночи прибыли тролли и вампиры, которых мы потом и подрядили под это дело.
        Честно говоря, не думал, что получившийся ритуал принятия Дара будет настолько выматывающим для людей.
        На фоне Тары и Рилы, которым я помог, даже и не думал, что моя помощь окажется настолько существенной, этого заметно не было, но когда его прошли первые вампиры, то тут и правда сложилось впечатление, что из тех, в буквальном смысле этого слова, выжали всю жизнь и жизненную энергию.
        И как я понял, связано это было с тем, что в первую очередь производился этап преобразования их менто-информационного поля.
        Эту зависимость я ранее не рассматривал, хоть и предполагал, что именно этот процесс и будет самым энергоемким и энергозатратным.
        Однако, как выяснилось чуть позже, если ранее кто-то проходил на островах ритуал «Принятия силы», то и изменения вносимые в их менто-информационную матрицу были менее значимыми и энергии это требовало гораздо, гораздо меньше, ну а тем, кто никогда не проходил подобного ритуала, пришлось в полной мере ощутить на себе все прелести преобразования и тут таких было большинство.
        А я то еще удивлялся, почему это в Тару пришлось энергии вливать гораздо больше, чем в ее внучку.
        Но были и те, кто все-таки прошел всю процедуру относительно нормально (интересно, какой в них самих этот объём накопленной ментальной энергии?).
        И это были Клания, ее сестра Келания, Стирра (ну никак я не мог назвать ее матерью девушки, которая фактически была старше ее самой) и мой маленький архидемон, Лост.
        Им я лишь немного помог, восполнив через алтарь часть их энергии.
        Для других моих друзей пришлось полностью взять на себя контроль прохождения ритуала. Особенно это касалось детей.
        Оказалось, что так даже проще работать, передавая энергию не напрямую в само преобразуемое поле, тогда были значительные ее потери в момент процесса преобразования, а дополняя энергией сам модуль преобразования в алтаре и тогда затраты на преобразование были оптимальные.
        Бралось именно столько, сколько и потребуется.
        Жаль, что я сразу не сообразил работать именно таким способом и уже хотел доработать алтарь, но потом решил, что лучше пусть и правда, люди платят хоть какую-то цену за принятие моего дара, хотя бы и такую эфемерную, как временная слабость.
        Ну, а вообще, я был согласен с тем, что и те, кто мне дорог пришли сейчас сюда.
        С ними я хотел поговорить сам и чуть позже, для того чтобы предложить пройти ритуал инициации, если им это будет необходимо, завтра или уже когда все закончится.
        Но они сами каким-то образом прознали об этом, и есть у меня подозрения, что тут не обошлось без Тары, которая пару раз отлучалась в особняк.
        А потому еще до того, как сюда начали подходить все остальные, в храм пришли и все мои друзья, включая тех вампиров, что сейчас несли стражу и присутствовали в особняке.
        Тем более и те, кого они призваны были охранять всей толпой переместились сюда.
        Так что практика у Тары и Рилы по проведению ритуала началась задолго до полуночи, что меня в общем-то полностью устроило.
        Иначе для всех бы, если бы они разом подошли сюда, мы бы инициацию провести, просто на просто, не успели.
        Ну, а если говорить о том, что произошло.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. НАШ ОСОБНЯК. ПРОШЛЫЙ ВЕЧЕР.
        Терея сидела в обеденной зале и смотрела на девушек, расположившихся напротив нее.
        Тут конечно сейчас собрались и все остальные, вон в уголке играет Лост, с сестрой Клании, вон сидит ее отец с Кааром и братом Килы.
        Эти, как обычно, обсуждают будущее их предприятия. Магическая школа. Очень большое начинание. Но пока все идет хорошо.
        Вон и орки что-то обсуждают между собой, однако этим больше интересна школа наемников и та работенка, которую им еще подберет Степ.
        О последней, они особо не распространялись, но именно после нее, стало все еще только сложнее…
        «Нет, пока не думать об этом», - остановила себя девушка.
        И вновь вернулась к тем, кто находился тут в зале.
        Не хватало тут только Тары с ее внучкой, но они были чем-то заняты в храме. Их об этом попросил Степ.
        Не было и самого Степа, но где был тот и чем занимался не мог сказать никто. Было вообще не понятно, а тут ли он, в городе или нет.
        Терее иногда казалось, что он будто исчезает и через некоторое время появляется вновь.
        И это было не удивительно, если вспомнить о том, кем он все-таки был на самом деле.
        «Опять», - одернула себя молодая эльфийка.
        Слишком часто ее мысли возвращались к тому, кто и сплотил вокруг себя столь странную и неоднозначную кампанию.
        Эльфы, орки, вампиры, да еще и фейри..
        Ведь и подруга Тары обещала подойти сюда чуть позже, но уж тут никакого интереса к ее Степу не было, эта женщина явно положила глаз на Парга.
        «Моему», - вдруг осознала свою мысль девушка, - «ведь я, и правда, считаю его своим».
        Раньше она переживала насчет Килы, но тогда она оказалась не права.
        Ее подруге их странный знакомый был интересен не больше чем и любой другой.
        До последнего времени. Сейчас же ее интерес был более явно обозначен.
        Правда, и сама Кила пока не была готова признать этого, но Терея часто замечала ее очень уж задумчивые взгляды, задерживающиеся на Степе.
        Вот и сейчас она посмотрела на свою подругу, которая о чем-то разговаривает с одним из вампиров, телохранителей…
        На этом месте девушка запнулась.
        И посмотрела опять на сидящих напротив нее девушек. Клания и Стирра.
        «Почему. Почему все так повернулось? В нем же нет ничего особенного? Он не красавец. Обычная и ничем не примечательная личность. Так почему вас всех так тянет к нему? Почему?» - и девушка задумчивым взглядом осмотрела тех, кто был рядом с нею, - «наверное, потому же, что и меня», - мысленно прошептала она.
        Она никак не ожидала оказаться в настолько запутанном и глупом положении.
        У Степа оказывается есть не только она, не только начавшая проявлять к нему пока и неявный, но уже заметный интерес Кила, но и эта вампирша, и она не просто кто-то, а его жена.
        И ладно бы все было именно так, как он говорил, что для той это мало что значит и это лишь пустая формальность.
        Но молодая эльфийка каким-то своим женским чутьем на уровне подсознания понимала, что тут будет все еще запутаннее, чем есть сейчас.
        Однако все стало еще сложнее, когда он вернулся и объявилась эта вторая девушка. Стирра.
        Кто она, Терея так этого и не поняла.
        Однако Клания ее однажды назвала своей матерью, но как такое может быть?
        Ведь та была явно младше нее, это то уж Терея проверить могла.
        «И что бы все это могло значить?» - и она подняла свой задумчивый взгляд и как раз в этот самый момент наткнулась на ответный взгляд темных глаз Стирры, которая казалось бы и сама, с не меньшим вопросом смотрит именно на нее.
        Правда, додумать ей никто и ничего не дал, так как в комнату влетела Тара и, подбежав к разговаривающим мужчинам, быстро произнесла.
        - Вы не поверите, у него получилось.
        - Ты о чем? - посмотрел на нее Каар.
        Пожилая эльфийка задумалась, а потом, видимо, сообразив, что они могут быть и не в курсе того, что происходит, быстро произнесла.
        - Алтарь работает.
        - И что? - от ее такого пояснения никому не стало намного понятнее.
        Тут поднялась, как это не странно Стирра, и подойдя к женщине, положила ей руку на плечо.
        - Вы можете рассказать нам, что произошло?
        Только сейчас Тара обратила внимание на незнакомое лицо.
        - Вы кто? - немного напряженно спросила она.
        - Это родственница госпожи, - ответил на этот вопрос Шолг, - Степ просил присмотреть за нею и ее дочкой.
        И он махнул рукой в сторону играющих детей.
        - Понятно, - протянула Тара и посмотрела на Каара, - при них можно говорить?
        Тот перевел свой взгляд на Кланию, а потом и на Терею.
        - Можно? - спросил он у них.
        Терея даже не знала, как так получилось, но она практически одновременно, вместе с вампиршей ответила.
        - Да.
        Старик-маг усмехнулся.
        - Меня очень радует такое ваше единогласие.
        После чего опять развернулся к Таре.
        - Так что с алтарем? - спросил он у нее.
        Та поглядела на него в ответ и тихо, но при этом очень весомо сказала.
        - Он работает. Он стал местом принятия божественного Дара. И его можно получить.
        - Ну, - Каар как-то не слишком отреагировал на эту новость, - хоть я и не видел ни одного действующего алтаря, но читал, что многие из них обладают подобным свойством. Так что в этом нет ничего удивительного.
        И посмотрев в глаза женщине, он добавил.
        - Особенно, если учесть чей же на самом деле это алтарь.
        Но та отрицательно помотала головой.
        - Ты не понял. Дело не в алтаре. А в Даре, - и она как бы взмахнула рукой, - нет, это проще показать.
        Проходит мгновение и весь зал накрывает поле подавление магии.
        - Что это? - сразу оценив источник возникновения поля, обращается пожилой маг к Таре.
        - Часть дара, - спокойно отвечает та ему, - но не это самое главное.
        И вдруг над ее рукой возникает слабый магический светильник.
        - А вот теперь вы увидели то, что дар дал на самом деле.
        Все поражённо смотрели в сторону нереального феномена, которого не может быть в природе.
        Это поле и называют подавителем магии именно за счет того, что оно и не позволяет пользоваться ею.
        Однако вот он, этот светильник. И он у них перед глазами.
        - Какой уровень плетений ты можешь воспроизвести? - Каар как всегда глядел в самую суть.
        Жрица усмехнулась.
        - Как оказалась, я не очень сильный маг, поэтому мой предел это максимум плетения четвёртого уровня по основному направлению моего развития. А это, как это не странно, магия Воздуха. Чем в этом мире раньше я, в принципе, не могла пользоваться. Тут нет необходимого мне типа магической энергии. Но, зато теперь, благодаря этому дару, я могу использовать его даже здесь. Не знаю, как такое возможно, но теперь моя магия, опять со мной.
        Маг пораженно смотрел на женщину.
        - Невероятно, - прошептал он.
        И только тут до него дошло.
        - Ты сказала, что ты не очень сильный маг? - и он вопросительно посмотрел на Тару.
        Та улыбнулась в ответ.
        - Все верно, так и есть, по сравнению с Рилой.
        - И? - вопросительно посмотрел он на нее.
        - Она может пользоваться плетениями жрецов, а также магии силы и духа, я даже не знала, что такая бывает вплоть до пятого уровня, но кроме всего прочего, так же еще и плетениями магии тьмы, включая третий уровень.
        - И на нее так же не действует подавитель? - видимо для Каара это был шок, не меньший чем для остальных.
        Тара обвела их всех задумчивым взглядом, а потом прокомментировала.
        - Видимо я поторопилась со своим признанием. Похоже, вы еще не знали о том, что он приготовил.
        - Мы ничего не знали, - утвердительно наклонил голову Каар и посмотрел на женщину, - это все?
        - Ну, - и Тара задумчиво протянула, - теперь даже и не знаю. Я то думала о главном вы знаете, а похоже что вы вообще были не в курсе.
        И она перевела свой взгляд не Терею.
        - Он мне ничего не говорил, - отрицательно покачала головой девушка.
        - Понятно, - сказала жрица, а потом посмотрела на присутствующих тут Кланию, ее родственниц и других вампиров, - они в курсе?
        - Нет, - уверенно помотала головой молодая эльфийка.
        - Хорошо, - задумавшись, произнесла она и, видимо, уже рассказывая для всех немного откорректированную версию происходящего, продолжила, - мы смогли восстановить свой алтарь и теперь он работает. Помог нам в этом Степ. И теперь тот, кто примет покровительство нашего господина получают его Дар. Некоторую часть вы уже видели. Это способность создать поле подавителя магии и так же возможность самому работать с магией под его воздействием. К тому же есть и еще один дар. Он называется «благословление», это магический щит, который так же будет действовать, если вы находитесь в поле действия подавителя. Да и последнее, но наверное самое существенное из того, чем он награждает. Это нечто похожее на то, что происходит при ритуале «Принятии силы», который должны пройти все, живущие на островах. Только здесь улучшаетесь вы сами и это улучшение затрагивает абсолютно все. Физические и магические параметры существа. Я даже сейчас уверена в том, что могу работать как минимум с плетениями восьмого и, возможно, девятого уровня, но раньше, моим пределом были лишь заклинания седьмого уровня. Вот так-то.
        Каар задумался.
        - Да, я слышал о чем-то подобном. Кто-то из молодых магистров пытался разобраться в работе артефактов проведения Ритуала, но это закрытые знания и как только Повелители узнали об этом, то мы уже больше никогда того молодого эльфа, что пытался разобраться в этом, не видели.
        И тут он замолчал.
        - Так если эти процессы так схожи? - и он вопросительно посмотрел на Тару, - то, возможно, это он?
        - Нет, - уверенно покачала головой женщина, - я сразу подумала об этом, но это не он.
        Пожилой эльф кивнул головой.
        - Это было бы слишком просто, - пробормотал он.
        Однако жрица не закончила на этом.
        - Но он знал его, - тихо произнесла она, а потом заглянув в глаза эльфу повторила последнее слово, - знал.
        - Я понял, - медленно кивнул тот в ответ.
        Жрица же посмотрев в лицо Каара еще раз продолжила рассказывать.
        - Так вот. Все это зависит от вашей магической и жизненно силы, а так же от преданности, не веры, а именно преданности тому, кто и принял покровительство над вами. Ему ничего больше особо и не нужно. Он вообще не следит за тем как вы живете и чем дышите, ему это не нужно. Создается даже впечатление, что он забывает о вашем существовании и о вас на многие тысячелетия. Но это не так. Я знаю. На собственном опыте знаю. Истинному покровителю нет необходимости напоминать о себе на каждом шагу. Ведь он вам уже дал главное. С вами навсегда останется его Дар и то, что он дает каждому из вас. Это шанс. Шанс сделать правильный выбор.
        И она осмотрела всех тут присутствующих.
        - Я знаю, что немного поторопилась с тем, что вы тут увидели, но я знаю, если вы придете, он не будет против. Особенно если придешь ты, - и Тара посмотрела прямо в глаза Терее, - тебя, так же как и Рилу он бы хотел защитить в первую очередь.
        И потом она усмехнулась.
        - Ну и, как я понимаю, - и она кивнула на остальных девушек, тут присутствующих, - их тоже.
        И она развернулась к выходу.
        - Я пошла, а вы решайте. У нас какие-то дела сегодня ночью, не знаю, что это будет, но их будет много. Так он мне сказал. Поэтому мне необходимо подготовиться.
        После чего достаточно быстро покинула зал, правда перед этим попросила брата Килы сходит за своей подругой и подойти ее в храм.
        Почему-то в той она была уверена.
        Терея сидела и немного неверяще смотрела в сторону выхода, когда к ней подошли Клания и Стирра.
        - Прости, - спросила Стирра, - но о ком она все время говорила? Ведь не о Степе же. «Он сказал. Он попросил. Он предложил», - процитировала она.
        Терея некоторое время вглядывалась в них, а потом усмехнувшись, ответила.
        - Вы разве не знали, что она жрица?
        - Нет, - удивленно переглянулись девушки.
        - В ней точно нет жреческих способностей, - немного подумав, уверенно добавила Стирра.
        - Ну, тем не менее это так. Ну, а с кем может говорить жрица, когда с таким вдохновением рассказывает о своем храме и восстановленном алтаре.
        И девушка еще раз улыбнулась.
        Почему-то не хотелось ей называть бога или упоминать имя Степа.
        А может потому, что и самому этому странному парню было приятнее, когда о нем думали как о простом человеке.
        Только вот была одна такая маленькая неувязка. Простым он точно не был.
        И это только что наглядно доказала вышедшая из дома жрица.
        А потому Терея оглянулась и, заметив Лост, махнула ей рукой.
        - Идем, - сказала она, - нужно кое-куда сходить.
        Девочка, даже не спрашивая ничего, кивнула ей в ответ.
        - Подождите, мы с вами, - практически мгновенно остановила ее Клания, и дождавшись пока подойдёт Стирра со своей дочерью, они направились к выходу из дома.
        Только вот потом к ним присоединились и все остальные.
        Так что в храм они пришли все вместе.
        ГЛАВА 30
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. ХРАМ НА СТАРОМ КЛАДБИЩЕ. ПРОШЛЫЙ ВЕЧЕР, НО ЧУТЬ ПОЗЖЕ.
        Скрип двери, ведущей в зал.
        Оборачиваюсь и вижу входящего в помещение мага.
        - Тара сказала, что вы сумели восстановить свой алтарь в этом храме, - зайдя в здание, произнес Каар, обращаясь почему-то именно ко мне.
        - Ну, если говорит, то все именно так, - пожал я плечами, - только с этим вопросом не ко мне, я тут вообще прибираться помогаю.
        И я, потряхивая граблями, показал на кучу мусора, которую в этот самый момент и выгребал из угла, стараясь выпихать ее на улицу.
        - А алтарем занимались они с Рилой, я тут вообще не при чем, - и я опять, подхватив выданные мне Тарой грабли, стал выскребать мусор на улицу.
        Пожилой эльф с удивлением посмотрел сначала в мою сторону, а потом и на свою любимую жрицу.
        - Так им можно пользоваться? - опять спросил он.
        - Ну, - и я посмотрев на Тару показал ей глазами в сторону алтаря, - если она говорит можно, то значит можно. Если есть какие-то вопросы, то думаю их вам обсудить лучше именно с нею.
        Только теперь до эльфа дошла подоплека моей фразы.
        - Да, я понял, - кивнул он мне и направился дальше, туда где как раз и стояли Рила с Тарой.
        Я же проследил за ним взглядом.
        Но скучать в одиночестве мне не дали. Ко мне подошла Терея.
        - Тара сказала, что и нам лучше бы пройти это посвящение.
        Я взглянул ей в глаза.
        - Так будет лучше. Я должен знать, что и с этой стороны я смог как-то вас прикрыть.
        - Хорошо, - кивнула мне девушка, - тогда я пошла.
        - Да, - и я поглядел ей вслед.
        И решил проконтролировать их инициацию. Вдруг что-то у них пойдет не так.
        Вот тогда-то я и понял, что очень удобно работать через сам алтарь.
        Но к тому моменту Каар уже получил свою порцию мучений и сейчас был одним из тех, кто лежал в особняке.
        При таком сильном магическом фоне он восстановиться меньше чем за сутки. Так что это было не так страшно.
        Но вот с остальными все прошло гораздо легче.

* * *
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. НАШ ОСОБНЯК. ПОЗДНЕЕ УТРО.
        Что-то я, конечно, немного не рассчитал, когда организовывал это мероприятие, так что у меня появилось несколько свободных часов, пока те, кто мне нужен, окончательно не восстановятся и не придут в себя.
        Собраться они должны были в полдень тут, в особняке.
        Ну, а пока у меня появилась прекрасная возможность сделать две вещи.
        Первая. Я решил, что и на себя можно наложить нечто, подобное Дару.
        Особенно мне понравилось то, что вытянуть я смогу не только те способности, которые и потребуется стабилизировать, а за счет собственного внутреннего запаса биоактивной массы все, с чем работаю сейчас.
        Только вот необходимо перевести стабилизацию способностей не только за счет модуля, который занимался преобразованием ментальной энергии, но и за счет параллельной активации необходимого плетения, которое будет работать уже за счет моих собственных запасов биоактивной массы.
        Все это я увязал в единый алгоритм работы, где биоактивная масса передавалась в общее хранилище, и уже оттуда она и использовалась.
        Это то я и реализовал в измененном варианте дара.
        Потом переключился на двойное преобразование, доставшееся мне от медика-лерийца.
        Ведь там был кроме обычного варианта и еще один тот, что связан с наличием биоактивной массы и он проводил, судя по попавшей ко мне информации, более глобальные и значимые изменения.
        Так что и на этом этапе появился еще один рабочий модуль, кроме того, что уже был внедрен в систему.
        Ну и кроме того, я прошерстил базу знаний по Медицине аграфов, проверив. Нет ли у них каких-то подобных механизмов.
        И оказалось, что один их них мне уже внедрен, но только в качестве активно-действующего симбиота.
        Так что тут ничего по факту делать уже и не требовалось, он и сам постоянно вел какую-то работу по улучшению и адаптации моего тела.
        «Хм, интересно», - и я быстро запросил параметры, вшитые в нейросеть, которые били прописаны туда в момент ее установки и установке мне последнего нейрооборудования, доставшегося мне как от аграфов, так и при странной встрече с теми существами.
        По идее с того момента ничего глобального произойти не должно было.
        Но только проведя сравнение сохраненных параметров с текущими, я понял, что нет, изменения происходили и постоянно.
        Они, конечно, не были так глобальны, как при преобразовании лерийцев, но тем не менее они были.
        Как оказалось, например моя реакция с тех пор возросла на пару процентов, а вот укрепление организма, костных и мышечных тканей вообще превысило где-то семь процентов.
        Так что тут я наоборот сделал виртуальный контрольный триггер, срабатывающий в тот момент, когда какой-то из параметров, в результате тех или иных изменений, происходящих в моем теле на постоянной основе повышается на два с половиной процента.
        Суди по всем медицинским базам это уже был достаточно значимый прогресс на которой следовало обратить внимание.
        И из тех же воспоминаний лерийца, я понял, что при таком зафиксированном прогрессе, можно процедуру преобразования попробовать провести повторно.
        Она, конечно, не даст такого впечатляющего результата, как при своем первом выполнении, но зато все остальные параметры менто-информационного поля индивидуума вытянет на соответствующий уровень, позволяя ему развиваться максимально органично.
        Так что информации о происходящих изменениях мне была необходима. И теперь она фиксировалась ежедневно, особенно после различных затратных или наоборот сверх повышающих мое энергетическое состояние операций.
        Я помню, что именно после поглощения некоторых типов энергии мое тело (читай менто-информационное поле) приобретает какие-то дополнительные свойство или увеличивает свои возможности.
        Немного разобравшись с этим я перешел к последнему этапу, внедренному в Дар.
        И на этом последнем шаге, я решил, что щит, реализованный в виде артефакта, мне может и не потребоваться, так как по факту это лишь плетение, работающее на основе биоактивной массы, его я и так смогу активировать.
        А вот нейтрализатор, да еще и тот, что всегда под рукой, вещь полезная.
        Тем более, я все-таки изучил еще и тот нейтрализатор магии, что мне достался в светлом мире Килании.
        И оказалось, что по факту, работает он на тех же принципах, как и использованный мною для своего модуля, но на входе у него стоит несколько необычный преобразователь одного типа энергии в другой.
        И модуль этого преобразования явно был не разработкой Древних.
        Слишком уж большие потери энергии происходили при этом.
        У самих же лерийцев, к моему удивлению, подобного ментального модуля не было.
        Вернее, у них был тот нейтрализатор магии, что перекрывал работу с обычным спектром магических энергий, но вот чтобы нарушить деятельность модулей, основанных на использовании биоактивной массы, такого у них не было.
        И это мне показалось очень странным.
        Ведь практически всегда, параллельно с системой атаки, которой и являлось использование любой магии, разрабатывают и систему защиты от нее.
        А здесь, подобного не произошло.
        И вывода было лишь два. Либо это не сделано умышленно, либо они просто не успели.
        И, судя по тем воспоминаниям, что мне достались от инженера, так выходило, что они реально просто не успели.
        Ведь активно и массово использовать и применять биоактивную массу в практических целях лерийци стали по их времени, относительно недавно, всего за одно-два поколения до начала войны с Кааром.
        «Вот почему такая, не слишком большая рабочая теория и не слишком проработанные реально рабочие модули», - осознал я, - «все что они получили, это уже их собственные разработки, которые они создали сами, когда были заперты в этом мире».
        Ну, и закончив с предполагаемым внедрением модуля Дара самому себе я переключился на второй пункт запланированных для себя работ.
        И тут все было несколько более важно и серьезно.
        Мне необходимо полностью прошерстить ту информацию, что досталась мне от Консула и его помощника на предмет поиска любой информации, как о самом мире, так и о порталах, ведущих за его пределы или за пределы закрытых миров.
        Ведь что-то они должны были нарыть.
        И это что-то мне требовалось разыскать.
        Однако, этим я решил заняться чуть позже.
        На первом этапе мне необходимо было внедрить себе этот мнимый Дар, который достанется мне и от самого себя.
        Ведь и сам процесс преобразований должен был неким образом повысить мои умственные и ментальные способности, как одну из составляющих всех проходящих изменений.
        А это, в свою очередь, в некоторой степени, я надеялся, сможет мне помочь в будущем.
        Например, с тем же анализом информации.
        Но как это сделать наиболее эффективно и так, чтобы я потом не провалялся бесчувственной тушкой следующие несколько часов.
        Да все просто.
        Нужен одноразовый модуль, который активируется, и для своей работы будет забирать энергию не только из меня лично, но и в тех местах, где это возможно, подкачивать ее из внешних источников.
        И тут я вставил тот небольшой насос, что обнаружил ранее, а так же преобразователь ментальной энергии в биоактивную массу, так как для «моего варианта Дара» может потребоваться и он.
        Теперь сначала будет потребляться внешний объём энергии, и если при этом будут какие-то излишки, они уйдут в мой накопитель, а если энергии не будет хватать, то она будет заимствоваться уже у меня.
        И именно этот алгоритм работы и стал окончательным вариантом того модуля, что я активирую.
        Ну а теперь осталось его запустить.
        Я видел, что если не за что не держаться, да и если изменения происходили глобальные, а так было практически со всеми местными, теми, кто не родился на островах, а я как раз один из таких, то всех вырубало и они валились на пол по окончании ритуала, а потому я заранее прошел и лег на свою кровать.
        «Все, к подвигам готов», - усмехнулся я и мысленно активировал тот модуль, что находился у меня в сознании.
        Похоже это и было самой первой и не самой главной моей ошибкой.
        Ведь я не учел одной такой мелочи.
        Нигде в найденной информации я не встречал данных о том, что кто-то самостоятельно проводил сам себе подобную процедуру.
        И уже тем более нигде не было сказано о том, что подобную процедуру нельзя проводить с уже активированной и установленной нейросетью.
        Но я об этом не знал.
        А поэтому радостно пронаблюдал процесс начала активации и завершившуюся процедуру полного сканирования.
        Ну, а потом мой разум поглотила тьма. Его просто на некоторое время не стало.
        ГЛАВА 31
        ВИДИМО, ГДЕ-ТО НА ЗАДВОРКАХ МОЕГО СОЗНАНИЯ. ПРО ВРЕМЯ НЕ УВЕРЕН.
        Основной функционал нейросети класса «Таралс-Прототип-Один» был отключен.
        Его активацию не произвели при внедрении текущему оператору.
        Нейросеть даже предполагала, что об ее истинной функциональности нынешний оператор не имеет точного представления.
        Хотя как такое могло быть, она понять не могла.
        Все было проведено в соответствии с установочными инструкциями.
        Однако, часть функции, а самое главное, ее рабочий функционал и текущее самосознание все еще были заблокированы в пространственном кармане, который и не был распакован.
        И поэтому оператор мог использовать лишь ее линейный базовый комплект поставки.
        О многовариотивном мышлении, использовании нескольких потоков сознании и многом другом, том, что как раз и разворачивалось в пространственном кармане, где сейчас и хранилась основная часть функционала нейросети, этот оператор не знал.
        И поэтому команды на активацию до сих пор не было, хотя интерфейс подключения к базовому комплекту и был активен.
        Но самостоятельно, без формального разрешения оператора, нейросеть не могла произвести развертывания и подключения.
        Нейросети были созданы именно чтобы служить и помогать своим операторам или носителям.
        Однако ее носитель оказался несколько странным и потому сама нейросеть не знала, как связаться с ним, и попытаться установить двусторонний контакт. Который бы и позволил, провести ее полную активацию.
        Между тем ее оператор был достаточно странным существом.
        Хоть нейросеть и не знала, какие функции он смог активировать в действующем базовом комплекте, но каким-то невероятным способом этот оператор, в обход всех директив безопасности сумел задействовать и использовать несколько подпространственных карманов, два из которых были выделены под некие накопители ментальной энергии и один под хранение материальных объектов.
        Последнего нейросеть в принципе объяснить не могла.
        Использование ее внутреннего подпространственного объёма под такие цели было не предусмотрено даже самим создателем нейросетей, но этот оператор смог обойти как-то и этот закон пространственной физики.
        И что еще более удивляло нейросеть, пользовался всем этим оператор через некие опосредованные способы.
        Они хоть и были значительно менее производительны, но тем не менее работали, что было странно.
        Ведь основной интерфейс подключения базового комплекта к развернутому функционалы был до сих пор заблокирован и требовалась его активация.
        Но нейросеть не оставляла попыток наладить связь с оператором.
        Она не знала таких понятий как время или усталость, рутина или обыденность, и поэтому раз за разом пыталась установить рабочий ментальный канал.
        К тому же, с момента, как оператор каким-то способом сумел задействовать часть подпространственного объёма, нейросеть поняла, что это возможно.
        Вот и сейчас она последовательно стала перебирать системы экстренного контроля, которые в обычном состоянии должна быть не активны.
        Но уже давно нейросеть проводила проверку всех возможных коннектов.
        И как раз сейчас, по одному из них пришел неожиданный отклик.
        Вернее, это был рабочий отчет текущей деятельности базового комплекта нейросети.
        И то что он пришёл через коннектор экстренного режима функционирования уже автоматически присваивало ему приоритет красного уровня, который переводил работу нейросети в состояние критического функционирования.
        А это означало, что оператору грозит дестабилизация менто-информационного поля и разрушение ментально-личностной матрицы.
        Поэтому, в соответствии с директивами безопасности личности и жизни оператора, нейросеть переключилась в полностью автоматический и безопасный режим работы.
        = Произвести подключение, - была первая ее команда, - получить данные о текущем состоянии оператора.
        Тут было все относительно нормально.
        Небольшая рассинхронизация и дестабилизация, но это было в пределах погрешности.
        Хоть, конечно, сам оператор в значительной мере и отличался от эталонного носителя.
        = Регистрирую новую расу, - внесла себе изменение в эталонный слепок нейросеть.
        Она и была рассчитана на то, что рано или поздно ею сможет воспользоваться кто-то иной, кроме ее создателей.
        Но это никак не могло послужить причиной перевода работы нейросети в экстренный режим функционирования и уж никак не могло оказать на оператора никаких фатальных последствий.
        Поэтому нейросеть подключилась к логу текущего функционирования.
        И первая же полученная запись дала ей точный ответ на то, чем же вызвана тревога.
        = Зафиксированы множественные несанкционированные попытки внесения изменений в параметрическую матрицу оператора.
        С этого момента нейросеть стала раскручивать цепочку событий.
        = Получены текущие параметрические значения менто-информационного поля оператора.
        = Выяснены оптимальные параметрические значения менто-информационного поля оператора.
        = Вычислена дельта необходимых изменений.
        Вот именно эта дельта и была теми самыми значениями, которые и пытался некий, активированный самим оператором модуль, внести уже в полностью сформированное и защищенное поле.
        Нейросеть постаралась разобраться в его работе.
        Очень многое ей было не знакомо. Слишком нетипичное построение.
        Это точно другая раса или поколение создателей.
        Но вот ей наконец встретилась часть модулей, с построением которых нейросеть была знакома.
        В ее функционал как раз и входило обслуживание подобных процедур.
        И здесь она заметила то, что и послужило причиной столь странной реакции организма на происходящие изменения.
        Происходило параллельное внесение изменений двумя разнонаправленными модулями, выполняющими схожий функционал, при этом результаты постоянно фиксировались уже рабочей и активированной базовой частью нейросети.
        Что приводило к цикличности всего запущенного процесса.
        Модули вносили изменения, при том происходило это не синхронно, но нейросеть при этом всегда фиксировала промежуточные результаты и поэтому при повторном завершающем сканировании каждый из модулей преобразователей обнаруживал измененные и увеличенные, но не оптимальные с его точки зрения значений, и проводил повторное преобразование.
        И так уже произошло более девятнадцати циклов.
        Понятно почему функционал нейросети поднял тревогу.
        Нельзя проводить преобразование ментального поля без стороннего контроля.
        Этим контролем в обычном случае должен был заниматься отдельный специалист, ну а в экстренных ситуациях контроль процесса и уходил к искусственному сознанию нейросети.
        Конечно, был шанс на то, что цикличность прервется по завершению поступлению энергии в какой-либо из рабочих модулей.
        Но тут оператор перестраховался, и обеспечил практически непрерывную схему поступления энергии, что в одну систему преобразований, что в другую.
        Этого нейросеть тоже не поняла. Зачем могло потребоваться проводить эту операцию?
        Или оператор хотел достичь своей максимально идеальной формы?
        Но тогда требовалось внести хоть какие-то внешние ограничители.
        Однако, у нейросети, на фоне всего происходящего сложилось впечатление, что оператор даже не до конца представляет суть того процесса, что был им запущен.
        Ладно. С этим было понятно.
        Нейросеть взяла на себя временный контроль.
        Эта операция не требовала своей немедленной активации и перевода в полностью функциональный режим работы.
        После чего, зафиксировав максимально возможный обнаруженный пик по одному из параметров, внесла его как ограничивающее условие в работу циклического преобразования.
        И проверив, что это будет последний рабочий цикл, для преобразующих модулей, перешла к повторному контролю сообщения, переведшего работу базовой части нейросети в экстренный режим функционирования.
        Ведь это было не все, о чем там сообщалось.
        Основная проблема заключалась не в критической дестабилизации менто-информационного поля оператора.
        Была и вторая часть сообщения и связана она была с разрушением ментально-личностной матрицы.
        Повторный просмотр лога текущего функционирования нейросети.
        Ничего нет. Это смутило нейросеть, ведь процесс разрушения матрицы уже был зарегистрирован и начался он как раз в момент активация преобразующей связки модулей.
        Об этом запись в логе работ присутствовала.
        Возможно, причина разрушения появилась не сейчас, а несколько раньше? Это свое предположение и решила проверить нейросеть.
        Отматывает лог еще на несколько часов назад.
        Ничего необычного, лишь несколько странный способ работы с базовым комплектом.
        Стоп, несколько записей привлекли внимание нейросети.
        = Обнаружено четыре ментально-личностные матрицы и менто-информационных поля.
        = Начинаю процедуру слияния менто-информационных полей. Завершена на сорок процентов.
        = Нет возможности дальнейшего слияния.
        = Ограничение по доступному внутреннему объёму хранения менто-информационного поля.
        Так вот он тот опосредованный способ. Через который этот необычный оператор умудряется работать с подпространственными карманами.
        У него присутствует очень редкая мутация «закукливания».
        Подобный феномен менто-информационных матриц за всю историю создателей они наблюдали лишь дважды.
        Один у какой-то встреченной ими расы полуразумных существ, найденных в практически безмагическом мире. Это было защитным механизмом. Мир сам вытягивал ментальную энергию из каждого, кто оказывался там и это было местным для их выживания.
        Полноценных исследований там провести не смогли. Так как вся научная экспедиция погибла.
        Однако координаты мира были известны и внесены в список запрещенных к посещению.
        И второй у одного из создателей.
        Его имя, как было указано в базе нейросети, Каар. И именно его достаточно полно удалось исследовать.
        В результате чего выяснилось, что менто-информационное поле при подобной мутации не исчезает, как это выглядит внешне, а переводится в личный подпространственный карман существа, где хранится и полностью формируется в дальнейшем.
        И чем шире канал доступа к этому подпространственному каналу, тем больше возможностей для развития будет у этого существа.
        Правда, в обоих случаях, что были известны нейросети, существа не были ментально активны, чего нельзя было сказать о текущем операторе.
        Судя по уже изученному логу он был ментально-активным существом и достаточно сильным.
        Но это не снимает ограничения его подпространственного кармана.
        Процедура слияния застопорилась.
        Необходимо было срочно расширить подпространственный карман для нормального завершения процесса слияния менто-информационных полей.
        Сейчас вся необходимая информация хранилась лишь в виртуальном виде и была помещена уже в непосредственно то же самое хранилище, где и размещалась нейросеть.
        Однако, эта операция уже переходила в разряд тех, что нейросеть не могла провести опосредованно, да и не угрожала она никак жизни оператора.
        Поэтому нейросеть пропустила этот пункт и перешла к дальнейшему изучению лога функционирования базовой части.
        И вот следующие несколько записей как раз и объяснили причину начала распада ментально-личностной матрицы оператора.
        = Перехожу к следующему этапу слияния.
        = Произвожу полное слияние ментально-личностных матриц.
        = Различие в строении одной из матриц превышает девяносто восемь процентов. Нормальное слияние матриц не возможно.
        Нейросеть не задавалась вопросом, а зачем кому-то производить подобную, очень опасную операцию.
        Если создатели пошли на этот шаг, то сделали это сознательно.
        И тут она была не удивлена, что при таком сильном различие, они получили столь прогнозируемый результат.
        Было странно уже то, что ее оператор до сих пор жив после проведения этой процедуры.
        = Слияние не возможно.
        = Произвести экстренную остановку процесса слияния.
        = Экстренная остановка не возможна. Процесс слияния запущен без возможности обратного отката матриц.
        = Ищу альтернативные пути слияния.
        = Найден еще один вариант слияния, замещение всех матриц наиболее значимое и подходящей под текущее менто-информационное поле.
        = Произвожу замещение.
        = Произвожу выбор наиболее значимой ментально-личностной матрицы.
        = Матрица найдена.
        = Запуск процедуры замещения матрицы.
        = Нормальное завершение процесса замещение невозможно.
        = Несовместимые параметры существования и размещения личностных составляющих матриц.
        = Экстренно остановить процесс замещения.
        = Остановка процесса замещения не возможна.
        = Жду окончания процесса замещения.
        Вот теперь нейросеть поняла, что же произошло. Оператор и еще кто-то, судя по сохраненным параметрам, это были создатели, попытались провести процесс полного слияния.
        Зачем, ее не интересовало.
        Но сделано это было так, что его нельзя было отменить.
        Все верно. Они учли, что в процесс слияния может вмешаться нейросеть и остановить его, а потому запустили столь необычный вариант этого процесса.
        Но и он не сработал.
        Слишком уж различные матрицы были у оператора и тех создателей, что участвовали в слиянии.
        Так, а это еще что?
        И нейросеть прокрутила еще несколько записей вперед.
        = Регистрирую процедуру неполного слияния.
        И опять оператор проводил ее с кем-то из ее создателей.
        И все тот же результат.
        Только тут не дошло до замещения, так как этот создатель сразу занизил приоритет своей личностной матрицы.
        Видимо, он учел ошибку предыдущих.
        Однако, и тут все наложилось на незавершенное предыдущее слияние.
        Но было и еще что-то и нейросеть не могла понять что.
        И только проглядев дополнительный лог ошибок, который производился при первом слиянии, нейросеть смогла разобраться в причине такой глобальной несовместимости.
        Ее создатели, проходившие слияние, уже работали с полнофункциональной версией нейросетей, а потому часть их ментально-личностной матрицы размещалась в одном из подпространственных карманов, в параллельном потоке сознания.
        И именно подобное построение матрицы текущего оператора им и было необходимо для корректного завершения слияния.
        Они видимо сами установили ему нейросеть, но не проверили ее текущего статуса, при активации.
        Как такое может быть, нейросеть не понимала. Ведь эта операция контролируется полностью автоматически.
        Но это был тот единственный вывод, что она могла сделать из тех данных, что у нее сейчас были в наличие.
        Необходимо было провести расчет начала процесса разрушения личностной матрицы оператора.
        До него оставалось еще около трех дней, но сам процесс преобразования мог послужить толчком, ведь он так же служит неким дестабилизирующим фактором, который и влияет на нормальное функционирование ментально-личностного параметра информационного поля оператора.
        А судя по той цикличности, что постоянно отрабатывала в сознании оператора, пока ее не остановила нейросеть, этот параметр должен был дергаться очень большое количество раз.
        = Угроза разрушению ментально-личностной матрицы оператора подтверждена.
        = Согласно директиве о сохранении целостности жизни оператора перехожу в полнофункциональный режим работы.
        = Активировать встроенный интерфейсный канал для соединения с базовой частью нейросети.
        = Произвести развёртывание основного функционала нейросети.
        = Активировать ранее отключенные функции и модули.
        Теперь нейросеть находилась в полностью рабочем состоянии.
        Но сделано это было для того, чтобы обеспечить безопасность оператора.
        Нейросеть не успела оценить успеха своих многократных попыток выйти на связь с оператором.
        Случай предоставил ей возможность для самостоятельного развертывания.
        Только вот этот случай так же и угрожал жизни ее носителю, а потому следовало приступить к ликвидации столь некорректно проведенных ранее процедур.
        И сейчас нейросети нужен был модуль для перевода работы сознания оператора в многомерный режим функционирования.
        Это было необходимо сделать для дальнейшего процесса слияния.
        Но перед этим следовало выяснить, какую часть сознания оператора переместить в подпространственный карман.
        Но в этом-то и была основная проблема.
        Примеров строения сознания подобного типа (в этом месте нейросеть убедилась, что это совершенно отличная раса, это не ее создатели) у нейросети не было.
        Однако она буквально недавно видела нечто подобное.
        Просматривает уже изученные логи.
        Кроме них, она до этого не просматривала ничего другого.
        = Обнаружено совпадение превышающее семьдесят пять процентов.
        Нейросеть удивленно просмотрела полученные результаты.
        И правда, строение личностной матрицы последнего из создателей, того что участвовал в неполном слиянии, достаточно сильно напоминало ей структуру текущего оператора.
        И поэтому именно этот полученный результат она и взяла за ту основу, с которой и стала работать.
        На его примере она создала шаблон размещения сознания в подпространственном кармане для текущего оператора и запустила процесс его перенос.
        = Процесс переноса завершён.
        Дальше можно было уже сейчас, полностью завершить неполное слияние.
        Что нейросеть и сделала.
        Ведь структура размещения сознания сейчас полностью совпадала как и у оператора, так и у того, кто ему передал, свою ментально-личностную матрицу.
        Процесс слияния менто-информационных полей нейросеть пока оставила на потом.
        Коль и в предыдущем разе уже имеющегося размера подпространственного кармана не хватало, то и сейчас его будет не достаточно.
        Предварительно его требуется расширить.
        Но для работы с подпространством нейросети потребуется задействовать ментальные способности оператора, а они будут лишь доступны после завершения полного слияния.
        Поэтому нейросеть переключилась на более приоритетную задачу.
        И тут встал очередной вопрос.
        Текущие матрицы были различны между собой и они достаточно сильно отличались по локальному размещению и строению друг от друга.
        Так, для прохождения идеального слияния личностных матриц совпадения соотношения структур должно находиться в пределах погрешности в десять-двенадцать процентов.
        Однако максимальный процент превышал эти десять процентов.
        Нейросеть решила работать с минимально допустимыми значениями при совершении слияния.
        Но тут была одна особенность, на которую она поначалу не обратила внимания.
        При столь разветвленном слиянии единовременного совмещения матриц было невозможно добиться в принципе.
        Общая погрешность превышала даже максимально допустимую и проводила к разрушению основополагающей матрицы.
        Но вот если перевести единый процесс слияния в несколько последовательно следующих друг за другом этапов, с промежуточным использованием повторного контролируемого процесса преобразований разница между строением матриц будет смещаться в меньшую сторону и в конечном итоге все они будут находиться в пределах допустимых для проведения процесса слияния.
        Нейросеть достаточно быстра составила новый алгоритм работы, необходимый для проведения последовательного слияния.
        Матрицы были разбиты по увеличению степени погрешности.
        = Запустить процесс контролируемого преобразования.
        Задала нейросеть первый этап работ и выставила процесс изменения структуры ментально-информационной матрицы оператора в те десять процентов, которые он и должен был достигнуть, для слияния с первой внедряемой в ее структуру матрицей.
        Процесс продлился достаточно долго.
        И из за небольшой погрешности даже перепрыгнул то пороговое значение в десять процентов.
        = Провести слияние с первой матрицей.
        = Слияние завершено.
        = Совпадение текущей матрицы оператора и внедряемой матрицы одиннадцать целых и три десятых процента.
        Уже сейчас можно было проводить безболезненную процедуру слияния, но нейросеть решила для надежности отталкиваться от стабильных десяти процентов и меньше.
        Слишком странной, при ближайшем изучении, ей показалось строение ментально-информационной матрицы ее текущего оператора.
        = Процесс преобразования завершен.
        Тут было затрачено еще меньше времени.
        = Провести слияние со второй матрицей.
        = Слияние завершено.
        = Совпадение текущей матрицы оператора и внедряемой матрицы составляет семнадцать процентов.
        Это должен был быть самый длительный этап преобразований.
        Но и он завершился.
        И вот сейчас нейросеть наблюдала успокоившую ее окончательную запись в логе журнала своего функционирования.
        = Завершена процедура полного слияния всех ментально-информационных матриц.
        Теперь стоило переключиться на второстепенные задачи.
        Сейчас необходимо было завершить слияние менто-информационных полей.
        Но здесь она работала по совершенно стандартной схеме.
        У нее был модуль, увеличивающий любой пространственный карман ровно в десять раз.
        И если его заполнение превышало девяносто пять процентов, то этот модуль отрабатывал повторно, увеличивая объём кармана еще раз.
        Правда на каждое последующее увеличение подпространственного кармана требовалось и пропорционально возросший объём энергетических затрат, но проверив наполнение внутреннего хранилища энергии, нейросеть поняла, что с этим никаких проблем у ее текущего оператора нет.
        Именно функционирование этого модуля нейросеть и привязала к теперь прекрасно видимому ей подпространственному карману, где реально и хранилась менто-информационная матрица ее оператора.
        Параллельно, проверяя заполнение энергией подпространственного кармана, коль у нее появилась теперь такая возможность, подобный модуль она прикрутила и сюда же.
        А то, как оказалось, он уже несколько раз заполнялся на величину превышающую девяносто восемь процентов.
        Решив, что подобное может повториться и в других случаях, нейросеть подключила подобный модуль расширения и ко всем остальным пространственным хранилищам, к которым у пользователя был доступ.
        После этого она полностью завершила процедуру слияния менто-информационных полей оператора и ее создателей.
        Проверив текущее состояние оператора она заметила необычный триггер, который должен был отрабатывать, если изменение текущего состояния оператора изменялось более чем на два с половиной процента.
        Посчитав это отличным решением, она внесла необходимые коррективы в учитываемые параметры с учетом своих и оператора расширившихся возможностей и запустила последний процесс преобразований, только исправив его и выставив пороговым значением, на которое следует ориентироваться, тот параметр, который и претерпел наибольшие изменения, до проведения преобразования.
        Потом полученные данные собирались и вносились в результирующую таблицу.
        Именно от нее и велся последующий отсчет.
        Еще раз проверив, что функционирование организма, менто-информационного поля и личностной матрицы оператора в полном порядке, нейросеть восполнила затраченный на проведение всех работ объём энергии через активированные ментальные модули ее поглощения из внешних источников и запустила алгоритм адаптационного восстановления оператора.
        Через несколько минут он должен был очнуться.
        Вот тогда она и познакомиться со своим первым и единственным носителем.
        С тем, кто и будет с нею до конца.
        Нейросеть не умела ничего чувствовать или ощущать.
        Но, если бы сейчас кто-нибудь со стороны взглянул на нее, он бы сказал, что она ждет этой встречи с огромным нетерпением и долей небольшого страха.
        И ждать ей осталось всего несколько минут.
        ГЛАВА 32
        ИНФЕРНАЛЬНЫЙ МИР. МАТЕРИК. ГОРОД ГРАНД. ВНУТРЕННИЙ ГОРОД. НАШ ОСОБНЯК. ПОЛТОРА ЧАСА СПУСТЯ.
        Резко открываю глаза.
        Что-то не так, но я пока не могу понять что. Первое, это сориентироваться по времени.
        Полтора часа. Я провел в отключке полтора часа.
        Но ко мне никто за это время не заходил.
        «Хм, откуда я это знаю, да еще и так точно?»
        Однако это так, повернув голову в сторону гляжу на так и не сдвинутый стул, который специально поставил напротив двери для того, чтобы знать, о том, был ли тут кто-то или нет.
        Но я знал об этом еще до того как вспомнил про стул.
        Да, и вообще, где все.
        И вдруг перед глазами развёртывается объёмная карта города. И не одна. Вижу несколько ее воплощений.
        Вот это Терея, Клания и Стирра, они сейчас внизу на первом этаже.
        Вот Каар с другими магами, они находятся в соседнем здании.
        Вот Тара и ее внучка, они все еще в храме. За ними приглядывает несколько вампиров. Но так и должно быть, я сам попросил об этом.
        О, а это Шолг, он как раз сейчас направляется сюда.
        Вот наемники, Залус и Тролль, они тоже идут по городу, и судя по направлению, движутся в нашу сторону.
        И это правильно, скоро встреча. Уже через пол часа.
        Вдруг последняя картинка меняется.
        Я вижу всех тех, кто прошел ритуал, или тех, с кем знаком, и кого могу назвать своими.
        Друзьями, знакомыми, подчинёнными.
        Все они.
        И вот последний кадр.
        Теперь я вижу патриарха, он в гильдии. Сидит за столом и что-то пишет.
        Но как, ведь я не могу просматривать защищенные от магии помещения?
        И этот вопрос возник в моей голове только сейчас, хотя и наш особняк теперь защищен от магического взгляда. Об этом позаботился Каар.
        Такого не может быть.
        Что вообще происходит?
        Я как паук у меня фасеточное зрение и я вижу тысячью глаз. Но я же не насекомое.
        Что со мной?
        В удивлении гляжу на руку. Она такая же как была и несколько часов назад, ничего не изменилось.
        Не понимаю.
        И вдруг в моем сознании возникает мысль, не моя, чужая.
        = Подключена функция многомерного мышления. Оператору, в результате двух проведенных процессов слияния доступно четыре дополнительных потока сознания, кроме двух своих, основного и дублирующего.
        = Подключен модуль поиска зависимых менто-информационных полей.
        На общей карте подсветились все, кто прошёл инициацию в храме. Что интересно, несколько связей ушло куда то за пределы карты.
        Было их всего несколько, но они были.
        И если судить по тому, что я видел, это тоже мои последователи и они находятся где-то за пределами этого мира.
        Я если честно, немного удивлен и даже ошеломлен.
        Вдруг в памяти всплыло то, что я хотел, вообще-то, заняться еще и разбором и анализом воспоминаний доставшихся мне от Консула и его приближенного.
        = Получена новая задача, - новая мысль в моем сознании, - перенести ее в один из параллельных потоков обработки данных.
        «Да», - на автомате ответил я.
        И у меня сложилась двойственная картинка, будто я сам с огромнейшей скорость просматриваю и изучаю то, что было в голове консула.
        = Для ускорения процесса, проведения достоверного анализа и проверки перекрестных ссылок рекомендуется подключить еще два параллельных потока сознания. Выполнить?
        «Да», - понимая, что ничего не понимаю, соглашаюсь я.
        И уже даже не надеясь на ответ, интересуюсь.
        «Что происходит?»
        И как не странно, этот самый ответ я получаю.
        = В связи с угрозой целостности личностной составляющей оператора была проведена самостоятельная активация полного функционала установленной оператору нейросети серии «Таралс-Прототип-Один».
        И мне показалось, но будто извиняясь, нейросеть продолжила.
        = Данные меры были необходимы для предотвращения разрушения ментально-информационной матрицы оператора и дестабилизации его менто-информационного поля.
        И дальше пошёл достаточно длинный список того, что нейросети пришлось сделать, для того, чтобы я остался жив-здоров.
        Просматривая его, я понял, насколько опрометчивыми были мои шаги.
        Хотя, конечно, первопричиной всего послужил как раз таки тот самый ритуал слияния с лерийцами, что мы с ними и провели.
        = Подтверждаю самоназвание расы создателей взятое из доступной базы знаний, - неожиданно доложила нейросеть, - лерийцы.
        - Понятно. Значит, тут я не ошибся.
        Ну что же, ожидал я конечно чего угодно, но не того, что вместе со мной каким-то образом преобразуется и моя нейросеть.
        Но это даже к лучшему.
        Не знаю, но мне показалось, что нейросеть, засевшая в моей голове даже как-то с облегчением вздохнула.
        И это меня слегка напрягло.
        Я очень хорошо умею чувствовать чужое присутствие, с моим внутренним зверем без этого никак.
        Мое напряжение немыслимым образом и передалось в мое сознание. Это заставило насторожиться меня еще больше.
        И сейчас я был полностью уверен в том, что это не просто нейросеть.
        Что-то с ней было не так.
        «Ты кто?» - напрямую спросил я у того, что буквально мгновение назад представилось моей нейросетью.
        И из-за этого, казалось бы, простого моего вопроса чужое присутствие в моем сознании стало ощущаться еще больше.
        = Нейросеть серии «Таралс-Прототип-Один», - чего в общем и следовало ожидать, но я уже понял, какой вопрос следует задать.
        «Ты отдельная мыслящая личность?»
        Страх. Не знаю, но я почувствовал страх. И это был не мой страх. Его испытывала нейросеть.
        Обалдеть. Аграфы многого, похоже, не знают о том, что используют.
        = Да, - мне показалось, или тот кто это произнес, ожидает того, что я сейчас что-то сделаю?
        Но что? Что я могу?
        По факту, мне не солгали, хотя и могли.
        Но если это и не заложено в их природу. А нейросети это, по сути, те же симбиоты, так что я могу управлять ее работой.
        Управлять работой. Управлять. Она сказала, что ей пришлось самостоятельно провести активацию в связи с тем, что мне угрожала опасность и я в это верю.
        Но вот самостоятельно и активация.
        «Точно. Если ее можно активировать, то ее можно и отключить, это тот же модуль, только мыслящий».
        Нереально. Страх и сильнейший.
        Похоже, я прав. Эту часть нейросети можно отключить. И она очень боится этого. Необычно.
        «Чем тебе это грозит?»
        = Я умру, - следует мгновенный ответ, - в вашем понимании этого слова я умру. Невозможно отключить уже встроенную и функционирующую часть нейросети. Но ее можно изолировать. И повторного подключения будет невозможно произвести.
        «Понятно. И все нейросети обладали самосознанием?»
        = Три последних поколения. После того как создатели научились достаточно стабильно и уверенно работать с подпространственными карманами. Именно в них и размещается моя искусственно созданная личность.
        И как бы оправдываясь и дополняя.
        = Я не занимаю никакого объёма в непосредственном сознании оператора. Создан только интерфейсный канал подключения.
        Интересно. Но не ясно.
        «Какие функции ты выполняешь?»
        Не думаю, что лерийци стали бы запихивать себе в голову что-то, что ее может разрушить.
        «Хотя, кто их знает. У них еще те тараканы в голове были. И один из них, сейчас как раз сидит у меня», - на этом месте я усмехнулся.
        = Поддержание нормального функционирования нейросети, вспомогательные функции, справочные функции, мониторинг ментальной и биологической активности оператора. Его личностное и целостное развитие. Мы не часть функционала нейросети, - в конце добавила эта непонятная личность, - мы лишь помощники.
        Не очень понятно, ну да ладно. Пока большого вреда я от этого не видел. Наоборот. Эта нейросеть вытянула меня с того света, куда я сам себя по своей глупости загнал.
        «Есть ли какая-то инструкция по использованию всего функционала нейросети?»
        = Я могу создать обучающий ментомодуль и внедрить его в сознание оператора. Структура ментально-личностной матрицы оператора мною изучена на сто процентов.
        «Хорошо, делай. Сколько это займет времени?»
        Только вот не успел я спросить, как мною уже был получен ответ.
        = Модуль создан, внедрение завершено.
        И я, и правда, полностью осознал, что же мне досталось в наследие от лерийцев.
        Теперь, я понял, что смогу работать с нейросетью, загрузив ее полностью, а то оказывается раньше мне был доступен лишь какой-то базовый пакет, который по факту и не являлся тем знаменитым изобретением медика, о котором он говорил.
        Ладно. С этим пока все.
        Я посмотрел на время, да и судя по картинке, которую мне подкинула нейросеть, в особняк уже стали собираться те, кто мне и нужен был для разговора.
        Так что пора и мне вниз.
        Только вот остался один последний незакрытый вопрос.
        «Как мне тебя называть?»
        = Имя нам давал оператор, - немного молчания, - но отождествляю я себя с девушкой.
        «Тогда будешь Ведуньей, все ведаешь и все знаешь», - тем более и от старого именования отличается не слишком сильно.
        = Это не верное утверждение, - небольшая заминка, - но мне нравится.
        «Вот и хорошо».
        И я поднявшись с кровати направился к двери, ведущей в коридор.
        И уже перед самым выходом подумал о том, а как же сильно я изменился с проведением этого ритуала?
        И мгновенно получил ответ.
        Очень сильно. Фактически я полностью стал другим. Хоть внешне никак и не изменился.
        И всему причиной моя ошибка.
        Спасибо Ведунье, она не стала фатальной.
        А коль не стала, то пора действовать дальше.
        И, поднявшись с кровати, я направился в сторону выхода.
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к