Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Черт его знает где и когда
        Но, похоже, что сейчас.
        Инфернальный мир. Материк. Поляна посреди леса. Пол часа спустя.
        Ты так и не рассказал, откуда у тебя железный корабль вестников? - насела на меня Терея.
        Да и остальные смотрели с не меньшим вопросом в глазах.
        Я взглянул а девушку.
        А потом улыбнулся… ответил.
        - Подобные корабли есть не только у вестников, - и я вгляделся в ее лицо, после чего оглядел задумчивые лица и всех остальных, - скажу даже больше, - я обвел рукой вокруг себя, - этот кораблик никакого отношения к вестникам не имеет.
        А затем слегка похлопал по приборной панели.
        - Можете считать, что мне подарили его те, кто-его и создал. К вестникам эти люди не имеют совершенно никакого отношения. И, кстати, вы их видели, когда мы только вошли на корабль.
        - Так это те эльфийки? - пораженно посмотрела на меня Терея.
        - Ну, они называют себя несколько по иному, но, по сути, да, это они.
        Девушка задумчиво взглянула на потухший экран визора видеосвязи (так он назывался, судя по данным из базы знаний, которую я изучил), но промолчала и ничего больше не спросила.
        А вот Каар кивнул и развернувшись ко мне, задал свои вопрос.
        Но такие подарки не совершаются просто так?
        Не знаю, что они подумали, когда пожилой маг озвучил эту свою мысль, но Терея слишком уж пристально посмотрела на меня.
        - Так как тебе достался этот корабль? - очень тихо, спросила она у меня, подойдя чуть ближе?.
        Я, улыбнулся, глядя в слегка потемневшие глаза девушки.
        «Мда», - подумал я, - «неужели это ревности?»
        После чего еще раз улыбнулся и ответил.
        Поделился с ними кое-какой информацией, и они согласились на то, что она достойна такой оплаты.
        - И что же это должна быть за информация? - взглянул на меня Каар.
        Та, что может изменить их будущее, и, возможно, сохранит их жизни.
        Он кивнул.
        А потом как-то задумчиво оглядел мой бот.
        - Мне вот интересно, - пробормотал он, - откуда подобные корабли у вестников? Что они предложили этим эльфийкам?
        Я серьезно взглянул на него в ответ.
        - Не думаю, что корабли вестников и мой имеют одно и то же происхождение.
        - Как так? - пораженно взглянул на меня пожилой маг, - но ты же сам говорил, что получил его от его же создателей? - И он недоуменно огляделся. - Или, это не так?
        - Так, - согласился я, - только вот кто вам сказал, что мой корабль и корабли вестников созданы одними и теми же людьми?
        И я вопросительно взглянул в лицо Каара.
        Но ведь ты…
        Я отрицательно покачал головой, Нет, я лишь сказал, что подобные суда есть не только у вестников, и что получил этот корабль от его создателей, - и, немного помолчав, добавил, - а вот кто создал корабли вестников, мне к сожалению не известно.
        - Понятно, - протянул маг и оглядел собравшихся.
        После чего задержал свой взгляд на мне.
        - Так каковы наши дальнейшие планы? - решил оставив пустые расспросы, на другое время, от Да иже рассказал я особо ничего ценного.
        Так что обговорить наши дальнейшие планы продуктивным занятием.
        Поэтому я ответил.
        - Планы, и поглядел на мага, - планы у нас простые.
        После чего я мысленно активировал тактический экран бота, на котором отобразилась карта континента, где мы сейчас и находились.
        Все присутствующие пораженно наблюдали за тем, как абсолютно матовый экран подсветился и на нем проступало изображение сначала планеты, а потом и материка, на котором мы находились.
        Каар и остальные мужчины даже подошли поближе, чтобы рассмотреть карту единственного огромного континента этого мира получше.
        - Мы сейчас здесь, - и я показал на мигающую точку, пульсирующую недалеко от побережья.
        - Теперь я понимаю, - пробормотал пожилой маг, глядя на карту перед нами, - откуда ты так хорошо знаешь, что и где здесь находится.
        И еще раз рассмотрел наше текущее местоположение.
        Я не стал его ни в чем разубеждать и лишь пожал плечами, О том, как устроен этот мир я узнал задолго до того, как у меня появился этот космический спасательный бот с имеющейся на нем картой, ранее принадлежащий аграфам.
        Так вот, - продолжил я, - мы сейчас тут, - и точка снова мигнула, став чуть больше, и первоначально, - продолжил говорить я, - мы хотели попасть сюда. - Дальше я показал на экран, где начала пульсировать еще одна небольшая пометка, а потом, в придачу, в увеличенном масштабе в правом верхнем углу карты отобразился какой-то город.
        - Так вот, - сказал я, - первоначальной целью был этот самый город. По той простой причине, что он был ближе всего и до него можно было добраться по этой реке.
        Параллельно своим словам я подсвечивал те географические объекты, которых шла речь. Но сейчас мы не сдержаны рамками продвижения вдоль реки и потому… И я выделил новую точку.
        Предлагаю вам перебраться поближе к центру материка. Там один из самых больших городов, которые есть тут. И, я думаю, что там вы сможете строиться без особых проблем.
        Я не стал говорить о том, это именно оттуда я собирался двинуться дальше, в сторону побережья.
        Как раз туда, где и засели драконы.
        К тому же я помнил и о вестнике, который будет разыскивать меня.
        Ну и еще мне не давал покоя тот архангел, что натравил на нас монстра на реке.
        Ведь и у него была какая-то своя причина. И я уверен, что ко мне она не имеет никакого отношения.
        Не знаю, как давно внедрился тот вестник в окружение Рента, но целью был явно кто-то из поселенцев, ну или все они разом.
        Так что вопросов было очень много, а вот ответ на текущий момент у меня не было.
        И для того, чтобы получить их, мне необходимо вывести из под удара своих знакомых.
        А для этого хорошо бы на время залечь на дно. Затеряться. Спрятаться от местных хозяев.
        И самый простой способ затеряться, который можно придумать, это раствориться в толпе таких же людей.
        И здесь нам больше всего подходят именно такие вот скопления народа, например, города.
        Ведь чем больше жителей, тем проще будет затеряться моим спутникам в их общей массе, скрывшись на территории этого города.
        - Ты предлагаешь нам отправиться туда? - уточнил Каар, - но ведь это практически в три раза дальше того расстояния, судя по карте, что нам следовало преодолеть до первого города.
        И пожилой маг перевел на меня взгляд.
        - Как быстро мы сможем туда добраться? Или все дело в этом твоем корабле.
        - Да, - ответил я ему.
        После чего прикинул точное расстояние от нашего, текущего месторасположения до города, что я выбрал.
        - Если не особо гнать, то получалось… Что-то порядка четырех часов, - уверенно ответил я, - только я доставлю вас не к самому городу, а вот сюда.
        И я выделил еще один участок карты.
        - Мне не хочется показывать то, что у меня есть подобный корабль, а там я смогу приземлиться и замаскировать его. К тому же оттуда до города можно добраться всего за пару дней.
        - Я так и сам подумал, что, лететь непосредственно в город было бы плохим решением, - соглашаясь с моим решением, кивнул эльф, тем более и пройти нам будет относительно немного. Но ты уверен? - и он посмотрел на меня, - что это будет безопасно для тебя самого?
        - Поясни? - попросил я его.
        Как я понимаю, коль подобные корабли есть только у вестников. То они будут держаться за них, и если о тебе узнают, то постараются или перехватить, или уничтожить. Так что, возможно, лучше доставить нас куда-нибудь подальше.
        Я и сам уже думал над этим вопросом, - ответил я Каару, - и тут все зависит от степени контроля и умения управлять этими кораблями самих вестников.
        Он с вопросом во взгляде посмотрел на меня.
        И поэтому я ему пояснил.
        Если вестники досконально изучили устройство этих кораблей, и используют полностью все их функции и возможности, а так же если у них достаточно много подобных воздушных судов, то не имеет особого значения, где мы сядем и как быстро до туда доберемся. Они нас рано или поздно вычислят и заметят. А поэтому лучше доставить вас в город как можно быстрее, и сделать все так, чтобы вы наиболее быстро затерялись среди его жителей…
        - Понятно, - произнес, Каар, - ну а другой вариант.
        - Там все проще, - пожал я плечами, - если контроль не полный или кораблей у них не очень много, то и обнаружить нас будет значительно сложнее. Вот, в общем-то, и все, - сказал я.
        Но немного подумал и в завершение добавил.
        - Хотя сам я исхожу из того, что они нас смогут обнаружить достаточно быстро, но при этом я, надеюсь, что все-таки какое-то время у нас с вами наверняка будет. При этом в сам город, что, казалось бы, более логично, мы не летим по той простой причине, что там, и я это знаю наверняка, есть агенты вестников. Поэтому в самом городе или его окрестностях появляться на корабле еще более опасно. Если над территорией материка мы их можем встретить, а можем и не встретить, то уж в городе о нашем прибытии точно кто-нибудь им доложит. А этого хотелось бы избежать.
        И я осмотрелся…
        - Понятно, - протянул Каар.
        … Но заметив его, погрустневшее лицо, слишком уж неопределенная ситуация у нас выходила, я усмехнулся и добавил.
        - Но все-таки, у нас есть некоторые шансы на то, что воздушное пространство над материком вестники контролируют не полностью.
        - Почему-ты так решил? - посмотрел на меня пожилой маг.
        - Все просто, - усмехнулся я в ответ, и показал в сторону выхода, - ведь их до сих пор тут нет. Если бы было наоборот, то они бы уже кружили над нами и старались взять штурмом.
        - Вероятно, - кивнул, соглашаясь со мною эльф.
        Я тоже кивнул ему в ответ и тихо пробормотал себе под нос.
        - Ну, или нам крупно везло до этого момента.
        Эту мою последнюю фразу услышала лишь Терея и поглядела на меня своим серьезным взглядом.
        Я лишь пожал плечами, как бы говоря, что и этот вариант отметать не следует.
        Ну, а еще через полчаса сборы были закончены, новые пассажиры моего бота заняли свои места и мы отправились, в путь.
        И, как оказалось, нам и правда в предыдущий раз очень крупно повезло.

* * *
        Центр материка. Неизвестная база вестников. Примерно в то же самое время…
        - Господин, - обратилась девушка, сидящая за странным прибором, который вестники называли - «контрольной панелью»…
        - Да, - повернулся к ней один из них.
        Как раз этот вестник и нес дежурство на посту наблюдения.
        - Что у тебя? - спросил он…
        Такие нововведения, как использование этой древней базы, постов наблюдения, железных кораблей, големов и странного оружия, имеющего огромную убойную силу, недавно ввел Высший.
        Их цель Многим была не очень понятна, но воле истинного правителя этого мира никто противиться не смел, хоть у многих, они и вызывали недоверие.
        Особенно им противились Повелители.
        Ведь эти новшества укрепили силу в основном лишь власть вестников, что, по крайней мере, их самих полностью устраивало.
        - На этом приборе, за которым я должна следить, - пояснила молодая эльфийка, показывая рукой на светящийся экран консоли контроля, - появилась какая-то странная красная отметка. Я вам уже докладывала о ней ранее. Но в прошлый раз она достаточно быстро исчезла и мы не успели засечь ее точного местоположения. И вот сейчас она опять появилась.
        После чего девушка отошла в сторону, освобождая место для вестника.
        Тот подошел ближе.
        «Странно», - подумал вестник, - «движется слишком быстро для обычного корабля с Летающих Островов», - и он еще раз посмотрел на странный прибор, - «а если это…».
        Сколько наших кораблей сейчас находится за пределами базы? - быстро сориентировался он, обращаясь к эльфийке.
        - Пятнадцать, но в том районе не должно быть ни одного, - произнесла девушка, а потом немного подумав, добавила, - и все наши корабли отображаются несколько по иному…
        Сказав это, она указала на изображение ближайшего железного корабля Вестников.
        Кораблями Вестников эти суда называли по той простой причине, что как-то ни странно, Повелители управлять ими почему-то совершенно не могли.
        А вот сами вестники, были способны на это.
        Впрочем, так же они могли управлять и железными големами, в отличие от тех же Повелителей, которым те не подчинялись.
        Именно это и вносило разлад в ряды ранее единых служителей Высшего. Повелители потеряли часть своего былого влияния.
        И если раньше они могли удерживать власть в Своих руках за счет неимоверной магической мощи, то сейчас их шансы уравновешивались. Ведь Теперь у вестников были эти странные машины, которые из каких-то позабытых глубин вытащил Высший.
        «Если это не один из наших кораблей, то что?» - задался вопросом Вестник, - «нужно это проверить».
        И он посмотрел на карту!
        Найди ближайшее к тому участку судно и свяжи меня с его капитаном, - отдал он приказ девушке.
        - Уже выполнено, - буквально через несколько секунд ответила эльфийка, оператор, поста наблюдения, а потом перевела изображение на общий экран, - канал связи-с капитаном Лоскусом установлен. Позывной его корабля - «Вестник-10».
        - Хорошо, - кивнул Местный глава и посмотрел в серьезное лицо взглянувшего на него собрата.
        - Надеюсь у вас есть серьезные основания для того, чтобы отвлекать меня, проворчал этот самый Лоскус, - вы должны знать, что я сейчас выполняю личное поручение Высшего.
        И этот нагловатый молодой вестник хотел отключиться, подумав, что разговор на этом уже закончен.
        Но глава поста наблюдения прекрасно зная свои инструкции и не собирайся от них отступать.
        - В вашем квадрате. - и он переслал координаты, которые выдала ему карта, - обнаружен неизвестный объект. Судя по скорости его перемещения, это какой-то летательный аппарат. Вы должны выяснить, что это за судно.
        Этот капитан, командир судна «Вестник-10», недовольно взглянул на него в ответ, а потом перевел свой взгляд-на полученные координаты. После этого его лицо мгновенно преобразилось, став серьезным и собранным.
        - Я сделаю это, - резко ответил он и сразу же отключился.
        - Что это с ним? - пробормотал себе под нос вестник.
        Этот его вопрос услышала девушка-оператор, которая находилась поблизости.
        - Похоже, что он знает это место, - пробормотала она и, что-то проверив, по карте, добавила, - точно знает, ведь он сам, недавно был именно там.
        И она перевела свой взгляд на вестника.
        - А вот это уже гораздо интереснее, - задумчиво протянул тот, наблюдая за маневрами небольшой точки, неожиданно поменявшей свой Маршрут.
        «И куда же это ты так внезапно заспешил?» - подумал он, глядя Вестника, ведущего себя столь странным образом.
        Им и правда передали информацию о том, что капитану этого самого судна они должны оказывать любую посильную помощь, правда до сих пор этот Лоскус еще ни разу ни к кому не обращался.
        И вот сейчас, по какому-то странному стечению обстоятельств именно он и оказался ближе всего к месту происходящих событий.
        «А не связано ли это с его заданием?» - задумался вестник.
        Но потом встряхнул головой.
        «Связано оно или не связано, не имело, значение», - подумал он, - «Лучше, без особой на то необходимости не лезть в дела Высшего и его «личных порученцев». - «Такой интерес может плохо кончиться».
        И поэтому глава смены контроля переключился на другую задачу, постаравшись забыть об этом странном происшествии.

* * *
        Инфернальный мир. Материк.
        Район у горного хребта. Корабль вестника. Где-то сорок минут спустя.
        Лоскус посмотрел на экран радара.
        - Вот они, - проворчал он и направил свой корабль на перехват этому неизвестному судну…
        «Откуда он тут? Кто они?» - эти мысли хоть и метались в его голове, но сейчас его больше интересовало другое.
        «Как этот корабль оказался там-же, где буквально несколько дней назад был и он сам?».
        Но Дольше его мучил вопрос. - «А зачем он там?».
        Вестник не знал этого наверняка, но почему-то он был уверен в том, что эти события как-то связаны.
        Появление неизвестного корабля на этом участке материка и пропажа ценного груза с его собственного судна.
        Если кто-то мог узнать о том, что они разыскивают, понимать что это и как этим пользоваться, разбираться и работать с этими древними технологиями.
        А то что они это умеют делать он не сомневался.
        Ведь откуда-то же взялся у них или его этот корабль, хоть он и не был похож на его судно, но тем не менее они летают на нем.
        «Тогда, почему-бы не предположить, что эти знания» - у неизвестного появились из того же самого источника, что и у них.
        Сейчас Лоскус не имел в виду Высшего.
        Это было бы слишком невероятно.
        Он лишь подумал о том, что и сам их главный правитель раздобыл все эти технологии и знания где-то в неизвестном месте.
        Так почему туда же не мог проникнуть и еще кто-то?
        Пока он размышлял, ожил механический голос.
        Цель в пределах досягаемости системы наведения и поражения бортовыми орудиями, - доложил ему дух корабля.
        Именно ему и принадлежал этот голос, отдающий металлом.
        Что это такое, сам вестник не знал, но Высший называл этот голос, да и сам дух корабля, странным словом «искин».
        А потом этот голос уточнил, вернее задал вопрос., Провести наведение на цель?
        У Лоскуса даже сомнений не возникло…
        - Выполнять, - отдал распоряжение он. - После чего вывел на экран панель связи.
        Теперь у вестника было неоспоримое преимущество, которым следовало обязательно воспользоваться.
        - Постараемся с ними поговорить, - решил он, - возможно удастся узнать что-то полезное…

* * *
        Инфернальный мир. Материк.
        Район у горного хребта. Примерно то-же самое время.
        Мы взлетели из леса где-то с час назад и сейчас пролетали над нескончаемыми лесами этого темного материка.
        Никаких поселений по дороге.
        Дикие земли и ничего больше.
        Поселенцы с интересом наблюдали за обзорным экраном и просматривали тактическую карту, стараясь как можно лучше ее запомнить.
        Я же сидел и следил за приборами.
        У бота слегка барахлили маршевые Двигатели и поэтому перегружать их не следовало.
        Разыскав в базе оптимальный алгоритм работа для них, я старался его и выдерживать и поэтому не отвлекался ни на что другое.
        - Это что такое? - неожиданно спросил у меня сидящий рядом орк, показывая на общий визор тактического экрана бота.
        - Это, - и я посмотрел на показания системы сканирования, - это наши очень большие неприятности, - ответил я.
        После чего про себя прокомментировал.
        «Вот, похоже, и кончилась наша удача».

* * *
        И начал быстро просчитывать возникшую ситуацию.
        Корабль преследующий нас я обнаружил, похоже, раньше, чем он заметил мое судно.
        А значит, он пока не знает о нас и о цели нашего полета.
        «Хотя», - и я быстро проверил карту, - «хреново…» - мысленно протянул я.
        Ее очень легко вычислить. Тут даже не нужно быть семи пядей во лбу, и все это моя вина…»
        Зря я выбрал столь прямое направление на город.
        Тогда, что мы можем сделать?
        Да, по факту, мало что.
        Из показании системы сканирования видно, что преследующее нас судно, хоть и незначительно, но все же несколько быстрее моего бота.
        Возможно, еще оно и более маневренно.
        Я видел один из подобных корабликов вживую и могу точно сказать, что для полета в космосе они не предназначались А значит, это атмосферники.
        И тут, по определению, получается их гораздо большая пригодность для полетов в атмосфере планеты, а следовательно и более хорошая маневренность. Ну, и самое плохое. Это вооружение.
        «Повезло» мне так или это последний сюрприз, который оставили мне после себя милые аграфки, но с бота было демонтировано практически все вооружение, кроме одного носового бластера, и тот, как я понял из результатов диагностики бота, работал в треть своей стандартной МОЩНОСТИ.
        Вот теперь и приходилось быстро соображать, а что же делать дальше? Первое. Необходимо сбросить с нашего хвоста этого преследователя.
        По скорости и маневренности мы с ним не сравнимся, а следовательно в догонялки мне с ним не поиграть.
        Неожиданный сюрприз я ему, конечно, могу конечно устроить.
        Но тогда меня попытаются перехватить уже огромной толпой.
        И это может быть чревато.
        Если один корабль я хоть как-то и одолею, то два или три. навряд ли вытяну.
        Это я прекрасно понимал.
        Нельзя себя переоценивать.
        А то, что меня буду, преследовать после уничтожения даже одного мелкого судна. Можно не сомневаться.
        Если я просто сбегу, я буду для них, хоть и неизвестным, но слабым противником, который постарался скрыться и избежать боя.
        А вот если я завалю хоть один из их кораблей, то автоматически перейду в ранг опасный для них субъектов.
        И тогда, меня попытаются захватить или уничтожить более целенаправленно, уже не делая никаких скидок.
        Так что для меня пока лучше оставаться таким вот слабым противником, который при первой возможности старается сбегать и избежать любого боестолкновения.
        К тому же я прекрасно помнил и еще одну особенность кораблей моих противников.
        На них не действует магия, тогда как на мой, и я это уже проверил, любое плетение вполне можно наложить.
        Это и плюс, и минус.
        Мне нельзя подвергаться магическим атакам, которые мне вполне могут обеспечить вестники, но при этом я спокойно могу использовать различные маскировочные и защитные плетения пассивного действия, которые не выдадут моего Присутствия.
        Хорошо. Корабль я могу замаскировать.
        Это основной постулат по первому Пункту.
        Но судно не может исчезнуть просто так.
        Мне необходимо хотя бы на несколько мгновений, чтобы суметь скрыться из поля зрения моего преследователя.
        Так, а для этого у меня, должны быть естественная преграда, которая и обеспечит это.
        Тут вариантов немного.
        Передо мной лежит горная гряда. До нее я успеваю практически в самый притык.
        Но мне нужно не просто достигнуть ее, но и найти какое-то укрытие.
        Просматриваю карту выведенную на тактический экран.
        Черт, с этим все плохо, сразу ничего не могу обнаружить.
        Но тут, понимаю, что действую неправильно.
        У меня, вообще-то, есть более продвинутый вариант работы с картами, который может сработать и помочь.
        Мысленно активирую энергетическую структуру магической карты в своем сознании и задаю поиск места в горах, где бы я смог укрыть наш бот хотя бы на тридцать секунд.
        При этом укрытие, должно полностью соответствовать заданным параметрам, таким как размеры моего корабля.
        И карта практически мгновенно находит, более тридцати подходящих мест.
        Выбираю то из них, где корабль смогу скрыть наиболее надежно, и при этом добираться мне туда будет не так далеко.
        «Ага, это подойдет», - понимаю я рассматривая выбранный участок горной гряды.
        Если попаду туда, то у меня будет даже небольшой запас по времени. Ну все, место я выбрал…
        Пока обдумывал, это, быстро сменил направление полета к горной гряде, собираясь приблизиться к ней на нужном участке.
        Проверил.
        «Да, я как раз успею залететь туда и укрыть корабль», - решил я, просмотрев еще раз все выкладки.
        Следующий шаг, это внедрение плетения маскировки.
        «Но тут все гораздо проще», - ничего придумывать уже не придется.
        У меня есть готовая конструкция, которая мне идеально подойдет.
        Даже ничего объяснить всем остальным не потребуется. Скажу лишь, что это маскировочные свойства самого корабля.
        Никто даже проверять этого не будет, таких параноиков как я на свете не много, так что если это кого-то и заинтересует, то или вскользь, или, вообще, потом, когда уже все закончится.
        Но тут главное приготовиться и синхронно отработать, рассчитав все до мельчайших деталей.
        Ведь времени у меня будет в обрез.
        Хорошо. Этот этап завершен. Осталось ждать лишь отмашки, когда мы доберемся до нужного места.
        А судя по карте это небольшое, но глубокое ущелье из которого потом можно будет перебраться в другое.
        Так. Переходим ко второму шагу. Необходимо выяснить, этот преследователь появился тут случайно или нас вели еще от самого нашего взлета и его навели на нас специально.
        Если это первый вариант, то ничего страшного, и нас потеряют, как только мы исчезнем из поля зрения его сканирующих систем.
        - Но вот если это второй вариант, - тот тут все гораздо сложнее.
        Обнаружил ли нас именно этот корабль, или информацию о нашем местоположении он получил откуда-то со стороны?
        Этого я не знал…
        А судя по тому, где побывало то судно, за которым я следил в прошлый раз, вполне возможен и вариант с какой-то централизованной базой, откуда и ведется контроль материка или большей его части.
        Ну и далее. Потеряет ли этот корабль нас из виду, или все-таки нет? Потеряет ли из виду их тот (пункт наблюдение на базе, если такой есть), кто возможно вел нашего Нынешнего преследователя до корабля или нет? Однако это я смогу понять, только оказавшись на месте.
        Здесь можно лишь проследить за дальнейшими действиями корабля преследователей и понять, а какое же решение они приняли и какие шаги они собираются предпринять.
        И в этом случае я могу лишь подготовиться к возможному противоборству с этим судном.
        Ну и как последний сюрприз, так же подготовить мину ловушку для тех, кто прибудет потом, по наши души.
        Ну, и самое главное, придется все-таки бросить наш бот.
        Тут без вариантов.
        Воевать с целой армией для меня нецелесообразно и даже опасно. Особенно если, придется делать это в лоб. А если лететь на боте, то по другому и не получится.
        Так что на этом этапе придется принять решение лишь после оценки ситуации после того, как мне удастся сбросить нынешнего преследователя и укрыться в скалах.
        Ну и третье. Последнее.
        Если все мои допущения сработают, то это нас все равно не спасет.
        О нашей цели назначения так и так станет известно, если этого уже не произошло.
        А значит, мне необходимо изменить нашу конечную цель.
        И что я могу тут придумать?
        Во-первых, в том, что наша цель была так четко определима я вижу положительный момент.
        Она явно указывает направление нашего дальнейшего движения. И если нас сейчас потеряют из вида, то первым делом будут проверять именно ЭТОТ город.
        И уже потом все остальные близлежащие поселения.
        И значит, нам, придется выходить за пределы этого условного круга поиска.
        Однако, тем не менее вариант города все еще не отменяется.
        И это во-вторых. Нам необходимо разыскать какой-то другой.
        Возможно, не такой большой, но все равно достаточно многолюдный. Плюс, теперь мне необходимо учесть и свою предыдущую ошибку, а значит, нам необходимо передвигаться по материку максимально скрытно.
        Просматриваю магическую карту задав необходимые параметры.
        Так, стоп. А это что? Этот город в прошлый раз я не рассматривал по той простой причине, что о, к достаточно далеко от основного нашего маршрута и конечной точки назначения.
        Но именно сейчас это неплохо, к тому же он достаточно большой. Чуть поменьше того, к которому мы направлялись до этого, но ненамного. Хотя, судя по карте, возможно, он и не намного меньше, просто этот город гораздо более компактный…
        О количестве жителей я отсюда судить не могу, но судя по тому количеству домов, что я вижу, их что-то там даже больше, чем в первом городе.
        Как-то на такой параметр сравнения я в прошлый раз не обратил внимания. Но даже не это самое главное.
        Главным было то, что карта буквально, за пару секунд составила маршрут, которым мог бы пролететь мой бот, практически не покидая пределов этой горной гряды, и мы бы добрались чуть ли не до самого места назначения.
        Тем более скрытность перемещения по территории материка теперь вышла для нас на первый план, коль оказалось, что встречи с кораблями вестников не избежать, особенно, если они примутся за наши поиски более тщательно…
        А будь я на их месте, то именно так бы и поступал. Так что я просмотрел предложенный маршрут.
        Еще для меня этот вариант был хорош тем, что конечная точка нашего маршрута находилась где-то в горах.
        От того ущелья, где карта предлагала в конечном итоге оставить мне корабль до самого города было чуть больше недели пути.
        Но меня это полностью устраивало. В нашем положении это не такое уж и большое расстояние.
        Своих спутников я собирался устроить в этом городе.
        Этот город был даже очень не плох.
        Он так же, как и наша первая цель, судя по тому что я видел, являлся узловым торговым центром, только уже именно этой части континента.
        Город стоял на пересечении нескольких крупных рек, протекающих по северной части материка, к тому же туда сходилось множество дорог ведущих практически со всех сторон.
        Еще одним любопытным фактом оказалось то, что в той части континента было гораздо больше мелких поселений, чем в другой части материка.
        Что наталкивало на вполне закономерный вывод.
        Коль в том районе можно выжить даже такими небольшими поселениями, то вероятнее всего, там значительно более обжитые территории и намного более безопасно, чем у побережья.
        Так что в нашем случае это идеальная конечная цель.
        На ней я и решил остановиться.
        Теперь осталось добраться до нужного места живыми и невредимыми.
        А для этого необходимо, как минимум, пережить встречу с этим, не к месту появившимся, кораблем вестников.
        - Черт, - проворчал я, - наш преследователь гораздо более шустрый, чем я рассчитывал.
        И я быстро врубил ускорение, выводя бот из под удара.
        Нужно дотянуть до выбранного мною ущелья буквально несколько секунд.
        Однако, судя по всему, даже этих секунд у нас нет.
        Корабль, преследователя засек нас гораздо раньше, чем мы успели приблизиться к горной гряде.
        И практически сразу навел на нас свое вооружение.
        Пытаясь его сбросить, я стал уходить в сторону.
        У меня все уже было готово для активации плетения маскировки, но до нужного ущелья, чтобы на время исчезнуть из поля его зрения, я не успевал добраться. Так что придется менять план и действовать по обстоятельствам.
        Как я уже не раз говорил Каару, самое важное, что нужно учесть, это «форс-мажор», к которому ты можешь быть не готов.
        Однако в этот раз неожиданная встреча с кораблем вестников меня не застала врасплох.
        Я хоть и старался избежать ее, но все-же успел к ней подготовиться.
        И потому у меня в запасе была не одна точка, где я смог бы оторваться от корабля преследователя, а целых три десятка. «Нужно найти что-то походящее», - быстро просматривая предложенные варианты, подумал я.
        Я помнил, что где-то тут была самая ближняя точка.
        «Ага, вот она».
        И я вывел на карту новый участок горной гряды.
        «Вот же ж», - несколько недоуменно посмотрел я, - «это, то ли глубокая пещера, то ли, вообще, туннель»…
        И войдет туда корабль, судя по всему, тютелька в тютельку.
        Но иного выхода у меня нет. Нужно постараться. V
        До другой точки я добраться на своем боте в любом случае не успею.
        Поэтому я вспоминаю наставления по экстремальному пилотированию подобного типа судов. Я изучил базу, которая шла в комплекте с ботом.
        «Так», - мысленно произношу я, - «мне необходимо сосредоточиться и войти в состояние прямого подключения к искину этого бота».
        Делается это так. И я пошагово выполняю инструкцию. - Подключение. Переход на мысленное управление. Слияние.

* * *
        Мгновение. И создание расширилось до пределов-целого мира.
        Вернее того, что ощущали и регистрировали одновременно все датчики и сенсоры корабля.
        Складывается такое чувство, что это не бот летит в темном пространстве этого мира, а сам я несусь вперед.
        = Отклонение четыре сотых градуса, - неожиданно раздается в моей голове, - занять прежний курс. Не знаю, кажется мне это или нет, но создалось четкое ощущение, будто только моего малейшего желания хватило для того, чтобы устранить это небольшое отклонение от идеально, рассчитанного полетного коридора.
        «Так это все-таки туннель», - осознаю я, влетая в его горловину. Отсчитываю доли секунды.
        А теперь резкое торможение и активация плетения маскировки.
        Корабль должен замереть на месте. Я должен замереть на месте.
        Так и произошло.
        Я замер на месте и никто не тревожит мой покой.
        «А это что?» - удивленно смотрю я на какой-то странный подсвеченный пучок энергии…
        = Сканирующий луч, - проплыло в моем сознании, - вероятность обнаружения, две тысячных процента.
        Мгновение и луч исчезает, а потом появляется уже на другой стороне туннеля.
        Вероятность-обнаружения, одна десятитысячная процента.
        И так еще несколько раз подряд…
        А потом сканирующие лучи исчезли.
        Но зато ожила моя нейросеть…
        = Обнаружено поисковое плетение. Активировать энергоструктуру защитного пленения?
        «Выполняй», - соглашаюсь я и вижу, как все тело корабля покрывает тонкой, практически полупрозрачной пленкой.
        Теперь я прекрасно вижу и энергетические нити поискового плетения, которые обшаривают все вокруг.
        Однако они соскальзывают с поверхности корабля, даже не замечая его. Магическими методами нас пытались обнаружить гораздо дольше.
        Но, наконец, и эти попытки закончились.
        «Ждем», - мысленно сказал я сам себе, но меня послушался и корабль, и мы с ним застыли, превратившись в еще-один кусок камня.

* * *
        Инфернальный мир. Материк.
        Район у горного хребта. Корабль вестника. В тоже самое время.
        Обдумать те вопросы и требования, что он хотел выдвинуть, Лоскус не успел, так как искин корабля неожиданно резким противным голосом, бьющим по сознанию, сообщил (хотя такая реакция на искин корабля могла быть связана и с чем-то иным, например, предчувствием грядущего сообщения)…
        - Цель предприняла маневр уклонения. Продолжить преследование?
        - Да, - резко потянулся вестник к управляющей панели.
        Но это вряд ли чем могло помочь сейчас.
        Неизвестный скрылся где-то среди скал, нырнув куда-то вглубь ущелий горной гряды, лежащей-впереди.
        - Потерял, - проворчал вестник, несколько раз облетев по большому диаметру и проскандировав горную гряду в месте исчезновения неизвестного корабля…
        - Но ничего, - прошептал он.
        И Локус связался с базой.
        - Наличие неизвестного судна подтверждаю, - доложил он, а потом запросил результаты контроля местности.
        Но и база не смогла дать никакого ответа по текущему местоположению корабля, который он преследовал.
        - Выдайте мне полный маршрут следования этого неизвестного, - выслал вестник новый запрос на базу.
        Тут ответа долго ждать не пришлось.
        До горной гряды этот корабль вели плотно.
        Лоскус не был глупым существом, а поэтому он по вектору направления практически сразу вычислил то место, куда мог примерно направляться Этот неизвестный корабль.
        Впервые его засекли у побережья и сейчас состоялась их вторая встреча, а значит, направляться это судно могло только, к достаточно большому городу на материке. Калгору. Тем более и других крупных поселений по этому направлению больше не было.
        Конечно, если-он вообще, направлялся туда, где живут люди.
        Но почему-то вестник был абсолютно уверен в том, что это неизвестное судно держало свой путь именно в сторону этого города.
        Слишком уж уверенно он шел по нужному курсу. Вот и подожду его там, - посмотрев на экран, где отображалась карта материка, Лоскус направил свой железный корабль по направлению к Калгору.
        И никто не заметил, как дождавшись того момента, когда корабль вестника скроется из виду, со стороны одного глубокого ущелья, практически прижимаясь к самой поверхности земли, выполз еще один кораблик, который практически не уступал первому в размерах, но был значительно медленнее и неповоротливее него.
        И еще, если бы можно было последить за ним, то стало бы понятно, что, судя по всему, он изменил направление своего движения, и не полетел вслед за первым судном, повторяя его путь.
        Вестник ошибся.
        Целью этого кораблика, теперь был совершенно другой город, находящимся значительно дальше.
        Немного пробыв на одном месте, корабль развернулся и опять нырнул в то же самое ущелье.
        А еще через девять часов это небольшое судно приземлилось на окраине горной гряды далеко на севере от места событий.

* * *
        Инфернальный мир. Материк.
        Лес у горной гряды. Один день спустя.
        - Нам нужно добраться до тракта, он уже недалеко, где-то километров пять, и вдоль него двигаться дальше на север, - объяснял я Каару и остальным, - но лучше пока не показываться на самом тракте, а двигаться по лесу. Так будет безопаснее.
        - Зачем такие предосторожности? - посмотрел на меня пожилой эльф, сейчас мы, как я понял, находимся очень далеко от побережья.
        - Все верно, - согласился я, - только вот такие большие группы людей, как наша, всегда привлекают повышенное внимание. Будь мы торговцами или наемниками, никто бы даже нас не заметил, но такая разнородная компания обязательно вызовет чей-то повышенный интерес.
        И я посмотрел вперед.
        - А потому предлагаю не нарывать и перемещаться пока по лесу. Кстати, - и я посмотрел на Рента, - забыл сказать…
        После чего показал на людей.
        - В сам город лучше бы тоже проникать группами по четыре-пять голов.
        Так мы тоже вызовем меньше вопросов.
        - Я это учту, - кивнул мне головой сын пожилого мага.
        На это я лишь пожал плечами и мы двинулись вперед. Добираться до города нам было что-то около недели или чуть больше. Особых проблем с этим быть не должно.
        Местные люди хоть и не были привычны к таким длительным пешим прогулкам, но морально были готовы к ним.
        Поэтому сейчас мы шли в нужном направлении.
        Меня смутил какой-то посторонний шум. И как обычно он доносился как раз с той стороны, куда мы и направлялись.
        - Тихо, - остановил я отряд, - слышите?
        И замер, прислушиваясь…
        Очень многие последовали моему примеру.
        - Похоже на звуки битвы, - наконец, произнес один из орков.
        - Похоже на то, - согласился я с ним, - и что плохо, она где-то по нашу сторону от тракта.
        - А чем это плохо? - удивленно поглядел на меня Рент, - обойдем их стороной и все дела. Не будем показывать свое присутствие.
        Я кивнул.
        - Будь я один. Я бы так и сделал, но посмотри туда, - и я указал себе за спину, - тут будто стадо гарлоков (что-то типа баранов, но на местный лад) пронеслось. И мы не знаем, кто одержит победу. А так-же, мы не знаем, в какую сторону эти неизвестные будут отходить.
        И я показал вниз.
        Но если они двинуться в нашу сторону, то обязательно заметят эти следы. И угадай, что они сделают дальше?
        Рент посмотрел на явно читаемую тропу, оставленную нашим отрядом.
        - Пойдут вслед за нами, если им не нужны свидетели или нужны мы, - констатировал он.
        - Все верно, - подтвердил я, - если это обычные разбойники, то они пойдут за нами, как за своей добычей, если наемники, то как за лишними свидетелями. И в что может выльется эта встреча, я не знаю. Но без жертв. Нам не обойтись, особенно если мы постараемся сбежать. Нас нагонят тогда, когда начнут уставать женщины и дети. Поэтому мы можем либо приготовиться к, бою и дождаться завершения той разборки, что сейчас происходит где-то там. В этом случае возможно нам повезет и мы вообще ни на кого не, наткнемся, ну а если они пойдут в нашем направлении, то мы их встретим, уже подготовившимися к битве и во всеоружии. Но тут опять же все зависит от их количества и подготовки. И, возможно, без жертв нам не обойтись.
        - А второй вариант? - уже догадываясь, что я хочу предложить, спросил Рент.
        - Мы сами нападем на тех, кого посчитаем более опасными. Но желательно нам не ошибиться и. выбить именно тех. кто и затеял ту свару.
        Но и тут нам придется сражаться с неизвестным противником, - возразил мне глава местных поселенцев.
        - Вот именно, - ответил ему я, - нам придется сражаться с неизвестным противником… А ему с известным и тем, что напал на него со спины. К тому же у нас есть такое преимущество как они, - и я показал на Парга и отца Тереи.
        - А мы? - посмотрела на меня девушка.
        - А вы, уж извините, - ответил я ей, - останетесь тут, с остальными. Там большой толпы не нужно. Хватит пятерки бойцов и двух магов. К тому же; если что-то пойдет не так, здесь должен остаться кто-то достаточно сильный, чтобы прикрыть всех остальных. Терея исподлобья посмотрела на меня.
        - Он прав, девочка, - поддержал меня Каар, - там мы им будем только мешать. Или ты сомневаешься в его решении?
        И пожилой маг усмехнулся.
        - Нет, - протянула эльфийка, - но это какого…
        Тут она замолчала, а потом добавила.
        - … неправильно, что ли… Он опять один решает наши проблемы.
        - Ну - и маг серьезно посмотрел на свою ученицу, - это его выбор и, я думаю, мы вряд ли сможем его переубедить.
        - Я поняла, - медленно кивнула головой Терея.
        А потом подошла ко мне.
        - Вы там поосторожнее, - тихо попросила она меня, погладив по руке, - мне не хотелось бы тебя потерять.
        Я усмехнулся в ответ.
        - Постараюсь, - прозвучал мой спокойный голос.
        После чета я развернулся и кивнул подошедшим парням, а это были орки, три охотника, а также, два выбранных мною мага.
        - Нужно спешить, негромко произнес я, - а то можем не успеть.
        И мы выдвинулись в сторону леса.

* * *
        Инфернальный мир. Материк.
        Изгиб тракта у скалы. Примерно несколько минут спустя.
        - Терех, сдерживай их, если они прорвутся к мам, то сомнут, - прокричал крупный капитан наемников, правда он был мелковат по сравнению с тем, к кому обращался в данный момент.
        А отдавал приказ он высокому и мощному троллю. Только благодаря этому гиганту, они до сих пор и держались.
        И надо же было им подрядиться на такую, казалось бы, непыльную работенку.
        Доставить груз с шахты гномов к ним в гильдейский банк.
        Но, похоже им многого не рассказали и теперь Кранг это прекрасно видел.
        Гномы их подставили.
        Судя по всему, основную партию товара они или переправили с другим отрядом, или отправили по воздуху, а их отряд использовали как приманку.
        И теперь это было уже третье нападение.
        Но были не просто нападения.
        По всему тракту гулял слух о том, что они везут с собой драгоценные камни гномов, на сумму большую чем тридцать тысяч золотых.
        Об этих слухах они узнали после, того, как захватили пленника во время второго налета.
        И Кранг был полностью уверен, что слухи о том, будто они везут какие-то ценности, распространили именно гномы, чтобы отвести удар от основной цели.
        Что самое паршивое, у них даже груза соответствующего подобной сумме, не было.
        Ну кто бы стал нанимать второсортный отряд наемников, а Кранг прекрасно оценивал их возможности, для столь важного дела.
        Им а передали-то всего две небольшие шкатулки.
        Потому первоначально капитан и был спокоен.
        Никто не станет рисковать жизнью из-за такой мелочи.
        Да как же. После тех историй, Что он наслушался от пленного, ему стало ясно, что живыми до города если они и доберутся, то только при большой удаче. А эта дама, судя по всему, покинула их еще с первых секунд этой миссии. Нужно было послушать свою сестру, которая как могла отговаривала брата от столь легких денег.
        Но заказ был настолько выгоден, что Кранг не устоял.
        У них уже давно не было выгодных контрактов и все по той простой причине, что их отряд был достаточно мал.
        Да еще и в нем отсутствовала, такая важная вещь, как магическая поддержка.
        А сейчас, без собственного отрядного мага, а лучше нескольких, никуда.
        Не спасало и наличие у них в группе такого редкого представителя расы троллей, который мог заменить десяток бойцов.
        - Тарк, - Кранг резко отклонился в сторону и слегка присел, пропуская над головой выпущенный кем-то из напавших на них арбалетный болт, - ребята, у них есть арбалетчики.
        Это была новая проблема.
        Амулеты отряда были практически разряжены и надолго их не хватит.
        Но делать нечего.
        - Активируйте магическую защиту.
        Вот и еще одна причина, почему в отряде должен быть хотя бы один захудалый маг.
        Магические амулеты можно приобрести без особого труда, но вот зарядить их или обновить плетение, вложенное в него, можно лишь в городе.
        А до него еще половину пути.
        - Тарк, - выругался сквозь зубы капитан. Бандиты сдерживали их на тракте, не давая отойти куда-нибудь в сторону или прорваться в лес, сдерживая их на месте своей массой.
        А поэтому постоянно то накатывали на них волной, то начинали обстрел, давая своим атакующим отдохнуть, а их постоянно держа в напряжении. Истощая и не позволяя вызваться из кольца.
        Плохо было то, что отряд зажали, у этой проклятой скалы, которая автоматически отрезала им пути назад.
        Теперь они просто не могли отступить.
        «Нам конец», - констатировал Кранг, - «отсюда мы не сможем вырваться».
        И отбил новое нападение нескольких бандитов, бросившихся в его сторону.
        «Хорошо, хоть у них нет мага», - подумал он.
        И, видимо, этими своими мыслями накликал на них беду.
        Со стороны леса весь правый-фланг той небольшой цепочки, что составили его люди, собравшейся у единственного фургона, запряженного тягловым порсом (животное, похожее на быка), накрыло темное облако.
        - Тарк, тарк, тарк, - Кранг видел, как начали оседать на землю его бойцы, попавшие под действие этого заклинания.
        Те у кого были амулеты, защищающие от магических атак, еще держались.
        Но вот остальные.
        Что с ними, капитан не мог разобрать, но они даже не шевелились. Их скрючило на земле в странных позах.
        «Еще пара таких магических атак, и нам конец», - понял он.
        И развернулся к Тереху.
        - Бери огров, - и он показал на двух бойцов, И постарайтесь прорваться в лес. Там где-то засел маг. Если мы его не вырубим нас всех тут и положат.
        - Понял, командир, - пробасил тролль и развернулся в сторону леса.
        Но он не успел ступить и шагу, как его и двух подошедших к нему огров накрыло еще одним похожим облаком.
        Мгновение, и все трое лежат на земле.
        Что было странно, в этот раз не помогли даже защитные амулеты.
        Хотя капитан точно знал, что у Тереха есть запасной и он использовал его только сейчас.
        А это значит.
        «Тарк», - теперь стало понятно хоть что-то.
        Когда они узнали о тех слухах, то закупились амулетами в одном из поселений. И если они не помогают, то значат там, в лесу сидит тот, кто их и изготовил.
        Уж он-то точно знает, против чего они не действуют.
        Видимо, маг был не тактилен или он копил силы для следующего удара.
        А тем временем из леса стали выползать… Нет, теперь это были не бандиты.
        Те повылазили из леса первоначально и связали их боем.
        Сейчас на тракт выбрались другие.
        По всей видимости, это и был тот основной отряд, который должен был сделать всю грязную работы быстро и четко.
        «Теперь понятно какие они бандиты», - мысленно проворчал Кранг, готовясь, к бою, - «такие же наемники, как и мы, даже получше».
        И он взглянул на их обмундирование и вооружение.
        Оно было гораздо лучше, чем в его отряде.
        Медлить было нельзя.
        На расстоянии весь его отряд просто расстреляют и им даже негде укрыться, тут и повозка не поможет…
        Сейчас маг соберется с силами и накроет их новым облаком и уже никто не спасется.
        «Вот почему они перехватили нас тут», - подумал капитан, - «а я еще радовался, что спина прикрыта. Но как оказалось, все это хорошо спланированная ловушка. Отсюда в лес не уйти, за спиной горный утес или какая-то скала. Атака организована в четыре волны, бандиты, стрелки, наемники и маг. Нас точно не выпустят отсюда живыми. Свидетели им не нужны».
        И Кранг посмотрел вперед.
        «Не удивлюсь», - подумал он, глядя на профессиональные действия своих противников, которые как хищные звери растеклись вдоль тракта - «что и все это нападение дело рук гномов, которые пытаются замести следы своей подставы. Слишком уж все хорошо подготовлено. Лучше чем все те нападения, что были до этого. Ведь если эта история всплывет то с ними перестанут сотрудничать или каждый контракт будет подтверждаться магической гарантией». Значит, шансов выжить у них практически нет.
        Но и стоять под обстрелом и дожидаться последнего удара мага, который поставит жирную точку, он не собирался.
        Так что нужно нападать.
        - Ну что, парни, - и Кранг резко мотнул головой вперед, - выбора нам эти гады не оставили.
        И он первый рванул на приближающихся наемников. Нужно срочно сокращать дистанцию.
        Это была ошибка нападающих, выставить своих главных бойцов, из-за этого не сможет действовать маг и стрелки теперь станут бесполезны».
        Ну, а они постараются выиграть время.
        Хотя если смотреть правде в глаза, то просто подороже, продать свои жизни.
        - Тарковы гномы, - прорычал Кранг, нанося первый удар и отвлекаясь на то, чтобы не пропустить ответный, от своего противника. И поэтому он не заменил, как со стороны леса появилось еще три непонятные фигуры, больше напоминающее лесные тени.

* * *
        Инфернальный мир. Материк.
        Изгиб тракта у скалы. В то же самое время.
        - Так, - я показал на толпу у дороги, - кто здесь жертва и так понятно.
        - Корнее, Парг, на вас основное стадо, они не должны нам мешать. И не думаю, что у этой шелупони есть какая-то Защита, тогда как те, что сейчас насели на основной отряд, наверняка гораздо лучше защищены, чем все остальные.
        После чего посмотрел на орков.
        - Вы со мной. Продвигаемся к дороге. Но наша первая цель это их маг. Вы можете его обнаружить?
        Спросил я это так, просто. Где засел маг я и так знал.
        Но Кног достаточно быстро нашел его.
        - Там, - и он махнул рукой несколько в сторону.
        - Понятно, - ответил я и уже оглядел всех своих бойцов, - значит, действуем так. На магах та толпа, что сейчас засела в лесу. Быстро они вас не вычислят. Магов, думаю, среди них, нет. Вы двое, - я показал на охотников, - прикрываете нашу магическую поддержку, - напасть на вас могут только со стороны дороги, так что займите такую позицию, чтобы прикрыть их. Ну, а мы двинемся сначала к магу противника, а потом ударим в спину тем, что сейчас сражаются с отрядом на дороге.
        - Корнес, - и я поглядел на отца Тереи, - начнете действовать, как только мы разберемся с магом противника. Сможете определить это.
        Я подам им сигнал, предложил мне Кног.
        - Хорошо, подходит, - и уже не останавливаясь и не откладывая, двинулся в ту сторону, где засел маг.
        - Ждите сигнала и начинайте действовать, - на прощание негромко произнес я.
        После чего растворился в тенях.
        - Как он это делает? - услышал я удивленный голос одного из охотников.
        - Если бы мы знали, - негромко ответил ему Корнес.
        Я молча остановил орков.
        Вот он маг. Да не просто маг.
        Я если честно ожидал, встретить кого угодно, но не темного артефактора. Тем более человека.
        В этом мире я людей еще не встречал. Но, как оказалось, они совершенно ничем не отличались ото всех остальных.
        Такие же обычные темные.
        Так вот, этот маг как раз сейчас сидел и колдовал над каким-то своим амулетом, направив его в сторону дороги.
        «Э, нет», - подумал я, - «ты и так уже успел вывести из строя две трети отряда».
        Я знаками показал парням, что займусь им.
        И начал тихо скользить вперед.
        Хм. А это что?
        Странное, какое-то, пляшущее, то расширяющееся, то сжимающееся плетение, вернее энергетическая структура, практически незаметная на общем темном фоне.
        Сторожевое заклинание. 1
        Интересно, кого он тут опасался?
        Быстро сделал его копию, слишком уж оно было необычным, но сейчас меня больше интересовала, как его можно деактивировать, чтобы не спугнуть мага.
        За один прыжок я до него не доберусь.
        Что делать?
        Можно, конечно телепортироваться прямо к магу, но тогда легенда обычного человека будет стопроцентно провалена. Хотя, орки свои люди и не выдадут.
        Но тут, если знает два, то знают все.
        Хм. Интересно. А это что? Заметил, как плетение само обогнуло небольшое деревце, даже не отреагировав на него.
        А вот это уже огромный минус в его работе.
        Так. Мне нужно нечто Похожее на ауру этого дерева.
        = Произвожу сканирование и дублирование, - практически в ту же секунду доложила нейросеть.
        Пара мгновении.
        И у меня уже готовая энергоструктура, которую необходимо внедрить в свою ауру.
        Все. Готово.
        Постарался посмотреть на себя со стороны.
        Вроде похоже. Иду вперед.
        Вот плетение передо мной. Начало расширять свои границы.
        Вижу, как оно протекло по поверхности моего менто-информационного поля и сомкнулось за моей спиной.
        Все, я у цели. Маг меня не заметил.
        Не до сантиментов…
        О живучести темных сложено много легенд и баек, но в большинстве своем все это не правда, самые живучие это те, кого переполняет Жизнь. Однако это мир тьмы и поэтому тут может быть все.
        Значит, действуем наверняка.
        Удар. И голова мага слетает на землю, откатываясь в сторону.
        Но что это, его Тело начинает с неимоверной скоростью откачивать энергию из каких-то амулетов, находящихся в его сумке и висящих на шее.
        Так не пойдет. Несколько мгновений, и голова будет на месте. Этого позволить нельзя…
        Быстро выстраиваю канал и затягиваю всю его мощь и энергию себе.
        Мда. Местные маги ничем не слабее магов жизни. И еще опаснее. Так как работают с тьмой и смертью. А значит они прирожденные боевики, с живучестью Магов Жизни.
        Опаснейшее сочетание.
        К счастью, такое, скорее всего, возможно лишь в этом мире.
        Но-зато я справился. И узнал, насколько они могут быть опасны.
        Оборачиваюсь и даю Кногу отмашку.
        Он кивает в ответ.
        А еще через пару мгновений мы двигаемся вперед.
        С этот стороны наемники на дороге, а это явно не те бандиты, что засели в лесу, нападения не ждут…
        Так что наше появление будет для них полнейшим сюрпризом.
        Пять десятков шагов и за спинами вооруженных людей будто из сумрака соткались три тени.

* * *
        Инфернальный мир. Материк.
        Изгиб тракта у скалы. То же самое время.
        - Командир, кто это? - резко воскликнул один из мечников, отбивая длинный выпад своего противника, - там, за их спинами?
        Кранг перевел свой взгляд в указанную сторону, но дикого не увидел.
        - Что там? - выкрикнул он, отступая назад.
        Но при это не пытаясь разорвать дистанцию.
        Хотя было странно, что стрелки напавших на них-наемников не вели прицельного огня.4
        - Уже было несколько моментов, когда они могли нанести ощутимый урон осажденным охранникам или вообще выбить основных его бойцов.
        Их пару раз отбрасывали обратно на тракт.
        Но до сих пор по ним не стреляли.
        Да и маг замолчал, хотя мог бы перейти от заклинаний, бьющих по площадям, к более избирательным и точным.
        И это было странно. А сейчас этот непонятный выкрик.
        - Так кого ты там увидел? - отступая еще на шаг, переспросил Кранг. Однако мечник и сам недоуменно взглянул в ту сторону.
        - Клянусь, только что видел там три мелькнувшие тени, - ответил он.
        И еле успел парировать очередной удар боевого молота, которым орудовал невысокий крепыш, бивший в основном из-за спин своих соратников.
        Этот удар лишал мечника его оружия и чуть не лишил жизни.
        Но добивающего удара не последовало.
        Вместо этого, наемник, уже замахнувшийся для того, чтобы сделать добивающий выпад, завалился вперед.
        И его спина была разрублена косым ударом.
        - Лесные тени, - неожиданно прокричал один из подчиненных Кранга, показывая куда-то в сторону леса.
        А там и правда мелькнули три тени, скрывшиеся в вечном лесном сумраке.
        Напавшие на отряд наемники резко заняли круговую оборону, но тут прямо в их главного и самого опасного бойца, со стороны леса прилетело - какое-то атакующее плетение, отбросившее его на несколько шагов назад. И сразу вслед за ним из леса прямо на тракт, выскользнули три неслышные сумеречные тени.
        Два плавных тягучих шага и они врываются в ряды наемников.
        Удар, еще удар.
        Противников этих теней не спасают даже их прочные доспехи.
        Кажется, будто мечи этих лесных воинов даже не замечают надетые на них пластинчатые латы
        Тройка беззвучных воинов прошла сквозь ряды противника как смерть.
        После них оставались лишь трупы.
        И вот они уже по другую сторону тракта.
        - Кто это? - шепотом спросил молодой боец у Кранга, но тот и сам не знал ответа на этот вопрос.
        Сейчас его интересовало другое.
        Враги это или… на друзей в их положении надеяться не приходилось, но уже бывалый капитан, который только два года назад сколотил более менее боеспособный отряд, очень надеялся на то, что это все-таки не враги…
        С таким противником, он был уверен, они справиться не смогут.
        - Кто у вас главный? - неожиданно раздался спокойный голос и чуть вперед выступила одна из теней.
        Оглядела стоящих наемников, а потом добавила.
        - С нами есть маги, а вашим людям, - кивок в сторону лежащего тролля и остальных бойцов, - нужна помощь. Если не оказать ее во время, то им уже вряд ли что поможет.
        И этот неизвестный вновь взглянул на наемников.
        А потом скинул капюшон, поглядев прямо на Кранга.
        - Так как, помощь нужна?
        Тот в ответ сделал пару шагов вперед, чтобы получше разглядеть лицо говорившего и изумленно замер.
        - Командир, это ты? - и капитан приблизился еще на один шаг, не веря, своим глазам.
        Но приглядевшись встряхнул головой.
        - Нет, обознался, - тихо произнес он себе под нос, - слишком молод, - и он еще раз встряхнул головой, - тем более чудес не бывает, к тому же два раза подряд.
        И уже гораздо увереннее посмотрел в лицо этого, так похожего на его бывшего командира, молодого человека.
        - Если вы сможете нам помочь, мы будем вам благодарны, - сказал Кранг.
        Парень на это лишь молча кивнул, а потом повернулся к одной из теней.
        Несколько безмолвных жестов и тень скрылась в лесу.
        - Капитан, это же Лесные тени, - тихо подошел к Крангу один из наемников, - я как-то видел, как они работают.
        - Возможно, - согласился с ним командир отряда.
        Он все еще рассматривал этого парня, так сильно похожего на его уже несколько лет как погибшего товарища.
        Что-то не давало ему покоя что-то, что он не мог вспомнить о своем друге.
        - Командир, смотрите, - они тут не одни, а, похоже, целым поселением, подошел к ним другой наемник, - пришли сюда своими семьями, с женами и дети.
        «Точно», - промелькнуло в голове Кранга, - «семья, дети».
        И он повернулся в, сторону этого странно похожего на его командира незнакомца.
        Как он мог забыть о том, что у их предводителя был сын.
        Только вот о его судьбе так никто и не узнал.
        Когда они смогли с боем прорваться в дом их командира, оттеснив оттуда вестников, живых там уже не было.
        Но и тела ребенка они не нашли.
        И он вновь посмотрел на этого молчаливого человека, которого многие обходили стороной и только, какая-то девочка и светловолосая эльфийка, стояли сейчас рядом с ним.
        «Неужели это он?» - пораженно подумал Кранг.»

* * *
        Инфернальный мир. Материк.
        Северный Тракт. Некоторое время спустя.
        - Так вы тоже направляетесь в Гард? - спросил у меня Кранг, капитан наемников, которым мы помогли на тракте.
        Продвигаться в сторону ближайшего города мы решили вместе с ними. И сейчас, отойдя на несколько километров дальше, наш возросший отряд устраивались для ночлега на поляне около дороги.
        Вернее, лагерь-то уже бы, установлен, в данный момент готовился ужин. Ну, а мы с Крангом, просто сидели и разговаривали.
        - Эта дорога ведет еще куда-нибудь? - пожав плечами, спросил у него я.
        - Да, понял, - кивнул мне а ответ капитан, - и это привело вас сюда?
        Я усмехнулся и оглядел нашу разношерстную толпу.
        - Думаю, что и всех остальных, - и, махнув рукой вперед, сказал, - мы идем в город в поисках лучшей доли.
        Кранг, согласившись, кивнул.
        - У вас с собой много людей, видимо что-то заставило вас сняться с места целым поселением? - и он вопросительно посмотрел на меня.
        - Пираты и монстры, - спокойно ответил я ему, - и если вторым мы нужна лишь в качестве пищи, и других подлян от них ожидать не приходится, то первые слишком хитры и опасны… Они не нападают ради выживания. Они нападают ради наживы. А жадность и алчность не имеют границ. И если нас нашли однажды одни, то рано или поздно нас нашли бы и другие.
        Город в этом плане гораздо надежнее и безопаснее. У людей семьи, - и кивнул на расположившихся на поляне селян, - и они хотят хоть какой-то стабильности и относительной безопасности для них. Поэтому мы и решили перебраться поближе к цивилизации. Только там можно обеспечить хотя бы относительную их защиту.
        - Я вас понимаю, - произнес капитан, но вы должны знать, что жизнь в городе очень дорога. Проживание и хотя-бы относительно нормальное существование. Та же самая защита, на которую вы рассчитываете она стоит денег. Плюс, вас очень много.
        - Это сложно не заметить, - усмехнулся я.
        - Все верно, - подтвердил Кранг, - но я все это к чему, - и он махнул рукой в сторону Гарда, - хоть в городе и есть дома, которые можно приобрести, но все они находятся лишь относительно условно за городской стеной. Реально же в самом городе, цены на землю и уже тем более на готовое жилье очень высоки. Где вы собираетесь там разместиться?
        Я задумался.
        - Не думаю, что тут должны быть особые проблемы. Люди, - и я кивнул в сторону поселян, - были готовы к такому повороту событий и поэтому у них есть кое-какие, сбережения. У кого и сколько, я конечно не знаю. Но перед тем, как отправиться сюда мы обговаривали этот вопрос. И потому хоть на что-то но вырученных за наши товары денег должно хватить. Ну и потом…
        И я посмотрел на капитаны.
        - … вы же должны были заметить. Что у нас есть свои маги, они хоть и не все очень сильны, но маги это маги и они смогут найти себе работу достаточно легко. Особенно в таком большом городе. Так что с дальнейшим благоустройством больших проблем не, - предвидится. Главное, получить возможность зацепиться в городе. А к этому мы подготовились.
        Кранг кивнул.
        - Я вижу, что вы основательно подготовились к этому переселению.
        Я лишь пожал плечами…
        - Да, есть такое. Наш глава, - и я указал в сторону Рента, - предусмотрел и это.
        - Понятно, - кивнул Кранг.
        Я чувствовал, что у него ко мне есть какие-то вопросы, но этот наемник, все тянул и почему-то не пытался их задать.
        Может это было связано с тем моментом нашей встречи, когда он только меня увидел и спутал с кем-то или с чем-то еще.
        Но со времени боя у скалы он так и не задал мне ни одного вопроса на эту тему и потому с уверенностью я не смог бы этого утверждать.
        Однако сейчас он, похоже, на что-то решился.
        - Ты говорил о магах, - и капитан указал рукой в сторону моих друзей, сидевших у отдельного костра, - но ведь ты не один из них?
        - Ну, - и я пожал плечами, - у каждого свои умения. Они маги…
        Дальше я продолжать не стал.
        Что-то мне подсказывало, Что лгать этому слишком уж проницательному капитану не стоит.
        Есть такие люди, что чувствуют ложь на неком подсознательном уровне, и вот этот самый Кранг, был одним из таких людей.
        Так что лучше всего если и сказать правду, но именно в моей трактовке.
        - Я понимаю, - кивнул он, - мы их видели.
        И он показал на своих наемников, которые сейчас что-то обсуждали с орками, а те оживленно жестикулируя, что-то отрицали или доказывали.
        Отсюда это было не очень понятно.
        - У вас с теми парнями очень Хорошая команда и опасная. К тому же у вас есть свои маги.
        Я вопросительно посмотрел на капитана.
        Вот, похоже, мы и подошли к сути нашего разговора.
        - И они признают твое лидерство, - между тем продолжил Кранг.
        - Это не совсем так, - ответил я.
        Он вопросительно посмотрел на меня.
        - Непосредственно в нашей группе главный Каар, - спокойно прокомментировал я свои слова, - и он правая рука главы.
        Кранг задумчиво глянул на меня в ответ.
        - Вот это и странно, - пробормотал он.
        - Что? - спросил я у него.
        - Все они маги, - произнес наемник, - и даже командир в вашем небольшом отряде не ты, но они даже не спорят с твоими словами и решениями, когда ты что-то предлагаешь. Хотя ты и говоришь, что они главы вашего отряда совершенно другие люди. И вот у меня возник вопрос, а почему?
        И капитан наемников вопросительно заглянул мне в лицо.
        Однако я на это лишь снова пожал плечами.
        - У каждого свои умения, - спокойно произнес я, - к тому-же я не говорю им что и как делать. Я лишь предлагаю тот или иной путь решения той или иной проблемы. И они уже сами соглашаются или не соглашаются с ним.
        Кранг хмыкнул.
        - Пока я лишь видел, как они только соглашалась с тобой… На это ответить мне было нечего.
        Ведь, по сути, так оно и было.
        Мы немного помолчали.
        Прошла пара минут, когда Кранг резко встряхнул головой.
        - Ладно, - произнес он, а потом посмотрел мне прямо в глаза, - я видел тебя и твоих друзей в деле, к тому же у вас есть маги. Вам все равно придется устраиваться в городе.
        - И? - взглянул я на него в ответ.
        - Предлагаю объединить наши отряды. У меня много бойцов, но нет ни одного мага, поэтому мы не можем выполнять нормальные контракты.
        Тут все понятно, ему даже больше нужны не я с орками, хоть он и видел, как мы работаем, или кто-то из остальных поселян, но за них я ничего сказать не могу, возможно, они и согласились бы, капитану в отряд крайне необходимы как раз таки наши маги.
        Правда, он лишь примерно догадывается сколько их у нас.
        Но знает, что достаточно много. Больше, чем даже в некоторых небольших городках.
        И это ему дает небольшой шанс на наше согласие.
        Ну, или хотя бы на то, что кто-то из наших магов согласится работать с ним.
        Если у него не получится договориться со мной, а он даже не сомневается в том, что в нашей группе к моему мнению прислушаются, то я уверен, что он подойдет с этим же вопросом к Ренту.
        И здесь он поступил достаточно честно.
        Во-первых, это вполне выгодное предложение, особенно если дележка пойдет поровну.
        Скорее всего, это и он прекрасно понимает и остальные его подчиненные. Наличие магов в отряде, делает его полностью укомплектованной боевой единицей и за это придется заплатить
        Ну и к тому же не думаю, что тут законы наемников, слишком уж отличны от таких же в любых других мирах.
        А значит, магам уходит такая же доля как и командиру отряда.
        Ну, и во-вторых, он обратился сначала ко мне, а не к Ренту или кому-то другому. А это некая дань благодарности именно за нашу помощь им.
        Конечно, он первым делом заботится о благополучии, боеспособности, а главное, конкурентоспособности своего отряда, но тем не менее и для любых других людей, решивших податься в наемники, особенно новичков в городе это достаточно выгодное предложение.
        Найти надежный и проверенный отряд.
        Иногда, на это уходят годы и достаточно часто, жизни. И не факт, что это будут чужие жизни.
        «Но вот что это дает нам и конкретно, мне?» - подумал я и решил более тщательно обмозговать это предложение.
        Выгодно для меня это или нет? Да и для остальных, тоже?
        Если говорить обо мне самом, то, по факту, сразу в сторону острова, где находиться резиденция дракона, отправиться я сейчас так и так не смогу. Как бы я не относился к нему самому, вестникам, повелителям и остальным его прислужникам, но недооценивать противников не стоит.
        А потому, я более чем уверен, что меня в скором времени будут усиленно искать.
        Вернее, не именно меня, а того, кто смог ускользнуть от одного из их кораблей.
        А именно своим ботом я и собирался воспользоваться. Слишком уж он сокращает время, потраченное на дорогу.
        Тут даже местные воздушные суда не сравнятся.
        Да и не известно, есть ли они у поселенцев. За все время, пока мы летели сюда с юга, я не обнаружил ни один из них.
        Ну, а пешком на это путешествие я потрачу что-то порядка трех-четырех месяцев, что по факту, будет даже больше, того, если я останусь тут, и пережду, а потом продолжу свой путь к острову на спасательном боте аграфов.
        Так что это придется обдумать, когда я окажусь в городе.
        Мне нужна информация о воздушных судах, скорости их перемещения, возможности раздобыть один из них в свое пользование и прочее.
        А на это тоже уйдет время, которое, чтобы не выделяться особо, придется чем-то заниматься. И занятие должно быть таким, которое позволит мне без особых проблем покидать территорию города или перемещаться по нему самому.
        Так что предложение стать наемником, мне вполне подходит.
        К тому же меня будет искать и тот вестник, которому поручили разобраться с исчезновением груза. Значит, пока светиться мне в открытую не резон и как следствие мне необходимо где-то осесть на это время.
        А будет ли это город или я затешусь в среду наемников, не имеет особого значения.
        Но вот девушек я как-то не хочу подвергать опасности.
        Хватит с них приключений.
        И здесь нужно подумать, что можно сделать?
        А для этого у меня мало информации. Ее я могу получить в городе или…
        И я посмотрел на расположившегося рядом со мной наемника.
        «Однако, вот он», - подумал я, - «рядом со мной сидит прекрасный ее источник».
        - Кранг, - обратился я к капитану наемников, - расскажи мне немного о городе?
        Тот удивленно посмотрел на меня.
        Капитан явно ожидал услышать от меня не эти слова, но мне необходимо было кое-что узнать.
        - Что тебя интересует? - спросил он.
        - Есть, кое-что, - ответил я и в свою очередь спросил, - А вообще, как
        много в городе магов?
        - Много, - просто ответил. Кранг, - точнее не скажу. Но все они живут в отдельном-квартале. И он достаточно большой. Все маги, по большему счету, даже самые слабые. Обретаются там. Даже те, кто потом поступает в наемные отряды, все равно живут в этом квартале, и если каком-то отряду нужен маг и они хотят заключить с ним контракт, придется обращаться непосредственно в гильдию магов. Я кивнул.
        Центр распределения тут один.
        Что в нашем случае не очень выгодно.
        Так или иначе, но придется засветиться всем, кто, по крайней мере, захочет позиционировать себя как маг. Ладно, что еще? Ага…
        - А какие услуги они в основном предоставляют? - задал я следующий вопрос, - и кто более в городе востребован?.
        Тут капитан наемников задумался.
        - Ну… - протянул он, - в основном маги занимаются изготовлением и продажей различных амулетов, магических свитков, ну, и конечно, гораздо более сложных и дорогих зачарованные предметы…
        Я мысленно удивился.
        - Как так? По факту, что изготовите амулет, что создать зачарованный предмет это не должно иметь особой разницы. Ну разве что рун писать придется чуть больше, хотя нет, то же самое количество, к тому же и на амулет их наносить намного сложнее, ведь там все более мелкое. Странно.
        Похоже, местные маги беззастенчиво нагревают своих покупателей, повышая стоимость продажи зачарованных предметов не за счет сложности самого вложенного в предмет плетения или материала изготовления, а за счет гипотетического усложнения работы по их созданию. Нужно будет взять это на заметку.
        Но, похоже, именно так и было.
        Между тем Кранг продолжал рассказывать.
        - Есть врачеватели, алхимики, изготавливающие магические микстуры или другие полезные порошки, ну и те отрядные маги, кто идет в наемники в качестве магической боевой единицы или отрядного лекаря. По сути, это вроде все.
        Про силу магов, думаю, можно не спрашивать, я видел одного местного типичного их представителя и он был гораздо слабее тех, что на островах, да и наемник вряд ли сможет объективно и адекватно ответить на этот вопрос.
        После этого я посмотрел на Кранга.
        - Понятно.
        Так, чего-то не хватало. Чего-то важного в этом списке.
        Продажа, изготовление, предоставление собственных магических услуг, это все обычные вещи, которые есть всегда и везде, но чего-то все таки не хватает.
        «Точно, не хватает», - дошло до меня, - «больших городов на континенте не так и много. А магов готовить где-то должны. Но, я почему-то, кроме магической гильдии больше ни о чем не услышал. Где школа, академия или еще что-то?».
        - Слушай, а в городе есть хоть какая-то магическая школа или академия? - и с интересом взглянул на капитана.
        Тот наморщил лоб.
        - Слушай, - ответил он, - по-моему, в Граде ничего подобного нет. Насколько я знаю, ближайшая магическая школа находится в Партасе, ну Магическая Академия если я прав, есть только в Калгоре. Но он очень далеко на юге. И это один из самых дорогих городов. Там в основном и заправляют все, маги.
        - Хм, - пробормотал я, - значит, тут ничего подобного нет.
        И меня в голове зашевелились шестеренки.
        Кажется, я нашел достаточно безопасное и прибыльное занятие для девушек и Каара.
        Пусть откроют тут небольшую магическую школу.
        Так, она будет хоть и маленькая, но своя.
        Как минимум, Каар и девочки смогут готовить магов и определять их способности.
        И даже более чем уверен, что качество их обучения, по крайне мере, по боевым дисциплинам не будет уступать тому, что местные могут получить даже в их Академии.
        А может, будет и гораздо лучше, ведь Каар и сам был когда-то лектором на островах.
        Правда, чтобы открыть полноценное учебное заведение, нужны достаточно большие деньги, но с этим, я думаю, что смогу им помочь. Плюс, трех преподавателей мало. Необходимо перекрыть, как минимум, самый востребованный сектор в обучение местных магов.
        А это нужны; еще местные артефакторы, лекари и алхимики и, возможно, ритуалисты…
        Если честно, то не знаю, кто тут есть, но все это можно будет без труда узнать в городе. Вернее в гильдии…
        «Ну, и к школе пристроить магическую лавку», - дополнил я свой список. Это тоже был неплохая идея, так делали везде и все, так почему мы должны нарушать это правило.
        Тем более что оно достаточно финансово выгодное.
        В школе же будут изготавливать какой-никакой, но товар, самим ученикам нужны будут под него и для своей учебы заготовки, ну, а нам, коль мы подадимся в наемники, необходима-будет некая точка сбыта как трофеев, так и того, что мы обнаружим.
        По сути, мы получим магов всех профилей, работающих на нас.
        К тому же через нашу школу мы можем устроить и рекрутский центр, выбирая лучших учеников и рекомендуя их в те или иные отряды, мастерские. И все это, естественно, не бесплатно, а за небольшое вознаграждение.
        Но тут нужны какие-то завязки в гильдии наемников и у торгашей.
        И я поглядел оценивающе на Кранга.
        И, похоже, что одна такая ниточка у нас будет, если мы заключим с ним устраивающий обе стороны контракт.
        К тому же мы можем и сами нанимать их, позволяя им работать в наших мастерских.
        Однако, тут одного магазинчика и пары мастерских, что будут при школе явно нам не хватит.
        Необходима целая сеть распространения товаров, и дополнительные производственные площади…
        Но все это дело времени. Будущего времени.
        А меня к тому моменту может уже тут не быть.
        Так что пока остановимся на том, что мы сможем организовать уже в ближайшее время.
        Что хорошо бы сделать, так это найти помещение под нашу школу.
        И для придания ей большей респектабельности придется искать здание под нее все-таки где-то на территории города, но это так, желательно, но не обязательно.
        «Блин, в какую же сумму вся эта затея выльется, А если реально и объективно смотреть на вещи?» - подумал я, - «черт его знает? Однако, я буду, точно уверен, что девушки сейчас заняты делом и находятся в относительной безопасности. Таким способом и придется поступить».
        Правда, перед этим нужно как-то отговорить Терею от ее плана, ради которого она сюда и спустилась.
        Все равно та цель, которую она перед собой поставила, ею достигнута не будет. Найдет она явно не того, кого хотела бы встретить.
        Ну да ладно.
        С этим придется разбираться чуть позже и перед этим заручиться поддержкой отца Тереи - и брата Килы, ну и конечно, согласием Каара. Без его опыта вся затея будет обречена в самом начале.
        «Хорошо», вернул я пока себя на землю, - «вон, Кранг все еще продолжает смотреть на меня с вопросом во взгляде».
        - Давай сделаем так, - сказал я наемнику, - мы прибудем в город и уладим там наши дела по обустройству в нем. Когда мы с этим закончим. Я постараюсь убедить своих друзей объединить наши отряды.
        Капитан взглянул на меня в ответ.
        - По крайней мере, это честно, - произнес он, - ты сразу не пообещал невозможного но и не дал положительного ответа. Ты хочешь что-то проверить или узнать?
        Я усмехнулся я.
        - Я хочу позаботится о своих, - и поглядел на него, - так же как и ты сам.
        Кранг усмехнулся в ответ.
        - Есть такое дело.
        После чего кивнул.
        - Тогда, сделаем так. Мы все равно будем в городе некоторое-время.
        - Нужно еще разобраться с нашим заказчиком, - и его рот растянулся в такой «доброй и милой» улыбке, что я его гипотетическому заказчику заранее посочувствовал, - так что это займет у нас никак не меньше трех-четырех недель. Вот тогда мы и будем ждать вашего ответа.
        Тут я кое-что вспомнив, о чем хотел поговорить с ним еще сразу после нашей встречи.
        - Эта телега, - и я показал на фургон наемников, в который был запряжен какой-то невысокий, но широкий бычок, - она вам очень нужна. Или вы там и перевозите ваш груз?
        - Она, - и Кранг с непониманием посмотрел в сторону центра поляны, - да нет, там хранятся личные вещи отряда. Без него нам бы все пришлось тащить на себе. А это бы значительно замедлило наше продвижение.
        - Понятно, - кивнул головой я и еще раз посмотрел на телегу, - придется ее бросить и пойти лесом.
        - Что? - удивился наемник.
        - Бросить телегу и животное, - и я указал головой в направлении повозки, теперь они опасны для вас. Только из-за них вы вынуждены передвигаться по этому тракту и даже не можете свернуть никуда в сторону. А это означает, что ваш маршрут известен вашему противнику и все ваши дальнейшие действия полностью предсказуемы.
        Кранг замолчал, а потом заглянул мне прямо в глаза.
        - Думаешь, нападения еще повторятся?
        Я лишь похвал плечами.
        - Как я понял из твоего рассказа, ваше появление в городе полностью разрушит репутацию вашего заказчика, что приведет к неимоверным потерям с его стороны и какому-то достаточно крупному штрафу в вашу сторону.
        - Примерно, так, - согласился он.
        - Значит, будь я на месте этих неизвестных, то не позволил бы попасть вам в город любой ценой. Особенно теперь.
        - Почему? удивился Кранг.
        - Потому, что я увидел, насколько вы можете быть опасны. И сейчас речь идет не просто о потере репутации или финансовый затратах, а еще и о возможной угрозе собственной жизни.
        И я пристально заглянул наемнику в глаза.
        - Ведь, если я тебя правильно смог разглядеть и понять, то как только вы доберетесь живыми до города, то постараетесь разобраться в этом деле, а разобравшись, будете мстить, если и не всем, то непосредственным исполнителям. И тут может случиться такое, что кто-то из них проболтается и выдаст кого-то из прямых заказчиков. И вот тогда полетят головы. Ведь, как не крути, но вы все-таки наемники и работаете по официальному контракту через гильдию. А это удар уже не просто по вам и заказчику, но по репутации всей гильдии наемников. А ее услугами пользуются абсолютно все. Поползет молва о том, что она сливает отрядам паленые контракты, или, что она не может обеспечить гарантии их надежности, исполнения или оплаты. Тут не имеет значения, что за слухи пойдут. Главное, будут прямые доказательства этому. И это, вы. Так что факт останется фактом. Такие слухи мгновенно появятся. И тогда, ваша гильдия просто вырежет нечистого на руку заказчика под корень, чтобы обелить свою репутацию. Вот так-то.
        И я вновь взглянул в расширенные глаза Кранга.
        Правда, я не стал говорить, что это лишь один вариант развития событий. Есть и другой. Менее для них благоприятный.
        Если заказчик сможет подкупить гильдию или они объединятся на волне общих интересов, то во всех грехах обвинят именно отряд Кранга и вырежут под корень именно их.
        И в этом, втором случае, как бы это не было парадоксально, но прорыв в город становиться еще более важен.
        Так как им самим уже придется проливать, грязь как на гильдию, так и на заказчика. И делать это нужно будет очень быстро.
        И тогда у гильдии, чтобы смыть с себя это пятно не останется ничего другого, как уничтожить своего партнера, который сможет подтвердить сам факт их сговора.
        Мертвые не говорят. Ну а у наших знакомых появиться время и шанс.
        Правда, в этом случае, и Крангу с его парнями придется линять, но зато они останутся живы.
        Но пока я говорить этого не стал, а сказал другое.
        - Так что нападений не избежать, можешь быть в этом уверен. И подготовлены они будут значительно лучше, чем эти. Ведь его вы смогли отбить. Но что самое плохое…
        Капитан слушал меня не перебивая.
        - Существует единственная точка, где вас можно будет перехватить в любом случае, даже если вы пойдете через лес.
        И я посмотрел на Кранга.
        - Так вот, когда вы исчезнете с тракта, этой точкой будет сам город, куда вам нужно будет попасть.
        - Так если мы знаем, что нам там устроили засаду, то может просто переждать где-то, пока все не уляжется? - посмотрел на меня Кранг.
        - Неплохой вариант, - согласился я с капитаном, а потом жестко посмотрел ему в глаза, - за одним маленьким исключением.
        И показал на него и его людей.
        - Если я все правильно понял, то ваш противник настроен серьезно. И в этом случае, если вы в нужный срок не появитесь в городе, то во-первых, он точно будет знать, что, вы что-то подозреваете, и во-вторых, он обратиться в вашу гильдии с претензией невыполнения контракта. Ну, а потом когда вас все-таки найдут, вам уже никто не поверит. И этот второй вариант, будет самым для вас выгодным. Однако, будь я на месте вашего заказчика, то закрыл бы этот вопрос полностью. И значит, не дал бы вам возможности поднять хоть какое-то разбирательство. И тогда, если вы не появитесь в городе вовремя, и то вашему заказчику автоматически понадобиться гарантия вашего молчания, пока он не сможет обеспечить его полностью, устранив вас.
        И я вновь взглянул в посеревшее лицо наемника.
        - Ты понимаешь, как можно обеспечить подобную гарантию? - спросил я у него.
        - Наши семьи в городе, - тихо Проговорил он.
        - Так ты все еще хочешь где-то отсидеться? - посмотрел я на него.
        - Я понял тебя, так о чем ты спрашивал? - и Кранг серьезным, глазами взглянул на меня.
        - Сколько ворот, ведущих в город?
        - Четыре, - ответил капитан.
        - И другого пути, чтобы попасть туда, нет?
        Наемник подумал.
        - Если он и есть, то я о нем не знаю, - пробормотал он.
        - Вот, - кивнул я ему, - следовательно, получается, что необходимо всего четыре, хорошо подготовленных, отряда. И один из них нас точно перехватит на въезде. Сейчас, пока вы на тракте, эти отряды будут нападать на нас по очереди, или соберутся все в одном месте и ударят по нам разом. Но это не суть. Как только мы уйдем с него, мы избежим постоянных нападок, но один бой нам все-же придется выдержать, и лучше бы обнаружить противников первыми. Остальные, предложенные тобой варианты. Предлагаю даже не рассматривать. Для вас это в любом случае проигрыш. Нужно действовать пока время играет на нас.
        - Понятно, - пробормотал наемник, - я это учту и обдумаю твои слова.
        - Хорошо, - ответил я, - буду ждать. Но не раздумывай долго. Следующую встречу они могут подготовить уже сейчас, пока мы спим. Или начать действовать в городе.
        Что будет делать их заказчик, я не стал объяснять, но он и так это прекрасно понимал.
        Кранг кивнул.
        Я же прикинул в уме, что, если мы все же попадем в город, то времени, по крайней мере, на то, чтобы хотя бы начать воплощать а жизнь задуманное мною дело, мне вполне хватает.
        Потом мне нужно будет примерно еще месяц отсидеться где-то тут, чтобы обо мне забыли окончательно.
        И тогда я успею как раз к самому началу событий, которые затеял это дракон.
        А, чуть попозже, в суматохе, которая на тот момент поднимется вокруг этих киборгов, и крутиться мне будет легче, чем в любой иной ситуации.
        Так что на этом пора было заканчивать наш разговор на сегодня.
        Крангу и его людям необходимо некоторое время на размышление.
        - Ну, вот и договорились, - кивнул ему головой я, и заметил, что мне машет рукой Терея.
        - Пойду я, - после чего показал взглядом в сторону девушки, - похоже, уже готов мой ужин.
        Кранг кивнул.
        И поднялся с того бревна, на котором мы сидели.
        - Ну, я все-таки жду твоего, - тут он неожиданно усмехнулся, и, вроде как поправился, - вашего ответа на свое предложение. Ну, а мы сами подумаем насчет леса и нашего будущего. О нем все-таки следует начать задумываться уже сейчас.
        Я лишь пожал плечам и, как бы говоря, что это умереть.
        Он еще раз усмехнулся и кивнул мне на прощание.
        После чего развернулся и потопал к своим бойцам, которые стали рассаживаться у котелка.
        Я же направился в сторону моей (моей?) Тереи.

* * *
        Инфернальный мир. Материк.
        Северный Тракт. Некоторое время спустя.
        - Командир о чем вы так долго говорили с, этим парнем? - пробурчал подсевший к Крангу тролль.
        - Хм, - пробормотал капитан, - да вот, предлагал ему и тем магам, что заинтересуются, присоединиться к нашему отряду.
        Сам он был отрешен и задумчив.
        У него из головы не выходила мрачная картина нарисованная молодым человеком, который представился как Степ.
        Кранг не знал рассказывать ли своим людям о том, что разложил ему по полочкам этот парень.
        - А почему именно ему? - удивился между тем Терех, - главный же у них вон тот эльф? Вроде его зовут Рент.
        Пожилой наемник, посмотрев на гиганта, не очень весело усмехнулся.
        - Есть люди, от которых ничего не зависит, - и он показал на сидящих чуть в стороне поселян, - есть те, кто принимает, решение за них и берет на себя всю или хоть какую-то ответственность за их действия, - и он показал на главу этого отряда.
        Тролль и сам слышал, что именно к нему обращались люди, которые им помогли во время боя у скалы, со своими проблемами, и он не понимал, почему капитан не поговорил именно с ним.
        - Терех, если бы это зависело от него, пошел бы именно к нему.
        Но вот командир почему-то поступил совсем иначе.
        Он выбрал какого-то ничем особо не примечательного человека, даже не мага.
        Однако, как оказалось, Кранг еще не закончил, говорить.
        Но есть и те, чьи слова нельзя услышать просто так, но если они говорят, то все прислушиваются именно к ним.
        Тролль удивленно посмотрел на непонятного человека.
        - Так он сейчас что-то болтает своей подружке, - и он махнул рукой в сторону разговаривающего парня и молодой эльфийки.
        Кранг усмехнулся.
        - Это лишь условно, - правда, он помолчав, добавил, - хотя…
        И махнул своим, подзывая их.
        - Есть серьезный разговор, - сказал он, когда все подошли, и наемники моча слушали своего командира, который принял какое-то решение…
        - Вы ведь в курсе, что это именно он и его парни спасли нас, - показал Кранг на человека и двух орков.
        - Да, - закивали наемники.
        - Он? - удивленно переспросил тролль, - а я и не знал. Мне сказали, что это кто-то из клана лесных теней, но я почему-то не подумал про него.
        Капитан кивнул.
        - Ну, а то что эта девушка, - и он показал на эльфийку, разговаривающую с человеком, - на пару со своей подругой, подняла вас всех на ноги, помните.
        Тут уж даже тролль кивнул.
        - Это да, было, - подтвердил он.
        - Ну так вот, - пробормотал Кранг, - смотрите, - и он показал в направлении костра у которого как раз и сидели те, о ком они говорили, - как вы видите, практически все они маги, но почему-то все они прислушиваются именно к словам этого молодого парнишки, который даже не маг. Да и вообще, по сравнению с ними он очень молод. Ну, если не считать девушек. Так почему они это делают?
        И капитан перевел свой взгляд на собравшихся наемников.
        - Стали бы маги, да еще, тем более и эльфы, выполнять приказы кого-то, кого бы не посчитали достойным этого, - и он еще раз оглядел своих людей, - так вот, я в это как-то не очень верю. А они знают этого парнишку гораздо дольше нашего. И, хоть все остальные обходят его стороной, но как это не странно, именно он и принимает все главные решения в этой общине. Просто доходят они до сельчан не через него, а через тех кто находится радом с ним, И он показал на пожилого мага. Так вот. Если этот парень посчитает, что с нами выгодно сотрудничать, то уверен, именно такое решение они и примут.
        - Но почему именно он? - удивленно посмотрел на него тролль, - почему этот человек?
        - Не знаю, - пожал плечами Крайг, - может потому, что он видит правильный путь, когда другие блуждают во тьме, или потому, что он тот, кто готов сам ответить за каждое свое слово, ну или потому…
        И капитан на несколько мгновений замолчал, а потом тихо продолжил.
        - Что он сын своего отца.
        - О чем ты? - пробормотал тролль.
        Но тот не отвечая смотрел в сторону человека.
        - Вы знаете, парень уверен, что если мы будем и дальше продвигаться по тракту, то нарвемся на засаду. И даже не одну. Но и отсидеться где-то в стороне нам не позволят. Это ударит не только по нам, но и по нашим семьям.
        Наемники начали переглядываться.
        Хоть тут и не всех дома ждала своя семья, но они были у многих, и людей эти слова Кранга очень встревожили.
        - И я поверил в это его предостережение. Слишком логично это звучит, особенно, если учесть характер нашего заказчика, который за лишний золотой готов будет завалить любого.
        - И что ты предлагаешь? - посмотрел на него кто-то из наемников.
        - Не я, - отрицательно покачал головой Кранг, - а он, - и указал рукой в сторону парня, - Он предложил нам бросить фургон и идти с ними через лес. В противном случае, нам не выжить.
        - И что, это убережет нас и наш груз? - не очень весело усмехнувшись, спросил кто-то из наемников.
        Люди начали понимать в какую западню они угодили.
        - Нет, - спокойно ответил ему капитан, - но так мы нарвемся всего на одну ловушку, и мы будем знать, где она примерно будет нас поджидать.
        - И ты ему веришь? - удивленно поглядел на него Терех.
        - Да, - спокойно кивнул головой Кранг.
        - Но почему? - все еще продолжал смотреть на него тролль.
        Капитан пару мгновении помолчал, а потом ответил.
        - Потому, что так сделал бы он, - и пожилой наемник кивнул в сторону парня, - и потому, что так сделал бы его отец, - тихо добавил он.
        И уже гораздо тише добавил.
        - Нам придется ему поверить, ведь от этого зависят не только наши жизни, но и близких нам людей.
        После чего Кранг на пару мгновений замолчал глядя на свои крепко сжатые кулаки.
        - Придется поверить, - тихо добавил он. Прошло несколько Мгновений тишины.
        Наемники сидели молча.
        Неожиданно Кранг резко встряхнулся.
        - Вот просмотрим, насколько он был прав, - зло глядя в сторону города, произнес он и отдавая приказ своим людям, добавил, - разберите и распределите равномерно вещи между собой. Мы пойдем с поселенцами через лес.
        Наемники Стали расходиться от костра.
        - Хм, - поднимаясь, пробормотал тролль, - надеюсь, парень не заставит нас просто, так ползать посреди этих мелких деревцев.
        - И я тоже, - кивнул ему Кранг, поглядев в сторону оставшегося в одиночестве человека, который сейчас сидел к ним спиной.
        Но почему-то капитан показалось, что тот, хоть и находился достаточно далеко, прекрасно слышал их разговор.
        А на следующий день они сошли с тракта и пешком отправились в сторону Града.

* * *
        Инфернальный Мир. Материк.
        Под стенами города Гранд. Восточные ворота. Четыре дня спустя.
        - Сколько их там? - подполз ко мне Кранг.
        - Наши маги сказали, что тут около полусотни обычных людей и еще шестеро магов. Это самый большой отряд, к тому же он самый сильны, и подготовленный.
        Капитан удивленно посмотрел на меня.
        - Так почему мы собираемся напасть именно на него?
        День назад мы подошли к стенам города. И еще целые сутки обходили его, по периметру, - пытаясь выявить те засады, что должны были перехватить нас.
        И мы их нашли
        Как раз сейчас мы и сидели напротив одной из них и пытались разработать план проникновения в город.
        Я отвернулся от города и отполз немного назад, а потом взглянул на Кранга.
        - Потому, - ответил я, - что-из-за своей силы они забыли о такой простой вещи как осторожность. Они слишком уверены в ней. Это их главная уязвимость.
        - Ты о чем? - вопросительно поглядел на меня лежащий тут же Рент.
        Остальные слушали молча.
        Я перевел свой взгляд на Кнога.
        - Ну, а ты что скажешь? - спросил я у него.
        Молодой орк задумался.
        За нами с интересом наблюдал и капитан наемников.
        Другие ворота охраняют отряды несколько меньшего размера, к тому же у них нет такого количества магов. Им приходится непосредственно контролировать как сам тракт, так и все подходы к воротам.
        - Что еще? - посмотрел я на него.
        Парень начал вспоминать.
        - Точно, - вдруг сказал он, - все те ворота несколько ближе между собой, только эти находятся на отшибе.
        - Все верно, - согласился я, - и там, - кивок в сторону города, - потребуется чуть больше получаса для того, чтобы подоспела помощь из соседней засады. А в этом случае, их объединенный отряд мгновенно превращается в гораздо больший, чем даже тут. К тому же, они могут подойти к нам, как с фланга, так и со спины. При этом они зажмут нас в клещи. Первому отряду, на который мы выйдем, не потребуется даже особо наседать на нас. Им следует лишь задержать нас, не давая прорваться в город, до подхода второго. И тогда мы будем обречены.
        - Но тут, ситуаций практически та же самая, - показав мне в сторону обнаруженной засады наемник, - только отряд больше. А значит и сдерживать он нас сможет гораздо дольше.
        - Все верно, - согласился я, - именно поэтому они и выбрали этот пост. Только вот они при этом сделали одну небольшую ошибку.
        И я вновь посмотрел на Кнога.
        Тот начал оглядывать, позиции противника.
        - Так у них нет наблюдателей, - наконец, заметил он то, на что я и хотел обратить их внимание.
        - И?… - вопросительно посмотрел я на него.
        Остальные смотрели на нас с орком с недоумением.
        - И? - парень похоже тоже впал в ступор…
        - И как они контролируют подходы к городу на своем участке? - дал я ему подсказку.
        - Понял, - обрадованно кивнул он, - если мы не обнаружили прямого визуального наблюдения, то контроль территории осуществляют маги. Тем более у них в отряде магов достаточно для этого.
        - Ну и что нам это дает? - отец Терее посмотрел вперед, - там шестеро магов. И достаточно неплохих. Даже не думал, что встречу тут настолько сильных противников.
        Я кивнул, а потом вновь перевел свой взгляд на орка.
        Понял, понял, - покивал он головой, и, усмехнувшись, передразнивая меня, произнес, - ну и что ты думаешь?
        - Ты все правильно понял, - хмыкнул я.
        Лоб парня наморщился.
        Но тут из-за его спины выглянула любопытная мордочка Лост.
        …
        - Да что тут сложного, - фыркнула девочка, - не нужно сражаться со всем отрядом. Необходимо лишь уничтожить этих магов.
        Она заметив мой взгляд, девочка испуганно ойкнула и обратно спряталась за спину орка.
        Я конечно знал, что она уже давно подслушивает нас. Но вот встревать в наш разговор, это было уже через чур, хотя девочка все правильно поняла. Да еще и так быстро.
        - Ладно она права.
        - Молодец, - улыбнувшись, произнес я, поглядев на вновь выглянувшее личико, - а теперь дуй обратно к Терее и чтобы сидела в лагере.
        Девочка понуро наклонила голову и потопала обратно в лес.
        Пусть ее кто-нибудь проводит, - посмотрел я на наемника.
        Тот кивнул кому-то из своих людей и боец растворился в полумраке леса.
        - Она и правда твоя дочь, - неожиданно посмотрел на меня Кранг, - вы с ней мыслите одинаковыми категориями. Остальные переглянулись.
        Заметив их усмешки капитан наемников спросил.
        Что не так?
        - Это не его дочь, - ответил ему Рент, - девочку мы освободили, когда разгромили корабль пиратов. Она была их пленницей.
        Я не стал никому рассказывать о том, чего такая на самом деле Лост. О ней знали лишь я и Терея, остальным это было знать незачем.
        - Да, - протянул пожилой наемник, - странно, конечно. Ну, значит, вы слеплены из одного теста.
        Я лишь пожал плечами.
        - Возможно…
        А потом посмотрел на орка.
        Так что дальше?
        Он кивнул.
        - Я понял. Тут нет необходимости снимать большое количество перекрывающихся постов наблюдателей. Маги, скорее всего, собрались где-то в одном месте. И нужно уничтожить лишь их.
        После чего стал быстро размышлять.
        Сделать нужно это перед самым открытием ворот. Но когда еще темно.
        Чтобы сам отряд нас не заметил. 4
        - Не обязательно, - отрицательно покачал головой я, - если мы вынесем магов противника, то спокойно смогут действовать наши. Главное. Нам самим не попасть под их удар.
        - Точно, - кивнул орк, - тогда необходимо шесть клинков, и тот, кто обеспечит нам незаметное проникновение на территорию их лагеря, а такой же незаметный уход оттуда.
        И он посмотрел в строну, где осталась основная часть нашего отряда.
        - С этим справиться лишь Кила, - добавил он.
        Я кивнул, тут парень прав.
        - Такого умельца, по работе с магическими полями, как эта эльфийка, я не видел.
        Сам, часто наблюдая за ней, удивлялся, откуда у обычной (Тут я имею в виду, что она не видит магические энергии, как я, или у нее нет такой же нейросети) девушки настолько нереальные способности к работе с любыми типами полей.
        - Правильно, но это не все, - и я вопросительно взглянул на него еще раз.
        Кног замер.
        - Маг, - подсказал я, - он останется один.
        - Точно, - согласился орк. - ей будет необходимо хорошее прикрытие на случай неожиданных проблем, которое позволит вывести ее из под удары.
        - И что ты предлагаешь?
        Парень посмотрел на меня.
        - Здесь нужны хорошие силовики. Среди наших таких нет. Но вот у наемников, - и он передел свой взгляд на Кранга, - это тролль и пара огров К тому же я видел там и еще несколько неплохих мечников.
        - Нет, это прорыв, - отрицательно покачало головой я, - тролль пробивает путь, огры близкое прикрытие. Кого не хватает?
        Парнишка помолчал.
        - Мы же спасаем, - пробормотал он, - точно, ее никто не должен задеть. А потому противника нужно держать на дистанции. У них есть несколько копейщиков, я видел.
        - Верно, - согласился я, - плюс, еще необходима кольчуга и пара щитоносцев.
        - Да, об этом не подумал, - наклонил он голову.
        - Вот, в общем-то, и все, - взглянул я на удивленно смотрящих на меня наемников и остальных магов, - наши люди, чтобы не мешать, должны находиться в лагере и ждать нашего сигнала. Когда мы его подадим, к делу приступят маги и усыпят наемников. Ну, а дальше нам необходимо быстро проникнуть в город. Уверен, времени на это у нас будет не много. Они должны как-то подавать сигнал о том, что с ними все в порядке, и рано или поздно, если подобного сигнала не будет, сюда кто-то припрется для проверки. Или, что еще более вероятно, кто-то перекроет эти ворота со стороны города.
        Мда, - протянул Кранг, изумленно глядя на меня, - не знаю, где ты все это мог узнать, но с засадами у города ты не ошибся. Да и твой способ борьбы…
        Я, уже в который раз, пожал плечами.
        - Это как в фехтовании, - сказал я наемнику, - нужно найти уязвимую точку в обороне твоего противника и ударить прямо в нее, выведя его, из строя, а потом добить. Так и сейчас, нам нет необходимости воевать со всем этим отрядом, или вообще, со всеми остальными наемниками. Их план был хорошо проработан и продуман, но мы нашли всего лишь одну небольшую уязвимость и пользуемся именно ею.
        Мда, - кивнул капитан, - надеюсь мы никогда не встретимся с тобой на реальном поле боя.
        На это я отвечать ничего не стал.
        - Ждем рассвета, - произнес я и начинаем действовать.

* * *
        Инфернальный мир. Материк.
        Под стенами города Гранд. Восточные ворота. Тридцать минут до открытия городских ворот.
        - Мне все равно, что вы будете делать, но с них не должен упасть даже волос, - очень тихо произнес я и заглянул в глаза огромному троллю, - поняли друг друга?
        Тот хотел что-то ответить, но я не позволяя ему спорить, лишь слегка приоткрыл ту дверь, что сдерживала моего внутреннего зверя.
        - Мы поняли друг друга? - это только мне показалось словами.
        А вот со стороны это выглядело, вернее слышалось, одним непрерывным и протяжным рыком.
        Тролль оторопело посмотрел на меня, потом встряхнул головой.
        Не переживай, я понял.
        - Спасибо, искренне ответил я и направился в сторону лагеря.
        Проходя мимо Килы и Тереи (ну вот на кой еще и она сюда пришла?), посмотрел на них.
        - Будьте осторожнее, - попросил я девушек, и взглянув в глаза Терее, пробормотал, - чертовка, сидела бы в лагере.
        Но та совершенно спокойно проигнорировала мои слова.
        После чего я еще раз взглянув на девушек, вздохнул, развернулся и, махнув рукой оркам и еще трем бойцам из отряда Кранга, рекомендованные как неплохие разведчики и диверсанты, направился в сторону засады, устроенной нам наемниками.
        - Когда она снимет защиту, то свяжется со мной, - произнес за моей спиной Кног, предупреждая меня.
        Я на это лишь кивнул. Хотя, на самом деле, мне этот сигнал не был нужен.
        Я и так увижу, Когда Кила справится со своей задачей.
        Но не сообщать же всем остальным об этом.
        Подходим к самой границе первого силового купола. Нас останавливает Кног.
        - Дальше нельзя, ждем, - тихо произносит он.
        Соглашаюсь, и укрывшись в тени невысокого кустарника, наблюдаю за лагерем наемников.
        Проходит минут пять, когда мерцание поля исчезает.
        - Все, можно идти, - передает нам Кила через орка.
        И мы продвигаемся дальше.
        Тут у нас первым продвигаются мои парни. Они более чувствительны к магическим возмущениям, чем все остальное. Теоретически, конечно. Меня в расчет никто не брал.
        Но я и не рвался вперед.
        Вижу, что Кног вновь остановился. Подбираюсь к нему чуть ближе.
        - Что тут? - спросил я, Еще одна силовая линия. Не уверен, но это чья-то личная сигнализация. Я уже передал Киле. Они подбираются поближе, чтобы посмотреть.
        Черт. А вот это плохо.
        Пока девушки сидели в лесу, это меня не очень тревожила, но сейчас, они идут к месту битвы, а это уже выходит за рамки разработанного плана.
        - Передай им, что не нужно, - быстро произношу я, - тут справлюсь и я. Орк удивленно смотрит на меня в ответ, но мое распоряжение передает.
        Так, что делать. Хотя…, И я быстро вытянул из рюкзака давно забытую отмычку. Чтобы ей пользоваться не обязательно быть магом.
        Вот и поглядим, сможет ли она развалить, вернее, отключить эту магическую сигнализацию.
        - Что-то? - спросил у меня Кног.
        - Досталась по случаю, - ответил я ему и направил в сторону поля, - а так, она, по идее. Взламывает магические защиты.
        Орк удивленно взглянул на меня.
        Никогда ни о чем подобном не слышал.
        Я на это лишь пожал плечами.
        Отмычка работала не очень долго. Как это не удивительно, но подходящий рунный алфавит в нее был прошит.
        И, буквально через минуту поле пропало.
        - Ну как? - спросил я у Кнога.
        - Чисто, - не менее удивленно, чем мгновение назад, ответил он.
        - Хорошо, тогда вперед, - и мы двинулись дальше.
        Больше никаких неожиданностей на нашем пути не было.
        Магов орки вычислили быстро, по их аурам, как только мы оказались на территории лагеря.
        Правда, пришлось действовать не очень изящно.
        Сначала сняли двух часовых, которые не позволяли нам подойти к нужным палаткам, а потом прямо сквозь их тряпичные стены по указке орков нанесли по несколько ударов.
        Сработали быстро и тихо. Даже вскриков и хрипов не было.
        На всякий случай один из наемников проверил палатки магов.
        - Все мертвы, - доложил он.
        Я молча кивнул и мы тем же путем отошли назад, за пределы лагеря.
        Ну, а потом теми, кто находился внутри лагеря занялись наши маги.
        Еще несколько минут и стоянка наемников напоминала сонное царством.
        - Все, наше дело сделано, идем в город, - отдал я приказ Кногу.
        Он связался с Тереей и Кааром, мы же остались тут, на окраине леса, под сенью деревьев.
        В наши обязанности теперь входило прикрытие наших спутников со спины…
        Но этого не потребовалось…
        Мы проследили как, отряд поселенцев, а потом и девушки в сопровождении наемников, прошли в открывшиеся ворота города.
        За ними проследовали и мы.
        А еще через несколько минут мы встретились в условленном месте на територии города.

* * *
        Инфернальный мир.
        Материк. Город Гранд. Таверна. Утро.
        - Спасибо, - поблагодарил меня Кранг.
        Сейчас мы сидели за отдельным столиком в таверне.
        Я посмотрел на него.
        - Пока не за что, произнес я, глядя на Него, и немного помолчав, спросил, - или ты думаешь, что уже все закончилось?
        Капитан недоуменно посмотрел на меня.
        Я усмехнулся.
        - Пора открыть ему глаза на ту правду жизни, о которой я не рассказал ему во время нашего разговор на поляне у тракта.
        - У вас сейчас два пути, - сказал я, и посмотрел на него, - либо вы выводите на чистую воду гномов, при этом сами подставляясь под удар. Поверь, при таком количестве наемников, что встретились нам на пути без мохнатой лапы в вашей гильдии не обошлось. Слишком хорошие это отряды. А потому, как только вы засветитесь и появитесь на территории гильдии, то это и будет вашим последним шагом, который вы сделаете. Ведь гномы, потянут за собой и того, кто сдал вас им. А он этого позволить не может.
        Кранг пораженно смотрел на меня.
        Ну, а что он думал, что с возвращением в город все закончится?
        Хотя, похоже, именно так и было. Но нет, сейчас как раз все только и начинается.
        - Ты сказал есть два пути, - посмотрел на меня он, уже явно подозревая о том, что я ему скажу.
        И я не стал его разочаровывать, а, пожав плечами, продолжил.
        - Ты правильно подумал, - кивнул я, - у вас есть фора в пару часов и вы должны воспользоваться ею в полной мере. Тебе-не известна крыса (странно, но и тут были-эти грызуны) среди ваших, что сдала вас с потрохами, но тебе известен тот, кто прекрасно ее знает.
        - Гномы, - пробормотал Кранг.
        - Все верно, - согласился я.
        - Там к заказчику не подобраться, - пробормотал он, - меня и моих людей там знают.
        Я ему кивнул в ответ.
        - Вот именно, поэтому мы и, ведем с тобой, этот разговор сейчас.
        И я заглянул ему в глаза.
        - Они знают вас, но не меня и моих парней.
        Капитан задумался.
        - Но зачем тебе это? - поглядел он на меня.
        - Рано или поздно мне потребуется ваша помощь и я попрошу об услуге, - спокойно ответил я, - тем более, если у меня все выгорит тут в городе, мы в скором времени станем партнерами.
        Кранг напряженно продолжал смотреть на меня.
        - Я говорил об объединении, но не о партнерстве, - тихо прошептал он. Я лишь пожал плечами.
        Сейчас у тебя нет особого выбора, да и партнерство для вас может оказаться в конечном итоге более выгодно. Но этот разговор не для этого времени.
        И я вопросительно взглянул на него.
        - Так как? Ты примешь нашу помощь?
        Каар не был бы командиром собственного отряда, если бы не умел определять те моменты, когда сами они не справятся и им потребуется сторонняя помощь и поддержка.
        - Хорошо, - кивнул он, - что от меня потребуется?
        Я усмехнулся.
        - Не поверишь, - ответил я, - но мне нужно только имя.
        Наемник кивнул.
        - Гном Поре. Глава банка клана гномов из Гнилых Утесов.
        - Мда. Говорящее название.
        Я для интереса поинтересовался.
        - Слушай, не для протокола, - наемник удивленно взглянул на меня, но я проигнорировал его взгляд и продолжил, - а этот банк, как, процветает? С таким-то названием?
        Тот вновь с недоумением посмотрел на меня.
        Нормальное название. Ты не слышал другие. У кобольдов, например это Гиблые Топи. Ну а так, банк не представляет из себя ничего особенного, серединка на половинку. Но клиенты, есть.
        - Понятно, - кивнул я, - о вас, кроме главы самого банка кто-то еще знал?
        При заключении договора присутствовал еще и главный бухгалтер банка, а так же глава их службы безопасности.
        - Тогда мне нужны имена и этих двоих.
        - Бухгалтер, это гном Бакос, глава службы безопасности, гном Пилос.
        Ну, я думаю, этого мне будет достаточно.
        После чего я начал подниматься из-за стола.
        - Вам я рекомендую, пока в городе не светиться, а осесть на несколько часов тут, в таверне. Думаю что ваша собственная безопасность и безопасность ваших родных стоят пары потраченных часов.
        Кранг, соглашаясь со мной, произнес.
        - Мы будем тут.
        - Ну и замечательно, - и направился к выходу, да и кстати, приглядите тут за моими друзьями.
        Наемник кивнул головой еще раз.
        Я же махнул рукой оркам и направился к выходу.
        - Ты это куда собрался? - догнал вопрос Тереи.
        - Прости, но там мне лучше появиться одному, - посмотрел я на девушку, - так будет надежнее.
        И вышел за двери.
        Я не был альтруистом и эта идея, ввязаться во внутренние разборки Кранга с местными гильдиями была продиктована обычной рациональностью и финансовой необходимостью.
        Мне нужны были деньги, которые я смогу потом пустить в открытие нашего будущего дела.
        А их можно раздобыть как раз таки у гномов.
        Наемников я зацеплю только краем, но возможно и там что-то выгадаю.
        Потому я и пошел на эту сделку, слегка сгустив краски перед капитаном. Мне нужна всецелая поддержка Кранга в этом деле.
        Ведь потом, разгребать последствия, придется именно ему, и он-должен, прекрасно понимать, с чем предположительно бы он столкнулся и чем это могло для него грозить.
        И сказать на расследование, а такое наверняка будет, он обязан именно то, что необходимо мне и в тех красках, которые отведут от нас все подозрения и дальнейшие вопросы.
        И поэтому сейчас, мы втроем шли в сторону банка с таким немного странным названием, совершенно ему не подходящим.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Банк клана гномов Гнилых Утесов. Примерно двадцать минут спустя.
        - Господин Поре, - обратилась к главе банка, толстому и обрюзгшему гному его молодая секретарша.
        Он уже несколько раз пытался затащить эту эльфийку к себе в постель, но пока она успешно избегала этой участи под тем или иным предлогом.
        Хотя, девушка прекрасно понимала, что если и дальше тут работать, то ей этого не избежать.
        Однако деваться ей было некуда, в банк она попала, возвращая долги своего отца.
        И если она нарушит контракт и уйдет отсюда, то ее отца ждут рудники гномов, где этот холеный эльф, ее папаша, долго не протянет.
        И поэтому эльфийка вынуждена была молчать и терпеть приставания уже вконец обнаглевшего гнома.
        «Сегодня, сегодня мы тут будем одни и ей не вывернуться», - решил он, - «возьму ее даже силой, если потребуется».
        И он с вожделением посмотрел на точеную, фигурку девушки.
        Как хорошо, что он смог вовремя подсуетиться и его пособники ограбили их дом, до того, как ее отец успел вернуть займ.
        И теперь этому эльфу просто не оставалось ничего другого, как заключить столь необычный контракт.
        Ну, необычным он показался лишь для него, сам же Поре уже давно положил глаз на эту эльфийку, и осталось лишь подстроить все должным образом…
        А так, как не погляди, одни сплошные бонусы.
        Сорванная сделка старого главы торгашей, его смещение, и они подсунули к ним своего ставленника, невзначай предложенный займ на очень выгодных, условиях, его подписание, а потом и кража выданных денег у эльфа.
        Ну и как решение, предложение работы его дочери в качестве личного секретаря.
        «Но вы уж извините, только так я смогу уговорить наше правление согласится на подобное соглашение», - вспомнил он свои слова, когда объяснял столь странные условия контракта.
        Девушка не может уволиться по собственной воле, пока ее отец не внесет утерянные деньги. Иначе его ждут рудники.
        Конечно никакого контракта не было. Но кто об этом узнает… Деньги он уже внес. А вот то, что ему постепенно возвращает эльф, оседает в его собственном кармане.
        Плюс, гному досталась эта гордячка, дочь бывшего главы торгашей.
        И глаза гнома бешено заблестели.
        «Зачем ждать вечера?» - подумал он, - «вот же она, передо мной».
        Но девушка, будто почувствовав настроение главы банка, резко отступила назад и быстро произнесла.
        - К вам посетитель, - на одном дыхании сказала она.
        - Я никого не принимаю, - отмахнулся гном, его уже ничего не интересовало кроме прекрасного тела этой девушки.
        Однако следующие ее слова как ушат холодной воды заставили его мгновенно протрезветь и прислушаться к своему секретарю.
        - Посетитель просил передать, что он по поводу наемного отряда капитана Ксара и того груза, что он якобы везет.
        Гном насторожился.
        - Где он?
        Все вожделение с него слетело мгновенно, будто по мановению руки. Теперь на мир смотрели холодные и безжалостные глаза гнома, привыкшего к тому, что все его желания и планы исполняются.
        - Там, внизу в зале, сидит и ждет, - и девушка показала куда-то себе за спину.
        Гном начал соображать.
        Что могло понадобиться этому неизвестному, слишком уж странно построена эта фраза, чтобы не вызвать никакой настороженности?
        Надо бы с ним поговорить, но не мне одному.
        - Проводи его в третий зал для переговоров, - с улыбкой произнес он.
        Мало кто знал, что это зал смертников, если его не устраивал результат, оттуда мог никто и не выйти, а потому там принималось или нужное ему решение, или это решение теряло свою актуальность - в связи с исчезновением и самой проблем, его требующей.
        Девушка лишь кивнула.
        Она не так давно работала у, них в банке и еще не знала о дурной славе этого кабинета.
        Сам же Поре протянул руку к переговорному артефакту.
        - Пилос, ты на месте? - спросил он, когда на другом конце ответил грубый голос…
        - Да, - произнес его помощник и главный исполнитель всех грязных делишек.
        - К нам тут незваный гость пожаловал, - произнес Поре, - надо бы нам с ним поговорить. Подходи в третий зал и прихвати с собою тройку своих… парней…
        А сам задумался… Нужен ли им будет Бакос или нет. «Хотя, зачем он там?» - подумал глава банка.
        Никакой финансовой аферы они проворачивать не собирались, именно тогда и был нужен этот пронырливый и скользкий тип.
        Ну, а тут нужна сила и садизм его подельника.
        «Так что обойдемся тем, что есть», - и поднявшись из-за стола, вышел из, кабинета.
        Вслед ему, злым и затравленным взглядом посмотрела девушка, сидящая за столом в приемной.
        - Когда же ты сдохнешь, старый подлец? - тихо прошептала она, и плавно выскользнув из-за стола подошла к двери ведущей наружу, слегка приоткрыла ее и выглянула в получившуюся щель.
        «Третий зал», - подумала девушка, - «мне жаль тебя парень, но предупредить я тебя не могу».
        Она прекрасно знала, что означает ведение переговоров именно там. Главным для нее было то, что быстро такие дела не заканчивались.
        А потому прикрыв двери, девушка осторожно прошла сквозь приемную, и незаметной тенью проскользнула в кабинет своего начальника, Она так и не смога вскрыть его сейфа. Но вот у нее появилась и еще одна возможность поработать с ним. И упускать ее она не собиралась Нужно докопаться до истины. Хоть отец и отговаривал ее от этого безумного шага, но она все равно пошла на него.
        Только тут под носом у этого гнома и можно было разобраться, а что же произошло на самом деле в ту ночь в их доме и кто тогда побывал там.
        Они точно знали, что это не был заказ, данный в гильдию воров.
        С ними отец уже переговорил.
        И ответ нужно было искать тут.
        - Что ему нужно? - спросил у Порса необычайно высокий для своей расы ГНОМ.
        - Да тарк его знает, - пробормотал глава банка, семенящий позади грузной фигуры своего собеседника, - вот это мы и идем выяснить.
        Тот лишь кивнул.
        Как не храбрился Поре, но Пилоса, этого безжалостного убийцу он очень сильно боялся.
        Того невозможно было контролировать и он не подчинялся никому и ничему, кроме своих кровавых прихотей. Однако именно из-за этого его садизма и жестокости Поре, и держал его в банке.
        Лучшего палача и исполнителя ему было не найти.
        К тому же этот гном на удивление хорошо разбирался в порученном ему деле и безопасность банка была поистине на высоте.
        - Так, - инструктировал более мелкий гном, более крупного, - сначала я постараюсь вытянуть из него подробности. Ну а если не получится, то за дело возьмешься ты, мы должны точно знать все, что ему известно.
        Второй гном кивнул головой, а потом спросил.
        Он пришел один?
        - Нет, - отрицательно покачал головой Поре, - с ним парочка орков, их контролируют наши люди внизу. Они остались в общем зале.
        - Понятно, - просто кивнул тот и открыв двери, даже не пропуская вперед главу банка, сам зашел в зал.
        За ним туда проследовали и все остальные.
        Четверо охранников расположились по периметру зала, беря под контроль единственного присутствующего тут человека.
        Обычный молодой парень, спокойное лицо. Серого цвета глаза. Не маг.
        Это глава банка проверил в первую очередь.
        И вот сейчас этот парень совершенно спокойно сидел напротив вошедших гномов и разглядывал их.
        Поре только хотел поздороваться, как этот неизвестный поднял на него свои странно холодные и равнодушные глаза и так же равнодушно, и спокойно спросил.
        А где этот, третий, Бакос?
        - У себя в кабинете, - на автомате ответил Поре.
        - Ну ладно, - все так же равнодушно произнес этот человек, - к нему я тогда зайду чуть позже.
        И только до главы банка дошло, что что-то во всем происходящем не так.
        - Убейте его, - заорал он, но было уже поздно.
        Охрана повалилась вниз.
        Впрочем, как и его цепной пес.
        А напротив него все так же спокойно сидел этот странный молодой парень. Гном хотел заорать, шевельнуться, сделать хоть что-то, но так и замер на месте.
        Между тем из-за стола поднялся этот парень и подошел к нему.
        У меня к тебе всего несколько вопросов, - произнес он, - и я получу ответы на них так или иначе. Мне даже не нужно развязывать тебе язык ты и сам все расскажешь.
        Немного постоял передним и добавил.
        Вернее, ты уже все рассказываешь.
        И только тут Поре осознал, что кто-то выворачивает его сознания на изнанку, будто прочесывая его частым гребнем.
        - Спасибо, - неожиданно произнес этот неизвестный и бездыханное тело Порса от короткого удара завалилось вниз.
        Потом неизвестный так же спокойно обошел и добил всех остальных лежащих тут охранников и главу службы безопасности банка, оставив лежать на полу их остывающие трупы.
        - Здесь все, - оглядев спокойным взглядом холодных глаз лежащие тела, незнакомец вышел из зала.
        А вот и те кто мне нужен.
        Смотрю встречу они подготовили мне не плохую. Зал этот звуконепроницаем, да и магические всплески не покинут его пределов.
        Но это и хорошо.
        Мне же меньше хлопот.
        Так. На всех присутствующих наложена магическая защита. Но глупо делать ее однотипной. Взломал одну и нет проблем с остальной.
        На взлом защиты нейросети потребовалось чуть больше десяти секунд.
        На внедрение плетения паралича в тела всех присутствующих еще что-то около трех секунд…
        Ну и после этого можно действовать.
        Как я вижу, мне что-то хотят сказать. Но я сюда пришел не говорить.
        Мне нужна информация деньги и прочие ценности.
        А это я могу раздобыть и без слов.
        А потому.
        - А где этот, третий, Бакос? - спросил я, перебив какую-то фразу толстого гнома.
        Он похоже и есть глава банка. Так как тот гигант, с повадками неандертальца явно не тянет на эту должность.
        - У себя в кабинете, - ответил мне обрюзгший и сам же удивился, а зачем он вообще это сделал.
        Жаль конечно, что тут не все, у бухгалтера можно было бы узнать гораздо больше, ну да ладно.
        Это я и сказал.
        - Ну ладно, - равнодушно произнес я, - к нему я тогда зайду чуть позже.
        А этот гном быстро соображает, но не достаточно.
        - Убейте его, - заорал он, но это ему уже ничем помочь не могло.
        Активация.
        И тела присутствующих, кроме самого гнома валяться вниз.
        Ну а теперь стоит поговорить с этим Порсом, или как там его.
        И мне не важно, будет ли он лгать или нет, у меня есть ментальный щуп, который в любом случае вытянет из него правду.
        Поэтому я обратился к этому Пороу.
        - У меня к тебе всего несколько вопросов, - сказал я, - и я получу ответы на них так или иначе. Мне даже не нужно развязывать тебе язык ты и сам все расскажешь.
        = Использовать пассивный режим, или перейти в активный режим сканирования? - как только я перешел к нему, оживилась нейросеть.
        Блин, а я и забыл о том, что там их два.
        Ну вот и есть прекрасная возможность проверить его в деле.
        «Активный режим сканирования».
        И в качестве цели указал менто-информационное поле замершего передо мной в параличе гнома.
        = Зарегистрировано пятнадцать слоев хранения информации. Начинаю Сканирование и копирование.
        А вот это что-то новенькое, раньше ничего подобного не было. Видимо, активный режим работает по несколько иному принципу.
        И что мне это интересно даст.
        Например, узнаю я, есть ли у него тут еде-то заначка или нет?
        = Сейф в кабинете, - и мне предстал мыслеобраз кабинета этого Порса, а так же код и правильная последовательность его открытия.
        Ну ничего себе, так это параллельно происходит и обработка того, что отсканировало.
        «Прикольно», - подумал я и сказал.
        Вернее, ты уже все рассказываешь.
        После чего перевел свой взгляд на другие тела.
        «Хорошо, проверю тогда еще и второго лежащего тут начальника»
        = Запустить параллельное сканирование - сразу отреагировала нейросеть.
        «Да», - не стал я сопротивляться.
        И только тут обратил внимание на то, что не прошло и нескольких секунд, как все завершилось.
        «Вот в чем еще отличие Ведуна», - сообразил я, - «он гораздо более производителен, чем та нейросеть, что была у меня до этого. И тут речь идет не, о разах, а о порядках».
        Ну вот, практически, и конец.
        Осталось лишь самая грязная часть работы. Но необходимо завершить и ее. Мне не нужна тревога, до того, пока я не закончу тут в банке, со всеми делами.
        Достаю нож. Пять ударов и в этом зале остается пять тел.
        Ну а теперь надо бы дойти до кабинета этого Порса. Там находится его личный сейф.
        Счетами, о которых мне стало известно, займусь позже, тем более все они в других банках.
        От своих он скрывал, то что успел скопить праведным трудом.
        Поднимаюсь незамеченным на третий этаж.
        Так, тут в приемной должна быть секретарша, молодая эльфийка. Но ее почему-то нет.
        Хотя вон она, в кабинете своего начальника.
        Странно, ведь ей запрещено входить туда без его ведома. И что она там делает.
        Судя по плану, стоит она как раз напротив сейфа в стене.
        А вот это уже интересно.
        Накидываю на себя купол незаметности и продвигаюсь вперед.
        Посмотрим, что она делает.
        Келия, озираясь вошла в кабинет Порса.
        Ей было очень страшно, но она точно знала, что у нее есть не меньше десяти минут, а потому она должна попытаться вскрыть этот сейф еще раз.
        Она из под корсета достала небольшой артефакт, созданный ее знакомым магом. Он должен был рано или поздно подобрать код доступа к этому сейфу.
        Она проверяла его работу на копии, подобного сейфа и там он с задачей справился.
        Но проработал артефакт непрерывно больше пяти дней.
        Здесь ей такого времени никто не даст, но девушка не теряла надежды, каждый раз проникая в кабинет этого гнусного подлеца она запускала новый цикл работы взламывающего защиту сейфа плетения.
        «Ну, пожалуйста», - мысленно попросила она, даже не зная к кому, обращается, - «пусть это сработает в этот раз».
        И она замерла, на месте, глядя на небольшие магические часы.
        Это то единственное о-чем нельзя забывать, находясь здесь. У нее всего десять минут. Молодая эльфийка неподвижной статуей застыла напротив сейфа.
        «Что это?» - неожиданно ей показалось, будто ее обдул легкий сквозняк.
        Келся в страхе обернулась назад.
        Но нет. Двери в кабинет были закрыты.
        «Показалось», - облегченно подумала Она, оборачиваясь обратно к сейфу. И изумленно замерла на месте.
        Рядом с нею стоял какой-то молодой парень с накинутым на голову капюшоном и разглядывай прилепленный к дверце сейфа артефакт.
        - Что, не получается? - с интересом спросил он, все еще продолжая разглядывать артефакт.
        И наконец обернулся к ошеломленно смотрящей на него Келии.
        - Не против если я попробую?
        И девушка даже не заметила, как ее аккуратно отодвинули в сторону, а в сжатой ладони у нее оказался ее небольшой артефакт.
        «Кто он? Что ему тут нужно?»» - заметались мысли в ее голове, но больше всего ее сейчас интересовало, - «Почему я не позвала на помощь?»
        - Тебе, вообще, что тут нужно то? - оторвал ее от мыслей спокойный голос, - а то я себе заберу.
        И только тут девушка обратила внимание на то, что сейф уже стоит с открытой дверцей.
        Она даже не слышала, как скрипнула его дверца.
        «Да кто он такой?» - Келия, конечно, слышала о мастерах-медвежатниках из гильдии воров, но она даже не представляла, что они настолько хороши, но, похоже, слухи о них не были слишком уж большим преувеличением.
        Девушка посмотрела в сторону человека.
        - Там должна быть наш договор на займ и мой контракт, мне нужны только они, - тихо прошептала она.
        Парень вытащил ей стопку бумаг.
        - На ищи, ты с этим быстрее справишься. *
        А сам между тем начал перекладывать себе в сумку кошельки с золотыми.
        - Нашла, - негромко сказала Келия, и протянула оставшиеся бумаги обратно, - это не наше.
        - Ну и ладно, - и этот человек, все так же равнодушно, закинул бумаги к себе в сумку, - так, это тебе, - и он протянул ей один из кошелей, - ты меня не видела, мы с тобой не встречались. Сейф я сейчас закрою, и очень долго никто не узнает, что в нем кто-то пошарился… Договорились?
        Между делом он вложил в руку растерянной девушки кошелек. Быстро захлопнул дверцу сейфа.
        И направился к выходу.
        - Ну, счастливо оставаться, - сказал он и вышел за двери.
        - Постойте.
        Мгновение и Келия оказалась в приемной.
        «Она хотела поблагодарить этого странного незнакомца». Но там уже никого не было. Человек будто растворился в воздухе.
        Кабинет бухгалтера я нашел без труда. Он был рядом, через одну дверь.
        Спокойно вхожу внутрь.
        За столом к моему удивлению сидит молодой гном.
        Мда, почему-то я представлял его себе немного постарше.
        - Вы Ко мне? - спрашивает он и замирает на месте.
        Сложно противостоять плетение паралича, когда с тебя уже сняли магическую защиту.
        Ну а уж говорить в этом состоянии еще сложнее.
        - К тебе, - (Спокойно произношу я в ответ и смотрю на замершего гнома.
        «Провести Сканирование», - отдал я приказ ментальному щупу.
        Немного подожду. Кое-что мне необходимо уточнить. Не вся информация была в мозгах Порса и Пилоса.
        Нужно кое-что вытянуть и из этого парня.
        Да, все подтвердилось. Парень, относительно, чист. На его совести только финансовые махинации. Но какие гениальные.
        Подставить нынешнего главу торговой гильдии и посадить на его место свою марионетку, это лично его идея и разработка.
        А уж дальнейшие налеты и прочее, это постарался Поре. Нет того изящества и хитрости, с которыми работал этот парень.
        - Значит так, - не рассусоливая приступил я к делу - о тебе нам все известно. Тебе я могу предоставить всего два выбора. Либо ты работаешь на, меня и нашу организацию, либо я тебя оставляю тут. Но ты прекрасно понимаешь, что оставлю тут я твой труп. Мы проявили к тебе интерес, как к неплохому финансисту, но что еще более важно, ты уникальный аферист и махинатор. И нам нужен такой ресурс. Мы можем предложить тебе две вещи. Первое. Когда ты воруешь, ты делаешь это не у нас. Любой твой взгляд в нашу сторону будет сразу же обнаружен. Список наших контор и того, что находится под нашим контролем мы тебе выдадим. Все левые конторы это твое поле деятельности. При любых доходах пришедших оттуда ты получаешь пятую часть. Это первое. И второе. Этот банк потерял своего нынешнего главу. Я знаю что у тебя уже есть несколько рабочих вариантов, как занять его место. Можешь не переживать, «цепного» пса твоего бывшего начальника тоже устранили. Так что путь в его правление тебе открыт. Это второе, что мы предлагаем тебе. Но ты должен понимать. Банк, перестанет работать на гномов. Он становится нашим.
        Поэтому тебе нужно будет подготовить все необходимое. Чтобы в конечном счете он перешел полностью под наш контроль. Времени на размышление я предоставил тебе достаточно. Сейчас Тебе будет позволено произнести всего одно слово. Да или нет. Если я услышу второй вариант, это означает, что наши дорожки с тобой расходятся. И, как ты понимаешь, навсегда. После того как я услышу твой ответ, мы будем действовать дальше.
        И в снял с его головы парализующее плетение.
        - Да, - негромко ответил молодой гном.
        - Верное решение, - кивнул я, - тогда я жду клятвы полного подчинения.
        - Ты ее прекрасно знаешь.
        Гном некоторое время молчал.
        А потом, будто прыгнув с обрыва, быстро прочел ее.
        - Ну вот и все, я пошел, до встречи.
        И развернулся к двери. Но тут бухгалтер, будто только очнувшись, воскликнул.
        - Как мне вас найти? -
        Я развернулся.
        - Поверь, если это потребуется, я сам найду тебя.
        И вышел в коридор.
        Бакос сидел и оторопело смотрел на двери.
        Что происходит? Кто это вообще? Как он смог проникнуть сюда? Что он говорил о Проксе и Пилосе?
        Ничего этого он понять не мог.
        Но чувствовал, что влип во что-то такое, из чего ему теперь до конца жизни не выбраться.
        Этот неизвестный подчинил его тело и волю. Его голос завораживал заставлял слушаться и повиноваться.
        Будто он говорил не с простым человеком, а, каким-то всесильным богом. Однако Бакос прекрасно видел, что этот неизвестный, даже не маг.
        Но кто он тогда.
        - Господин, - внезапно распахнулась дверь в его кабинет и в нее влетел охранник, - там, там…
        И он показал рукой куда-то в сторону коридора.
        - Что там? - уже догадываясь о том, что он сейчас услышит, спросил Бакос.
        - Нашли главу банка и господина Пилоса, - охранник боязливо обернулся, а потом продолжил, - они мертвы. Все мертвы.
        Гном посмотрел на свои скрещенные руки.
        «Вот то, что и обещал этот незнакомец», - подумал он.
        И уже поднимаясь из-за стола.
        - Идемте, - сказал, Бакос, - нужно осмотреть тела и разобраться с тем, что произошло.
        Но что-то подсказывало гному, что ничего они так не узнают.
        Слишком уж убедителен был этот странный человек при их встрече.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд. Гильдия наемников. Час спустя.
        - Здравствуйте, - молодой парень зашел в помещение гильдии и вежливо обратился к сидящему у входа охраннику.
        - И тебе не хворать, - зыркнул на него тот и хотел уже отвернуться.
        Старый Граг был с глубокого похмелья и потому у него не было никакого желания общаться с каким-то молокососом, притопавшим в гильдию.
        Но парнишка вытащил пару серебряных монет и выложил их на стойку перед Грагом., Меня всегда учили быть благодарным, «поможете мне советом»?
        И молодой парень вновь поглядел на пожилого наемника.
        Увидев перед собой деньги, старик мгновенно подобрел.
        - Чего хотел-то? - сразу спросил он.
        - Ну, - и парень помялся, - я тут решил к вам в гильдию податься, но что тут и как, даже не представляю. Не подскажите, что нужно делать?
        Старик мысленно усмехнулся.
        «Легкие деньги», - подумал он, - «вот прошел бы этот олух еще пару шагов вперед и все сам на стенде прочел, а так и у меня появилась возможность, срубить пару лишних монет».
        После чего пожилой охранник гильдии уже достаточно благосклонно посмотрел на этого новичка.
        - Ты вообще, куда собирался идти? Есть какой отряд на примете? Или умеешь чего делать лучше, чем многие?
        - Ну, - и парень задумался.
        Молчал он минуты полторы, а потом не очень уверенно ответил.
        Я, вроде как, охотник неплохой и следопыт, да еще и с мечом могу, дед научил. Ну, достаточно хорошо стреляю из лука или арбалета. Есть свое оружие. Досталось в наследство.
        И парень, замолчал, вспоминая, какие еще навыки может упомянуть и что может его получше охарактеризовать.
        Но Граг и так сообразил, что парнишка из обычных.
        Видимо, кто-то в семье, скорее всего, этот самый дед, которого он упоминал, или сам раньше наемничал, или служил где.
        Ну, вот этот старик и поднатаскал парня в меру своих сил и умений.
        Но то, что этот парнишка новичок, так и бросалось в глаза.
        К тому же, никакой особой угрозы от этого молодого человека не исходило. Граг своим опытным чутьем почувствовал бы это сразу.
        А так, судя по всему, тот пришел сюда на удачу. Пожилой охранник задумался, что бы такого ему порекомендовать, чтобы хоть немного отблагодарить за переданные деньги?
        - Говоришь следопыт и охотник? - спросил он, уже понимая, к кому лучше направить этого парня.
        Тот быстро кивнул в ответ.
        - Да, подтверждая свой жест словами, сказал молодой кандидат в наемники.
        - Тогда поднимись к Залусу, - сказал Граг, - это пятая дверь по коридору на втором этаже, он занимается наймом к нам в гильдию именно разведчиков и легковооруженных воинов. И если у него есть какой отряд на примете, то он тебя сразу им и порекомендует. Но не переживай, - увидев задумавшееся лицо парнишки, добавил охранник, - если работы сейчас нет, это совсем не означает, что ее нет вообще. Просто придется подождать пару-тройку дней, пока другие не вернутся из рейдов или пока он сам не подыщет тебе что-то. Ну или ты можешь сам найти нужный тебе отряд, а потом Просто зарегистрироваться у того же Залуса.
        - Понятно, - кивнул этот новичок.
        А ПОТОМ уточнил.
        - А почему именно к Залусу? Или только он регистрирует по этим специализациям?
        - Да нет, - покачал головой Граг и ответил, - есть и другие, однако он из-за своего стажа и того, что ему большую часть прибыли дают именно отряды, ищущие новых бойцов, и входную пошлину с новичков берет гораздо меньше. Так что еще и в плюсе останешься, когда закончишь с ним.
        - Понятно, спасибо, - обрадованно произнес этот молодой, и Граг понял, что с деньгами у парнишки напряженка.
        Но тут ничего удивительного и не было.
        Никто не приходит в гильдию наемников с полными золота карманами, чтобы наняться обычным бойцом.
        В противном случае, если бы это было не так, то парень пришел сюда не устраиваться на работу, а нанимать или собирать свой отряд.
        Так что тут все вполне логично.
        И Граг указал в направлении лестницы.
        Сейчас поднимайся наверх и зайди в первую дверь, там сидит секретарь.
        Возьми у него нужные договора и топай с ними к Залусу. Если там что-то спросят, не задерживайся, они обычные пустобрехи. Сразу скажи им, что заполнишь бланки у рекрутера. А то они и сами не прочь будут на, тебе подзаработать. Если будут просить деньги за помощь, смело посылай их.
        Но учти, что сами пустые бланки они обязаны выдавать тебе бесплатно.
        Так что заберешь бумаги и иди сразу к тому, кого я назвал. Если что, скажешь ему, что это я тебя к нему и направил.
        - Спасибо, - искренне поблагодарил парень, я - если все пройдет удачно, с меня выпивка.
        И махнув на прощание рукой, понесся в сторону лестницы.
        - Молодой, - пробормотал про себя Граг, - верит еще в свою удачу.
        И с грустью посмотрел вниз, туда где из-за стойки не было видно его ног.
        Вернее не было видно его одной ноги, вторую ему заменял протез.
        - Как я когда-то, - тихо закончил он, - но как же быстро с меня слетела эта дурь и я понял, куда вляпался. Может нужно было попытаться отговорить его?
        Но Граг прекрасно помнил себя в его годы и был уверен, что парнишку не переубедить…
        Молодой еще, и глупый. Таким самое место на войне. Если выживет, будет смотреть на мир другими глазами.
        Поэтому он и постарался направить его к тому, кто не пошлет его с первой же партией молодых баранов на убой.
        Почему-то Граг решил, что не хотел бы видеть имя этого парнишки среди списков на стене в дальнем кабинете.
        «Кстати», - и охранник посмотрел, в сторону лестницы, - «имя-то его я так и не узнал».

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд. Гильдия наемников. Несколько минут спустя.
        Ну все, алиби себе я обеспечил. Да еще какое.
        Не зря заговорил с этим хоть и хмурым, но вполне нормальным мужиком у входа в гильдию.
        Мне повезло и он отправил меня к соседу того, кто мне и был нужен.
        Тем более, если мне с парнями придется сотрудничать с Крангом на официальной основе, то зарегистрироваться в гильдии и приобрести патент наемника мне все равно потребуется рано или поздно.
        А этот охранник предложил неплохой вариант. Так что посмотрим.
        Разведка, она и в Африке, разведка.
        Ну, а если, говорить о том, зачем я поперся, к наемникам именно сейчас.
        То мне нужно закончить дело, начатое пару часов назад.
        Тот кто подставил Кранга, оказался одним из глав гильдий.
        К тому же он был их главным распределителем. Через него проходили все основные заказы гильдии.
        И, по идее, это верно.
        Никто иной не смог бы подсунуть наемникам такой самоубийственный заказ, даже не проверив его, а потом и подписать для их же устранения другие отряды.
        Кстати, все они были не из этого города.
        Что, как минимум свидетельствует о том что он работает тут или один, или с достаточно сильно ограниченным кругом лиц, стараясь не привлекать к своим махинациям местные отряды наемников.
        Иначе бы его достаточно быстро вычислили. А, Так что все это он делает, чтобы не засветиться.
        Но работает этот оборотень, судя по всему, тут достаточно давно.
        Гномы уже пару раз обращались к нему с подобными заказами.
        Так, к примеру, несколько месяцев назад исчез один небольшой отряд наемников, вышедший из соседнего города с грузом ценностей, но так и не добравшийся до места назначения.
        По идее, там должна была быть чуть ли не целая вооруженная когорта, тогда как вместо не направили всего одну небольшую группу наемников. И результат был вполне предсказуем.
        Никто не выжил вернее, наемники вообще пропали.
        Но, исходя из воспоминаний гнома, коль деньги свои они получили, да еще потом и страховку стрясли, искать свидетелей, бессмысленно.
        Тех давно уже нет в живых.
        И вот этого скользкого и пронырливого господина мне и следовало навестить.
        Судя по тому как он жестко действует, в своих предположениях я не слишком ошибался.
        И, как только ему станет известно о том, что наемники а городе, те не проживут и нескольких часов.
        Не знаю, как он это организует, но уверен, что у такого субъекта есть связи не только в гильдиях наемников соседних городов, но и, судя по бандитам, напавшим на отряд Кранга там, во время боя у скалы, и еще кое с кем, кто обычно предпочитает оставаться в тени.
        Так что я не зря сейчас шел по коридору, забрав пустые, бланки у местных клерков…
        Охранник опят оказался прав и они попытались меня нагреть и тут.
        Но когда я невзначай обронил фразу о том, что надо-бы поточнее узнать о расценках на эти бумажки у их руководства, то мне их мгновенно сунули в руки просто так и тотчас выставили за двери, сославшись на то, что у них сейчас «технический перерыв, на проверку поданных ранее документов»
        Хотя какой перерыв, когда они только открылись?
        Однако говорить я им ничего не стал. Бюрократы, они и тут бюрократы. А их исправит лишь поголовное истребление такого класса личностей.
        И потому сейчас мне осталось только проникнуть в кабинет к этому Грунсу, так звали этого самого господина, с которым мне так необходимо было встретиться, относительно незаметно.
        Но здесь особых проблем я не предвидел. Главное, чтобы к нему, кто-то пошел передо мной.
        И тут мне повезло, когда я уже практически дошел до его двери.
        Как раз когда я подходил к нужному повороту, двери его кабинета стали открываться.
        Накидываю на себя купол незаметности и проскальзываю вперед.
        Коридор пуст, так что меня никто не заметил.
        Дальше. Судя по воспоминаниям Пронса, это и есть тот самый Грунс, что мне и был нужен.
        Только вот он зачем-то вышел в коридор.
        А, теперь понятно.
        Этот бюрократ провожал какого-то полного и лоснящегося торговца, который вышел вслед за ним…
        У порога он, раскланялись и торговец пошел в мою сторону, а тот кто мне нужен, хотел закрыть за ним двери.
        Идеальные условия. А потому начинаю действовать.
        Не откладывая сканирую кабинет позади Грунса.
        Так, никого в нем нет. Это хорошо.
        А теперь быстро-взломать, его магическую защиту. И внедрит в его ауру плетение паралича.
        Активация.
        И тело этого Грунса начинает заваливаться вниз.
        Два быстрых шага вперед и я оказываюсь в его кабинете, подхватываю его тело, аккуратно опускаю его на пол и закрываю за собой двери запирая их на ключ.
        Мне не нужны лишние свидетели, по крайней мере, пока.
        Все. Можно работать.
        Провожу ментальное сканирование его памяти. Похоже, щуп в активном режиме работы делает именно это.
        Нужная информация собрана. Так. Здесь ничего трогать не стоит. Нам нужен несчастный случай.
        Хотя. Почему не стоит?
        Наоборот, необходимо показать, что тут был обыск. Кто-то и что-то искал. Накладываю на все помещение купол молчания. С этого момента никакие звуки не выйдут за пределы этих стен.
        Устраиваем разгром. Нужно создать картину быстрого, но тщательного обыска. А так. Обыск обнаружил сейф. По крайней мере, со стороны это будет выглядеть именно так.
        Вскрываем его. Сейчас я воспользовался знаниями кодов и правильного его открытия.
        Ну что же придется гильдии наемников немного поделиться с нами своими сбережениями.
        Тем более тут в основном деньги этого самого Грунса.
        Контракты и бумаги не трогаем. Ведь мы простые грабители и нам нет дела до махинации этого господина…
        Хотя. Тут я опять не прав. Нам как раз есть дело, и очень большое, до его махинаций.
        Ведь мы именно из-за них и оказались тут.
        И я быстро разыскиваю пару контрактов, которые слишком уж сильно отдавали тухлятиной.
        Надо бы прижать одного нечистого на руку торговца, который по аналогичной схеме хочет подставить еще несколько отрядов.
        Мы же теперь братья наемники, хотя бы теоретически. Так что нам нужно помогать друг другу.
        Кстати, это именно он и выходил из кабинета.
        Быстро сжигаю бумаги, но так, чтобы частично сохранились фрагменты и обязательно те, где указано имя нанимателя.
        Хоть и не очень чисто, и больше тянет на подброшенную улику, но так и есть.
        Однако, если не, будут разбираться особо, а примутся именно за торгаша, то все будет выглядеть так, будто кто-то заметает за собой следы.
        И главным следом, выводящим на этого неизвестного заказчика, является этот Грунс, Так. Теперь вроде все.
        Остальные контракты разбрасываю по полу. Правда, перед этим проверил, нет ли среди бумаг чего полезного.
        Благо, через снятий менто-информационной матрицы это сделать гораздо быстрее, чем изучать их все.
        Да, есть пара полезных бумажек.
        Не знаю, сгодятся ли они мне, но выход на контрабандистов всегда полезно иметь. Да и на гильдию убийц, тоже.
        А это явно их люди. Судя то тем заказам. Что там засветились.
        Я был прав в своем предположении, что у этого Грунса очень много знакомых. Все. Остальное мне не нужно.
        Теперь, надо бы сделать вид того, что сейф именно взломали.
        В структуру двери сейфа вношу руну взрыва.
        Активация.
        Черт, еле успел уклониться. Металлическая дверца отлетела в стену не хуже пушечного ядра.
        Теперь осмотр общей обстановки.
        Бардак создали.
        Тех, кто будет заниматься расследованием предположительно, пустили по ложному следу произошедшего, Ну, а в кресле передо мной остался сидеть лишь сам хозяин этого кабинета.
        Ну что же, пора поработать и над ним.
        Что предложить публике? Кто напал на него, маги или убийцы?
        «Да пусть сами гадают», - решил я, - «не все ли равно, мне главное, чтобы в этом не заподозрили одного молодого деревенщину, пришедшего поступать сюда на службу».
        А значит мое алиби должно подтвердиться и подтвердиться самым коренным способом.
        Когда тут будет происходить лишение жизни этого человека, сам должен сидеть или стоять перед тем, к кому меня и направили.
        Прикидываю по времени. Хорошо.
        Значит, плетение, разрывающее голову этого человека, что сейчас сидит в кресле, должно сработать примерно минуты через четыре.
        Кроме-того, оно не должно просто его убить…
        Сначала мне необходимо тридцать секунд или пусть будет лучше сорок, его душераздирающих криков, разносящихся по всему зданию.
        А потому первым делом внедряю плетение воздействующее на болевые рецепторы, оно создаст первый толчок.
        Следующее, должно усилить эту боль многократно.
        На третьем шаге, снимаю паралич с его головы и лица, пусть себе орет и, надрывает легкие. Мне, наоборот, именно это и нужно…
        Ну и последним шагом, усиление его голоса, и внесение туда высокочастотных колебаний.
        Такое я уже проделывал. Здесь аналогичное.
        Даю задание Ведуну на разработку нового плетения.
        Нейросеть достаточно быстро создала необходимую мне энергоструктуру, внеся все нужные изменения в уже готовое плетение обычного паралича и простого взрыва.
        Теперь это что-то из области садизма, но что поделать, иногда необходимы и такие меры.
        Внедряю его в ментальное поле Грунса. Накладываю еще одно плетение паралича.
        Зачем он мне, в коридоре, в самый неподходящий момент?
        Да еще и выкрикивающий, всякие сомнительные фразы, о разных, странных вещах, произошедших в его кабинете.
        Так. Тут все готово. Пора выметаться отсюда. Потратил чуть больше полутора минут.
        Не страшно и вполне приемлемо.
        Типа, стоял в коридоре и изучал те бланки, что мне выдали.
        Сработал оперативно.
        Проверяю коридор за дверью. Он чист. Отпираю их и выхожу из кабинета.
        Не закрываю ее полностью, надеюсь туда никто не войдет за это время.
        Хотя. Есть плетение для отвода глаз. Накладываю его на двери этого кабинета.
        Теперь туда точно никто не заглянет.
        Спадет оно само, ровно через четыре минуты… Хотя зачем его снимать?
        Наоборот. Это наведет на некоего убийцу-мага. И, в глазах местных, это точно буду не я.
        А теперь активация всех плетений. *
        Но главное из них сработает не сразу и у меня есть время.
        Проверяю коридор еще раз и сбрасываю с себя купол незаметности.
        После чего иду дальше. Мне нужна следующая дверь. Останавливаюсь перед нею, и стучусь.
        - Можно? - приоткрыв ее, спрашиваю я.
        На меня смотрит пожилой орк и сухощавым лицом.
        Если бы не шрам, идущий через его щеку, я бы поклялся, что это Кног, так он был похож на моего приятеля…
        Хотя, о чем это я?
        Этот орк был значительно старше него.
        - Входи, чего в дверях застрял, - махнул он мне рукой.
        Я кивнул и прошел внутрь, специально оставив небольшую щель. Мне нужно, чтобы этот Залус все услышал.
        - Ну и что тебя к нам привело? - посмотрел на меня орк.
        - К вам? - удивился я, - ну, хочу быть наемником, это же «гильдия наемников»? - И я, вроде как, несколько недоуменно огляделся вокруг. - Или я не прав?
        - Понятно, - кивнул Залус, - значит никакой особой цели нет. Просто хочешь подзаработать? Набраться опыта? Или ты метишь куда-то выше?
        Свой отряд или даже своя гильдия?
        Я немного оторопело посмотрел на него.
        - Да, я вообще-то просто узнать зашел условия вступления, да подойду ли я и пара моих друзей, кому-нибудь из ваших.
        Орк усмехнулся.
        - Вот в этом-то ваша основная проблема, молодежь, - и он поглядел на меня, - вы не думаете о будущем. Ну да ладно. Сам-то ты с чего решил, что потянешь?
        - Я??? - и я вопросительно замер.
        И чего мне ему ответить?
        Вроде как и простые вопросы, да и сам этот орк выглядит не слишком уж образованным парнем, однако и взгляд у него больно цепкий, да, и из рассказа наемника, что встретил меня у входе в здание, о нем складывается совершенно иное впечатление, а значит, лучше сказать, по крайней мере, то, что не будет выглядеть откровенной ложью.
        - Да, у меня дед когда-то служил, вот и я хотел податься куда-нибудь по его стопам. Он меня и с оружием поднатаскал немного, да, и вообще, сказал. Что уж где, где, а тут я всегда устроиться смогу.
        - Понятно, - кивнул Залус, - ну ладно, посмотрим. Что то смогу тебе найти.
        - Да? - и тут он упер в меня свои взгляд, - ты вроде что-то о приятелях говорил?
        - Ну, да, - сказал я - в ответ, - знакомые орки. Встретились, когда добирались до города. Ну, а потом решили держаться, вместе. Так оно надежнее.
        - А чего и они не пришли? - спросил этот Залус.
        - Так жилье нам пытаются найти, - пожал я плечами, - мы в городе от силы, как три часа.
        - Ну, я могу порекомендовать вам парочку место, но там договариваться будете сами, - произнес наемник и посмотрел на бумаги, лежащие передо мной, - еще не заполнил?
        - Нет, - покачал головой я, - хотел у вас все сделать.
        - Это правильно, - согласился со мной Залус и уже хотел подойти ко мне, как началось то представление, что я подготовил.
        По коридору разнесся душераздирающий крик.
        Даже не знал, что со стороны он выглядит настолько ужасным и пугающим…
        - Что это? - резко обернувшись назад, вполне искренне воскликнул я, так как и правда не ожидал, столь сильного эффекта.
        - Не знаю, - качнул головой наемник и вышел в коридор.
        А, коль мне не предложили остаться двинулся за ним следом.
        - По-моему, это оттуда, - показал я на соседнюю дверь.
        Ну, тут и не было ничего удивительного.
        Из всех остальных кабинетов выглядывали испуганные и удивленные люди. Оказывается, тут работало, судя по выглянувшим мордашкам, очень много девушек и женщин.
        - Все зайдите в свои кабинеты, - скомандовал наемник, тихо крадущийся впереди меня. Никто даже не посмел возразить его приказу, как двери мгновенно закрылись, отсекая всех любопытных.
        - На меня же он - не обратил никакого внимания, поэтому я и стал относительно сторонним наблюдателем происходящего.
        - Залус, что тут произошло? - раздался зычный голос какого-то огромного тролля, местного главы гильдии, спускающегося с лестницы, ведущей на третий этаж здания.
        - Не знаю, - ответил тот, - но этот крик раздавался из комнаты Грунса.
        - Идем, - и тролль, как раз подошел к невысокому, по сравнению с ним, орку, и еще более мелкому человеку, какому-то неизвестному ему наемнику, не очень вежливо отодвинул в сторону этого последнего, чтобы он не мешал и прошел дальше.
        Я вхожу первым, вы за мной.
        - Понял, - коротко кивнул ему Залус, обнажая меч.
        Человек же молча вынул не очень длинный клинок из своих заплечных ножен.
        Пока они все вместе подкрадывались к соседней двери, крик, раздававшийся оттуда все это время, прекратился.
        Размах. И тролль, выбивая двери плечом, будто они совершенно не представляют для него никакой преграды, врывается внутрь комнаты.
        Два других наемника проникают туда вслед за ними.
        Но к их удивлению, комната совершенно пуста.
        Ну как пуста, не считать же труп, лежащий лицом, вернее, тем что от него осталось, на столе.
        - Похоже, что никого, - пробасил тролль.
        Так и есть, быстро проверив какой-то артефакт, подтвердил слова своего начальника орк.
        Человек же удивленно разглядывал разгромленный кабинет, потом его взгляд остановился на трупе.
        - А это кто? - кивнув в сторону тела, лежащего за столом, спросил он.
        - Хозяин этой комнаты, - пожав плечами, ответил ему орк.
        - А… - протянул парень.
        И еще раз огляделся вокруг. Между тем тролль подошел ближе к трупу, разглядывая нанесенные ему повреждения.
        Это явно сделал маг, но не гильдия убийц, не похоже на их почерк. Тут работал кто-то другой.
        - Согласен, - кивнул головой Залус, - только вот кто и что им тут было нужно?
        И он осмотрел разгромленный кабинет одного из рекрутеров.
        Тут явно провели обыск, но что они или он искали?
        А затем орк посмотрел в сторону вскрытого сейфа.
        - Я о нем даже не знал, - и Залус показал на пустое хранилище ценностей, которое сейчас зияло дырой, оставшейся от вырванной с огромной силой дверцы, - а они о нем или догадывались, или узнали уже здесь.
        После чего он проследил взглядом в том направлении, где эта самая дверца сейчас и валялась.
        - Точно, тут поработал маг или несколько, - и он показал на толстую металлическую пластину, которая чуть ли не на треть вошла в стену напротив, - я должен был услышать ее в любом случае, но отсюда не разносилось и звука. Только этот предсмертный крик.
        И он еще раз огляделся.
        - Так что без мага или магов тут не обошлось, - и Залус прикинул вслух, как минимум тут был один, но достаточно сильный и уверенный маг, поддержка, на случай непредвиденных обстоятельств. Кому и зачем все это могло понадобиться? Что они хотели найти тут?
        - Может они тут были из-за денег? - спросил молодой, глядя на двух стоящих тут начальников гильдии.
        - Нет, отрицательно покачал головой тролль, - ради такой мелочи, как пара-тройка тысяч золотых, - глаза молодого наемника при этом сделались очень большими, - они бы возиться не стали. Слишком мы сложная цель, чтобы так нагло врываться в наше здание.
        - Но они это сделали, - констатировал Залус.
        - Вот, это и Странно, протянул тролль, - это значит, что им тут что-то было очень нужно, коль действовали так нагло и открыто. Но вот что?
        И он поглядел на разбросанные по полу бумаги.
        - Документы их, похоже, не особо интересовали, - пробормотал глава гильдии и хотел добавить еще что-то, когда молодой наемник показал куда-то в сторону стола.
        - Ну да, видимо они им совершенно не нужны были, даже сожгли несколько.
        - Что? - и орк резко развернулся на месте, - ты о чем?
        И он поглядел на молодого парня.
        Тот слегка оторопел от такого внимания, но быстро взял себя в руки.
        - Ну вон, - и он, еще раз показал в сторону стола, - справа от него, несколько обгорелых бумажек. А ничего, сделанного из бумаги, кроме различных документов, я тут, не вижу.
        Тролль и орк переглянулись и обошли стол.
        - А парнишка-то прав, - посмотрел на своего подчиненного глава гильдии, это какие-то части договоров.
        Орк протянул руку…
        - Основная часть уничтожена, - пробормотал он, - но вот подписи хорошо различимы и опознаваемы. Видимо, этот крик спугнул нападавших, и они постарались ретироваться как можно быстрее, чтобы успеть сбежать, не став дожидаться, пока бумаги сгорят полностью.
        - Похоже на то, - кивнул тролль и взглянул на Залуса, - и есть там в них что-то интересное?
        Орк присмотрелся, а потом его глаза удивленно расширились.
        - Кажется, есть, - тихо пробормотал он.
        А потом обратил свое внимание на стоящего тут же молодого наемника, который с большим интересом слушал их разговор.
        - Ладно, - сказал Залус, обращаясь к нему, - подойди со своими друзьями послезавтра, я подумаю, что с вами делать.
        - Спасибо, - быстро кивнул тот, явно догадываясь, что ему тут не место, и, еще раз, оглядевшись вокруг, вышел из разгромленного кабинета. Дождавшись, когда за-парнем закроется дверь, тролль посмотрел на одного из старейших членов гильдии и, усмехнувшись спросил.
        - Я так понимаю, что этого молодого ты за двери выставил не просто так?
        - Так и есть, - согласился с ним орк, - помнишь, в прошлом году мы подозревали с тобой одного нашего общего знакомого?.
        Тролль сначала с недоумением посмотрел на орка, но потом его лицо мгновенно напряглось.
        - И что? - быстро уточнил он. Так вот, и Залус выложил на стол обгорелые клочки бумаги, - тут на одной из бумаг стоит его имя. А вторая, хоть имя заказчика и не известно, но напрямую связала с тем прошлым делом. Доставка товара будет в то же самое место.
        - Хм, - пробормотал тролль, - так у нас появилась прекрасная возможность прижать этого гада?
        - Есть такое дело, - зло усмехнулся орк.
        - И когда все намечается? - спросил тролль.
        - Не знаю, - пробормотал Залус, однако заметив нахмурившееся лицо огромного тролля, быстро добавил, - зато через эти контракты я смогу вычислить те отряды. Что на них подписались. Тем более имена некоторых их них есть на остатках бумаги.
        - Выполняй, - отдал распоряжение тролль, - и как только что-то выясниться, ко мне, будем думать, как разобраться с этим приспешником повелителей.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Где-то около таверны. Час спустя.
        Неплохо все вышло в гильдии. Меня не раскрыли. Никто даже не обратил на меня особого внимания.
        Разве, что слегка засветился перед главой гильдии, судя по нашивке на его куртке, но тут ничего страшного, даже лучше…
        Два свидетеля это гораздо лучше, чем один.
        Да и помелькать перед начальством, как бы странно это не звучало, при относительно благоприятных обстоятельствах, неплохо. По крайней мере этот громадина-тролль меня запомнил, что для новичков в гильдии довольно-таки проблематично.
        Во что это выльется я не знаю, но тут необходимо подождать. И есть у меня предчувствие, что ждать придется не очень долго.
        Ну, а теперь пора заняться нашими делами.
        А потому, надо бы возвращаться в таверну, там ждут мои друзья и товарищи.
        Первым делом необходимо узнать, что, смогли раскопать парни. Я попросил их прошвырнуться по городе и проверить основные его ключевые точки.
        Когда я давал задание Кногу, он даже удивился, зачем это необходимо.
        Но на самом деле, каждый город, этот сосредоточение нескольких узловых центров.
        Обычное небольших городках, это или центральная площадь, - Или рынок, или какая-то очень знаменитая таверна…
        Но вот в таких крупных, это все не так, тут таких узловых точек множество…
        А это нам только на руку. Они должны были проверить именно их.
        Главная цель, это найти здание, подготовленное к продаже или то, что готовы продать, расположенное где-то поблизости от них.
        Ну и желательно, новое здание должно находиться где-то на территории внутреннего города. Но в данном случае, это уже теряет такую значимость, так как о нашей школе все равно, рано или поздно узнают во всем городе.
        Хотя престиж, вернее даже некая аура именно относительной привилегированности, тоже вещь хорошая, ну а достигается она лишь в том случае, особенно в первое время, если люди будут видеть серьезность наших намерений и подхода.
        Как говориться, встречают по одежке. И коль тут нет специального и отдельного квартала для учебных заведений, то подобное должно находиться где-то на территории самого города, где одно его расположение уже будет говорить само за себя.
        Так что именно этой части города я и отдам основные приоритеты.
        Я даже для парней сделал магическую карту, правда, только, самого Града, сказав, что его карта как-то попалась ко мне в руки, но я не знал, пригодиться ли она или нет.
        Там я им обозначил основные места, что они должны были проверить.
        Когда Кног спросил, а зачем нам собственно все это?
        Я ему разъяснил, что эти точки сами по себе. является центрами распространения слухов, и Информация о нашей будущей школе, ну про школу он еще не знал, автоматически расползется по городу.
        Кстати, я тут выяснил, случайно подслушав разговор, пары наемников в гильдии, и еще одну интересную вещь.
        В городе вообще никаких учебных заведений не было.
        Они как раз говорили о какой-то фехтовальной школе, куда один из них, хотел отправить своих детей на учебу, которую организовала пара профессиональных дуэлянтов, где-то относительно недалеко, в паре сотен километров отсюда.
        Но, в этом-то вся и проблема. Дуэльный поединок, то совершенно не то, что при скоротечном боестолкновении, когда сражаются отряд на отряд.
        В дуэли у тебя противник всегда один, он не меняется, и он всегда прямо перед тобой. И тут и правда, очень многое зависит от мастерства бойца и умения мгновенно вычислить слабые стороны твоего соперника.
        Только вот реальное боестолкновение, когда неожиданный удар может прилететь совершенно не от того, кто стоит перед тобой, заставляет учиться немного другому.
        Тут, в большей степени важен контроль безопасного пространства вокруг, учет возможных векторов атаки, взаимодействие с собственным отрядом, и уже дальше идут собственное мастерство и поиск слабостей.
        Именно такими и были боевые фаланги римлян, которые во многом, по одиночке, были не так опасны, как при их совместной атаке.
        Вот тут и было организовано грамотное взаимодействий разных типов бойцов, каждый из которых выполнял именно свою, строго определенную, роль.
        И таких примеров множество.
        Так что мы сможем кое-что предложить.
        Но опять же все упрется в тех, кто всему этому будет обучать.
        Однако, я думаю, и тут можно кое-что придумать. Посмотрим.
        Ну и конечно, никто не может научить такой банальной и простой вещи как удаче и боевому духу.
        Однако контроль сознания, это совершенно иное. И вот как раз последнему, научиться вполне возможно.
        И это будет полезно как магам, так и бойцам.
        Так что все эти размышления натолкнуло меня на еще одну идею.
        Ведь в этом городе были востребованы не только маги, и даже, в большей мере, не только маги, но и бойцы для наемных отрядов, городской стражи и постоянных охранников различным богатым жителям, которые не заключают контрактов с наемниками, а пользуются услугами собственных бойцов.
        А хорошего воина, умеющего работать как в одиночку, так и в команде подготовить не менее сложно, чем и квалифицированного мага.
        Поэтому круг моих интересов, особенно теперь, с учетом возросших финансовых возможностей, несколько расширился.
        Так что задание парней было в достаточно важным. И надеюсь, что они уже все проверили.
        На первичный осмотр и анализ, тех пары часов, когда мы расстались, покинув банк гномов, должно было хватить им, для осмотра, по крайней мере, близлежащих узловых и коммуникационных точен города.
        К тому же и сам Кранг обещал свести меня со, своей сестрой.
        Она, вроде как, неплохо знает внутренний город и сможет нам помочь с поиском нужного здания.
        Правда, перед этим, он уже кучу раз как предупредил меня, что цены там кусаются.
        Но теперь это дело поправимое.
        Да и сам наемник, кстати, со своими людьми ждет моего возвращения в таверне.
        Я с ним договорился, что в банк гномов он пойдет со своим контрактом и отчетом о его выполнении только после того, как я улажу «наши дела».
        «Хм, кажись пришел», - посмотрел я в нужную сторону.
        С этого входа здание выглядело несколько иначе, чем с противоположной стороны, откуда я попал в него, когда мы тут пришли сюда в первый раз.
        Но, судя по карте, это было как раз то самое место, куда нас и привел Кранг.
        Это таверна какого-то одного его бывшего сослуживца. И она является местом сбора многих отрядов наемников.
        Только подошел я к ней сейчас с заднего двора.
        Обходить здание было лень, «Да и до ближайшего переулка было топать не близко, как это я сразу не учел, когда шел сюда», - подумал я.
        И оглядевшись вокруг, заметил закрытую дверь, ведущую в таверну.
        - Надеюсь, никто сильно не обидится, если я зайду отсюда, - пробормотал я себе под нос и направился к ней.
        «Хм, странно», - на эту дверцу было наложено защитное плетение, но что непонятно, в данный момент времени оно было деактивировано.
        Видимо, буквально, кто-то передо мной вошел внутрь.
        Однако внутри я никого не видел. Но тут могла быть и еще одна причина.
        Все здание с этой стороны было прикрыто еще одним защитным плетением, и оно могло вполне с покойно поглощать свечение аур посетителей с внутренней стороны помещения.
        Правда, с противоположной стороны таверны ничего подобного, я не замечал. И уже одно это возбудило мое любопытство.
        Притворяться валенком я умею, а вот это за странное раздвоение личности, простите, одного, обычного домика, мне стало интересно.
        И потому я открыл дверь и осторожно, накинув на себя маскировку, вошел внутрь.
        Хм. А вот и ауры. Только их что-то больно мало для посетителей таверны, и все они сейчас собрались на втором этаже здания.
        Понятно. Это не таверна. Буквально за лестницей, ведущей наверх, находилась сплошная стена. И на нее наложена аналогичная защита, что и со стороны улицы, к, Лестница ведет вверх и вниз. Но живые есть только наверху. Значив и мне туда.
        Посмотрим, кто это такие и куда я вообще попал.
        Можно, конечно, так же тихонько и ретироваться отсюда, но коль я задержусь в этой городе, то нужно знакомиться с обстановкой вокруг.
        А это как раз одна из скрытых его черт, которые и требуется узнавать в первую очередь.
        Поэтому поднимаюсь вверх по лестнице.
        Всего три двери. одна из них открыта. Мне как раз туда. Неизвестные находятся именно там.
        Засек семь менто-информационных полей.
        Пока ментальный щуп ничего не уловил. Что странно? Неужели они просто стоят и ничего не делают, замерев на месте?
        Осторожно придвигаюсь ближе ко входу в комнату.
        Хоть на мне и купол незаметности, но почему-то нет никакого желания вылезать под всеобщее обозрение.
        И только практически вплотную приблизившись к двери, заметил еле видимое сияние, которое и прикрывало комнату.
        = Поле защиты от распространения звуковых колебаний, - доложила нейросеть.
        Но это не отвечает на вопрос, а Почему я не могу уловить их мысли, хотя и ауры присутствующих, кстати, все они маги или наделены магическими способностями, улавливаю отчетливо.
        «Стоп», - и я отправил на анализ одну из копий менто-информационных матриц, которые обнаружил.
        Что-то в ней было не так.
        = Естественная ментальная защита. Перейти с пассивного режима на активный? - сразу же поинтересовалась у меня нейросеть.
        «Не нужно», - мысленно произнес я.
        Значит там те, у кого есть естественный ментальный щит. А таких я встречал не очень много.
        Сразу можно отсечь различных демонов и темные сущности. У них с ментальной магией и магией разума большие проблемы и тем более врожденного ментального щита не может быть по определению.
        Для них его появление это результат внешнего вмешательства или многолетних тренировок. Значит, это кто-то другой.
        И я постарался вспомнить, тех о ком я знал, что у них есть врожденные ментальные способности.
        Но черт. Кроме тараканов мне никто на ум не приходил.
        Однако в комнате были явно не они.
        Хотя. И я оторопело посмотрел в направлении двери, которая находилась относительно недалеко от меня.
        Были и еще кое-кто, у кого был врожденный ментальный щит. Вернее он у них появлялся, со временем и определялся как врожденный.
        Это драконы и боги. Истинные драконы, одного из которых я видел недавно и боги.
        А как я понял, ни тех ни других, если они того, захотят, через менто-информационные поля определить не получится.
        Ведь, они практически идеально умеют контролировать свойства своей магической силы.
        Сам столкнулся с этим, когда встретил Дару и ее отца. Они выглядели обычными, хоть и очень сильными оборотнями.
        Ну а здесь. А черт его знает, кто это. Похожи на эльфов, но немного странных.
        Может и правда, есть какая-то врожденная аномалия, связанная с ментальной магией.
        Вроде как, у дроу были сильные маги разума.
        А они, что бы не говорили, но если уж не прямые, то дальние родственники эльфов.
        Кстати. Я забыл еще кое о ком, кто имеет врожденную способность к магии разума. Вернее, не способность, а практически полный иммунитет к ней.
        Кстати, а ведь они, Особенно в этом мире, должны быть очень похожи в магическом плане на эльфов. Ведь тут все темные.
        И посмотрел в сторону двери.
        «Вампиры», - и я вспомнил Рению, вот на кого не действовал никакой морок или магические иллюзии.
        И. хоть тогда я не сильно задумывался именно над этим аспектом, так как на практике мне не слишком требовалась Магия Разума, но я точно знаю, что подчинить или принудить что-то выполнить вампира невозможно в принципе.
        Проще выжечь его мозг.
        Его можно лишь обмануть и то, это очень сложно. Вампиры, на ментальном и инстинктивном уровне чувствуют ложь.
        Но они-должны работать лишь с Магией Крови? А никаких отголосков этого я не замечал. «Хотя», - и я вновь проанализировал уже все семь аур.
        С магией крови я похоже ошибся, эту свою способность они тщательно маскируют. Теперь я более чем уверен, что за этой дверью собралось семеро вампиров.
        Ну и чего с ними делать.
        Те единственные Вампиры, которых я знал, были вполне нормальными людьми, если с ними поближе познакомиться. Но и знакомство, наше началось относительно нормально.
        Меня всего лишь пожелали убить. А так, ничего страшного.
        Но вот такая сильная поддержка в этом мире, а тут они из-за этого темного фона должны стать еще более сильны и могущественны, была бы неплохим козырем в рукаве.
        Так что стоит рискнуть.
        Но вот, сначала, неплохо бы все-таки послушать о чем они там говорят.
        Коль не заблокировали магическую Дверь, то они пришли сюда относительно недавно или…
        «Черт», - и я быстро огляделся, выискивая место, где бы мне можно было укрыться, - «… или они еще кого-то ждут».
        Две двери рядом. Одна заперта. Осторожно приоткрываю вторую.
        Пусто. Совершенно пустая комната. Никакой мебели. Ничего. Но мне ничего и не нужно. Главное, чтобы меня не заметили.
        Проскальзываю внутрь, но двери полностью не закрываю. Контролировать коридор все же нужно.
        И я вовремя. Как только я забрался в дальний угол в здание вошла еще одна аура.
        Пара мгновений и напротив моей двери проследовала еще одна тень.
        Только вот я чем угодно готов поклясться, что хоть менто-информационное поле этого существа и выглядит как поле вампира. Но это не он.
        Слишком уж все там идеально.
        Будто кто-то старательно создал идеальную копию, даже, немного перестаравшись и получив что-то более совершенное, чем оригинал.
        И вот это последнее существо, как раз и прошло сейчас в соседнюю комнату.
        «Блин, нужно подслушать, о чем там идет речь», - подумал я, - «но ментальный щуп не работает. Активное сканирование я применять не могу, а комната прикрыта заклинанием, защищающим от подслушивания». Вернее куполом.
        Куполом. Магическим куполом. Практически стеклянным куполом, - А ведь даже в нашем мире умудрялись снимать колебательные движения с подобных поверхностей и преобразовывать их в звуковые волны.
        Неужели тут нет ничего подобного.
        «Черт и правда нет», - быстро прошерстил уже извечные заклинания выдал мне Ведун.
        Но мне в голову пришла другая идея.
        А мне и не нужно. Необходимо Лишь заклинание из магии воздуха, которое прицепит к уже созданному магическому полю обычный воздушный канал, а второй его конец завяжет на мое ухо.
        В этом случае само защитное поле, будет использоваться как некая мембрана.
        И в итоге получится, будто я слушаю через стакан, прислоненный к стеклу или стене.4
        Сам подобного не делал, но в кино, нашем всемирном. источнике поступления информации, это срабатывало. По крайней мере, так должно быть в теории. Но ничего другого в голову мне не пришло.
        А потому я быстро воплотил в жизнь то, что только что придумал.
        И практически мгновенно, как только активировалось плетение, у меня в голове зазвучали тихие голоса.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Пристройка, позади таверны. Час спустя.
        - Добрый день, леди Клания, - произнес один из старейшин, поднимаясь из кресла, стоящего у стола, на встречу вошедшей красивой светловолосой эльфийке. Девушка лишь молча кивнула.
        Это не было каким-то знаком неуважения к присутствующим.
        Просто девушка предпочитала как можно реже говорить, Слишком много проблем было у тех, кто слышал дивное звучание голоса этой невероятной вампирши…
        Но тут не было ничего удивительного. Леди Клания была дочерью своего отца.
        Главы сильнейшего клана вампиров на этом материке.
        Уж вампиры-то прекрасно знали, что в этом темном мире никаких других обитаемых земель, кроме той на которой они живут, нет.
        Но совет был собран по другой причине.
        - Мы рады вас видеть, - произнес все тот же мужчина, - но нам так и. не известны точные причины этого совета, что вы попросили собрать нас.
        И он указал на остальных, собравшихся за столом. Тут присутствовало еще шесть мужчин разного возраста. От выглядевших совершенными юнцами, до глубокого старика с седыми волосами, лицом, изборожденным сеткой глубоких морщин, и светлыми, практически прозрачными глазами, глядящих на мир в вечном прищуре.
        Девушка опять кивнула и подошла к свободному креслу и уселась в него. Это место во главе стола оставили ей, как инициатору этого совета.
        После чего она спокойно подняла голову и прямо посмотрела на сидящих тут семерых вампиров.
        Наверное, одних из самых могущественных существ этого мира, после вестников и повелителей.
        Хотя и это оставалось под вопросом.
        Леди сама видела, правда на записи, восстановленной через иллюзию, как этот невысокий старик, что сидит в самом дальнем кресле, от нее собственными руками разорвал больше десятка вестников, когда те штурмовали его замок.
        Запись сделал один из шпионов ее отца, который находился в крепости на тот момент.
        То нападение было спровоцировано Повелителями, которые испугались того большого влияния, которое приобрел клан главы Порса. Но тогда у них ничего не вышло, хоть и с большими потерями, но тот штурм был отбит.
        Правда, свое влияние клан Порса, все-таки потерял.
        Но это не отменяло главного. Хоть клан отца девушки и был сильнейшим на материке, но сильнейшим вампиром «был этот сухощавый старик с умными и проницательными газами, которые сейчас, казалось были направлены в пустоту.
        Его не интересовала та причина, по которой она созвала этот совет.
        - Так что вы от нас хотите? - уже напрямую спросил у нее временно избранный глава совета, которым в этот раз был вампир из южных земель. Девушка оглядела сидящих, а потом заговорила тихим, спокойным, но таким завораживающим и волшебным голосом, который мог подчинить себе любого.
        Даже могущественного вампира.
        Вот почему были предприняты такие меры предосторожности. Было выбрано это защищенное место, наложено несколько глушащих этот голос плетений.
        И с главами не пришло ни одного телохранителя.
        Все они находились сейчас в соседнем доме, который и был специально выкуплен, для проведения этого совета, местным кланом.
        Кланом отца Леди Клании.
        - Нам нужна ваша помощь, - тихо произнесла девушка, - мой отец вознаградит любого, кто поможет разыскать нужных нам людей, немного помолчала и добавила, - или хотя бы снабдит нас точной информацией о них.
        Главы остальных кланов переглянулись.
        Отец Клании никогда не обращался за помощью, но коль он это сделал, то это значит, что он готов как минимум, достойно вознаградить того, кто поможет ему.
        - И что он предлагает? - негромко прозвучал голос из дальнего конца комнаты.
        Девушка прекрасно знала, кто именно задаст ей этот вопрос.
        Ведь для любого стало понятно, что просьба о помощи, это последний шаг, на который бы пошел глава могущественного клана.
        И значит в этом кроется какой-то подвох, который пока никому из них не известен.
        И первым это, что и не удивительно, заметил именно Поре.
        Клания медленно перевела на старика, сидящего немного в стороне ото всех, взгляд своих прекрасный глаз, который мог взбудоражить любого, но не ею.
        - Меня, - так же спокойно и тихо, как и говорила до этого, ответила она, я стану женой любого из вас или ваших сыновей. Таково решение моего отца. Как вы должны прекрасно понимать, это породнит и скрепит союз наших кланов. К тому же наши кланы смогут заключить вечный союзнический договор.
        Вампиры, сидящие за столом, удивленно переглянулись, между собой.
        - Такой союз не только возвысит любой из кланов, и в него войдет-одна из сильнейший магов расы вампир.
        К тому же возможно часть ее способностей может-передаться и ее детям, которые обязательно появятся в результате такого союза.
        А для расы долгожителей подобное вливание свежей и сильной крови в клан многократно укрепляло позиции и возвышало в глазах остальных.
        Ну, и немаловажную роль играл союз с самым сильным и могущественным кланом вампиров.
        Это поняли все. И начали перешептываться между собой.
        Все кроме старейшего из них.
        Он долго смотрел на девушку, а потом задал всего один единственный вопрос, который и остудил разгоряченные головы остальных.
        - Сколько из нас выживет, если мы постараемся выполнить эту просьбу?
        Это охладило всех.
        - И правда, - посмотрел один из вампиров, с лицом Совершенно юного эльфа, - ваш отец не дал бы такую цену за обычную услугу. Было понятно, что он подразумевает.
        Ведь Клания уже не раз и не два отказывала чуть ли не каждому из присутствующих здесь. И это бы повторялось еще десятки и сотни раз. Единственная, дочь главы самого могущественного рода. - Сильнейшая магиня-вампир, которую не могла усмирить даже воля ее отца.
        И тут такой крутой поворот.
        Почему? Что значат для них эти люди? Кто они? Почему они важны для них, что глава рода смог убедить Кланию пойти на этот шаг?
        И первым это понял старик. Но главное, он понял и другое. Такую высокую цену не назначают просто так, а значит, здесь обязательно есть какой-то подвох, и вот в Чем он?
        Девушка, между тем, перевела на старика, сидящего в тени стены, свои огромные голубые глаза.
        - Тех, кто нам нужен, нет необходимости захватывать или еще как-то воздействовать на них. Нам необходимо лишь найти их следы. И если они приведут нас к этим людям, мы будем считать сделку свершенной. Ну, или обнаружить их самих. Это и есть, то что нам от вас необходимо.
        - Вы в этом так уверены? - усмехнувшись, уточнил сильнейший из вампиров.
        Девушка некоторое время сидела молча, а потом подняв на него глаза, честно ответила.
        - Я не могу вам этого гарантировать, - негромко сказала она.
        - Почему? спросил старейшина.
        Клания прикрыла глаза, а потом все так же тихо и спокойно ответила.
        - Мы не знаем, кто нам нужен, а потому не знаем, что мы можем ожидать от этих неизвестных.
        - Хм, - протянул Поре, - очень интересно.
        И вновь вгляделся в лицо леди Клании.
        - Так как мы сможем обнаружить тех, кто вам нужен, если вы и сами о них не знаете ничего?
        Молодая вампирша кивнула ему в ответ.
        - Вы правы, о них самих нам ничего не известно, - произнесла она, но… И она вгляделась прямо в глаза старейшины.
        - … мы знаем тот след, что точно может привести к этим людям. И нам требуется разыскать его или тех кому он в конечном итоге приведет.
        - Так если вы уже знаете, то что вам необходимо, то зачем вы обратились к нам и собрали этот совет? - удивленно посмотрел на девушку один из старейшин вампиров, внешне выглядевший как мужчина средних лет. Клания промолчала несколько минут, будто обдумывая свои следующие слова, а потом ответила.
        - Мы знаем, что это за след, - сказала девушка, - но мы не знаем, где его искать, тех, кто нам нужен, мы упустили что-то около недели назад, сейчас они могут быть в любой точке этого мира.
        - На материке? - уточнил все тот же вампир.
        - Клания равнодушно осмотрела его своим взглядом и повторила.
        Я говорю обо всем мире, включая и летающие острова. Именно поэтому нам и нужна ваша помощь.
        Теперь все стало на свои места.
        Им просто не хватало своих ресурсов, чтобы охватить такой объем пространства для поиска. Да и не везде., они могли проникнуть, в некоторые места путь для них мог быть просто на просто закрыт.
        Однако у каждого из присутствующих тут кланов были свои агенты, как в различных крупных городах этого огромною материка, так и на обитаемых островах в океане.
        Но, что самое важное, агенты у них были и на тех странных каменных летающих обломках, парящих в темном небе этого мира.
        - Понятно, - протянул Поре и еще раз посмотрел на девушку, - это все пожелания вашего отца, которые вы хотели бы нам передать?
        - Да, - ответила Клания, наклоняя голову. Тогда расскажите нам все, что вам известно, - попросил он.
        Девушка кивнула, но вместо рассказа вытащила семь свернутых пергаментов из своей напоясной сумки.
        - Это описание того, что мы разыскиваем, - пояснила она, выкладывая свитки на стол.
        После чего еще раз оглядела присутствующих.
        - Если вкратце, то мы разыскиваем один из воздушных кораблей вестников. Но управлять им должен кто-то из обычных людей. Кто это, нам не известно. Но среди них, обязательно должно быть несколько сильных магов, хотя, возможно, такой маг будет один. Это все. В свитке приведено полное описание того, корабля, полученное нами. Место, где его последний раз видели, и примерное направление полета. Однако, главное, нам нужны именно люди. Сам корабль можете использовать как вам заблагорассудится. Он является так же частью оплаты этого договора.
        И Клания вытащила еще семь свитков.
        - Вот, ознакомьтесь, - протянула она их вампирам, - это копия договора, которую мы предлагаем заключить каждому из вас и уже сейчас. Он полностью магический. Поэтому, как только все условия будут выполнены кем-то одним из вас, все остальные документы потеряют свою актуальность, просто развеявшись по ветру. Вторая подписанная копия договора будет храниться у меня.
        Это было даже более выгодно чем в обычном случае, ведь договор заключался уже сейчас, до выполнения самой сделки, и потом-его невозможно будет подменить или опровергнуть.
        Даже, если отец Клании по каким-то причинам захочет отменить его, то не сможет этого сделать.
        Единственное, что может его спасти в этом случае, это если они первыми, судя по вписанным условиям, разыщут тех, кто им необходим.
        Все разобрали договора и начали просматривать их.
        Хотя в самом содержании ничего необычного не было, все то же самое, что и поведала им девушка.
        - Я согласен, - даже не особо раздумывая ответил старейший из них.
        Он понял, что в случае удачи его клан сможет объединиться с очень СИЛЬНЫМ СОЮЗНИКОМ.
        К тому же, у него были, внуки и правнуки, род которых нужно было усилить… А Леди Клания это слишком лакомый приз, чтобы его упустить.
        Правда, грыз старика все тот же непонятный червячок сомнений. Слишком высокая награда, за столь странную услугу.
        Но это не его проблемы, а отца девушки.
        Видимо ему очень нужны эти люди и нужны они ему достаточно быстро, коль он решился ускорить проведение их поисков даже таким способом.
        Между тем примеру старейшины, сидящего в конце стола, практически в ту же минуту последовали и остальные.
        - Спасибо, - слегка наклонила голову девушка, и протянула каждому из них, уже подписанный ее отцом дубликат только что изученного вампирами договора, - мои отец полагал, - спокойно ответила она на вопросительный взгляд главы клана Поре, - что вы все согласитесь с этим его предложением…
        - Понятно, - кивнул старейшина и еще раз пробежался, по условиям договора, - все точно так же как и в оригинале.
        А дальше Уверенно взмахнул, будто из воздуха проявившимся, магическим пером и поставил на лежащей перед ним на столе бумаге свою размашистую подпись.
        После чего подписал и второй договор.
        А потом передвинул один-из них поближе к девушке.
        - Он ваш, Леди Клания, - сказал он.
        Она благодарно кивнула в ответ и поглядела на остальных.
        Главы и старейшины сильнейших кланов вампиров этого мира, уже через пол минуты все передали по второй копии договора Клании.
        Никто из них не желал упустить своего шанса.
        Тем временем Клания аккуратно убрала все договора к себе в сумку и развернувшись, оглядела сидевших за столом мужчин.
        - Мы сами узнаем о том, что чей-то договор сработал и свяжемся с вами, - произнесла девушка, а потом стала подниматься из-за стола, - а теперь позвольте мне распрощаться с вами. Меня ждут другие дела.
        И она слегка наклонила голову…
        - Прощайте, Леди, - склонил в легком поклоне, поднявшись из-за стола глава совета, - мы постараемся помочь вам.
        - Клания вновь слегка кивнула и направилась к выходу.
        Но не сделала она и последнего шага, как ее настиг голос Порса, спокойно смотревшего ей в спину из под своих, слегка прикрытых, глаз.
        - Леди, - спросил он, - почему вы пошли на это?
        Девушка не отвечала, она лишь замерла на пару мгновений, но потом опять пошла вперед.
        Остальные подумали, что ответа они уже не услышат, когда прозвучал очень тихий и серьезный голос.
        От этого зависит жизнь моего отца.
        После чего вышла в коридор, и за нею бесшумно закрылась верь, отсекая ее от изумленно воззрившихся в сторону выхода из комнаты вампиров. Однако, удивлены были не все.
        - Так я и подумал, - негромко произнес Порс и стал подниматься из-за стола.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Квартал наемников. Несколько минут спустя.
        «Как-то я стал слишком популярен в последнее время», - размышлял я, выходя на улицу вслед за столь необычной девушкой, я так разглядеть и не сумел.
        Но то, что она к вампирам имеет вполне опосредованное отношение, такое-же как и я к эльфам там или троллям, уже совершенно не сомневался.
        Но и силы драконов, которые могли так идеально скопировать чью-то иную ауру я в ней не чувствовал.
        Однако, последнее я не мог с уверенностью утверждать. У меня слишком мало знакомых существ, представителей этой расы.
        Да и не только драконом она моет быть, а и богом.
        Но больно уж к месту пришелся этот ее поиск, корабля аграфов, чтобы связать ее именно с тем самым драконом.
        И теперь я совершенно не сомневался в том, что речь в их разговоре шла, именно обо мне.
        Ведь других кораблей вестников, как я понимаю, на этой планете, кроме моего нет ни у кого.
        А поэтому, как только я понял, что разговор на этом уже закончен, я направился вслед за девушкой, пропустив ее чуть вперед, чтобы не сильно светиться перед ней.
        Тем более и по ее аурному следу я мог ее вполне хорошо контролировать и отслеживать.
        А потому не боялся потерять из вида.
        Уже выйдя на улицу, я задумался вод над чем.
        Было странным то, что эти вампиры тут совершенно одни, Столь могущественные и сильные существа, да они по своему статусу без охраны и собственной гвардии телохранителей шагу ступить не должны были…
        Однако поблизости я никого не заметил.
        Но только я об этом подумал, как обнаружил появление еще четырех теней, соткавшихся чуть и ли не из воздуха, и пристроившихся сзади спокойно бредущей в паре десятков шагов дальше по улице, девушке.
        Она лишь оглянулась на эти тени, кивнула головой и пошла дальше.
        Я шел за ними.
        Это тот удачный, хвост, который мог привести меня к дракону, коль эта девушка тут, в городе, то, возможно, где-то здесь есть и портал, который ведет прямо туда.
        По здравому размышлению я понял, что кораблем мне теперь, в принципе, не воспользоваться.
        Если это правда, и в поиске задействовали вампиров, то они достаточно быстро разыщут его.
        А значит и подойти к нему я в ближайшее время не смогу. Эти парни из той породы, что могут вести слежку за ним годами.
        К тому же они достаточно быстро выйдут и на нас, в том городе.
        Там такой прямой след, ведущий через лес, что его любой маломальски опытный следопыт вычислит на раз.
        И как следствие, это будет угрожать безопасности моих друзей. А этого я допустить не могу.
        И что делать?
        Вариант вырисовывается всего один.
        Эта Леди Клания предложила остальным вампирам контракт. Все верно. И контракт этот магический.
        Я не знаю, что они там прописали в его условиях, но я четко слышал о том, что он будет недейственным, если меня схватят или разыщут те, кто его и Составил.
        То есть это девушка, и ее клан…
        Вот и нужно подумать над тем, как бы воплотить это в жизнь.
        Если не будет никакого контракта или договора, то и никакой заинтересованности в его выполнении быть не должно.
        Хотя, зря она конечно это про своего отца в конце разговора ляпнула.
        Глупо как-то и не к месту.
        Только усложняет задачу.
        Нами могут заинтересоваться по той простой причине, что наше существование может как-то угрожать этому самому неизвестному отцу девушки.
        А уж не тот ли это дракон?
        И тут она была права. Он же думает, что я скорее всего послан кем-то из вне. Ну или что-то в этом роде.
        Но тут будет гораздо проще.
        Обрубай хвосты и проблема исчезнет сама собой. На данный момент обо мне знает всего семь вампиров, кроме самой этой девушки.
        Таки что мне предпринять?
        С семью вампирами разом, я уж точно не справлюсь.
        Тем более, как я догадываюсь, там собрались не просто рядовые пешки, а старейшины и главы кланов.
        А для вампиров возраст, это как с вином, они становятся только опаснее и могущественнее.
        Значит, необходимо постараться сделать так, чтобы тот контракт, заключенный этой девушкой с ними, просто перестал действовать.
        «Интересно, а в понятие найти, что относится?» - подумал я и мысленно усмехнулся, - «вот это мы сейчас и проверим».
        В моей голове приобрел четкие очертания некий план.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Квартал наемников. Несколько минут спустя.
        Клания спустилась вниз
        Ей не нравился предложенный отцом план, но они был прав. Этих неизвестных требовалось срочно разыскать.
        В этом мире не было техники Древних, кроме той, что нашли они.
        Но девушка сама видела запись того корабля, что-ушел от их патрульного катера.
        Это точно судно другого порядка.
        Отец, назвал его космическим…
        И именно это больше всего заинтересовало ее отца, он сказал, что это еще одна возможность вырваться за пределы этого мира.
        Однако он уверял, что последний такой корабль был уничтожен еще во времена его молодости.
        Он сам служил на одном из подобных космических судов. А вот откуда тут мог взяться подобный, он не понимал.
        И это заставляло его нервничать. Слишком не вовремя (или, наоборот, очень вовремя) он тут появился.
        Что нужно этим неизвестным? Кто они?
        Отец был уверен, что его план раскрыли. И это лишь первые из тех, кто должен скоро появиться в этом мире, чтобы помешать ему.
        Правда, отец никак не мог поверить в то, что боги и сами стали использовать технику древних.
        Однако, кроме них, этого просто никто не мог сделать. Остальные были не в состоянии управлять ею…
        Тут была необходима особая настройка мозга, как говорил он.
        И подобная была далеко не у всех.
        А лишь у очень немногих…
        Например, у вестников, которых отец разыскал, в одном из миров. Эта настройка была реализована у них на естественном, природном уровне, хоть и создана, как говорил отец она искусственно, но зато она передавалась у них по наследству.
        Правда, это в некоторое степени ограничивало их магические возможности, но зато это отец компенсировал наследием Древних, которое они разыскивали по всем мирам, куда у него был доступ. А вот, как противоположность вестникам, у нее семой или тех же Повелителей, ее не было. И поэтому техника древних им не подчинялась.
        Но вот тут, появился некто, кто мог управлять чем-то подобным.
        И естественно, отца это насторожило.
        Ведь знания об этом могли сохраниться лишь у богов, и один из них, давно уже охотился за его головой.
        Именно поэтому отцу пришлось укрыться там, где его, бы никто не смог достать.
        А сейчас этот неизвестный появился тут.
        «Кто он или они?» - задумалась девушка, - «и не связана ли та цепочка непонятных происшествий с его или их появлением в этом мире?» Сначала пропал один из наших транспортов.
        Потом, был украден очень нужный отцу груз, который бы позволил начать подготовительную часть операции на несколько месяцев раньше.
        А затем, они наткнулись на этот корабль.
        И все это начало происходить за столь короткое время.
        Больно уж все это подозрительно и странно.
        Но Клания сама организовала эти поиски и мобилизовала их силы и связи.
        Она знала многих из тех, кого привел ее отец в этот мир, и она не всегда была согласна с его действиями.
        Но тот действовал в их интересах. И поступал так, желая защитить ее и себя.
        Даже, в большей степени, ее.
        Ведь тот, кто желает смерти его отцу, после него придет и за ней.
        Отец никогда не говорил, с чего собственно началась эта вражда, но Клания точно знала, что это как-то напрямую было связано с ее старшей сестрой и матерью.
        Которых с ними сейчас не было. И где они или что с ними стало, отец, никогда ей не рассказывал.
        И вот сейчас это дело.
        Но отец сразу предложил достаточно хороший план. Только вот нужно было как-то заинтересовать тех, кто им был нужен. Ведь особую надежду они возлагали на вампиров.
        Это прирожденные охотники. И если они почуют запах крови или добычи, то их ничего не остановит…
        Главное, нужная мотивация.
        Отец уже давно возглавил один из кланов. Ему нужны били преданные и умелее убийцы, А лучших, как он говорил, ему не приходилось встречать. И сама Клания это прекрасно понимала.
        Хоть она и выглядела одной из них, но даже она, при всей своей силе и магической мощи, не была уверена, что справится с кем-нибудь из них. Однако отец очень жестко подавлял все поползновения в ее или их сторону, чтобы ни у кого даже мысли не возникло напасть-на них.
        И поэтому их клан оставался сильнейшим уже на протяжении нескольких сотен лет.
        И вот сейчас этот договор.
        Они сознательно пошли на это. Им нужна была встряска, которую смогут устроить вампиры.
        Это обязательно заставив их противников шевелиться и делать какие-то шаги.
        Клания была уверена, что те сменили направление, когда на них наткнулся патрульный корабль, и их нет там, куда они предположительно должны были лететь первоначально.
        Проанализировав ситуацию, они выделили несколько городов., которые могли заинтересовать этих неизвестных.
        Таких городов, где бы никто не обратил на них внимания.
        И поставили под усиленный контроль каждый из них.
        И теперь оставалось только ждать, когда этот корабль снова проявиться.
        Именно для этого и нужны были вампиры. Они заставят их противника сменить место дислокации. Вот на перелете они его и перехватят.
        И тогда договор потеряет свою силу.
        По крайней мере сама Клания на это очень сильно надеялась.
        Она не очень доверяла отцу в этом плане. Он хоть и был сильным магом, но именно за счет своей неимоверной мощи.
        Он никогда не был особо искусен в этом деле, а тут нужно было учитывать именно все нюансы отработки этого договора.
        И, хоть Клания сама составила и его, но все равно, иногда ее грыз червячок сомнения.
        Но она-очень постаралась над точностью формулировок, досконально изучив все подобные договора, что у них были.
        Девушка не хотела пропустить что-то важное.
        «Что это?» - неожиданно Кланию оторвал от размышлений какой-то непонятный всплеск магий, который она почувствовала позади себя.
        - За нами кто-то идет, - тихо прошептала она, сообщая своим телохранителям.
        - Да, Леди, - подтвердил ее верный страж, Шолг, один из лучших учеников ее отца, - я уже несколько минут назад, как заметил этого человека… До этого, он просто следил за нами. - Прицепился к вам, как только вы появились в переулке. Но сейчас воспользовался каким-то маскирующим плетением, накинув его на себя.
        Немного Помолчал, а потом добавил.
        - Он приближается, - и вопросительно уточнил, - схватить его или сразу убить?
        Клания задумалась.
        - Это точно человек? - уточнила она.
        - Да, - кивнул телохранитель, а потом добавил, к тому же он не маг, значит воспользовался амулетом или эликсиром.
        «Ничего опасного он не представляет», - поняла Клания.
        Да и сама это прекрасно видела. Обычный человек. Способностей к магии нет, от слова, совсем. Аура совершенно пуста, хоть и развита. Видимо, неплохой войн.
        Но, вероятно, значительно слабее, даже самого никудышного вампира.
        Но для человека, неплох.
        Двигается плавно и бесшумно.
        Похож на убийцу. Но какой у них мог возникнуть интерес именно к ней.
        Все в городе знают, кто она такая. По крайней мере для местных, потому, прекрасно понимают, что связываться с нею и ее кланом это полное самоубийство, особенно на их территории.
        Или он не, из местных.
        «Но если он воин, то должен понимать насколько опасны те, кто сопровождает меня. Вампиров знают многие», - удивилась девушка.
        И посмотрела на Шолда.
        - Понятно, - произнесла она в ответ, - тогда давайте подождем.
        Почему-то это вызвало в ней странный интерес - и ей захотелось узнать, а что же собирается сделать этот человек.
        Они все так же продолжили двигаться вперед.
        Однако, во избежание, она набросила на себя защитное заклинание. Это же проделали и ее телохранители.
        Прошла пара минут, как их нагнал неизвестный. Осторожно обогнул ее и ее телохранителей по краю переулка.
        - Я знаю, что вы меня уже заметили, - вдруг раздался его голос и этот человек скинул с себя маскирующее плетение, - я хотел бы с вами поговорить.
        Телохранители никак не отреагировали на появление Этого молодого парня, а тот был действительно молод.
        Но это было только внешнее впечатление.
        На самом деле, они уже давно держали его под контролер и готовы были среагировать даже на малейшее его движение.
        Вернее, даже на мысль об этом движении.
        Между тем парень сделал шаг вперед и теперь оказался прямо посреди переулка перед ними.
        Телохранители мгновенно отсекли его кот Кланси, но тот даже и не сопротивлялся тому, что его прижали обратно к стене.
        - Я хочу лишь, поговорить, - повторил он, - у меня для вас есть информация.
        Девушка удивленно посмотрела на прижатого лицом к стене парня.
        - И что же за информация может меня заинтересовать, что есть у такого, как ты? - с любопытством посмотрев на него, спросила она.
        Тот немного помолчал, а потом неожиданно и достаточно равнодушно ответил.
        Как нам стало известно, вы разыскиваете того, кто прибыл на железном корабле, похожем на корабль Вестников.
        - Девушка изумленно посмотрела на этого человека.
        Эту информацию не мог узнать никто, кроме тех, кому она только что сообщила об этом.
        «Или…», - и дочь одного из самых могущественных существ этого мира посмотрела на какого-то обычного человека, - «нет, это явно не он. Но тогда откуда?».
        - Откуда ты знаешь об этом интересе? - тихо спросила она.
        Парень спокойно развернул свою голову в ее сторону, хоть и был прижат достаточно плотно лицом к стене.
        - Даже у стен, есть уши, - с каким-то странным и совершенно непонятным ей подтекстом, ответил он.
        Девушка ничего не понимала.
        - Отпустите его, - пока размышляет, сказала она.
        - Спасибо, - потирая шею и плечи, между тем ответил парнишка, - не слишком удобно так разговаривать с Леди.
        Дальше он говорить ничего не стал, но Клании так и показалось, будто прямо за этим должно было последовать ее имя.
        Однако неизвестный совершенно спокойно стоял у стены и смотрел в ее сторону, даже не собираясь ничего больше говорить.
        - Хорошо, немного подумав, ответила она, - у нас и правда есть свой интерес в этом деле. Что ты хочешь за информацию об этом?
        Тот немного подумал, а потом честно ответил.
        - Не знаю. Как я слышал, вы подписали какой-то договор, со своими партнерами. Я полностью буду согласен на его условия.
        Клания опешила от такой Наглости.
        - Да… - она даже не могла выговорить ни слова, - да ты знаешь, кто я такая… - наконец, произнесла она.
        Тот равнодушно пожал плечами.
        Судя по тому, что я вижу, вы вампир. Как, впрочем и они.
        И он еще раз оглядел, стоящих тут же телохранителей.
        - Зовут вас Клания, - добавил он.
        Девушка не понимала.
        То ли это такая неимоверная наглость, то ли это полная глупость.
        А ты не боишься, что я просто прикажу схватить тебя и выпытать все, что ты знаешь? - Парень усмехнулся.
        - Глупо. На разговор мы с вами потратили не три минуты, из отпущенных пяти. Никакой информации о том, что вам нужно лично у меня в голове нет. Но я знаю того, кто вам ее предоставит. Ждать он будет еще те три минуты, про которые я вам говорил. Но на мне ментальный блок, наложенный неплохим магом. Снять быстро вы его не сможете. Это разрушит мой мозг и вы останетесь ни с чем. Однако, чтобы снять его получив от меня хоть какие-то сведения, вам необходимо, гораздо больше трех минут. Пытки тоже продлятся несколько дольше, чем три минуты. Так что вы в любом случае будете в проигрыше.
        И этот человек спокойно посмотрел девушке в глаза.
        Клания впервые увидела того, кто так равнодушно относится к своей жизни. Ему и правда нечего было терять. А потому и воздействовать на него она никак не могла.
        «Что делать?» - задумалась девушка, - «договор, на нем сработает так же, как и на всех остальных, главное, получить от него сведения, потом мы перехватим этих неизвестных, ну а этому говорливому, не жить. В мои планы не входит становиться его женой».
        И девушка жестким взглядом вгляделась в улыбающееся лицо парня.
        Хоть судьба этого молодого человека была уже полностью предрешена, но почему она чувствует во всем этот какой-то подвох?
        Девушка понять этого не могла.
        - Ладно, вот договор, - и она вытащила из своей сумки еще одну копию, я как знали, что-пригодиться, - только для тебя он вряд ли окажется полезным. Он интересен только нашим кланам.
        Девушка была сдержана и корректна. Парень покойник и это уже было полностью решено.
        Человек же с интересом повертел его в руках, потом постарался прочесть.
        И только тут до Клании дошло, что, похоже, он и читать-то не умеет, тот держал бумагу кверху ногами.
        - Ну и где тут расписываться? - спросил этот непонятный человек.
        Похоже, с содержании этого документе он все-же совершенно ничего не знал и - надеялся на что-то, что сулит хоть какую-то финансовую выгоду.
        Однако о деньгах В договоре не было сказана не слова.
        Для них, важным в переговорах был совершенно иной аспект.
        Для самой девушки это больше стало походить на фарс, но теперь ей даже стало интересно, чем все это может обернуться.
        В такой, глупой ситуации она еще ни, разу не оказывалась за всю свою жизнь.
        Клания насмешливо посмотрела на парня, взяла из его рук договор, перевернула его и ткнула пальцем в нужное место.
        - Твоя роспись с магическим оттиском должна стоять тут? - глядя на удивленного парня, произнесла она.
        Тот немного опешил от ее слов.
        - С магическим чем? - переспросил э тот человек.
        Девушка еще раз усмехнулась.
        Нет так она не веселилась уже сотни лет.
        Хоть парень и выглядел достаточно опасным воином и его не волновала собственная жизнь, но при этом он был до невозможности наивным и ПРОСТОДУШНЫМ.
        Похоже, кто-то его использовал в темную, не объяснив сути происходящего.
        И теперь он сам загнал себя в ловушку.
        Он не получит от этого контракта совершенно ничего, кроме смерти, они же наоборот, узнают, то что им нужно.
        - Просто распишись, - вздохнув, произнесла она. Этот молодой человек спокойно кивнул.
        - Так бы сразу и сказала, - пробурчал он, - а то, оттиск какой-то магический. Где я его возьму, если у меня его нет.
        И он начал шарить по своей сумке.
        - Где-то у меня это было, - бормотал при этом он, о вот она, - довольно произнес этот странный парень и вытащил из сумки крошечную магическую ручку.
        После чего высунув язык начал выводить корявые буквы на бумаге.
        Клания параллельно с этим читала, «Степ», - наконец, когда тот закончил, прочла она.
        - Еще одна копия нужна, как я понимаю, - посмотрев на нее, сказал он. Девушка усмехнулась.
        «Гляди, ка, подкованный», - и вытащила еще один экземпляр.
        Тут парень уже самостоятельно определился с тем местом, где было необходимо расписаться.
        - Все, готово, довольно произнес он, протягивая Клании один из договоров.
        - Хорошо, - холодными глазами девушка посмотрела на него, - теперь я жду твоей части сделки.
        После чего указала чуть дальше по переулку.
        - Веди, - сказала она, к тому, кто знает что-то о тех, кто нам нужен.
        Парнишка кивнул и сделал несколько шагов вперед.
        Огляделся вокруг, довольно уставился в слегка освещенную витрину какого-то небольшого магазинчика и показал на ту сторону.
        - Нам туда…
        И направился прямо к ней.
        Клания быстро-проверила все здания. На втором этаже было четверо.
        Но все, насколько она понимала, спали. Спокойное и мерное течение энергии в ауре, как раз и соответствовало состоянию покоя.
        Между тем она на всякий случай кивнула в сторону лавки Шолгу, тот передал ей жестом. «Принято».
        Но человек, а его же зовет Степ, ко входу не пошел, он подошел к самой витрине.
        - Подойдите сюда, - позвал он девушка.
        Она с недоумением посмотрела вперед.
        - И что там? - подойдя ближе спросила она.
        - Он, - и парень ткнул вперед, - он знает.
        Сначала Клания даже не поняла, о чем этот Степ говорит, когда до нее, наконец, дошло.
        Этот идиот показывал на свое отражение.
        - Ты… - задохнулась она, - убить…? Но неожиданно человек, стоящий рядом с нею растворился в воздухе. Вот он стоит рядом с нею, а вот он уже где-то позади нее. И на него никто, почему-то никто не нападает.
        Она не слышит и не ощущает движения позади себя. Хоть ауры ее телохранителей все еще так.
        Клания осторожно развернулась в сторону переулка.
        На земле лежат ее телохранители, а к ней самой подходит этот самый парень.
        «Что произошло? Я не почувствовала никаких выбросов магии. Он ею не пользовался», - но тела, лежащие на земле, однозначно говорили об обратном.
        Ведь четырех великолепных воинов, да еще и вампиров отключить, даже не убить, а именно отключить в одно мгновение, невозможно.
        По крайней мере, до этого она считала именно так!
        Между тем человек оказался прямо напротив нее и его холодные глаза посмотрели прямо в ее лицо.
        - Так ты все еще хочешь узнать, кто был в том корабле? - спокойно спросил он у нее.
        И теперь, с ней говорил уже совершенно иной человек.
        Не тот простак, который подошел к ним в переулке.
        Кто он, определить для себя она не могла.
        Но чем-то этот странный парень, напоминал сейчас ей ее же отца. Однако в этом человеке чувствовалось и еще что-то.
        Клания стояла и испуганно смотрела на него.
        Ответ девушке теперь был совершенно не нужен, она и так его уже прекрасно знает.
        Однако этот странный Степ, не смотря на полное понимание ситуации, тем не менее заканчивает.
        - Этим кораблем управлял я, он принадлежит мне.
        После этого спокойно делает короткий шаге в ее сторону. Клания зажмурилась, ожидая последнего удара.
        «Почему я не могу сопротивляться ему? Что это?»
        Но ничего не происходит. Поэтому она осторожно открывает глаза видит, как» этот самый Степ заглядывает в ее сумку.
        Что-то там заметив, он удовлетворенно кивнул головой.
        Между тем сама она стоит и как завороженная смотрит на него, при этом даже не в силах пошевелиться.
        Такого оцепенения она не ожидала от самой себя.
        «Что-то не так с ней. Но что? Ее не околдовали, этот человек не маг. Она это видит. Но вот то, что он делает, наталкивает на совершенно иные мысли».
        - Ладно, я пошел, - произнес он, - а то тут скоро ваши появятся.
        И кого он имел в виду, ей было не очень понятно.
        Однако, не сделав и пары шагов, он вернулся и вложил ей в руку свою копию договора.
        После этого, немного помолчав, он произнес.
        Не прощаюсь.
        И спокойно двинулся вдоль переулка.
        А потом свернул в первую же попавшуюся подворотню.
        Клания стояло и все так же завороженно Смотрела туда, где вроде как по идее должна была светиться аура этого человека.
        Он не ушел далеко от нее…
        Но в том месте совершенно ничего не было.
        Он будто пропал.
        Растворился в воздухе. Точно так же как несколько мгновений назад, когда стоял рядом с нею.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Пристройка, позади таверны. Несколько минут спустя.
        - Старейшина, вы о чем? - обратился к Порсу один из вампиров, чей возраст по внешнему виду определить было довольно сложно, - о чем вы подумали? Между тем старик подошел к окну и выглянул на улицу, как раз рассматривая вышедшую из дома фигуру в наброшенной на плече накидке и накинутом на голову капюшоне.
        - Что вы поняли? - подойдя ближе и так же посмотрев вслед девушке, спросил у Порса второй вампир.
        - Она никогда бы не согласилась неподобные условия, если бы они не угрожали жизни ее отца, - тихо сказал он…
        После чего развернулся.
        - А значит, в самом договоре можно не сомневаться, никакого подвоха.
        Его собеседник довольно кивнул…
        Однако старейшина еще не закончил говорить и поэтому дальше прозвучали его следующие слова.
        - Подвох в тех, кого мы должны обнаружить, И он еще раз выглянул в окно, наблюдая за тем, как девушка свернула за угол здания, выходя в переулок.
        Пожилой вампир уже хотел отвернуться, когда ему показалось, что от стены противоположного дома отделилась тень и заскользила вслед за девушкой.
        «Что это?» - мысленно подумал он, но как не вглядывался, больше ничего не обнаружил.
        Это было странно.
        «Показалось, что ли?» - удивился он.
        Давно он не наблюдал за собой подобного.
        Тут его отвел вновь какой-то вопрос, который с ним хотел обсудить еще один глава. Коль так получилось, что их собрали всех вместе, то можно было разрешить многие вопросы и обсудить общие дела.
        Так за разговорами прошло еще несколько минут.
        Однако все это время Порсу не давала покоя та самая тень, Что он видел.
        «Нужно точно восстановить в памяти ту сцену», - наконец, решил он.
        И резко отвернувшись, отошел к окну.
        Все удивленно поглядели на него. Но старый вампир ни на кого уже не обращал внимания. Он был полностью погружен в себя, восстанавливая в памяти виденную картину.
        «Вот он», - старейшина увидел то, что и хотел найти.
        Значит, он точно видел, хоть и мельком ту самую тень.
        «Кажется, о том, что их разыскивают, эти неизвестные уже итак знают», - подумал он, - «но как они нашли ее так быстро?»
        И только он-об этом подумал, как неожиданно почувствовал магическую вспышку на столе.
        Мгновенно развернувшись в ту сторону он с удивлением наблюдал, как абсолютно все договора превратились в пепел.
        - Что это? - пораженно прошептал один из вампиров.
        Поре же задумчиво обернулся в сторону окна, а потом посмотрел еще раз на стол.
        - Девочка нашла то, что искала, - спокойно сказал он и направился в сторону выхода.
        Больше тут делать уже было нечего.
        Договор разорван и их помочь не требуется. Хотя. И он быстро посмотрел в сторону окна.
        «Кто об этом сказал?»
        И не успели остальные главы даже среагировать, как Поре обратился в небольшой клочок темного тумана, после чего растворился в воздухе.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Квартал наемников. Примерно в тогда же.
        Мда. Изображать идиотов у меня, похоже, большой талант.
        Даже эта девушка-дракон купилась на мою игру, хотя я особо и не старался себе подыгрывать.
        Конечно, я расслабился после того, как вскрыл все защитные поля у нее самой и ее телохранителей.
        И внедрил туда плетения паралича. Теперь я был защищен от нападения.
        Убивать никого я не собирался.
        Не знаю, что я ожидал увидеть. Но почему-то не такую вот красотку. И что интересно. Это был ее истинный облик.
        Ну, вернее, одна из ее ипостасей.
        Это я уже выяснил, хорошенько проанализировав ее менто-информационное поле…
        - Правда, оставить ее в живых мне было необходимо и подругой причине. В ее ауру я внедрил неплохого жучка, которого там не смог бы обнаружить никто.
        Даже ее отец.
        А по нему, я всегда смогу разыскать эту девушку.
        Ну и соответственно, те места, где она бывает. Коль кораблем мне теперь не воспользоваться, то мне нужен телепорт. А телепортироваться в нужное место без точных координат вряд ли получится.
        Вот через нее я и собирался их получить.
        То что вампиры не бывают на острове, я уже догадался. Они считают девушку такой же как и они. Так что попасть туда смогут лишь оба.
        Но поработал я над всеми. Так, на всякий случай,
        И теперь вот они лежат на холодном каменном тротуаре, а девушка испуганными глазами стоит прямо передо мной.
        Неужели увидела того монстра, что я стараюсь прятать глубоко внутри себя.
        Нуда ладно, мне тут больше нечего делать. Пора уходить.
        Поэтому, вежливо распрощавшись с девушкой, я ушел чуть дальше по переулку и набросил на себя купол маскировки.
        Надо бы исчезнуть и понаблюдать за нею.
        А то, коль исчезли все договора, то тут скоро появятся ее Сородичи. По крайней мере, тот сильный вампир, что тоже был там, в зале.
        Мне кажется он наиболее опасен и сообразителен. И я как в воду глядел.
        Из небольшого облачка тумана соткалась сухощавая фигурка невысокого старика.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Квартал наемников. Примерно тогда же.
        Насчет сильного вампира я не ошибся, Я его узнал по тому менто-информационному полю или, проще говоря, его ауре, что видел в доме, позади таверны, когда подслушал разговор разных глав кланов вампиров, встречавшихся там. И сейчас он был тут, в переулке.
        Но коль этот старик, а этот вампир-патриарх внешне выглядел именно как очень глубокий старик, появился тут один, а не со всей остальной компанией, то возникает естественный вопрос.
        «А зачем он тут?»…
        И похоже сейчас я это узнаю…
        Вижу, как Клания обернулась к нему лицом. И оно не выглядит у нее слишком уж обрадованным.
        Скорее озабоченным или, даже, слегка испуганным. Ладно, посмотрим. Пока уходить не будем.
        Эта девушка нужна мне живой и здоровой.
        Ей необходимо вернуться домой. Иначе и я сам не смогу попасть туда, пройдя по ее следу.
        Так что подбираюсь ближе.
        Правда, пришлось перейти на обычный стиль маскировки.
        Мне необходимо услышать их разговор, ведь через мой купол не получится его расслышать, а ментальный щуп не может уловить их мысли в пассивном режиме мониторинга пространства.
        Вот и приходится изощряться.
        Благо, подходящие к работе плетения у меня уже есть. Они изучены мною давно, проста с созданием купола в них не было Особой необходимости.
        А вот ты гляди-ка, оказывается, и такая потребность может возникнуть.
        Так что для их активации я предварительно специально переместился в область действия защитного поля одного из близлежащих домов.
        Тут мои магические манипуляции не будут заметны со стороны.
        А вот теперь осторожно проскальзываю вперед.
        Вижу, что если я хочу разобрать суть их разговора, надо бы поторопиться.
        А потому делаю два дополнительных шага.
        - Леди Клания, - невысокий щуплый и Сухой старик, с обветренным морщинистым лицом стоит напротив высокой молодой девушки с белоснежными волосами, - вижу вы нашли того, - кто вам был нужен.
        И он спокойно указывает на тела лежащих тут же телохранителей, а потом переводит свой взгляд на так и зажатый в руке Клании договор.
        Старейшина подходит чуть ближе к девушке, а потом неторопливо протягивает руку.
        - Леди, позволите взглянуть? - Спрашивает он.
        Девушка с непониманием смотрит на него, но потом очень осторожно опускает свой взгляд вниз, и только тут до нее доходит, что же до сих пор она сжимает в своей руке.
        - Не может быть, - тихо прошептала она.
        Патриарх вампиров с усмешкой посмотрел на девушку.
        - Осознала, наконец, - произносит он.
        И старик, стоящий перед высокой девушкой, еще раз протягивает раскрытую ладонь, прося взглянуть на копию договора.
        Та медленно протягивает его в ответ.
        - Хм, - пробормотал старейшина Пронс, заглядывая внутрь, - а он оказался гораздо умнее, чем вы ожидали. Я прав?
        И немного подумав, добавляет.
        - А, возможно, он намного умнее, чем могу предположить я… - и взглянул на стоящую перед ним вампиршу, - или… - Клания молча смотрит на него.
        Но старейший вампир континента лишь молчит, что-то обдумывая в своей голове. Он уже начал просчитывать новый расклад сил и то, что возможно, из всего этого выйдет.
        Ей же самой нечего сказать, или как-то прокомментировать эти слова. Они с отцом вообще не рассматривали подобный вариант развития событий. Дочь одного из самых влиятельных глав кланов вампиров не могла даже и предположить подобного оборота.
        Она не задумывалась о том, что ситуация обернется так, что она окажется в подобной ситуации.
        «Так теперь он…»? - и Клания перевела свой взгляд на тот небольшой кусок бумаги, который теперь чуть ли не навечно изменил ход ее жизни.
        «Не хочу…» - мысленно прошептала она.
        Только вот теперь ничего изменить было нельзя.
        Договор уже заключен и полностью исполнен, по крайней мере, так посчитала магическая печать, наложенная на него.
        - Да, - все же кивнула она, посмотрев вперед, тем самым подтверждая предположение патриарха.
        Девушка сейчас находилась в полном замешательстве, а потому ответила истинную правду.
        - Так что вы собираетесь делать? - спросил у нее старейший вампир этого мира, - как ты расскажешь отцу о том, что произошло?
        И старик показал ей договор, который держала до этого в своей руке.
        Сама же Клания стояла и не могла понять, а к чему он вообще стал вести с нею весь этот разговор?
        Если патриарх пришел за ней, ведь сейчас ее никто бы не смог защитить, кроме нее самой, то уже бы напал на нее.
        Но нет, он ведет с нею этот странный и непонятный разговор.
        Между тем старик стоял и смотрел на нее, ожидая ответа, но сама Клания не знала, что ей сказать.
        Это понял и Поре, а потому начал говорить сам.
        - Я не знаю, зачем вам понадобился этот неизвестный, но могу точно сказать, что теперь, ситуация полностью вышла из под вашего контроля. Он обошел вас. Я, если честно, предполагаю, что и вся эта комбинация или афера с кораблем, которая и заставила вас инициировать связанное с ним дело, была сыграна для того, чтобы выявить всех заинтересованных и обнаружить именно вас. Я не знаю, зачем это нужно ему. Но могу предположить… И он взглянул прямо в глаза девушке.
        Та удивленно смотрела в ответ на патриарха.
        «Вот почему отец опасается его больше всех остальных», - слушая его рассказ, подумала она.
        - Старейшина, что вы хотите сказать? - тихо спросила она.
        Поре посмотрел на нее, а потом ответил.
        Возможно, он хочет понять, кто стоит за вашими спинами…
        Девушка пораженно стояла и слушала его.
        Последние слова патриарха явно указывали на две вещи.
        Первое. Этот неизвестный, явно подозревает то, что Они как-то связаны с вестниками и посланниками. Она-то точно знала, что за их спинами стоят именно они. Вернее. Они и есть их основная сила, контролирующая этот мир. А клан вампиров это лишь одно из прикрытии их деятельности в этом мире…
        И второе, теперь о чем-то подобном подозревает и Поре.
        Между тем патриарх взглянул на нее еще раз.
        - Но и это еще не все, - негромко произнес он, - наш внутренний баланс сил в значительной мере изменился благодаря этому договору. И он вернул свиток девушке.
        - Ведь теперь ты не просто его законная жена, но и он твой муж. Теперь на твою руку, на руку главы сильнейшего клана вампиров не сможет претендовать ни один из нас или наших потомков.
        После чего он посмотрел на нее.
        А значит никакого крепкого союза между любым нашим кланом и вашим создать будет невозможно. Так как мы не сможем закрепить его родственными узами. И значит теперь, ваш клан всегда будет стоять на особицу. У твоего отца, насколько я знаю, нет никаких других детей, кроме тебя. В отличие ото всех остальных глав, и патриархов. Ты понимаешь, что это значит?
        Девушка была поражена рассуждениями старейшине. К таким последствиям они не были готовы.
        То, о чем ей только что говорил старик, чуть ли не прямыми словами указывает на то, что в скором времени возможна, нет, скорее даже будет, воина кланов.
        И целью этой войны будет смещение или полное уничтожение их клана.
        «Но, зачем он рассказывает об этом мне?» - и девушка удивленно вгляделась в лицо старейшины.
        Но как оказалось, тот еще не закончил говорить.
        Однако, даже не это главное во всем этом.
        - Как так? - пораженно спросила Клания.
        Тот посмотрел на нее в ответ и потом произнес.
        Ты должна понимать еще и то, что ваш клан является еще и его прямым союзником.
        Но тут Клании было что возразить и поэтому она отрицательно покачала головой.
        - Нет, тут вы не правы, - сказала она, - я учла это во время его составления. Условия союзнического договора сработают лишь в том случае, если этот неизвестный будет вампиром. Но это не так. Я точно знаю, что он человек. Я его видела и успела оценить.
        А вот тут старик усмехнулся.
        - Посмотри на свою руку, - негромко сказал он.
        Клания опустила глаза вниз, но там кроме договора ничего не было.
        «Что не так?» - недоумением подумала она.
        Патриарх еще раз усмехнулся.
        - Похоже ты не поняла, что за документ у тебя получился, - спокойно произнес он, глядя на девушку.
        И вглядевшись в ее лицо, негромко закончил.
        - Это полный магический договор, - сказал Поре, и он заключен.
        Клания пораженно посмотрела на договор, зажатый в ее руке.
        Именно подобного результата она и хотела добиться, когда его составляла.
        Но только сейчас до нее дошло, что этот документ имеет и обратную силу. Он может быть заключен лишь в том случае, когда претендент полностью соответствует заданным параметрам и выполнит все необходимые условия его заключения.
        На это она и рассчитывала, когда его заключала.
        Им не нужны были прямые обязательства перед другими кланами и ей не нужен был муж для самой девушки это, пожалуй, было основным во всем этом, но отец одобрил, подобный документ, ведь она надеялась самостоятельно перехватить необходимого им противника.
        Но коль сейчас договор находится в ее руке, а остальные все испарились то он полностью соответствует всем внесенным в него условиям.
        И он заключен.
        А значит, тут дело не только в том, это она теперь является законной женой этого неизвестного, чей брак одобрил, ее отец.
        Но и тем, что он сам принадлежит к какому-то клану вампиров. Даже больше, он должен быть как минимум его главой.
        Однако, такого не может быть.
        Она этого не могла понять.
        Но что еще хуже для нее самой, да и для ее отца, тут даже его смерть, специальная или подстроенная, не освободит от обязательств перед ним и его кланом. Она навсегда останется его женой.
        Слишком серьезные обязательства она внесла в договор, чтобы привлечь внимание глав других кланов.
        И этот союз.
        Самостоятельно или опосредованно они против этого Степа, выступить не смогут, даже если очень сильно захотят.
        Это напрямую отразится на жизни именно Клании.
        Это магический договор и за его нарушение инициировавшей договор стороне будет грозить смерть.
        Это и является особенностью подобного типа соглашений. Тут все просто. При этом, так как документ завизирован главой клана, то без каких-либо обратных обязательств он гарантирует неприкосновенность тому, с кем и заключен договор.
        Ведь в противном случае он не заинтересовал бы никого из других вампиров.
        Но и самой Клании, по условиям этого договора сам человек или кто-то из его клана не может причинить никакого вреда.
        То есть Клании, как и этому Степу ничего не угрожает.
        Пока жив этот человек, они ничего не могут сделать ему самому или его клану, но и он в свою очередь, пока жива она, ничего не сможет сделать ей самой и клану вампиров, к которому она принадлежит.
        Но вот тут и заключается вся загвоздка.
        Это не относится к ее отцу, хоть он и глава их клана.
        Ведь если нанести опосредованный удар направив его на другую ипостась ее отца, то это никак не будет связано с деятельностью их клана вампиров.
        Этого, конечно, не знают все остальные вампиры и даже, стоящий перед нею, патриарх.
        Однако сама девушка это прекрасно понимала.
        Вот и получается, что теперь все они, включая и жизнь ее отца, завязаны на этого непонятного Степа, о котором она кроме его имени ничего даже не знает.
        Но которого теперь ни он, ни она сама, даже пальцем тронуть не могут.
        «Как же могло такое случиться?» - изумленно подумала девушка, - «это самое худшее, что могло только случиться. Особенно, если отец прав и этот человек является агентом его врагов из внешних миров».
        Клания расстроено посмотрела вперед…
        «Нереальная ситуация», - мысленно прошептала она, - «такого не могло присниться даже в кошмарном сне».
        К тому же было и еще кое-что, что интересовало ее сейчас.
        - Патриарх, почему вы все это рассказал мне? - тихо спросила она, и обращаясь к стоящему напротив нее Порсу, - ведь наш разговор вы затеяли не просто так?
        - Все верно, - не стал отрицать он, скоро, о том, что тут произошло, догадаются и другие. Это лишь вопрос времени. Так что первое, что я хотел сделать. Это предупредить тебя, ну и соответственно, твоего отца? Но это лишь так, небольшой совет от старого ворчуна. Как я - понимаю, твой отец и сам скоро дойдет до этого. И даже, я думаю. Он это сделает раньше, чем все остальные. Так что тут, я совершенно спокоен. А вот основное, что мне необходимо, как это не странно, к тебе самой или вашему клану, хоть и имеет определенное отношения, но достаточно опосредованное, - немного-помолчав, он добавил, - сейчас меня больше всего интересует твои муж.
        Девушка сначала хотела возразить, но договор, зажатый в ее ладони, однозначно, говорил о том, что в словах патриарха есть определенная доля правды, достаточно большая.
        Что бы она не думала сама о себе, но теперь, формально, она замужем за этим человеком.
        И хоть он ни на что не претендовал, а просто оставил документ ей, однако это не имеет никакого значения.
        Ведь это магический договор, и он был принят силой, и аурой этого мира.
        - Зачем он вам? - спросила она, - и почему вы думаете, что мы еще встретимся?
        - Ну, - старик помолчал, - наверное, потому, что ты все еще жива, как и твои люди.
        И он кивнул на телохранителей.
        - А вот зачем? - и Поре задумался, - есть у меня кое-какие подозрений на его счет и я хотел бы их для себя развеять.
        - Вы о чем? - насторожившись произнесла Клания.
        Старик усмехнулся, - Ты все правильно поняла, - произнес он, глядя на нее, - он мне необходим за тем же, зачем нужен и твоему, отцу, - и немного помолчав, старик продолжил, - коль этот парень каким-то образом сумел добраться до корабля Вестников, то у него явно есть какая-то информация насчет них. Возможно, ему известно, где их основная база или где они хранят подобные штуковины.
        Девушка расширенными глазами смотрела на Порса.
        - Так вы? - прошептала она.
        - Да, - увидела она сталь в его взгляде, - я ничего не забыл. Я знаю, что Вестники лишь исполнители. Но через них я смогу добраться и то тех, кто стоит за ними.
        Повелители? - спросила девушка.
        Патриарх взглянул на нее, а потом жестко произнес.
        - Не только, - и уже гораздо, спокойнее, - поэтому я и даю вам возможность уйти сейчас и подготовиться к, тому, что в скором времени произойдет. Но в ответ ты должна организовать мне встречу с твоим мужем. Со своей стороны могу обещать, что ни одного бойца из клана Поре в этой воине участвовать не будет.
        И еще раз посмотрев Клании в глаза, он добавил.
        - Как со мной связаться, вы Леди, знаете.
        После чего слегка наклонив голову, превратился в облако тумана и растворился в воздухе.
        - Как же он силен, - прошептала девушка, смотря на то место. Где только что плавало полупрозрачное облачко пара.
        Это не телепортация или что-то похожее, и поэтому перемещение вампира невозможно засечь.
        Даже ее отец этого сделать не может.
        В их плане не было ни одного мага, который был способен проходить преобразование и перемещаться с такой скоростью, как патриарх клана Поре. Но как знала Клания, таких магов не было нигде.
        Но вот несколько бойцов могло с ним посоперничать.
        Ведь, как известно, не все маги могли осуществить необходимые преобразования.
        Например, сама Клания, этого не могла в принципе, но и среди, обычных истинных вампиров не все сильные маги обладали такой способностью. Ведь это врожденная способность и она есть далеко не у каждого.
        И если ее нет, то приобрести ее нельзя.
        Именно эта способность и делает вампиров, не обязательно магов, одними из опаснейших существ в этом и других мирах.
        От них не защитит ни одно сторожевое плетение. Они проникнут туда, куда им будет необходимо.
        Вот почему было так важно сохранить в тайне месторасположение их постоянной базы на этой планете.
        «Нужно срочно связаться с отцом», - подумала девушка, огляделась кругом, и открыв портал, прошла в него.
        А через мгновение, во вспышке открывшихся четырех порталов, пропали и тела лежащих на тротуаре телохранителей.
        Между тем, примерно в десяти метрах от места разговора, из тени проявилась высокая темная фигура.
        - Хм. Интересно, - прозвучал спокойный мужской голос, - а этот вампир намного умнее, чем я даже мог предположить. О таком развитии событий я и подумать не мог. Но это лишь из-за нехватки опыта и информации. Однако он натолкнул меня на несколько неплохих идей.
        И стало понятно, что фигура в тени растянула свой рот в усмешке.
        Надо-бы все хорошенько обдумать.
        И оглянувшись куда-то назад, неизвестный добавил.
        Да и прав он был, что скоро тут появятся еще гости. Пора бы и мне покинуть это место.
        Пара шагов вперед и темная фигура растворилась в тени близлежащего здания.
        А еще через полминуты недалека от начала переулка материализовалось еще шесть фигур…
        - Она уже ушла, - произнес один из неизвестных.
        - Да, - послышался другой голос.
        Или вы оба не правы и тут постарался Поре, - сказал третий голос.
        Такты думаешь, она теперь с ним?
        - Не знаю, - ответил этот третий и помолчав, он добавил, - но я полностью уверен в том, что старик опять затеял какую-то свою игру.

* * *
        Инфернальный мир. Материк, Город Гранд.
        Квартал наемников. Таверна. Час спустя.
        Разговор между этим патриархом и Кланией, которая оказывается теперь моя законная жена, а я уж думал, что отвяжусь от этого, просто вернув ей копию договора, дал мне очень много информации к размышлению, особенно в той трактовке, в которой ее преподнес этот старейшина.
        Главным из этого я вынес три основные вещи.
        Первое. Теперь. Клания и ее отец буду уверены в том, что я гораздо умнее, чем есть на самом деле. Что тоже неплохо. Ожидать от кого-то шагов, на которые он не способен или на которые потребуется дополнительная подготовка, это излишняя трата времени и ресурсов.
        И второе, Я нашел того, кто, по крайней мере, в этом мире может - оказаться в перспективе, моим союзником. К тому же у меня уже возможно были ответы на часть его вопросов.
        Ну и третье, что мало относится вообще к ситуации в целом, а больше охватывает некую частности связанную именно с этим вампиром. Это его исчезновение. Я смог во всех подробностях скопировать менто-информационную матрицу создания столь странного явление, это не просто преобразование.
        А в принципе какой-то странное свойство изменения материи.
        При этом я четко, видел, что реально, патриарх все еще находился на месте, до того самого последнего момента, когда полностью растворился в воздухе.
        Хотя визуально его уже не было видно, буквально через пару мгновений после начала преобразования.
        Ну а сама Клания воспользовалась стандартным плетением портала, у меня даже его структура была в базе.
        Так что тут ничего интересного, кроме вписанный в него координат.
        Но эти координаты находились тут, в городе, а потому я пока ими не заинтересовался.
        И вот я опять стою перед входом в эту многострадальную таверну.
        Но на этот раз меня никто не остановил и войти внутрь не помешал.
        - Ну, наконец, - услышал я голос Каара, как только вошел внутрь, - ты где потерялся? А то мы уже стали беспокоиться.
        Ну, вообще-то, в основном, он говорил только о себе и наемниках.
        Лост, и Терея не особо беспокоились, и поэтому, периодически поглядывая в их сторону, спокойно ожидали моего возвращения и все остальные. Маг обвел рукой вокруг, указывая на моих товарищей и наемников. Орки все еще не вернулись.
        Жаль, необходимо было сначала поговорить с ними, и только потом что-то решать. Но время у меня еще было, ведь первым делом я сразу решил закончить именно с Крангом и его парнями.
        А потому, сказав своим, чтобы они меня немножечко подождали, подошел к наемникам.
        - Ну как? - спросил он, как только я оказался возле него.
        Говорили мы тих.
        - Я закончил. Теперь дело за вами, - и посмотрел на капитана, - не забудьте о нашей доле, - напомнил я ему на прощание.
        - Помню, - кивнул он, - мы договаривались на десять процентов.
        - Все верно, - согласился я и, проследив, как наемник кого-то поискал глазами среди своих, а потом помахал рукой невысокой молодой женщине или девушке (до сих пор не могу определиться с этим), не очень-то и на него похожей.
        Но я уже догадался, кто она. Это его сестра.
        Он выставил ее немного вперед, представляя мне.
        - Это моя младшая сестра, Края, - и он похлопал ту по плечу, - за небольшое вознаграждение она готова помочь вам с выбором здания, его покупкой и оформлением бумаг на собственность.
        Заметив мой удивленный взгляд, особенно после того, как он упомянул о бумагах, наемник пояснил.
        Края работает в городской земельной палате. И потому всегда в курсе всех выставленных к продаже жилых построек и зданий. Вся эта информация проходит через ее руки. Так что через нее вы найдете и приобретет то, что вам необходимо гораздо быстрее и что самое главное выгоднее. Она сведет вас с нужными людьми в гильдии, для ускорения процесса.
        - Замечательно, - кивнул я и посмотрел на немного смущенную девушку. Обычное симпатичное личико. Ничего выдающегося.
        Но даже она была достаточно красива, чтобы местные посетители обращали на нее повышенное внимание.
        И ее это, похоже, здорово так смущало или немного пугало, по ее ауре этого было не разобрать.
        - Ну ладно, - махнул мне рукой Кранг, - я тебя найду чуть позже, ну или ты меня найди через нее, - и он показал на свою сестру, - а сейчас нам пора.
        И в его глазах разгорелся опасный блеск.
        Никто не собирался спускать гномам такую подставу.
        Ну, откуда будут выплачивать штраф и их гонорар будут из запасов банка или из казны клана гномов, сейчас меня это вообще особо не интересовало.
        Пока этот банк не стал нашим, он по определению работает на нашего врага.
        «Так что потрясите их посильнее», - мысленно пожелал я Крангу и поглядел на девушку.
        - Ну что же, приятно познакомиться, - сказал я и развернулся в сторону нашего столика, - идем, представлю тебя своим друзьям.
        После чего потопал вперед.
        Края, немного сжавшись, шла позади меня.
        «И почем ее так пугает местная обстановка?» - удивленно подумал я, - «тут и посетителей, кроме нашего отряда, было не особо много. Не ПОНЯТНО.
        А если не понятно, то нужно в этом срочно разобраться.
        И самый простой способ, в данном случае это спросить напрямую.
        - Что-то не так? - негромко спросил я у девушки.
        Она вздрогнула, а потом посмотрела на меня.
        И глаза ее были еще шире, чем до этого.
        «Так это что, ее пугает не обстановка, а именно я?» - дошла до меня простая мысль, - «чего же такого тут обо мне наговорили?»
        - Все что ты слышала, это ложь, - спокойно сказал я, поглядев на нее. Девушка нервно кивнула головой, но она явно не поверила в мои слова.
        Я усмехнулся.
        Если тебе так страшно со мной общаться и работать, то можешь идти домой незачем себя мучить.
        Края сглотнула, а потом практически шепотом ответила.
        Брат сказал, что это именно вы спасли его и его людей, и поэтому он просил помочь вам.
        А потом твердо взглянула мне в лицо.
        - И поэтому я вам благодарна, - немного помолчала и добавила, - я постараюсь вам помочь, чем смогу.
        - Хорошо, спасибо. Я буду тебе очень благодарен.
        И пошел вперед. Девушка хоть и была все еще немного напугана, но вроде как уже не так… зажата.
        Ну а после того., как увидела, что начало твориться за столом, когда я уселся на свободный стул, так вообще опешила.
        Это заметила и Терея.
        - Что-то не так? - тихо спросила она, придвинувшись поближе к девушке, после того, как я ее со всеми, познакомил.
        Сам я хоть и сидел достаточно далеко, но для такой вещи, как ментальный щуп это расстояние было не существенным, особенно если я проявил интерес к их беседе.
        Та удивленно и испуганно поглядела на эльфийку, а потом, видимо все-таки решившись, тихо спросила у нее.
        Вы знали, что он убийца и не принадлежит этому миру?
        - Да и я, если честно, тоже. - Любой наемник, это профессиональный боец, иначе ему в этом деле не место. Первый бой станет для него, же последним.
        Даже ее собственный брат.
        Однако, похоже Края вкладывала в это слово совершенно иной смысл…
        Да и про иной мир она не солгала.
        Терея тоже опешила от такого вопроса.
        - Вы о чем? - спросила она.
        Девушка повернулась к эльфийке и еще тише добавила.
        Он убийца, который может забрать твою душу. Он такой же, как и повелители. И даже еще опаснее. Он может уничтожить любого из них.
        Он уже это делал.
        Я впал в ступор.
        Кто она?
        Как она смогла разглядеть с первого взгляда эту сторону моей личности? Она хоть и не знала всего, но кое-что поняла.
        И сделала это, только взглянув на меня.
        Терея и сама пораженно перевела взгляд в мою сторону. Мда. Ситуация. И чего делать?
        А ведь не зря ее брат говорил о том, что она пыталась уберечь их от этого контракта и путешествия.
        Похоже, эта девушка очень сильный оракул. Неимоверно сильный.
        Хотя нет, это не так. Если бы она была оракулом, то увидела бы и другое. А значит, это кто-то иной.
        Ведунья? Колдунья? Черт ее знает.
        Но вот что верно, так это то, что в ней нет силы мага. Вернее, она есть, но ее способности очень слабы.
        Не понятно. Так. А ведь кроме оракулов есть еще и прорицатели.
        Те видят не так точно, как оракулы, но зато они не связаны только с судьбой, они видят именно человека.
        Похоже, эта девушка прорицательница.
        Хм. Интересно. Не знаю, как можно использовать ее способности, но сейчас нужно бы поговорить с нею.
        И желательно сделать это без лишних ушей.
        «Хотя», - и я взглянул на слишком уж пристальный взгляд Тереи, - «да. Наедине поговорить не получится. Терея просто разорвет меня на части. Ладно. Если она узнает чуть больше. Ничего страшного».
        - Терея, Края, пойдемте ка пообщаемся, - поднимаясь со своего стула и направляясь в сторону отдельного кабинета, который был не занят, Девушки переглянулись, видимо они не ожидали того, что я сейчас к ним обращусь и несколько странно переглянувшись, пошли вслед за мною. Терея была спокойна. Эльфийка полностью доверяла мне, но вот сестра Кранга стала напугана еще больше.
        Как только мы оказались одни, Я развернулся вошедшим вслед за мною девушкам.
        Обошел их по кругу и закрыл двери.
        - Терея, можешь поставить защиту от подслушивания? - спросил я у девушки.
        Та кивнула и уже буквально через минуту нашу небольшую комнатку накрыл тонкий энергетический купол.
        - Ну, а теперь давайте-ка поговорим, - произнес я и посмотрел на девушек.
        - Ты прорицательница? - напрямую спросил я у Край, глядя ей в глаза. Терея удивленно взглянула на сидящую рядом с нею девушку.
        Та отвела глаза в сторону.
        В темных мирах прорицателей невозможно встретить. Тут можно найти в основном лишь оракулов.
        Но коль тут так вывернут сам мир и его устройство, то почему бы не появиться и прорицателю, вернее, прорицательнице.
        Ну, и кроме того, прорицателей не любят. Очень сильно не любят.
        Слишком хорошо они могут прочитать даже потаенные помыслы и замыслы людей.
        Именно это и отличает их от оракулов.
        Те видят лишь будущее и различные вероятности развития нитей судьбы. Они не могут гарантировать их исполнения. Они лишь назовут наиболее вероятное развитие событий.
        Прорицатели же, могут оперировать и настоящим. Они подскажут именно тот шаг, который не изменит общую вероятность, но принесет нужный результат.
        И их прогнозы более точны, особенно если речь идет о недалеком будущем. Несколько дней и меньше…
        Но главная их сила в том, что прорицателе видят суть, внутреннюю суть любого.
        И За это их боятся даже больше, чем оракулов. С ними невозможно иметь дел.
        Если ты что-то затеял, они точно будут знать об этом. Если ты солгал, они будут знать, в чем. Если ты виноват, они увидят эту твою вину.
        Так произошло и с Крангом. Девушка не видела самого контракта но чувствовала, что в нем есть какая-то ложь. Что сам путь, которым должны были следовать наемники, для них будет наиболее опасен.
        Ну и тот же пример со мной.
        Она меня раскрыла. По крайней мере, то, что смогла понять за те несколько дней, которые может увидеть и оценить ее сознание.
        - Такты прорицательница? - вновь повторил я свой вопрос.
        - Откуда? - только и спросила она, сжавшись еще сильнее.
        - Я слышал ваш разговор с Тереей, а потому у меня и возникли такие подозрения.
        Обе девушки переглянулись между собой.
        - Но ты сидел далеко, - сказала эльфийка.
        На это я лишь пожал плечами. А потом посмотрел на Краю.
        - Ты права. Я не из этого мира, - произнес я, глядя ей прямо в глаза, - попал сюда случайно, исправляя свою ошибку и спасая того, кто доверил мне свою жизнь.
        С такими как она, можно говорить только правдой. Лишь ей они верят.
        Но правда бывает всякая. И ее можно выдавать дозированной, выстраивая свою картину той правды, что мне нужны.
        Девушка кивнула в ответ на мои слова.
        - А… - хотела что-то произнести.
        - Я кивнул.
        - И я убивал повелителей, - ведь это тоже правда.
        Девушка расширенными глазами посмотрела на меня в ответ.
        Но я не дал ей впасть в панику, а поэтому веско закончил.
        - Но делал я это лишь по той причине, что - иначе поступить не мог. От этого зависели наши жизни.
        После чего кивнул на Терею.
        - В том числе и ее. А потому, если ты не доверяешь мне, то можешь поговорить с ней. Она первый, кого я встретил в этом мире, когда оказался тут. Если ты не доверяешь мне, то выслушай ее. После чего поднявшись, направился к двери.
        - Поговорите тут, думаю вы найдете общий язык, а я пошел. Когда закончите, скажешь, готова ли ты работать с нами или нет. И еще.
        И я посмотрел на девушку.
        - У тебя очень редкий талант и нельзя расходовать его просто так. Подумай над этим. Есть те, кто будет рад такому помощнику как ты. Я знаю одного гнома, который сможет по достоинству оценить его. Но, что самое важное. Он сможет не только по достоинству оценить его, но и обеспечить твою безопасность. Это же, возможно, сможем сделать и мы, но я пока не знаю, как воспользоваться таким редким талантом.
        После чего слегка наклонил голову и вышел наружу, оставив за спиной слегка расширившиеся глаза обеих девушек.
        Сам же направился к столикам за которыми сидели наши. К этому времени уже как развернулись орки.
        - Привет парни, - махнул я им рукой.
        И посмотрел на Каара, который явно ждал от меня какого-то объяснения.
        - Она прорицательница, - спокойно пожал я плечами, - и я хочу, чтобы она полностью доверяла нам. И она нам нужна. И лучшего кандидата, для общения с нею, чем Терея, у нас нет.
        - Ты в этом уверен? - удивился пожилой маг.
        - Да, - кивнул я.
        - Но почему Терея? - спросил он.
        - Потому, что она правильно ответит на любой ее вопрос, - равнодушно произнес я в ответ…
        - Но почему? - все еще не отставал от меня Каар.
        - Не знаю, - сказал я, - но мне так подсказывает моя интуиция.
        Хотя это была полная ложь, Я подстроил все так, что теперь, если какие-то, вопросы у Край и возникнут, то только те, на которые моя Терея сможет найти ответ. Ведь вторая девушка будет задавать только то, чем я и ограничил ее мысли. Правда, зачем мне все это, я еще не очень хорошо понимал но почему-то ощущал, что ее помощь мне может в скором времени очень сильно пригодиться…
        - Ну ладно, - решил я приступить к делу, - парни, как у вас дела? Нашли что? Обошли все те места в городе, что я просил?
        - Да - кивнул Кног, - вот адреса домов, - которые выставлены на продажу. - Некоторые больше. Некоторые меньше. А вот тут, - и орк показал на небольшой участок внутреннего города, - продается сразу три дома.
        - Хм, интересно, - и я посмотрел на указанный участок.
        В общем-то, все дома находились именно там, где мне и хотелось бы приобрести какую-нибудь недвижимость.
        - А это что? - и я показал чуть дальше, на странный большой и не занятый никем участок, - вы там не были?
        Карта рисовала лишь какой-то пустырь, с небольшим количеством деревьев.
        - Это, - и Кног пригляделся, - там вроде какой-то заброшенный парк, а что дальше, не знаю. Но все это примыкает прямо к внутренней стене города.
        - Тоже интересно, - произнес я.
        Остальные же смотрели на меня с каким-то странным интересом.
        - Ты помнишь, что говорил нам Кранг о стоимости недвижимости в городе? - спросил у меня пожилой маг.
        - Ну да, - пожав плечами ответил я, - но это пока не особо важно. Тут дела в другом.
        И я оглядел всех своих.
        - Есть у меня одна идейка, которую хотелось бы обсудить, но тут придется подождать пока придет. Терея. Ее, как я чувствую, придется убеждать дольше всех. Хотя…
        Именно в этот момент я увидел выходящих из отдельного кабинетика девушек.
        - Я даже знаю как все это сделать.
        - Подождите пару минут, - произнес я и встав из-за стола направился в сторону Тереи и Край.
        Те удивленно посмотрели на меня, когда я к ним приблизился.
        - Есть одно дело. Которое я хотел с тобой обсудить, - сказал я эльфийке, - и потянул ее в сторону кабинета.
        - Да, и Края, - позвал я вторую девушку, - пойдем, мне будет нужна твоя помощь.
        И тоже взяв ее за руку, завел их обеих обратно в маленькую комнатку.
        - Так что ты хотел? - несколько растерянно посмотрела на меня Терея, после чего поглядела на смущенную сестру наемника.
        - Ты помнишь о той цели, ради которой ты оказалась тут? - спросил я у нее, глядя прямо, в глаза.
        Девушка медленно кивнула головой.
        - Хорошо, - произнес я, - она скажет тебе, если я солгу, - и развернулся в сторону Край, - ведь так?
        Та немного смущенно кивнула в ответ головой.
        - Спасибо, - искренне поблагодарил ее я.
        После чего развернулся лицом к эльфийке.
        - Поверь, то место куда ты хочешь попасть. Ты там не найдешь того, что ты ищешь. Там этого нет. - И я поглядел ей прямо в глаза. - Пожалуйста, откажись от своей поездки туда.
        - Откуда ты это знаешь? - резко спросила у меня девушка.
        Я даже опешил от такого напора.
        - Ты, разве там был, что ты можешь знать об этом месте? Или ты знаешь, кого я там найду?
        И у нее на глазах заблестели капельки слез.
        «Неужели она так верит в свою цель», - подумал я, глядя на нее.
        Но ответил правду.
        - Да, знаю.
        - Так скажи мне, - приблизив свое лицо практически вплотную ко мне, произнесла она.
        - Не могу, - тихо сказал я, - я не хочу подвергать тебя опасности. Поверь. Это я делаю, лишь стараясь уберечь тебя. Там нет того. Что ты ищешь. Нет. И если ты все-таки туда попадешь, то это будет стоит тебе жизни. А я не хочу этого. Прости, - закончил я и посмотрел ей в глаза, - Та опустила голову вниз. Она замерла. Ее лицо оказалось на моем плече.
        - Ты мне веришь? - тих спросил я у нее.
        Девушка стояла и молчала.
        - Если ты мне не веришь, то спроси у Край, я поэтому и попросил ее присутствовать при этом разговоре.
        - Мне это не нужно, - вдруг раздался ее Шепот, - если ты так говоришь, то я верю тебе.
        И она еще раз прижалась ко мне.
        Поэтому, если ты просишь, то я откажусь от этой своей цели.
        Я если честно, видя начало нашей беседы, был несколько удивлен.
        Не думал, что просто, моего слова, хватит, чтобы донести до нее мои мысли и желания.
        - Спасибо, - тихо Прошептал я, - для меня это очень важно. Не хочу, чтобы с тобой что-то произошло.
        - Я знаю, - сказала мне девушка.
        - Это как так? - удивился я.
        Терея подняла свою голову и усмехнулась.
        - Ну, вообще-то позади тебя стоит одна неплохая девушка-прорицательница и с милой улыбкой на лице, кивает в такт каждой твоей фразе.
        Я усмехнулся в ответ.
        - Так я и знал, что тут что-то нечисто, - и поглядел ей в глаза, - ладно.
        Пора идти, а то мне еще кое-что необходимо рассказать всем. Остальные там сидят и ждут…
        - Хорошо, идем, - кивнула Терея.
        Но неожиданно остановилась и развернулась ко мне лицом.
        - Позволь задать тебе один вопрос? - тихо произнесла она.
        «Ой, чую, сейчас что-то выползет», - мысленно пробормотал я.
        - Если я скажу нет, ты ведь все равно его задашь? - спросил я у нее в ответ, хоть и понимал, что это не очень вежливо.
        - Нет, - отрицательно покачала головой Терея, правда, потом продолжила, но я так и не узнаю на него ответа и придумаю его сама.
        - Понятно - кивнул я, - тогда я тебя слушаю.
        Терея внимательно всмотрелась в мое лицо.
        «Вот и думай, что может крутиться в ее симпатичной головке», - глядя на нее, подумал я.
        Между тем девушка молчала.
        Но так же неожиданно, как и остановилась, вдруг развернулась и направилась к выходу.
        Правда, уже у самой двери она обернулась и улыбнувшись, негромко произнесла, - Немного подумав, я решила, что не хочу знать ответа на свой вопрос, - после чего протянула руку, взяла меня за ладонь и потянула к двери, - ну идем же, сам же говорил, что нас там ждут.
        Я лишь с недоумением посмотрел на нее в ответ.
        Никогда мне не понять женщин.
        За всем этим, с легкой улыбкой наблюдала Края.
        И дождавшись, когда мы выйдем из комнаты, прорицательница вышла оттуда за нами следом.
        - Ну, вот теперь все в сборе, - произнес я, когда мы расселись вокруг стола, - значит так, - и я оглядел собравшихся, - по определенным причинам ваш поход на остров откладывается на очень, неопределенное время.
        Все с удивлением воззрились в мою сторону.
        Я лишь пожал плечами.
        - Поверьте, там нет того, что вы ищите. Я это знаю. Объяснений не спрашивайте, я их не дам. Но Терея поверила мне и я прошу вас сделать то же самое.
        Люди начали переглядываться.
        Первым ответил на мои слова как обычно Каар.
        - Ты в этом уверен? - спросил он.
        - Более чем, - сказал я…
        - Хорошо, тогда оставим пока эту тему на будущее, пока мы не будем знать, чуть больше, - и он оглядел остальных, - но коль теперь у нас нет цели, то что ты предлагаешь.
        Я усмехнулся..
        - Когда цель достигнута или она становится недостижима, по той или иной причине, например, в связи с тем, что она становиться не актуальной, можно поставить перед собой новую цель и стремиться достичь уже ее.
        Пожилой маг кивнул, соглашаясь со мной.
        - И я так понимаю, что ты готов нам кое-что предложить в этом отношении?
        Я посмотрел на него в ответ.
        - Да, мне есть что вам предложить.
        И немного помолчав, я продолжил.
        - Я предлагаю вам нам открыть магическую школу. И военное училище, где будут готовить обычных наемников.
        - Что? - пораженно посмотрел на меня Каар, - да ты хоть представляешь, что для этого нужно?
        - Нет, - честно покачал головой из стороны в сторону я, - и поэтому я хочу, чтобы главой магической академии стал именно ты. У тебя будет пара помощниц, - и я глазами указал на Терею и Килу, так же ты можешь к периодическим лекциям привлекать любого из нас, но у меня на парней, - и я показал на орков, - и господ магов, - кивок в сторону, Корнеса и Прага, - будут свои задачи, никак не связанные с магической школой. Но мы будем готовы всегда помогать вам. К тому же у нас пока есть некоторое время, чтобы начать хотя бы что-то делать.
        И я поглядел на пожилого мага, ожидая его ответной реакции.
        А тот сидел и молчал, что-то обдумывая.
        - Таким составом и точно не потянем, - наконец, произнес он.
        И это было уже хорошо.
        Он не стал возражать, а начал думать над тем, как реализовать задуманную идею.^
        - Естественно, - кивнул я, соглашаясь, - а потому к тебе в школу, невзначай произнес я, - нужны будут дополнительные преподаватели. И тут уже больше важна не их сила, а знания и опыт, которыми они обладаю. А потому, подобных тебе придется поискать через гильдию магов… Но там тебе в любом случае необходимо появиться и зарегистрировать наше предприятие.
        - Все это верно, - согласился он, - только вот встает основной, вопрос. А где и на что ты все это собираешься провернуть?
        Я посмотрел на него…
        - Вопрос денег вполне возможно решить, - спокойно, сказал я, - а вот насчет где…
        И я выложил на стол ту карту, с которой по городу с моим поручением бегали орки.
        - Вот, - и я показал на те здания, что мне приглянулись, - помните про них. Эльфы кивнули.
        - Ведь я выбрал их не просто так.
        И посмотрел на Каара.
        - Да, - кивнул он, - теперь я это прекрасно понимаю.
        И начал более подробно рассматривать выложенную на стол карту города.
        К нему присоединились и остальные.
        Я, же продолжал рассказывать.
        - Как вы поняли, планы у меня несколько больше, чем создать простое учебное заведение, где преподается лишь одно направление магий. Нет, чтобы привлечь к нам клиентов, а будущие ученики это они и есть, нам необходимо давать там всестороннюю подготовку по основным и самым востребованным специальностям в городе. Вот, - и я протянул Каару список того, что я вычислил логически, - это то, на что следует обратить внимание.
        Каар прочитал список сам и передал его остальным.
        С этим понятно, ты хочешь созвать несколько факультетов, которые перекроют все основные направления, чтобы люди не ехали куда-то в другое место, а имели возможность пройти обучение здесь. Кроме того, так мы будем готовить кадры по многим направлениям и перекроем весь местный спрос на необходимых, специалистов. Согласен. Неплохо задумано. Но ведь ты понимаешь, что в связи с этим штат должен разрастись еще больше.
        - Понимаю, кивнул я, - но с чего-то начинать все же стоит.
        - Хорошо, - произнес он, - с магами понятно, но зачем нам наемники?
        И пожилой маг посмотрел на меня.
        Тут я уже вполне уверенно усмехнулся.
        - Это закон малых чисел, - сказал я ему.
        - Чего? - оторопело переспросил он…
        - Обучение наемника, хоть и может по времени продолжаться порядка года-полутора, но оно в разы дешевле, чем обучение магов. Однако по стоимости, оно за тот же период обучения, для самого студента, если и будет отличать то не больше чем в три-четыре раза. И при этом, востребованность бойцов в городе всегда самая большая и их необходимо в разы, больше. На один отряд из десяти воинов по стандартному контракту обычно приходится всего один маг. Но, как я понял, тут даже это правило не выдерживается и соотношение еще больше. Платят же магу две-три доли от общака отряда, чуть меньше, чем командиру. Вот и считайте. Обучение бойцов более выгодное дело. Правда…
        И я оглядел своих друзей
        К сожалению никто из вас это не потянет. Тут нужен специфический опыт. Однако, есть у меня идейка, где нам найти необходимых людей. Там будет все точно так же, сначала я постараюсь подыскать кого-то, на должность главы, училища, и пусть уже он сам подбирает себе необходимые кадры. Да и востребованность местного рынка он будет знать гораздо лучше, чем такие пришлые люди, как мы.
        - В теории все выглядит неплохо, - пробормотал Каар, - и вполне-реализуемо. Но вот на практике, - и он поднял свой взгляд на меня, начнем хотя бы с этих зданий.
        И он показал на карту.
        - Ты уверен, что? мы потянем? Ведь нам нужны будут финансовые резервы, не только на сами эти здания, но и на развитие учебных заведений, найм преподавателей, закупку учебных материалов и прочего.
        - А вот это мы сейчас и узнаем, - и я поглядел на нашу прорицательницу, - Края, подойди пожалуйста и посмотри, что скажешь.
        Девушка несмело выдвинулась к столу.
        До того она сидела на своем месте и - никак не участвовала в беседе.
        - Не тушуйся, подбодрила ту Терея, - ведь теперь ты в нашей команде. Коль он уже тебе это пообещал. А этот человек, хоть он немного и странноват, но свои слова на ветер не бросает.
        И она пододвинула девушку поближе к столу.
        - Ну так что ты скажешь? - еще раз спросил я у ее, показывая на карте понравившиеся мне особняки, - какова их примерная цена?
        Прорицательница только взглянув в указанное место сразу вздохнула.
        - Цена не очень высока, - не очень громко ответила она.
        Правда, сказано это было слишком уж тихим и подозрительным голосом, так что я сразу заподозрил какой-то подвох.
        И оказался прав.
        - Только это не все, - и Края своим пальчиком обвела те самые пустырь и парк, на которые до этого мы обратили внимание, - это старое кладбище. Оно старейшее в этом регионе.
        Будто эти слова могли все объяснить.
        - И что? - поглядел я на нее.
        Владельцы этих особняков должны присматривать за ним.
        Я все равно ничего не понимал.
        Нанять трех-четырех дворников, да плотников, не слишком и большая цена, так что это не должно доставить особых проблем.
        И только я об этом подумал, как до меня дошло.
        «Черт, да это же темные миры. Не то, что темные. А если есть где-то самое сердце тьмы, то мы как раз сейчас именно в нем и находимся».
        Теперь понятно. Темные выбросы энергии. Они способны поднимать нежить, особенно если выброс концентрированный.
        И как часто приходится упокоевать это кладбище? - поглядывая на карту, спросил у девушки я.
        Теперь мне стало полностью понятно, почему эти особняки до сих пор никто не приобрел.
        Даже если и будут сливать по самой бросовой, чисто номинальной цене, то все равно их никто не купит.
        Слишком опасное это для темных миров соседство.
        - Один-два раза в месяц, - негромко ответила девушка, - теперь вы понимаете, почему они, хоть и расположены в таком выгодном месте, но до сих пор не имеют своих хозяев. - Это да, - кивнул я. - И стал обдумывать сложившуюся ситуацию.
        Мои же друзья стали обсуждать другие варианты. Ведь парни нашли и еще несколько подходящих домов.
        № слишком
        - А им еще пользуются? - мне в голову пришла кое-какая идея.
        - Кем? - не сразу поняла Края.
        - Не кем, а чем, - поправил я ее и добавил, - кладбищем этим.
        - Да нет, - отрицательно помотала сестра, наемника головой, опасно. Можно во время церемонии нарваться на выброс. Их, же не предскажешь. Ну или на каждую церемонию нанимать магов.
        - Хм, пробормотал я, - и перевел свой взгляд на Каара, - как ты Думаешь, нам будет необходим собственный полигон, да еще и такой натуральный.
        Правда, придется его неплохо так защитить, чтобы наши «подопечные» не разбежались по городу. Но зато у наших возможных учеников будет своя реальная практика. К тому же, у нас уже есть свои маги. И я думаю мы и сами сможем очистить это кладбище от нечисти. Кстати, - и я удивленно посмотрел на Каара, - а почему тут нет-некромантов, ведь это их прямая обязанность, работать с таким вот контингентом.
        Каар удивленно поглядел на меня в ответ. У нас нет некромантов. Я не знаю, что это за маги.
        - Да, - и я несколько ошарашенно оглядел остальных, которые так же вопросительно смотрели на меня в ответ.
        Темный мир, где полно нежити, и он как-то существует без тех, кто и предназначен самой природой для управления этой самой нежитью.
        Но немного подумав, я решил, что это, вообще-то, правильно. Кто-то очень умный сильно постарался сделать все таким образом, чтобы не дать слишком уж большого перевеса в силе кому-то одному.
        А у некромантов, при таком избытке сил тут слишком уж большое преимущество.
        Особенно у некромантов, которые дополнительно могут работать с магией ТЬМЫ.
        Ну а если вернуться к нашим баранам, простите, кладбищу, то это очень даже неплохой вариант.
        Мы забираем себе как эти самые домики, так и его.
        И возможно мы сможем тут даже при торгах с местной управой, кое-что выторговать… - Они нам подходят больше всего, - решительно произнес я - лучшего варианта нам в этом городе не найти. Особенно с таким дополнительным бонусом. Бесплатный, готовый магический полигон с не очень сильными монстрами, для натаскивания молодняка. Идеальная площадка.
        И поглядел на остальных.
        - Ты странный, - протянула Терея, глядя на меня и поглаживая по руке, для всех остальные это проклятое место, которое стоит обходить за сотню километров. Но даже в этой, казалось бы, проигрышной во всем ситуации, ты увидел свои плюсы, которые превратили это проклятое место в лакомый кусок.
        Я пожал плечами.
        - Видимо у меня косоглазие, - усмехнулся я ей в ответ, - и потому я на все смотру со своей точки зрения.
        Девушка серьезно кивнула.
        Скорее всего, это так есть.
        - Ладно, с этим понятно, - пробормотал я, - как бы теперь разыграть эту карту так, чтобы получить из столь разного взгляда на расположение этих домиков максимальную выгоду…
        Все еще раз ошарашенно посмотрели в мою сторону.
        Я же поглядел на них в ответ.
        - Зачем переплачивать за то, что можно получить практически даром, - сказал я им.
        - Это как так? - переспросил у меня отец Тереи.
        - А вот Так, - и я поглядел на прорицательницу, - знаешь, а ты оказывается очень полезный человек. Только познакомились, а ты для нас уже столько можешь сделать.
        И улыбнувшись на ее недоумевающий взгляд, спросил.
        Не подскажешь, кто самый жадный чиновник в вашей земельной палате?
        - Что? - с удивлением спросила она.
        Я еще раз улыбнулся.
        - Узнаешь, - а потом еще раз. улыбнулся, вернее уже усмехнулся и добавил, - придется тебе сыграть с нами в небольшой спектакль.
        Девушка вопросительно посмотрела на меня.
        - Я не понимаю, - честно произнесла она.
        - Ничего, я тебе все объясню…

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Здание земельной палаты. Примерно через час.
        Суке, средних лет мужчина, со слегка лысеющей головой и небольшим животиком, сидел в своем кабинете и смотрел на небольшую стопку бумаг. Как же ему не хотелось работать сегодня, но это именно то, что приносило ему деньги и поэтому он сейчас и сидел тут.
        Ведь деньги и то, что он мог получить за них, было его единственной страстью.
        Раздался уверенный стук в двери, а потом ее открыла его секретарша. Молодая и глупая девчонка, которая была готова выполнять все его прихоти, лишь бы он и дальше продолжал содержать ее.
        Господин Суке, - соблюдая все внешние формальности, обратилась она к нему, - к вам одна из наших служащих с каким-то предложением.
        - Войди, - так же строго, сказал сидящий в кресле мужчина в ответ.
        Та закрыла двери и, произошло мгновенное преображение, девушка очень фривольно виляя бедрами подошла к столу своего начальника и присела на самый его краешек.
        - Ну что Суксик, - уже совершенно иным голосом спросила она, - Послать ее или все-таки примешь?
        - А кто там? - поглаживая секретаршу по бедру, поинтересовался он.
        Ну эта, невысокая, гордячка, ну помнишь, которая тогда отказала тебе, - и она постаралась вспомнить своей красивой головкой имя этой посетительницы, что ждала сейчас в приемной, Но Суксу этого и не требовалось…
        Они и так помнил ее.
        - Края?
        - Ну да, эта мелкая, - радостно закивала головой секретарше, - и чего ей только надо, знает же что место уже занято?
        И она злобно зыркнула в сторону двери.
        Однако именно это и удивило Сукса, уж чьего визита он не ожидал, так это именно этой девушки.
        Интересно, пробормотал он, - и чего ей надо-то?
        Он точно знал, что эта девчонка работает в другом отделе и к нему не имеет никакого отношения.
        Но ведь зачем то-же она пришла.
        Сложить два плюс два он мог без особых проблем.
        Визит этой девушки мог означать Лишь одно, он был нужен ей.
        От этой мысли глаза Сукса стали маслянистыми, а рот растянулся в широкой улыбке.
        - Ну ка, а давай-ка послушаем, с чем она пришла? - и он посмотрел на свою секретаршу.
        Та злобно глянула в сторону двери, а потом плаксивым голосом запричитала.
        - Ну Суксик, ну зачем она тебе, есть же я, - и она начала сползать вниз.
        Но у местного царька уже разгорелся азарт.
        - Да отстань, - рявкнул он, - зови ее. Быстро.
        И отпихнул от себя испуганную девушку.
        Та сжавшись, вышла наружу.
        - Иди, - сверля посетительницу ненавидящим взглядом, прошипела она, он ждет.
        И когда та проходила мимо, злобно добавила.
        - Мелкая стерва, убила бы.
        Но она понимала, что прикоснись она хоть пальцем к новой игрушке своего благодетеля, как ее тут же выпрут вон и ее место займет очередная девушка.
        Таких городе было множество.
        Вон, даже эта гордячка, уже однажды отказавшая ее начальнику зачем-то, приперлась.

* * *
        - Рад видеть, - растянул в фальшивой улыбке свои губы Суке, присаживайся. Располагайся удобнее. Вот сюда.
        И он придвинул стул, который предлагал девушке, практически к себе.
        Но та равнодушно посмотрела на него и взяв другой, села с противоположной стороны стола.
        - Я по делу, спокойно сказала она.
        Но местный владыка все еще летал в облаках. Вернее в своих грезах, а поэтому полупропустив эту фразу мимо ушей, в шутку спросил.
        - И какое же у тебя ко мне дело?
        Девушка оглядела его, как некую пакость. Прилипшую к обуви на его ноге и ровно чеканя каждое слово, произнесла.
        - Мне нужна самая продажная скотина в нашем заведении, чтобы провернуть быстро одну сделку. Кроме тебя я знаю еще парочку, но ты если почуешь выгоду сделаешь все и максимально быстро. Поэтому я и пришла к тебе.
        Эта резкая смена атмосферы и очень уж странное и необычное поведение девушки сбила Сукса с толку.
        А уже ее слова, были вообще, чуть ли не ушатом холодной воды, который смыл с него все грезы мгновенно.
        - Да как ты смеешь, девка… - заорал он.
        Но та резко встала, наклонилась вперед и отвесила ему сильнейшую оплеуху.
        Суке даже и не ожидал такой силы в этой хрупкой девушке.
        - Успокоился? - равнодушно спросила она.
        - Да я тебя… - начал подниматься тот из за стола.
        Однако, совершенно не отреагировав на этот бешеный взгляд и злость в глазах, девушка спокойно пожала плечами и показала зажатый в руке, амулет.
        - Стоит мне только прикоснуться к этому камню, как буквально через несколько секунд в этот кабинет ворвутся наши люди. И это будет последнее, что ты увидишь. А я спокойно встану и уйду к следующему, такому же как и ты. Так, я рано или поздно, но все равно найду того, кто поможет провернуть нам это дело.
        Только тут до Сукса стало доходить, что эта девушка совсем не шутит и пришла она к нему не просто так.
        - Что тебе нужно? - когда речь заходила о деле, вернее о его собственном наваре, Суке мгновенно мог взять: себя в руки.
        - Так-то лучше, - кивнула головой эта странная служащая, от которой сейчас так и веяло какой-то властью и влиянием. - А потом достала магическую карту, которую она вряд ли бы смогла купить, проработай тут хоть сотню лет.
        - Видишь эти три особняка? - спросила она, и Края показала на эти дома у старого кладбища.
        - Ну, вижу, - удивленно посмотрел он на нее, - и что? Они же никому не нужны, все в городе знают, что это за дома.
        - Это так, - кивнула девушка, но мои люди нашли на них покупателей. И она взглянула на Сукса, - и они пока этого не знают. Но вот какая незадача, про это они могут узнать достаточно быстро. К тому же у этих домов очень низкая цена. Это они выяснили сразу, просто обратившись в секретариат. Благо, там у меня есть свои связи и им сообщили, только то, что я и приказала.
        Суке сидел и пораженно слушал стоящую перед ним девушку.
        Он все время пытался понять, зачем такой красотке работать в их не очень то и прибыльной конторе.
        А вот и выяснилась основная причина, эта работа лишь ее прикрытие.
        Тут она находит нужных людей и нужные связи.
        Все остальное она проделывает за стенами их заведения.
        И вот сейчас она обратилась к нему, так как ей потребовалась его помощь.
        - Так вот, - между тем продолжала она, - на этой сделке много не заработаешь, но я подкинула им кое-какую приманку. Первое, я обещала устранить волокиту, второе, освободить их-от налога в городскую казну, и третье, - тут она хищно усмехнулась, они готовы выкупить это, - и она ткнула прямое цент кладбища, за треть стоимости одного дома. Это необходимо сделать, пока они ничего не прознали.
        После чего она поглядела прямо в глаза Суксу холодным и расчетливым взглядом своих карих глаз.
        - Ты все понял?
        До мужчины стало доходить.
        Они собираются воспользоваться незнанием местных реалий этих новичков и втюхать им залежалый товар, который они не смогут потом хоть когда-нибудь сбыть и от которого не смогут избавиться.
        Кроме того им ведь придется заботится и о старом кладбище.
        - Да, - медленно кивнул Суке.
        Эта странная девушка, которую он не мог теперь узнать, еще раз кивнула.
        Итого получается две тысячи золотых. Сколько ты внесешь в реестр, я потом все равно узнаю, так что лучше мне не лгать. Ты знаешь, что в конечном итоге все. эти бумаги проходит через меня. Но чем Меньше, тем лучше. Я дам тебе треть суммы. Но ты все должен сделать быстро, очень быстро. Я приду вместе с их представителем уже через двадцать минут. К тому времени договор должен быть готов и никто не должен придраться к его содержанию. Но с этим проблем не будет, такого скользкого типа как ты, у нас нет. Главное, чтобы они потом не смогли сплавить ту недвижимость обратно на баланс городу. К условиям договора никто не должен подкопаться. Придумаешь что-нибудь.
        И девушка усмехнулась…
        Я в тебя верю.
        После чего спокойно поднялась и направилась к выходу.
        Она даже не поинтересовалась, согласен он или нет. Просто встала и ушла.
        Суке сидел и оторопело смотрел на закрытые двери.
        Теперь он понимал, как и кто ворочает темными делишками в городе. Он никогда бы подумал, что этим человеком может быть тихая и неприметная девушка из их заведения?
        Через пятнадцать минут все договора были уже готовы.
        Чтобы эти неизвестные не смогли отказаться, он им туда же вписал и еще один дом, вроде как подарок от заведения
        Это отведет взгляд от основной угрозы.
        Последний домик был небольшим и находился за чертою внутреннего города, но этого им знать не обязательно.
        К тому-же и принадлежал он одной из местных банд.
        Но на общем фоне это выглядело как дополнительный бонус.
        В казну эту сделку он провел вообще, чуть ли с нулевым балансом. Пришлось выложить порядка трехсот золотых.
        И то двести ушло на еще одну взятку.
        Однако это его не волновало.
        Он и так получит приличную сумму с этой сделки.
        И вот новый стук.
        - Господин Суке, - стараясь делать обиженное личико, произнесла, войдя в его кабинет секретарша, - там опять эта, из смежного отдела. И с ней какой-то человек.
        - Есть еще кто-то? - для интереса спросил он.
        Ну, сидят каких-то два странных орка, ведут себя тихо, никого не трогают, - и уже гораздо тише, перейдя практически на шепот, - мне показалось, что они следят за этой, которая к вам приходила, Понятно, - пробормотал он.
        А сам со страхом подумал.
        «Ее что, отследили? Мы попались?» - эти мысли заставили его напрячься, «городская стража?», Но отступать было уже поздно.
        В его кабинет вошли липовая служащая и тот лопух, которого она привела.
        - Садитесь господин Степ, - обратилась она к неизвестному, - вот тот чиновник, что согласился помочь в нашем деле.
        Сукса била мелкая дрожь.
        Его состояние, похоже, заметила и девушка, на что презрительно усмехнулась, и подойдя чуть ближе, негромко произнесла.
        Те двое, в приемной, это мои телохранители, так что не трясись ты так, а то все впечатление о себе перед клиентом испортишь, - и подмигнула ему одним глазом.
        Только теперь Суке понял, что связался с кем-то кто был, несколько больше, чем обычная банда, пощипывающая разных приезжих лопухов.
        - Да, госпожа Края, - даже не заметив, как стал лебезить перед нею, произнес он, - я все подготовил. Вот взгляните.
        И не задумываясь, кроме самих договоров пододвинул ей еще и регистрационную книгу, куда была внесена новая запись в реестре.
        - Все как и было обговорено, - и она перевел свой взгляд на пришедшего с девушкой молодого парня, - господину Степу отходят три этих особняка, территория позади них, которая доходит до самых городских стен, и как небольшой бонус в знак нашего сотрудничества, небольшой домик. Все вписано и оформлено. Осталось только поставить подписи в нужных местах.
        Этот Степ перевел свой вопросительный взгляд на девушку.
        - Все нормально, - ответила она, - документы я проверила. Если возникнут какие-то дополнительные вопросы мы урегулируем их с господином Суксом в личном порядке.
        - Хорошо, - довольно кивнул парень, и расписавшись во всех бумагах, вопросительно, посмотрел на девушку, - деньги, я как и договаривались принес. Вот, передаю лично, как вы и просили. Пересчитайте.
        И отдал четыре больших кошелька.
        - Тут по пятьсот монет, - пояснил он.
        Края, даже не проверяя, кивнула головой.
        - Я вам вполне доверяю, господин Степ, - сказала она, - поздравляю с выгодным приобретением. Если, будет необходимость еще что-тог обращайтесь, вы знаете. Как на меня выйти.
        - Да, конечно, - закивал тот, быстро убирая бумаги в сумку.
        - До свидания, господин Суке, - вежливо попрощался покупатель и вышел из кабинета.
        Его хозяин слегка наклонился, выглядывая в приемную.
        Там и правда кто-то сидел. Но вот кто, он не разглядел. Однако не доверять словам своей секретарши, смысла не было.
        Между тем девушка спокойно подошла к его столу.
        Отдала один кошель. И отсыпала из второго на глаз примерно половину, даже не заморачиваясь подсчетом.
        - Будем считать это премией за оперативность и смекалку, - сказала она и потом задумчиво оглядела Сукса с головы до ног. Что хоть за дом ты им там подсунул? - спросила девушка. %
        - Да, - мужчина был доволен тем, как они провернули сделку, он уже и забыл, с чего все началось, - это какая-то хибара за основной стеной. У бывшего владельца не было наследников, их всех вырезали во время очередной разборки, так что он никому не принадлежит и начальной стоимости не имеет. Вот я его и подсунул.
        И он потер руки.
        Столько за раз ему срубать еще не приходилось…
        Вот что значит, работать по крупному.
        Ну да-ладно, теперь она знает, к кому если что обращаться.
        - Если будет что нужно, я всегда к вашим услугам, - решил Суке все-таки напомнить о себе задумавшейся девушке.
        Та кивнула, а потом подойдя к двери, слегка приоткрыла ее и выглянула в коридор.
        - Первый, зайди… В кабинет на этот выкрик, и правда, мгновенно вбежал крупный подтянутый орк, с парой мечей за спиной.
        - Это наше, - указала девушка, на причитающиеся ей кошельки?
        Тот аккуратно собрал их и уложил в одну и своих сумок.
        Она проследила, как тот убрал кошельки и когда все было готово, равнодушно развернулась и направилась в сторону выхода из комнаты.
        Но у самой двери остановилась и обернувшись.
        Очень пронзительно посмотрела прямо в лицо Сукса.
        - Ты ведь понимаешь, что сегодня мы не встречались и ты со мной не разговаривал. А если еще когда встретишь, то просто пройдешь мимо.
        И такой холодок пробежал по спине Сукса от ее взгляда, что он вжался в спинку стула.
        - Конечно, - быстро закивал он.
        Эта непонятная девушка лишь еще раз оглядела его, а потом вышла в приемную.
        Хозяин кабинета же сидел, и пытался понять, кто же она все-таки такая?
        Неужто это одна из теневых повелителей города, о которых так часто упоминали в кабаках, но которых никто и никогда не видел.
        И теперь он понимал почему.
        Он как только вспоминал этот ее Последний взгляд, так его начинала колотить мелкая дрожь.
        «Лучше о ней забыть», - подумал он и позвонил в колокольчик, лежащий на столе.
        Сейчас он хотел избавиться от страха и почувствовать себя сильным мира сего.
        И он прекрасно знал, кто ему в этом поможет.
        На этот его звон в кабинет вбежала радостная секретарша.
        - Суксик, - прямо с порога пропищала она.
        - Раздевайся, - рявкнул он, затаскивая девушку на стол.
        Так он представил, что бы стал делать с этой… этой…
        Как только он подумал о только что ушедшей девушке, по его спине вновь пробежал тот странный холодок, будто кто-то провел острием клинка вдоль его позвоночника.
        И у него ничего не получилось.
        И сколько он не старался, больше ничего у него не вышло.
        Так и закончился этот безрадостный день для чиновника Сукса.
        Ну, а еще через пару дней его тело нашли в одной из водосточных канав, как он попал туда, никто ответить не мог.
        Ведь, это было далеко за пределами внутреннего города.
        Возможно, этот господин был как-то связан с какой-то из местных банд и попался в руки другой.
        На этот вопрос теперь уже никто ответить не мог.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Старое кладбище. Где-то на следующий день.
        - Мрачновато как-то тут все выглядит, - пробормотал. я, оглядываясь вокруг.
        - Ну, а чего ты хотел? - усмехнулся Каар, а потом продолжил, - не на ярмарке же мы, а на кладбище.
        Сейчас мыс ним, да еще и с вечной парочкой орков, которая теперь постоянно крутилась вокруг меня, Осматривали приобретенную территорию.
        Попутно Каар обдумывал варианты установки различных сигнальных и защитных сетей, чтобы прикрыть наш будущий полигон и тем самым обезопасить жителей города от его порождений.
        Девушки и остальные, сейчас обходили купленные нами особняки, ну а мы, сразу направились сюда.
        Коль так вышло, что у нас все получилось и это кладбище досталось нам, то и о собственной безопасности, вернее именно о нем необходимо было позаботится в первую очередь.
        Этим, сейчас, по сути, и занимался пожилой маг.
        Ну, а мы, пошли с ним за компанию.
        К тому же, я хотел осмотреть получше доставшуюся нам территорию, чтобы распланировать расположение тренировочных площадок.
        Для магов они не особо-то и нужны, ну, разве что кроме боевых, а вот наемникам без них не обойтись.
        Ну а если говорить о количестве зданий, то на всю задумку у нас теперь их даже с избытком.
        Так что последний, самый небольшой особняк было решено использовать как жилой дом для нас, ведь и нам самим нужно где-то обитать в этом городе.
        А то, купили три, - вернее, даже четыре дома, а ночуем-то мы все равно в таверне.
        Но это так, в первом приближении.
        Как будет на самом деле, я пока не знаю.
        Так что пока реально работал лишь один Каар, накладывая первичные защитные плетения.
        Потом тут будут орудовать Кила с Тереей, и это место вообще, станет, чуть ли не самым безопасным в городе.
        По крайней мере, я на это надеялся.
        Но пока, его требовалось взять хотя бы под частичный контроль.
        - А оно очень старое, - неожиданно произнес шедший позади меня орк.
        Я обернулся в сторону остановившегося Кнога и подошел к тому склепу, который он разглядывал.
        Внешне это было, и правда, какое-то очень уж старое строение.
        Я, наклонившись чуть вперед, осмотрел практически стершуюся и ставшую невидимой надпись, выбитую на плите.
        Прочесть ее при обычном осмотре было невозможно. Угадывались лишь еле видимые руны и символы.
        Однако, благодаря нейросети, вернее, ретроспективному плетению, которое, оказывается, можно было накладывает не только на магическую карту, но и на любую менто-информационную структуру, я смог точно восстановить ее.
        «Архимаг Килвноспеер».
        Ну, и видимо, годы его жизни.
        Вот и получается, что этому захоронению, и правда, уже настолько тысяч лет..
        Только вот как об этом сумел узнать Кног?
        Ведь он-то вряд ли бы смог прочитать то, что написано на погребальной плите.
        - А как ты это понял? - спросил я у него.
        - Так это же просто, - с недоумением посмотрел он на-меня, - я проверил древность этого камня и все, - пожал он - печами, а потом посмотрел на меня и добавил, - да, я как-то не учел, что ты не маг.
        И указав на главную плиту у склепа, добавил.
        - Этой могиле уже больше трех тысяч лет, - проговорил он.
        Ну да, парень был прав.
        И я огляделся вокруг.
        Как-то не думал я о том, что этот город настолько древен.
        Ведь если исходить из закона жанра, то кладбище никто бы не стал устраивать сразу прямо в центре города.
        Так что получается, что весь остальной застрой появился тут лишь со временем.
        И только уже гораздо-позже, спустя столетия или тысячелетия, это кладбище оказалось во внутреннем городе.
        И это с одной стороны хорошо, а с другой плохо.
        Коль нам нужны периодические учебные тренировки на полигоне для будущих воинов и боевых магов, то это кладбище нам подходит идеально. Ведь, на старом кладбище, самопроизвольное поднятие трупов и превращение их в ожившие скелеты или зомби будет происходить достаточно часто.
        А значит, у наших будущих учеников будет не мало или даже очень много боевой практики, это смотря как часто тут происходят выбросы темной энергии.
        И это несомненно, значительно увеличит как их боевой опыт, так и повысит их ценность, как будущих наемников. Но у этого есть и обратная сторона. При-сильном магическом выбросе есть не такая уж и маленькая вероятность поднять какого-нибудь достаточно сильного и мощного монстра…
        Правда, такие мощные выбросы случаются не так часто, как можно было бы подумать.

* * *
        Инфернальный мир. Матери. Город Гранд.
        Внутренний город. Старое кладбище. Тогда.
        «И только эта мысль пришла ко мне в голову», - как встревоженно начал озираться Каар.
        - Что-то тут не так, - настороженно произнес он, повернув голову в сторону темной мглы тихого и спокойного, но. такого зловещего сейчас кладбища. Мне, еще до того, как-он хоть что-то произнес, уже не требовалось никаких его объяснений, чтобы понять, что же произошло.
        Я и сам прекрасно видел зарождение короткоживущего темного источника, предвещающего сильнейший выброс магической энергии.
        - Там, - махнул, рукой я, указывая в направлении небольшой тропинки, убегающей куда-то дальше вглубь кладбища, - это, там.
        И сам подумал.
        «Черт», - я оперативно начал пересматривать свою такую красивую в теории, но провалившуюся на практике, идею, - «как я мог позабыть о том, что этот мир переполнен магией тьмы. И не важно, что она отлична от энергии смерти, которая необходима для поднятия трупов».
        В этом-то и была вся суть проблемы и моя основная ошибка.
        Если говорить о некромантии как о науке и поднятии мертвецов, то все это напрямую завязано на энергию смерти.
        Она хоть и похожа на энергию тьмы, но все-таки это два различных типа энергий, порожденных их общим знаменателем энергией хаоса.
        Однако, при ее очень высокой концентрации, даже этот не очень совместимый тип энергии, при реализации подобной задачи, может дать нужный результат.
        Хоть и не всегда. Однако, как бы это не звучало, но именно это сейчас и происходило.
        Где-то дальше, на территории кладбища в данный момент времени возрождался какой-то очень уж сильный монстр.
        - А у тебя неплохая интуиция на опасность, - между тем быстро проговорил пожилой маг, - все верно, он там.
        И поглядел на орков.
        - Ты, - после чего ткнул пальцем в друга Кнога, - быстро за остальными.
        Нам, может потребоваться их помощь. А мы, пока выдвинемся этому к монстру навстречу и постараемся его задержать тут, на кладбище. Ему нельзя дать вырваться в город.
        И уже обращаясь к нам с Кногом, маг добавил.
        - Если нам повезет, то эта тварь еще не закончит полного перерождения и мы сможем притормозить ее. Однако нам следует поторопиться для этого.
        И с не дюжей для него сноровкой Каар заспешил дальше, Пробираясь сквозь кустарник, росший меж старых и мощных деревьев.
        Мы побежали вслед за ним…
        Пока мы шли вперед меня насторожило вот что.
        Хоть само кладбище было заброшенным, но тут было несколько вполне хорошо протоптанных дорожек, одной из которых мы и воспользовались, именно она вела сейчас в направлении спонтанного выброса энергии. Вот это-то меня и настораживало.
        «Откуда там, где, по идее, со слов Край уже давно никто, не ходит, есть тропинки, которыми часто кто-то пользуется?»
        И я поглядел вперед.
        «Не связано ли это с тем самым выбросов?»
        Но как такое может быть, я не понимал.
        Он ведь случайный и предугадать момент его появления невозможно.
        Что тогда?
        Ответа у меня пока не было.
        «Между тем источник Силы к нам приблизился уже достаточно близко, чтобы я смог различить не только его присутствие в паре сотен метров перед нами, но и вполне хорошо разглядеть тот спектр энергий, что там присутствовал.
        - Стойте, - резко тормознул я остальных, - это не выброс.
        Каар удивленно взглянул на меня.
        - Что? - переспросил он…
        - Это не выброс, - повторил я, - кто-то совершает призыв.
        И вот это было уже вполне серьезно.
        Воскреснуть может любой монстр, но они не часто бывают достаточно сильными.
        В соотношении один тысяче, или даже реже.
        Да и предпосылки к этому должны быть достаточно определенные. Например, поднялась нежить, появившаяся из останков древнего и могучего архимага.
        Или воскресла какая-то сильная тварь или химера, превратившаяся в нежить.
        Например, так в окрестностях появляются костяных гончих или костяных драконов.
        Или рыцари ночи, но это вообще возможно только на полях сражений, где или нет захоронений, или все трупы бойцов погребены в одной могиле. Вот там действительно могут появиться действительно страшные скелетоны или мертвые рыцари.
        Они могут обладать и не обладать магическими способностями.
        Но сейчас никаких предпосылок к этому не было.
        Чем страшен призыв.
        Никто и никогда не призывает кого-то слабого.
        Особенно если от этого существа исходит такой поток природной энергии тьмы.
        И монстры из чужих миров, это пришельцы, которые не смогут приспособиться к жизни в этом мире.
        Они сходят с ума.
        Что происходит у них в этот момент в голове, мне не известно. Но если ритуал-не провести должным образом, то их обуревает жажда убийства и разрушений.
        Они начинают убивать не только ради пропитания, но, просто рад убийства.
        И им нет дела, кто перед ними. Другие монстры. Нежить или живые люди.
        Для них врагами становятся все существа порожденные этим миром.
        Вот этим и страшен неконтролируемый призыв.
        И судя по тому, что я видел, тут именно его и проводили.
        Пожилой маг между тем недоверчиво посмотрел вперед.
        Откуда ты знаешь?
        - Поверь, это так, - тихо прошептал я и сделал два-осторожных шага вперед, пытаясь определить, на какой стадии сейчас находится ритуал призыва.
        «Плохо», - подумал я, - «он уже практически завершен, а значит медлить нельзя».
        И хотел сделать еще один шаг, как неожиданно остановился.
        Путь мне преградила тонкая энергетическая линия, пересекающая тропинку.
        Я обернулся в сторону пожилого мета.
        - Тут защита, это ты наложил? - уточнил я у него.
        Каар сначала лишь с недоумением посмотрел вперед, а потом прочел заклинание истинного видения. И в тот момент, как заметил сигнальную магическую линию, пораженно взглянул на меня.
        - Ты же - не маг, - наконец, произнес он сразу же задал следующий, вполне очевидный вопрос, - так как ты заметил, что тут защита?
        Я уже давно понял, что в этом мире о видящих даже и не слышали.
        Тут, почему-то не было тех, кто мог ощущать теми или иными способами токи магической энергии.
        Возможно, это было последствием того, что каждый местный житель был в той или иной мере магом, слабым или сильным, не важно, но магом и соответственно, обладал магическими способностями.
        И у них, как следствие, не было острой необходимости в развитии такого чувства, как видение магических энергии.
        Вот поэтому-то я до сих пор и не встретил ни одного видящего.
        Но это та, лишь мои наблюдения.
        Пока же я лишь слегка усмехнулся ему в ответ.
        - Маги бывают разные, - сказал я и показал на себя, - не обязательно выглядеть как маг, чтобы быть им. Эльф задумчиво кивнул.
        - Нечто подобное я и предполагал, - сказал он.
        И вопросительно посмотрел на меня, но больше ничего «про мои способности» спрашивать не стал, а, вернулся к тому, на чем мы остановились.1
        - Так что ты предлагаешь? - поинтересовался он.
        - Там нет призывателя, - пробормотав я себе под нос, анализируя уже имеющиеся факты, - но есть монстр, которого пытаются протащить сюда. К тому же я не чувствую никакой Защитной пентаграммы. При этом место призыва прикрыли вот этой сигнализацией. Какой из этого вывод?
        Как это не странно, но именно Кног сообразил первым, а не более опытный Каар., Тот кто провел ритуал призыва, все же находится там, но он замаскирован. А пентаграмма убрана для того, чтобы этот монстр вырвался за пределы кладбища на территорию города.
        - Согласен, - кивнул я, - то, что призыватель еще точно там, я полностью уверен не только из-за наличия сигнальной нити. Но и по другой причине.
        - Ритуал не завершен, а ему необходимо, судя по всему, как минимум, контролировать его прохождение. К тому же, не уверен, что тот, кто все это задумал настолько глуп, чтобы вызвать сюда дикого - и совершенно неподконтрольного монстра. Ведь не известно, кто попадется ему в сети. Призыв, очень неточный ритуал. И как этот зверь, монстр или демон поведет себя тут, призыватель тоже не знает. Вдруг, он, просто, случайно, зацепит и его самого. А, значит, по крайней мере, первый посыл, направляющий призываемого монстра, он должен организовать и тем самым задать ему какие-то первоначальные установки. Правда, я не, вижу в этом какой-то особой выгоды, но факты говорят-сами за себя. Кто-то совершил призыв на территории города даже не попытавшись, сдержать призываемого монстра. К тому же это сделано там, где бы никто сразу этого не заметил, а если и заметил, то и не сообразил, ведь подобные выбросы на данной территории происходят достаточно часто. Вот и напрашивается единственный вывод, что сделано это специально.
        А немного подумав, добавил.
        - К тому же, вряд ли этот неизвестный (почему-то я был уверен что такой тут один) надеялся таким образом, подставить именно нас. Чтобы подготовить такой ритуал, необходимо время и много времени, а мы появились в городе и приобрели это кладбище в свою собственность только сегодня. Так что целью этого нападения является или сам город, или, кто-то конкретный, живущий тут. Ведь это может быть строго определенный монстр, который будет охотится за кем-то конкретный. Правда, я о таком не слышал но кто его знает.
        И тут меня заставило задуматься и еще кое что.
        - Или, призыв должен был произойти именно в это время, - тихо пробормотал я, - какое-то событие послужило причиной его проведения, а ловушка, если это она, была подготовлена уже довольно давно.
        И эта последняя фраза так и застыла в моем сознании.
        «Охотятся на кого-то кто только недавно появился в этом городе, но кто должен был появиться тут рано или поздно. И об этом знали».
        Какие-то знакомые предчувствия пробежались по моей спине.
        «Если этот монстр окажется настолько силен, то я прекрасно знаю, на кого его можно натравить».
        Не уверен, что моя догадка верна, но это легко проверить.
        После этого я еще раз огляделся вокруг и посмотрел на своих друзей.
        - Нужно найти призывателя, и не дать ему настроить монстра, к тому же, по возможности, он мне нужен живым нездоровым, есть у меня к нему пара вопросов. А поэтому, его надо-бы постараться взять его живым, - сказал я Кногу, который двинулся вдоль сторожевой линии, - не понятно кто он и каковы его цели. А их хорошо бы выяснить. Что-то мне не нравится, что это нападение будет спровоцировано именно отсюда и произойдет чуть ли не в самом центре города. Да еще и сейчас.
        Кног мне лишь кивнул в ответ и пошел вдоль сигнальной линии в направлении городской стены.
        Я же, глядя ему вслед, мысленно продолжил свою мысль, - «Надо бы постараться разобраться в этой ситуации. Слишком много совпадений и слишком уж они противоречащие. Если я прев, и цель та, которой я подумал, то тогда, если это нападение удастся, от города не оставят и камня на камне».
        А потому я повернулся к магу.
        - Каар, ты оставайся тут и готовься к бою, нужно сдержать этого монстра любой ценой, зря ты вызвал сюда девушек, как только подойдут, пусть уходят отсюда.
        Маг удивленно посмотрел на меня.
        - Тут, возможно тот, кто может оказаться даже опаснее монстра, что мы видели тогда, на реке.
        Эльф удивленно вгляделся в мое лицо.
        - Ты что-то знаешь? - спросил он.
        - Догадываюсь, - спокойно ответил я, - однако, я в этом не уверен, потому нужно готовиться к тому, что я окажусь прав. И это будет не просто сильный монстр. Это будет тот, кто способен уничтожить нескольких истинных высших вампиров.
        Маг изумленно посмотрел на меня.
        - Но это же легенда. Вампиров не существует.
        - Не-знаю, как насчет не существует и легенд, но я буквально сегодня видел парочку. Так что уверен, эти господа вполне реальны. И монстра, которого пытаются призвать, собирается натравить на одного из них.
        Каар все еще пораженно смотрел на меня.
        Я же взглянул на него в ответ. А потому, ради наших же собственных жизней необходимо задержать его тут и не дать ему вырваться. Я разумом понимаю, что призвал этот умник, кого-то достаточно сильного и просто так с ним не справиться… Иначе, зачем все это устраивать?
        - Согласен, - медленно кивнул маг, все еще удивленными глазами глядя на меня, Но потом резко выдохнул, встряхнул головой.
        - Поговорим об этом позже, - произнесен.
        И уже совершенно не обращая на меня внимания, начал воспроизводить какие-то магические конструкции.
        Я не стал в этом особо разбираться.
        Опыта у этого эльфа было больше чем у нас всех, вместе взятых, а потому тут он справится и сам. Я, же направился в противоположную сторону, не туда, куда перед этим ушел Кног, а как раз за тот склеп, со стороны входа в который мы до этого - и пришли.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Горой Гранд.
        Внутренний город. Старое кладбище. Несколько минут спустя.
        Я ушел не очень далеко и как раз пробирался у задней стены склепа, когда услышал странный шорох, чуть впереди.
        Даже не шорох, а некое побряцывание, тихое и приглушенное.
        «Неужели это тот, кого я ищу?» - подумал я, приближаясь к источнику шума.
        Странно, что никаких защитных плетений в этом месте не было.
        Сигнальная нить уходила чуть в сторону и потому этот шум раздавалась за пределами защищенной области.
        «Он что, уже завершил ритуал?»
        И, я быстро обернулся в сторону открывшегося портала.
        Но нет, тварь ее полностью не переместилась в этот мир. Значит, это не мог быть никакой заклинатель.
        Но кто тогда?
        Ведь никакого менто-информационного поля или магических энергий передо мной не было.
        Что это? Не понятно.
        Придвигаюсь еще ближе. Слишком странный это шум.
        Пара шагов вперед и я на месте. Пощелкивания раздаются откуда-то отсюда. Но передо мной никого нет.
        Я не стал накидывать полог незаметности, так как и сам бы не смог обнаружить своего противника.
        А потому был защищен лишь обычным плетением невидимости. Плюс добавил к нему плетение, глушащее мои шаги.
        Замираю и прислушиваюсь.
        «Вот черт», только дошло до меня.
        Нужно было не прислушиваться, а присматриваться.
        И присматриваться не к тому, что находится передо мной а к тому, что происходит на земле…
        А буквально в паре метров передо мной появился след ступни но не живого существа, а скелетона!
        Невидимого скелетона.
        «Идиот», - мысленно я выдал себе пинка, - «все верно, заклинатель вполне может быть и один, но кто сказал, что он будет тут без охраны».
        И я быстро просканировал местность на наличие магических полей.
        Но скелет, был неплохо защищен.
        Я отслеживал его лишь по легким щелчкам и иногда появляющимся следам на поверхности земли.
        В остальном его защита была идеальной.
        Ни одного внешнего выброса энергии. Никаких полей. Ничего.
        «Вот именно», - и я еще раз посмотрел вперед, - «в этом мире не может быть пустого пространства, это мир переполненный магией».
        Но если смотреть на скелетона, то в этом месте я не вижу ничего.
        Но в реальности такого не может быть, там обязательно должен присутствовать хоть какой-то фон, хотя бы естественный.
        Но его нет…
        Однако сам я этого сделать не смогу.
        Мне нужно в этом случае смотреть во все стороны.
        Ведь если я буду стараться выискивать одну энергетическую пустоту в пространстве, то автоматически, пропущу другую.
        Кстати, подобным способом можно обнаружить и мой собственный купол незаметности.
        Он не будет казаться пустым темным пятном на общем фоне.
        В будущем, необходимо бы как-то компенсировать.
        Однако сейчас у меня задача в другом.
        Как мне самому обнаружить подобного скрытого противника?
        Крутить головой во все стороны, замерев на месте, не вариант.
        Если он скрылся за каким-то энергетическим источником, Например тем-же деревом, то я его не обнаружу.
        И что мне тогда нужно искать.
        Интересно, а тут есть такое понятие, как максимальная разность потенциалов.
        И я начал спешно прикидывать у себя в голове.
        У меня есть огромное количество стандартных сканирующих плетении. Но вот все они заточены именно на поиск магических аномалии.
        Принцип прост.
        Между двумя точками вычисляется разность, и если она превышает, среднюю, для данной местности, значит там что-то есть.
        Не идеально. Но все самое значимое, можно найти на раз.
        Но вот как быть с пустотой. Там этой разности не будет.
        Вот именно, что не будет.
        И я улыбнулся.
        Как проще всего найти бесконечность?
        Да легко. Задать неимоверно большой порог, и если значение выходит за его пределы, это и будет бесконечность.
        Это - не идеально, может и правда, будет какая-то аномалия с превышающим эти параметры значением, только вот у меня есть и еще одна возможность все проверить.
        Это я сам. Я увижу, пустота это или реальная магическая аномалия: Мне лишь необходимо указать тот участок пространства, который потребуется проанализировать.
        И этот антимагический сканер подобное место найдет без труда.
        Ведун в пару мгновений составил для меня и энергоструктуру, и магическую модель, и рунную формулу и готовое плетение.
        Используйте все, что душе угодно.
        Проще и незаметнее всего активировать уже готовую ментально-магическую энергетическую структуру.
        Ее я и воспроизвел. Вкладываю рекомендованный нейросетью объем магической энергии.
        Пара секунд и у меня перед глазами карта кладбища с наложенной на нее новой схемой; результатами работы антимагигического сканера., Все прекрасно.
        Но картинка статичная, хотя я и вижу, что пара замаскированных скелетонов есть около меня.
        Так, надо бы перевести работу этого сканера в фоновый режим, правда, Снизить радиус сканирования до пятидесяти метров.
        Мне интересно только то, что твориться вокруг. Остальное будет лишь отвлекать.
        Хотя на общую карту можно наложить и всю картинку.
        Буду знать, где еще есть возможные монстры. Черт. О них бы еще предупредить остальных.
        Ладно, возвращаться поздно. Придется сработать по другому. Необходимо оценить всю обстановку на кладбище.
        Коль мне теперь известно, как обнаружить наших противников, то проверим где их больше всего.
        Дальше, постараюсь, увести друзей в наиболее безопасные участки.
        А такие вообще есть?
        Как ни странно, мы, как раз и находились в одном из таких.
        Тут, чуть ли не на пол кладбища, было всего два замаскированных стража (буду считать, что это скелетоны, пока не разберусь подробнее).
        Где там у нас Каар? Ага вижу. Возле него чисто.
        А вот Кног влез чуть-ли не в самое пекло.
        И как только умудрился?
        Но что еще важнее, я нашел призывателя.
        Он находился с той же стороны, что и Кног.
        Вот почему там такое большое количество охраны. Это не просто так.
        Стой стороны и в город не прорваться. Там самое безопасное место.
        Монстр, если ему дать установку, как раз и ломанется куда-нибудь в нашу сторону.
        Значит с этой стороны необходимо укрепить свои позиции, и сдержать монстра, подойти к нему сзади и уже тогда действовать по обстановке.
        Ладно. Тогда начали.
        Еще раз проверил ближайшее пространство. Да, тут всего пара скелетонов.
        И один из них недалеко-от меня. Второй чуть дальше в от сигнальной линии. Успею снять обоих.
        Потом мне необходимо добраться до Каара и предупредить его. Но первым делом Кног.
        Есть место, где он сможет дождаться моего подхода.
        Если судить по тем линиям перемещений мертвых стражей с его стороны, то там есть, какое-то строение, которое они обходят стороной.
        Не знаю, что это, но если Кног не заберется туда, то я не успею к нему, даже если ломанусь сейчас.
        То, что я маг, я уже раскрылся.
        Так что не страшно, если я передам ему и еще один мысленный приказ.
        И я сосредоточился на образе молодого орка, возникшем у меня в сознании.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город: Старое кладбище. То же самое время…
        Кног уже обошел практически все кладбище со своей, стороны, но так ничего и не обнаружил.
        Значит, тот, кто им был нужен, находится там, где проверяет Степ.
        Орк хотел пройти чуть дальше, но что-то не давало ему это сделать. Уже некоторое время его снедало странное беспокойство. Ему было очень неуютно.
        Будто он находится на территории противника в окружении врагов.
        Однако ни он, ни они о нем пока еще не знают.
        Но как не осматривался Кног вокруг, так ничего обнаружить не мог. Ни истинное зрение, ни плетение улучшенного слуха особо ему не помогали.
        Были какие-то шорохи и шумы, раздававшиеся периодически то тут, то там, однако, как не приглядывался и не проверял эти места молодой воин, но так ничего там и не нашел.
        «Видимо это от напряжения», - предположил он, и хотел сделать еще один шаг, выходя из-за того дерева, за которым и притаился, как в его сознании прозвучал равнодушный, тихий, но тем не менее, вполне узнаваемый голос.
        Голос этого непонятного человека, который, хоть и не выглядел магом, но, с его же собственных слов, им был.
        И вот сейчас орк в этом убедился собственноручно.
        - Кног, это Степ, - прозвучало в его мыслях, и будто предвещая его действия, голос в его сознании произнес, - не дергайся и не шевелись. Ты окружен врагами.
        Воин удивленно покрутил головой, но все так-же ничего не увидел.
        - Если ты их не видишь, это не значит, что их там нет. Они там. И ты, каким-то образом залез в самую их гущу. У меня есть амулет, который позволяет обнаружить подобную маскировку. Но тебе пока придется-затаиться и дождаться нас. Обратно тебе не уйти. Во второй раз может и не повезти. А потому слушай меня. Возле тебя, справа, есть какое-то здание. Не знаю, что это. Но тебе нужно забраться туда и ждать меня. Даже не думай высовываться. Все. Выполняй.
        Орк несколько мгновений посидел, пытаясь разобраться в том, что только что услышал.
        Как в его голове словно хлыст прозвучало.
        - Быстро! Пошел! Иначе они выйдут на тебя.
        И столько власти было в этой команде, что Кног, даже не задумываясь, осторожно проскользнул в сторону того здания, о котором ему и сообщил голос Степа.
        Это, и правда, была какая-то постройка, видимо, древний храм или еще что-то, похожее на него. Внутри строение было совершенно пустым, но к удивлению Кнога вполне крепким.
        Не чувствовалось в нем тех тысячелетий, что оно простояло тут.
        - Хорошо, жди меня там, - как только он добрался до центра постройки, произнес голос в голове.
        И Кног почувствовал, что кто-то как бы отключился от него.
        Он когда-то давно читал о чем-то подобно, вернее о таких вот возможностях, которые были у некоторых магов.
        Было, это когда Каар допустил его в закрытую часть библиотеки их Академии.
        «Я тогда нашел небольшую рукописную заметку о ментальных магах», - вспомнил орк, - «Может именно это он имел в виду, когда говорил о том, что не все могут выглядеть так, как другие маги. Вроде, как они несколько отличались ото всех остальных. Но ведь, судя по тем записям, их практически всех уничтожили повелители. И до сих пор на них продолжается не прекращающаяся охота. Неужели Степ один из них и как раз поэтому он как может, старается скрывать свои способности мага, практически не пользуясь ею. Похоже, что это именно так и есть», - сделал вполне очевидный вывод Кног.
        Только, вот из всего этого было два вопроса, на которые у него не было никакого ответа.
        Он упорно не мог вспомнить того, а что же было не так с этими магами?
        Но главное, а почему именно их старались уничтожить Повелители?
        Ведь это не просто так. 4
        И если их уничтожали, значит Повелители чувствовали в ментальных магах какую-то угрозу для себя.
        И видя этого странного и необычного человека, который путешествует с ними, молодой орк кажется начал догадываться, что все это было просто догадками или слухами.
        Подобные суждения имели под собой вполне определенную основу.
        Но, вот какую опасность для них могли представлять эти маги, он все равно не мог предположить.
        «Ладно, подождем», - решил он, - «у меня будет время, еще об этом спросить или узнать что-то».
        Молодой орк даже не предполагал, как быстро, ему представиться подобная возможность…

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Старое кладбище. Некоторое время спустя.
        Так, с Кногом разобрался.
        Парень, хоть и не понял, судя по тем его чувствам, что я ощущал, а что же происходит на самом деле, но все же послушался и перебрался в это непонятное строение.
        Так, теперь, по крайней мере, на некоторое время он вне опасности.
        А тут все те же пара скелетонов. Кстати. Теперь я могу и сам воспользоваться куполом незаметности. Мне нет необходимости слышать их, я и так их найду.
        Это было хорошо. К нему я привык больше…
        Продвигаюсь вперед.
        А вот и первый мой противник.
        С ним все нормально.
        Его прикрывает какая-то необычная защита, которую мне не разобрать, просто по той причине, что энергетической структуры не видно.
        Ладно, действуем.
        Проверяю, не связывает ли этого мертвого стража какой-то канал управления с его хозяином.
        Повезло, что у него ничего нет.
        Следовательно, снять его можно без особого труда. Как правильно уничтожать нежить, я навострился еще на Ареане.
        Тут лишь стоит прикинуть его пропорции и все.
        Не думаю, что прикрывающее его поле, в полтора-два раза больше самого скелетона.
        А значит его туловище если поделить на три части, нужно перерубать тут и тут.
        Виртуально, на картинку перед моим взглядом, нейросеть нанесла схематичное изображение моего противника.
        И-на нем отметила точки поражения, которые следует учитывать.
        Ну что же, вперед…
        Шаг, еще шаг. Мечи уже давно в руках. Вытащил их, когда еще готовился к бою.
        А теперь спаренный удар.
        …
        Один, должен отсечь голову, второй, нижнюю часть тела.
        Если все правильно сделаю, то и маскировка спадет, так как скорее всего, она завязана на центральный магический энергетический узел.
        А у скелетонов он где-то в районе труди, там где у живого человека находится сердце. Именно через него и должен пройти второй удар.
        Чувствую соприкосновение, легкое сопротивление. Все-таки в скелетона вкачали уйму энергии, что у придало его когтям прочности.
        Удары пришлись верно. Защитное и маскирующее плетение спали.
        Передо мной труп скелетона. Глаза горят. Так, голову в сторону.
        Подключиться к каналу энергии и откачать ее из его тела.
        Он не должен больше восстать.
        По привычке захватил кости скелета.
        Кто бы и что бы не говорил, но я уже давно отчасти некромант. А для нас это наиболее выгодные заготовки под создание амулетов.
        Тем более его. кости сами по себе были пропитаны темной энергией.
        Все, тут справился.
        Теперь идем дальше. Где-то поблизости второй…
        «Хм.» - вот и то, что я ожидал увидеть сразу, но чего не обнаружил на первом скелетоне.
        На этого мертвого стража была завязана одна из сигнальных нитей. Но я как знал, не зря захватил трофейные кости.
        Есть у меня одна идейка, как обойти эту защиту…
        Не знаю, сработает она или нет, но оставлять такого противника, в тылу у своих, когда им придется сдерживать монстра и не будет времени отвлекаться ни-на что другое, нельзя.
        Так что пробуем.
        Обхожу этого скелетона по дуге. Как я понимаю, нить завязаны на разрыв связи с тем, к кому она прикреплена. И если уничтожить скелетона, то его хозяин сразу же узнает об этом.
        Возможно, и сам страж может что-то передавать по ней, но этого без контрольного плетения не узнать, а его структуру я не вижу.
        Так что буду исходить из того, что мне известно. О смерти скелетона призыватель узнает мгновенно.
        А значит.
        «Ведун», - обратился я к нейросети, - «вычисли плотность потока магической энергии в сигнальной нити и смоделируй источник, генерирующий нить с подобными параметрами потока энергии в ней».
        На это нейросети понадобилось несколько секунд. И создала структурную модель. Другого, мне не требовалось… Ее проще всего внедрить в одну из костей.
        Главное, что заполнение энергией не потребуется.
        Они и сами, могут служить недолговечным ее источником. На часа два должно хватить.
        Мне этого времени будет более чем достаточно. Дальше.
        Это не все. При внедрении все равно будет разрыв сигнальной нити и сигнал уйдет Заклинателю.
        А потому! на саму нить необходимо накинуть простую структуру, аккумулятора, который будет передавать энергию в сигнальную нить, при этом постепенно замещая ее той, что поступает от скелетона, на ту, что собирается снаружи.
        Тем самым мы приготовим себе небольшой зазор во времени при разрыве нити, который позволит нам подменить скелетона на изготовленный мною муляж.
        Конечно, можно было-бы и остановиться, просто аккумулятором на нити, но в этом случае сама нить распадется, если она не будет привязана к чему-то, и я не уверен, что времени ее распада хватит мне, чтобы завершить всю операцию.
        А потому. Аналогично тому же генератору, нейросеть создает еще одну магическую структуру, но теперь уже аккумулятора.
        И вот его я и прицепил к сигнальной нити, Все, поступление энергии пошло.
        Вижу, как постепенно энергия, которая идет со стороны скелетона, остается в аккумуляторе, а по нити дальше, с одинаковыми выходными параметрами, утекает небольшой поток в сигнальную нить.
        Вот теперь можно и муляж подсовывать. Перецепляю сигнальную нить на созданный мною генератор магической энергии, внедренный в одну из костей первого скелетона.
        Проверяю. Просматриваю поступление и генерацию магической энергии. Она идет стабильно и равномерно.
        Благодаря закачке энергии из окружающего пространства, длительность работы моей подделки растянулась в разы.
        Но это меня особо не интересует.
        Хотя на будущее буду знать, что можно особо не раскидываться своими заготовками и к одной и той же кости привязывать по несколько нитей.
        Однако это все потом…
        Сейчас же необходимо заняться вторым стражем.
        Возвращаюсь немного назад. Так, тут кто-то немного более низкий, чем тот, первый скелетон. По росту подходят гномы или невысокие люди.
        Нейросеть автоматически подстраивает картинку под две эти расы. Плохо то, что у человека и гнома центральный магический узел немного смещен в абсолютной проекции относительно друг друга.
        Прикидываю, как необходимо ударить, чтобы поразить сразу две точки.
        Удар должен быть косой, или, восходящий снизу левой рукой, или-ниспадающий сверху, правой.
        Второй вариант выгоднее, так как мне при этом необходимо еще и отсечь голову этого стража.
        «Значит, так и поступлю», - решаю я и придвигаюсь ближе.
        Времени на сражение у меня нет, все должно быть проделано в один удар.
        О нашем присутствии тут никто не-должен угнать.
        Почему-то мне очень хотелось увидеть этого заклинателя, который и организовал ритуал призыва.
        Все, я на месте. Готовность. Клинки в, руках.
        Замах. И сдвоенный удар с одновременным шагом вперед.
        Быстро откинуть голову скелетона в сторону и подключившись к его центральному (энергетическому узлу, откачать из его менто-информационного поля всю оставшуюся энергии. - Теперь и этот скелетон для нас безопасен.
        Быстро скидал все трофеи к себе в сумку.
        Прошлый страж не был вооружен, а вот у этого был в костлявых руках неплохой кинжал из чистого адамантита.
        Его тоже убрал к себе.
        Пора вернуться к Каару.
        Еще раз проверил окружающую местность.
        Все чисто. Никого нет. Основное скопление врагов с противоположной стороны.
        «Хорошо, с этого направления я наших, по крайней мере От скелетонов, обезопасил», - резюмировал я, развернулся и пошел в обратную сторону. Сейчас я направлялся туда, где готовился Каар ко встрече с призываемым монстром.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Старое кладбище. Несколько минут спустя.
        Это я, вынырнув из-за склепа, остановил я уже приготовившегося швырнуть в меня какое-то убойное заклинание маг,
        - Я понял, - буркнул тот в ответ, - мог бы и раньше предупредить. Не успей я сдержаться и от тебя бы мало что осталось.»
        - Прости, каюсь, - пробормотал я и поглядел на Каара, - в общем так, - сказал я, - удар точно будет в нашем направлении, ты как раз стоишь по наиболее вероятному пути следования монстра.
        Обрадовал я нашего мага.
        - Почему-то хороших вестей я от тебя как-то й не ожидал, - спокойно ответил тот.
        Я лишь пожал плечами.
        - Но у меня есть и хорошие новости, - сказал я, - мы нашли заклинателя, и я иду на помощь к орку. Он с его стороны. Но тут кроме самого мага есть и куча его стражи. Это скелетоны и они замаскированы. Вот, возьми на всякий случай…
        И я протянул ему только что созданный из какой-то кости скелетона амулет, который реагировал на приближение кого-то, укрытого подобной уже встреченной мною защитой.
        - Надень и активируй его, - сказал я отдавая небольшую косточку, - при этом у тебя в сознании появится небольшая стрелка и точка. Стрелка указывает направление на невидимку. Точка примерно оценивает расстояние до противника, и когда она превратится в круг, это значит, что цель находится на расстоянии порядка пяти метров. В круге будут обратные цифры, которые укажут более точное расстояние до нее. Если что, целься всегда в центр круга. Понятно?
        Каар кивнул и посмотрел на протянутый амулет.
        - Необычное изделие, - произнес он.
        Я лишь вновь пожал плечами.
        Он же, просто мотнул головой и надел его на шею.
        - Ладно, дальше. Хорошо, что наши еще не пришли, думаю они уже скоро должны будут заявиться сюда. Помни про девушек. Их тут не должно быть во время боя. В подготовке они участвовать могут, но как только вы заметите, что монстр выдвинулся в вашем направлении, пуст они уходят.
        Думаю, возражать ты не будешь.
        - Я-то нет, но вот они, - и он развел руки в стороны.
        - Сейчас мне не до их мнения. Их тут не должно быть.
        И я серьезно взглянул в глаза пожилого мага.
        - Понял, - ответил он.
        Я оглядел возведенные им поля.
        - Слабовато, - пробормотал я, - они не удержат даже обычного монстра, а не того, кто способен справиться с вампиром.
        Каар оглядел меня, потом, прочтя заклинание истинного зрения, перевел свой взгляд на созданную собою конструкцию.
        - Да, ответил он, - согласен, получилось не очень, но это пока все, что я смог. Придется держать защиту за счет голой энергии.
        - Вот это и плохо, - пробормотал я, - смотри на источник. И это только остаточный след. За счет Энергии его не удержать. У нас совершенно различный уровень сил. Так что думай. Может Кила поможет.
        И я оглянулся назад.
        Кстати, вон они, уже идут.
        Каар тоже посмотрел за спину, но никого не увидел. Я же еще раз взглянул на него.
        - Их тут не должно быть, - и, не дожидаясь того возмущения, что придется выдержать пожилому магу со стороны девушек, выдвинулся на помощь Кногу.
        Там сейчас самый опасный участок нашего невидимого сражения.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Старое кладбище. Древнее святилище. Несколько минут спустя.
        Вот и то здание, где сейчас укрывается орк.
        По пути сюда я снял всех скелетонов, что мне попались. Нельзя противника оставлять позади себя.
        И чем ближе я приближался к этому участку кладбища, тем больше тут мне встречалось противников, связанных с заклинателем сигнальной нитью.
        Но как обойти эту защиту, я уже нашел.
        Приходилось только производить повторную настройку и калибровку генератора магической энергии и аккумулятора.
        А так, все работало по плану.
        Осталось еще порядка двадцати последних скелетонов и все они уже были завязаны на призывателя…
        Значит, прежде чем лезть в развалины здания, где укрывается Кног, надо устранить последнюю внешнюю угрозу.
        Это заняло у меня еще порядка получаса, хотя Ритуал, как этане странно, все еще продолжался, хотя по моим прикидкам он должен был закончиться что-то около десяти минут назад.
        Это было и хорошо и плохо.
        Хорошо, что у нас еще есть время, а плохо, что монстр, судя по всему, будет даже еще мощнее, чем я мог предположить.
        Но, в данном случае, эта задержка играет мне только на руку.
        Значит, теперь у меня осталось всего два противника.
        Призыватель и этот монстр.
        Но сначала Кног. Его необходимо отправить назад. Там больше нужен будет маг, чем воин.
        Против того, кого тут призывают, обычные бойцы не вытянут. А вот маги хотя-бы сумеют обратить на себя внимание.
        Так что место его сейчас на передовой, а не в диверсионной группе.
        «Хотя нет», - отрицательно покачал я головой.
        Его можно использовать и еще для одной цели.
        Не совсем корректно и справедливо по отношению к нему, но в этом случае я точно смогу захватить заклинателя живьем.
        Кног будет подставной уткой, которая примет на себя первой удар.
        Я его видел в деле и его щита должно хватить, чтобы выдержать первую атаку. А уж о том, чтобы второй не было, я обязательно побеспокоюсь. Значит, решено.
        Конечно, плохо использовать людей в темную, А мне необходима реалистичность, а значит, противник должен поверить в то, что он уже все взял под свой контроль.
        Возвращаюсь обратно и вхожу в здание. Похоже, это какая-то небольшая церквушка или святилище.
        Вернее оно была этим зданием очень давно.
        Но вот что странно, оно до сих пор не развалилась, И внутри, меня обдало каким-то неожиданно приятным дуновением ветерка, создалось такое ощущение, что я оказался где-то, в родном, но давно забытом месте, которое уже множество лет как не посещал.
        Но вот только войдя в него, понял, что тут меня помнят и не забыли.
        «Странно», - Подумал я, - «никогда не испытывал ничего подобного. Что это такое? Нужно будет у местных узнать поподробнее об этом святилище».
        Ну да ладно. Пока не до этого.
        Прохожу вперед.
        Там, за невысоким алтарем, на котором лежали щит и меч, реально вплавленные в камень, притаился Кног.
        Здесь это необычное ощущение своего места в этом мире стало еще более сильным.
        «Да, что же это такое-то?» - пораженно подумал я, - «не понятно».
        Снимаю-с себя купол незаметности и протянув руку, касаюсь плеча орка.
        Разворот назад, и я уклонившись пропускаю лезвие его меча, перед своим лицом, и еле успев перехватить его руку, до того, как клинок стукнулся об алтарь.
        Не хотелось мне чтобы на нем появилась еще одна трещина.
        - Это я, - глядя в расширенные глаза орка, - пошли. Я нашел заклинателя.
        - Тот, видимо отойдя от изумления, медленно кивнул головой.
        - Окружаем его, - сказал я, - и возьмем с двух сторон. Накинь на себя максимальную защиту. Можешь пожертвовать даже маскировкой. Что-то подсказывает мне что она не поможет. А вот защита тебя спасет.
        Кног, кивая в такт моим словам, накладывал на себя защиту…
        Но неожиданно он замер, а потом, будто до него только стало доходить, спросил.
        - Степ, а как же те противники, о которых ты говорил? В том, что там кто-то есть, я уже понял. Несколько раз видел как там снаружи, шевелилась трава или листья, хотя никакого ветра нет.
        Я с ними уже разобрался, поэтому и пришлось задержаться.
        - Понял, - кивнул он, а потом посмотрел на меня, - а как ты вообще о них узнал, ты же был на другой стороне кладбища.
        Я Лишь пожал плечами.
        - Логика, - ответил я ему, - если чего-то нет в одном месте, значит это нужно искать в другом. А коль ты все еще на тот момент был жив, то ты как-то смог и забраться в самый центр этого другого места.
        - Понятно, - пробормотал орк, - я примерно так и думал, но только насчет заклинателя. Что он где-то на твоей стороне.
        Я кивнул, а потом вытащил из сумки еще один поисковый амулет.
        - На, возьми, это-тебе. Чтобы обнаружить нашего заклинателя.
        И рассказал ему все то же самое что до этого и Каару.
        Он кивнул, разобравшись, как тот работает и надел его на шею.
        - Вижу, - сказал он - в том направлении.
        Показал орк рукой.
        Я кивнул.
        - Так и есть. Ну, а теперь пошли.
        И мы выдвинулись двинулись в сторону выхода.
        Когда я покидал это небольшое святилище, то у меня внутри затрепетала какая-то странная струнка, которой раньше до этого я никогда и не замечал.
        «Так что это?» - удивленно подумал я, - «выделив этот небольшой энергетический поток, который был напрямую связан с этим странным местом».
        Я мог его разорвать, мог прикрыть, мог просто уничтожить.
        Но я почему-то точно знал, что в любой момент могу возобновить эту странную связь, только потянув за эту непонятную струну, ожившею в моей душе (Ну или менто-информационном поле).
        «Что-то такое?» - сам у себя спросил я.
        Однако ответил мне Ведун.
        = Возрожденный канал связи с местом силы.
        Только вот никакого понимания мне это его объяснение не дало.
        «Ладно. Не время отвлекаться», - подумал я и двинулся вперед.

* * *
        Инфернальный мир.
        Летающий остров клана семьи Таре. Примерно в то же самое время.
        Стройная и красивая эльфийка сидела в глубоком кресле.
        Никто точно не мог назвать ее возраста, эта женщина правила их кланом уже боле. двух тысяч лет.
        И о ее немалом возрасте говорили лишь ее пепельные, некогда очень светлые, но сейчас, уже полностью седые волосы и небольшие морщинки в уголках глаз. В остальном же это была все, та же застывшая во времени мраморная статуя с идеальной фигурой и лицом красивейшей женщины.
        Сегодня прошли тяжелые переговоры с главой одного из правителей небольшого летающего острова.
        Он хотел заключит сними торговый союз.
        Но больше он претендовал на один из небольших островков, который был закреплен за средней дочерью ее младшего правнука.
        Женщина уже перестала считать поколения.
        Ведь все Правители этого и многих других островов были или ее детьми, или детьми ее детей.
        Даже на материке внизу, где она сама, провела достаточно много времени, были ее потомки.
        Таких долгожителей как она, которые и были самой сутью этого мира, было всего несколько.
        Ну, по крайней мере, она знала лишь всего несколько.
        Были даже те, кто точно старше нее, например, глава одного из кланов вампиров, которые считались давно вымершими.
        Но сама леди в это не верила.
        Слишком сильными и опасными существами они были, чтобы просто так исчезнуть с лица земли.
        К тому же, возможно, был и еще кто-то, однако она сама ни разу не встречалась с ними, во что сложно поверить, при ее-то долгой жизни, как на летающих островах, так и за их пределами.
        Но она опять отвлеклась мысленно погрузившись воспоминания.
        «Сейчас мне следует отдохнуть», - мысленно прошептала она, прикрывая глаза.
        И как раз в этот самый миг ее сердце сжалось. В нем возникло странное и давно позабытое чувство.
        Чувство того, что кто-то давно потерянный вновь нашел ее.
        Кто-то кого она никогда не чаяла больше встретить или увидеть.
        «Что произошло?» - с недоумением подумала она, резко вскидываясь в кресле и устремляя взгляд своих сероватых глаз в сторону двери, - «что это было?».
        Но женщина ничего ответить не могла.
        Это странное чувство.
        Она точно испытывала его раньше, но женщина никак не могла вспомнить когда. Это что-то знакомое но давно позабытое.
        «Чувство, чувство…» - додумать ей не дали.
        В ее кабинет влетела маленькая бестия, одна из ее внучек, которая приехала к ней в гости.
        - Бабушка, - прямо с порога закричала она, - бабушка, ты, не поверишь, что я сейчас почувствовала. Прямо тут.
        И невысокая хрупкая девочка постучала себя ладошкой по груди, прямо напротив сердца.
        - Это как ты и рассказывала, - все продолжала тараторить девочка, будто кто-то постучался ко мне. Постучался прямо сюда.
        И Девочка еще раз приложила ладошку к груди.
        После чего посмотрела на ту, к которой она обращалась.
        Только тут девочка заметила Странное поведение своей старшей родственницы.
        - Так значит и ты тоже это почувствовала? - с интересом спросила она.
        А потом подойдя ближе, уже более серьезно поинтересовалась.
        - Это и есть то чувство жрицы, про которое ты говорила, или это что-то другое? Ты-же говорила, что мы потомственные жрицы и наш род благословил какой-то бог. Ну, помнишь ты рассказывала?
        Женщина расширившимися глазами посмотрела на свою прапра… и еще несколько раз правнучку, которая за пару секунд ответила на тот вопрос, ответ на который так и ускользал от самой женщины.
        Это чувство, и правда, она испытывала очень давно.
        Тогда, у разрушенного капища древнего бога, из которого выбралось всего семеро.
        И одной из этих спасшихся была она.
        Потом судьба здорово помотала молодую девушку сначала по тому миру, где она родилась, а потом и по разным другим, пока, в конце концов, по странному стечению обстоятельств она, тогда еще молодая жрица, не оказалась в этом мире.
        Мире тьмы, которая властвовала тут над всем.
        И выжить в нем она смогла лишь благодаря своей вере и тому! Уроку, что дала ей та единственная встреча с ее богом, которому она самостоятельно и решила служить.
        Он дал ей шанс на жизнь.
        И этот шанс он давал ей всегда.
        Она научилась видеть этот шанс, который он дает, во всем, что происходило вокруг.
        Именно тогда, поселившись в небольшом городке, на его окраине, она благодаря новым друзьям и построила маленькое святилище и установила там свой храмовый алтарь, где помогала тем, кто в этом нуждался.
        Она, так же как и спасшее их божество, давало им шанс. Шанс, и силу им воспользоваться.
        И вот сейчас, в ее душе вновь возродилось это чувство.
        И об этом напомнила ей маленькая девочка, стоящая напротив нее… «Значит, и правда, ей перешел мой дар», - удивленно подумала Леди.
        И только тут до нее дошло, что это чувство могло родиться только по одной причине.
        - Он тут, - тихо прошептала она.
        - Кто? - еще тише, переспросила ее девочка.
        Но женщина уже не слушала ее.
        Она пыталась понять, почему этот странный зов был мимолетным и столь быстро прошел.
        Будто кто-то вошел и вышел в ее сердце.
        «Вошел и вышел», - мысленно повторила она, - «вошел и вышел в свой дом».
        А потом, догадавшись что произошло, женщина мгновенно вскочила из своего кресла.
        Теперь леди точно знала, где тот, о ком она думала, может быть.
        - Поедешь со мной? - вдруг спросила она у маленькой девочки, стоящей перед нею, - ты следующая, и я обязана представить ему тебя.
        Девочка немного испуганно кивнула, а потом все-таки спросила.
        Кому, бабушка?
        Та вгляделась в ее глаза и усмехнувшись, ответила.
        - Богу, глупышка, - негромко произнесла она - и уже гораздо тверже и весомее добавила, - нашему богу.
        После чего развернулась и направилась к двери.
        Пошли, на сборы нет времени. Нужно спешить.
        «Пораженная словами бабушки девочка, медленна шла следом за нею. Ее хотят представить богу, богу, который покровительствовал всему ее роду».
        Наконец, осознав эту мысль, девочка быстро догнала женщину и взяв ее за руку, твердыми шагами, пошла рядом с нею.
        Но долго в тишине и спокойствии это существо идти не могло, а потому оно подняло свои детские любопытные глазки наверх и спросило.
        - Бабушка, а расскажи мне о нем?
        - Хорошо, - негромко ответила женщина.
        И женщина, будто это произошло буквально сейчас во всех подробностях вспомнила тот свой единственный раз, когда встретила своего бога.
        - Вот так все и произошло, - уже садясь на корабль, закончила она. Девочка шла рядом и почему-то молчала.
        А потом неожиданно остановилась и посмотрела прямо в глаза удивленной женщине.
        - Бабушка, - тихо произнесла она, - как ты думаешь, он сильнее того бога, что покровительствует этому миру?
        Леди даже с некоторым изумлением взглянула на нее.
        - А почему ты это спрашиваешь? - только спросила она у девочки.
        Та некоторое время задумчиво молчала, а потом негромко сказала в ответ.
        Мне кажется, что он пришел за его жизнью.
        И совершенно спокойно развернулась и взошла на корабль.
        Женщина же пораженными глазами смотрела вслед своей самой любимой, и такой иногда странной и непредсказуемой внучке.
        Которая порою поражала ее очень уж недетскими словами.
        Будто ее устами с нею говорил кто-то иной.
        Кто-то, кто знает то, что ждет этот мир в будущем.
        Кто-то, кто помнит о ней.
        Кто-то, кто до сих пор не бросил ее.
        Тот, кто все эти тысячелетия был всегда рядом, хоть она и не замечала этого.
        Тот, кого она считала своим богом. Тот кто и был ее богом.
        Тот, кто станет богом этой малышки, сейчас уже совершенно непосредственно глядящей во тьму внизу, через борт их корабля.
        Малышки, которая заменит ее, когда это потребуется.
        Женщина, глядя на девочку поняла, кого она сделает своей преемницей и кому передаст всю свою власть.
        «Это ты», - мысленно произнесла она.
        После чего уже с полной уверенностью ступила на борт судна.
        Ей была необходима эта встреча.
        - Вниз, - передала она магу-капитану судна, - мы летим в город Гранд.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Старое кладбище. Пять минут спустя.
        Так. Кнога я отправил туда, откуда его заметят мгновенно.
        Но не это важно. Важнее другое.
        Если орк будет находиться там, то по нему инстинктивно проведут прямую лобовую атаку, это мне даст возможность определиться с положением этого неизвестного в пространстве. Ну, а дальше я буду действовать по обстоятельствам.
        Постараюсь вырубить этого неизвестного с первого раза.
        Если это кто-то из вампиров, то он должен быть очень силен, а потому хорошо бы подготовиться ко встрече.
        Кстати…
        «Ведун, как там модификация моего купола незаметности, завершена?»
        Этой проблемой я озадачил нейросеть сразу, же, как только обнаружил ее слабое место.
        Идея была проста.
        Мне всего лишь было необходимо постоянно обрабатывать параметры внешнего фона и используя внешнюю поверхность кокона, выдавать магическое излучение равнозначное окружающему фону.
        Теперь купол должен был стать полностью неразличим.
        Ну, это в теории.
        И вот сейчас я узнаю, что на самом деле получилось у меня на практике.
        = Модификация энергетической структуры произведена, - доложил Ведун.
        Хорошо. Вот и проверим.
        Оставив Кнога позади, я накинул на себя новый купол незаметности.
        Проверяю сканером. Ну что же, по крайней мере мое плетений, меня же самого и не замечает. Это хорошо. Двигаюсь вперед.
        Наш противник, он же заклинатель, он же прерыватель, буквально в метре от меня.
        Прикидываю по полю, его прикрывающему.
        Скорее всего среднего роста человек, ну вернее вампир, чья вторая ипостась, человек.
        Все остальные или выше, или стройнее, или ниже.
        - Вперед, - отдаю я команду Кногу.
        И вижу как он «вынырнул из-за здания, которое его прикрывало.
        Но вот тут-то меня и ожидал огромный сюрприз.
        Такого мощного энергетического удара ни от кого из них я ожидать не мог.
        Это было на уровне той же Тереи или еще мощнее.
        Где-то я это видел.
        И тут до меня дошло.
        Под подобные параметры подходит и еще один тип существ.
        Повелители.
        Блин. Картинка Сложилась.
        Можно забыть о том, что я хочу взять его Живым.
        Готовиться некогда.
        Вытаскиваю из своего волшебного хранилища доставшийся мне, от хоббитов кинжал.
        Шаг вперед. Удар. Примерно в место сосредоточения сил повелителей.
        Оно где-то тут.
        Попал точно. В меня потекла энергия. Много энергии.
        И в это же мгновение с него спала защита.
        Не ошибся, это был он.
        Черт. Как бы хотелось с ним поговорить.
        Но у меня, не будет такой возможности. Он меня прикончит, если я ослаблю отток энергии.
        Хотя о чем это я? У меня ведь есть и альтернативный способ получения информации, даже более надежный, чем все остальные.
        И уж он-то может сработать и сейчас.
        Конечно, я не узнаю всего.
        Времени на-полное сканирование может и не хватить. Но это все равно лучше, чем ничего.
        «Запустить активный режим сканирования», - отдаю, я приказ ментальному щупу.
        Пока мне не до разборов. Но хоть что-то он выудить из головы этого повелитель точно сможет.
        Мельком глянул в сторону Кнога.
        «Жив, слегка приложился о стену, но ничего страшного».
        И потянул энергию повелителя в свою сторону, продолжая закачивать ее. Сейчас, за это время я придумал и еще кое что.
        Вместе с плетением, откачивающим энергию, я внедрял и найденную. структуру подавления воли и полного паралича тела.
        Мне не нужен тут сопротивляющийся и стремящийся высвободиться монстр, опаснейший враг всех магов, поглотитель души и сущности.
        Но вот что не понятно.
        Что этот повелитель тут делает? Я ожидал увидеть кого угодно, но только не кого-то из них.
        Ведь именно они подчиняются дракону, или я не правильно определился с целью?…
        Странно. Ну да ладно.
        Если мне повезет, хоть какую-то зацепку сможет мне подсказать то, что вытянет ментальный щуп из памяти этого мыслящего монстра, скрывающего свою сущность под этой вод хламидой.
        «Совсем как я», - и мысленно усмехнулся я, глядя на уже мертвое Тело у моих ног.
        Тут закончили, но на этом еще не все и я развернулся в сторону озирающегося Кнога.
        - Кого-то ищешь? - спрашивая я у него, когда орк отводит взгляд чуть в сторону.
        Этого времени мне хватило, чтобы сбросить с себя купол незаметности.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Старое кладбище. То же самое время.
        Кног пробирался вперед.
        Степ попросил подойти к противнику именно с этой стороны.
        Зачем это было необходимо, он не очень понимал, хотя и предполагал, что сделано это не просто так.
        Позади был какой-то склеп, который отгораживал Кнога от места, где происходит ритуал призыва.
        «Так, он уже тут», - сориентировался по данным поискового амулета молодой орк, - «значит, сейчас, как только сам человек займет нужную позицию, он подаст мне сигнал».
        Противник находился чуть впереди, за поворотом.
        Его требовалось преодолеть и потом атаковать неизвестного, но пока было еще рано.
        Сигнала на атаку не было.
        Где находится сам Степ, орк не видел и обнаружить его не мог.
        Тот буквально, просто растворился в воздухе, пройдя несколько шагов вперед и скрывшись за очередным стволом дерева. И как не пытался заметить его Кног, найти он Степа не мог.
        - Вперед, - неожиданно раздалась команда в его голове.
        И молодой воин, даже не раздумывая, вынырнул из-за склепа на небольшую открытую площадку…
        Защита была наложена.
        «Атака», - только и успел подумать он, заметив магический всплеск, как его отбросило назад мощнейшим энергетическим ударом и прижало к стене склепа, за которым он недавно прятался.
        «Защиту скоро продавит», - осознал он, однако ничего поделать не мог.
        Все его силы уходили на то, чтобы постараться держать целостность щита и не дать тому развалиться.
        Неожиданно, прямо перед ним, буквально из воздуха соткалась фигура в наброшенном на голову капюшоне.
        Кногу не требовало много времени, чтобы узнать того, кто это был.
        «Повелитель, - ошеломленно подумал он. Но еще больше его поразило другое…
        Это существо, чью магическую силу не удавалось даже определить, сейчас заваливалось вперед.
        Что с ним произошло, орк не знал. Но он понимал, что тут не обошлось без вмешательства Степа… Только вот самого человека нигде поблизости не было.
        Наблюдая за тем, как корчиться на земле Повелитель, орк даже не заметил, как сила прижавшая его к стене и пытавшаяся пробить его магический щит, спала.
        И он уже давно стоит, просто оперившись спиной о стену.
        Все, конвульсии Повелителя на земле прекратились.
        Видимо Степ решил не связываться с ним, такое существо, которое может оказаться даже опаснее того же вампира, лучше не пытаться взять живым. Но где-же сам человек? /
        Орк стал оглядывать площадку перед собой.
        - Кого-то ищешь? - раздался знакомый голос со стороны тела повелителя. Кног повернул голову, в ту сторону…
        У трупа стоял Степ и вытирал о хламиду существа, лежащего, у его ног, какой-то странный кинжал, отдающий магической энергией.
        Теперь до Кнога стало доходить, зачем все это было нужно.
        И такое странное распределение и этот упор на защиту.
        И почему Степ был уверен, что даже маскировка не спасет его от обнаружения.
        Человек уже предполагал, кого они тут встретят и ему необходимо было подобраться к Повелителю вплотную, чтобы уничтожить его.
        А сделать это можно было лишь, если отвлечь его внимание.
        - Вижу ты понял, - взглянул на него молодой парень, стоящий на корточках у трупа и проверяющий его карманы, - прости, но это была необходимость.
        Орк лишь молча кивнул.
        Это было то единственно, что он понимал.
        Если бы это потребовалось, человек и сам отвлек этого монстра, но он был уверен, что Кног не сможет подобраться к нему вплотную, а потому роль приманки пришлось играть ему.
        - Я понимаю, - уже больше для себя чем отвечая на слова Степа, сказал он и подошел ближе, - только в следующий раз, это будешь ты, - добавил он.
        Человек усмехнулся.
        - А это уж как-карта ляжет, - сказал он, и поднявшись на ноги, сказал, тут я узнал, все что мне необходимо, а теперь пора к нашим.
        И указал в сторону портала,
        Тварь уже выбралась и теперь крутила головой, пытаясь определиться.
        - Быстро дуй к нашим, - отдал ему приказ Степ - привлеките внимание монстра и постарайтесь его задержать.
        - Понял, - кивнул Кног и двинулся вперед.
        Правда, не сделав и пары шагов, он остановился.
        - А что будешь делать ты? - удивленно посмотрел он.
        Ну, а я постараюсь сделать так, чтобы эта тварь, подавилась, проглатывая меня.
        - Чего? - пораженно уставился на этого странного человека Кног.
        - Шутка, - произнес молодой парень, - я лишь помогу этому монстру не слишком долго гулять по этому миру.
        Орк все еще недоверчиво поглядывая на Степа, медленно кивнул.
        - Ты тогда там поосторожнее, - сказал он.
        После чего развернулся, и побежал вперед.
        Человек же невесело усмехнулся.
        Знал бы ты, что в каждой шутке, есть небольшая доля истины. Ну да ладно, меньше знаешь, лучше бегаешь.
        И оглядевшись вокруг, все так же растворился в воздухе.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Старое кладбище. Нисколько минут спустя.
        А вот и тот, кого я ожидал увидеть.
        Все правильно, и узнал этого монстра.
        Хоть я сам никогда его не встречал, но информация о нем была на одном из инфокристаллов Древних и то, что я почерпнул из нее, мне совершенно не понравилось.
        Древние были уверены что это искусственное творение, но вот кто их создал, они не могли сказать.
        Зато они были полностью уверены в другом.
        Это существо было создано специально, чтобы, уничтожать сильнейших магических противников.
        Тех, кто обладает магическими способностями, сравнимыми по силе с божественными… Они даже предполагали, что это и есть знаменитые пожиратели божеств. Правда, это была лишь легенда, но теперь, взглянув на это существо, я как-то стал сомневаться в этом.
        Этот монстр был абсолютно имуннен к любому проявлению магического воздействия.
        Его шкура это абсолютная защита от любых физических атак и Повреждений. Его глаза и прочие органы чувств, были защищены, что к ним невозможно подобраться…
        Реакция, скорость, сила, они просто неимоверны.
        В общем, сплошные наиболее и невероятно.
        Это идеальный убийца…
        Главное, необходимо указать ту цель, которую ему требуется уничтожить. Он не задаст никаких вопросов, просто двинется выполнять данное, ему задание…
        И этими монстрами раньше, каким-то невероятным образом управляли.
        Только вот как это делали, до сих пор не известно.
        «Нет», - покачал я головой, - «было не известно. Ведь не просто так этот повелитель призвал именно его. Значит, хотя бы под частичный контроли он бы его умудрился взять».
        Теперь понятно и отсутствие пентаграммы.
        Против подобного существа она бесполезна. Он рано или поздно просто разрушит ее своей силой и напором.
        Для борьбы с ней в запасе у него есть тысячелетия.
        И вот сейчас никакой конкретной цели у этого самого монстра не было и перед ним находились лишь мои друзья.
        «Хорошо, хоть они послушались меня и. девушек среди них не было», подумал я, оценив общую расстановку сил.
        Поняв, что они никак не могут его одолеть и что все их атаки не оказывают на этого монстра никакого значительного воздействия, Каар и другие, просто воздвигли перед ним непроходимый барьер, в который и уперся этот монстр.
        Общение со мной не прошло даром, и они приняли правильное решение. Хотя первое время и пытались атаковать его.
        Но его запас энергии практически безграничен.
        Он и был создан, чтобы уничтожать таких вот защищенных магией существ.
        Так что им, даже если они объединили все свои силы, долго не продержаться.
        Но этого долго и не будет.
        Я уже нашел все, что мне требовалось.
        А потому я спокойно встаю во весь рост, скидываю с себя маркирующую структуру и выдвигаюсь вперед.
        - Эй, крысенок, - а монстр и правда был похож на огромную крысу, - кушать хочешь.
        И я делаю еще пару шагов, так чтобы повернув голову он смог меня прекрасно разглядеть.
        Это монстр, это тварь. Она обладает огромной силой и реакцией. Но вот чего ей недодали ее создателя, так это ума. Она работает на инстинктах и рефлексах.
        А потому у меня все уже готово к нашей встрече.
        - Я тут…
        Резкий поворот головы этого гиганта.
        «Черт, а со стороны леса эта образина казалась поменьше?» - констатирую я.
        Но это даже хорошо. Так будет Проще.
        Не всегда размеры играют решающую роль.
        Даже муравей, может убить слона, главное оказаться там, откуда это можно сделать.
        Монстр меня заметил.
        Мгновенный разворот и прыжок в мою сторону.
        Вижу изумленные и пораженные глаза моих товарищей, которые с испугом посмотрели в мою сторону.
        Сторону простого человека с парой мечей, на которого несется такая громадина…
        Но так все и должно быть.
        А поэтому я стою спокойно и жду.
        Как я и рассчитывал с его телосложением подобное расстояние за один раз этому монстру не преодолеть, а потому ему потребуется и еще один ТОЛЧ0К.
        Падение, ожидается глухой удар от соприкосновения его когтей с твердой поверхностью земли.
        Однако этого не происходит.
        Мощные передние лапы этого монстра вязнут в земле.
        Он на мгновение замирает.
        По кладбищу раздаются леденящий душу рык. Но именно к этому я и готов.
        На это я и рассчитывал.
        Сейчас.
        У этого монстра нет уязвимых мест Его невозможно никак поразить снаружи.
        А поэтому убить этого монстра можно лишь поразив его изнутри. А поэтому мгновенный прыжок.
        Пока тварь не оправилась. Пока у меня есть шанс.
        Пока я смогу заскочить в ее раскрытую пасть.
        Именно поэтому я и обрадовался, что она даже больше, чем я рассчитывал.
        Зубы этого монстра не будет терзать мое тело, пока я буду убивать-его.
        Прыжок завершен. Зверь быстро среагировал и захлопнул свою пасть. Но было поздно.
        Он лишь разодрал мою ногу.
        Но боли нет.
        Я ползу вперед. Темная склизкая поверхность вокруг. Не слишком большая глотка, но я вполне помещаюсь.
        Обычно сюда попадают не целиком, а по кусочкам.
        Так что мне еще повезло.
        Не дышать. Черт его знает, что он жрет и что у этой твари внутри.
        Мне не нужен его мозг, как это не странно.
        Мне необходимо добраться до места, где находится сосредоточение его силы.
        И я вижу, куда мне необходимо попасть.
        Теперь его энергетическую структуру ничего не скрывает от меня. Все я в шее этого монстра. Дальше мне нет необходимости лезть.
        Отсюда я достану все, что мне необходимо.
        Чувствую, что монстр, катается по земле и бьет головой о камни, стараясь вытряхнуть меня.
        Но именно поэтому мне и нужны были короткие мечи. Они крепко держат меня.
        А теперь энергия.
        Первым делом надо лишить монстра той силы, что поддерживает это существо и его существование в мире.
        И проткнув, канал к центральной узловой точке я стал откачивать ее.
        На меня капает кровь из раны этого животного. Ногу саднит. Но я не обращаю ни на что внимания.
        Я сделал то, что мне и требовалось.
        Чувствую ток энергии. Он перетекает в меня. Какой-то странный. Этакого еще ни разе не встречал.
        Это не тьма и не смерть. Это что-то иное, только тут до меня доходит.
        «Так вот как - выглядит чистая энергия хаоса и разрушения», - и я оглядываюсь вокруг.
        Могу засечь несколько источников магии, протягиваю к ним каналы.
        Необходимо их поглотить.
        Все. Теперь, осталось лишь опустошить хранилище-этого тысячелетнего монстра. Возможно это именно с ним, когда-то и встречались древние.
        Но никто из них так и не додумался до такого простого способа умереть. В глазах мутнеет. Не хватает кислорода.
        Но я почему-то знаю, что дышать ту нельзя.
        И поэтому запрещаю себе даже думать об этом.
        Отключаю все свои рефлексы, которые могут непроизвольно заставить мой организм сделать глубокий вдох.
        Все. Энергии в структуре практически нет. А вот теперь обратный процесс.
        Мне отсюда еще требуется выбраться.
        И шанс у меня только один. Именно на него я и поставил, когда решался на этот дикий план…
        Без притока силы это существо превращается в обычного монстра, которого можно разнести любым плетением.
        Это было основным постулатом, на который я и поставил все свои шансы.
        Слушком необычным и странным оно было в совокупности, чтобы его можно было бы получить без магической подпитки.
        А потому. Внедряю в его структуру обычное заклинание взрыва. На себя же накладывав максимальную защиту.
        И вливаю и в ту и другую огромный объем энергии. Мне не жалко ее только что накачал столько, что хоть одним местом жуй.
        Ну, а теперь активация.
        И закрываю глаза.
        А потом мои уши разрывает от сильнейшего хлопка.
        Как же я позабыл наложить на себя еще и плетение глушащее звуки.
        И я теряю сознание.
        - Что он делает? - закричал Каар, смотря вперед, на то, как прямо в сторону монстра, почему-то замершего на месте, понесся Степ.
        Мгновение. И человек прыгнув вперед, залетает в распахнутую пасть зверя, которая в туже секунду захлопывается вслед за ним.
        - Он, он… - никто не может вымолвить ни слова.
        Тут раздается странный и какой-то тихий голос Кнога, смотрящего на то, что только что произошло.
        Он сделал так, чтобы эта тварь подавилась, проглатывая его.
        И эти слова подтвердились уже буквально в следующие пару секунд Монстр перевернулся на спину. Стал кататься по земле, сбывая надгробия и разрушая склепы.
        Поднялся на лапы и постоянно тряс головой.
        Тут, неожиданно монстр замер, будто парализованный. А потом стал заваливаться на бок.
        - Что происходит? - посмотрел на Каара отец Тереи.
        - Я знаю не больше вашего, - глядя вперед, ответил тот.
        Так прошло еще секунд тридцать.
        - Неожиданно глухую тишину старинного-кладбища разорвал громкий, нереально сильный и резкий хлопок.
        Его не ожидал никто, а потому волной этого звукового удара, хоть между ними и монстром была - воздвигнута магическая стена, все равно разбросало в стороны.
        Первым в себя пришел Кног, за ним постепенно очнулись и остальные.
        - Смотрите, - показывая в сторону монстра, изумленно проговорил Парг, - где он?
        Каар сдерживая стон, от боли в спине и шее, повернулся в ту же сторону.
        И сначала даже не сообразил, что же он перед собой видит. А потом осмотрелся вокруг.
        - Вот он, - показал пожилой маг на ошметки к куски мяса, валяющиеся вокруг, - это тот монстр и есть.
        - Понятно, - кивнул второй орк, - но тогда, что это?
        И он показал на какую-то небольшую кучку, лежащую посреди поляны. Как раз именно там, где и находился до этого монстр.
        - Это? - Переспросил Каар., Но ответить он ничего не успел.
        Куча шевельнулась и начала подниматься.
        - Степ! - закричал Кног, и ринулся навстречу пошатывающемуся человеку, еле стоящему на ногах.
        - Это он! - не менее радостно воскликнул Парг.
        И тоже заспешил вперед.
        Между тем человек, весь окровавленный и измазанный потрохами и ошметками мяса, заметил, бегущех к нему друзей.
        Когда они оказались напротив него, он слегка улыбнулся окровавленными губами и тихо пробормотал.
        - Кажись, живой. - И еще немного помолчав, добавил. Идиотский был план.
        После чего его глаза закатились и он, как подкошенный, свалился на землю.
        Каар же стоял и с изумлением смотрел на этого безумца.
        Теперь он прекрасно понимал, почему людей опасаются даже Повелители, никто и никогда бы не решился на такой безрассудный поступок, поставив на кон свою жизнь.
        Но вот сейчас перед ним лежит, хоть и раненый, но живой человек, который не только смог осуществись свои «идиотский план», шанс на успех которого был ничтожен.
        Но при этом еще и остаться в живых.
        - Ладно, - скомандовал он, тут нам больше делать нечего. Возвращаемся в особняк.
        Этому никто возражать не стал.
        Маги и орки подхватили тело Степа и пошли в сторону невысокого особняка.
        За всем этим из тени деревьев наблюдала темная фигура.
        Когда поляна опустела на нее вышел очень пожилой эльф.
        И посмотрел вслед ушедшей компании, а потом удивленно покачал головой.
        - Так кто же ты такой? - прозвучал задумчивей голос, - и не встречались ли мы с тобой раньше?
        Но ответа пока на этот вопрос у этой фигуры не было. А потом, мгновений спустя фигура обратилось в облачко пара и растворилась в воздухе.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Особняк. Сутки спустя.
        Резко приходу в себя. Нет, я не очнулся и не открыл глаза, взглянув на, окружающий мир.
        Просто мое сознание проснулось, будто кто-то только что включил его. Ничего не понимаю.
        Ощущение пустоты в голове. Даже не в голове, а где-то гораздо глубже.
        Но вроде соображаю, так почему не могу прийти в себя. Это странно. Это не дает успокоиться.
        Заставляет быстрее двигаться и шевелиться мои мысли. Не думал, что меня может вырубить нечто неизвестное и настолько упокоить меня, что я мало чем буду отличаться от холодного трупа.
        А уверен, именно так я и должен был выглядеть.
        Правда, меня почему-то это совершенно, не интересовало. Мне было все-равно. Сознание будто заморозили и заставили застыть во времени.
        Вроде ничего необычного особо и не случилось.
        Попадал я в переделки и более опасные и более серьезные. Но, похоже, в этот раз произошло все-таки нечто другое.
        Меня отрубили и капитально. Но вот кто и как?
        Или это последствия сражения с монстром?
        Не знаю.
        Картина боя так и замерла в моем сознании и памяти. Это все что у меня было сейчас. Это тот последний миг, за который почему-то и смогло ухватиться мое подсознание.
        И это то, за что инстинктивно ухватился и я сам.
        Если я перестану думать, вспоминать, заставлять себя переживать те события, то окончательно застыну, замру во времени и растворюсь в этом ничто.
        В этом, окружающем меня мраке и странном спокойствии.
        Я не вижу тех предпосылок, которые могли бы запереть мое сознание в этом странном вакууме.
        Хотя нет. Это не вакуум.
        Вон какое-то странное раздражающее и не дающее впасть в то полусонное состояние из которого я только что выпал, мерцание.
        Что же произошло? Что?
        И вдруг как вспышка. В мою голову полились воспоминания.
        Хоть тьма и окружала меня, но они все равно, каким-то образом возрождались в ней.
        Заставляя мой разум работать.
        Заставляя его шевелиться…
        И тем Самым спасая его от той странной и непонятной апатии, которая вновь стала подбираться ко мне.
        Ну что же. Если мое сознание таким способом пытается защитить себя. То я й сам постараюсь ухватиться за эту возможность.
        И потому в сознании я опять был там, на поляне, посреди кладбища. И передо мной он. Монстр, с которым я сражался.
        Все происходящее очень четко зафиксировалось в мое памяти.
        Я уже в сотый раз анализирую те события но не понимаю почему мое сознание держится именно за этот последний кадр, и не самого боя, а нескольких мгновений до него?
        Что оно мне подсовывает?
        Почему-то это оказался именно момент во время моего прыжка.
        И что я должен тут заметить? Почему именно он?
        Мысленно восстанавливаю модель тех событий, накладывая на нее, те образы и события, что передает мне мое сознание: Так, а это что?
        И я выделил отдельный участок.
        Точно. Справа, как раз в ту секунду, когда я совершал свой «великий и одновременно идиотский подвиг», какое-то необычное облачко тумана. Оно мелькнуло и пропало. Длилось это даже меньше мгновение.
        Но я его все равно заметил, хоть и мельком. Однако, моему подсознанию хватило и этого.
        Еще раз по кадрам прокручиваю в памяти, которая хоть и не дает всей картинки в целом, но каким-то образом передает мне в сознание все произошедшие события того, а что же случилось в тот момент, когда я напал на монстра.
        Все верно, я не ошибся. Это облако. И я уверен в том, что его там до этого точно не было.
        К тому же, из памяти вновь появилось новое воспоминание. И теперь я точно знаю, что однажды уже видел подобное явление.
        Одно воспоминание тянет другое. И так в мое сознание вплывает целая их вереница. Там в переулке, когда появился тот древний вампир.
        Значит и тут был кто-то из их расы.
        Получается, что на кладбище так же был какой-то вампир. Но откуда он там взялся? Что ему там было нужно?
        Никакой атаки с его стороны не было. Это я тоже сейчас понял.
        Он просто являлся безучастным сторонним наблюдателем нашей битвы с монстром.
        А только ли с ним?
        Эта мысль заставила меня активизироваться.
        И новая порция воспоминаний появилась в моей голове.
        Прокручиваю их в обратном порядке.
        Нет. Когда я сражался с повелителем, никого не было. Или все таки был? Вампира, - нельзя засечь, когда он в этом странном состоянии. Я это уже выяснил, когда видел подобное преобразование впервые.
        Кстати. Я тогда же снял и всю структуру превращения вампира и подобное облако, но так его и не испробовал.
        Но сейчас… Ничего подобного нет.
        Новая раскадровка. И чуть ли не по мгновениям осматриваю все участки, попавшие в Поле моего зрения.
        «Стоп», - новый кадр замер в моем сознании.
        Это не изображение. Это воспоминание. Объем, фактура. Расположение.
        Все, что засекли мои органы чувств в тот самый момент.
        И вот я вижу еще одно облако.
        Его практически невозможно заметить. Мрак на фоне мрака. Но теперь я уверен, что и тогда оно там было.
        Получается, кто-то из них следил за повелителем или проведением ритуала. Или он следил за нами.
        Но это вряд ли.
        Однако, тем не менее, он стал невольным свидетелем нашего сражения.
        И пока он находился в этом своем облачном состоянии, я сам его заметить не мог?
        Значит, вампиры все-таки как-то замешены в происходящие там события или как-то связаны с ними.
        Ведь это не простое совпадение, что один из них был на кладбище, как раз в этот момент.
        Но что мне это дает? Пока это не известно. Однако понятно, что мне придется быть настороже.
        И только тут я заметил, что эти мысли заставили ожить меня окончательно.
        Вакуум окружающий меня стал распадаться. Меня уже не тянуло во тьму. Я уже не растворялся в ней.
        Наоборот. Мрак стад исчезать.
        Будто его стирает какая-то мокрая, но еще слишком чистая тряпка, оставляющая после себя сильнейшие разводы.
        Еще один мазок. Еще. перед глазами светлеет. Проявляется какой-то шелест…
        Оказывается, этот вакуум блокировал не только мое зрение, но и слух, возможно, и все остальные чувства.
        Однако, теперь сквозь него стали, проникать и какие-то звуки. Я стал вслушиваться в них, стараясь разобраться, определиться с, ними.
        И вот я слышу странное бормотание в своей голове.
        Теперь уже точно голове. Это не мыслеобразы сознания.
        Это нечто иное.
        Прислушиваюсь. Стараюсь понять и уловить смысл.
        Это. Это.
        Точно, это же Ведун, моя нейросеть. Но это бормотание перекрывает чей-то жаркий и такой родной, но при этом такой далекий шепот.
        «Это чей-то знакомый голос», - осознаю я, - «женский голос».
        Голос, который я не раз уже слышал.
        Но теперь в нем звучала еще и страсть, и печаль, и отчаяние. Все это смешалось, заставляя обратить на него внимание.
        - Очнись. Не уходи от нас. Очнись. Не уходи от меня. Прошу. - Не уходи.
        И я тянусь к нему.
        Новое воспоминание.
        Светловолосая эльфийка. Смотрит на меня. Улыбается. Что-то говорит.
        «Это Терея. Точно, это та самая девушка, что связала свою судьбу со мной в этом странном и темном мире.»
        И это воспоминание стало тем, что окончательно пробило плотину отчужденности.
        Память стала огромными скачками раскручиваться в моем сознании, заполняя его все. Восстанавливая и возвращая мою личность.
        Лица, множество лиц. Девочка архидемон, девушка архидемон, еще девушка, и еще, и еще, эльфийки, далекие и близкие.
        Девушка вампир, со сталью во взгляде и теплом в сердце. Эльфийка, чье лицо я встречал уже дважды. И другая, отдавшая свою жизнь мне…
        Тролль, не слишком крупный, но всегда такой громоподобный и веселый.
        А потом такое родное и близкое лицо. Элая. И другая, такая своенравная и непокорная, ее сестра, Некая.
        И сразу за ними еще лица, но теперь уже детей.
        Сестренка, та кто первая признала во мне кого-то родного ей, неугомонная и всегда такая легкая Дея, а рядом с нею маленькая друидка, Тения.
        И новое воспоминание. Фарфоровая статуэтка, девочка-куколка и рядом с нею паренек, с глазами дикого и опасного зверька.
        Между тем, позади них и еще один, но уже другой мальчик, он немного старше, будущий маг и сильный маг. Однако и он, чем-то похож на первого. Наверное с той же силой во взгляде.
        А потом еще лица.
        Необычная девушка, девушка, которая олицетворяет собой смерть и рядом с нею ее сестра, которая сродни тому вакууму или небытию, что окружает меня.
        И сразу за ними огненный вихрь идущий рука об руку с божественной силой и светом. Это еще двое.
        И за ними еще лица. Знакомые и не очень.
        В сознании всплывают и пролетают лица. Рассматриваю их. Они оживают на моих глазах. Теперь я понимаю, что это не просто чьи-то воспоминания. Это живые люди. Это те, кого я принял в свою семью, в свой род. Свою стаю.
        Называйте как хотите.
        Но они это я, они это уже часть меня.
        И я не могу их оставить или потерять. Как и они меня.
        Я их знаю. Я всех их знаю. Они меня ждут.
        Те кто сейчас где-то рядом со мной и те, кто далеко, где-то за гранью, этого мира.
        И все они так же как и Терея не хотят терять меня. Они ждут встречи. Они не теряют надежды.
        Они верят в меня. Они не просто верят. Они знают.
        Я выживу и я вернусь. Как я, могу не вернуться?
        Ведь не зря же боги или судьба дали мне столь необычное, но такое созвучное с моей сутью имя. Живучий.
        Но что это?
        Во всех направлениях от меня разлетаются различные нити Одни толще, другие тоньше. Ярче или темнее. Но они есть.
        Некоторые заканчиваются уже тут, рядом со мной.
        Одна уходила-куда-то в сторону. Она тоже где-то в этом мире.
        Но это не все. Я замечаю еще. И еще, и еще.
        И все эти новые нити убегают куда-то в пустоту. Но они не обрываются там, а просто теряются в ней.
        Это те нити дорогих мне людей, что остались за пределами этого мира. Но и они удерживают меня тут, в мире живых.
        И я хватаюсь за них и тянусь к ним.
        И я начинаю ощущать, как меня выталкивает куда-то вперед.
        Не знаю, свет это или нет. Но я точно приближался к чему-то светящемуся и сияющему.
        - Опять ты? - раздается не очень довольный голос в моем сознании, почему ты такой Неугомонный?
        И я вижу неимоверную мощь развернувшуюся передо мной. Одна из полярных сил верхних миров. Это не боги или творцы. Это концентрированная сила света.
        Это дракон, которого я встретил когда-то.
        - Так что тебе опять нужно? - ощущаю на себе тяжелый взгляд.
        - Ничего, - спокойно отвечаю я.
        Мне, и правда, от него не было ничего нужно. Я вообще, не понял, как тут очутился, Ну так и вали давай обратно. Я только начал засыпать. И чувствую как кто-то огромный с силой и мощью отпихнул меня куда-то в обратную сторону.
        Такого пинка, придающего мне правильного направления полета, я еще ни разу не ощущал.
        - И не беспокой меня больше, - услышал я на прощание.
        Только вот в том голосе, что звучал в моем сознании, не было сильно большой уверенности, что эта его просьба сбудется.
        А потом с сильнейшей болью, разрывающей мое сознание, меня вдавило, будто вжало во что-то, словно стараясь уместить нечто, неимоверно большое, во что-то неимоверно маленькое.
        И именно эта боль и заставила открыть меня глаза.
        Передо мной заплаканное и испуганное лицо Тереи. Я гляжу в ее огромные и такие красивые глаза.
        - Я тут, - тихо прошептали мои губы, - я не ушел.
        И попытался улыбнуться. Но у меня ничего не вышло.
        Мои глаза вновь закрылись и опять провалился в беспамятство.
        Но в этот раз это был лишь обычный лечебный и восстанавливающий мои силы сон.
        И теперь я точно знал, что через несколько часов проснусь, как и в любой другой день.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Особняк. За сутки ДО ЭТОГО.
        - Что там произошло? - выбежала Терея навстречу подошедшим мужчинам, - мы слышали какой-то сильный отзвук взрыва.
        И только сейчас девушка заметила Степа, которого несли на руках орки. Оттолкнув в сторону своего отца и даже не заметив этого, она выбежала вперед, к бесчувственному телу человека.
        Что с ним? Он жив?
        - Я не знаю, - честно ответил ей Каар, - он в каком-то странном состоянии и мы не можем почувствовать присутствия жизни в его теле. В нем будто совершенно нет никакой энергии.
        После чего он положил свою руку на плечо девушке.
        Я попытался наложить на него исцеляющие плетения, но они почему-то на него не действуют. Я с таким не сталкивался.
        Девушка наклонилась вперед и приложила свою ладонь к голове молодого парня.
        В, нем не только не чувствовался ток энергии, но и все его тело будто превратилось в холодный камень.
        Быстро, несите его в дом. Я не знаю, что с ним, но он просто так от меня не отделается.
        Терея даже не знала, почему вместо жалости и печали в ее груди зародилась такая сильнейшая злость на этого идиота, который посмел так рисковать своей жизнью и именно в этот момент решил, умереть.
        - Ты не уйдешь, - тихо и сквозь зубы со злостью произнесла она, - я не позволю тебе сделать этого.
        И потянув опешивших от такой странной реакции и напора орков за руку, сказала. Его нужно уложить в мою комнату, там уже затоплен камин.
        А буквально через несколько минут они уже были у нее и на ее кровати, укутанный в одеяла лежал Степ.
        Уже к вечеру, все поняли, что человеку никак не помочь.
        Каар испробовал все средства о которых ему было известно, однако результат был все тот же, вернее не так.
        Стало еще хуже. На него постепенно переставали действовать не только плетения, но и магические эликсиры, которое вливали ему в рот или которыми растирали его тело.
        И поэтому состояние Степа оставалось неизменным, если не становилось еще хуже. Только куда уж хуже.
        Создавалось такое, ощущение, что тот будто застыл в каком-то мгновении, просто оставив свое, мешающее и не дающее ему жить, тело.
        И только ночью сидя у спокойного и похожего на вырезанную из камня статую, тела человека, девушка осознала, что же произошло.
        До этого она лишь держалась на силе воли и желании спасти того, кто стал для нее гораздо дороже собственной жизни. Но тут она, была бессильна.
        Как оказалось, из рассказа остальных, они все для него были так же дороги.
        Ну кто бы мог пойти на такой шаг. Самого себя использовать как затычку в глотке чудовища.
        Да и последующий взрыв. Что это было?
        У эльфийки было множество вопросов, но задать их было некому.
        И вот только сейчас ее нагнала та печаль, тоска и отчаяние, от которых она попыталась отстраниться в первые мгновения, когда увидела бесчувственное тело этого молодого человека.
        Она склонила свою голову и прошептала, глядя в это ставшую каменной маской лицо Степа.
        - Очнись. Не уходи от нас. Очнись. Не уходи от меня. Прошу. Не уходи.
        Ее слезы капали на его глаза, стекали по ее и его щекам.
        «Не уходи», - мысленно просила ома.
        И будто этот странный человек услышал ее.
        Неожиданно тело под ней стала переполнять энергия, а потом она схлопнулась, сжавшись в пределах той ауры что Терея видела, и Степ стал именно тем, кого она знала до этого.
        Эльфийка даже не успела на это отреагировать, как глаза человека медленно открылись.
        - Я тут, - еле слышно произнес он - я не ушел.
        Похоже, он хотел и еще что-то сказать, но потом опять потерял сознание.
        Однако теперь Терея прекрасно видела, что это лишь обычный сон.
        Тело лежащего перед нею человека было живым.
        - Живой, - прошептала она, - ты живой.
        И со слезами на глазах прижалась к его груди.
        - И ты слышал меня. Ты услышал.
        Вот именно в этот момент Терею и прорвало. Так прижавшись к Степу она проревела всю оставшуюся ночь.
        Заснув у него на груди лишь под самое утро.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Особняк. Через сутки после боя на кладбище.
        Пробуждение было резким и быстрым.
        Раз и я уже полностью контролирую себя.
        К тому же пробуждение было приятным.
        Еще даже не открыв глаза, я почувствовал, как прижавшись к-моей груди спит Терея.
        Стараясь не шевелиться немного наклоняю голову вниз.
        Умиротворенное и такое прекрасное лицо девушки. Она крепко прижалась ко мне.
        Видимо, даже во сне, боялась отпустить и потерять меня вновь.
        «Спасибо, - мысленно прошептал я, - «ведь это именно ты дала тот первоначальный толчок и спасла меня».
        И я непроизвольно погладил Терею по голове.
        Ее лицо озарила такая счастливая и притягательная улыбка, что я залюбовавшись ею, не мог оторвать взгляда.
        «Тебе нужно отдохнуть», - решил я.
        Мне было видно, сколько сил потратила девушка, а поэтому я не хотел будить ее.
        «Пусть поспит», - подумал я и заставил свое тело замереть.
        Сейчас от меня не требовалось никаких активных действий. И потому я мог позволить себе лишний час (ну, или сколько потребуется девушке, чтобы выспаться) покоя.
        У меня же пока появилось некоторое время спокойно обдумать все произошедшее.
        Тем более, когда вот так, ко-мне прижавшись, лежит Терея, то мне почему-то и думается гораздо легче.
        «А поэтому приступим», - решил я и задал сак себе вопрос, - «Так, что у меня на повестке дня?».
        И сам же на него ответил.
        «Все просто. Сейчас, на ближайшее время, вырисовалось два основных направления нашей деятельности. Школа, которой будут заниматься все остальные, и та запутанная ситуация с повелителем, которую придется разруливать только мне. Да еще и этот вампир, что так неожиданно вклинился в эту историю».
        Заботу о нашей будущей школе я пока переложу на Каара, разве что помогу ему с наймом и поиском будущих учителей. Как наемников. Так и магов.
        Он уже знает, что я и сам маг, потому никаких вопросов насчет моих советов у него не возникнет.
        Ну, а я постараюсь разыскать кандидатов на работу у нас своими методами. Да и сам эльф, думаю, что-нибудь сможет предложить на этот счет…
        Но лично для меня это сейчас не главное.
        Главное, это тот мой сон, или, вернее эпизоды, вытянутые из моей памяти.
        Ведь сделано это было моим подсознанием не просто так. Значит, это что-то важное.
        Вампир? Кто он и что ему нужно? Не известно.
        Но есть кое-кто, у кого я могу найти необходимые мне ответы. Если и не на все вопросы, то хотя бы частично.
        «Хоть этот источник информации уже некоторое время как мертв», - Мысленно пробормотал я.
        В тот момент я думал. О том самом повелителе, что и призвал монстра, убитого мною на кладбище.
        Ведь кое-что в наследство от него мне все-таки досталось. И это что-то следовало разобрать.
        «Кстати», - вспомнил я о монстре, - «Надо бы сначала свое состояние проверить. А то черт знает, что там я мог подцепить?»
        Здоровье прежде всего.
        Хотя конечно, мое иногда не очень рациональное поведение говорит об обратном.
        Особенно в отношении здоровья, и особенно, в отношении здоровья моего рассудка.
        Но тут уж как повезет.
        Что для одних полное безумие, для других может оказаться нормой жизни.
        Я, видимо, отношусь этим самым вторым.
        А потому…
        «Ведун, провести мою диагностику и сравнить с последними результатами исследования», - мысленно отдал я распоряжение нейросети.
        Тем более эти самые последние результаты были получены мною относительно недавно, как раз тогда, когда я работал с медицинским комплексом аграфов.
        = Диагностика завершена, - доложил Ведун.
        По мне так что-то уж больно быстро он в этот раз отработал, в прошлый раз подобная диагностика заняла гораздо больше времени.
        Однако, проверив статус выполнения, я понял, что нейросеть, и правда, все уже сделала.
        К тому же, не успел я это осознать, как пришел и следующий ответ.
        = Анализ и сравнение результатов проведены.
        = Увеличен общий объем внутренней менто-энергетической структуры на сто десять процентов.
        = Увеличена плотность структуры на двести семьдесят процентов.
        С этим я был полностью согласен, как только увидел выведенную картинку своего менто-информационного поля, переданную мне нейросетью.
        Хоть и раньше во мне было, сплошное переплетение каналов, однако теперь оно превратилось в какую-то непроглядную мешанину, которая не позволяла мне даже рассмотреть ее при максимальном приближении.
        Между тем Ведун продолжал свой доклад.
        = Создан дополнительный энергетический каркас. Проведено его полное внедрение в текущее ментальное тело носителя.
        Как мне подсказывает логика, и та структура, моего менто-информационного поля, что выдала и нейросеть, этот дополнительный каркас, был неким, внутренним, дублирующим слоем.
        При этом он, судя по тому, что я видел, никак не был связан с остальным менто-информационным полем.
        И как с ним работать, я пока не понимал.
        Никаких каналов, выводящих содержащуюся там энергию, за пределы, этого внутреннего уровня ментальной структуры я не заметил.
        Но вот то, что она есть и что содержит некую-то энергию, я прекрасно ощущал.
        К тому-же там был и собственный, магический источник. Но переизбытка энергии при этом не наблюдалось.
        Он лишь поддерживал ее оптимальный баланс, /периодически скидывая часть накопленной энергии в мое хранилище.
        Однако и там она находилась в каком-то странном, подвешенном состоянии, до которого я не мог достучаться.
        Анализируя полученные данные, я предположил, что это могло быть как-то связано с той чистой энергией хаоса, которую я вытянул из монстра.
        Но если это она, тогда возникал естественный возрос, что ее могло так запечатать?
        Ответа на это у меня пока не было.
        Закончив обдумывать эту странную внутреннюю структуру в моем менто-информационном поле, я перешел к следующему пункту.
        = Завершена адаптация боевого симбионта серии «Живучий». Производится его настройка под менто-информационное поле носителя… Хотя по моим предварительным прогнозам эта процедура должна была завершиться еще примерно только через месяц.
        А в остальном с этим все было понятно.
        Симбионт меня не очень пока волновал. Кроме того в отчете был указан еще и срок завершения этой самой настройки. Три дня.
        На данный момент я не очень сильно тороплюсь, так что ничего страшного в этом я не видел.
        «Тем не менее, скоро мне будет известно, а что же эта за штука такая?» - вспомнил я сообщение о том то симбионт сам введет меня в курс дела, как с ним работать, после того как произведет свою активацию.
        Но, коль я пока о нем ничего не знаю, а адаптация была уже завершена, то эта самая активация зависит от его настройки и, по факту, она еще не закончена.
        После этого я переключился на следующий пункт, который вызвал у меня некоторые вопросы…
        Мне было не очень хорошо понятно, что он мог означать.
        = Обнаружен встроенный неизвестный ментомодуль десятого уровня. Определить его назначение нейросеть не смогла. По крайней мере, при столь поверхностной и быстрой проверке.
        А поэтому я дал ей распоряжение отдельно выделить полную структуру этого ментомодул и заняться его доскональным анализом.
        На текущий же момент необходимо было заблокировать его активацию и выполнение до тех пор, пока не будут получены первые результаты.
        Тем не менее, уже сейчас я мог с уверенностью сказать, что этот ментомодуль каким-то боком, завязан на работу с моим собственным менто-информационным полем, слишком уж много каналов он организовал между нами, и подключены, они были к совершенно различным его участкам.
        Ну, а вот дальше началось нечто странное (хм, а до этого были все обыденные вещи, получается?).
        = Зарегистрированы множественные направленные мутационные изменения. Процесс не завершен.
        = Получены предварительные результаты мутационного воздействия.
        Требуют корректировки, по завершению опциональных изменений в организме.
        «И что там такое?» - несколько настороженно спросил я у Ведуна… Мутация, по мне так это не очень хорошо, особенно, если она какая-то направленная.
        Ответ не заставил себя долго ждать.
        = Увеличение плотности и прочности кожного покрова и эпитермальных тканей на шестьдесят восемь процентов.
        = Увеличение плотности, прочности и эластичности костного скелета оператора на двести семь процентов.
        = Увеличение силы и выносливости оператора на 73 %.
        = Увеличение скорости реакции и прохождения нервных импульсов на 249 %.
        = Увеличение скорости регенерации организма оператора на 104 %.
        После этого происходит какое-то странное мельтешение перед глазами и новая надпись.
        = Регистрирую неравномерное развитие физического состояния оператора. Необходимо провести срочную перестройку тела под измененные параметры организма для восстановления полноценной и оптимальной моторики Оператора. Запустить?
        «Сколько Времени займет данная операция?» - я вполне понимал, что слишком странные изменение произошли, чтобы просто так отмахнуться от рекомендаций Ведуна.
        = Максимальное время перестройки организма потребует три часа сорок девять минут. - Очень точно ответила нейросеть на мой вопрос.
        Все нормально. Это меня вполне устраивает. А потому. «Запустить», - отдаю распоряжение я.
        = Процедура перестройки потребует дополнительные накладные расходы при потребление энергетических ресурсов и биоматериалов, предупредил Ведун, - доступный объем энергии, для проведения операции, достаточен (ну еще бы, с моим-то внутренним хранилищем энергии)… Недостаток биоматериала будет компенсирован за счет организма самого оператора.
        Пара мгновений и еще одна запись.
        = Необходимо провести ускорение метаболизма оператора, для своевременного получения-недостающего объема биоматериала и последующего обеспечения текущих насущностей организма после его перестройки.
        Ну надо так надо. Правда, меня никто и не спрашивал. А, просто уведомили о запуске данного процесса. По сути, это весь отчет.
        Так что единственный, более менее понятный для меня вывод был вполне очевиден.
        «Как только проснусь, нужно бы сходить и поесть».
        Ведь коль этот биоматериал будет браться именно у меня, то и восполнять его нужно будет именно мне. А сделать это можно лишь поев.
        Но это чуть позже.
        Надеюсь, меня не свалит до такой степени, что я не смогу шевельнуться.
        Хотя, по сути, только за счет энергетической подпитки я смогу продержаться достаточно долго.
        Разобравшись, правда, лишь относительно, со своим текущим состоянием и самочувствием, я переключился на наши дальнейшие дела.
        Развитие школы я пока оставил на потом.
        Этим, скорее всего, буду заниматься не я, а Каар.
        А вот непонятную ситуацию с призывом монстра на кладбище и его предполагаемой целью придется расследовать уже полностью мне.
        Слишком странно она как-то выглядела, по предварительной оценке, если смотреть на нее с моей стороны.
        И тут на первый план вышли те данные, что я заполучил у повелителя во время схватки…
        «Интересно», - мысленно пробормотал я, анализируя полученную информацию. Странная картинка после всего этого у меня сложилась в голове.
        Так выходило, что, оказывается, не все повелители подчинялись дракону.
        Вернее, даже не так.
        Они все ему не подчинялись, а только делали вид, и продолжалось это уже довольно давно.
        На самом деле они копали именно под него. Им нужна была власть и большая власть, не только в этом мире но и во многих других.
        Я оказался прав. Эти повелители и были теми самыми пожирателями магии, с которым меня когда-то давно и спутал отец Элаи и ее сестры.
        И, судя по тем отрывочным сведениям, что ко мне попали, внешнюю экспансию, а так же внутренний переворот и захват власти в этом мире, готовили именно повелители, желая свергнуть дракона, отца Клании. Они желали спихнуть нынешнего правителя.
        Сам же дракон, настолько я понял, совсем не интересовался делами происходящими этом мире.
        У него была совершенно иная цель.
        Только вот в памяти повелителя не было ответа на вопрос, а какая именно.
        Хотя было несколько намеков на то, что это как-то напрямую связано с богами и их семьей самого дракона. Но вот ничего более конкретного там не было.
        Кстати. Как у повелителей, так и у дракона был свой способ выхода за пределы этого мира.
        Только мне не повезло, тот повелитель, что попался ко мне в руки, не знал ни того, ни другого.
        Однако, благодаря ему я выяснил следующее.
        Около десяти тысячелетий назад в этом мире обосновался дракон.
        Сюда он сбежал, скрываясь от кого-то во внешних мирах (что за внешние миры не известно).
        С ним на тот момент была лишь его дочь.
        Но что странно. Когда они оказались тут, в этом мире уже были свои жители. И жили они практически так же, как и сейчас.
        Ну разве что в развитии отставали, правда, что интересно, не очень-то и значительно.
        За исключением магии, конечно. При этом, весь этот мир на тот момент окутала война.
        Тогда-то вслед за драконом сюда и проникли те, кого тут считают повелителями. Это не дракон привел. Они сами пришли сюда.
        Дракон же привел сюда лишь вестников.
        И дальше они заключили союз. Дракон и повелители.
        Зачем ему это потребовалось, сам повелитель не знал, но предполагал, что это как-то напрямую связано с теми смутными временами.
        Тогда сам дракон и его союзники активно вмешивались в жизнь этого мира. Пытались ее наладить. Помочь местным жителям. Как-то продвинуть их дальше…
        Ну это лишь в его непонятных воспоминаниях. Как все было на самом деле, не известно.
        Пытаться кого-то сделать счастливым против его желания, это значит заставить его.
        Так что не думаю, что там было какое-то особое отношение.
        Меч, магия и огонь лучшие средства убеждения. Ну и конечно, пряники, хоть и не много. Куда же без них.
        В общем что тут творилось на тот момент, вряд ли кто кроме самого дракона, может сказать.
        Тем не менее, в результате его деятельности, через какое-то время, тут образовалось два параллельно существующих мира: летающих островов, и континентальный.
        И раньше они очень плотно контактировали.
        Верхний мир, как его называли, стал прибежищем магов и университетов.
        А нижний, простых людей, Они торговали, работали, жили и учились. И все это вместе.
        Дракон правил. Правда, как я понял, ее очень долго.
        А потом он и его дочь исчезли отсюда. Они пропали.
        Он и Клания исчез из этого мира на долгие тысячи лет. Оставив его на попечение повелителей и вестников.
        И вот-недавно он вернулся.
        Произошло это не так и давно. Буквально пару лет назад. Что странно.
        И как говориться, те кто стал хозяевами этого мира в отсутствие дракона, не хотели возвращать ему власть.
        Повелители за это время привыкли к той власти, что была у них в руках и потому, внешне признавая Дракона своим повелителем, они готовили ему удар в спину.
        Вестники оказались не лучше.
        Ему остались верны лишь те. Кто уходил из этого мира вместе с ним. А таких оказалось не очень много.
        По крайней мере, так считал мой противник.
        И именно на них хотел опереться Дракон в том своем непонятном деле, на них и на найденных тут на планете киборгов.
        Только вот обнаружены они были уже не только им, а и самими повелителями.
        К тому же и вестники ренегаты, были готовы им помогать.
        И это лишь Дракон теперь считал, что управлять техникой, доставшейся им в наследство от тех, кто-тут жил раньше, могут лишь избранные, такие, как вестники.
        Но это оказалось не так.
        Были исключения, которые могли делать то же самое. Даже среди тех же повелителен.
        Так что и пожиратели магии за это время не теряли времени даром и они нашли тех, кто сможет помочь им в этом.
        А потому сейчас киборги, оказывается, были не только у дракона и оставшееся верными ему части вестников, но и у его помощников.
        Вот нападение на его дочь, Кланию, и вызов этого монстра из одного странного мира (а этот не странный?) и было очередным этапом противоборства повелителей против дракона.
        Они старалась вбить клин между-ним и сильнейшими существами этого мира, такими как, например, вампиры, или некоторые из магов, а потом под предлогом Общего врага объединиться с ними.
        Но и им самим не нужны были такие сильные союзники под боком, а потому и тех, кто пойдет вместе с ними, потом ждала та же самая участь. Смерть и плен.
        Больше нечего интересного, из тех обрывков памяти, что мне удалось получить у повелителя, восстановить не удалось.
        Разве что он вывел меня на того, кто, возможно знает, как сами повелители открывают порталы за пределы этого мира.
        Но чтобы добраться до него, мне необходимо обратно вернуться на острова…
        Это и будет запасным вариантом, на который мне придется пойти, если, мой вариант с драконом не сработает.
        Ну, а пока можно отдохнуть и поработать с тем, что у меня есть, готовясь к новым встречам.
        Особенно мне стал интересен этот туман, в который превращался вампир.
        Вот анализ структуры производящей это преобразование и подгонкой ее под себя я и занимался.
        Так и прошло время до тех пор, пока девушка не проснулась.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Особняк. Через три часа…
        Ну, а проснувшись, первым, что девушка увидала, были глаза человека, смотрящие на, нее.
        - Спасибо, - негромко прошептал он, - ты меня вытянула с того света.
        И он притянул ее к себе. А потом мягко и нежно прижал свои губы к ее. Терея сама потянулась к нему в ответ.
        Она давно хотела этого. И вот сейчас это произошло.
        Этот странный и непонятный, но такой родной ей человек, наконец, все-таки, стал ее.
        Они провели вместе еще половину дня…
        К ней несколько раз стучались, или пытались войти, но кто-то хитрый и мелкий с той стороны запер их двери на ключ, и поэтому их так никто и не побеспокоил.
        После того, как у них все закончилось, единственное, что девушка не смогла понять, откуда в человеке, который находился без сознания больше суток столько силы?
        Но Степ так и не ответил ей на этот вопрос, а, лишь непонятно чему улыбнувшись, притянул ее к себе еще раз.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Особняк. Вечер этого дня.
        - Вижу, ты прекрасно себя чувствуешь? - усмехнулся Каар, поглядев на меня, а потом и переведя свой взгляд на слегка покрасневшую Терею. Которая спряталась за мою спину, от насмешливого взгляда не только пожилого мага, но и своего отца.
        - Нормально, - усмехнувшись в ответ, сказал я, - даже, наверное, получше некоторых, - и подмигнул обоим мужчинам, - но вот теперь я не отказался бы плотно поесть, и похоже есть я буду за четверых.
        И повернувшись к Терее, которая стояла, прижавшейся к моей спине и спрятав там свое лицо, спросил.
        - Ты-то как. Не против немного плотного перекусить?
        - Буду, - только и ответила девушка.
        Я улыбнулся в ответ и, проведя рукою вдоль ее талии, произнес.
        - Ну что-же, значит надо бы нам поужинать.
        После чего оглядел стол.
        - Ну и где наша еда?
        Каар Хмыкнул.
        Кто бы еще ее приготовил?
        - Понятно, - кивнул я и взяв девушку за руку, потянул ее к выходу, - пойдем, тут недалеко есть какой-то ресторанчик. Я его видел позавчера.
        Так что-можно неплохо перекусить и там. Терея согласно опустила голову.
        - Эй, а я? - раздался звонкий и знакомый голосок Лост, подглядывающей за нами из-за двери.
        Ну а за нею, с лестницы стали спускать и овальные наши друзья.
        Как оказалось, поужинать нам так просто не дадут в одиночестве.
        Но мне этого было и не нужно.
        Вместе, будто наедине мы с нею только вдвоем, я буду с нею всегда и везде, где бы мы не оказалась.
        Такое я уже испытывал.
        Общность с этой девушкой я ощущал не меньшую, чем с Элаей, Ренией или Караей.
        Я видел связывающие нас узы. Кстати, я впервые их увидел, как попал в эти миры…
        Такое было в последний раз еще там. На Ареане.
        И вот теперь вновь эти нити, связывающие нас.
        Вот и, получается, что хоть никаких ритуалов между нами не было, я и так знал, что теперь эта волшебная девушка, моя.
        Я точно знаю, что это вряд ли можно назвать любовью. Зверю она не ведома. Мне она не ведома. Ведь этот зверь и есть я, но это то тепло и уют, которые ему (мне) нравятся.
        А их он (я) ощущает лишь в присутствии тех, кому доверяет.
        В присутствии тех, кого принял в свою семью. В присутствии тех, кем он дорожит и кого не хочет и теперь уже не сможет потерять.
        Тех, кого не сможет отпустить и не отдаст никому.
        Зверь эгоист. И то, что однажды он стал считать своим, он уже не сможет отдать.
        Это противоречат его сути. Это противоречит его натуре. Это противоречит его природе.
        Не знаю, к чему это приведет, но Терея теперь моя.
        И мой зверь с этим согласен. Я с этим согласен.
        - Ну, а вы можете пойти с нами, - усмехнувшись, пожал я плечами, глядя на всех остальных.
        И уже через минуту мы вышли на Улицу.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Небольшой ресторанчик клана фейри Сиол. Тридцать минут спустя.
        - Леди, - воскликнула молодая девушка, из-за стойки, возле которой она стояла и понеслась к Высокой светловолосой эльфийке с седыми волосами, заплетенными в тугую косу, - как же - давно мы свами не виделись.
        Подбежав, молодая фейри обняла высокородную госпожу, будто та была ее ровесницей.
        На удивление посетителей, видевших эту, сцену, подобное поведение не удивило эльфийку, наоборот, та так-же радостно улыбнулась в ответ и обняла подбежавшую к ней девушку.
        - Линаса, - произнесла Леди в ответ, а ты все не меняешься. Я думала, это нас не берут года, оказывается это не так.
        - Ну что вы, - засмущалась девушка, - вы ошибаетесь.
        И она отошла на пару шагов назад.
        - Вы надолго к нам? - спросила она у леди.
        - Не знаю, - спокойно ответила та, а потом огляделась вокруг, - ну что, так и будешь держать нас на пороге?
        - Вас? - удивилась девушка и заглянула за спину женщины, - ой, простите, я не заметила. Что вы не одна. А кто эта прелестная малышка?
        И фейри посмотрела на стоящую позади эльфийки девушку.
        - Моя внучка, - просто ответила та, но продолжать ничего не стала, - так как. Может позовешь нас в гости?
        - Конечно, конечно, - закивала счастливая Линаса, - ваши комнаты всегда ждут вашего приезда.
        И указала куда-то в сторону лестницы.
        Проходите, вас проводит моя помощница. А я сейчас оставлю кое-какие распоряжения и поднимусь к вам.
        - Хорошо, спасибо, - кивнул Леди.
        И улыбнувшись девушке, направилась в указанную сторону.
        Девочка, стараясь подражать своей родственнице, прошла мимо молодой девушки.
        Но потом не выдержав, оглянулась, на стоящую у входа фейри.
        - Бабушка, - услышала Линаса? заданный девочкой вопрос, - а кто это?
        - Это, - небольшая пауза, - моя самая близкая подруга, - ответил ей женский голос, - еще несколько мгновений тишины и еще одна фраза, - и мои самый заклятый враг. Линаса улыбнулась.
        «А ты нисколько не изменилась», - подумала она, - «все никак не можешь простить меня за него».
        И почему-то улыбнувшись, направилась обратно к стойке бара.
        Сказав что-то своему помощнику, она развернулась и тоже пошла наверх.
        Как раз в этот самый момент двери зала ресторанчика открылись и в них вошла достаточно большая группа посетителей.
        Линаса на автомате мазнула по ней отрешенным взглядом и вдруг замерла на месте.
        - Таких совпадений-не бывает, - отрешенно пробормотала она, глядя на стоящего во главе группы пожилого, но еще очень крепкого и статного эльфа-мага, - он жив?
        И пораженно посмотрела на стоящего у входа мага который показывал на один из свободных столиков.
        Ему согласно кивнул какой-то парень, Вот именно поэтому фейри и обратила внимание еще и на него и девушку эльфийку, держащую этого молодого человека за, руку.
        «И такое тоже достаточно редко встретишь», - подумала она.
        Но потом встряхнула головой, отгоняя ненужные мысли.
        «Не это главное, она должна встретиться с ним и все выяснить сама», - резко выдохнула она и быстро стала подниматься вверх по лестнице.
        Вот теперь ей срочно требовалось поговорить с той, кого она буквально пару мгновений назад звала Леди, но раньше они обращались друг к другу совершенно по иному.
        Тара и Линаса, неразлучная парочка магиня и жрица.
        И вот ей представился тот единственный шанс, который позволит, поставить точку в том их далеком недоразумении, что практически разбило их дружбу.
        Вот тот, кто сможет ответить на вопрос Тары и тот кому она точно поверит?
        - Тара, - влетела в комнату, где должна была остановиться Леди, молодая фейри, правда, теперь как-то начинаешь сомневаться в том, что внешность этой девушки отражает ее истинный возраст, - быстро, переодевайся и идем вниз.
        - Что случилось, Линаса? спокойно посмотрела на нее леди.
        - Да поторапливайся-же ты, бестолочь, - дернула она за руку удивленную эльфийку, - быстрее.
        Изумленная девочка, внучка эльфийки наблюдала огромными глазами за этим странным разговором.
        Но еще больше, во всем этом, ее поразило повеление этой самой молодой фейри.
        - Как вы смеете? - наконец, сумела, произнести она, обращаясь к Линасе, - это же глава рода Таре Леди Тара.
        Фейри удивленно посмотрела на девочку.
        - Так она не знает? - вопросительно взглянула Линаса на внучку эльфийки, а потом перевела свой взгляд и на саму Тару, - так ты ей никогда не рассказывала обо мне. А я почему-то подумала, что ты сюда привела свою преемницу?
        И она обиженно, надула губки, при этом вопросительно смотря на леди Тару.
        - А еще говорила, что подруга, - и отвернулась к окну.
        Леди усмехнулась.
        Рила, маленькая девочка, которая считала эту пожилую эльфийку своей родственницей впервые увидела на ее лице такую искреннюю улыбку.
        - Как-то не было времени, - беззаботно ответила Леди фейри, а потом посмотрела на свою внучку, - ты не смотри на ее симпатичное личико, - сказала эльфийка, - эта молодая девушка старше меня эдак…
        Не успела она за кончить как в их разговор вмешалась фейри.
        - Всего на один год, - быстро проговорила она.
        Леди вновь улыбнулась.
        - Да, - усмехнувшись, произнесла она, - всего на один год с маленьким хвостиком.
        Девочка с непониманием смотрела на этих женщин и только тут до нее стало доходить.
        - Так вы… - и она удивленно взглянула на фейри.
        Та улыбнулась.
        - Всего на чуть-чуть постарше тебя… - за девочку закончила она.
        Леди кивнула.
        - И такой она будет всегда. Всего на чуть-чуть постарше тебя…
        После чего она, перевела уже вполне серьезный взгляд на девушку, замершую посреди комнаты.
        - Прости, мне сейчас не до твоих проделок. У меня к тебе важное дело.
        Но фейри ей, опять не дала договорить.
        - О делах поговорим потом, - сказала она, - идем. Там внизу он… И девушка сделала очень огромные глаза…
        - Кто? - не поняла эльфийка.
        - Да он же, - девушка вперила свой взгляд в леди Тару, - там внизу Каар. Он жив. И она нетерпеливо показала рукой куда-то себе за спину.
        - Что? - изумленно посмотрела на нее женщина, - не может быть. Там же никто не выжил. Мы с тобой проверили все. Выживших не было.
        Линаса усмехнулась.
        - Значит один все-таки был, - сказала она, - и сейчас он сидит тут внизу. У меня в ресторане. Так что поторапливайся, а то может так случиться, что ты его не застанешь.
        Леди все еще ошарашенно смотрела на свою подругу, не веря в услышанное.
        Видимо, это поняла и Линаса.
        - Он там, - уже вполне серьезно произнесла она, - я не лгу. Только что видела его.
        Тара, сначала медленно кивнула головой, а потом быстро огляделась вокруг… И девочка не смогла, узнать свою родственницу, так сильно та преобразилась.
        - Подожди, - сказала она, - я сейчас.
        Такой возбужденной Рила свою бабушку не видела еще никогда.
        Казалось, будто она сбросила сразу, несколько сотен, если не тысяч лет.
        Она будто поехала по комнате.
        - Все, я готова, - уже через пару минут произнесла леди Тара, - идем. Линаса посмотрела на нее.
        - Э нет, так не пойдет, - и сама выскочила в коридор, а буквально через, минуту к ним в комнату вошла нарядная и благородная девушка, в которой теперь невозможно было узнать бывшую владелицу ресторана, - вот теперь готова и я.
        Эльфийка, поглядев на фейри, почему-то передернула плечами.
        Опять стараешься выставить все напоказ.
        - Ну, - ехидно, усмехнулась девушка, - если ты тогда была права, он даже не заметит этого…
        - Ладно, идем, - и женщина и девушка двинулись в сторону двери.
        - А я? - раздался не очень уверенный голос из-за их спин.
        - Тара обернулась. Хочешь пойти с нами? - несколько удивленно спросила она.
        - А можно? - переспросила девочка.
        Женщины переглянулись.
        - Да пусть идет, - пожала плечами фейри, - она никому не помешает.
        Заодно и покормят ее там, внизу.
        - Спасибо - кивнула своей подруге (а подруге ли?) Тара.
        И они уже все вместе вышли из их комнаты.
        Девочка же с недоумением смотрела вслед двум таким разным женщинам и пыталась понять.
        «Кто же это такой, этот странный Каар?»

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Небольшой ресторанчик клана фейри Сиол. Тридцать минут спустя.
        - Неплохой ресторан, - произнес маг, оглядывая нас, - идемте, займам вон тот большой столик. Там нам будет не тесно.
        Я кивнул…
        Только мы уселись за столик, как возле нас материализовалась одна из служащих.
        - Что будете заказывать? - спросила она.
        - Нам бы сначала меню посмотреть, - взял на себя переговоры наш самый умудренный опытом товарищ.
        - Простите, - протянула нам небольшую книжицу официантка, а потом пояснила, - те кто к нам заходит, обычно уже знают, что хотели бы попробовать…
        - Понятно, - кивнул Каар, - мы позовем вас, когда буем готовы.
        Девушка кивнула и отошла в сторону, но далеко уходить не стала.
        Пока маг делал заказ для нас, на меня посмотрела Терея.
        - Степ, ты знаешь, что на тебя почему-то перестала действовать магия? - неожиданно спросила она, перейдя на негромкий шепот, - это случилось, как я думаю, после того боя.
        - Магия? - удивился я, - вроде раньше все было нормально. И получал и отдавал.
        - Да, - согласилась девушка, - но когда ты был без сознания, мы пытались лечить тебя и ни одно плетение на тебе не сработало. Они будто не замечали тебя. Даже эликсиры, которые мы пытались втирать тебе в кожу или давали выпить были для тебя не больше, чем обычной жидкостью, это все как-то странно?
        - Что правда, то правда.
        Я хоть и знал, что на меня магия действует несколько слабее, чем на всех остальных, но тем не менее, действует.
        Однако чтобы в принципе такого не было. Это действительно очень странно.
        И с этим требовалось разобраться как можно скорее, такая потеря не очень приятный подарок во время боя.
        Поэтому я должен знать а случившемся заранее.
        Можешь наложить на меня плетение малого исцеления? - попросил я Терею…
        - Пожалуйста, - пожала та плечами, - но я уже множество раз это делала, и никакого эффекта.
        - Я тебе верю, - кивнул головой я в ответ, - просто мне нужно посмотреть, что будет, и проверить кое-что самому.
        Девушка как-то странно поглядела на меня в ответ.
        - Значит ты и правда маг? - еще тише спросила она у меня и, кивнув головой в сторону Каара и Кнога, сидевших рядом, пояснила, - это они мне сказали.
        Я лишь кивнул головой в ответ.
        Она помолчала, а потом воспроизвела плетение малого исцеления, на эти манипуляции практически никто не обратил внимания, хроме, сидевшей рядом с нами Килы.
        Все верно, никакого эффекта это плетение не дало.
        Однако это был лишь внешний антураж.
        На самом деле, меня интересовало то, что происходи со мной на менто-информационном уровне.
        И кажется я понял, что.
        Тот самый странный каркас энергии, основанный на магии хаоса.
        Я ни разу раньше не наблюдал подобного эффекта, но все-таки кое-какой результат плетение девушки дало.
        Оно полностью впиталось этим каркасом, преобразовавшись в энергию хаоса. А потом так же перешло в мое хранилище ментальной энергии.
        И что интересно, там оно вновь преобразовалось, только теперь процесс шел в обратном порядке, и поэтому на выходе оно Перешло в темную энергию. И ей я мог уже манипулировать.
        «Интересно. Черт. Это что, такой своеобразный тип магической защиты?» - удивленно подумал я
        Я не видел, как действовала магия на того монстра со стороны его менто-информационного поля, так как его нельзя было обнаружить, но внешний эффект полностью соответствует.
        «Кстати, ведь и у меня поле сжалось еще сильнее, и теперь внешне я выгляжу еще менее одаренным в магическом плане, чем булыжник валяющийся у обочины дороги, благо, что для местных, я и так особо никогда магом не выглядел. Но теперь и на Ареане меня примут за совершенно обычного человека. Ведь по их меркам у меня даже нет ауры, которая бы позволяла накапливать хоть какой-то объем магической энергии».
        Так что не знаю, хорошо это или плохо. Пока не понятно.
        А если вернуться к такой, практически идеальной магической защите.
        То и ее наличие радости мне особо не принесло.
        Ведь даже не слишком сообразительному человеку, похожему на меня, будет понятно, что если на меня не действуют плетения, то получается что и я сам не смогу применять магию.
        Как бы это проверить?
        Сначала все необходимо проверить на себе самом.
        Для этого проделываю все то же самое, что только что сделал девушка.
        Внедряю формулу малого исцеления и активирую ее. И все сработало. Но тут есть объяснение.
        Рунная формула прицепляется мною и к моему же энергетическому полю, которое находится внутри того самого каркаса, не пропускающего магическую энергию из вне, а проводящая ее обходным путем в мое хранилище. Значит, сам на себя я работать могу.
        Получается, что часть возможностей у меня все-таки сохранилась.
        Это как у друидов. Те тоже могли работать только со своим менто-информационным полем.
        Но я маг. А значит должен воздействовать и на все остальные менто-информационные поля.
        Теперь нужно проверить и это. Как бы это сделать. Да просто.
        И я поглядел на девушку, сидящую рядом со мной и вопросительно смотрящую на меня.
        - Не против, - спросил я у нее, - если я немного восстановлю твой энергетический баланс?.»
        - Но… - и она обвела глазами зал, - ты уверен?
        Я улыбнулся в ответ.
        Если у меня все получится, то никто и ничего не заметит. Терея еще раз пристально посмотрела на меня, а потом кивнула.
        Проверяю ее энергетическую структуру и потом внедряю в узловую точку ее менто-информационного поля небольшую рунную формулу призванную передать немного магической энергии.
        Все готово. А теперь самое главное. Активация.
        Если она пройдет, то я смогу работать и с большими объемами магической энергии.
        Хм. А вот тут интересно. В обратную сторону все работает так же как и раньше, за небольшим исключением.
        По какой-то, пока неясной мне, причине на активацию плетения мне потребовалось гораздо меньше магической энергии, чем ранее при воспроизведении того же самого плетения.
        «Интересно», - подумал я.
        Вывод был один. Этот каркас выступал и неким усилителем-магического воздействия.
        Придется-это учесть.
        Нейросеть мгновенно внесла поправки, высчитав текущий составной процент при передачи энергии.
        «Хорошо. Буду теперь это иметь ввиду», - решил я.
        И только тут обратил внимание, на немного удивленный взгляд Тереи.
        - Ты знаешь, - тихо обратилась она ко мне, - я ведь до сих пор не верила, что ты маг, даже когда учитель и Кног мне рассказали об этом. Но теперь я и сама убедилась в том, что ты маг. Но какой-то странный. Я даже не почувствовала магического выброса, хотя постоянно следила за тобой. Но результат есть. Я чувствую, что моя аура наполнилась небольшим объемом магической энергии.
        - Ну, - и я улыбнулся, поглядев на девушку, - у каждого свои секреты.
        А потом замолчал. Так как к нашему столу подошла официантка и стала расставлять тарелки с едой.
        Мы дождались пока она закончит и приступили к ужину.
        «А это что?» - задался вопросом я, только начав есть.
        После чего незаметно, краем глаза, оглядел зал.
        …
        Кто-то упорно разглядывал нас.
        Но вот что странно, никакого явного внимания ко мне я не испытываю. 4
        Точно. Этим неизвестным интересен не я, а кто-то из тех, кто сидит за нашим столом.
        Но это и странно. Вроде мы все лишь недавно появились в этом городе.
        И потому это не очень понятно.
        Вот и новый вопрос. А почему я не могу выделить на общем фоне тех, кто и проявил к нам этот интерес?
        Вроде никого необычного не вижу.
        Хотя. И я вспомнил, как были замаскированы на кладбище скелеты или тот повелитель, да и еще были вампиры?
        Так кто? Проверить легко.
        Вампира отметаю сразу, если тот не захочет, его не заметить. А никакого тумана, тут я не замечаю.
        Но вот второй вариант. Маскировка, аналогичная той, что я встречал.
        Запускаю разработанный мною сканер.
        Хм. Интересно. Он сразу выделил небольшой угловой столик, за которым вроде бы никто не сидит. Сравнил по ощущениям.
        Да, вектор внимания к нашему столу направлен именно оттуда.
        Если бы им был интересен именно я, то я смог бы более точно определиться, ну а так, по общим ощущениям, это примерно тай.
        Ну, да ладно. Есть два параметра, выделившие необходимый мне участок.
        Так что можно считать, что следят за нами оттуда.
        Теперь необходимо определиться с целью.
        Это-не я, тут все точно. Тогда дальше. Рения. Нет, он и Кила тоже отпадают.
        Слишком близко девушки находятся ко мне, а в этом случае интерес я бы почувствовал раньше..
        Значит, это кто-то с противоположного конца стола.
        Ну, будем исходить из самого простого.
        Тот кто дольше всех прожил на этом свете, может иметь больше знакомых, чем все остальные.
        Ну и Каар выглядит наиболее представительно из всех нас.
        Если это воры или те кто против нашей идеи, то первым делом они обратят внимание именно на него.
        Как раз поэтому, я и вписал везде не себя, а учителя Тереи и ее отца.
        Сделано это было для того, чтобы я смог первым заметить направленный на нас удар и перехватить его.
        И вот они первые плоды моей предусмотрительности.
        - Каар, - негромко позвал я мага, - у тебя есть знакомые на материке?
        Тот удивленно посмотрел на меня.
        - Да откуда? Я и сам узнал о тех городах, что находятся здесь, лишь от тебя…
        - Хм, - пробормотал я, - это и странно.
        И, слегка приподняв вилку, так чтобы, ее указал ею в направлении дальнего угла.
        За нами следят.
        Он медленно кивнул. Ему больше ничего не требовалось объяснять, по крайней мере, пока.
        - Есть предложения? - спросил у меня Каар.
        - Пойти и поговорить, - пожал я плечами, усмехнувшись.
        - Что? - удивленно взглянул на меня он, - но…
        - … ничего не будет, - продолжил за него я, - угрозы я с их стороны не чувствую. Лишь повышенный интерес. И все. Если бы они испытывали его к нашим, девушкам, я бы еще забеспокоился. Но с вашей стороны сидят одни лишь мужчины. А потому, почему бы и не поговорить?
        И я подмигнул старику.
        Может, кто-то из вас приглянулся какой-то магине?
        Старик оглядел сидевших рядом с ним.
        - Эти могли, - кивнул он, соглашаясь.
        Однако ничего мы сделать не успели. К нашему столику уже направились те, кто и следил за нами.
        - Смотри-ка, и правда, женщины, - негромко произнес я глядя, за спину кроме него никто не видел.
        - Каара, - только вот почему-то у меня складывается такое впечатление, что интересен им исключительно ты.
        - Что? - с непониманием посмотрел на меня эльф, а потом обернулся.
        Да так и замер на месте.
        - Смотри-ка, - пробормотал я себе под нос, - а говорил, что знакомых нет.
        Но нашего, мага эти слова совершенно не трогали, он не отрываясь смотрел на приближающихся к нам женщин.
        - Тара, Линаса, - наконец поднявшись из-за столе, произнес он, делая шаг им навстречу.
        - Нас заметили, - уверенно произнесла леди Тара.
        - Откуда ты знаешь? - посмотрела на нее Линаса, - этот тип защиты невозможно засечь
        Эльфийка лишь пожала плечами.
        - Расскажи это тому парню, - и она кивнула в сторону столика, - за которым как раз и сидел тот, кто им был нужен.
        Но сейчас она показывала не на пожилого мага, а на молодого человека, который казалось, даже не смотре в их сторону.
        Но почему-то у эльфийки было четкое ощущение Того, что их уже обнаружили и наблюдают за ними…
        - Да брось ты, - махнула рукой фейри, - не может этого быть.
        И сама посмотрела вперед.
        - Ты лучше скажи. Это он или нет?
        - Да он это, - уверенно кивнула головой леди Тара, не отрывая взгляда от седовласого эльфа, - только постарел немного. А в остальном не изменился. Но все-таки это он, тот кто тогда…
        - Да не было у меня ничего с ним!!! - вспылила, Линаса, глядя на свою подругу, - это было простое недоразумение. Да он мне нравился, но он отказал мне. Сразу. Как только я ему рассказала о своих чувствах. Не было ничего!!! Вон он сидит, иди и спроси у него. Теперь ты знаешь, что он не погиб. Иди, спроси… Я уже не знаю, как тебе объяснить…
        И по щекам фейри покатились слезинки.
        - Я скучаю без тебя, - тихо прошептала она, - знаешь, как я была счастлива, когда сегодня увидела тебя в дверях. Так иди, прошу… Только ему ты поверишь, как верила всегда… пожалуйста…
        И, И девушка заплаканными глазами посмотрела на свою подругу.
        Но та в ответ лишь сжала свои кулаки.
        Ты ведь не знаешь, что я ему тогда наговорила? И я верила в это…, а теперь, теперь, он жив… и ты говоришь…
        И эльфийка пустым, взглядом уставилась в никуда.
        Линаса посмотрела на свою подругу.
        Тебе это нужно. Мне это нужно. И я верю, что ему то тоже нужно… Если этого не сделать сейчас, ты опять потеряешь время и вдруг он пропадет и в этот раз навсегда…
        Обе женщины замолчали.
        Удивленная Рила переводила взгляд с одной женщины на другую.
        Но похоже их и правда обнаружили.
        Тот кого они-так долго хотели увидеть, напрягся. Он хоть и не стал оглядывать зал, но по его ауре стало понятно, что этот эльф сейчас собран и напряжен.
        - Смотри-ка, - немного заинтересованно произнесла Линаса, - а ведь и правда, этот человек что-то заметил и предупредил его. Видимо, он их разведчик. Они особенно чувствительны в этом плане и на раз замечают слежку, даже если не могут обнаружить того, кто за ними следит.
        - Похоже на то, - согласилась со своей подругой эльфийка.
        - Может тогда не будем откладывать? - тихо спросила фейри.
        Но сейчас леди Тара совершенно не напоминала главу рода, а была больше похожа на обычную женщину или девушку, в жизни которой решается очень важный вопрос.
        - А может не стоит? - почему-то засмущалась эльфийка, ты знаешь, я почему-то не очень хочу узнать тот ответ, который он может мне дать, боюсь услышать того, что он забыл меня.
        Девочка, сидевшая как раз между ними, оглядела обеих женщин, а потом резко поднялась из-за стола, и пошла вперед.
        - Ты куда? - воскликнула леди Тара.
        Та улыбнулась в ответви непринужденно ответила.
        - Иду к ним, - и она кивнула в направлении столика, стоящего по другую сторону зала, - я хочу познакомиться с этим господином.
        После чего уже совершенно не обращая внимания на возмущенное восклицание своей бабушки, направилась вперед.
        Женщинам не оставалось ничего другого, кроме как двинуться за нею следом.
        - Придем домой, - прошипела Тара, - всыплю этой девчонке.
        - Добавь и от меня, - усмехнувшись, попросила Линайа.
        Но похоже, внучку Тары это совершенно не волновало.
        И вот они уже практически у столика. И их заметили.
        Эльф, сидящий к ним спиной разворачивается, в глазах узнавание.
        - Тара, Линаса, - медленно произносит он, глядя прямо на них.
        - Здравствуй, - практически в один голос отвечают ему обе женщины.
        Но он не замечает никого. Его взгляд застыл, он рассматривал Тару.
        Но этот момент прервал детский звонкий голос.
        - Здравствуйте, - раздается откуда-то снизу и пожилой маг опускает голову, а на него смотрит Рила, - скажите, а чем вас обидели моя бабушка и тетя Линаса?»
        Каар, а это был именно он, в изумлении смотрит на ребенка.
        - Ничем, - медленно отвечает тот.
        - Так почему из-за вас они как сумасшедшие понеслись сюда? - допытывалась девочка, - ведь не просто так? Почему они обе не могут забыть вас? И вообще, а кто вы такой?
        Обе женщины изумленными и шокированными глазами смотрят на эту маленькую, но видящую суть происходящего, девочку.
        - Так почему? - переспросила она, - скажите им, ведь именно из-за этого они когда-то и поссорились.
        Тара и Линаса переглянулись.
        «А это-то она откуда узнала?» - так и читалось в их взгляде. Хотя конечно, все можно было понять из их разговора, если хоть немного сопоставить услышанное.
        Но они почему-то не ожидали такой сообразительности от этой маленькой девочки.
        Хотя странно, леди должна бы знать, насколько умненькой временами бывает ее малышка Рила.
        Этот разговор застал врасплох, всех.
        Хотя нет. Тот молодой парень, что заметил их с каким-то весельем во взгляде наблюдает за происходящим.
        «А Каар оказывается вон себе каких красоток урвал», - мысленно усмехнулся я, глядя на эту сцену, - «хотя нет, оторвать взгляда он не может от эльфийки. Кстати, что-то ее лицо мне очень знакомым кажется? Я его уже где то видел? Не помню. Мда, надо бы выручать старика, а то на него и так смотрят как… Кстати, а как на кого?»
        И я огляделся.
        «Похоже, многие ему завидуют».
        Видно же, что обе женщины, а их внешность меня не обманывает, ориентируюсь я исключительно на ауры, очень красивы.
        Хоть сейчас, хоть были когда-то.
        А то что сейчас происходит явно связано как-то с ними обеими. Неужели он встречался с ними? Или с одной ИЗ НИХ.
        Я за второй вариант, больно уж завороженным взглядом он смотрит на эту статную эльфийку, которую девочка назвала своей бабушкой.
        Мне даже стало интересно, а кто это вообще?
        Обе выглядят как аристократки, если бы тут были такие, одежда очень дорогая, плюс у каждой есть какие-то украшения, хоть - и не сильно выделяются, но тем не менее даже я уже понимаю., что это нечто уникальное.
        К тому же обе они маги но, хотя вторая, та что внешне несколько более молодо выглядит, Линаса, по-моему, она более сильный маг.
        А вот первая. Кто она? Я встречал подобное менто-информационное поле, но несколько другого калибра.
        Сканирую по базе нейросети. Так, она похожа на тех жрецов что я видел, но было и небольшое отличие. Ей не нужен свой алтарь. Небольшой источник силы тлеет в менто-информационном поле этой женщины. Необычный жрец.
        Но такие более универсальны. Они не привязаны к своему капищу.
        Перевел взгляд, на непрестанно поглядывающую в сторону Лост девочку, явно хочет поболтать и познакомиться, судя по возрасту, они погодки.
        Так вот, она похоже тоже жрица, правда источник в ее ауре запечатан. Но если в него влить достаточно силы, то его можно активировать.
        Видимо они и правда родственницы., Странно. Какому богу они поклоняются? Вижу что-то знакомое, но не могу никак понять, что.
        Каар между тем молча стоит и смотрит на обеих.
        - Я по вам скучав, - совершенно не к месту произносит он - и думал о вас.
        А потом переводит взгляд на эльфийку.
        - Я Скучал по тебе, Тара. Мне не хватало тебя. И сейчас не хватает.
        - Но, - посмотрела на него та, к кому он обращался, - ты так и не нашел меня. И ничего не рассказал? Почему ты этого не сделал? Почему?
        - Почему? - спросила у мага и вторая, - ей не хватало тебя. И она ждала, очень долго ждала. Она даже…
        Что «она даже…» непонятная эльфийка не продолжила, но укоризненно посмотрела на Каара.
        Да они спелись. Видимо, и правда, эти женщины очень дружны, коль могут так продолжать предложения, даже без особой подготовки.
        И при этом говорить об одном и том же.
        Каар молчал. Он стоял и молча смотрел в лицо статной эльфийки, которую назвал Тарой.
        - Ты попросила меня больше никогда не приближаться к тебе, - наконец, тихо произнес он, - я дал тебе слово. И как бы мне тяжело не было, я старался его сдержать. Я не понимаю, что тогда произошло… но я…
        И он посмотрел на девушек.
        - Но я выполнил твою просьбу…
        А потом вздохнул и честно признался.
        - Но это стоило мне жизни, - правда, после этого он потряс головой, - нет, не так. Это я хотел, чтобы тогда моя жизнь оборвалась. Та наша сумасшедшая атака. Которая позволила разорвать кольцо. Я тогда чуть не погиб. Ото была атака безумцев. И я был самым безумным из них я единственный хотел остаться там. Но судьба посмеялась надо мной, я был тем единственным, кто выжил в том бою. Видимо это мой рок. Так я решил тогда. И постарался забыть. И потому просто с головой уходил в любое дело, Которым мне приходилось заниматься. И все это я делал лишь для того, чтобы не вспоминать… Не вспоминать о тебе…
        После чего Каар поглядел прямо в глаза эльфийке.
        - А потому я и уходил всегда, когда узнавал, что ты можешь появиться в том или ином месте и наши пути могут пересечься. Я всегда знал, где ты. Но я не хотел причинять тебе боль. И я дал слово.
        Его голова опустилась.
        - Меня бы и тут сейчас не было, если бы я узнал о тебе.
        «Мда. А страсти-то тут не слабее тех, что разворачиваются вокруг меня», - мысленно оценил я речь, сказанную стариком.
        Да каким стариком. Я видел газа этой женщины, что стояла напротив него.
        Она не замечала его возраста.
        Она смотрела лишь на него.
        Но, похоже, слова нашего мага что-то да объяснили женщинам, по крайней мере, одной из них.
        Она улыбнулась, вернее даже усмехнулась.
        - Идиот, - сказала та из них, что по моложе, - какой-же ты идиот.
        После чего развернулась к эльфийке, хотя и сама была похожа на нее, но это была какая-то другая раса.
        - Тебе еще что-то от него нужно? - спросила она у второй, - по-моему, это исчерпывающий ответ на любой твой вопрос. Могу добавить, что он ни разу не солгал. Но это ты и сама знаешь.
        Та немного помолчала. А потом просто кивнула головой в ответ.
        - Да, - тихо прошептала та, которую звали Тарой, - мне нужно.
        После чего она посмотрела в глаза нашему магу.
        - Мне нужен он, - уже твердо и уверенно произнесла женщина.
        - Тогда я сделала свое дело, - и эта женщина улыбнулась, - он был прав в тот раз. Когда мы с ним говорили о тебе. Ты для меня дороже чем он. А он все таки идиот и болван, коль не смог сразу все сказать тебе, а сбежал.
        - Идиот.
        И заглянув в глаза Каару, эта женщина хитро-так улыбнулась.
        - А могли бы, - и она так соблазнительно облизнула губы, что я почувствовал, как у парней, сидящих вокруг, начало срывать головы, если бы правильно понял мои слова тогда, так что ты идиот вдвойне. Но ты упустил момент.
        К чему, была это последняя фраза, я так и не понял. Но она совершенно разрядила обстановку.
        Каар развернулся к нам.
        - Эта молодая леди, - и он показал на ту, что собиралась обойти стол, - леди Линаса, она моя давняя подруга. Она фейри. Их не так много. И она, маг.
        Каар назвал ее фейри.
        Кто это интересно такие? Никогда не встречал.
        - Но, но, - воскликнула та в ответ, - поосторожнее в выражениях, а то тебя не так поймет тот молодой красавчик.
        И она стрельнула глазками в брата Килы.
        - Ведь ты все правильно поймешь? - спросила она у него, подходя ближе, но если что, я всегда готова тебе все разъяснить.
        И она ему подмигнула.
        Тот непроизвольно кивнул головой.
        Но Каар на это практически не обратил никакого внимания.
        Он смотрел на ту, которую так давно потерял и которая сейчас была радом с ним.
        - Это Леди Тара, глава рода Таре, - произнес он, - многие из вас наверное о ней слышали.
        Про наверное и слышали он не ошибся, таких удивленных лиц у наших спутников я не видел никогда.
        Невозмутимыми остались лишь я да девочки. Да и то, похоже, что одна и так это знала, а двое других понятия не имели, что это за клан такой.
        - А это, - и посмотрел как раз на внучку эльфийки.
        - Меня зовут Рила, - быстро сориентировалась девочка, и представилась.
        А потом уже совершенно не обращая ни на кого внимания, пробралась к Лост.
        - Привет, - услышал я, - а тебя как зовут?
        Женщины подошедшие к нам, как-то совершенно естественно, стали рассаживаться за нашим столиком.
        Тара заняла место рядом с Кааром и они о чем-то стали беседовать.
        Линаса же сразу нацелилась на Парга.
        Ну мне-то было все равно.
        Однако меня все равно смущал один факт.
        Лицо этой эльфийки мне было знакомо. Но что-то в нем изменилось.
        И я никак не мог уловить этих изменений.
        А поэтому искоса поглядывал в ее сторону.
        - Что-то не так? - заметив мое странное поведение, спросила у меня Терея.
        - Не знаю, - пробормотал я, - только вот у меня складывается такое впечатление, что эту леди я уже где-то видел.
        - Ну естественно, - произнесла девушка, - это же глава сильнейшего клана эльфов, владеющих летающими островами. Ее знают все.
        Я же в ответ лишь отрицательно помотал головой.
        Нет, это не то, тут что-то другое.
        И прислушался к разговору между этой женщиной и Кааром.
        Оказывается они прибыли в этот город, чтобы навестить кое-какое сооружение со своей внучкой и узнать там что-то важное для них. И когда я узнал что это, то очень удивился.
        Эту женщину интересовала небольшая часовенка, находящаяся на кладбище.
        Как раз та самая, где укрывался Кног. И та самая, где я почувствовал странное и необычное дуновение энергий. Она с внучкой жрицы. Им нужна часовня.
        И только тут я понял, что же меня смущало.
        Возраст. Эта девочка никак не может быть внучкой этой женщины. Скорее правнучкой…
        у
        Особенно, если верить рассказу этой женщины о том, что после Каара она никого к себе не подпускала, так как не могла забыть его. А девочка-то небольшая. Ровесница Лост.
        Приглядываюсь.
        «Так, что мне мешает?»
        И я перенес трехмерную модель лица этой женщины в свое сознание.
        А теперь думаем. Где и когда я его мог видеть?
        Что меня смущает? «
        И я стараюсь рассмотреть полученную, модель. Так, распускаем косу. Не то. А если растрепать волосы, уже что-то. Я будто гончий пес почувствовавший след, начал копать в эту сторону.
        Цвет. Сейчас-они седые, но какого цвета они могли быть?
        - Прости, - обратился я к Риле, болтающей с Лост, - не знаешь, какого цвета были волосы у твое бабушки? Ну раньше?
        Девочка с каким-то недоумением посмотрела на меня, а потом все-таки ответила.
        - Ну она мне как-то рассказывала, что у нее был очень необычней для эльфов цвет волос. Она была рыжей. Картинка в моем сознании резко изменилась.
        Но все равно, чего то еще не хватало.
        Что-то уже крутилось на краю моих воспоминаний, однако не было того толчка, который, и вытянет эти воспоминания наружу.
        «Стоп», - неожиданно подумал я, - «а почему они должны быть обязательно длинные?».
        И я постепенно начал уменьшать длину волос.
        Черт. Я знаю эту эльфийку.
        И я пораженно посмотрел на женщину, сидящую напротив меня.
        Это была она, тогда, в капище древнего бога, которое я уничтожил для отца Танаи и когда впервые схлестнулся с истинными богами.
        Она была там.
        Только тогда я не понял, что эта девушка эльфийка. Внешне, ее лицо было все в грязи, волосы обрезаны и растрепаны. Их ведь готовили к ритуалу.
        Тем более они были истощены. Их ауры едва просматривались. И поэтому по ним, ничего точно определить бы не вышло. А потом я закачал в них силу того алтаря.
        И он существенно изменил ее.
        «Значит, она выжила», - размышлял я, глядя на нее, - «и стала жрицей».
        И только тут до меня дошло.
        Факты сложились у меня в голове в единую картинку. - «Она стала моей жрице», - и я, не сдержавшись, на мгновение пораженно посмотрел на женщину.
        Но этот мой взгляд как раз и наткнулся на молчаливый вопрос на лице этой эльфийки.
        Оказывается, они уже давно закончили разговор с магом и теперь она, с каким-то вопросом обращалась ко мне. Вернее до этого обратилась.
        Сейчас же она смотрела на меня совершенно иными глазами.
        Похоже, и она тоже вспомнила, мое лицо. Ведь я, в отличие от нее, практически не изменился.
        Я каким был тогда, таким и остался сейчас.
        - Господин, - медленно опустила Тара свою голову.
        Все с удивлением посмотрели в ее сторону, но она совершенно не обращала на удивленные взгляды своего внимания.
        - Вы опять предоставили мне шанс. Спасибо. Я не упущу его.
        И она покрепче ухватила за руку ничего не понимающего Каара.
        А потом поднялась из-за стола обойдя его, взяла Рилу за худенькое плечо и подвела ко мне.
        - Благословите ее, господин, попросила она, - эта девочка в будущем будет моей преемницей.
        Ида. Вот и старайся после этого скрыть, кто же ты есть на самом деле.
        Как говорят у нас народные пословицы, рано или поздно, но все тайное становится явью.
        И что мне делать?
        Да ничего…
        … ничего не остается кроме того, чтобы исполнить единственную просьбу моей единственной жрицы.
        Я улыбаюсь в испуганное лицо девочки.
        - Не бойся, - говорю я ей, - больно не будет. Обещаю.
        И кладу свою руку на ее лоб.
        Я откуда-то прекрасно знаю, что все нужно сделать именно здесь и именно сейчас. Благословение дают в тот момент когда его и спрашивают.
        И сделать для каждого это можно лишь один раз в жизни.
        К тому же я прекрасно знаю что и как нужно делать.
        Ведь и эта женщина, и эта девочка теперь действительно мои жрицы.
        И настоящий бог всегда откликнется на их просьбу. Тем более такую. Они и выполняют свою роль в этом мире, я же должен выполнять свою.
        И это закон, который даже такой свободный бог, каким был я, не мог нарушить.
        А потому через мою руку в ауру девочки потек океан энергии, Но в этот раз я сдерживался, мне лишь нужно было напитать ее источник, а не перестроить ее менто-информационное поле, как это когда-то я сделал с ее родственницей.
        Ну и тогда, кроме всего прочего, я не сдерживался. Ведь мне было необходимо превратить алтарь в обычный камень.
        А сейчас все нужно и можно сделать правильно.
        Я долго копил энергию в своем внутреннем хранилище и мне теперь было кому ее отдать.
        Эта моя дань этому миру. Пусть эта девочка станет прекрасной жрицей. Моей жрицей.
        И постепенно, я стал замечать, как наливается силой ее источник, а в энергетической структуре ее ауры образуются новые канала, представляющие собой какой-то необычный рисунок.
        Странно. Но мне он почему-то напомнил вставшего на задние лапы медведя, с открытой в громком рыке пастью.
        Вот так, в каком-то небольшом ресторанчике, под удивленные взгляды своих друзей я и провел свою первую инициацию.

* * *
        Инфернальный Мир, Материк Город Гранд.
        Внутренний город. Ресторанчик. Некоторое время спустя.
        Мы поднялись в личные комнаты хозяйки этого ресторанчика, - находящиеся на втором этаже.
        - Так ты бог? - все еще не могла поверить Терея в то, что произошло внизу несколько минут назад.
        - Ну, как тебе сказать? - посмотрел я на нее в ответ, - в некоторой мере, да это так и есть. Но это и не совсем так, как ты себе можешь представить. Как бы это сказать?
        И я задумчиво оглядел больно серьезное лицо Тереи.
        Девушка смотрела на меня очень уж пронзительным взглядом, ожидая ответа.
        Рассказывай. Я постараюсь понять.
        Не знаю почему, но интересовало это в основном лишь именно ее.
        Остальные отнеслись ко всему, будто ничего значительного и не произошло.
        Словно общение с богами тут совершенно обыденное и заурядное дело, которое происходит чуть ли не по сотне раз на дню. Ну, или сделали такой вид.
        Так что с расспросами ко мне, кроме моей эльфийки никто не приставал и не требовал ответа.
        Хотя, если подумать, то кто захочет что-то спрашивать у бога?
        Видимо, только такая вот злая и растрепанная девушка, которая не может понять, а как же ко мне относиться?
        - Хорошо, - кивнул я, - постараюсь рассказать, как я сам вижу все это, и то, что произошло тогда-то для меня относительно недавно, а для этой пожилой леди, очень и очень давно.
        В этом месте Терея хмыкнула.
        Я взглянул на нее в ответ.
        - Не хмыкай, - сказал я ей, - это так и есть. Для меня прошло меньше года с тех самых пор, в буквальном смыслу этого слова, но а для Тары, с тех пор, как она меня видела последний раз Минула уже не одна тысяча лет. Как такое могло произойти, я сказать не могу. Но так и есть.
        Девушка с некоторым непониманием спросила.
        - Но разве такое возможно?
        Я лишь пожал плечами.
        - Как видишь, - и я кивнул в направлении Двери, за которой находились все остальные.
        После чего присел на против девушки, пододвинув одно из кресел и поставив его напротив нее.
        - Встретился я с Тарой, когда выполнял поручение одного из богов, - глаза Тереи начали постепенно расширяться, я улыбнулся, следя за ее реакцией, - вот именно, одного из богов. Настоящих богов. Вернее не его самого, а просьбу его дочери. Я должен был стать ее жрецом. Но для этого мне требовалось пройти испытание. Разрушить древний алтарь одного из других божественных сущностей. Вот там я и встретил Тару. Ее и еще пару десятков других магов должны были принести в жертву. Я не бог и не был им на тот момент, - интересно, девушка заметит эту оговорку, - но мне нужно было как-то разрушить алтарь. Моих собственных «сил на это не хватала. Слишком много магической энергии скопилось в нем. А потому, для того, чтобы, сделать это, мне следовало ее куда-то закачать или кому-то передать. Но кроме тех магов, что там были, под рукой у меня никого не было. И я предложил им выбор. В общем, суть разговора сейчас не интересна, но я дал им шанс спастись, тем кто захочет это сделать. С той-то прорвой энергии, что была заключена в алтарном камне. И я пропустив ее через себя, влил ее всем остальным. Но мне нужно было
придать им хоть какой-то уверенности. И я сказал, что дал им силу. И теперь только от них зависит, как они ею воспользуются. Что-то такое. А когда они стали колебаться, говоря, что это древнее капище и оно посвящено какому-то «Кровавому богу», я если честно ляпнул, чтобы лишь придать им чуть больше уверенности, про то, что местного хозяина им гарантировать вряд ли смогу, а вот злого и рассерженного бога, в моем лице, они могут получить уже сейчас. Как ты понимаешь, это был полный блеф. Ну и отправил их в путь, сказав, что если кто выживет, могут сказать мне спасибо. Большего мне! не нужно было. Я не думал, что мы с ними когда-нибудь встретимся. По сути, так мы и расстались… Я разрушил тот алтарь, а потом, воспользовавшись артефактом, - убыл на место встречи с богиней, дочерью того, о ком я говорил. Она должна, была провести мое посвящение. Вот так все и было. И я поглядел на Терею.
        - Ты не лжешь, - огромными изумленными глазами смотрела она на меня.
        - Да, как-то и не собирался, - пожал плечами я.
        Конечно, не собирался. Если есть возможность не лгать, я и не лгу. Только тут и истины особой нет. Лишь, что я и хотел сказать.
        А потому я продолжил.
        Ну а то, та девушка, как ты видишь это была Тара, выжила и восприняла мои слова на веру, я если честно, даже и не знал. Как не знал и того, что с тех пор у меня появились мои, собственные жрицы, поклоняющиеся мне, как какому-то Живучему богу (и как эта Тара, так точно смогла ухватить мою суть, когда говорила о том, кому они с ее внучкой призваны служить?). И судя по всему, не только она одна, но и остальные, кто тогда сумел выбраться из того капища.
        Девушка все еще сидела и пораженно молчала.
        Но, наконец, она встряхнула головой.
        - Стой, - и Терея всмотрелась в мои глаза, - а как же то, что произошло с ее внучкой? Ведь я сама видела, как ты наделил ее силой.
        Тут я уже откровенно усмехнулся.
        - Вообще-то, я практически ничего не Делал, - произнес я в ответ.
        - Как так? - не поверила мне девушка.
        Да все просто, и я кивнул в направлении двери, - ее внучка прирожденная жрица. Не знаю, совпадений это или нет. Но мне лишь требовалось распечатать ее источник и дать внутренний толчок, заставив его работать. Это я и сделал. И жрицей она будет гораздо более сильной, чем ее родственница. Ведь этой девочке не нужен ни атарь, ни храм, ни даже покровительство ее бога. Она полностью самодостаточна. Очень необычно. Видимо, для меня такие жрицы только и подходят. Ведь сам я ничем ее наделить не смогу. Как, по сути, ничего не сделал и для этой самой Леди. Я ведь даже не знал о ее существовании. Между тем, сама она, лишь благодаря своей истинной силе, той что была заложена в нее от рождения, и неплохому логическому мышлению, находила шанс выбраться из любой, казалось бы безвыходной ситуаций. И в этом она видела от провидение моей воли. А потому ее вера в меня росла. И вместе с тем, росла и ее внутренняя духовная сила. И эта сила, месте с верой, теперь передалась и этой маленькой девочке. Так что я даже не знаю. Возможно, я, и правда, их бог, но как ты поняла, очень уж странный.
        После чего я перевел свой вопросительный взгляд на девушку.
        - Мой рассказ тебе хоть как-то помог?
        - Не знаю, - честно призналась она, - но, вопросов к тебе у меня теперь значительно меньше.
        На это я вновь улыбнулся.
        - Ну и хорошо, - сказал я ей и посмотрел в направлении двери.
        Терея так же проследила за моим взглядом.
        - Только вот что нам сказать им? - тихо спросила она, - ведь если они не спрашивают этого у тебя, то со мной обязательно поговорят.
        Я хитро усмехнулся.
        - Ничего, - сказал я ей, - не говори им ничего. Просто многозначительно молчи. Ты не лжешь и не говоришь правды. Ты создаешь ауру тайны вокруг. А уж люди. Поверь, они сами найдут те ответы, которые именно их и устроят.
        И я еще раз посмотрел на двери.
        - Ну, а кроме того, это ведь тоже сила и вера, которая поможет закрепиться в этом мире если и не мне, то, по крайней мере, леди Таре и ее внучке Риле.
        Терея серьезно посмотрела на меня.
        - Знаешь, а мне кажется я понимаю, почему она поверила тебе тогда?
        И девушка на пару мгновений замолчала.
        - Хоть я и догадываюсь, что ты очень многого не договариваешь, но я бы тоже тебе поверила. Ведь даже сейчас, понимая это, я верю тебе.
        И она поднявшись из кресла подошла практически вплотную ко мне.
        И все еще продолжаю верить.
        Мне было прекрасно понятно, что девушка отмела все сомнения, что возможно, были в ее голове и просто доверилась мне.
        - Спасибо, - прошептал я и протянув руки усадил ее к себе на колени.
        Не знаю, может это очередная глупость, которую я делаю, но я наклонился к самому ее уху и тихо прошептал, - так было лишь на тот момент.
        После чего поцеловал в губы, ошеломленно открывшую глаза Терею.
        В награду за то задание, меня и должны были сделать богом. И сделали. После чего еще раз поцеловал замершую у меня в руках Терею.
        Так мы и просидели, не шевелясь еще минут десять.
        Я ощущал ее дыхание у себя на щеке, стук сердца в груди, тепло и нежность ее кожи в своих ладонях, которые, непонятно как оказались под ее одеждой.
        Но Терея не возражала. Она сидела и пыталась свыкнуться с тем, кем я оказался на самом деле.
        Однако, когда она, все-таки почувствовала, где стали шарить мои любопытные ладошки, неожиданно развернулась ко мне лицом и слегка наклонившись вперед, поцеловала меня.
        - Главное, что ты обычный человек, хоть и странный, - прошептала она, - так я к тебе и буду относится.
        А потом усмехнувшись, слегка отстранилась от меня и показав мне язычок, спросила…
        - Мужчина, а не много ли вы себе позволяете? - И мотнув своей копной густых светлых волос, усмехнулась. - Пойду-ка я за стол, а то мне что-то попить захотелось.
        И направилась к Двери, оставив меня распаленными глазами смотреть ей. вслед. -.
        - Вот и пойми этих женщин, - пробурчал я ей вслед, - умудряются крутить даже богами.
        И услышал в ответ ее веселый смех.
        Мужчинами, Степ, мужчинами, - поправила она меня.
        Но неожиданно остановилась и повернулась ко мне.
        - Любимыми мужчинами, - тихо произнесла Терея, глядя мне прямо в глаза, а потом мило так улыбнулась, - мы умудряемся крутить мужчинами. И увернувшись от моего поцелуя она еще раз, усмехнувшись, показала мне язычок и выскользнула в соседнюю комнату.
        «Ну и ладно», - подумал я, - «так и мне и ей будет проще».
        После того как Терея вышла сияющая и улыбающаяся из комнаты, где мы разговаривали, у меня даже никто ничего не спросил о сути нашей беседы, все больше внимания обращали на нее. Ну а она, как мы и договорились, многозначительно сияла своей улыбкой, так что и я порой заглядывался на нее.
        Однако долго, нам отдыхать и заниматься ничего неделаньем не пришлось.
        Мне необходимо было разобраться в происходящем. Слишком противоречивые сведения ко мне попали.
        Остальные взялись за подготовку к работе магической школы.
        Всем, как я и предполагал, стал руководить Каар. Видимо, он уже достаточно хорошо обдумал то, что нам необходим сделать и с чего начинать.
        А потому, пока мы разговаривали с Тереей, он уже практически всем раздал их поручения.
        К тому-же и обе жрицы, старшая и младшая, остались тут, особенно когда они узнали, что их небольшая часовенка теперь принадлежит нам.
        Да, как я, понял, глядя на Тару, никуда она от Каара теперь уходить так не собиралась. Да и жить они будут вместе с нами. Благо, комнат там предостаточно.
        Правда, и дополнительные комнаты, похоже, нам не потребуется. Есть у меня подозрение что, как минимум, леди, не будет себе искать какую-то другую, а займет строго определенную.
        Ту, что сейчас занимает тот. Кого она держит за руку.
        Ну, а ее внучке было просто тут интересно, к тому же они очень быстро спелись с Лост, и сейчас чем-то занимались в углу комнаты.
        Кстати, Лонею, ну или Лост, как мы ее называем, совершенно не удивила новость о том, что я, возможно, бог.
        Она, будто и так, уже знала все это. И последние новости лишь подтвердили эти ее предположения.
        Да и Линаса, я так и не смог понять, кто эти самые фейри и чем они отличатся ото всех остальные, не особо обратила на происходящее внимание, она не отпускала от себя брата Килы.
        Хотя, мне кажется, что он и сам был не против такого пристального к нему внимания со стороны этой женщины.
        Правда, было у меня такое подозрение, что он считает ее или своей ровесницей, ну или чуть постарше. Тем более и поведение этой фейри именно к такой мысли и располагало.
        Когда Тара хотела что-то ему сказать насчет истинного возраста своей подруги, видимо, стараясь как-то раскрыть глаза Паргу, Линаса сделала такое лицо, что эльфийка мгновенно забыла об этой мысли.
        Вот и получается, что все были при делах. Ну, кроме меня естественно. Мне, как я и рассчитывал достался найм новых сотрудников.
        Поэтому пообещав Каару, что разберусь с поиском дополнительных преподавателей для нашей школы чуть позже, я решил заняться тем, что Считал сейчас более приоритетным делом.
        А потому, сказав, что у меня есть кое-какие дела в городе, я отправился в особняк того, вернее той, на кого и было реально нацелено нападение.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Особняк Леди Клании. Час спустя.
        «Легко сказать, пойду к этой Клании, но трудно сделать», - именно такая мысль и остановила меня, как только я отошел от ресторанчика на пару кварталов.
        Как бы глупо это не звучало, но я, вообще-то, даже не знаю, а куда мне собственно нужно было идти.
        Ведь, как выяснилось когда я вышел на улицу, в информации, вытянутой из памяти того повелителя не было адреса, где находится резиденция Клании.
        Не то что он ее не знал, но похоже именно этот фрагмент данных мне и не удалось извлечь из его головы.
        «И что теперь делать?» - и я огляделся вокруг.
        Не спрашивать же у местных, а где я собственно могу найти резиденцию местного клана вампиров?
        Глупо звучит, да и внимание лишнее привлечь может.
        А мне было необходимо, переговорить с девушкой и желательно, не то что наедине, но и без излишнего ажиотажа вокруг нас.
        «Хм», - подумал я и огляделся вокруг, - «возможно, я что-то упустил из того; что мне может помочь в поисках?»
        Решив так, я отошел в тень одного из зданий и попытался проанализировать все свои воспоминания, связанные с девушкой.
        Благо их было не так много, да и нейросеть мне здорово помогла.
        Однако, уже через пару минут я понял, что ничего полезного там не было.
        Но мое подсознание упорно говорило мне о том, что я еще кое-что не проверил.
        Так, и что у меня есть.
        Стоял я так, что непроизвольно смотрел в сторону ресторана. - И потому, только сейчас обратил внимание на те нити странных связей, которые связывали меня с теми, кто жил в этом мире. Я их временно перестал видеть, но после того как пришел в себя, они опять проявились.
        «Там мой друзья и Терея», - проследив за ними, подумал я, но неожиданно мотнул головой в сторону, - «стоп, а это что?»
        Все кто мне был дорог или как-то связан со мной сейчас должны были находиться в одном месте, но в данный момент я смотрел на одну из ниток, которая уходила куда-то в сторону центральной части внутреннего города.
        «Как я мог забыть», - сразу сообразил я, а к кому же она может вести, - «коль это магический мир то и с Кланией я теперь связан, хочу я этого или нет».
        И так получается, что эта последняя к нитка ведет именно к ней.
        Вот это и хотелось бы сейчас проверить.
        И я направился в нужную сторону. Конечно, приходилось обходить здания, и стоящие у меня на пути, но я все-таки добрался до нужного места. Особняк, к которому я пришел был большим, очень большим, и при этом хорошо, еще и очень хорошо защищенным.
        - Значит мне сюда, - пробормотал я, глядя в направлении второго этажа, куда и уводила нитка.
        И пошел в обход здания. Не было у меня пока желания входить в него через главные ворота.
        Не думаю, что Клания хочет того, чтобы ее как-то связали с Повелителями и Вестниками.
        Иначе она не стала бы так упорно маскироваться под вампиршу.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Особняк Леди Клании. Некоторое время спустя.
        Сделав пару кругов, я нашел несколько потайных входов и к моей радости, практически все они были магическими.
        Я выбрал тот, которым можно было воспользоваться оставаясь на задней, наименее просматриваемой, стороне здания.
        А похоже, так подумал не только я, наблюдая за группой людей, как раз в тот самый момент, когда я подошел к нужному месту, проникающих в особняк Клании, - ну что-же, посмотрим, кто это такие.
        Мне девушка нужна живой.
        С ней у меня пока никаких споров не было и она могла дать мне ответы на многие вопросы?
        Так что сейчас неплохо бы разобраться в происходящем.
        Двинулся вслед за неизвестными…
        Они уже как пару минут назад пробрались внутрь дома, так что с той с стороны можно было не ожидать нарваться на них всех.
        Разве что на прикрывающего выход бойца, которого оставили так, на всякий случай.
        Лично я бы так и сделал.
        Но что тогда?
        Скорее всего, если там кто-то и стоит, то контролировать он должен не саму, дверь, теоретически ее открытие можно засечь и удаленно, а внутренние подходы ней.
        Там вероятность нарваться на противника гораздо выше, чем удар со спины.
        Но и спину прикрыть как-то необходимо. И сделать это достаточно просто. Сместиться чуть в сторону, при этом, не будет видна сама дверь. Однако любой, кто из нее появится, заметен будет в первые же мгновения.
        Значит, если неизвестные профессионалы, действовать они таким образом и будут.
        Теперь дальше.
        Открытие двери. Как это осуществить?
        Перебор кодов я обеспечу без проблем.
        Магическая отмычка теперь всегда со мной, вернее в моей голове.
        Но вот активацию двери не получится замаскировать, по крайней мере, с той стороны стены. И как поступить в этом случае? Не зная ответа, я посмотрел перед собою.
        Если дверь откроется, и с той стороны кто-то будет, то у меня останется буквально пара секунд на то, чтобы вывести охранника из боя.
        Тогда мне нужно что-то бьющее по площади.
        Времени определиться с целью у меня не будет. К тому же все уже должно быть заготовлено заранее.
        И сработать это должно, еще до того, как я открою магические двери полностью…
        К тому-же мне необходимо учесть еще и то, что на неизвестном может быть защитный медальон и мое плетение на нем не сработает.
        Вот и думай, как обойти сразу все эти ограничения.
        И я посмотрел еще раз на двери, а потом и на свет в зажженном окне.
        И мне почему-то показалось какое-то мелькание теней через пару комнат, до той, где сейчас, судя по всему, и находилась Клания.
        «Надо бы поторапливаться, а то не нравиться мне все это», - и я еще раз посмотрел наверх.
        Тогда думаем.
        Есть противник. Он стоит где-то за дверью. Вероятно защищен. Но при этом, находится должен где-то недалеко. Но тем не менее, мне необходимо практически мгновенно вырубить его. Хотя бы на пару секунд.
        Кстати, вырубить могу и я сам. Мне нужно лишь на несколько мгновений нейтрализовать его. Не обязательно. Чтобы он терял сознание.
        Все верно. Главное, дезориентировать его.
        И это вполне можно сделать… Мы с нейросетью практически одновременно пришли к такому выводу.
        По ее выкладкам, под все заданные параметры, с учетом вероятности максимального срабатывания подошло лишь одно плетение.
        Но я к тому времени его уже и так знал. Ведь когда-то давно я им даже пользовался в похожем качестве.
        Только тогда я просто влил в него огромный объем магической энергии и оно дало-такой засвет что не обнаружить его было невозможно.
        Однако сейчас мне не хотелось бы заявлять о своем приходе и потому следовало минимизировать радиус действия плетения ну, скажем, метров до пяти, при этом концентрация энергии в нем должна очень сильно зашкаливать.
        Таким образом, у меня поучится световая граната, по своему, определению бесшумная, с контролируемой зоной поражения.
        В последнее мгновение, вспомнил о маскировке его отработки. Но тут ничего не пришлось особо придумывать. В плетение необходимо встроить канал, завязанный на мое хранилище, куда он передаст весь избыток ментальной энергии.
        И по идее, получится нечто такое, активация, выстраивание купола поглощения с подготовкой сбор ментальной энергии, которая может выскочив за его пределы, срабатывание световой гранаты, ограничение в заданном объеме.
        Вроде в теории все выглядит гладко. Но вот на практике. Нужно будет смоделировать ситуацию и разработать подходящее плетение.
        Однако, как только моя мысль сформировалась, о ней стало сразу известно нейросети и она начала подготовку световой гранаты, подстраивая уже готовое плетение, под запрошенные параметры.
        А Буквально через мгновение Ведун мне выдал ответ.
        = Плетение создано.
        Ну и хорошо, можно начинать работу.
        Связав все необходимое в единую цепочку шагов и плетений я приступил.
        «Подпор ключа активации», - мысленно комментировал я каждый шаг выполнения, - «ключ найден».
        Сделано это было даже быстрее, чем это обычно делает взломщик.
        Это я понял потому, что вот же символ открывал одну из дверей, которую я взламывал когда-то давно еще на Ареане, и Сейчас перебор до этой руны пролетел на порядок быстрее.
        Значит с внедрением мне новой, модернизированной нейросети, Ведуна, очень многое начало отрабатывать быстрее и лучше.
        Особенно, если весь процесс производился в моем сознании, вернее обрабатывался напрямую нейросетью.
        На локаторе это, кстати, было тоже заметно, но не так сильно.
        А вот с перебором, где, должны были требоваться значительные вычислительные ресурсы, это. как раз можно было заметить гораздо лучше.
        К тому же, как я понимаю, теперь под такие всевозможные операции Ведун задействует и прочие ментальные модули установленные мне.
        Ведь тот вычислитель или искин тоже что-то должен делать а раньше взаимодействие с ними было в разы хуже.
        Ну да ладно.
        Коль есть прогресс и он на лицо, это только подтверждает правильность сделанного мною тогда шага.
        А сейчас пора вернуться к моему делу. Некогда отвлекаться. Тем более я уже на этапе открытия магической двери.
        Все. Пошел.
        Дверь открывается, и за нею мгновенно срабатывает созданное мною плетение, но параллельно с этим Ведун отключил мои зрительные рецепторы и я на пару мгновений ослеп.
        «Не знал, что он умеет и это», - удивился я, к тому же подобного шага не было предусмотрено и Ведун внес его самостоятельно, я же просто хотел прикрыть глаза и отвернуться.
        Но не понадобилось, Быстрый и плавный шаг и я внутри.
        Оглядываюсь. Возле стены кто-то стоит. Он или ошеломлен, или находиться в прострации.
        Световой удар это тот же удар, вырубающий мозг, но только через зрение. Скользящий шаг в его сторону. Замах. Теперь уже реальный удар в голову. Но не смертельный. Контролирую свою силу. Пока приходится и это учитывать. Тело еще не привыкло к своим новым возможностям, хоть нейросеть и постаралась компенсировать их.
        Противник заваливается вниз.
        Так. Судя по ментальному полю это вампир. Скинув капюшон с его головы, проверяю это. Там и правда вампир.
        Интересно и непонятно. Нужно разобраться поточнее в том, что тут происходит.
        Их я тут встретить не ожидал. Но это и плохо. Смотрю вниз. Придет в себя это тело очень быстро.
        А пока я не пойму в чем дело и убивать его нельзя. Возможно он и не враг вовсе.
        Накладываю несколько плетений паралича, тем самым усиливая эффект, то тому же откачиваю из бессознательного вампира его магическую энергию и жизненную силу.
        Теперь ему обеспечен отдых на несколько дней. Но зато он меня точно не побеспокоит.
        По привычке обыскал его и забрал все, что нашел. Трофеи рассмотрю потом. Оружие тоже забрал.
        Кстати, мечи из адамантита. У первого встречного? Необычно. Да и амулет защитный очень сильный. Явно поделка не простого мага, а кого-то посерьезней. Не встречал еще таких.
        Но и о наследие Древних.
        Проверяю здание. Теперь я могу отследить все ауры ведь я нахожусь внутри защитного периметра.
        Так, как я и предполагал, Клания в той комнате, куда и уходит нить.
        Еще несколько вампиров внизу. И пара на самом-верхнем этаже. Это, судя по их перемещению, патруль.
        Странно, что больше никого нет? Очень странно. Не может такого быть.
        К зданию подходило несколько неизвестных.
        И этого я смог распознать.
        Нет. Тут все не очень верно.
        Распознать того единственного, вампира я смог лишь тогда, когда его отрубил световой удар.
        И только потом я разглядел его ауру, а до этого я не знал, кто напал на дом.
        Значит, все они, как минимум, ментальные маги.
        Это еще раз доказывает то, что они вампиры.
        Ладно. Разберемся.
        Пока Клания на месте и судя по ее ауре, она не испытывает никакой тревоги или опасении.
        А значит, поспешим.
        Мне на второй этаж. Ведь и те странные тени я видел именно там.
        Недалеко от ее комнаты.
        Но будем поспешать медленно.
        Я не замечаю своих противников, тогда как они могут оставить где-то тут еще одного постового, Кстати.
        Нет, магической пустоты в определенном месте я тоже не вижу. Значит, у них совершенно иной принцип защиты от обнаружения.
        Ладно. Оставлю ка я этот вопрос на потом.
        Вот и лестница.
        Накидываю на себя купол незаметности. Мог бы сделать это и раньше, дубина. Но лучше поздно, чем никогда.
        И продолжаю красться дальше.
        Теперь я более уверен в своей защите, так как-уже защитил ее от того способа обнаружения, которым и пользовался сам, еще там, на кладбище. Кстати, подобное могли сделать и другие, но тогда их также не заметить. Но у вампиров нечто иное. Они лишь, идеально скрывают свою ауру, впрочем как и я. Мою-то тоже никто не видит. Особенно сейчас.
        Так. Вот и та комната, которой я и заметил тени.
        Подхожу к двери.
        Воспроизвожу плетение прослушки и накладываю его на двери.
        Странная тишина. Или замерли, или тут их нет. Но тени то я точно видел отсюда…
        Но почему они вообще, забрались сюда, или отсюда можно проникнуть дальше?
        Или просто готовятся к чему-то? И тут удобное место. На то? Да удар будет не нацеленный, а по площади., Как до этого и у меня.
        Не слишком надежно, ну или как вариант у них есть какой-то сюрприз, о котором я пока и не догадываюсь, но гарантирующий надежность отработки.
        И если я прав, то лучше бы этого сюрприза избежать…
        А значит, мне в любом случае придется проверить эту комнату.
        Для этого мне необходимо всего несколько мгновений, чтобы вырубить всех, если там кто-то есть и эффект со световой гранатой показал бы себя достаточно хорошо.
        Так что работаем.
        Повторное восстановление алгоритма действий.
        Пошел. Резко открываю дверь. Активация плетения, И шаг внутрь.
        Все верно. Те, кто мне нужен здесь. Рисовали пентаграмму (странно, почему я ничего не слышал?).
        Но с этим разберусь потом, а пока нужно заняться вампирами.
        Они замерли в том же ошеломленно, заторможенном состоянии и у меня теперь есть несколько секунд, которые я и использовал наиболее, эффективно.
        Быстрое перемещение по периметру комнаты. Бью, благодаря видению ауры противников в наиболее уязвимые места.
        Не-убивать, но сделать все нужно быстро. Нейросеть перевела всю картину боя в какое-то схематичное отображение.
        Мгновенно подстраивая мое тело под нужную траекторию и на каждом движении корректируя ее, смещая и точку удара, контролируя силу и точность.
        Все, я обошел комнату. На полу все девять тел вампиров. Десятый внизу.
        Так вот и получается что все они здесь в здании.
        И опять плетение паралича и откачивание магической и жизненной энергий. Теперь безвольные тела моих противников лежат на полу. Проверяю всех.!
        Обыскал на всякий случай и забрал все найденное. И тут те же амулеты и очень уж ценное оружие.
        Денег, как это не странно, ни у кого не было.
        Зато у двоих какие-то книги и свитки. Просмотрел один из свитков.
        Описан ритуал призыва.
        «Черт. Да это же, судя по описанию, точно такой же монстр, что и тогда, на кладбище», - сообразил я.
        В другом еще кто-то, такого, судя поданному тут описанию, я не встречал.
        Но тоже это тоже призыв.
        А вот в обеих книгах сплошные рунные формулы и при том разные. В одной руны написанные рунным языком вампиров, а во второй что-то новенькое.
        Я его прочесть не смог. И это уже было странно. Хотя сама книга выглядела не очень старой, в отличие от первой.
        Ладно, буду разбираться потом.
        Гляжу не тела.
        «Ну, теперь хотя бы понятно, почему они здесь», - оценил я положение.
        «и это вряд ли друзья Клании».
        Только вот и их подставили…
        Я видел оба ритуала призыва. Вернее обе схемы.
        И ни в одной из них не было защитного периметра, а значит, эти вампиры или смертники, или их очень конкретно кто-то хотел подставить.
        При этом, все сделано так, чтобы они и в дальнейшем никому не смогли рассказать о произошедшем тут.
        А значит они мне нужны живыми. Мне необходимо имя заказчика. Да еще желательно бы узнать, одна подобная группа должна напасть на особняк или их несколько.
        Если бы работал я, то вообще-то нанял два независимых отряда и пустил на одно дело различными Маршрутами. Все равно это расходный материал.
        И они бы перекрыли зону поражения и как дополнительный защищающий фактор уничтожили вторую команду.
        Так что необходимо проверить вампиров и выводить из под удара Кланию.
        «Если откроется портал, то я его в любом случае замечу», - решил я, - «а, обыскивать дом и искать (еще одну вероятную группу противника, не имеет смысла. Я могу не успеть. Ну, или их может и не быть».
        Так что пока есть время проверить память этих господ. Вдруг, да что-то узнаю поподробней.
        Решил начать с магов.
        Ну, хотя магами тут были все, но пентаграммой занимались только те двое, у кого я и нашел свитки и книги.
        Проверил их. Потом и всех остальных.
        Странно. Это и правда один из кланов вампиров. Но что-то непонятное. Они носили клановые метки другого рода.
        Некоего клана Поре.
        Больше никаких подробностей никто не знал. Это лишь исполнители.
        «И правда расходный материал», - констатировал я, - «Однако я узнал из какого они клана и кто может ответить на мой следующий вопрос».
        Ладно. А теперь пора двигать отсюда.
        Да, и кстати они мне больше не нужны.
        Когда я вышел из комнаты в ней осталось лишь девять трупов А через минуту, к ним прибавился и еще один, я принес его тело с первого этажа.
        Сейчас же мне пора поговорить с Кланией.
        Ее комната тут. Девушка в ней. Но странно. Ее аура начала меняться.
        «Она что, преображается?» - удивился я, - , «и зачем ей это понадобилось?»
        Ладно. Драконов я уже в их второй ипостаси видел, по крайней мере, однажды, так что сильного шока не испытаю.
        «Главное, чтобы этого шока не испытала сама девушка», - мысленно ухмыльнулся я и потянулся к ручке двери.
        Ведь переговорит с нею мне необходимо в любом случае.
        На двери передо мной магический замок.
        Но коль я и так собираюсь заявить о-своем присутствии., то его проще уничтожить, чем подбирать ключ. Да и это более незаметно, чем его вскрытие.
        А потому.
        «Деактивировать плетение», - отдаю команду я, выделив энергетическую структуру замка.
        И его уже нет.
        «Пора внутрь», - усмехнувшись, думаю я.
        И открываю двери, скидываю с себя купол незаметности, - после чего делаю шаг внутрь.
        - Доброй ночи, женушка, - с самой доброй и невинной улыбкой произношу я и на волне какого-то странного веселья добавляю, - надо бы нам поговорить.
        И еле успеваю заблокировать и разрушить летящий в меня огненный смерч?
        Мда. Я хоть и ожидал теплого приема, но не настолько.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Особняк Леди Клании. Тогда-же.
        Клания чувствовала какое-то непонятное беспокойство, но не могла понять, чем оно вызвано.
        Подобное было с нею практически двое суток назад, но в тот день так ничего и не произошло. И вот на нее этот странный мандраж накатился вновь.
        «И с отцом не свяжешься, пока он там», подумала, девушка.
        И посмотрела в сторон двери. Вампиры из их клана, те кто был в здании сейчас находились внизу. Еще двое обходили дом.
        Больше тут никого не было.
        «Ладно, - решилась, она, - «я успею».
        Клании нужно было на несколько мгновений сменить свою ипостась.
        В истинном облике она была намного более чувствительной магическим колебаниям, а потому могла постараться более точно определить, что же является источником ее беспокойства.
        Девушка еще раз. Убедилась, что ее никто не побеспокоит в эти несколько минут. Чтобы не портить одежду, она разделась.
        Хоть она и была словно изящная статуэтка в образе светловолосой эльфийки, но и истинные формы у нее были не намного крупнее, правда при этом была и пара других особенностей, которые эта ее одежда не учитывала.
        Вот поэтому она сейчас и разделась.
        И только после этого она начала сбое преображение.
        Как ей хотелось постоянно носить свой облик. Но отец не разрешал. Он утверждал, что люди этого не поймут.
        Почему, девушка не знала, и но и проверять на практике она этого не хотела.
        Вдруг за ее спиной раздался шорох открывающейся двери.
        «Я же запечатала их магической меткой», - подумала она и резко развернулась.
        Доброй ночи, женушка, надо бы нам поговорить, Клания, на рефлекторном уровне, даже не осознавая, что она делает, и не контролируя свои силы, выпускает в вошедшего плетение Огненного Смерча.
        И только тут осознает, что если бы вошедший хотел напасть на нее, то не заговорил бы с нею.
        Но уже поздно. Она выпустила свою силу…
        Однако, к ее удивлению, заклинание распадается, даже не добравшись до заговорившего с нею., Между тем, тот кто, по идее, должен был уже превратиться в пепел, поднял руку, почесал затылок и несколько недоуменно пробормотал.
        Однако, и я вам очень рад.
        И только сейчас Клания смогла рассмотреть вошедшего, который и сам с интересом смотрел на нее в ответ, но при этом даже не пытаясь нападать в ответ…
        На пороге стоит молодой парень, тот самый парень, которого тогда ночью она встретила в переулке.
        Тот, кто и выполнил все условия договора.
        И сейчас он стоял и почему-то не отрывал от нее взгляда.
        Именно в этот самый момент до Клании дошло, что сейчас она предстала перед этим молодым парнем не в образе главы клана вампиров, а в своем истинном обличье.
        Ипостаси истинного дракона.
        Да еще при этом и абсолютно обнаженная.
        - Ой, - и она от неожиданности попыталась прикрыться руками.
        Хотя как скрыть ее не слишком обычную внешность, таким способом? Об этом девушка даже не подумала.
        Но что странно, парень все так же спокойно стоял и смотрел на нее.
        - Не переживай ты так, - наконец, сказал он, - я и так уже тебя увидел и разглядел все что хотел. Так что не суетись, После чего-он огляделся вокруг и, заметив, одно из кресел, спросил.
        - Не против, если я присяду? А ты бы обратно превратилась в ту, вторую себя. Ну и оделась. Тут оставаться опасно. И мне хотелось бы поговорить, как я и сказал до этого.
        - Не смотри на меня, - только и смогла выговорить она, когда парень сел в
        кресло.
        Если бы кто-то мог сказать, что Клания будет настолько смущена, она бы в это не поверила.
        Но вот сейчас, ее лицо и уши горели. Сердце, оба ее сердца бились в груди так, что звон набатом отдавался в ушах.
        Как бы это странно не звучало, но в истинном облике ее видели только ее родные. А уж обнаженной, только мать и сестра.
        И вот теперь еще и этот, Который, кстати, даже и не попытался отвернуться, а только прикрыл глаза.
        Девушка не понимала что происходит и кто он вообще такой.
        «Почему он так спокойно отреагировал на мой истинный облик? Почем?» - это ее интересовало больше всего.»
        Не даже то, что кто-то увидел ее тело, а именно спокойствие этого странного парня.
        - Ну ты там скоро, - напомнил он о своем существовании, прерывая ее размышления, - а то я не знаю, много ли у нас времени.
        Клания дернулась и посмотрела в сторону этого, как там его, Степа.
        И в ответ наткнулась на слегка насмешливый взгляд.
        - Не смотри, - став, практически пунцовой, попросила она.
        Девушка понимала, что она ничего ему сделать не сможет, их связывала клятва, но ей не хотелось, чтобы он так вот рассматривал ее, как какого-то монстра или экспонат.
        - Да, я другая!!! - вдруг не выдержала и закричала она, - что не нравлюсь? Не ожидал?
        - Оденься, - произнес спокойный голос в ответ, - я знал к кому иду. Мне прекрасно известно, как должны выглядеть драконы. Я просто пытался запомнить тебя. Вдруг, больше никогда не увижу такую неземную и нереальную красоту.
        Девушка оторопело повернулась в сторону говорившего.
        Она, уже даже не пыталась прикрываться, настолько ее удивили слова этого человека.
        Клания, ошеломленно посмотрев на него, спросила.
        - Что? Ты знал? - и только тут до нее дошел весь смысл сказанных им слов, - я красивая? - пораженно переспросила она.
        Парень все так же спокойно пожал плечами.
        - А ты разве сомневалась в этом? Хоть в одной ипостаси, хоть в другой, ты очень красивая девушка. Ты не такая как все остальные. Это правда. Но это не мешает тебе быть красавицей. Так что я просто сижу и любуюсь тобой, - и он вновь оглядел ее.
        Теперь Клания понимала, что в его взгляде и правда не было никакого отвращения или отторжения.
        Этот непонятный парень, действительно., сидел и беззастенчиво рассматривал ее тело, будто и - вправду пытался запомнить каждый ее изгиб или каждую черточку.
        Между тем, и это даже удивило девушку, Степ, несколько нехотя вздохнул и произнес.
        - Прости, - но ты лучше давай, поторапливайся, принимай свою вторую ипостась и одевайся, надолго тут я бы не хотел оставаться. Это важно.
        И он поглядел ей в глаза.
        Клания несколько заторможено кивнула этому странному человеку в ответ. Человеку, Который знал как выглядят истинные драконы.
        Тому, кто искренне считал ее красивой.
        «Или отец ошибался» - ничего не понимая, подумала она, - «или тут что-то сильно не так и мы все где-то и что-то упустили».
        А потом она обратно преобразилась, правда, при этом забыв попросить этого парня, не смотреть на нее.
        Вернее это была не правда. Она хотела, чтобы он ее видел. Чтобы он и дальше продолжал смотреть на нее.
        Клания не могла объяснить этого странного своего желания или чувства. Некоторое время он и правда наблюдал за нею. Тем как происходило ее смена ипостасей и тем, как девушка одевается.
        Ну, а потом он неожиданно начал оглядываться вокруг.
        Что-то его сильно беспокоило.
        - Сиди тут, - неожиданно приказал он, - и вызови сюда свою охрану, пусть поднимаются и спускаются сюда только через правое крыло. Там все чисто. И главное, запечатайте комнату и не выходите из нее.
        После чего, даже не оглядываясь, этот странный человек быстро проскользнул к двери и исчез, только выйдя за ее пределы.
        Девушка даже не поверила в это. Такого не мог и ее отец.
        Парень будто растворился в воздухе.
        «Да кто же он такой?» - пораженно подумала она, Однако никакого ответа у нее не было. Но было кое-что другое, и его просьба, запереться в этой комнате и запечатать ее.
        Именно это Клания и выполнила.
        И уже через мгновение тут собралась ее охрана во главе с, ее личным телохранителем Шолгом.
        - Что случилась, госпожа? - обратился он к ней с вопросов.
        И только девушка хотела ему ответить, как откуда-то со стороны левого крыла раздался сильнейший грохот и она почувствовала Мощнейший выброс магии Огня.
        Он предупреждал, что правое крыло свободно, - тихо прошептала девушка, а потом перевела свой взгляд на телохранителя и сказала.
        На нас напали, нужно приготовиться к обороне.
        Тогда нам срочно необходимо покинуть это здание, сориентировался вампир, отвечающий за ее безопасность, - продвигаемся к потайному ходу. Он там.
        Клания посмотрела туда, куда показал Шолг.
        «Левое крыло», - подумала она.
        И отрицательно покачала головой.
        - Нет, мы будем ждать здесь.
        После чего она взглянула на телохранителя и остальных вампиров.
        - Он просил не покидать пределов этой комнаты и я ему, почему-то, верю.
        Шолг с каким-то вопросам во взгляде посмотрел на девушку.
        - Кто просил госпожа? - тихо спросил он.
        Девушка некоторое время молчала, а потом неожиданно даже для самой себя ответила. - Мой муж.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Особняк Леди Клании. Несколько минут спустя.
        Не знаю, почему я отреагировал именно на этот небольшой всплеск магии, но именно он заставил меня покинуть комнату.
        Даже если я и ошибусь, то это будет лучше, чем если я не проверю его. «Так. Это где-то тут»?
        Кроме той первой небольшой аномалии, которую я и засек, сейчас больше ничего я обнаружить не мог.
        Но это не имело значения.
        Место на карте уже было отмечено, и судя по всему, мне необходимо было попасть именно вот в этот зал.
        Проверяю. Там никого нет…
        Ну это если судить по аурам. А вот если послушать, да не самому, а через плетение, которое я как-то раз уже использовал.
        Хотя в этом зале точно кто-то есть, Ну ладно, входим.
        Проверяю по тому что слышу. Не понятно. Слишком странный там топот или шорох. Вроде там кто-то и ходит или один, но очень уж странно, или их сразу, несколько или…
        «Черт. Неужели они уже провели призыв? Но почему я тогда не почувствовал выброса энергии?»
        И тут до меня дошло.
        «Да потому идиот, тут маги поступили умнее, гораздо умнее предыдущей группы. Именно поэтому они и забрались в этот зал, а не в комнату. Они замаскировали выброс. Скорее всего где-то там находится поглотитель к которому и было подключено поле поглощения энергии, после проведения ритуала оно спало».
        Но все равно остается непонятным.
        Если там нет поля, то я должен почувствовать или увидеть хоть что-то.
        Например, все тот же поглотитель, заполненный энергией.
        Но кроме звуков, которые кто-то издает, там ничего нет.
        И пять идиот. Надо проверить это помещение на наличие магической пустоты. И как в воду глядел.
        Весь зал передо мною хоть и не был замаскирован подобным образом, но вот кое-что в нем как раз и обладало подобной маскировкой.
        Теперь я знал куда смотреть и что искать.
        Во-первых, и нашел тот самый поглотитель. Он находился в углу комнаты и на него, судя по всему, было наложено подобное плетение.
        Но и это не все. И это во-вторых. Там было и еще что-то. И это что-то было большим. Примерно с одного из монстров пустошей, которые мне попадались ранее.
        Но кто это, я не понимал. И оно бродило по залу. Не очень быстро. Но тем не менее, обходило его по кругу.
        «Что», - задумался я, - или не успели Дать установки для поиска цели или жертвы и я пришел раньше? Или ее уже просто некому давать?»
        Второй вариант был бы более благоприятен. Но как говориться, выпадает обычно самый невыгодный расклад.
        «Вот и ответ на мой вопрос», - посмотрев на двери зала, констатировал я, «Ее просто еще не успели дать».
        Ведь сейчас я засек и второй небольшой выброс.
        Вот теперь эта тварь уже целенаправленно двинулась в мою сторону. Хоть шевелиться она и не слишком быстро.
        Огляделся вокруг.
        Если тварь попрет на меня, то встречать ее тут, глупо. Лучше произвести нападение с наименее защищенной для нее стороны.
        А в моем случае это лишь верхняя полусфера. Конечно, если это не полностью бронированный монстр. Но не думаю, что под его брюхо мне будет в этом случае попасть очень легко. Еще раз осмотрел коридор.
        В паре метров дальше, была небольшая ниша в стене, там стоят какие-то доспехи. Но если их сдвинуть дальше и вглубь, то, по-моему, там - смогу поместиться и я.
        Хорошо то, что ниша под самым потолком. Это дополнительная сила, которая возможно сможет мне пригодиться.
        Забравшись наверх, вернулся обратно к анализу происходящего. Монстр был только на середине зала.
        «Так, это точно не тот монстр с кладбища», - сделал вполне обоснованный вывод я, - «Значит, это тот, второй».
        Ну да ладно, тем не менее буду считать, что он не менее опасен чем тот, с которым я уже встречался ранее.
        Так будет правильнее.
        - Кстати, он и стал несколько больше. Вернее, длиннее…
        Складывалось впечатление, что это кто-то ползучий. Змея? Но странный перебор лап?
        Но что теперь делать?
        Если я буду сражаться и с нею и с вампирами, то меня завалят. Боя на два фронта мне не выдержать, особенно если я правильно оценил силу противников.
        Да и маг в этой группе, судя по всему более опытный, а значит в случае с вампирами и более опасный.
        Ведь они с возрастом становятся лишь только сильнее.
        А следовательно, мне необходимо вырубить тварь и, вампиров, и сделать это я должен одномоментно.
        Но что это за тварь там, мне не известно? Я не знаю ни ее свойств, ни особенностей.
        Тогда она и будет основным противником, с которым мне придется схлестнуться.
        Главное, выделить приоритеты.
        Ведь вампиры это знакомый враг. А знание противника это уже некоторый шаг по направлению к победе. И что я им могу противопоставить из тех знаний, что у Меня были?
        Так, они очень сильны и быстры. А потому подавить их силой можно и не пытаться. Они ментальные маги. А значит и подавить их волю у меня быстро не получится. Про паралич тоже можно забыть. Он на них действует лишь в те моменты, когда-они находятся без сознания и не контролируют свою ауру…
        Но они поддаются любому внешнему воздействию, такому как вода и огонь.
        Например, тому же огненному смерчу. Его структуру слизала нейросеть, за те пару мгновений, что у меня были, когда, по мне плетением долбанула Клания.
        Кстати. Это неплохой вариант, ведь у меня есть даже собственный источник энергии Огня, в виде маленькой саламандры, которая сможет во множество раз увеличить силу такого плетения..
        , Но вот у них наверняка есть неплохая магическая защита.
        Кстати, с достаточно большой долей вероятности, я даже знаю какая она у них. Слишком однотипное снаряжение было у первой группы.
        И если… предположить, что обе группы набирались в одном месте, то и у второй будет подобная же защита.
        И один удар она должна выдержать, судя по тем амулетам, что я видел, в любом случае.
        А вот второго мне сделать не дадут это уж точно.
        Значит, мне необходимо отключить эту самую защиту.
        А у меня есть с десяток таких амулетов.
        «Нейросеть, быстро скопируй структуру амулета и найди способ его отключить. Мне нужна готовая структура энергетического модуля, способного выполнить подобную задачу. Работать этот модуль должен на определенной площади».
        Времени не много, но оно пока есть.
        Не знаю, с какой скоростью я соображаю, но тварь, приблизилась за это время к выходу из зала лишь на один шаг.
        Ведун начал что-то моделировать.
        Я видел, как пролетают различные варианты его работы.
        = Готово. Модуль спроектирован.
        «Хорошо, - мысленно кивнул я, - «теперь свяжи его с модулем огненного смерча».
        = Выполнено.
        Ну все. А теперь ждем. Вампиры в зале.
        По крайней мере, кто-то один там есть. Когда тварь окажется в коридоре, я активирую плетение в зале, а сам займусь тварью, которая будет уже тут, Только вот нужно бы подумать, а что мне делать с тем монстром.
        Ведь если это такой же монстр как и тот, что я встречал на кладбище, то лучше бы напасть на него не так с мечами наголо, а как-то более изощренно и продуманно.
        И я посмотрел вниз.
        «Хм. Есть кое-какая идея».
        В этот момент мне вспомнились те ледяные драконы, С которыми мы сражались в пустошах.
        Только тут подобный монстр будет в единственном числе. Да и безумцев троллей, которые будут закидывать меня обратно не будет.
        Но это и не нужно.
        А вот что мне необходимо, так это поменять оружие. С мечами мне с ним не справиться.
        Тут нужно что-то более опасное и тяжелое.
        А из подобного у меня было лишь то копье, что мы с Громом когда-то давно вытянули из тела дракона, ну, или существа, похожего на зеленого дракона, и которым я пользовался в том самом ущелье, выполняя роль живого снаряда…
        Но если я его вытащу сейчас, то меня сразу заметят.
        Там ведь чистый мифрил, а светиться он тут, в мире непроглядной тьмы, просто от одной реакции с окружающим магическим-фоном, будет, как самый яркий маяк.
        Значит, из своего хранилища, я должен его вытянуть в самый последний момент.
        К тому же и не просто вытянул? а внедрить в него плетение той ментоструктуры, что обнаружил в кинжале хоббитов, Мне нужно уничтожить этого монстра, а это значит, необходимо лишить его ментальной энергии.
        И все эти действия мне придется выполнять меньше чем за секунду. Ведь падать отсюда не очень высоко.
        К тому же мне необходимо усилить свой удар, чтобы я смог пробить шкуру, того монстра, что скоро тут появится.
        Да и о собственной защите не стоит забывать, ведь по мне же и самому ударит все тот же огненный смерч.
        И заниматься его деактивацией у меня времени не будет. Нужна лишь защита, которая продержится под его ударом.
        «Черт. Все очень плотно и быстро», - и я посмотрел на двери зала. Монстр уже был недалеко.
        Но у меня есть нейросеть. И это мой козырь, который и сейчас вытаскивал туза из рукава.
        Главное, задать последовательность активации структур. А дальше Ведун все и сам сделает.
        Тог да ждем.
        Секунда, вторая, третья.
        И вот двери зала начинают раскрываться из них выползает змея. Нет, этот монстр был только похож на змею. На самом деле это непонятное существо передвигается на нескольких десятках ножек.
        «Этакая сороконожка», - посмотрел я на нее сверху вниз, - «но почему так медленно?»
        Вроде как и сороконожка, но какого-то нереального размера и, судя по тому, что я видел, это какая-то рептилия.
        Большего сказать не могу. Она так же как и тот монстр защищена от просмотра ее ауры.
        Черт, а это что. От сороконожки в сторону зала уходил поток энергии.
        = Поводок управления, - доложила нейросеть, - сдерживающий ментомодуль.
        Так, вот теперь мне стало понятно, почему этот монстр так медлителен.
        Маг или маги в Соседнем зале оказались еще более предусмотрительны.
        Они посадили этого монстра на магический поводок и теперь управляли им.
        Как это было сделано я не понимал, ведь его ауры не было видно, но судя по всему так и произошло.
        Хотя, ритуалистика это как раз та область, которая и работает именно в таких вот неординарных и сложных случаях, когда все остальные разделы магии остаются бессильны.
        Поэтому на будущее, стоит бы побольше уделить ей внимания.
        Она как и рунология или артефакторика не требует большого вливания магической энергии, но результаты порою дает очень уж уникальные.
        Например призыв можно сделать лишь при помощи ритуалистики.
        Ладно, сейчас не об этом.
        Вот он монстр. И я вижу поводок. Поводок на месте, и значит кто-то поту сторону управляет этой сороконожкой.
        Хорошо. Ждем. Судя по строению этого существа, голова тут как и у любого другого животного одна сплошная кость, которая по определению болеть не может.
        И уязвимых мест я на ней не вижу.
        Но вот та область, которая теоретически заканчивается чуть пониже условной шеи, она обычно наиболее уязвима и ослаблена из-за выполнения функций поворота головы. Там не-может быть одного сплошного защитного панциря.
        Поэтому и будем бить сюда.
        Только следует дождаться удобного момента. А вот и он. Монстр как раз подо мной и лучшего времени мне не выбрать.
        «Пошел», - скомандовал я не только себе, но и дал Ведуну команду на запуск составной цепочки активации ментальных структур.
        В моей руке появляется материализовавшееся копье, которое я вытянул в своего хранилища.
        И вместе с его появлением пошел обратный отсчет.
        Раз. Замах. Вместе с ним происходит внедрение в копье ментальной структуры поглощения.
        Два. Настраивается канал, между мною и внедренной структурой.»
        Три. Накладывается защитная сфера, призванная спасти меня от последствий огненного смерча.
        Четыре. Активация пленения огненного смерча в соседней зале.
        Пять. Мобилизация собственных ресурсов и внедрение усиления своей силы, для более мощного удара.
        Шесть. Удар. Мое тело сотрясается. Я, чувствую с какой неохотой пробивает мифриловый наконечник панцирь этого монстра.
        Семь. Из коридора, выходящего в залу нас с сороконожкой накрывает огненным валом, но я не обращаю на это внимания. Впрочем, как и монстр подо мной.
        Восемь. Все, копье вонзилось в тело сороконожки.
        Девять. Одновременная активация нейтрализатора и поглощения. Монстр замирает на месте.
        Все так и должно быть. Тогда, на поляне, дракон тоже не мог сопротивляться этому странному плетению, хотя оно и не слишком высокого уровня.
        И десять. Я откачиваю из этой сороконожки ее энергию. Все та же энергия, хаоса. Теперь она сразу поступает в мой внутренний каркас заполняя его и перетекай в хранилище…
        Ну да ладно, не Суть как важно, хотя раньше подобного не было.
        Эта тварь оказалась не так сильна, как монстр с кладбища, да и не так опасна. Как раз поэтому на нее и смогли накинуть поводок. Для более сильных монстров это бы не получилось сделать, тем более так быстро.
        Однако теперь мне стало понятно, почему было ее команды.
        Если нападение сороконожки будет внезапным, то она может очень сильно кого-то отвлечь, давая нанести второй основной удар другому подобному монстру.
        Вот эти то вампиры и должны были нанести первый удар, именно поэтому их монстр уже призван, вторые же должны были завершить нападение финальным аккордом, выпустив своего монстра.
        «Так, а это что?» - отвлекся я от размышлений, пока поглощал энергию из призванного монстра и резко отскочил в сторону, присев у боковой стены.
        Маскировку с себя я не снял. Не до этого было.
        А потому не разрывая канала с копьем, я медленно двинулся в ту сторону, откуда и почувствовал исходящий вектор опасности.
        Я ее почувствовал лишь на инстинктивном уровне. А потому не спешил показываться или привлекать к себе внимание.
        Еще пара шагов, и я могу выглянуть в коридор. Так что там?
        В дверях, ведущих в зал, стояла темная фигура.
        Это, судя по всему, вампир, призвавший монстра. И был он очень сильным магом. Кроме амулета на него было накинуто еще и дополнительное защитное поле…
        А это говорит о том, что он еще и предусмотрителен.
        В коридор опрометчиво не выходит, но явно старается воспроизвести какую-то энергетическую структуру.
        = Поиск живых существ, - проанализировав имеющиеся данные выдала нейросеть…
        Черт, не знаю, заметит меня подобное плетение или нет, но проверять бы не хотелось.
        Да и сам этот маг, что-то мне не очень нравился, больно подготовленный и осторожный.
        А поэтому двигаюсь дальше вперед. Нужно успеть напасть на него до того, как он активирует плетение.
        Черт. У него уже все готово.
        А ладно. Активация. И одна из створок двери разрывается слева от мага-вампира. Он сам непроизвольно делает шаг в мою сторону и смотрит туда.
        Мне это и надо было. Удар. Но вампир каким-то неимоверным способом умудряется уйти в сторону.
        Он хоть и не видит меня, но уклонился.
        Ладно. Еще раз. И Вновь взрывается створка. Но уже другая.
        Ха… Он наоборот сместился в сторону взрыва, ожидая нападения с другого направления.
        Изменил схему своего поведения, заменив инстинкты на разум.
        Но именно этой реакции я и ждал от опытного противника. А потому уже поджидал его на новом месте.
        Удар. И вновь уклонение. Но я и не надеялся на то, что с первого контакта сумею пробить его.
        Однако, теперь я был готов к этому и с еще большей силой и скоростью даже не завершив предыдущей связки перестраиваюсь наношу хлесткий удар плоской стороной клинка вытянутого из, ножен по его лицу.
        Вампира отбрасывает ко мне спиной. Но он быстро приходит в себя и старается подняться.
        Правда, для него уже бой проигран.
        На таком расстоянии ему не увернуться. И мощный удар в основание черепа заставляет его осесть на пол коридора.
        А теперь быстро.
        Все то же, что и с остальными. Откачать энергию и жизненные силы.
        Его воспоминания могут пригодиться. Мне кажется, что он может кое-что знать.
        Так, а теперь обратно к монстру. Но и там уже все закончено.
        Сороконожка мертва.
        Вот чем плохи магические животные, монстры и химеры. Они сильны, неуязвимы и часто иммунны ко многим внешним воздействиям. И поэтому очень опасны.
        Но если их-лишить источника сил, их магической энергии, это для них верная смерть…, Ну, а если говорить про магов, это сделает их лишь обычными людьми, но не убьет.
        Правда, это относится только к человеку. Остальные расы так же магические или полумагические существа.
        «Хорошо. Тут я закончил», - и я оглядел поле боя.
        Так. Теперь проверю этого мага, соберу что осталось полезного и надо валить отсюда.
        Что-то не нравится мне эта тенденция. Три покушения за несколько дней и на одну и ту же симпатичную девушку-дракона.
        Первым делом запустил сканирование памяти мага ментальным щупом.
        Хм. Тут мне повезло больше. Я узнал точное число групп-Есть и еще одна.
        Только вот когда она должна была нанести свой удар, этот вампир не знал, к тому же он видел заказчика.
        Мельком, но это отпечаталось в его памяти.
        К главе их клана полтора дня назад приходила тройка повелителей. О чем у них был разговор, вампиру не было известно. Однако именно после встречи с ними и были организованы эти самые нападения.
        «Хм», - пробормотал я, - «а все больше ниточек уводит куда-то в сторону от того основного направления, которое мне было нужно проверить еще несколько дней назад.
        Обыскав мага, и собрав оружие остальных вампиров, оно не расплавилось, осталось только разыскать его в зале, я пошел в обратную сторону.
        Необходимо вывести Кланию отсюда.
        Но тут где то ошивается и еще один отряд наших противников.
        Правда, надеюсь, что мы сможем обойтись и без встречи с ними.
        Поднимаюсь на, второй этаж.
        Ага, как же. Без встречи. Со стороны коридора вижу мельтешение теней.
        Правильно, на мне маскировка и поэтому я не услышал звуков стычки.
        Но почему это лишь обычные вампиры и тоже десяток? Где что-то опасное?
        У них хоть и были шансы при внезапной атаке, но они нарвались на полностью готовый к обороне отряд телохранителей девушки.
        Значат, целью последней группы было не просто уничтожить, Кланию, а сделать что-то другое.
        Но что? И посмотрел на их действия.
        Кажется, я догадываюсь что. Но об этом потом. А пока нужно помочь тому, ради кого я и влез в это дело.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Особняк Леди Клании. Несколько минут спустя.
        Госпожа, - обратился Шолд к девушке, - их там не так много, мы сможем прорваться.
        И телохранитель поглядел на Кланию, но та колебалась.
        - Нет, - почему-то она была уверена в том, что лучше остаться тут, и дождаться этого странного человека, который по какому-то невероятному стечению обстоятельств, стал ее мужем, заблокируйте двери, помещение они не прорвутся. Я наложила защитный купол.
        Вампир лишь молча кивнул в ответ на ее слова и направился к выходу.
        - Командир, - вдруг окликнул его один из подчиненных, - мне кажется, или за дверью какой-то шум?
        Шолд, как и сама Клания прислушались.
        - Похоже на звуки сражения, - но с кем он воюет? - пробормотал телохранитель и посмотрел на девушку.
        - Госпожа, вы вызвали подмогу? - уточнил он.
        - Нет, отрицательно помотала головой Клания, - нас тут блокировали и потому я бы этого сделать не могла.
        Почему-то в этот самый момент девушка не подумала о том, что помощь может им прийти как раз со стороны того, кто и попросил их забаррикадироваться в этой комнате.
        Прошло уже больше пяти минут напряженного ожидания, но за это время как двери, так и защиту, наложенную Кланией никто не пытался разрушить.
        - Они отступили? - спросил Шолд, глядя на Кланию.
        Та проверила коридор, там и правда сейчас не было ни одной живой души. Но и до этого она не смогла вовремя засечь-нападавших, так как их прикрывали маги.
        - Вроде да, - не очень Уверенно ответила она, - я за дверьми никого не ощущаю.
        Телохранитель кивнул.
        - Нужно это проверить, - сказал он и сам направился вперед, но дойти до нее не успел, так как в створку двери раздался острожный и вежливый стук.
        - Клания, это я, - произнес знакомый голос, - сразу не убивайте, я вхожу.
        И к удивлению многих, собственноручно запертые Шолдом двери открылись (а, как же та защита, что была наложена на них Кланией) и в них вошел какой-то молодой парень.
        Все настороженно смотрели на него.
        Он же с интересом разглядывал остальных.
        - А весело у вас тут, - и он кивнул головой в направлении открытой двери, а потом развернувшись в сторону девушки, добавил, - молодец, что не ушла. А то бегай потом, ищи тебя по всему городу.
        И еще раз оглядев всех бойцов, наставивших на него оружие, это непонятный человек сказал.
        - Ладно, уходим отсюда. Берите все необходимое. Времени может оказаться не так и много.
        После чего вышел в коридор.
        Шолд удивленно посмотрел вслед вышедшему.
        И только тут опомнился.
        - Госпожа, а кто это такой? - посмотрел он на девушку, было у него подозрение, - что не просто так, этот странный парень называет леди просто по имени.
        Та посмотрела на него несколько насмешливым взглядом, а потом улыбнувшись, каким-то несколько необычным голосом ответила.
        - Не догадался еще? - и она взглянула в глаза своему телохранителю, а потом спокойно ответила, - это и есть мои муж.
        И сейчас в ее голосе не было той обычной отчужденности и холода, что Шолд, привык слышать в нем всегда.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний Город. Особняк леди Клании. Около часа спустя.
        Когда Клания вышла из своей комнаты, человек стоял и ждал их в коридоре.
        Готовы? - спросил он у нее.
        - Да, - кивнула девушка и посмотрела на Шолда.
        - Мы взяли все необходимое, - подтвердил телохранитель Клании, при этом подозрительно поглядывая на, этого непонятно откуда взявшегося человека.
        - Хорошо, - согласился тот, и направился дальше по коридору, но неожиданно остановился и рукой указал в направлении разбросанных тут и там трупов, - вы можете определить, чьи это люди?
        Шолд даже особо не задумываясь, только бросив быстрый взгляд на ближайшего воина, оценил его вооружение, обмундирование и клановые нашивки.
        - Клан Поре, - уверенно ответил он.
        Парень кивнул, а потом посмотрел на Кланию.
        - И ты так же думаешь? - спросил он почему-то у нее.
        Та к удивлений телохранителя несколько задержалась с ответом.
        - Это эмблема их клана, - только и ответила она.
        - Понятно, - пробормотал он себе под нос, а потом указал в направлении еще одной комнаты, - загляните, там тоже их люди?
        Вампир нисколько удивленно посмотрел на указанную дверь, а потом с парой своих подчиненных зашел внутрь.
        Оттуда он уже вышел с каким-то странным выражением на лице.
        - Да, это тоже бойцы клана Поре, - произнес он.
        Парень кивнул.
        - Эмблема клана? - уточнил он.
        - Да, - только и ответил телохранитель.
        - Хорошо, - согласился человек и посмотрел на Шолда, - через потайной туннель который, выходит на торговую площадь нам не выйти, его контролируют на том конце. Есть еще какие-то?
        Вампир пораженно смотрел на этого, казалось бы обычного человека. Он точно не маг, это Шолд определил сразу. Да и на очень уж опасного бойца этот парень не был сильно, похож.
        Только вот трупы нападавших, что в этой комнате, что в коридоре, - говорили совсем о другом. Либо этот человек работал тут не один, либо…
        Второй вариант рассматривать не хотелось, но так выходило, что именно он и является наиболее правдоподобным.
        К тому же, как он смог это все провернут. Шолд видел тех противников, что лежали тут и в коридоре, и они были неплохими воинами.
        Кроме того с ними были маги.
        Так почему они ни разу не услышали звуков схватки, кроме того единственного раза, когда что-то произошло в левом крыле особняка?
        И они так и не узнали, а что же там случилось. И этот человек, судя по всему, ничего рассказывать им не собирался.
        Да и откуда у него сведения об их потайном ходе? Это же один из секретов клана.
        Который похоже, уже и не секрет вовсе.
        «Придется менять резиденцию в этом городе», - констатировал телохранитель и перевел свой взгляд на о чем-то задумавшегося парня.
        - Хоть он и не казался напряженным или готовым к бою, но почему-то Шолд был уверен, сделай хоть кто-то попытку напасть на него, или их госпожу, и от него так же останутся только воспоминания, как и от тех вампиров, что лежали позади них.
        - Значит так, уйдем через магические двери. Благо у вас весь дом испещрен ими. Кто из вас неплохой туманник?
        - Кто? - несколько оторопело переспросила Клания.
        - Ну, из тех, кто в туман превращается, - пояснил человек, - надо бы облететь особняк, выбравшись через окно и проверить, не следит ли кто за ним.
        А парень многое знает о нас. И даже то, что в туманной форме нас невозможно обнаружить магическим способом.
        Именно поэтому он и выбрал этот способ разведки.
        И к тому же он смотрит исключительно на нас, сразу отметая леди.
        Или он знает, что нее нет подобной врожденной способности, либо он просто не хочет рисковать ею.
        Но вспомнив о том, кто именно их вытащил из западни в комнате, Шолд подумал, что, возможно, верны и оба варианта.
        Он знает о Клании гораздо больше, чем все прочие, но при этом и рисковать ею бы этот странный и непонятный незнакомец не стал.
        А потому.
        - Я Лучший, - произнес телохранитель, делая шаг вперед.
        - Хорошо, я видел, что в крайней комнате на этом этаже открыто окно, - и парень показал в нужную сторону, - быстро проверяй и возвращайся. По результатам скорректируем план.
        Шолд кивнул. Странно, этому человеку он подчинялся беспрекословно, будто тот и правда был главой их клана.
        Телохранитель даже затормозил у двери, куда, собирался войти, чтобы обернуться в нужную сторону.
        Но парень не смотрел на него.
        Он что-то говорил леди Клании.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Особняк леди Клании. Около часа спустя.
        - Куда мы пойдем? - негромко спросила девушка.
        - Есть одно местечко, - задумчиво произнес парень, - там и отсидитесь. До тех пор пока я не разберусь в происходящем.
        - Где это? - уточнила у него Клания.
        - Да тут, недалеко, и парень махнул куда-то в направлении старого кладбища, - есть несколько особнячков, которые принадлежа моим друзьям. Там-хватит места на всех. Да и в их компании вы сильно выделяться не будете.
        - Хорошо, - Клания и сама была удивлена, почему так спокойно восприняла то, что решение за нее уже кто-то принял.
        Как раз в тот самый момент прямо посреди коридора из воздуха появился Шолд и доложил, в основном обращаясь к парню.
        - Кто-та контролирует парадный вход и заднюю сторону дома. Но других выходов из здания больше нет. Тот что-то прикинул.
        - Вообще-то ты только что пользовался одним таким, - сказал он и на недоуменный взгляд вампира, пояснил, - вышел через окно.
        И потом еще немного подумав, добавил.
        - Только вот они нам не подходят. Со стороны парадного входа, если-того, кто следит за нами посадили правильно, контролируются и боковые улицы.
        И он опять замолчал. А потом чему-то усмехнувшись, добавил.
        - Хотя насчет выходов отсюда ты не прав. Просто о тех, что находятся там, где мы не можем пройти, известно вашему противнику. А это говорит о том, что среди твоего окружения, - и человек заглянул прямо в глаза Клании, - есть предатель.
        После чего этот странный парень развернулся и сказал.
        - Идемте. Выйдем из дома через подвал. Там как раз есть кое-что, что мы можем использовать.
        Все с некоторой долей непонимания посмотрели в его сторону.
        В подвале был только тот самый потайной ход о котором они и говорили в самом начале разговора, но человек ведь отмел его сразу.
        Или они чего-то не знают.
        Как оказалось они и правда, очень много не знают о том особняке, что был их собственной резиденцией. В отличие от того же самого человека, который чувствовал себя тут, будто у себя дома.
        - Все мы на месте, это потайная магическая дверь, - и непонятный человек показал на стену перед ними, - она очень старая, видимо, ее создали еще во время основания этого города, а этот особняк был построен уже гораздо позже, на старом фундаменте. Так что не удивляйтесь, Если там будет немного грязновато. Есть у меня подозрение, что этим потайным ходом пару тысячелетий никто не пользовался.
        В историю верилось с трудом. Но ровно до того момента, как этот человек, которого леди Клания иногда называла странным именем Степ, открыл ее.
        - Идемте, и он посмотрел вперед, - судя по моим прикидкам, - добавил парень, - выведет она нас в подвал одного ресторанчика. Надеюсь его хозяйка не очень рассердится столь неурочным гостям.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Ресторанчик фейри. Около часа спустя.
        А еще через десять минут они выходили из ресторана одной приветливой фейри, которая лишь удивленно взглянула на вышедших из подвала ее здания гостей…
        Да поздоровалась с их сопровождающим, будто они были старыми знакомыми.
        Клания смотрела на эту фейри и не могла понять, почему это у нее возникло непреодолимое желание спалить тут все под корень, за то фривольное поведение, что она позволяет себе с этим странным человеком.
        Правда, тот, совершенно никак не отреагировал на эти заигрывания, однако самой девушке они очень не понравились.
        А через несколько минут они стояли перед входом в небольшой особнячок.
        И Клания удивленно смотрела на не менее удивленно разглядывающую ее эльфийку, открывшую им двери.
        - Кто это? - спросила она у Степа, и похоже, спрашивала эта девушка исключительно о самой, Клании…
        Мои… уже начал отвечать человек. Когда Клания, неожиданно даже для самой себя ответила за него.
        - Я его жена.
        - Кто? - пораженно посмотрела на нее эльфийка.
        Степ стоял и разглядывал обеих, а потом усмехнулся.
        - Ладно, входите в дом. Нечего тут представление устраивать. Я их не просто так привел сюда. Мне необходимо с ними поговорить.

* * *
        Внутренний город. Наш особняк. Около часа спустя.
        Терея ошеломленно смотрела на девушку, шедшую позади Степа… - «Жена? Откуда?»
        Они ничего не могла понять. Этот парень, оказался слишком странной и загадочной личностью, с таким огромным количеством скелетов в шкафу, что временами становилось даже страшно.
        - Но жена? Этого девушка никак не могла понять. Он бы точно сказал ей об этом.
        Ведь сказал бы?
        И она перевела свой взгляд на человека.
        Тот будто почувствовав ее взгляд своей спиной, развернулся. После чего, приотстал на пару шагов и поравнялся с девушкой.
        - Прости, - тихо прошептал он, - но так уж вышло. Случайно. Однако брак, случайно или не случайно, хотел, я этого или нет, но получился настоящий. А эта девушка не из тех, с кем можно разорвать отношения просто так.
        - И кто она? - с вызовом спросила Терея.
        Не злись, - спокойно поглядев на нее, произнес Степ, - я говорю правду.
        А она, - и она сам посмотрел вперед, ну, она глава одного из кланов Вампиров. Вернее, дочь главы клана. Но формально все управление их кланом лежит именно на ее плечах…
        Терея пораженно посмотрела на идущих перед нею.
        - Так они все вампиры? - спросила она.
        - Ну да, - будто это само собой разумеющееся ответил ей парень.
        И поглядев на девушку еще раз, добавил.
        - Не переживай. У этой девушки, как и у ее семьи очень своеобразное отношение к браку. А потому я более чем уверен, что у нас с нею никогда и ничего не будет. Разве что формальные отношения. Прости.
        И человек искренне посмотрел на девушку. Та несколько напряженно поглядела на него в ответ.
        - Хорошо, - произнесла она, - я постараюсь поверить тебе. Он улыбнулся.
        - Поверь.
        Но почему-то у Тереи не получалось этого сделать. Она видела, с каким напряжением, и огоньком в уголках глаз за ними наблюдает та, кого Степ назвал своей женой.

* * *
        Внутренний город. Наш особняк. Около часа спустя.
        - Почему ты привел нас именно сюда? - посмотрела на меня Клания, ее телохранитель, Шолд, сидел тут же.
        Кроме них я пригласил Каара, леди Тару, отца Тереи, ну и саму девушку. Она, после нашего прихода и так бы отсюда не ушла.
        К нам хотели присоединится и другие, но я просто сказал, что к ним это скорее всего не будет иметь никакого отношения.
        Прямого отношения, а вот опосредованное, это да.
        Рано или поздно те, кто преследуют Кланию выйдут на нас. И до этого, мне нужно самому разыскать их.
        - Все просто, - ответил я девушке, - у вас общий враг.
        Она удивленно поглядела на Каара, потом и на остальных эльфов.
        - Где вы успели перейти дорогу клану Поре? - спросила она у Каара, как наиболее представительного.
        Тот же с удивлением посмотрел на нее.
        - Какому клану? - и Каар вопросительно посмотрел на свою эльфийку.
        - Я не знаю, что это за клан - отрицательно покачала та головой.
        Хотя вот про вампиров эта леди, видимо все-таки слышала.
        Ведь еще в момент, когда я сказал о том, кем являются наши гости, это вызвало удивление у всех, кроме нее одной.
        Между тем Клания, похоже, так же умевшая определять, лжет ее собеседник или нет, с недоумением посмотрела на меня.
        - Он не знает о ком я говорю, - обвинительно произнесла она, - но и ты не солгал. Так в чем дело?
        Глядите ка, как она преобразилась на людях.
        И где то послушание, которое я наблюдал у нее, когда мы были у их в особняке?
        Или это на нее так подействовала встреча с Тереей.
        Девушки так и метали друг в друга пронзительные молниеносные взгляды, способные разорвать любого…
        Но как не пытайся объяснить Терее, что для драконов Мы интересны лишь в период их зова, ничего не выйдет.
        Да и о том, что Клания дракон, я не собирался говорить.
        Ее я представил присутствующим, как главу клана вампиров. Кстати, я так и не знал, а как же он называется.
        Судя по всему, по имени ее отца, но его я тоже не знал.
        Как то не обратил внимания тогда в договоре на это.
        Все просто, у вас один враг, но это не клан Поре, о котором ты думаешь. И я поглядел прямо в глаза девушке.
        - Есть у меня подозрение, что это повелители. Но это нужно проверить. А пока я хочу рассказать тебе кое-что.
        Клания пораженно смотрела на меня.
        - Они не могут, - тихо прошептала девушка, - отец…
        Я твердо глянул на нее.
        - Могут, поверь.
        И кивнул в сторону кладбища.
        Буквально несколько дней назад там был призван один монстр, с которым мы едва справились И тот призыв осуществлял, кое-кто из повелителей. И того и другого уничтожили. Но через повелителя я вышел на его цель, - после чего всмотрелся в глаза Клании, - и догадайся, кто должен был ею стать?
        - Но-монстр. Для меня он не страшен. Мои люди бы разорвали его еще на подходе.
        Я усмехнулся.
        - Этого, - бы не разорвали. Мы с ним сражались. Его не берет магия. Его шкуру невозможно пробить даже адамантитом, которым вооружены твои телохранители этого куска мяса неимоверная скорость, сила и реакция.
        Его используют как охотника и загонщика для, очень сильных существ, - и я веско произнес., - например богов…
        Но Клания мне похоже не очень поверила.
        А поэтому в ответ лишь улыбнулась.
        - Действительно опасный монстр. Только вот у меня всего один вопрос. - И она оглядела присутствующих. - Как же вы тогда смогли одолеть его, если он так опасен?
        - Случайно, - я не хотел вдаваться в подробности.
        - Ой, Ли, - с каким-то прищуром поглядела на меня девушка, - прямо так случайно убили того. Кого невозможно убить. - И она еще раз оглядела нас. - Что-то не вериться.
        Я на это лишь пожал плечами и хотел продолжить, когда от стены раздался тихий голос Тереи.
        - Чтобы его убить, Степ запрыгнул в его раскрытую пасть и взорвал его изнутри. Он был неуязвим для атак снаружи. И поэтому он сделал все на свой лад. Как это обычно и происходит. И ударил туда, откуда этот монстр удара не ждал. - И вдруг она очень весомо и твердо произнесла. - Он чуть не умер, спасая нас и, в том числе, тебя, но он сделал это. Убил того, кого, как-ты изволила выразиться, невозможно убить, Так что будь добра, послушай его.
        Клания пораженно смотрела на меня.
        - Что это был за монстр? - наконец, негромко спросила она.
        - Я поднялся и протянул ей пергамент призыва, который нашел в ее доме.
        Там же было и описание этого монстра.
        - Слышала о - таком?
        Как только девушка просмотрела первые строчки, она побледнела.
        - Так они смогли призвать его? - шепотом спросила она у меня.
        - Значит, знаешь, - констатировал для себя я, а потом кивнул, - да, смогли.
        И поглядел ей в глаза.
        - И этот ритуал вызова собирались повторить. Помнишь ту вторую группу в твоем особняку. Ту, на которую я просил посмотреть Шолда. Этот пергамент я нашел именно у них.
        Девушка оторопело посмотрела на меня, Так это же люди из клана Поре. Там были люди из клана патриарха.
        Почему-то когда она упоминала о патриархе я вспомнив того старика, которого видел рядом с нею в переулке.
        - Это он тогда появился в переулке? - сразу спросил я у девушки.
        - Да, - быстро сообразила она, о ком я сейчас говорю, - но откуда ты знаешь, тебя же там не было?
        Я усмехнулся.
        - Значит, был. Не мог же я оставить тебя одну там. Да еще и с неизвестным противником, пока твои люди не придут в себя. Вот я и подождал немного.
        Клания немного странно поглядела на меня, а потом кивнула.
        - Спасибо.
        - Уже не за что. Он, как я понял, и сам пришел прикрыть тебя. Так вот и я об этом же. Тот кого я видел тогда, не выглядит полном идиотом. К тому же там он пытался вывести тебя из под удара. Так что я думаю это подстава. Как бы вы отреагировали на нападение, если бы оно провалилось?
        И я поглядел на Шолда.
        - Началась война кланов, - уверенно ответил он.
        - Это понятно, - и я поглядел на девушку, - а теперь, ответь, как бы отреагировал твой отец, если бы эти нападения не провалились. И учтите, в вашем особняке была и еще одна группа. И там они уже осуществили призыв.
        Клания сначала ошеломленно посмотрела на меня, а потом ее глаза раскрылись, еще шире. - Тот выплеск маги.
        - Да, - кивнул я, - третья группа. У меня не было времени разбираться с ними по одиночке. Пришлось все делать быстро, иначе я мог не успеть, вернуться к вам.
        Клания задумалась, а потом посмотрела на меня.
        - Но ты только что сказал, что там уже завершили призыв. И ты сказал что там тоже был монстр. Такой же?
        - Нет, - помотал головой я, - слабее. Как мне кажется.
        И я протянул ей еще один пергамент.
        - Этот.
        Девушка сначала с недоумением посмотрела на меня а потом тихим шепотом произнесла.
        - Он не слабее. он просто другой. И ты его убил. Я улыбнулся.
        - Ну, в этот раз я был готов к неожиданностям.
        Девушка отрицательно покачала головой.
        - Это не неожиданность. Это ходячее воплощение смерти.
        - Ну, значит мне еще рано на тот свет, - попытался отшутиться я.
        Однако ее этот ответ не устроил, но спрашивать она больше у Меня ничего не, стала.
        Только как-то слишком уж серьезно глядела на меня.
        Между тем я попытался вернуть ее к тому вопросу, который и задал до ЭТОГО.
        - Так как бы поступил твой отец, если бы их план удался?
        - Он разнес бы весь город на части, - честно призналась девушка.
        Я кивнул, а потом уточнил.
        - Но для этого, ему вероятно, пришлось бы появиться тут?
        - Да, - наконец начиная осознавать к чему я клоню, произнесла девушка, - они хотят выманить его сюда, на материк, - тихо произнесла она.
        - И я пришел к такому же выводу, а теперь дальше, - если предположить, что вам повезло, вы отбили нападение или оно сорвалось, и вы догадались, что это подстава, и вас хотят пустить по ложному следу, то есть и еи о одна возможность.
        И я Заглянул в лицо Клании. -
        - Этот патриарх он сильнее тебя? Опаснее?
        Девушка опустила глаза.
        Я думаю, что возможно он даже сможет одолеть моего отца.
        - Понятно. - кивнул я, - значит для того, чтобы натравить его на твоего отца, следует лишь подлить масла в огонь, и указать на того, кто это сделал.
        И я поглядел на девушку.
        - Есть что-то, что это патриарх ненавидит больше всего?
        Девушка опустила голову.
        - Это повелители.
        Я посмотрел в потолок.
        - Интересно получается. Тут даже делать особо ничего не нужно. Только организовать нападение их силами и как-то связать с ним ваш клан. Ну, или прямо указать на того, кто предположительно и отдал такой приказ. Значит, они кого-то подставят, или умышленно сольют одного из своих. На вас напали сегодня. Значит на этот клан нападут или сегодня, когда поймут, что их план провалился, или завтра, если по второму варианту развития событий, им нужно какое-то время на подготовку. И я поглядел на-девушку.
        Ты можешь связаться со своим отцом?
        - Нет, отрицательно покачала она головой, - он сейчас находится там, где не действует магия. И я не знаю, где это. Он не посвящает меня в эти свои дела. Хочет уберечь от того, что задумал. Должен выйти со мной на связь примерно через две недели. Он, как раз к тому времени вернется домой.
        - Понятно, - кивнул я, - и они скорее всего, тоже в курсе этого. А значит, охота на тебя, а потом и на него, уже началась. И у нас есть эти самые две недели, до того момента, как они нанесут удар по вашей основной резиденции.
        И я поглядел на девушку.
        - Сможешь обеспечить мне туда доступ. Я должен попасть к вам в случае необходимости раньше них…
        Клания кивнула.
        Пока я не знаю, кто мне нужен, но знаю, что необходимо сделать.
        Девушка вопросительно смотрела на меня.
        Необходимо предотвратить нападение на клан Поре. И тут, мне скорее всего без ваших людей не обойтись.
        Я кивнул в сторону вампира.
        Они и я пойдут с тобой.
        - Э нет, - отрицательно покачал я головой, - они да. А вот ты, как и все остальные, - и я оглядел присутствующих, будете сидеть здесь. Ты понимаешь, что-здесь произойдет, - если с тобой что-то случиться?
        И я жестко поглядел в глаза девушке.
        - Поверь, если мне потребуется, я сам сделаю то, к чему стремятся повелители. Но мне не хотелось бы этого делать, так что уж лучше сиди тут.
        И я перевел свой взгляд на Каара и находящуюся рядом с ним Тару.
        - Оставляю этот детский сад на вас. Никто не должен покидать пределов этого дома. Хорошо?
        - Да, я поняла, - кивнула мне в ответ леди Тара.
        - Спасибо, - поблагодарил я ее и начал подниматься, - ну, а теперь пора, а то еще не успеем и все вкусное съедят.
        И махнул рукой Шолду в направлении выхода.
        - Собирай своих людей и тех, кого еще сможешь найти. Есть у меня предчувствие, что там малыми силами нам не справится. И как в воду глядел только сам еще об этом не знал.
        Когда Степ вышел из комнаты, все несколько удивленно посмотрели на Кланию.
        - Леди, - обратился к ней Каар, - а не расскажите ли нам о том, кто все-таки ваш отец и почему его так хотят убрать повелители?
        Девушка посмотрела на него и ответила.
        - Только если вы мне расскажете о нем, - и она кивнула в направлении двери, куда и вышел человек.
        Присутствующие в комнате переглянулись.
        - Это сделать будет несколько сложновато, - произнес задумчиво эльф, после чего перевел свой взгляд на Терею, - мы и сами знаем о нем не очень многого, Клания, поняла подоплеку этого намека, и сама проследила за взглядом пожилого мага, посмотрев на молодую эльфийку.
        - Так кто он? - уже, напрямую спросила она у Тереи.
        Та некоторое время молчала, а потом тихо ответила Человек.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Некоторое время спустя. Резиденция Клана, Поре.
        Странно, что именно этот дом и является резиденцией клана Поре - сказал я Шолгу, телохранителю Клании который как раз сейчас стоял рядом со мной.
        Мы вышли к большому и помпезному особняку, находящемуся практически рядом с городской площадью.
        Все в этом доме так и кричало о влиянии, богатстве и тщеславии его владельца.
        И это больно уж не вязалось с тем образом патриарха, который сложилось у меня в городе.
        Умный сильный, а главное очень хитрый и коварный противник.
        Своеобразный серый кардинал, опасность которого ощущает даже дочь владыки.
        И поэтому, как только мы пришли сюда, я сразу заподозрил неладное.
        Тем более, мои подозрения усилились, после того как я понаблюдал как за самой резиденцией, так, и за приходящими сюда посетителями.
        «Что-то тут не так?» - решил я, глядя в сторону этого странного дома.
        И будто прочитав мои мысли, ко мне с вопросом обратился Шолг.
        - А что в нем - не так? - удивленно посмотрел на меня телохранитель, - другой резиденции этого клана никто и не знает. Все встречи. Патриарх, насколько я знаю, проводит именно тут. Вон и их торговый представитель, буквально с полчаса назад зашел именно сюда.
        И он еще раз кивнул в сторону здания.
        И это правда, мы видели как один из вампиров в сопровождении охраны вошел в этот особняк.
        Как раз приход этих гостей и заставил меня окончательно поверить в верность своих выводов. Ведь я, со стопроцентной вероятностью, мог поклясться, что пришедшие притащили с собой несколько очень мощных артефактов.
        Но хранить их тут?
        Да даже защита самого захудалого и простого банка, что я встречал в городе, была - в несколько раз более надежная и основательная, чем тут.
        - Вот это и странно, - пробормотал я, глядя в ту же сторону. Слишком все сделано тут показушно и навыпуск.
        «Будто специально», - констатировал я.
        И я еще раз осмотрел находящийся перед нами особняк.
        - Хоть этот дом и защищен, - произнес я, обращаясь к телохранителю и показывая вперед, - есть все, и магическое прикрытие и охрана, и все это на достаточно высоком уровне. Но это только на первый взгляд.
        И я перевел свой взгляд на Шолга.
        - Ты так не думаешь? - спросил я у него.
        - Я, - удивился он, - ну, я видел, пару прорех в их периметре но у кого их нет? - И, он вопросительно посмотрел на меня в ответ. - Так что это вполне нормально, - закончил вампир.
        - Нет, - отрицательно покачал головой я, - слишком умен этот патриарх. Чтобы оставит такие вот бреши в обороне, которые можно заметить при беглом осмотре их основной резиденции.
        И я подозвал первого попавшегося нам вампира, в котором был уверен, что он не слышал нашего разговора. Слишком далеко он стоял, для этого, да и говорили мы достаточно тихо.
        - Он неплохой диверсант? - уточни я у Шолга, показывая на того, кто к нам подошел…
        - Терк-то, - и он посмотрел на воина в темном облачении, с парой клинков за спиной и складным арбалетом на поясе, - хоть и молод, но вполне перспективный боец. Потому и попал в охрану госпожи.
        - Понятно, - кивнул я своим мыслям и обратился уже к этому самому Терку, - ты бы смог сюда проникнуть, если бы это потребовалось?
        Тот задумался в ответ.
        - Да, я как минимум вижу несколько способов, которые бы позволили это сделать, - практически сразу ответил он, - например, у них не прикрыта часть крыши, на которую можно попасть с соседнего здания.
        И этот вампир указал рукой в нужную сторону.
        - Смотри-ка, - удивился Шолг, - а я сам и не обратил на это внимания.
        Но мне и этого уже хватило.
        - Спасибо, - поблагодарил я бойца и, кивнув в сторону резиденции, спросил у Шолга, - ты понял?
        - Да, дыр там больше, чем кажется, ответил он.
        Я кивнул, соглашаясь молча.
        - Вот в этом-то все и дело, - и указал рукой на резиденцию, - создается такое ощущение, что кто-то специально выставил этот дом на всеобщее обозрение при этом сознательно оставив несколько прорех в защите, чтобы дать шанс попасть внутрь. Я, как минимум, насчитал их около двадцати, и это только те, что бросились в глаза при первом осмотре, и это явно не то, чем бы я воспользовался, задумай я попасть туда.
        Оба вампира, стоящие воле меня, удивленно посмотрели сначала на меня, а потом и на возвышающийся перед нами особняк.
        - Двадцать, - только и пробормотал Керк.
        Я же, немного помолчав, уточнил.
        - А, Об этом месте знают многие?
        - Естественно, - пожал плечами телохранитель, - это же официальная резиденция одного из древнейших кланов. По крайней мере, все наши уж точно в курсе…
        Я кивнул свои мыслям.
        «Все сходится», - поглядел я вперед и ответил на вопрошающий взгляд Шолга и второго вампира.
        - Если смотреть на каждую такую лазейку по отдельности, то ничего и не будет заметно. Но, это неверный подход. Нужно взглянуть на картину в целом, - И вот если сложить все вместе то, Все эти прорехи в обороне, лазейки и дыры превращают эту, вроде бы как, хоть и укрепленную крепость в элементарное решето, будто специально приглашающее неизвестных противников постараться попасть внутрь. Да… еще и эта молва о том, что другой резиденции нет, или ее кричащее расположение, будто говорящее, что ударить нужно именно сюда.
        Теперь я, наконец, понял, что же меня все время смущало во всей этой ситуации.
        - Нападения не будет, - оформил я, в короткую фразу свои мысли и огляделся вокруг.
        После чего развернулся в сторону торчащего шпиля одного из самых высоких здании в городе.
        Нам тут делать нечего.
        - Ты о чем? - поглядел на меня Шолг и удивленно переспросил, - как так?
        - Это не основная цель, - уже уверенно произнес я.
        В смысле? - переспросил он.
        Я кивнул в направлении горшочка меда, так и выставлено для любопытного медведя.
        - Это все подстава, - сказал я, - и через нее мы не выйдем на патриарха.
        Скорее всего и повелители уже давно в курсе этого. А поэтому нападения не будет. Здесь его не будет. Но где-то оно все равно должно произойти. А поэтому нам необходимо найти настоящую цель.
        - Но как? - посмотрел на меня с вопросом во взгляде вампир, - ничего другого о патриархе не известно.
        Я усмехнулся.
        - Ошибаешься. О нем известно и очень много. Он силен, представляет угрозу для очень многих и, не смотря на это, он до сих пор жив. А значит, он очень умен. И поэтому…
        Я показал на шпиль, который и привлек мое внимание.
        Что это за здание?
        - Гильдия магов, - ответил мне Шолг.
        - Нам нужно туда, - констатировал я, - есть у меня одна идейка, как найти того, кто нам необходим. Но мне нужно видеть практически весь город, а это можно сделать только оттуда.
        То что из подставного особняка ведет какой-то потайной ход в основную резиденцию я не сомневался только, вот ничего обнаружить мне не удалось.
        А это говорит, лишь об одном…»,
        Все очень хорошо замаскировано или они используют локальный портал, связывающий две точки.
        Телохранитель кивнул.
        - У меня есть свои люди в гильдии магов, мы без проблем попадем внутрь. «Ну и хорошо, нам меньше забот, - решил я и заспешил за Шолгом.
        Мне необходимо было время для того, чтобы найти того, кто нам и был интересен.
        Только вот почему-то у меня уже давно зудело в одном месте и я на интуитивном уровне ощущал, что если мы не поторопимся и упустим еще хотя бы несколько минут, то не успеем.
        - Идем, надо поторапливаться, времени осталось немного, - произнес я, глядя вперед.
        Телохранитель, шедший передо, мной, удивленно оглянулся, но ничего переспрашивать не стал

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Некоторое время спустя. Гильдия магов.
        И вот мы на самой верхней точке башни магов. Хорошо, что она такая высоченная. Не знаю, зачем это могло понадобиться магам, но для меня это сыграет свою роль.
        Вижу весь город как на ладони.
        Со мною только Шолг и Керк. Последний стал более внимательно прислушиваться к моим словам и все время старался находиться поблизости от меня.
        Остальные вампиры перекрыли башню.
        Мне никто не Должен был мешать или беспокоить меня.
        Так, а теперь приступим.
        Идея была проста.
        Если я прав насчет патриарха, он будет сидеть не там, где более всего внешне безопасно, а там? где этой защиты вообще нет…
        По крайней мере, на первый взгляд.
        И тут я, иду от противного.
        Показушный особняки я хотел сначала отмести в сторону, но потом оставил. Нельзя основываться на стереотипах и патриарх может выбиться из рамок шаблона.
        Вдруг он решит, а почему бы мне не сыграть на подобии? Кто его знает?
        Так что тут придется отсеивать объект поиска лишь по его степени защищенности.
        И здесь мне должно было помочь поисковое плетение, которое обнаруживает маскировку магической деятельности.
        Если его используют, одни, то почему к этому же не мог прибегнуть и патриарх?
        Хотя это совершенно не его тип магии, но все же. Мне кажется, что я шел в правильном направлении. 4
        Особенно меня на это натолкнула мысль, когда я не смог обнаружить тайный ход, ведущий из липовой резиденции в настоящую. Ведь кто-то и как-то его должен был замаскировать.
        Правда, при этом я надеялся лишь на то, что резиденция все же будет в городе, а не где-то на другом конце материка.
        Если их связывает портал, то и этот вариант вполне возможен.
        Так. Активация.
        На проверку всего города ушло что-то около десяти минут.
        И что мы видим.
        Таких здании несколько.
        Теперь следующий шаг. Проверяем каждое из них по отдельности.
        Хм. Ресторан фейри Линасы можно смело отнести. Как-то я не подумал о том, что он может быть защищен, хотя и был там.
        Но все верно. Сам-то я его защиту засек, правда, когда был внутри.
        Что еще? А вот и то, что принадлежит мне. Часовня или храм на старом кладбище. Там бы вампир укрыться не смог.
        Только странно, когда я там был, то никакого защитного поля не засек, даже когда был изнутри. Но и нежить туда, как это не странно, не совалась.
        Может это просто из-за того что это был я, а этот храм как раз мой и есть. Не знаю. Такими делами некогда особо, не занимался и в них не разбирался.
        Но этот вариант тоже в сторону.
        Тогда что остается еще?
        Два здания.
        Первый, это какой-то небольшой домик на окраине города. Располагается в трущобах.
        «Слишком маленькая хибарка, чтобы быть убежищем целого клана.
        Ну и что у ас ту последнее?
        А последним зданием было как раз то где мы как раз сейчас и находимся.
        «Так, а вот это интересно», - пораженно подумал я, - «Это же и есть идеальная защита и маскировка».
        Никто не станет искать резиденцию вампиров в гильдии магов ведь даже я как-то не подумал об этом.
        Я даже не предполагал такого. А поэтому…
        Шолг? магов?
        Повернулся я к телохранителю.
        - А кто является главой гильдии?
        Тот с недоумением посмотрел на меня.
        - Да эльф какой-то, я его и не знаю.
        - И давно он глава гильдии? - уточнил я.
        Тот совсем как обычный человек почесал голову.
        - Да вроде и не менялся никогда, - и он вопросительно посмотрел на Керка, - ты не в курсе? - спросил он у него.
        - Я нет, но можно уточнить и нашего мага, он точно должен знать.
        Шолг посмотрел на меня.
        Я же кивнул ему в ответ.
        - Позови его, - дал распоряжение телохранитель.
        Тот выбежал буквально через несколько минут они в этой комнатке были, уже на пару с еще одним вампиром.
        Это и правда маг. Менто-информационное поле более структурировало и развито.
        - Ты знаешь что-нибудь о главе гильдии магов? - спросил у него Шолг, но спросил он не то, меня интересовало другое.
        Маг между тем начал вспоминать.
        Я же привлек его внимание и уточнил, внеся небольшие корректировки в вопрос телохранителя.
        Нас интересует, как давно текущий глава гильдии находится на своем посту?
        И посмотрел на мага.
        Тот задумался, а по том не очень уверенно ответил.5
        - Как я слышал, он один из основателей этого города.
        Все интереснее и интереснее. Получается, что он, возможно даже старше чем Тара и Лиссия. Почему я сразу не поинтересовался у них о самых могущественных-силах.
        - Ну да ладно.
        Смущало другое.
        - Как он выглядит? Молодой или не очень? Или пожилым?
        - Внешне, как мужчина средних лет. Только волосы у него темные.
        - Это не патриарх, - сразу сообразил к чему я клоню Шолг, - он выглядит как старик.
        - Угу, - пробормотал я, - вот именно, что выглядит. У меня перед глазами стояла его аура. Сейчас в своем сознании я ее воспроизвел практически досконально.
        Вот что меня тогда в ней смутило.
        Она была слегка измененной. Не так сильно как у Клании, что не отличишь девушку от истинного вампира. Но в некоторой Степени.
        Патриарху же не требовалось вносить в свою ауру таких глобальных изменений. Ему необходимо было лишь научиться контролировать свой внешний возраст и внешность.
        А От эльфов, если подумать, вампиры отличаются не очень сильно.
        Только цвет кожи, глаза, с немного, красноватым оттенком и их ярко выраженные передние клыки.
        Однако в этом мире цвет кожи со временем нивелировался и внешне отличить эльфа от вампира, если не заглядывать ему в глаза или пасть, очень сложно, ведь никто не знает пределов могущества мага-вампира, который с каждым годом становится лишь сильнее, мудрее и опытнее.
        А магия крови в этом кстати очень может помочь. Ведь если и производить изменения, то это на уровне тела. А это как раз и есть частичная манипуляция именно с, нею.
        Ну, и получается, что если еще и эти различия слегка Устранить магическим способом, то…
        То мы можем получить кого угодно в пределах расы схожей с эльфами, ну, или в данном случае с вампирами…
        - Это он, - уже вполне уверенно произнес я.
        Я точно знал, что не ошибаюсь в своих выводах. Не зря он так долго смог скрываться ото всех остальных. Значит, у него был свой, Особенный, способ.
        - Кто? - посмотрел на меня Шолг.
        - Патриарх, он же глава гильдии магов. Интересно, повелители, об этом знаю или они только знают о том, что тут находится его резиденция?
        Шолг удивленно переспросил у меня.
        - Так это и есть настоящая резиденция клана Поре?
        - Ну, скорее всего, не все здание, - пожал на ответ плечами, - а то что находится за его внешним фасадом. И именно туда нам надо бы незаметно попасть. Но постараться не светить своего присутствия. Есть у меня подозрение, что и в клане патриарха есть предатели и если ему станет известно о нас, то в скором времени эта же информация достигнет и ушей повелителей. А если есть предатель, то…
        И я немного подумал.
        Нет, не факт что и перед своими он предстает в образе главы гильдии, так что они этого могут и не знать. Я бы свою вторую ипостась старался скрыть как можно дольше.
        И уже глядя на Шолга.
        - Пробираемся в резиденцию, таррк в гильдию магов. Вы пока затаитесь за пределами здания. Я же пойду искать путь туда, поближе к месту действия. Мне нужно чтобы ты разделил своих людей на туманников, которых наверняка не заметят при проникновении.
        Он вопросительно посмотрел на меня.
        - Ну это те, кто умеет превращаться в туман, - пояснил я.
        Шолг кивнул в ответ. Я же продолжил.
        - И тех оставшихся, кто пойдет с тобой Шолг со второй волной, когда уже завариться вся каша.
        И я вопросительно посмотрел на него.
        На данный момент с нами было двадцать вампиров и еще с полсотни укрылись за пределами гильдии.
        - Да, и еще. Отправной точкой считаем этот зал. Сюда и, постарайся провести всех к моему возвращению и раздели их на тех, кто сначала пойдет со мной, и вторую партию, оставшуюся с тобой.
        Телохранитель кивнул.
        Сейчас же мы все выходим из здания, так же как и вошли. Ни у кого не должно быть сомнений в том, что мы ушли отсюда.
        После чего мы уже вполне спокойно покинули пределы гильдий.
        И только мы оказались вне зоны видимости со стороны здания и вышли за его защитный периметр, а я выпал из векторов внимания всего отряда вампиров, как быстро активировал купол незаметности и скользнул, обратно…
        Сейчас мне было необходимо пробраться обратно и проверить гильдию.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Некоторое время спустя. Территория около гильдии магов.
        - Командир, внезапно обратился Керк к идущему рядом Шолгу, - а где этот человек? Куда он делся?
        Тот удивленно поглядел идущих с ним бойцов.
        Не понял, он ведь только-что был тут?
        И сам вопросительно посмотрел на этого сообразительного и наблюдательного парня…
        Хотя, похоже, не такого уж и наблюдательного.
        Видимо не зря он не брал нас в расчет. Когда говорил, о том, что сам проверит здание. Но все равно странно. Как он смог?
        Шолг никогда не слышал о том, что среди людей были и такие профессионалы. ТО что парень не так прост, как выглядит, он уже давно догадался. Тем более и не мог быть кем-то заурядным тот, кто каким-то немыслимым образом связал себя и леди Кланию, которая до этого отказывала всем без исключения.
        И только тут до телохранителя дошло.
        «Так может она отказывала всем остальным не потому, что ей этого не хотелось или ей этого было не нужно, а просто потому, что она не могла. Ведь никто и никогда не интересовался, тем что твориться в семье главы клана. Это было, табу для всех. Но кто сказал, что у леди Клании уже не было того, кому она принадлежит».
        Эта мысль заставила Шолга на пару мгновений замереть.
        Правда, тут что-то не сходилось. Люди не живут так долго. Если они конечно не маги…
        Только. Вот именно. В том, что этот парень не был магом, телохранитель что-то в последнее время очень сильно сомневался, Слишком странные вещи творились вокруг негр.
        Например, это внезапное исчезновение прямо посреди отряда вампиров, которые его даже не заметили.
        - Ладно, - сказал он Керку, - забудь об этом. Это не наше дело. - Нам же поручено провести наших бойцов в здании гильдии так, чтобы ни одна душа об этом не прознала и тут нам понадобятся все твои навыки. Я гляжу ты больно уж глазастый…
        Парень спокойно кивнул в ответ.
        Постараюсь, командир.
        - Ты не старайся, ты делай, - ответил тот.
        Керк еще раз кивнул и заскользил бесшумной тенью вдоль защитного периметра гильдии.
        - И почему-то Шолг был уверен в том, что скоро этот его молодой воин найдет так нужный им путь внутрь.
        Правда, в это же время, телохранитель был еще уверен в другом, в том, что этот странный и непонятный молодой человек, который так внезапно исчез, уже находится на территории гильдии.
        И даже больше. Было у него такое подозрение, что тот будет в месте встречи к тому времени, как они сами попадут туда.
        «Так кто же ты такой, неизвестно откуда взявшийся муж Леди Клании?» - задался вопросом он.
        Так-он и размышлял об этом еще несколько минут, но мгновенно забыл об этом, так как к отряду быстро приближалась серая тень.
        Только вот это был не Керк.
        Это к ним пришел человек.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Некоторое время спустя. Гильдия магов.
        Так. И куда мне?
        Но ответ нарисовался сам. Среди магов я заметил одного вампира. Вот ему на хвост я и сел.
        Что не удивительно, топал он сначала вглубь здания, а потом спустившись на один этаж вниз и подойдя к казалось бы сплошной стене у одного небольшого зальчика на этом подвальном этаже, начертил на нем одну из рун, которую я и запомнил.
        А в следующее мгновение открылась магическая дверь. Но вела она не куда-то вглубь помещений. Нет.
        Вела она на улицу.
        Только вот это и был мой самый большой облом.
        Шел он не к патриарху или куда-то по своим делам.
        Нет. Этот вампир, как раз и оказался тем самым предателем, чье наличие я и предполагал обнаружить в окружении патриарха.
        И сейчас он запускал в здание гильдии вестников и повелителей.
        «Во, попал», - посмотрев на набившуюся в зал толпу и еле успев забраться под самый потолок, подумал я.
        Подслушать я их не мог. Вернее, напрямую подслушать не мог. Но вот через свое подслушивающее плетение, это пожалуйста.
        И теперь я уже не так огорчался тому, что нарвался на это встречу. Больно уж ценные сведенья я услышал.
        …
        - Повелитель, - и статный высокий вампир обратился одному из вошедших, я выполнил первую часть своей сделки с вами. Провел вас внутрь. Но отца сейчас нет в гильдии. Он куда-то отлучился по делам. Внезапно. Я не успел вас предупредить. Вернется где-то через час. Но я могу спрятать вас так, что никто не найдет. Та часть здания давно заброшена, но вам придется подождать.
        Молчание.
        Потом, ответил один из тех, чье лицо было скрыто плащом.
        - Ты же понимаешь, - произнес он, - что твоя жизнь в наших руках и даже сейчас нам не нужна твоя помощь. Мы уже добились того, что хотели получить. Так что даже смерть твоего отца нам не особо нужна. И только от нас зависит, узнает патриарх о твоем участии во всем этом или нет. Но тем не менее, в знак нашего к тебе благоволения, мы не отказались от нашей с тобой договоренности. Так что постарайся сделать так, чтобы в тот момент, когда мы нападем, с ним было как можно меньше его людей.
        - Да, - закивал вампир, - я уже все подготовил. Это будет в зале совета. Я как раз спрячу вас недалеко от него. Можно будет добраться туда через потайные ходы и оказаться прямо напротив входа в зал. Отец приказал, сообщить ему, как только прибудет кто-нибудь от леди Клании. Он хотел с нею встретиться. Я думаю, что и его исчезновение сейчас связанно именно с этим. Но не уверен. Однако, я ему скажу, что к нему пришел ее телохранитель Шолг и он хочет о чем-то переговорить лично. И что он ждет его в зале советов. Отец поверит. Ему нет никаких причин не доверять мне.
        - Тот, - что стоял в накинутом на голову капюшоне, криво усмехнулся и из глубокой тени сверкнули его красные глаза-точки.
        Ну да, а он не знает кто помог нам при прошлом нашем нападении на вашу загородную резиденцию, когда погибли его жена и дочь.
        Вампир скривился.
        - Это его жена и его дочь. Ко мне они не имеют никакого отношения. Моя мать…
        И молодой вампир замолчал, а его лицо приобрело злое выражение.
        - Вот поэтому мы и выбрали тебя, - сказал повелитель, - ладно, веди нас.
        Тот кивнул ему в ответ и они выдвинулись за пределы зала.
        Очень интересный разговор и очень познавательный.
        Так предатель, это, сын патриарха. То-то повелители получили такую точную наводку на его резиденцию.
        Ладно. Пойду-ка и я за ними. Нужно узнать. Куда он их провел, где этот зал и как туда мы сможем попасть.
        Столько ценной информации всего за пару минут.
        Шли не очень долго. Этот вампир и правда знал гильдию как свои пять пальцев. Он провел толпу, чуть ли не в сотню голов, так, что их даже никто не заметил.
        Ну, кроме меня любимого, о котором он и не знал.
        И сейчас он завел их в еще один зал. Большой и заброшенный. И тут мне не пришлось ползать по стенам, чтобы на меня кто-нибудь не наступил.
        - Повелитель, вам, и вашим людям придется подождать здесь, - сказал вампир, - до тех пор, пока мой отец не появиться в гильдии. И тогда я за вами приду и проведу в зал советов этим ходом.
        И вампир открыл одну из потайных дверей, ведущих из того помещения, где они сейчас находились.
        - Мы ждем. - кивнул ему в ответ капюшон.
        Вампир слегка поклонился и покинул помещение… Так. Ну а теперь думаем.
        Мы знаем где враг и кто внутренний враг. Теперь же необходимо преподнести эти знания в лучшем виде. Да еще и так, чтобы ни у кого никаких вопросов не возникло…
        «Интересно», - задумался я, - «а патриарх поверит той иллюзии, что я ему покажу, когда все закончится, чтобы вопросов к нам было поменьше? Или проще завалить его сына и тогда вообще никаких вопросов не будет и нашу правду некому будет оспорить?
        Да, второй вариант лучше.
        Конечно, если бы «патриарх-младший» все рассказал сам, было бы хорошо, но тут даже если отца ткнуть носом в предателя, не факт, что он на это обратит внимание.
        Так что работать придется быстро и без лишних свидетелей со стороны защиты. - Мне необходима безоговорочная поддержка со стороны Патриарха.
        А поэтому необходимо ее обеспечить.
        И значит сына патриарха, которому он «безоговорочно доверяет», должны завалить вестники или пара повелителей. - Как это организовать.
        И просто и легко. Я уверен, что до зала он повелителей доведет сам, но вот туда уж, точно не полезет, если отец увидит его среди них, то наверняка, сам постарается погибнуть, но его заберет с собой.
        Есть у меня такое подозрение. А значит в зале его не будет…
        Вот и нужно завалить его когда он останется один. Ну а потом перетащить в этот зал. Сюда же под шумок вытащить, и пару трупов. Из тех, кого удастся спереть по-тихому, ну, или наоборот, заманить их сюда.
        Точно. Все сразу не ломануться, но несколько точно заявится проверить, что же произошло, тем более и тыл прикрывать нужно.
        Однако необходимо чтобы и «в зале все это время патриарх и его люди продержались и дожили до нашей помощи.
        И тут я улыбнулся.
        «А ведь есть у меня неплохая идейка, как все это провернуть», - подумал я, - «и ее же, сам сынишка патриарха и подсказал».
        Ладно. А теперь идем в обратную сторону.
        Почему бы тем же путем, что сюда протащили и вестников с повелителями не провести и наших?
        Главное успеть до того. Как они сами полезут в здание. А то потом придется возвращаться обратно.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд.
        Внутренний город. Гильдия магов. Час спустя.
        «Не, мне сегодня определенно сопутствует удача», - подумал Сиск, идя по направлению к залу совета.
        Как на заказ, буквально несколько минут назад прямо сюда в гильдию магов заявилось несколько вампиров и не с того ни с сего они стали маячить прямо посреди приемной, явно не собираясь ее просто так покидать.
        И ему, как сыну патриарха, сразу же доложила, об этом странном происшествии их собственная служба безопасности.
        Ну Сиск, как старший, и пошел разбираться с происходящим.
        Ну, а когда он увидел тех, кто пожаловал к ним в гости, а неизвестные вампиры пришли явно не в гильдию, а именно к ним, то возблагодарил за эту встречу небеса.
        Теперь не было необходимости что-то придумывать самому или подставлять кого-то из преданных лично ему вампиров.
        Правда тут Сиск себе льстил. Таковых у них в клане не было. Но он этого старался не замечать.
        «Вот те, на кого точно клюнет его отец? - радостно думал он, глядя на пришедших.
        И именно их он сейчас и вел в зал совета.
        Отец сказал что если кто-то придет от имени леди Клании, то сразу провести его к нему. Но отца пока нет здесь, он появиться чуть позже. А пока вам придется немного подождать.
        - Хорошо, мы подождем, - ответили ему.
        То что это люди леди Клании, Сиск не сомневался.
        Ведь с ними был ее главный телохранитель. Очень сильный вампир, которого знали многие. Преданный пес и телохранитель леди, Шолг.
        Как раз его именем и хотел заманить в зал советов отца вампир.
        Но теперь он пожаловал сам, «Все значительно упрощается», думал он, ведя телохранителя леди в зал…
        - Однако его мучил и другой вопрос.
        Он не понимал откуда им известна истинная резиденция клана? Сам он думал о том, что об этом никто не знает.
        Правда, и его отец был почему-то уверен, что они придут именно сюда.
        - Странно, все это, - пробормотал он себе под нос.
        Но это никак не сказалось на его планах. Так даже лучше. Все упрощалось в его глазах.
        Между тем, когда он слушал приказ отца, то как-то упустил из виду, что тот говорил ему именно об их ложной резиденции, и что гостей нужно было ждать именно там и только потом оттуда, через потайной ход доставить их сюда.
        Он не упоминал того, что они заявятся сами и сюда.
        - Здесь вам придется немного подождать, - уже на месте сказал вампир.
        - Понятно, - спокойно ответил Шолг и сел в одно из свободных кресел.
        Его люди отошли ко входу, но не покинули зала. Да этого и не требовалось. С телохранителем прибыло всего шестеро подчиненных.
        И что больше всего удивило Сиска, ему показалось, что среди них был как минимум один человек.
        - Я пойду встречу отца и приведу его сразу же сюда, - выходя из зала, произнес он.
        Шолг никак не отреагировал на это, чем привел вампира в бешенство, но он постарался скрыть свои эмоции.
        Лишь подумав.
        «Жаль, что этой гордячки нет с ними», - Сиск никак не мог забыть того отказа, что дала ему леди Клания, хотя отец и отговаривал его от этого шага.
        «Но коль повелители разберутся с ее главным сторожевым псом», - радостно подумал он, - «то к ней в гости в свою очередь смогу наведаться и я сам».
        И он еще быстрее поспешил в кабинет отца.
        Именно там его и можно будет найти, когда он появиться в гильдии.

* * *
        Гильдия магов. Несколько минут спустя.
        - Это тот о ком ты говорил? - спросил у меня Шолг, когда мы остались одни…
        - Я лишь молча кивнул ему, а потом знаками приказал всем молчать и взять зал под контроль.
        Прежде чем ломануться в эту, вроде как, устроенную на патриарха ловушку у нас было немного времени, чтобы подготовиться к этой встрече, а потому я начал быстро действовать.
        Так. Первый этап…
        Разложить заготовки, составляющие собой рунное особое плетение.
        Правда, активировать его должен будет телохранитель. Меня на момент начала атаки тут уже не будет.
        Они изолирую это помещение от внешнего вмешательства. Часть противников отсечет тут, вторую часть в коридоре и приемной.
        Второй этап.
        Теперь нужно разложить то, что я приготовил-для наших гостей. Те сильные маги и очень выносливы. Но, как и все темные, не так живучи, как многие о них думают.
        А значит магия разрушения, особенно в ее усиленном варианте окажет на них неплохой останавливающий эффект.
        Поэтому я по залу в определенной последовательности разложил уже активированные артефакты взрыва.
        Сделаны они были по подобию тех, что я когда-то использовал на Ареане.
        Только теперь они должны были сработать если в зоне их максимального поражения окажется кто-то из повелителей или вестников. Приоритет отдавался именно повелителям.
        Повезло нам или нет, не знаю но, но вынести на физическом уровне именно их было гораздо проще, чем более подготовленных к ближней схватке с вампирами вестников.
        Теперь третий этап.
        Еще одно кольцо артефактов. Только вот ударит оно в спину врагам.
        Это мини поглотители. Они должны установить канал с ближайшими источниками, которые в данном случае окажется повелители и вестники, откачать у них максимально возможный объем энергии, и в момент, когда будут заполнены более чем на девяносто пять процентов, сработает усиленная руна взрыва и магического истощения. Не знаю, какой эффект она должна оказать в таком сочетании, но судя по описанию, все магические существа, просто обязаны боятся такого двойного плана, когда бьют и по их магической сущности, и по физическому телу.
        Ну и четвертый этап.
        По залу я установил три артефакта. Они открывают локальные порталы привязанные как раз к тому самому залу, где мы и войдем в гильдию.
        Их должен будет открыть сам Шолг, вычислив наиболее выгодный момент для удара в спину нашим противникам.
        Все. Я закончил. Возвращаюсь к нему и отдаю артефакты, которыми он и должен будет активировать остальные.
        - Помнишь указания? - уточнил я.
        - Да, - быстро кивнул он.
        - Тогда береги себя. Все артефакты завязаны на твою ауру. Так что делай что хочешь, но пока ты их не активировал, ты должен быть живым. Понял?
        И я еще раз посмотрел на него.
        Он медленно кивнул мне в ответ.
        Еели все сделаешь правильно, мы их размажем по стенке. Да и не пускай патриарха вперед, и не лезь сам. Остальное, как карта ляжет, похлопал его подлечу, а потом развернулся и направился к обнаруженной мною, пока ходил по залу магической Двери.
        Взломщик уже подобрал необходимую руну для ее открытия.
        Это на самый крайний вариант, правда открыть ее сможет лишь сам патриарх или я и то, если знает о ней.
        Другим это не поможет. Ну и самое главное, мне необходимо, чтобы патриарх понимал. Кому он был обязан своим спасением, а так-же мне было необходимо повязать с кланом Клании кровью, и кровь эта должна была принадлежать повелителям.
        Так что мне пора. Дольше тут оставаться небезопасно, да не имеет смысла.
        Пара мгновений и я исчезаю. Но уже через пару минут возвращаюсь с еще одним вампиром из нашего отряда.
        - Для ровного счета, - усмехнувшись, на удивленный взгляд Шолга, ответил я, а потом закрыл дверь.
        Мне нет необходимости ждать ответного сигнала, чтобы начать действовать. Остальных я уже провел в зал, не думаю, что будут какие-то неприятности с этим. Я проверил, там до сына патриарха и повелителей никого не было очень и очень давно.
        Ну, а сам я так и буду всегда находиться позади повелителей.
        И буду в арьергарде их наступления. Перед наступающим противником мне делать нечего.
        Необходимо закончить часть моего плана и отследить сына патриарха, потом заняться теми, кого отсечет первое плетение.
        Ну и главное, самому не засветиться перед всеми ними раньше времени.

* * *
        Гильдия магов. Несколько минут спустя.
        - Командир, - подошел Керк к телохранителю леди, - вам не показалось странным, что этот человек знает местную гильдию, кажется, даже лучшее, чем ее истинные хозяева?
        - Ну, - как-то даже равнодушно пожал плечами тот в ответ, - у нашей повелительницы и ее отца очень много тайн. И мне кажемся, что ее муж, о котором до сих пор никто-не знал, как раз одна из них.
        И немного подумав, он усмехнувшись добавил.
        - Не удивлюсь, если это здание, этот странный парень когда-то собственноручно и строил.
        - Думаешь? - удивленно посмотрел на своего командира молодой вампир.
        Тот лишь вновь пожал плечами…
        Все может быть.
        А потом оглядел пришедших с ним вампиров.
        Все помнят выданные нам инструкции. Действовать строго по плану…
        Наша задача не победить или вырваться из окружения. Мы должны продержаться всего несколько первых мгновений боя. И он… - Тут Шолг кивнул головой в направлении стены. - …дал нам этот шанс.
        После чего, будто ничего не ожидалось и не произошло, он со скучающим лицом уселся в то же самое кресло, которое и занимал до этого. Вот так он и просидел, до тех пор пока в зал не вошел патриарх.
        - Добрый день, Шолг, - произнес он, - прости, что заставил тебя ждать.

* * *
        Гильдия магов. Тогда же.
        - Отец. Как ты и говорил, к тебе прибыл посланник-от леди Клании, - только войдя в кабинет патриарха, На одном дыхании произнес Сиск.
        - Так скоро? - удивился тот, - и кого она прислала?
        - Там прибыл Шолг, - ответил ему вампир, - я тоже удивился, увидев его тут…
        Патриарх задумался.
        - Ну ладно, пойдем поговорим. Хотя я думал тут увидеть кое-кого другого, почему-то пробормотал он, но тем не менее поднялся из-за стола.
        А уже через несколько минут они входили в зал.
        Сиск быстро осмотрел присутствующих.
        - Оставь нас, - попросил его отец.
        Но это было и так на руку вампиру.
        - Правда, он состроил, недовольно лицо, и, делая вид, что очень хочет остаться, вышел за двери.
        «Быстрее. Они могут скоро уйти», - и он побежал вниз.
        Что-то не давало ему покоя, когда он был в зале. Из-за этого Сиск даже приостановился.
        «Точно», - вдруг вспомнил он, - «нет того ощущения присутствия человека среди людей Шблга. Хотя…»
        И он постарался вспомнить.
        «Да, все семеро присутствовала там. Значит, - мне показалось?»
        Но додумать он не успел, так как он оказался перед дверьми, за которыми «ожидали команды к нападению его союзники.
        - Вот он, мой шанс, - тихо процедил он сквозь зубы, открывая двери зала.

* * *
        Гильдия магов. Несколько минут спустя.
        - Повелитель, он прибыл. Идемте, - и Сиск указал в направлении двери, - вы не поверите, как нам повезло. И правда прибыли посланники от леди Клании. Так что все обернулось в нашу сторону.
        - Кто прибыл? - резко остановился повелитель.
        - Ее главный телохранитель, Шолг, - удивленно посмотрел на фигуру в капюшоне вампир.
        Тот же обернулся к кому-то из своих и спросил.
        - Если это и правда он, то нужно спешить. Иначе они могут его предупредить о нападении. Или он сам может догадаться о нем. Там мы использовали символику их клана, - и повелитель, который разговаривал с главным, кивнул в сторону ничего не понимающего Сиска.
        - Все верно, - и, развернувшись лицом к вампиру, скомандовал, - быстро, показывай дорогу.
        Тот все еще ничего не понимая кивнул головой и они заспешили к открытой двери потайного перехода.
        А вслед за ними скользнула замершая в темном углу помещения практически незаметная тень.

* * *
        Гильдия магов. В то же время… -
        - И с чем вы ко мне пожаловал? - посмотрел патриарх на Шолга.
        Но, к его удивлению, тот, казалось, даже не слушал его…
        - Шолг, - вампир не любил, когда его игнорировали, тем более, когда это делали в его же собственном доме, - ты не забыл, кто перед тобой сейчас находится?
        - Они приближаются, - неожиданно произнес один из тех, кто пришел с Шолгом к патриарху.
        - Понял, - и телохранитель Клании посмотрел на патриарха, а после чего начал быстро рассказывать, - это ловушка. Ее устроили на вас. Сейчас сюда ворвутся повелители и вестники. Они уже на подходе. Ваших вампиров они отсекли. Не знаю, как они это сделали. Можете попробовать вызвать своих людей, но уверен, что у вас ничего не получится. Это нападающие должны были предусмотреть в первую очередь. В нашу задачу входит ваше прикрытие, пока не подоспеет основная помощь.
        И он, указывая куда-то себе за спину, добавляет.
        - Займите место там и не мешайте нам, пожалуйста. У нас приказ. Вы должны выжить любой ценой. Патриарх, только встретив стальной взгляд темных глаз это вампира, сразу понял что ни о какой лжи тут речи не идет.
        И поэтому он не стал спорить.
        - Да и еще, - и Шолг вынул из кармана какой-то амулет, - наденьте его. это защитный, он протянет под огнем вестников что-то около десяти минут. Так что от него зависит ваша жизнь.
        Старый вампир заметил, что такие-же амулеты были надеты и на других вампирах, а потому кивнул и надел его себе на шею.
        А буквально через несколько секунд он убедился в правдивости слов телохранителя.
        Двери в зал выбило мощнейшим взрывом и в него ворвались передовые отряды вестников.
        - Вот вы добрались и до меня, - подумал патриарх, - собираясь продать свою жизнь подороже.
        Он прекрасно понимал, что с таким количеством этих страшных противников им одним не справится. И о какой помощи могла идти речь, если даже со своими подчиненными патриарх связаться не мог.
        Однако и тут телохранитель и его люди смогли удивить старого вампира.

* * *
        Гильдия магов. Несколько минут спустя.
        - Командир, пора, - прокричал Керк, еле уворачиваясь от огненной стрелы выпущенной одним из вестников.
        - «Да», - понял Шолг, активируя первый из артефактов.
        - Теперь главное продержаться, - пробормотал он.
        Он не знал, зачем этому человеку потребовалось некоторое время, и не спрашивал у него об этом, но тот просил его сделать все возможное и дать ему эти несколько минут, а поэтому они обязаны были его ему обеспечить.

* * *
        Гильдия магов. В то же время.
        Все началось как я и предполагал.
        Прибежал взмыленный сын патриарха и сообщил о том, что пришел Шолг. Черт, как я сам не подумал о том, что это может ускорить события.
        Вон как заспешили.
        Ладно, не имеет значения, с нашей стороны уже все готово.
        Крадусь за ними. Так, вот мы и на месте.
        Хм. А они не церемонятся. И о шуме, поднятом тут особо не переживают.
        Такой грохот устроили, чтобы-выбить двери… Хотя могли по ним пару раз из своих бластеров долбануть и этого бы им хватила.
        Ладно. Жду. Мне нужен этот предатель.
        А тот, будто зная, что ему нельзя исчезать, все торчит и торчит тут. Нет.
        Вот он что-то сказал ближайшему повелители и направился в сторону потайного хода.
        То, что нужно. Идет как раз ко мне.
        Пропускаю его вперед и следую за ним. На мне купол незаметности, потому он даже не обращает на мое присутствие внимания.
        Хотя, где эта хваленая-интуиция на опасность прирожденных убийц? Или подобное есть далеко не у всех, а только у, таких уникумов как моя Рения?
        Однако это его проблемы.
        Воевать с ним или сражаться я не собираюсь. Мне нужно однозначно указать на то, что его убил именно повелитель или вестник. Но это потом, а пока.
        Мы в зале, быстро нагоняю его. И делаю еще один дополнительный шаг чуть вперед и влево.
        - Ты, предатель, - ретранслирую я свой голос через плетение и направляю его так, чтобы он прозвучал справа.
        Вампир выхватывает свои мечи и разворачивается в нужную сторону.
        «То, что нужно», - решаю я. - Резкий замах и клинок перерубает ему шею под самым черепом.
        После тело мертвой куклой падает вниз.
        Картина маслом.
        Мечи в руках, будто он пытался оказать какое-то сопротивление или сражался с кем-то.
        «Черт. Жаль, - что на них нет крови», - заметил я и тут же подумал, - «Но это я исправлю чуть позже».
        Тогда действием дальше.
        Вытаскиваю из свой сумки один из бластеров, ранее принадлежащих вестникам. Как знал, что рано или поздно они пригодятся.
        Как они работают, я уже давно разобрался. Благо тут ничего сложного не было. Особенна с учетом изученных баз знаний, которые я вытащил у аграфок.
        Там была одна, под названием «Стрелок». Вот она-то и объясняла основы работы с подобным оружием.
        Отхожу на десяток шагов.
        Воспользовавшись плетением, схожим с телекинезом, поднимаю труп над полом.
        «Примерно так он и должен стоять, если бы с кем-то схватился. Выстрел, будто бы произведен со спины», - рассуждаю я, наводя оружие и выбирая необходимый угол выстрела.
        Плетение, удерживающее тело в воздухе, контролирует нейросеть.
        Я же тем временем прицеливаюсь и навожу в голову этого мертвого уже вампира. Выстрел…
        «Мда, с мощностью я чуток переборщил», - оцениваю я полученный результат, - «все-таки это не такое-же оружие, как у аграфов. Оно гораздо мощнее».
        И подхожу ближе, к тому, что осталось от тела сына патриарха.
        Ну, половина туловища есть, по нему они смогут распознать, что это он.
        Рукояти мечей все еще зажаты окаменевшими и мертвыми пальцами, а не разлетелись в стороны.
        Так что можно считать, что первая часть моей задумки выполнена.
        Ну, а значит, пора возвращаться назад.
        И так время уходит. Но пока все идет по плану.
        Скоро Шолг вытащит основной отряд, и к тому времени с сыном патриарха я должен все закончить, а Сам свалить отсюда.
        С самим стариком мне говорить не о чем. Мне нужен не он, по крайней мере, пока.

* * *
        Гильдия магов. Несколько минут спустя.
        - Гире, - обратился один из вестников, ко второму? стоящему рядом, - что это за шум?
        Их и еще трех вестников с одним повелителем оставил прикрывать, выход на верхние уровни.
        Ведь именно оттуда могла подоспеть помощь к патриарху, а они должны были ее остановить именно тут, не пустив в зал.
        А потом они собирались уйти тем же путем, что и попали сюда.
        - Да оттуда, наверное, - ответил тот, показывая в сторону коридора, ведущего в зал, где и происходил бой с вампирами.
        Но буквально через мгновение шум повторился. И шел он откуда-то из-за их спин.
        Оба великана резко обернулись и наткнулись на удивленный и испуганный взгляд какого-то человека, замершего на месте.
        - Быстро, убейте его, - как повелитель смог заметить неизвестного, который был в коридоре, вестники не знали, но они получили однозначный приказ, это маг. Он старается воспроизвести какое-то сигнальное плетение.
        Ну, теперь было по крайне мере понятно, как Повелитель его заметил.
        Вестники вскидывают свое оружие и стреляют.
        - Тарк, - выругался один из них, - на нем защитный амулет.
        Выстрел не смог пробить щит, человека только отбросило обратно в коридор. И он быстро подскочив на ноги, побежал в обратную сторону.
        - За ним, - приказал повелитель.
        Оба вестника, понеслись в потайной туннель, где и скрылся незнакомец.
        Тот хоть и бежал быстро, но до вестников ему было очень далеко.
        Еще несколько выстрелов.
        - А хороший у него амулет, - пробормотал Гире, увеличивая мощность своего оружия до максимума и - делая очередной выстрел, отчего человек пролетел еще дальше и вылетев в тот зал, где они и готовились к нападению. - Пробив, кажись, - констатировал вестник.
        Он видел, как этого мага приложило об стену, а потом он отлетел к противоположной, Скрывшись за ее поворотом.
        И не останавливаясь они выскакивают в зал.
        - А где он? - только и успел спросить Гире.
        В следующее мгновение его голова от сильнейшего удара слетает с плеч. Второй вестник не останавливаясь разворачивается и начинает стрелять в сторону своего товарища.
        Только вот около него никого нет.
        «Ловушка», - приходит осознание происходящего.
        А потом он ощущает резкую боль в своей ноге и начинает заваливаться на пол, только вот даже не упав на него, еще во время падения, его шею перерубает второй клинок.
        - Тут все, - удовлетворенно произносит, появившийся прямо из сумрака этого подвального зала, человек, и подойдя к еще одному полу-обугленному трупу, лежащему тут, аккуратно укладывает рядом с ним пару рук, - вот теперь завершен и последний штрих.

* * *
        Гильдия магов. Несколько минут спустя.
        Возвращаюсь из зала в тот небольшой туннель, где меня и встретили вестники. Там осталось еще несколько и повелитель.
        Вот с него и начну.
        «Правда, придется работать на двух уровнях, из этого пожирателя тянуть энергию, а вот вестников необходимо завалить до тех пор, пока они сами меня не прибьют.
        Плюс, еще порядка десяти аур я почувствовал дальше по коридору.
        Но это уже около зала, где и должен Держаться Шолг. Это хорошо, что с планом гильдии я ознакомился лично, прогулявшись по ней. Теперь точно представлял, что и где происходит.
        Так. Идем дальше. Все я на месте! Нужно встать так, чтобы сработать максимально эффективно.
        Мне необходимо в минимальное время уничтожить как можно больше народа.
        «Кстати», - тут я и вспомнил о бластере, которым снес голову тому предателю вампиру, у «почему, бы не воспользоваться им же».
        На пожирателе какой-то щит. Его этот выстрел может и не пробить.
        «Так. Нейросеть, разберись пока с защитой, мне необходимо плетение, его разрушающее», - отдал я приказ Ведуну.
        А сам перевел свой взгляд на вестников. На них тоже была защита, но я ее я знал. А главное, я знал как ее деактивировать. И это было хорошо.
        Теперь, бластер на максимальную мощность. И приготовиться к выстрелу. Но стрелять нужно не отсюда. А подойти ближе к повелителю.
        Вон Стой стороны под выстрел попадут сразу два вестника.
        Но дальше переходить на ручное оружие или работать бластером. Хотя, почему бы и нет.
        Нейросеть утверждает, что подключив установленные мне искины и вычислитель, она повысит мою боевую эффективность на триста сорок процентов.
        Но главное, она утверждает, что я могу синхронизировать свой действия с работой этого бластера.
        Так держать его я могу-одной рукой. Вторую я мог использовать для работы с мечом.
        Ну, а параллельно, есть возможность использовать плетения.
        Против этих господ неплохо покажет себя магия огня, тот огненный дождь, что я когда-то давно придумал, Работу плетения будет контролировать и активирует Ведун, как только защита всех моих противников будет деактивирована.
        Если же нейросеть не сможет быстро разобраться с защитой пожирателя, то буду работать адамантитовым клинком, для него не имеет значения, есть она или нет.
        Решено. Кстати, клинок можно вонзить и заранее. Жаль, что пока эта тварь полна энергии, ее не убьет, но вот больно уж точно сделает.
        Так и сделаю.
        И я выдвигаюсь вперед. Интересно. А если передать привет моим знакомым богиням. Он до них отсюда дойдет?
        Проверим? Энергии будет прорва, не буду пока делиться ею со своим потенциальным врагом. И сейчас я не про девушек, а по кое-кого другого.
        Так что обойдусь обычным «пошел».
        И я выхожу в зал.
        Десять шагов вперед. Навести бластер с максимальным зарядом на двух стоящих рядом и практически на одной линии с этого угла зрения вестников.
        Приготовить меч для колющего удара.
        И приготовиться к подключению канала к этому пожирателю.
        А вот теперь началось веселье.
        Деактивация. Защитные поля слетают с вестников. Выстрел. Два тела разом остаются без верхней половины.
        Одновременно с этим я вонзаю клинок в одну из узловых точек вестника.
        И прямо сквозь него прокидываю канал подключения к его энергетической структуре.
        Тот вскидывается и пытается развернуться.
        Очень неудачно для него. Быстрая подножка и пожиратель падает вниз. Я сверху и фиксирую его, рукой, которая удерживает меч.
        Не очень удобно, но это ненадолго.
        При этом правая рука, будто живет свой собственной жизнью. Перевожу ее и стреляю в последнего вестника.
        Тот валиться вниз. Тут не имеет значения куда стрелять, при такой-то мощности бластера, главное, попасть.
        Все ранения будут абсолютно несовместимы с жизнью. Для любого существа.
        Вот теперь займемся повелителем.
        Он старается продавить меня ментально. Но его энергия огромным потоком перетекает ко мне., К тому же я наконец получил формулу деактивации и для его поля.
        Быстро снимаю его и подключаюсь к остальным его узловым точкам.
        Все, выкачиваю энергию досуха и передо мной лежит безжизненное тело.
        Некогда рассиживаться. Вперед. Сейчас начнется атака, которую проведут вампиры в спину вестникам и пожирателям, а у меня возникла кое-какая идея.
        И надо успеть ее реализовать до того, как Шолг сначала, активирует последнюю цепочку артефактов.

* * *
        Гильдия магов. Несколько минут спустя.
        Вот и новый коридор. Вижу, как пожиратели пытаются пробить то поле, что отделило их от основной группы.
        Но в, этом, то весь прикол. Это ритуалистика, и пока сложенная из созданных мною наспех артефактов не повреждена, ее будет очень сложно пробить, ведь именно таким полем и удерживают призванных демонов.
        Я же подумал о том, а почему бы такую полезную вещь не обернуть и себе во благо.
        Ключ деактивации пентаграммы снаружи есть только у меня, а они сами его будут очень долго искать, а как вскрыть ее изнутри я рассказал Шолгу.
        Так, теперь работаем. В прошлый раз я как-то обошелся без магии, но тут никак., Противников несколько больше. Однако и у меня есть одна задумка.
        Где находятся узловые точки у пожирателей и вестников я теперь отлично знаю. Работаем как чистый маг.
        Быстро.
        Первый шаг. Деактивация. И слетают все защитные поля, как с вестников, так и с повелителен.
        Второй шаг. Практически одновременно с первым. Одновременное создание каналов подключения ко всем энергетическим структурам моих противников.
        Блин, как бы не лопнуть. Однако, в это же мгновение открывается закачка энергии куда-то, еще, туда, куда она и передается периодически.
        В это странное и непонятное хранилище, которое кажется мне бездонной бочкой.
        Хорошо. Начал откачивать.
        На меня обратили внимание. Но это не страшно.
        Шаг третий. Ставлю совмещенный щит от физических и магических атак и на его усиление перенаправляю часть энергии откачанной уже у пожирателей. Ее выделить проще, чем у их напарников, вестников.
        Ну а теперь самое последнее. Огненный дождь.
        И от меня во все стороны несутся капли раскаленной плазмы. Они пробивают все вокруг… Включая и тела моих противников. «Оружие, по своей эффективности ничем не хуже их бластеров».
        Вот и пошла игра на выносливость. Они долбят по мне. Я по ним. Только вот они не учли того, что силу своего удара и степень своей защиты я полностью завязал на них.
        И чем сильнее они наседают на меня, тем быстрее истощают свои силы. Ну, а огненный дождь и сам делает свою работу.
        Вот валиться один, вот второй…
        А еще через тридцать секунд, последний.
        Все. Вокруг одни трупы. А теперь быстро вперед.
        Передо мной поле, которое я сам же и создал. У меня будет не больше нескольких секунд чтобы все сделать правильно…
        Но я только что отрепетировал первоначальный вариант нападения. Надеюсь наши все еще держатся.
        Но звуки и не должны проникать сквозь барьер.
        На это он и рассчитан: Никто и ничто не пройдет сквозь него.
        Никто, кроме меня. Я и есть ключ. Я же говорил, что его будет очень сложно подобрать.
        Ну, вот я и не ошибся. А теперь вперед… И я делаю шаг к выбитой двери. Поле. Я пересекаю его и оно спадает. Противник не обратил на это внимание. Взрывы пока только посреди зала.
        Шолг еще не активировал вторую ударную линию.
        Но судя по тому, как их зажали, сейчас это сделает. А значит и мне пора.
        Деактивациями повторно спадают поля, как с вестников, так - и с пожирателей.
        А вот теперь они обратили внимание на то, что что-то не так, но пока я не подключился к ним, они меня не видят.
        А теперь голосовой сигнал.
        По той же схеме, что и с сыном патриарха. Он прозвучите другой стороны зала.
        - Шолг, активируй вторую линию.
        Блин. Зря я влил столько энергии в это простое плетение. Немного не рассчитал, все еще действую как при бое с противником в соседней комнате.
        Получился неплохой такой акустический удар.
        Повезло, что я сам защищен от звуков из вне да и наши получили только отраженную волну.
        А вот нападающим досталось в полной мере.
        Чувствую колебания магической энергии, а потом вижу и результат. Телохранитель. Клании не растерялся и по залу прокатилась волна взрывов, ударившая по нападающим, без наложенных защитных полей. Теперь и моя очередь. Нейросеть мгновенно просканировала все помещение и выделила две группа противников. Пожиратели и вестники. Пробрасываю к каждой найденной узловой точке канал перекачки энергии и неимоверными темпами начинаю ее поглощать.
        Черт. Если бы не хранилище, меня бы уже давно разорвало как того хомячка. Но я держусь. Столько я ее даже в логове тараканов и в разрушенном алтаре не получал, вместе взятых.
        Меня заметили, хоть и не видят.
        Щит огненного дождя не будет. Могу задеть своих.
        - Вызывай основные силы. Все порталы, - новая команда Шолгу.
        И вот в зал мгновенно врываются семьдесят отборнейших убийц самого сильного клана вампиров.
        Я же все откачиваю и откачиваю энергию. Ее море. Эти пожиратели. Да и вестники, скопили за прошедшие тысячелетия ее столько, что сами стали, как ходячие аккумуляторы или алуари.
        Но мой ненасытный зев, в который превратилось пространственное хранилище, все никак не может насытится.
        А вот теперь можно и заканчивать. Вижу, что противник еле шевелиться. Теперь наши должны справиться и без моей особой помощи.
        Ну, а мне нужно валить.
        «Хотя нет, еще рано», - вижу, как один из повелителей, постарался подключиться к кому-то из вампиров, - «этих необходимо добить всех». А поэтому отключаю только канал вестников. Они не смогу восстановиться за счет чужой энергии.
        А вот пожиратели. Это, те еще пиявки. Прямо как я, а поэтому за них я держусь до конца, пока мне Ведун не докладывает, что живых среди них нет.
        Вот теперь здесь действительно все.
        Есть у меня еще одно дело, коль так получилось, Что я оказался в самом сердце гильдии магов.
        Да еще и главной резиденции одного из древнейших кланов вампиров.
        «А поэтому я тихо разворачиваюсь и исчезаю здесь все доделают и без меня…

* * *
        Гильдия магов. В то же время.
        - Командир, что-то не так, - первым заметил странную смену поведения в атакующих их вестник Керк, - они как-то снизили натиск.
        - Согласен, - раздался спокойный голос патриарха из-за спин, еле стоящих на ногах бойцов, - они почему-то отступили. И это не перегруппировка. Не думаете, что они что-то задумали.
        - Нет, - пробормотал телохранитель, переводя дыхание.
        Он был ранен в одну руку, но тут ничего не поделаешь, только так он смог отбить удар, направленный в спину патриарха и поэтому сейчас находился рядом с ним. Он должен был выполнить выданное ему задание. А здоровая рука была необходима ему, чтобы активировать артефакты.
        И вдруг, как гром среди ясного неба, на весь зал раздался громоподобный голос, который повалил на пол первую волну нападающих.
        - Шолг, активируй вторую линию.
        Вампир только чудом и сам, не потерял сознание. Но и у него звенело в голове.
        «Активируй вторую волну», - билось у него в сознании. Только сейчас он сообразил.
        Так это же человек.
        И сразу активировал нужный артефакт.
        Эффект был поразителен. От этого магического удара пострадало больше двух третей находящихся в зале врагов.
        Но не прошло и пяти секунд, как новая команда.
        - Вызывай основные силы. Все порталы, - теперь громкость была умеренной.
        Телохранитель активировал сразу все три портальных артефакта.
        И буквально через тридцать минут исход боя был решен.
        Они вырезали абсолютно всех врагов находящаяся тут.
        К удивлению Шолга, дольше всего держались почему-то вестники, хотя ему казалось, что более опасными противниками являются именно повелители.
        Но как он сам видел, тех практически всех выбило еще предыдущей ловушкой.
        Напряжение боя спало и телохранитель отошел к стене. Вроде и держаться пришлось чуть больше шести минут, но казалось, что они выдержали многочасовой бой.
        Между тем к нему подошел патриарх.
        - Как только были уничтожены повелители. Я наконец смог связаться со своими людьми. Сейчас они прибудут сюда.
        Шолг на это лишь безучастно кивнул.
        Старейшина клана Поре все так же стоял рядом с ним.
        - Вы же понимаете, что мы не сможем отплатить вам за такую услугу, наконец, произнес он, то что и хотел сказать.
        Телохранитель поднял на него глаза, в которых виделась явная насмешка.
        - А вы уверены, что уже не расплатились?
        Тот поглядел на него с удивлением.
        - О чем ты?.
        Шолг показал на зал полный трупов.
        - Поверьте, ваши люди найдут и еще, но они находятся там, - и он кивнул куда-то за двери зала, - а мы с вами и все мои подчиненные сейчас находимся здесь.
        - Так у вас были союзники? - догадался патриарх, - и что они хотят?
        - А тарк его знает, что ему нужно, - вполне искренне пожал плечами телохранитель, - только вот, это явно не встреча с вами.
        И телохранитель еще раз оглядел зал, где сновали его вампиры.
        - Того, кто бы мог рассказать вам чуть больше, тут, похоже, нет.
        Патриарх кивнул.
        Но как вы узнали о том, что на меня будет нападение?
        Телохранитель помолчал, а потом ответил.
        - Да все от наших же союзников.
        И дальше он поведал то, как на их собственную резиденцию было совершено ночное нападение, а так же о том, что там произошло. Закончил он тем, в какую форму были одеты нападающие.
        - Понятно, - пробормотал старейшина, - наши кланы кто-то старается стравить, и вы подозреваете, что это Повелители.
        - Ну, - посмотрел на него Шолг, - теперь я в этом сомневаюсь как-то все меньше, чем до того, как произошло это побоище.
        - Да, согласился с ним старейший вампир, - и я смотрю вы к нему неплохо подготовились.
        И он показал на снующих там и тут бойцов.
        А как давно вы знаете о том, где находится наша истинна резиденция?
        Телохранитель усмехнулся еще раз.
        - Узнали несколько часов назад. Только…
        И он посмотрел куда-то перед собой.
        - Только, что…? - спросил у него патриарх.
        - Сдается мне, что это только видимость и наши союзники, знали об этом с самого начала. Просто им нужно было, чтобы мы думали так, а не иначе.
        - Да-кто же эти ваши союзники? - посмотрел на него патриарх.
        Телохранитель поднялся.
        - А вот об этом вам лучше спросить леди Кланию, - спокойно ответил он.
        - Почему? - удивился патриарх.
        Телохранитель как-то не очень весело улыбнулся.
        - Наверное, потому, что я и сам не знаю, кто он или они.
        И пошел к своим людям, собирающим трофеи с поверженного противника.
        Это правило никто не отменял и по факту, все это принадлежит им.
        - Уходим, - скомандовал он.
        Но не успел он сделать и пары шагов, как в зал вбежало еще несколько вампиров, но только из клана Поре.
        До этого они просто оттаскивали трупы куда-то вглубь своей резиденции.
        Но сейчас это явно были не те бойцы, что работали тут, тем более один из них сразу понесся прямо к патриарху.
        - Старейшина, - обратился он, - наше хранилище. Там кто-то побывал.
        Патриарх пораженно посмотрел на своего подчиненного. До этого их хранилище считалось неприступным. По той простой причине, что о нем даже никто не знал.
        Даже сам не зная почему он перевел свой вопросительный взгляд на улыбающегося телохранителя леди Клании.
        Что? - спросил ОН.
        Тот еще раз ухмыльнулся.
        Не удивлюсь, что это и есть ваша плата за ту услугу, что вам оказали.
        И махнув своим бойцам, направился к выходу.

* * *
        Гильдия магов. В то же время.
        Гильдия, знания, книги и информационные кристаллы, артефакты и все это сейчас лежит и пылиться где-то в хранилище.
        Эта цепочка выстроилась в моей голове мгновенно, как только я подумал о том, что мне придется свалить отсюда еще до того, как кто-то разберется, что я тут был и чем сейчас занимаюсь.
        О моем Присутствии, конечно, умолчать не получится, да и Шолгу я такую команду не давал, но почему-то хранилище местной гильдии, а главное, клана вампиров мне навестить очень хотелось.
        Не знаю, буду я там что-то брать или нет, но вот посмотреть на то, что там есть, стоило.
        Ну или хотя бы-устроить себе туда небольшой портал, так же как я это сделал для того, чтобы вампиры попали в, зал советов.
        Не факт, что получится, но попробовать то стоило.
        А потому я двинулся дальше.
        Где его искать, я конечно точно не знал, но у меня в голове был план помещений, который я смог вытащить из практически угасающего сознания сына патриарха.
        Это было почему-то его самой последней мыслью, которую уловил щуп. Внешне и, открытые для практически всех посетителей уровни, я отбросил сразу, но была и закрытая часть гильдии.
        И вот там было несколько особо интересных мест. Вот их я и хотел сейчас проверить.
        Благо, все они располагались относительно недалеко друг от друга и не требовалось носиться по всей гильдии, чтобы попасть из одного в другое.
        С первый мне не повезло. Это оказались магические лаборатории. При том те, где явно проводят какие-то больно уж тяжелые опыты.
        Дальше я решил проверить следующее место и тут мне повезло гораздо больше. Это оказалась библиотека гильдии.
        Только вот что тут искать? И вообще, есть ли тут что-то интересное?
        = Активировать отключенный внешний и дополнительный модуль искусственного каталогизатора? - как ответ на мой вопрос, спросила у меня нейросеть…
        Что это такое, я если честно не понял. Но звучало вполне подходяще текущей ситуации, особенно если учесть, что каталоги бывают на все.
        Поэтому я и согласился.
        Пара секунд и - вижу сообщение о том, что модуль активен и переведен в пассивный режим работы. Но больше ничего.
        - И что ты мне даешь? - пробормотал я, хоть бы понять, как ты работаешь? или скажи как выбрать, что интересного тут есть.
        = Провести сканирование? - загорается в моем сознаний.
        Делай», - соглашаюсь я.
        Длилось что-то около тридцати секунд.
        = Задаете критерии поиска?
        = Использовать предыдущие поисковые настройки?
        А вот последнее интересно, что за предыдущие поисковые настройки. «Вывести последние поисковые настройки?» - отдал команду я.
        И пораженно замер.
        У меня перед глазами висел тот самый список запросов, который я когда-то давно задавал в библиотеке разрушенного города магов.
        «Так этот модуль что, и есть тот самый смотритель? Вернее его личность, ну или что он тогда передал мне?» - пораженно подумал я, вспоминая встреченную мною тогда в библиотеке нежить, - «хотя почему бы и нет, если даже дар богини преобразовался в определенный модуль, то почему и тут не может произойти что-то подобное?», Ну да ладно. Он это или не он, сейчас не важно. Проверим, как это все работает.
        И повторно воспроизвожу все те запросы. Поиск книг написанных Древними или на их рунном языке. Поиск инфокристаллов. Поиск книг по рунологии, артефакторике. Ну и наиболее ценную литературу. Кроме того сейчас меня интересовали предтечи и все с ними связанное. Особенно то, что касается их магии.
        И как и в тот раз.
        Мгновенно у меня в сознании, те или иные книга стали подсвечиваться.
        Пока я наблюдал за всем этим возникла и еще одна строчка.
        = Провести синхронизацию созданного каталога с базой знаний оператора?
        «Выполняй, коли считаешь, что это необходимо», - мысленно пробормотал я…
        Результат был впечатляющ.
        Мгновенно отсеялось шестьдесят процентов только что отмеченных книг. «Получается», - понял я, - «убрано все, что я уже и так знаю. По факту это правильно. Все я собрать не успею. А вот самое ценное из того, чего у меня нет, надо бы прикарманить».
        И я быстренько обежал библиотеку.
        Книг все равно набралось достаточно много. Но это и не удивительно, судя по всему, это был закрытый фонд.
        Так-то здесь я поживился на славу.
        Правда, ни инфокристаллов, ни артефактов тут не было, но я не отчаивался, Было еще два помещения. Добравшись до следующего, я заметил несколько носильщиков вампиров, которые несли как. раз куда я и собирался два сундука с золотом и небольшой с какими-то драгоценными камнями.
        Это явно указывало на то, что там хранится казна клана, а поэтому мне это хранилище тоже стало не особо, интересно.
        И я двинулся к самому удаленному из них.
        И вот это оказалось как раз то, что я и искал.
        Хранилище артефактов и прочего что можно было найти в этом мире. Правда, чтобы залезть туда, мне пришлось потрудиться.
        Но я все же справился.
        Даже не пришлось ничего особо корежить.
        И только попав внутрь, я понял, насколько мне повезло.
        Не знаю, сработает тут каталогизатор или нет, но сканирование я провел. И как оказалось, не зря.
        По крайней мере, все инфокристаллы, а их тут было очень много, он обнаружил мгновенно.
        Не хотелось их тут оставлять, поэтому я и не оставил.
        Дальше, каталогизатор выделил все артефакты, информация о которых у меня уже была.
        А вот дальше пошло, самое интересное.
        Он каким-то образом смог ранжировать, имеющийся тут хаос и выделил то, что непременно необходимо присвоить себе.
        В частности, сюда попали все браслеты, аналогичные тому, что я снял когда-то с бога или нашел в хранилище одной из магических гильдий… Потом несколько непонятных пластин. Небольшие, но Ведун уверял, что это непознанный тип микромодулей, которые требуют полного сканирования…
        Ну и по факту все, больше ничего трогать мне предлагали, хоть тут явно были и артефакты предтеч и еще что-то непонятное.
        Но я решил не заморачиваться, а потратил время на другое.
        Сделал несколько маячков для создания порталов, которые мне позволят появиться прямо в центре хранилища, при любом удобном случае.
        И тогда у меня будет достаточно времени, чтобы оценить работу того или иного артефакта. Кроме того, я установил тут еще и подслушивающие и следящие камешки, вдруг меня тут будет поджидать засада.
        И с чувством выполненного долга развернулся в сторону двери. Только вот за нею кто-то стоял.
        «Но разве для бога это помеха», - усмехнулся я и оказался прямо в своей комнате, у нас в особняке.
        Только вот я забыл снять с себя маскировку при переходе, а потому, когда я ее скинул, то прямо перед собой застал очень любопытную и необычайно притягательную картину, Молодая драконица в своем истинном обличье.
        При этом она огромными удивленными глазами смотрит прямо на меня и тихо произносит.
        - Я же заперла дверь, - и прикрываясь одной рукой (а много ли ей спрячешь, при таких-то формах?), неуверенно показывает второй куда-то мне за спину, где я, и правда, чувствую защитное плетение.
        Однако, в ответ на это первое, что пришло мне на ум, это, усмехнувшись, сказать.
        Я твой муж, мне можно смотреть.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд. Внутренний город.
        Наш особняк. Сразу после переноса.
        Ты… ты… - попыталась мне что-то ответить Клания, но потом как-то странно поглядела на меня и тихо добавила, - прости, я все время забываю о ваших диких законов.
        - Угу, - хмыкнул я, все так же не отрывая взгляда от обнаженной девушки, это конечно не ваш Зов. С ним ничего не сравнится. Там все очень чинно и пристойно. Природа, так сказать, лишь в ухо что-то нашептывает и все.
        И я вновь улыбнулся, глядя на нее.
        Девушка была поражена и еще более широко раскрытыми глазами (хотя, куда уж больше, я и не думал, что это возможно, после того, как я появился прямо посреди комнаты перед нею пару минут назад) всматривалась в мое лицо.
        Так ты не лгал той девушке, эльфийке, когда говорил о том, что знаешь наши обычаи? Но откуда? - и она, уже даже не обращая на свою наготу никакого внимания, будто сомнамбула, в какой-то прострации сделала два шага в мою сторону.
        А остановившись, она заглянула мне прямо в глаза.
        Так, кто ты?
        И тут она еще более изумленно всмотрелась в меня.
        - Постой, - девушка практически прильнула ко мне, сделав еще один быстрый шаг вперед, так она хотела узнать, говорю ли я правду или нет, - Ты никак не мог узнать про Зов, если сам не испытал его. Это табу. За пределами нашего круга никто и никогда не узнает об этом. Значит ты встречал других драконов? И значит…
        Клания не договорила, но подоплека ее вопроса и так висела в ее взгляде. Особенно, если понимать контекст и смысл этого слова «Зов» для драконов.
        - Да? - прошептала она.
        Не знаю, что ее так поразило в этой новости.
        Никто не может изменить законов природы и для драконов продолжение рода не исключение. Так что не удивительно, что и мог повстречать на своем жизненном пути ту, кто испытал этот самый зов в моем присутствии. Так что ничего удивительного в этом я не видел.
        Ну, а если говорить о самих драконах, то да, встречал я и их, ну и что. Я много кого уже видел. Но, почему моя встреча именно с драконами ее так поразила и заинтересовала?
        Это странно. Нужно понять, в, чем дело.
        - Да, - спокойно ответил я, - я встречал двух представителей вашей расы и уверен в том, что есть еще несколько.
        Ведь Дара мне говорила, как минимум о своей матери, брате и сестре.
        - Невероятно, - прошептала Клания, - кто-то еще сумел выжить.
        И она поглядела на меня.
        - Прости, а среди тех, кого ты встречал не было Келании или Стирры?
        - Нет, - помотал я головой, - я даже не слышал этих имен.
        И заглянув в мгновенно погрустневшие глаза Кланни, приподнял ее лицо и спросил.
        - Кто они?
        Коль такая сильная печаль, при упоминании этих имен, так и чувствуется в ней, это точно говорит о том, что эти две девушки очень дороги Клании.
        Она недолго молчала, а потом все так же тихо ответила.
        Стирра, эта моя мама, а Келания, старшая сестра но они…
        И она помолчав, продолжила.
        - Их захватил Конклав богов, во время Великой. Войны Миров. Мой отец был одним из военачальников Союза Миров, когда началась та война.
        Некоторая часть богов организовала свой конклав. И они приняли сторону нашего общего врага, проникшего в наши мири из каких-то странных измерений.
        Это какая-то новая часть истории той реальности, куда я попал и которую даже не знал.
        Получается, что все местные миры когда-то в незапамятные времена вели войну с каким-то внешним врагом, к которому в результате борьбы присоединилась некоторая часть божественных сущностей.
        - Конклав старался устранить или ликвидировать отца. Они старались сделать, все, чтобы отстранить его от командования или заставить его бросить наши войска и уйти, но тот не сдавался. И тогда на нас, вернее на тот мир, где он нас спрятал, было совершено нападение. Мне повезло, во время атаки на наш мир меня сильно ранили и нападающие просто посчитали мертвой. И только поэтому я не попала в плен к нашим врагам.
        Но они захватили маму и Келанию. Вот с тех пор отец и старается разыскать их. - А вы уверены, что они живы? - удивленно посмотрел я на Девушку.
        - Да, - уверенно кивнула она, - отец это чувствует. Но не может найти. Многие боги из Конклава, потом сбежали или постарались выкупить свои жизни. Но остались те, кто до сих пор не простил того своего поражения.
        - Они все еще хотят единолично править всеми мирами, распространив свою власть не только на эти измерения. И у кого-то из них сейчас моя мама и сестра. Отец очень долго искал хоть какие-то их следы и вот недавно одна из оракулов навела его на некий клан богов, который может быть связан с тем похищением.
        Что-то меня смутно начало грызть кое-то не очень хорошее предчувствие, когда она только сказала про клан богов.
        Между тем Клания продолжала.
        - Вряд ли тебе это что-то скажет, но это клан Куал.
        Фух. Пронесло. Не те, о ком я подумал.
        Правда, как оказалось, я рано обрадовался.
        - Ах да, это раньше они носили это имя, после присоединения к союзу они стали кланом Урра.
        Клания не замечала моей реакции, да у меня на лице надеюсь не дрогнул не один мускул.
        Но слишком уж много совпадений за это время.
        - Именно старейшина этого клана и был во время Великой Войны Миров главой Конклава. Но мы только недавно сумели выяснить это, до этого у нас были совершенно иные сведения. Даже в самом Конклаве, а мы многих нашли за эти тысячелетия не знали истинного главу. И правильно, многие думали что именно они и старались развалить Конклав изнутри. К тому же этот клан одним из первых перешел на нашу сторону во время войны.
        Тут все верно. Если не хочешь, чтобы, тебя считали врагом, сделай все так, чтобы тебя посчитали врагом твоего врага. Хоть другом тебя это и не сделает, но и к твоим противникам уже относить не будут.
        И в их варианте это сработало.
        - Ну а кроме того, - сказала. Девушка, - к нам, уже после войны, через пару столетий, попала информация о том, что практически всех наиболее сильных и опасных сторонников Конклава, кто выжил в результате последней битвы, сослали именно сюда, в Закрытые Миры.
        Так. А вот это уже новая информация.
        - Те боги, что могут быть здесь, являются врагами тех, кто сейчас живет за пределами этих миров. Можно конечно списать возможные воспоминания на время, но это все-таки боги и память у них очень и очень хорошая. А значит, для всех остальных они все еще враги.
        Получается, что Карая и ее семья это изгнанники. И они не просто так оказались тут.
        Как, впрочем, и Клания с ее отцом.
        «Обалдеть», - отрешенно подумал я.
        Хотя нет. Стоп. Во всей этой истории меня заставило напрячься не сообщение о богах или войне между ними, а о том, что девушка очень сильно удивилась тому, что я встретил других драконов.
        - Клания, - спросил я у нее, - а почему тебя так сильно удивила моя встреча с другими драконами?
        - Так нас практически всех уничтожили во время Войны Миров. Я и сестра и были еще очень малы, чтобы участвовать в ней. Но тем не менее, я точно знаю, что всех драконов уничтожали специальные отряды Конклава. Так они пытались защитить себя в конце воины от грядущего поражений. Они хотели скрыть свои истинные мысли и мотивы. Вот поэтому отец и спрятал меня тут, так как считал, что на нас шла, но что плохо, все еще идет охота. Про этого врагами очень долго ничего не Знал, но-был уверен, что тот есть. Ведь пережившие воину драконы все еще по странному стечению обстоятельств продолжали погибать. Однако, когда он нашел сведения, подтверждающие личность бывшего главы Конклава и того, кем тот сейчас является, он стал более чем уверен в том, что это именно он и старается уничтожить нас. Ведь только мы и сможем определить, лжет бог или нет. Мы видим истину. Именно поэтому наша раса и называется «истинные драконы» или «драконы истины». А, как известно, глава Конклава был одним из самых ярых сторонников нашего врага и самым сильным противником Союза. Мой отец заподозрил его ложь еще тогда, во время войны, но
тот, как только присоединился к Союзу исчез из вида. И мы не смогли его найти. Ну, а после войны отец сосредоточился на поиске пропавшей мамы и сестренки. Вот именно поэтому мы и попали сюда. Наш поиск как раз и начался из этих миров.
        - Понятно, - кивнул я, - так значит драконам все еще угрожает опасность, пробормотал я, глядя на девушку.
        - Да, - ответила она, удивленно глядя на меня, - а тебя что, это волнует?
        - Ну, - ответил я ей, - я то все таки знаю, что такое Зов. Поэтому да, волнует.
        И я задумался.
        Если девушка права, то чтобы прикрыть Дару и моего сына, которого она носит, нужно разобраться с их собственным врагом. Ладно, значит придется исходить из этих предпосылок…
        Между тем Клания как-то странно все это время смотрела на меня.
        - Мы не влюбляемся, - тихо произнесла она, потрогав меня за руку, - и не умеем любить. Лишь живут и умирают. Они испытывают счастье и боль.
        Они живут эмоциями и подчиняются своим чувствам. Мы этого не умеем.
        Вернее не так. Мы просто на физическом уровне этого не можем.
        Это что, она пытается меня успокоить?
        Странно, когда я прощался с Дарой, я точно мог сказать, что она испытывает и чувства и эмоции.
        Зова на тот момент уже точно не было, но нас все еще тянуло друг к другу. И сейчас тянет.
        Только вот Клания ошиблась.
        Я усмехнулся, глядя на нее, и произнес.
        - Я тоже не умею любить, - негромко сказал я, - но никому и никогда не отдам свое. А она моя. И она это знала это с самого начала.
        А затем встряхнул головой, успокаивая пробудившегося зверя.
        - Как я понимаю, ты не знаешь, как покинуть пределы этого мира?
        - Да, - все еще какими-то удивленными глазами, глядя на меня, ответила Клания.
        - Все верно. Если бы я хотел оградить кого-то, то не позволил ему покидать защищенного места. Только вот ее отец не учел того, что опасность может грозить ему не только от внешнего врага, но и от внутреннего.
        - Значит, встретиться с твоим отцом я смогу не раньше, чем он объявится?
        - Все верно, - подтвердила девушка, - только я не знаю, когда это произойдет. Как я и говорила раньше, он исчезает где-то на несколько недель, Так что не раньше.
        - Понятно, - кивнул я, тогда мне необходимо где-то через неделю попасть в вашу резиденцию. Ту, что на островах. Сможешь это устроить.
        Мне надо бы там осмотреться.
        - Глаза Клании были расширены.
        - Откуда ты знаешь? - только и спросила она.
        - Как-то пришлось проследить за одним из ваших транспортов, - ответил я девушке.
        - Так это был ты? - пораженно произнесла она, - как я сразу не догадалась.
        И немного помолчав, она ответила.
        Сейчас опасно пользоваться кораблями, придется организовывать портал, но наша цитадель защищена и поэтому ближайшее окно, когда туда можно будет его открыть, появится через восемь дней… Это нормально?
        По сути, это не имело большого значения, но нужно уточнить и кое-что еще.
        - При необходимости, сколько людей ты сможешь перекинуть туда за один раз?
        - Не больше тридцати. А что?
        Я усмехнулся.
        - Пытаюсь понять насколько большой отряд со мной будет, когда придется защищать твоего отца.
        Клания удивленно посмотрела на меня.
        - Зачем тебе эта?
        - Ну, во-первых, твои отец может помочь мне выбраться из этих миров.
        - Во-вторых, у нас с ним, возможно, один общий внешний враг.
        Тут Клания, опять изумленно открыла глазки.
        - Забыла, я же говорил о той, кого хочу защитить.
        - Да, - согласно кивнула она головой, - но я так понимаю, что это не все?
        И она подняла на меня свой вопросительный, взгляд.
        - Верно, - ответил ей я - ты забыла и еще кое-что. Я никому и никогда не отдаю свое. А с некоторых пор и - ты моя. Моя жена.
        После чего я развернулся и направился к двери, ощущая на своей спине изумленный взгляд девушки.
        Похоже, до нее только сейчас стало доходить, то означали все эти мои слова.
        «Мое», - прорычал зверь в моем сознании. Все верно. Только мое и никому я ее, пока жив, не отдам и не позволю тронуть. И мне нет никакого дела до их Зова. Она моя…
        Теперь она моя.

* * *
        Наш особняк. Один день спустя.
        - И чем ты собираешься сейчас заняться? - спросил меня Каар.
        И я махнул рукой в сторону выхода.
        - Пойду, дойду до гильдии наемников. Тебя не было, когда вчера к нам заходил Кранг и просил подойти туда сегодня. Вроде как у главы, гильдии есть к нам какое-то предложение или задание. Вот и выслушаю его. К тому же нам же нужны люди, вот я и посмотрю, есть там кто-то, кто сможет, заинтересовать нас.
        Каар кивнул.
        - Ну, а я вчера в гильдию попасть не смог, - Сказал он мне, - там какие-то внутренние проблемы. В Городе говорят, что у них был неудачный эксперимент и теперь они пытаются разгрести его последствия. Вот они и закрылись пока для приема на пару дней. Правда и о магах в городе подумали и выставили временную будку с секретарем перед входом, который и принимает срочные прошения или заказы для гильдии.
        Я ухмыльнулся.
        Ну да, если патриарх не дурак, то теперь он постарается прошерситить всю гильдию и - сбой клан на предмет приверженцев пожирателям и вестникам. Ему не нужны новые предатели.
        «Надеюсь» - подумал я, - «он и всех недовольных или слишком уж амбициозных вампиров и магов возьмет на заметку. Ведь, как и в случае с его сыном от этого может быть проблем ничуть не меньше, чем с первыми».
        А вообще, ничего серьезного не произошло.
        Через час после моего возвращений к нам прибыли и остальные вампиры. Правда, большая их часть вернулась к ним же на базу за стенами города, но Клания и ее телохранители остались вместе с нами.
        В общем-я не был против.
        И мне спокойнее, что девушка тут поблизости, и в свою очередь Шолг и его парни присмотрят за тем, что твориться в доме и окрестностях. Они неплохие воины и я в том убедился еще один раз.
        Именно так он и понял свои обязанности, когда я дал ему и его людям разрешение остаться тут.
        О том, что произошло при встрече с патриархом я рассказал только Терее, Клании и Каару, и то значительно урезав пересказанную версию. Тем более, по факту самого вампира я и в глаза-то не видел.
        Возможно, что-то большее рассказал потом еще и Шолг при частном разговоре с Кланией, ведь я не просил его это не делать.
        Однако, судя по ее вопросительным взглядам, которые она периодически бросала в мою сторону, сказал этот вампир не очень много.
        Главное, что теперь все знали о том, что угроза со стороны патриарха нам не грозит и после устроенной там вампирами резни повелители тоже пока не сунуться к нам.
        Но, вот в то, что они оставят нас в, покое, я бы не поверил. Слишком мстительными существами должны быть пожиратели, иначе бы их давно всех выжили.
        И поэтому вечером предыдущего, дня я специально отозвал Шолга в сторону и узнал.

* * *
        Наш особняк. Вечер предыдущего дня.
        Вы когда-нибудь встречались с големами, которыми управляют повелители.
        И описал ему всех киборгов, которых видел.
        - Нет, - уверенно ответил он.
        - Плохо, - пробормотал я, - как бойцы они более опасны чем вестники или и их хозяева и сколько их в подчинении у повелителен, я не знаю.
        - Значит, рано или поздно они могут оказаться здесь. И поэтому вам нужно приготовиться к схватке с ними?
        И оставшуюся часть вечера я полностью посвятил тому, чтобы как можно более подробно обрисовать все тонкости боя с киборгами и выделить их слабые и сильные стороны.
        - Понял, - кивнул тогда Шолг, - я понял, что от нас требуется.
        А на следующий день в соседнем с нами особняке поселилось еще около трех десятков вампиров.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Город Гранд. Внутренний город.
        Гильдия наемников. Через час.
        Уже в холле гильдии, только пройдя двери, я вновь заметил того самого разговорчивого ветерана, что при моем предыдущем посещении этого заведения и направил меня к главе разведчиков.
        Поэтому я, радостно кивнув ему как старому знакомому, быстро прошел вперед.
        - Добрый день, - произнес я, - вы меня помните? Я тут был парочку дней назад.
        И постарался вспомнить имя этого наемника. Но он по-моему его не называл в наш прошлый разговор.
        Тот хмуро смотрел на меня в ответ. Похоже, и он меня не очень запомнил.
        Ну конечно, мужик был тогда слегка с похмела, это я точно помню.
        - Вы меня еще к господину Залусу направили, - напомнил я ему.
        - А, точно, - кивнул головой он, - и что, взял тебя к себе тггарина орк?
        - Не уверен, - пробормотал я, - но, я это скоро узнаю. Тут за мной один из знакомых вчера заходил и говорит, что он и глава гильдии чего-то со мной хотят переговорить. Так что, возможно.
        Ветеран, хоть и удивился, но покивал мне в ответ.
        - Понятно значит то, что глава гильдии хочет увидеть никому не известного наемника, это не слишком заурядное событие. И все-таки вызывает кое-какое удивление.
        В общем-то, как я и думал.
        Еще когда вчера к нам пришел Кранг я это соотнес.
        Ну никак не мог знать капитан наемников о том, что тем юнцом, которым я представился Залусу и главе гильдии, был-именно я.
        А значит, они вызвали меня по каким-то рекомендациям, данным самим Крангом.
        И сейчас в какой-то степени это подтвердил и этот охранник.
        «Хорошо, с этим пока все», - большего за недостаточностью данный выяснить не удастся.
        Но я, если честно, подошел к этому охраннику не только по этой причине.
        Он был мне необходим, еще и как источник информации, а судя по тому, что он тут сидит в охране достаточно часто, и знать он должен немало.
        - Господин охранник, - понизив голос, и перейдя на шепот, произнес я, вы мне в прошлый раз оказали неплохую услугу, дав тот совет. И поэтому я хотел бы вам отплатить возможностью, немного подзаработать. Если вам это конечно будет интересно?
        И я заговорщицки посмотрел в глаза пожилого наемника.
        - Так как?
        Ветеран думал не особо долго.
        - Что за возможность.
        Я радостно кивнул и с энтузиазмом продолжил.
        - У меня тут знакомые в городе есть. И им нужны кое-какие люди. Подвязался им помочь, но если честно, замахнулся выше крыши. Но увидев вас, я понял, что не прогадал со своим обещанием. Они обещали выдать мне двести золотых, если я смогу найти для них нужных кандидатов. Готов отдать половину, если вы мне посоветуете подходящих людей. Только правда деньги нам выдадут лишь в том случае, если кандидаты их устроят.
        И я еще раз посмотрел на охранника.
        Все он заглотил наживку, как только услышал ключевые фразы.
        И тут не важно какую сумму называешь.
        Тут важно другое. Человек должен понимать, что работа будет не очень сложная и он с ней точно справится.
        Но главное, я сказал «деньги нам выдадут», подсознательно настроив его на честность сделки, получение наличных и ее успешное завершение.
        - Что за люди нужны? - спросил у меня он.
        - Ну, как мне объяснили, нужны просто очень опытные и умелые наемники, обязательно с командными навыками, хотя бы это должны быть сержанты. Желательно те, кто уже отошел от дел, но готов немного подзаработать. Да и еще, самое важное это их боевой опыт. В основном, по нему и будут судить.
        - Понятно, - пробормотал ветеран - отошедшие от дел наемники с большим опытом. Я подумаю, кого можно к тебе направить…
        И только тут он сообразил.
        - Да, кстати, мы ведь так и не познакомились, - и он посмотрел на меня, - я Граг, а ты?
        - Степ, - протягивая руку, представился я.
        Ветеран уверенно пожал ее.
        - И где тебя можно найти? - уточнил он у меня, - куда, если что направлять людей?
        Так, я бы не хотел, чтобы с ними говорили без меня, но если меня в гильдию пригласили не просто так, то значит, есть высокая вероятность того, что из него я на несколько дней пропаду.
        - Меня возможно не будет в городе некоторое время, - сказал я Грагу, - но ты не переживай, пока поищи, поспрашивай. А как только я появлюсь в городе, то сразу подойду к тебе. И постараюсь как можно быстрее организовать встречу кандидатов с нанимателем. Ну и сам буду присутствовать там. Так сказать, во избежание…
        Наемник одобрительно кивнул.
        В таки делах всегда нужно быть осторожным и осмотрительным. - проговорил он.
        - Ну и я о том же, - согласился я, а потом посмотрел на него, - если, тебя не будет тут, то где тебя искать?
        Граг не долго думая ответил.
        - Знаешь ресторанчик госпожи Линасы?
        - Фейри? - уточнил я.
        - Угу, - кивнул он, - мы там с братцем тоже подрабатываем. Так что когда меня нет тут, то я там. Ну или дома. А живу я… - И он продиктовал адрес в квартале наемников.
        - Понял. Если что, найду тебя.
        И кивнув на прощание пожилому наемнику двинулся в сторону лестницы ведущей на второй этаж.

* * *
        Гильдия наемников. Некоторое время спустя.
        Старик, который раньше был одним из лучших дознавателей гильдии, а сейчас подрабатывал тут простым охранником, смотрел в сторону лестницы.
        Что-то не вязалось у него, в образе и поведении этого странного парня.
        Вроде ничего такого, обычный молокосос. Немного самоуверен и горяч. Но другие в гильдию и не придут.
        Однако его взгляд. Слишком он спокоен, холоден и равнодушен.
        При этом, когда заговорили о фейри, парнишка, хоть и понял о каком ресторане идет речь, но не проявил никаких эмоций.
        «Или он ее не видел?»
        Но имя то он знает.
        И это именно то, что и не давало покоя старому следаку.
        Любой молодой парень начал бы учащенно дышать, как только у него в памяти всплыл бы образ хозяйки ресторана настолько привлекательной, обаятельной, милой, а главное, притягательной и манящей девушкой она была.
        Но этот, он даже не проявил никакого оттенка эмоций. Эмоции людей, это то, что за свой долгий жизненный, опыт Граг научился очень хорошо различать.
        «Не понятно», - подумал он и поглядел на свои руки.
        А потом вспомнил то, о чем и просил парень. Большой боевой опыт.
        Опыт то у него был, но несколько иной. И он не был уверен, что этого парня, вернее тех, для кого он и разыскивает людей, он устроит.
        А вот его брат. Он в сбою бытность неплохо повоевал и, возможно, он их заинтересует.
        Правда, тут есть одна такая проблема. Его брат был калекой. Именно это и заставило его уйти из наемников. У него не было левой руки.
        Но про здоровье этот парнишка ничего не говорил, так-что стоит попытаться.
        Так, переключившись на совершенно иные мысли, Граг забыл о том, с чего и начались его размышления, Между тем, со второго пролета, лестницы от стены, за стариком наблюдал тот самый молодой парень. Он действительно найдет тех, кто нам нужен, - наконец, оторвавшись от стены, негромко произнес он.

* * *
        Гильдия наемников. Некоторое время спустя.
        - Куда он должен подойти? - спросил глава гильдии наемников, огромный тролль у сидящего в кресле крепкого человека.
        - Я ему сказал прийти именно к тебе, Дорз, - ответил Кранг, посмотрев на него.
        - Хорошо, - ответил тот, - я не хочу, чтобы он примелькался, в гильдии.
        Наемник сидевший в кресле, да и орк, который сейчас, стоял у шкафа и что-то искал там, разом обернулись.
        - А ты не мог сказать этого раньше, - проворчал орк, - которой был главой разведчиков гильдии, мы бы назначили встречу где-нибудь в городе.
        - Прости, Залус, - пробасил Дорз, - я подумал лишь о безопасности нашего разговора, а не о том, что его кто-то увидит или запомнит. Людей тут каждый день снует не меньше сотни.
        - Ну ладно, - махнул рукой Кранг, - думаю он и правда - не очень засветиться. Обычный парнишка, внешне ничего особенного.
        - Хорошая рекомендация, - пробормотал орк, - особенно для, разведчика или Диверсанта. Они такими и должны быть.
        Человек, а он был капитаном одного из отрядов, пожал плечами.
        - А этот парнишка такой и есть.
        Залус лишь пожал плечами.
        - Вот и посмотрим, так ли он хорош, как ты о нем говоришь.
        И как раз в этот самый момент раздало стук в двери.
        - Можно? - спросил входящий, даже не дождавшись разрешения.
        - Ты? - удивленно посмотрел на вошедшего орк.
        Он сразу узнал этого молодого человека. Как раз в тот день, когда он приходил регистрироваться в гильдии, тогда и произошло нападение на одного из рекрутеров.
        Да и тролль узнал этого малого, но ничего говорить не стал.
        А лишь посмотрел на Кранга. Он хоть и не был слишком уж дальновидным, но в ситуации умел мгновенно ориентироваться.
        - Это о нем ты нам говорил? - спросил Дорз у сидящего в кресле человека.
        - Да, - подтвердил тот.
        Теперь и до орка дошло, почему этот парень сейчас стоит сейчас и тут.
        Ну, а он в свою очередь уже вполне спокойно оглядывал сидящих в кабинете людей и его обстановку, и сейчас это молодой человек - совершенно не напоминал того, кто приходил к нему в прошлый раз.
        - Я хотел прощупать обстановку, - будто прочитав его мысли, произнес парень и перевел свой взгляд на главу гильдии, - так о чем вы хотели со мной поговорить?
        Тролль переглянулся с орком.
        - Подходит? - одними губами произнес он.
        Тот ему кивнул головой в ответ.
        Теперь Дорз смотрел уже только на вошедшего к ним достаточно опасного человека.
        В том, что этот парнишка не так уж и глуп, они только что убедились. Потряс очень необычный рассказ их старого друга, с которым они когда-то вместе служили» о встрече его отряда с группой этого парня.
        Все это говорило о том, что они сделали правильный выбор.
        А потому тролль выдохнул и начал рассказывать.
        - Нам нужна твоя помощь и мы готовы оплатить твой труд. Заказ на три, максимум, четыре дня.
        Степ, а так, и звали этого парня, стоял и молча слушал его…
        Дорз же продолжил.
        - В последнее время пропало несколько наших - отрядов, - сказал он, - и мы, похоже, выяснили имя того, кто и подставлял нас. Правда, у него мы ничего выяснить не можем. Он погиб.
        Тролль присматривался к человеку.
        Спокойное и ровное лицо и никаких эмоций. Он, и правда, будто уже полностью погрузился в дело и получает вводный инструктаж.
        - Но мы узнали другое, - между тем продолжал рассказывать Дорз, - те отряды, что должны отправиться в последний рейд по заказам от этого торговца, а так же предполагаемое место доставки груза. Сопровождение груза мы укомплектуем. Но если мы правы, то нападение произойдет в конечной точке маршрута. И нам нужно, чтобы наши отряды уже там, на месте, кто-то прикрыл. Однако. Если мы вышлем слишком уж усиленное сопровождение, то это привлечет повышенное внимание. Я уверен, что караван будут держать под контролем. Однако, мы хотим перехватить тех, кто нападает на наши отряды. Вот поэтому нам и нужна ваша помощь. Вы прикроете группу уже на конечной точке маршрута.
        Этот Степ молча посмотрел на Дорза, а потом, спросил.
        Почему вы уже дважды сделали, акцент именно на конечной точке маршрута. Вы так уверены, что нападение произойдет именно там?
        Тролль посмотрел на Залуса. Тот кивнул ему головой. Этот жест не укрылся и от взгляда парня.
        - Да, - произнес Дорз, уже несколько раз караваны атаковали именно там.
        Парень уверенно кивнул.
        - Вы не можете сами устроить там засаду, так как уверены, что ваших людей сразу же обнаружат. Ну о нас вам рассказал Кранг. И он рассказал о том, что у нас есть свои маги, и даже несколько. При том, мы все умеем оставаться незамеченными…
        - Все верно, - согласился тролль…
        Парень снова кивнул.
        - Против кого дружим? - задал несколько странный вопрос этот не менее странный парень
        - Возможно, это повелители, - вместо Дорза ответил орк.
        - Мы в деле, - даже особо не раздумывая, ответил человек и сразу перешел к делу, - где и когда мы должны быть?
        Тролль махнул парню рукой, чтобы тот подошел к столу, на котором была расстелена карта.
        - Вот, это здесь, - и он показал на небольшую деревушку в одном пешем переходе от города.
        - Почему пеший? Да потому, что она располагалась чуть ли не посреди болот в глубине леса…
        И пройти туда можно лишь по небольшой, полузатопленной дороге.
        - Когда? - повторно спросил человек.
        - Через три дня вы должны быть уже там, а еще через день на место прибудет наш караван, - ответил Залус.
        - Понял, - и парень еще раз посмотрел на карту, - мы будем там.
        После чего еще раз поглядел на присутствующих.
        - Наша оплата по этому дело?
        - Три тысячи золотых…
        Человек лишь кивнул и, развернувшись, направился к двери.
        А еще через пару секунд покинул кабинет главы гильдии.
        - Ну и что ты думаешь о нем? - посмотрев на закрытые двери, спросил Кранг.
        - Ты знаешь, - ответил тролль, - а ведь он и правда похож на нашего.
        Наемник кивнул.
        - Кстати, - произнес, так и стоящий у шкафа орк, - вы заметили, что он дал согласие на это дело, только после того, как услышал о том, что там, возможно, появятся повелители.
        В комнате наступило молчание.
        - Похоже, на то, - согласился тролль.
        А-потом посмотрел на наемника.
        - Так ты говоришь, что он и его парни еще и «лесные тени»? - спросил он у него.
        - Не, уверен, про всех, - пробормотал в ответ Кранг, - но он и, два его орка очень похожи на них, а вот маги, точно нет. Но они очень сильны. Я таких не видел очень давно. Хоть я сам и не маг. Но у меня есть это.
        И Кранг вытащил небольшой артефакт.
        - Достался еще тогда, - и он махнул рукой куда-то себе за спину.
        Но большего и не требовалось. И тролль, и орк его прекрасно поняли.
        - Так вот, я проверил. Как в его группе, так и среди тех, с кем они направлялись в город очень много магов. Я сначала, еще до проверки, подумал, что это снялось какое-то поселение теней. Но теперь не уверен в этом. Ведь это общеизвестный факт, что седи теней не слишком много магов. Правда, этого ни подтвердить ни опровергнуть никто не сможет, но буду считать это за истину. И отряд этого Степа сильно выделялся на фоне всей массы этих переселенцев. Ведь самые сильные маги как раз и были в этой самой группе. Хотя сам, этот человек не маг, у него нет даже малейших способностей. Вот мне и кажется, что они просто присоединились к тем, кому с ними было по пути. И вместе с ними уже добрались сюда. Но вот кто они такие на самом деле, я теперь уж точно не знаю. И есть у меня подозрение, что если они сами не захотят, то не расскажут этого.
        И опять несколько мгновений тишины. Дорз и Залус обдумывали слова своего боевого товарища.
        - Интересно, а что ему нужно именно тут, в городе? - пробормотал тролль.
        Залус усмехнулся.
        - А ты подумай, - и он показал на двери, - ведь тут все достаточно просто. Если это тот, о ком мы думаем, то он, наверняка, ищет тут ответы. Это же место, откуда и начался тот мятеж, и место, где в конечном итоге и погиб его отец. И догадайтесь, кто ему может их дать?
        Тролль уверенно кивнул.
        Повелители и…
        …и мы, - тихо закончил за него Кранг.
        И оглядел своих старых друзей.
        - Если это он, то мы поможем ему, - уверенно ответил тролль.
        - Хорошо, - кивнул в ответ наемник.
        А потом поднялся из кресла и сам стал собираться.
        Капитан и его, люди тоже должны были выдвинуться уже завтра вместе с караваном, так как именно его группу и попросили укрепить его охрану по дороге к месту назначения.
        И сделали они именно по той простой причине, что его отряд был одним из немногих у кого в постоянном составе не было своего мага.
        Именно на этом они и решили сыграть.

* * *
        Инфернальный мир. Материк. Поселок Тироле. Два дня спустя.
        - Командир, - услышал я тихий голос.
        Поселок Тироле. В течении двух предыдущих дней.
        Все верно, со мной в этом походе, кроме пары орков, отца Терее и брата Килы, был еще и целый десяток вампиров.
        Шолг без возражений передал под мое командование две звезды высококлассных убийц, из тех, что были у него всегда под рукой.
        Только взять с собой я их согласился лишь с одним условием. Это не должно было ослабить обороноспособность сил, оставшихся в городе.
        Я, конечно, не опасался немедленного нападения.
        По моим прикидкам пожиратели должны отойти от предыдущего удара еще дней через пять, но я предпочитал перестраховаться.
        А… потому безопасность моих девушек и Друзей я ставил на первое место, Но телохранитель Клании наглядно показал мне, сколько реально вампиров из клана девушки сейчас ошивается поблизости (то-то мне казалось, что куда не плюнь, попадешь в кого-то из них).
        Так что отсутствие пары звезд бойцов это несущественное ослабление сил клана в городе.
        Но главным среди них оказался тот самый молодой вампир, Керк, которого я видел еще в доме патриарха,
        Именно он сейчас и обращался ко мне.
        Видимо, подействовала наша совместная с ними операция в резиденции клана Поре, но среди этих двух звезд - я пользовался непререкаемым авторитетом, что удивило даже Корнеса и Парга. эльфы не могли этого понять…
        Они по расспрашивали Каара и леди Тару о вампирах, когда те появились и поселились в нашем доме, мне об этом потом рассказал старый маг.
        Ну так вот, у них в результате сложилось мнение, что те признают только своих глав клана.
        В общем-то, это совершенно верно.
        Правда, я при этом оказался небольшим исключением. Эльфы хоть и слышали о том, что я муж Клании, но как-то не воспринимали это всерьез.
        Только будь все дело в этом, остальные вампиры так бы и относились ко мне, как к чужаку и пустому месту, лишь случайно оказавшемуся подле их госпожи.
        Что по факту, так и было, до нашего первого совместного боя в гильдии магов и того момента, когда я вытащил Кланию и ее людей из их собственной резиденции.
        Ну, а с недавних пор мое влияние на вампиров возросло еще больше.
        И это уже несколько более продуманная линия поведения с моей стороны.
        Все произошло после того, как я при них (вроде как случайно, хотя я знал, что позади, на лестнице стоит Шолг этот самый Керк) преобразился в клочок серого тумана, их вторую ипостась.
        Я как раз тогда закончил экспериментировать с этой структурой, что подсмотрел у патриарха.
        Даже умудрился ее немного преобразовать и оптимизировать, получив более универсальную и более быструю схему преобразования. В общем, не в этом суть.
        После этого они полностью приняли меня за своего.
        Даже не за полукровку, а за истинного вампира. Ведь только среди них есть способность к подобному преобразованию. А то, что у меня нет совершенно никаких магических способностей? Так это не нонсенс. Такое иногда случается.
        Тем более у телохранителя Клании и тех, кто был с нами в резиденции Патриарха, и так были огромные сомнения в том, что я не маг, особенно после тех выкрутасов, что я проделал в гильдии магов.
        Можно было уже не сомневаться, что я артефактор, хоть и слабый. Правда, среди вампиров таких обычно не было. Но вот именно, что обычно.
        А так, если посмотреть со стороны, то по сути, все мои магические действия и были основаны на артефактах. В общем, они признали меня за своего, хоть и несколько странного. Но это все равно лучше, чем странный и непонятный чужак.
        По крайней мере, у них больше не было вопросов, а как это я так внезапно исчезаю и появляюсь. Способности истинного вампира и этим все сказано.

* * *
        Окрестности поселка Тироле. Сейчас.
        И вот сейчас мы находимся уже практически вторые сутки, как в засаде - в этом небольшом уединенном поселении среди болот.
        Само оно было обычным.
        Тут жили в основном охотники и рыбаки.
        Как не удивительно, но болото прямо таки кишело различной живностью, которую местные жители и заготавливали на продажу.
        Почему именно это место было выбрано как некая ловушка, я не понимал до тех пор, пока не оказался тут.
        Караваны не доезжали до поселка.
        Я нашел то место, где их перехватывали. Множественные источники смерти, которые остаются после убийства живых существ, а так же не погребенные души.
        Теперь я был уверен, что хотя бы частично, но тут поработали или вестники, или андроиды. Правда, ничего не указывало на то, что тут были и пожиратели.
        Ведь души умерших все еще были тут. А после тех не остается обычно ничего.
        Вот и пришлось мне немного поработать священником, чтобы освятить это место и убрать с этого участка дороги такую сильную ауру смерти.
        И в результате этого я наблюдал странный эффект. Души ушли не куда-то. Они попали ко мне. Примерно как та же энергия, но не сплошным потоком, а небольшими пакетами.
        = Начато формирование накопительного ментального эгрегора, - в момент получения первой души, доложила мне нейросеть.
        Сам этот непонятный эгрегор формировался все там же, где и мое бездонное энергетическое хранилище, которое готово было поглотить целую вселенную энергии.
        Туда же потом перешли и все остальные освященные мною души умерших.
        Тут их было сто семь.
        Странно. Трупов я насчитал больше. Значит, в некоторых случаях все же души умерших куда-то попадали.
        Вот это меня и удивило. Как я понял в этом мире нет истинных богов, к которым после смерти отходят души умерших, так куда же они попадают после смерти?
        Я был на кладбище и там ничего подобного не наблюдал.
        Видимо, этому способствует какой-то ритуал погребения, о котором мне рассказывали, но которого я до сих пор ни разу не видел.
        Кстати. А ведь и - наемники, тогда на поле боя проделали какие-то странные манипуляции и источников смерти там не осталось, да и бесхозных душ я не наблюдал., Не понятно. Очень многое мне все еще не понятно, и с этим придется разбираться.
        И не понятно было не только мне, но и моим спутникам.
        Когда я привел их на эту поляну и сказал, что все нападения на караваны происходили именно тут, это вопросов ни у кого не вызвало.
        Но вот дальше, когда я стал еще и проводить ритуал освящения, ко мне подошел отец Тереи.
        - Ты Что делаешь? - удивленно спросил он…
        Спасаю местных от умертвий и отпускаю души убитых тут людей, иначе это поселение через пару лет превратится в проклятое, - и я кивнул в сторону поселка из которого мы только что пришли.
        - Так ты еще жрец? - удивленно посмотрел, он на меня.
        - Ну, есть немного, - честно признался я.
        Ведь я и правда все еще жрец Танаи, веселой и какой-то бесшабашной девочки-подростка, которая оказывается принадлежит к пантеону богов, против которых собирается вести войну отец Клании.
        - Странно, - пробормотал он, - я не чувствую в тебе силы богов. При этом ты и не маг. Хотя…
        И он не менее удивленно огляделся кругом.
        … хотя ты, и правда, освятил это место.
        И он поглядел на меня еще раз.
        - А какому богу ты служишь?
        - Своему, - спокойно ответил я.
        - Не знаю почему, но именно это больше всего и поразило Корнеса., Ведь он слышал наш разговор тогда в ресторане. И присутствовал при инициации внучки Тары. Но все еще не считал меня магом или кем-то большим.
        Да и как на бога на меня не смотрел, что и подтвердили его слова о силе богов.
        Похоже, он просто не мог этого понять. И пытался как-то разобраться в происходящем.
        Только вот сложно понять то, чего нет. Я не из тех богов, о которых он мог подумать.
        Правда, с этим последним вот освящением, я как-то стал в этом сомневаться.
        Единственное же, что заинтересовала Керка и остальных вампиров, так это смогут ли и они стать последователями моего бога. Оказывается вампиров не было почитания или какого-то служения. Они поклонялись роду. Но понимали и то, что все равно, их Души для их же будущего возрождения кому-то после смерти передать нужно.
        Не знаю, правда это или нет, и смогу ли помочь им хоть чем-то я, ведь в этом мире я не чувствовал присутствия божественного промысла.
        Тут конечно были темные жрецы, но они мало чем отличались от обычных магов тьмы.
        Можно было поклоняться роду, как это и делали вампиры или гномы, тотему, клану, какому-нибудь артефакту или месту силы, алтарю там или еще чему-нибудь, или придуманному идолу.
        Разве что клан и род в некотором роде более надежный вариант. В этом случае создается родовая память и сила рода, опирающаяся на души всех ушедших в века поколений. Но и это не то.
        Даже в этом случае есть свои боги, которые просто отдают знания и энергию роду, а саму матрицу личности менто-информационного поля существа забирают куда-то себе.
        Так что все это, без истинных богов, неполноценные суррогаты и замена реальной божественной сущности, которая и служит неким проводником.
        Правда, вот куда и кого она проводит, я сказать не могу.
        Но, судя по всему, у меня есть шанс это узнать. Ведь у меня сейчас есть первые, полученные мною души, смертных.
        В общем, там черт ногу сломит.
        «Но почему-бы не попробовать с вампирами, ведь кошка мне когда-то сказала, что и я могу завести своих последователей», - подумал я, глядя на них.
        И еще раз, будто прицениваясь, осмотрел Керка и остальных вампиров, подошедших ко мне.
        Небольшое святилище на старом кладбище, знаете о нем?
        Вампиры переглянулись.
        - Да, мы его видели, - ответил мне Керк…
        Ну вот, это и есть храм того бога, которому я служу, - чистая правда, себе то уж я точно служить готов вечно, - Можете тоже поверить в него.
        Не знаю, поможет вам это или нет. Его называют Живучим богом. Там есть «две жрицы. Женщина и девочка. Спросите любую из них, что нужно сделать, и они помогут вам. - Если честно, сам я не очень знаю. Но по факту, от вас ничего особого не требуется. Лишь с его именем вести идти бой и постараться выжить в любой ситуации, а потом победить. Вы сильные существа, мне кажется, сможете вытянуть. Он не помогает. А лишь дает шанс. И если вы его не увидели или упустили, это лишь ваша вина. Пожалуй и все. Большего я не скажу.
        Вампир посмотрел на меня.
        - Странный ты какой-то жрец, такое ощущение, что ты больше, отговариваешь нас, чем пытаешься привлечь.
        - Ну, - я усмехнулся, какой уж есть.
        И действительно, никогда не обладал ораторскими способностями. Да и как должны вести себя жрецы и священники знаю лишь примерно.
        Так мы тут и просидели двое суток изучая окрестности и подготавливая будущую встречу, и вот похоже наше спокойное существование подходит к концу.
        Грядет какая-то развязка…
        Только вот пока я так и не понял, какая?

* * *
        Окрестности поселка Тироле. Дорога через болото. Сейчас.
        - К нам приближается караван, я - и Керк показал в сторону дороги, ведущей в Гард.
        Странно, И никакого противника все еще не было. Но есть у меня такое подозрение, что он появиться в самый последний момент.
        Если это вестники и киборги, то им и не нужно устраивать тут засады.
        Да и это место было выбрано не просто так., Справа от дороги была болотистая отмель. Но не это было главным. Эта отмель, являлась скальной породой и именно туда, судя по всему и приземлялся корабль на котором прилетали вестники.
        А следить за караваном они могли и за сотню километров отсюда. Этого я сказать не могу.
        Но вот то, что караван ведут, я был уверен. Больно уж точно и вовремя случались все нападения и происходили они именно тут. А коль до сих пор тут все еще никто не появился, то те кто перехватывают караваны, объявляются в этом месте в самый последний момент.
        И благодаря тому, что я так точно смог вычислить и место предстоящего боя и наиболее, вероятное место приземление корабля противника, у меня появилась неплохая возможность приготовиться к этой встрече.
        Что я знал о кораблях вестников?
        Они быстрые, маневренные, особенно относительно любого другого транспорта и неплохо Вооружены.
        Осталось угадать лишь их способ нападения. Если все, рассчитано так точно, то первый удар, для того чтобы затормозить караван, они наносят слету.
        Ну, а дальше уже идет десант противника. И это скорее всего будут именно киборги.
        Не думаю, что на это задание отправляют больше двух кораблей. Но я бы отправил именно два, один проводит наземную операцию, второй контролирует воздух и подавляет наиболее сильные очаги сопротивления.
        А значит, и рассчитывать я буду именно на два корабля.
        С первым, более менее все понятно. Если необходим удар слету и они постараются затормозить колонну так, чтобы она застряла именно на этом участке дороги, то и векторов атаки для атакующего корабля будет не слишком много.
        А потому первым делом я перекрыл их все воздушными ловушками. Спасибо мой первый мир, где я оказался, Ареана и то, что я там видел. Нейросеть мгновенно нашла плетение, которое перехватывала воздушных всадников и притягивала их к определенному месту.
        Правда, пришлось его немного доработать, Мне необходимо было обезвредить магов, а, по факту, это вестники и, возможно, повелители, если те окажутся на корабле.
        Ведь только они смогут выпутаться из расставленной на них ловушки.
        А потому по ним я должен был нанести превентивный удар. И сделать это до того, как они активируют андроидов.
        Нельзя было допустить высадки десанта. Если киборги окажутся на земле, то Каравану мы уже никак не сможем помочь.
        Так что магов я на некоторое время должен был парализовать и лишить сознания. С вестниками это должно было сработать наверняка, они не Так сильны как маги, но вот с пожирателями моя задумка могла и не сработать.
        Слишком сильным противником те были.
        Но это и не имеет особого значения.
        Я знал, что сами пожиратели андроидами и техникой управлять не могут, а потому в плане атаки они временно окажутся для нас не опасны.?
        Тем временем, пока пожиратели и вестники будут бороться с плетением направленным непосредственно на них, корабль притянет, к тому месту которое я для него и выбрал.
        А это именно та каменная отмель, которую они и использовали ранее.
        Туда я внедрил сразу несколько плетений, которые и активируются в этот самый момент. Во-первых. Это удержание и фиксация корабля на месте.
        Во-вторых, это деактивация защиты как вестников, так и повелителей. Третье. Это сканирование и создание каналов к источнику, которым и станет сама скала.
        Ну и четвертое. Это усиленное плетение взрыва. По расчету нейросети, при той мощности, что я уже вложил в плетение, корабль вестников должно разорвать на части. А если туда еще добавить и их собственной энергии. Будет полный фарш.
        Ну по крайней мере я на это надеялся.
        Но к сожалению это только первая цель и она не основная.
        Я надеялся что она сама попадет в расставленную мною ловушку.
        Меня же больше сейчас интересовал второй корабль.
        И с ним должно быть намного сложнее..
        Первым делом его требуется поймать. И тут так же пригодилось одно из плетений найденное мною в справочнике, который я приобрел у отца Дары.
        Называется оно просто «Ловчая сеть».
        Только вот предназначено оно было для ловли небольших животных.
        Я же собирайся его использовать для, ловли огромного корабля. И потому мне пришлось его значительно доработать. Увеличить площадь охвата, теперь это было пространство с километр на километр. И таких сетей я создал четыре.
        Сам бы я с ними одновременно управиться вряд ли смог. Но у меня был Ведун, который и возьмет на себя управление ими.
        Ну а дальше уже по предыдущему алгоритм, только от с местом посадки пришлось побегать. Это все-таки болото и тут не так много гор и скальных выступов. Но я нашел еще одну скалу.
        Правда располагалась она далековато, так что туда я мог попасть лишь
        телепортировавшись, а потому мне кроме всего прочего нужно было предусмотреть и тот вариант, что я окажусь на болоте.
        И тут мне помогли орки. Они сделали для меня неплохой, но главное, устойчивый настил и расположили его метрах в ста от той скалы, куда и должен был приземлиться, посаженный «Ловчей сетью» корабль.
        Ну а дальше взрыв и разгром. Однако и это было не все.
        Следующим шагом нам требовалось довершить наше дело.
        Добить так сказать выживших. И вот тут пошло распределение ролей.
        Маги это наше прикрытие и маскировка для вампиров и орков, пока не начнется вся катавасия.
        Орки, после того, как мы завалим оба корабля должны будут отступить к каравану и предупредить их о засаде, а так же не позволить никому из них покинуть выстроенный нами защитный периметр, который и активирует Кног, когда покажется на месте.
        Для чего я сделал небольшой артефакт, который он и запустит.
        Вампиры должны будут заняться тем кораблем что окажется на отмели. И только в том случае, если получат мою отмашку.
        Я же ее дам лишь тогда, когда удостоверюсь в том, что на корабле нет никого из пожирателей.
        С остальными они справятся и сами.
        Вампиры уже досконально изучили нарисованные мною схемы андроидов и точно знают как их вывести из строя. Вот что значит прирожденные убийцы, ничего по два раза им рассказывать не потребовалось.
        Маги их прикрывают. Эльфов я предупредил, что по големам магией бить бесполезно, поэтому на них защита и атака вестников.
        Ну а сам я переберусь к скале и уже на месте оценю то, что можно сделать там.
        По возможности мне необходим язык. И я хотел его допросить на мете.
        Вернее, просканировать его память, Однако для того он мне необходим как минимум живым. Так что это как получится.
        Вот и посмотрим насколько, хорошо мы сумели подготовиться к внезапному появлению вестников.
        И только я об этом подумал, как сигнальная сеть раскиданная за пять
        километров от нашего места расположения доложила мне о приближении двух судов.
        «Ну, как я и рассчитывал, исполняются самые пессимистичные прогнозы», мысленно усмехнулся я и сообщил.
        Они летят.

* * *
        Окрестности поселка Тироле. дорога через болото. Сейчас.
        Кранг был напряжен.
        Они уже практически прибыли к точке назначения, а нападения все еще не было. И это странно.
        Ни один караван так и не добрался до обговоренного в контракте места. «Неужели в этот раз они поменяли план и это действительно простой контракт на доставку груза? - удивленно подумал он.
        И видимо этой поспешной мыслью, капитан наемников накликав беду.
        - Железные корабли вестников, - закричал Терех, указывая куда-то в небо… И Наемник перевел свой взгляд в Ту Сторону.
        «Тарк», - они хоть и ожидали засады, но не рассчитывали на то, что это будут вестники, караван не был готов к бою с таким сильным противником.
        Между тем корабли слегка разошлись в разные стороны.
        Один несся прямо на них, а второй стал кружить в воздухе., Прячьтесь за телегу, - закричал кто-то.
        Но Кранг прекрасно понимал, что от огненных стрел, которыми стреляют эти корабли, телеги не спасут. Тут нужны маги. А в караване их всего двое и оба во главе колонны.
        И туда им не успеть.
        - С дорогу, - крикнул он своим, - отходим к воде.
        И то правильное решение. Сначала будут расстреливать основную массу народа, и только потом примутся за всех остальных.
        А пока идет резня тут, они по болоту постараются пробраться вперед, поближе к магам.
        «Теперь понятно, почему никто не выжил», - сложно справиться с теми, кого даже не можешь поразить и доставать.
        - Что это? - удивленно приостановился тролль и поглядел в сторону, откуда и Должен был напасть на них летящий корабль.
        Капитан так же осторожно выглянул из-телеги и недоумением посмотрел на то, как странно сейчас летит это судно.
        Его будто кто-то с силой притягивает к земле.
        «С силой?» - сам у себя спросил Кранг и поглядел в нужную сторону, но там никого не оказалось.
        «Неужели это и есть то самое наше прикрытие? И тут не только Степ со своими людьми, а Дорз нашел и еще кого-то. Хотя ведь и у Степа есть маги».
        Правда, он не знал, что те могут сотворить такое.
        Но дальше произошло еще более удивительное.
        Корабль наконец притянуло к поверхности болота и он немного провалился в воду.
        Секунда, вторая, третья, пятая, десятая.
        И неожиданно раздался мощнейший, взрыв, который разнес и сам корабль на части.
        В это же время так-же странно в воздухе заболталось второе судно, которое спешило на помощь первому.
        Его стали оттягивать куда-то в сторону.
        - Кто это? показал глазастый тролль на темные фигуры рванувшие к обломкам корабля.
        Их был не так и много, но они двигались с невероятной скоростью.
        Но и это было еще не все. В их сторону так-же устремилась пара фигур.
        - Это же те орки, которые нам помогли, тогда, на дороге? - узнал одного из бегущих тролль.
        - Точно, - пригляделся капитан к ним.
        И сам рванул вперед.
        Нужно было дать им возможность добраться до каравана, не простор так они несутся именно сюда.
        А их могут не так понять местные защитник.
        - Это наше прикрытие! - проорал он так, что его голос пронесся через всю поляну…
        Тем временем орки ужи оказались на поляне.
        И один из них сразу же вытащил у себя из-за пазухи какой-то артефакт и активировал его.
        Поляну накрыл защитный купол.
        - Все, успели, - пробормотал он, вглядываясь в полумрак леса.
        А потом обернулся и посмотрел на Кранга.
        Если хотите жить, то за пределы купола не выходить.
        И сам после этого придвинулся поближе, он упорно что-то пытался рассмотреть в лесу.
        Только вот смотрел орк не туда, где темные фигуры неизвестных бродили среди обломков, а вглядывался куда-то дальше.
        «Точно», - сообразил капитан, - «ведь туда утянуло второй корабль».
        И только сейчас до него дошло. Что во всей этой команде не хватает еще кое-кого.
        Работу магов он видел, орки стоят возле него.
        Среди тех неизвестных того, кто ему нужен не было.
        «Так где же, тот парень? Куда делся Степ? Неужели?»
        И он так же посмотрел в ту сторону, где упал другой корабль.
        И как раз в этот самый момент там и прогремел сильнейший взрыв. И был он намного мощнее того, что произошел тут.
        - Значит там все-таки был повелитель? - услышал Кранг бормотание орка.
        И удивленно посмотрел на него, а потом и на происходящее вокруг. «Получается они точно знали какого противника мы тут встретим и подготовились к его появлению?»
        И он еще раз посмотрел в сторону леса, где за стеной деревьев должен был вести сражение этот непонятный человек, со странным и необычным именем Степ.

* * *
        Окрестности поселка Тироле. Лес. Некоторое время спустя.
        - Тут никого нет. Пошли, - скомандовал я вампирам и оркам, а сам ломанулся в сторону леса.
        «Активация», - и я оказываюсь посреди болота, напротив скалы, где сейчас и лежит корабль.
        А вот тут как раз есть те, кто мне и нужен.
        Два вестника и один пожиратель.
        Вестники без сознания, а вот пожиратель, беззастенчиво вытягивая из них энергию старается восстановиться.
        Но я не могу дать ему на это время.
        «Черт, корабль сейчас разнесет в клочья и я потеряю своих пленных.
        Мне повезло и они обессилели, моя сеть сработала намного лучше, чем я ожидал, даже на Пожирателей она оказала определенное воздействие.
        А потому я временно замораживаю плетение, разрывая канал поступления энергии. Теперь взрыва не будет, но его я активирую сам и чуть позже. Пока же я переношусь на скалу. Не зря я Ползал по ней, изучая ее, знаю, куда тут можно нормально ступить или телепортироваться, чтобы не переломать ноги.
        А теперь быстро в корабль.
        Параллельно и настроил каналы энергии с узловыми точками как вестников, так и пожирателя.
        Правда мне необходимо, чтобы они протянули до того, как щуп проведет полное сканирование их памяти.
        «Запустить», - командую я ему.
        Так. А вот это плохо. Повелитель сразу почувствовал неладное, но из за моего плетения не смог сообразить с какой стороны к нему подкралась опасность.
        Так. Мне с ним возиться долго. Сделаем по-другому. Первым все равно сканирую его, но при этом перерубил каналы, идущие от пожирателя к вестникам.
        Он понял, что поступление энергии к нему прекратилось и постарался создать еще один канал, но я перехватил и его и настроил уже на себя, и теперь стал тянуть энергию уже сам, через созданный им канал.
        Похоже, это-то и заставило пожирателя нервничать еще больше. Он заметался по кораблю.
        Только вот техника его не слушается и он просто не мог из него выбраться…
        Я еще в прошлый раз заметил, что ручного открытия дверей там просто на просто нет, что меня, если честно удивило, но теперь пожиратель оказался заперт в этой металлической коробке.
        = Объект один. Сканирование завершено, - доложила нейросеть.
        Угу. Ну вот мне этот самый пожиратель и перестал быть нужен. Усиливаю скорость поглощения энергии и уже через несколько секунд чувствую, что на пол корабля валится его мертвое тело.
        Теперь повелители.
        Сканирую и их.
        Это заняло времени не меньше, но вот энергию из них я выкачал гораздо быстрее.
        Так. Живых среди них нет. Но что делать с кораблем. Интересно, если забраться туда, то как отреагируют на мое присутствие киборги.
        То, что они активированы, я уже понял, из воспоминаний одного из вестников. Но они не переведены в боевой режим.
        И по идее, не должны отреагировать на мое присутствие.
        Кроме того я смог подключиться к искину управления кораблем.
        Странно, система практически такая же, как и на кораблях аграфов.
        Ну, идем посмотрим, что там есть интересного. Жаль что сам кораблик стянуть не удастся. Все они отслеживаются из их центра. Но зато я смогу поглядеть, его навигационные карты и собрать трофеи.
        Только вот моим мечтам не суждено было сбыться.
        Я конечно заморозил плетение взрыва, только не учел одного. Той плотности магической энергии разлитой вокруг.
        И недостающий объем она уже набрала этому моменту самостоятельно.
        «Черт», - только и успел подумать я, активируя телепортацию.
        Но знатный пинок за свое разгильдяйство и какую-то металлическую шрапнель себе в зад я умудрился получить в самый последний момент перед переносом.
        И только вывалившись из портала и приземлившись на то, что и должно отвечать за мою интуицию, почувствовал это.
        - Больно, - пробормотал.
        - А будет еще больнее, - неожиданно раздался спокойный и незнакомый голос из-за моей спины.
        Я уворачиваюсь, уходя в сторону и за ближайшее дерево.
        - Кто это? Но позади меня никого нет.
        Не понял, у меня что, глюки.
        Лес абсолютно пуст. Только у дороги я замечаю ауры людей. Это караван и мой отряд.
        Но вот рядом никого.
        Не там ищешь, идиот, - вновь раздается голос из-за моего плеча.
        А вот это уже не смешно.
        Осторожно разворачиваюсь.
        Надо мной нависает огромная тень.
        - Ты кто? - спрашиваю я.
        И в данном случае это вполне нормальный вопрос. Если бы меня хотели пришить, уже давно это сделали.
        - Я, - помолчала тень, - я один из тех, кого как ты считаешь не должно быть в этих мирах.
        И сделав еще один шаг вперед тень проявляется. Только вот лица ее я до сих пор не вижу.
        И не потому что вокруг тьма, а лишь потому, что его просто непросто нет.
        - Мы безликие, - произносит она, - и нам нужна твоя помощь.

* * *
        Окрестности поселка Тироле. Лес. Некоторое время спустя.
        - Степ, это ты? - слышу я голос Кнога, когда приближаюсь ко все еще приготовившемуся к бою каравану, занявшему круговую оборону на дороге и все еще Готовому к бою!.
        Хотя это уже не имело особого смысла и это прекрасно понимали вампиры, которые отдельной группой спокойно дожидались моего возвращения чуть в стороне от них.
        - Да, - произнес я и подошел ближе, выходя из тени леса, в освещенное светом нескольких магических светильников пространство.
        После чего преодолел самим собой же созданный защитный барьер, по пути деактивируя его.
        - Как у вас тут? - это я уже спрашивал у Кранга, которого заметил неподалеку. Это как раз он и принял на, себя командование на этом участке дороги, хотя, как я понимаю капитаном каравана был вовсе не он, а кто-то в голове отряда.
        Но они оставили своих людей и постарались окопаться около тех магов, что были там.
        Однако меня это особо не трогало.
        На тот момент они поступили относительно правильно, беззащитные наемники вряд ли что могли противопоставить вестникам и их кораблям, а вот маги могли хотя бы уберечь некоторую их часть.
        Только магов вот нельзя было разделять по всему каравану и потому они были сконцентрированы в одном его месте.
        Да и сам Кранг это поняла быстро сообразил, что нужно делать Как я заметил в первые несколько секунд боя начал продвигаться в их сторону.
        Так-то и главный среди охранения сделал все верно.
        А про их состояние поинтересовался потому, как точно» знал, что по каравану успели сделать пару выстрелов с одного из кораблей, это я видел уже уходя в лес, но вот про жертвы того выстрела не был очень уж уверен.
        Тем борее и новых источников смерти тут я не заметил, так что крупных потерь у каравана не было, но возможно были раненые. Всех наемников и возниц я проверять досконально не стал.
        К тому же, на мой взгляд, те выстрелы, что я видел, были отсекающими, перекрывающими путь к бегству и не дающими расползтись наемникам и возницам по лесу.
        Но все это не точно, на тот момент я был занят другими делами и потому не так пристально наблюдал за обстановкой на дороге, так что сейчас и спросил об этом, чтобы более точно представлять обстановку в караване, который сопровождал Кранг со своим отрядом.
        - Да у нас-то все нормально, всего пара раненых, и то по глупости, - произнес мне в ответ капитан наемников, - но я так понимаю, это все не благодаря нашей готовности ко встрече с противником Уж кого-кого, а их мы тут точно не ожидали встретить, - и он, усмехнувшись, указал рукой в сторону упавшего судна…
        - Ну, - хмыкнул я и посмотрел на него, - на то мы и здесь, чтобы прикрыть вас в случае чего. Вы не ожидали, а глава гильдии и разведчик что-то подозревали, - решил перевести я стрелки на мощного тролля и его помощника, оставшихся в городе, - так что это их вам нужно благодарить. Я не стал говорить, что это они помогли нам подготовить эту ловушку, но Кранг уверенно кивнул, видимо, как раз и подумав об этом.
        Чего, в общем-то, я и хотел добиться.
        После этого я огляделся и махнул рукой оркам, чтобы они следовали за мной, сам направился в сторону ждущих нашего возвращения вампиров.
        - Степ, ты нам так ничего больше и не расскажешь? - окликнул меня наемник.
        - Все, что я могу рассказать, вы и так уже видели, - пожал плечами я и спокойно пошел дальше.
        Если что-то постарается выяснить, то обратиться к своему главе гильдии, но и тот будет отнекиваться, а потому Кранг подумает, что влез в более серьезную игру и решит, будто тролль не хочет выдавать свой способ борьбы с повелителями и кораблями вестников.
        Ну а второй? Он конечно в чем-то заподозрит именно меня, но когда узнает, что со мной тут были маги и вампиры, а это тролль непременно узнает, через тех-же очевидцев, к примеру, то начнет копать явно не в том направлении.
        Зачем мне это необходимо, я не Понимал, но знал, что пока рано так явно светить себя перед вестниками и этими пожирателями.
        Да еще и в свете появления моего недавнего знакомого, который уж больно настойчиво пригласил меня поговорить с ним.
        Но пока не об этом.
        Сейчас нужно предупредить своих…

* * *
        Окрестности поселка Тироле. Лес. Некоторое время спустя.
        Подойдя к тому месту, где нас ожидали вампиры, я оглядел свой отряд и без долгих предисловий сказал, так как и времени-то особо у меня уже не оставалось.
        Время встречи мне тень назначила достаточно точно и чтобы поговорить со своими, я попросил у нее не так и много. Так что нужно было поспешить.
        Как-то не стоит богов заставлять себя ждать, особенно истинных богов этого мира. А в том, что это они и есть я как-то особо не сомневался.
        Меня попросили помочь, те, кому я не могу отказать, - произнес я и, развернувшись в сторону леса, добавил, - меня они уже ждут, там, - и я махнул рукой вглубь темной тени, что расстилалась под кронами деревьев.
        - Не думаю, что там, куда меня пригласили, мне потребуется хоть какая-то своя команда, которая пойдет со мной. Но я уверен, что здесь мне необходимы те, кто будет приглядывать за ними.
        И я кивнул в направлении, где располагался город.
        Пока меня не будет, кто-то должен прикрыть наших.
        - После чего я пристально вгляделся в лица, как магов, так и орков с вампирами.
        И я надеюсь, вы понимаете, о ком я сейчас говорю.
        Отец Тереи медленно кивнул головой мне в ответ. Орки и вампиры лишь молчали.
        После чего я обратился уже напрямую к Керку и его бойцам.
        - Вы основная ударная сила и не хотелось бы, чтобы вы оставили моих друзей одних.
        Вампир посмотрел на меня и кивнул мне в Ответ головой.
        - Я понял тебя. Тем более и госпожа вряд ли позволит это сделать ведь теперь она часть твоего клана, а значит и заботу о твоих людях в твое отсутствие она возьмет на себя. Можешь не беспокоиться на этот счет.
        - Прости, я как-то позабыл, об этом, - сказал я ему в ответ, - но все равно, спасибо. Поблагодари и ее от моего имени. 4
        - Ты не уверен, что вернешься? - негромко спросил у меня Кног, очень уж внимательно прислушивающийся к нашему разговору.
        Я лишь пожал плечами.
        Ну откуда я, могу знать, что от меня потребовалось этим теням или тени?
        Хотя мне почему-то кажется, что он - не один, коль назвался - «мы безликие».
        Этот безликий, лишь намекнул на то, что это будет напрямую связано с моей дальнейшей судьбой и жизнью тех, кто мне дорог, но большего он при нашей встрече не сказал.
        Но что-то усомниться в правдивости даже тех его слов у меня никакого желания не было, а поэтому я сам решил отнестись к его предложению со все серьезностью.
        А поэтому вновь перевел свой взгляд на отряд, который был со мной на этом задании.
        - Никто не знает всего и я в том числе. И уж тем более, я не могу сказать, что меня там ждет, мне даже не обозначили мою будущую цель, а лишь примерно намекнули, что от этого зависит многое и моя жизнь в том числе. А вот…
        И я замолчал…
        - Вернусь я или нет, - и в этом месте я развел руками, - Слишком опасный это должен быть противник, если с ним не смог справиться тот, кто меня и попросил о помощи. Но я уж постараюсь вернуться, - пообещал я им, не было у меня никакого желания оставаться там, непонятно где, тем более и иду я на это не ради них…
        И я опять замолчал, пытаясь сформулировать ту мысль, что крутилась у меня в голове с момента моей встречи с безликим.
        Я и сам не мог точно понять и сказать, Почему считаю эту странную встречу в лесу настолько, важной для нас. Однако все мое естество и интуиция прямо таки кричали о том, что если я не выслушаю предложение этой тени, то упущу что-то очень важно для себя. Что-то что позволит мне… что?
        Так что не было во мне таких слов, чтобы объяснить это. Ведь я и сам, не понимал, что мне это даст.
        Но ничего объяснить не потребовалось.
        Керк, главный среди вампиров, подошел ко мне.
        - Это долг чести и твоего рода? - просто спросил он.
        - Нет, - отрицательно покачал головой я, но от этого, как я понял, - зависит не только моя жизнь, но и кое-что еще, и поэтому я должен оказаться там.
        Он лишь кивнул, а потом добавил.
        - Я постараюсь объяснить это нашей госпоже.
        Что он понял из этой короткой и ничего не значащей фразы, я так й не уловил, но больше с его стороны никаких вопросов не последовало.
        Я же еще раз посмотрел на него, а потом на магов и орков.
        - Берегите наших, - переводя взгляд с одной фигуры на другую, еще раз произнес я, - сколько меня не будет, я точно не знаю, но меня предупредили, что здесь в любом случае пройдет не больше трех дней. Так что к нужному, времени я успею вернуться, - на этом я сделал специальный акцент, и Керк кивнул головой, говоря, что понял меня, - если, конечно, как это обычно и случается, ничего не произойдет такого уж сверхординарного…
        И, закончив говорить, я развернулся, а потом уже не останавливаясь, направляясь в, сторону леса.
        - Не поминайте лихом, - почему-то пробормотал я себе под нос.
        После чего скрылся в тени среди таких же темных деревьев.
        Отойдя от глядящих мне вслед бойцов чуть дальние чем на километр и подойдя, практически к самой кромке болота, я вытащил из сумки выданный мне артефакт и сжал его.
        Мгновение и передо мной открывается портал.
        Странный и необычный.
        Портал ведущий в никуда, но это никуда и есть дом того или тех, кто и хотел со мной переговорить.
        Я ведь так и не смог понять, эта тень говорила от своего-лица или их было несколько.

* * *
        Окрестности поселка Тироле. Лес. Некоторое время спустя.
        - Будто все уже произошедшее для него является вполне себе в норме вещей, - проворчал отец Терее.
        Но было понятно, что маг лишь старается казаться бесстрастным и спокойным, на самом деле он совершенно не понимал, зачем этому странному парню потребовалось куда-то исчезать.
        - И что я скажу дочери? - произнес, наконец, он, глядя в сумрак леса.
        К нему подошел глава небольшого отряда вампиров, что работал с ними на этом задании.
        - Тоже, что и мы своей госпоже, - твердо посмотрел на него Керк, и выделяя голосом каждое слово, повторил, - он сказал, что ждать его нужно через три дня.
        И немного помолчав, он добавил.
        - Ну, а большего им знать незачем.
        После чего обвел своим взглядом магов и орков. В своих вампирах он был полностью уверен.
        Корнес медленно кивнул ему ответ.
        - Да, я тебя понял. Так будет более правильно. По крайней мере, пока.
        А потом он резко развернул голову куда-то в сторону.
        - Магический выброс, там, - и немного помолчав, он добавил, - кто-то открыл портал.
        И никому не требовалось объяснять, кто-мог открыть портал в том направлении, куда сейчас смотрел маг.
        Туда ушел лишь один. Степ. Непонятный и странный человек.
        - Он пошел выполнять свое задание, - твердо произнес до сих пор молчавший орк, - нас же он попросил о другом.
        И он уже уверенно развернулся в сторону каравана.
        - Идемте, нам еще нужно доставить груз в место назначения и возвращаться обратно в город.
        После чего небольшой отряд через пару минут присоединился к выдвинувшемуся в сторону близлежащего поселения каравану.
        Неизвестно где
        Через несколько мгновений.
        «Черт, черт, черт и еще раз черт», - теперь мне стало понятно, почему из этого мира было не так просто выбраться.
        Оказывается, чтобы тут открыть портал ведущий куда-то за пределы этого мира, а я явно был сейчас где-то в совершенно ином месте, уж больно знакомая обстановка вокруг, то для этого нужна самая малость.
        Умереть. А потом и воскреснуть.
        «Черт, черт и еще раз черт», - постоянно чертыхался я.
        Все тело болело, ломило и разваливалось. Я валялся на полу. Весь в пыли и каких-то ошметках.
        Но что странно, я был жив. Хотя в первые мгновения, мне в это как-то уже и не верилось.
        Ведь в те первые мгновения, когда, мое бренное тельце вывалилось из портала, я не мог не то что пошевелиться, но даже и соображать и просто хоть на чем-то сосредоточиться не мог.
        Боль мощнейшим ураганом захватила меня и постоянно раздирала как мое тело, так и мое сознание.
        И сколько это продолжалось, я не знал. Но вот океан корчащей меня боли стал иссякать.
        И как оказалось. Сейчас я просто лежу и ничего не делаю. К тому-же, что было еще более странно, со мной все относительно нормально. По крайней мере, внешне.
        Хотя, после тех переливов боли, корежащей меня, я предполагал, что превратит меня в один сплошной и мелкомолотый фарш.
        К тому же, только сейчас до меня смог достучаться Ведун.
        И он сообщил мне, что теперь я жив, про что я не мог однозначно сказать на тот момент, когда только переступил окно открытого портала.
        Странный это был портал. Теперь я это осознал особенно ясно.
        Такой структуры я ни разу не встречал. Казалось бы он должен использовать любой тип энергии. Но почему-то работал он с чем то иным. И к энергии как таковой, это не имело никакого отношения. Он вытягивал из меня не ее, а саму жизнь.
        И сейчас, когда я появился тут, он стой же скоростью, что и поглощал из меня портал, втекала в меня обратно.
        Но какими же «очень уж приятными» ощущениями это сопровождалось.
        Правда, при этом нейросеть хотя бы перестала трезвонить во все уши, что ее оператор находится в критическом состоянии и необходимо срочно провести реанимационные мероприятия.
        Только вот несмотря на это, она почему-то ничего не-производила. Или производила?
        Судя по шкале моего восстановления и той виртуальной модельки человека, которая была у меня в сознании, мое здоровье постепенно приходило в норму, и переходило в свое оптимальное состояние.
        Даже больше. Я точно могу сказать, что некоторые параметры моего тела изменились.
        Раньше там стояли совершенно иные цифры, но почему-то сам Ведун совершенно не обратил на это внимание, просто, принял это изменения за данность и уже ориентировался именно на них.
        Так вот сейчас из красной, критической зоны, мое здоровье и переходило в то самое, новое, оптимальное состояние.
        Но что еще более интересно, к тому списку параметров, что был раньше, добавилась и - еще одна величина.
        И я более чем уверен, что раньше подобного значения и параметра в принципе не фигурировало.
        = Произведено увеличение объема хранилища биоактивной массы оператора.
        «Похоже нейросеть прекрасно понимает, что вытянул из меня этот… портал», - сделал вполне логичный вывод я.
        Ведь именно этот параметр сейчас и заполнялся быстрее всех.
        «Это что, моя масса тела?» - несколько оторопело подумал я, - «но ведь она была практически на нуле?»
        Я точно запомнил одни из тех-первых параметров, которые отразила нейросеть.
        Это меня в достаточной мере напрягло. Ведь если я прав, то сейчас я даже хуже узников Освенцима выглядеть должен.
        Поэтому, чтобы как-то понять, что произошло, я, слегка повернув голову и переборов новый острый приступ боли, а так же преодолев резь в глазах, осмотрел себя с ног до головы.
        «Нет, все как и раньше, ни прибавил в весе, не убавил», - констатировал я, - «тогда это что-то непонятное».
        Хотя, я как-то так подспудно и догадывался, что эта самая биоактивная масса имеет совершенно мало отношения в реальной массе человека или любого другого существа, но проверить это свое предположение все же стоило.
        Особенно, на фоне той странной боли, что сопровождала мой переход через телепорт.
        Зато теперь, одним из параметров, которым меня раньше характеризовала нейросеть, и стал этот самый объем хранения биоактивной массы и его текущее наполнение.
        По мере моего восстановления, этот параметр, кстати разделился на два значения.
        Максимальный объем хранения этой самой биоактивной массы и текущее процентное заполнения этого объема.
        Раньше этих двух значений точно не было и сама нейросеть о них мне ничего сказать сейчас не смогла…
        Тем не менее она регистрировала эти параметры и могла их контролировать. Отсюда я и сделал тот ввод, что эта информация взята не из текущего, рабочего, интерфейса нейросети, разработанного аграфами, а из ее первоначального прототипа, того, на основе которого и был создан мой Ведун. Вот именно поэтому в самой базе нейросети никакого описания к этому параметру нет, хотя реально она умеет с ним работать.
        Межу тем я немного отошел от шока и боли, что сдавливали мое тело и сознание и теперь стал хотя бы чуть более адекватно соображать.
        И первым делом подумал.
        «Никогда больше…».
        Правда, как только я хотел дать себе подобное обещание, тут же понял, что не сдержу его, даже если очень сильно захочу.
        Ведь, как минимум, мне еще один раз придется отсюда и выбираться.
        «Интересно», - задумался я, - «А в следующий раз ощущения буду такие-же?»
        И что-то меня в этом месте больно уж натурально передернуло. Есть у меня какие-то нездоровые подозрения, что так все оно и будет.
        И почему мне кажется, что процедура эта повториться не единожды?
        Ну ладно, хватит рассусоливать. Позвали меня сюда не просто так.
        «А куда, кстати сюда?» - этот вопрос окончательно сформировался в моей голове и я осторожно приподнявшись с пола, чтобы оглядеться вокруг.
        Ведь не зря же, в первые мгновения, как только я тут появился, мне это помещение почему-то показалось несколько знакомым?
        И чтобы разобраться в этом я начал осматриваться по сторонам.
        «Хм. Смотри-ка», - подумал я, - «а ведь, и правда, больно уж знакомая тут площадка. Хотя я и видел подобную лишь дважды».
        Интересно, только вот к каким она больше относится?
        И я более внимательно осматриваю окружающее пространство.
        «Да, точно, это портальная площадка».
        После чего, окончательно утвердившись на ногах, делаю несколько шагов вперед.
        Схема построения помещений больно уж похожая и стандартная, а значит это точно не город.
        По крайней Мере, не тот город, о котором можно было бы подумать…
        «Это очередной нейтральный мир», - догадываюсь я, - только вот где все?
        Как я помнил, тут должно быть полно магической энергии и различных людей.
        Ну, это все опять же, если судить по тому единственному случаю, когда я подобный мир и посещал.
        Сейчас же здесь, на этой станции, едва можно было прочувствовать эту самую нейтральную, как я ее тогда определил, энергию.
        Ну, а живых и мыслящих (это, я проверил, переведя ментальный щуп из пассивного режима в активный) тут не было в принципе.
        «Хотя», - остановился я.
        И просмотрел показания сканера еще раз.
        «Да, точно, вот они», - понял я то, что меня смутило в первый раз.
        Сканер все-таки сумел обнаружить три небольших и едва теплящихся ментальных активных источника.
        Именно поэтому они едва просматривались.
        Да и что-то странное в них было. Ментальный щуп хоть и обнаружил их, но зацепиться ни за одну из них так и не смог. Может это было связано с их слабым полем и тем, что они едва просматривались? Но тем не менее мой помощник все-таки определил эти точки как ментально-активных существ.
        А так как встречу тень мне назначила именно тут, то я и направился в нужную сторону.
        Других-то вариантов у меня не было, разве что постоять и подождать.
        Тем более я достаточно хорошо помню эту часть нашего прошедшего разговора.
        С передачей мне этого портального камня та тень сказала.
        Как только окажешься в месте прибытия, найди нас.
        Не мы сами найдем тебя, а именно так - «найди нас».
        Вот и получается, что топать к ним, да еще и после такого перехода, было необходимо именно мне. Кстати, пока шел, голова совсем прояснилась и начала соображать значительно быстрее.
        И поэтому я уже более осознанно огляделся вокруг. Все то же запустение и тишина. Ни одного звука или скрипа.
        Даже пыль, которая толстым ковром расстилалась под ногами, казалось, что боится разлететься от каждого моего шага.
        Будто и у нее, нет никакого желания беспокоить покоя этой уже давно опустевшей и мертвой станции.
        Между тем, продвигаясь вперед, я вспомнил о карте, благодаря которой шел к намеченной цели, а не петлял по этим длинным и узким коридорам. Вернее, не просто вспомнил о ней, а, наконец, обратил внимание на, некоторые произошедшие с ней изменения.
        И как раз в этот момент выяснилась еще одна странность.
        Моя магическая карта отображала лишь примерное очертание станции.
        Никаких тебе подробностей.
        Правда, маршрут выстроить она смогла и достаточно точный. Но от схемы самой станции у меня не было.
        Для интереса, пока шел, проверил одну из бумажных карт и к моему удивлению, она вообще ничего не отобразила.
        «Любопытненько», - мысленно пробормотал я.
        И проверил еще и полную версию локатора, а нету, что была привязана к карте. А вот именно он, к моему немалому удивлению вывел точные координаты как мира в целом, так и то, что это мир категории «НН».
        Но расшифровки к его координатам у меня не было.
        Я как-то позабыл о той давней своей задумке увязать базу данных карты, из которой она вытаскивает свои названия, с локатором.
        И теперь я в очередной раз убедился, что это необходимо сделать.
        Локатор оказался более чувствительным и специализированным модулем и мог работать там, где карта не выдавала никаких эмпирических результатов.
        К тому же, коль у меня теперь значительно возросла производительность нейросети, я и запустил последовательный разбор структуры магической карты и вычисление того модуля, который по идее и должен отвечать за объединение с базой знаний карты.
        Благо у меня была куча примеров, когда она работает и Ведуну былое чем экспериментировать.
        Так, что "Пока я добирался до нужного места, я как раз и настроил разборку структуры ментомодуля карты и анализ всех ее компонентов.
        Теперь все дело было за нейросетью.
        Ну, а я остановился как раз напротив того самого здания, где моим ментальным щупом и были замечены три непонятные ментально-активные сущности.
        Кстати, ведь тень я тогда не обнаружил, пока она сама не показалась.
        А вот ментальный щуп сделал это на раз, надо бы этот сканер ментальной активности разумных существ перевести в фоновый режим работы нейросети и синхронизировать его с моей картой и прочими приблудами.
        Как я понял, А он тоже незаметен со стороны, как и при пассивном перехвате мыслей. Так что с этой стороны никакой-угрозы быть не ДОЛЖНО…
        = Произвожу переконфигурацию режимов работы ментального щупа, - доложила мне нейросеть.
        И буквально через пару мгновений.
        …
        = Новый алгоритм работы настроен… Сканер ментальной активности выделен в отдельный модуль и переведен в фоновый режим работы.
        Модуль пассивного перехвата ментальной активности переведен в фоновый режим работы. Модуль активного сканирования настроен на ручную активацию.
        После того как я получил отчет нейросети, то сразу поглядел на карту, где после синхронизации отобразились те самые три непонятные ЛИЧНОСТИ.
        Правда, эти три объекта и до этого на карте присутствовали.
        Только вот сейчас, модуль ментального щупа был не активен, вот и получается, что начал работать тот сканер ментальной активности, что и был выведен в фоновый режим.
        «Ну от», - решил я, - «как раз то, что мне и нужно».
        После чего сделал глубокий вздох и открыл дверь перед собой.
        Забытая нейтральная станция
        За некоторое время до этого.
        Темная и запыленная зала бывшего административного здания.
        Тут уже несколько десятков тысячелетий как не ступала нога ни одного живого существа.
        Но как это не удивительно, сейчас тут присутствовали трое. Правда и живыми их назвать было очень сложно.
        Эти существа были мертвы еще до того, как на ближайшей планете, на орбите которой и находилась как раз эта самая станция, появились первые люди.
        Но как не странно, смерть этих существ не останавливала, и как бы парадоксально это не звучало, они продолжали жить, вернее даже не так, они продолжали существовать.
        И этому была одна важная причина.
        Месть. Они должны были отомстить. Но тени мертвых не могут отомстить тому, кто не боялся их и при жизни. Вот именно поэтому они и собрались сейчас здесь.
        У них появился шанс. Шанс сделать то, что они планировали уже не один десяток тысяч лет.
        - Ты думаешь он нам подойдет? - спросила одна тень у другой.
        - Нет, он нам точно не подойдет, - уверенно ответила та тень, которой и был задан вопрос.
        - Но зачем он нам? - в вопросе не было удивления лишь недоумение, от неправильно сделанного выбора.
        Тень, которая и отвечала за выбор очень долго молчала.
        - Нам он не подойдет, - прошелестела мысль пролетевшая в зале, - но он знает, где находится тот, кто нам нужен. И туда по пасть сможет только он.
        - Откуда ты это знаешь? - спросила первая тень.
        - На нем его метка, - новый шелест мысли пронесся по залу, - и получить ее он мог лишь встретив его. Но есть и еще кое-что…
        И тень, что уже вот более двадцати тысяч лет искавшая того, кто может им подойти, замолчала. А потом, проплыв по залу и оказавшись возле другой, закончила.
        - …они похожи. В ни обоих спит внутренний зверь. Но Каал страшен тем, что он сумел подчинить своего зверя.
        - Тогда я ничего не понимаю, - посмотрела одна тень на вторую, - зачем ты хочешь, чтобы они встретились? Старший сможет передать этот секрет младшему.
        - Да, сможет, подтвердила тень, - но именно потому, что они похожи, я и выбрал его. Каал подпустит этого человека к себе. А это позволит нам нанести наш последний и единственный удар.
        - Ты предлагаешь нам отдать ему свою силу? - наконец сообразила первая тень.
        - О какой силе ты говоришь? - могло показаться, что в голосе послышалась горькая усмешка, - ее уже нет и очень давно. Нет, - и тень посмотрела прямо в пустоту капюшона тому, кто стоял перед ним, - я предлагаю сделать из него силу, способную уничтожить того, ради кого мы и остались тут. Кара, которую присудил ему совет, была слишком добра и милосердна для него, на мой взгляд. Тем более…
        И тень на несколько мгновений замолчала, а потом облетев зал, замерла на том же самом месте.
        - … тем более и время, отпущенное нам на исходе. Вы должны были это почувствовать. Мы уже давно стали чужды этой реальности и она скоро отторгнет нас.
        Да, мы это знаем, сказала первая тень.
        И в этот, раз в пролетевших по залу мыслях почувствовалось какое-то беспокойство.
        - Сколько у нас времени? - спросила до сих пор молчавшая тень, материализовавшись прямо посреди зала.
        - Не больше трех дней.
        - Что?!!! - вот теперь было понятно, что и. тени умеют удивляться, эта новость была для них действительно неожиданная.
        - Да, - спокойно произнесла вторая тень, - у нас всего три дня, а потому я и предлагаю этот план. Мы должны занять место этого человека и добраться до Каала. Больше шанса у нас не будет.
        - Но он же обнаружит это, как только мы появимся? - третья тень начала задавать более конструктивные и относящиеся к делу вопросы.
        - Нет, есть один способ, - и вторая посмотрела на двух свои с собратьев, - это полное слияние. Он проживет не больше трех, часов, но нам этого времени хватит.
        В зале на несколько мгновений повисла тишина.
        - Иди за ним, - принеслась мысль из глубины зала.
        Все тени разом обернулись в ту сторону. Казалось, сама тьма сгустилась вокруг появившейся четвертой фигуры, которой еще мгновение назад не было на этом месте.
        - Консул, - склонилась вторая, - я выполню это.
        И через мгновение она, исчезла.
        Ну, а в этом мрачном и пустом зале вновь осталось трое.
        - Уже скоро, - произнесла эта последняя появившаяся тень, - уже скоро.
        И вновь растворилась во мраке зала.

* * *
        Забытая нейтральная станция. Сейчас.
        «Кажись мне сюда», - подумал я, проходя коридор.
        То что эти здания и помещения очень древние, я вижу, но если честно, даже не представлял насколько, пока нейросеть не выдала результаты приближенного экспресс-анализа.
        Так вот, судя по всему, Ведун упорно утверждает, что этим материалам больше шести сотен тысяч лет. Но этого не может быть.
        Во-первых, без поддержки магии и ее помощи тут бы давно все уже превратилось в пыль. А как я прекрасно вижу, магической энергии тут еще, меньше, чем на Земле, откуда я был все-таки родом.
        Ну, и во-вторых, та станция, на которой я был до этого, не была такой древней.
        Она совершенно не выглядела такой ветхой, как эта (хотя, тут опять же все может быть из-за наличия на ней магической энергии).
        Тем не менее я даже сейчас не понимало, как эта, нейтральная станция до сих пор-то не развалилась на кусочки.
        Поэтому я и двигаюсь вперед очень и очень осторожно.
        Но что удивительно, как бы станция сейчас не выглядела, однако моя нога еще ни разу не провалилась в пол.
        И вот я на месте.
        По карте эти тени стоят передо мною, однако я никого не вижу, хотя знаю точно, что они тут есть.
        - Эй, привет, - не очень громко произнес я, так как был уверен, что меня и так услышат, - как вы и просили, я пришел.
        А вот и хозяева.
        Первая тень. Вторая. Третья.
        «Значит их все-таки несколько», - констатировал я глядя на безликих, - «и в этом я был прав».
        Однако Что-то меня беспокоит.
        Хоть ментальный сканер и говорит о том, что тут больше никого нет. Но я все равно начина оглядываться. Создается такое ощущение, что за мною сейчас наблюдают со всех сторон.
        Но я никого не вижу.
        Правда, после встречи с первой тенью я уже понял, что если я кого-то не вижу это не значит, что тут никого нет.
        Просто и тут кто-то смог обойти меня в этом плане.
        Тем более. Я помню один случай, когда я почувствовал присутствие, лишь когда на меня обратили внимание, правда тут нет такой концентрации магической энергии, как тогда, но все же.
        А потому подспудно стараюсь приготовиться к тому, что и здесь меня ждет не слишком приятный сюрприз, ну или, по крайней мере, еще один собеседник, про которого мне пока ничего не известно.
        - Добрый день, - еще раз поздоровался я, глядя перед собой.
        - Ты пришел, - даже не заметив моего обращения к этим безликим, прокомментировала одна из теней.
        Не уверен, но судя по всему это именно с нею я тогда общался в, лесу.
        - Да, меня заинтересовало ваше предложение и я хотел бы его выслушать, кивнул я головой в ответ.
        Параллельно при этом пытаясь настроить нейросеть на идентификацию того, кто со мной говорит на данный момент.
        Но что удивительно, хоть ментальный сканер их и обнаружив однако вот никаких мысленных посылов в мою сторону засечь не мог.
        Тем не менее, мы ведь с ними каким-то образом общались.
        = Ментальная передача проводится через микропробой в одной из соседних реальностей, - передала мне нейросеть.
        «Чего?» - оторопело подумал я, - «через что?»
        = Технология предположительно разработана расой лерийцев, представители которой вымерли более нескольких миллионов лет назад.
        И, способ передачи и организации канала не известны. Найдено лишь описание общей технологии и ее возможности.
        «Похоже не все они вымерли», - прокомментировал я выданные мне нейросетью данные.
        = Произвести полное сканирование объектов для определение их точной расовой принадлежность? - уточнил Ведун.
        По здравому размышлению я решил пока этого не делать.
        «Нет», - ответил я, глядя на одну из теней.
        - Хорошо, тогда давай заключим сделку, - сразу перешла к делу тень.
        - Только вот эта ее спешка мне совершенно и не понравилась.
        - А может сначала вы обрисуете мне ту задачу, что хотите поручить и обговорим хоть какие-то условия ее выполнения? - посмотрел я на стоящие передо мной тени, - ведь и вы что-то должны предложить мне взамен на вашу помощь?
        И я вопросительно посмотрел на стоящую ближе всех ко мне тень.
        Мои собеседники задумались, хотя мне больше показалось, что они стоят сейчас и переговариваются между собой.
        До заключения договора мы может рассказать тебе лишь о том, что ты должен сделать, но при этом, мы не будем раскрывать всех деталей, иначе мы не сможем тебя отпустить.
        - По мне, так это вполне честно, - ответил им я.
        - Нам нужно, чтобы ты уничтожил нашего врага.
        - Ну, что-то такое я и предполагал еще из нашего первоначального разговора, хотя там о цели их миссии и не было сказано не слова, но для чего еще мог понадобиться мелкий божок другим богам, у которых идет вечная свара между собой…
        Правда в то, что тут есть еще кто-то кроме них, как-то верилось с трудом.
        Но все может быть.
        К тому же я никак не мог понять, как все это будет связано со мной и уж тем более с моими близкими.
        Обычно разборки богов могут лишь повлиять на самих богов или разных там жрецов, поклоняющихся им.
        Но все это верно для любых других миров, кроме этого. Здесь жрецов, у которых был настроен прямой канал с богами не было, в принципе.
        И вот это-то и было очень странно.
        А поэтому я спросил.
        - Почему я? Я не так силен как любой из-вас, - в этом я не сомневался, - тем более вас тут трое. Ну, а ваш враг, если вы не справились с ним все вместе, будет намного опаснее меня.
        Тени опять Молчат, читай совещаются.
        Вот вперед выступила другая из них, не та, что, говорила до этого.
        - Видимо, нам придется рассказать тебе небольшую часть, чтобы ты понял нашу в тебе заинтересованность, - и тень своим безликим лицом посмотрела прямо на меня, - когда-то очень давно была война. Война с очень опасным врагом. Он фактически в одиночку уничтожил всю нашу цивилизацию. Но мы выстояли и победили. Правда, нас к тому времени остались сущие единицы. Мы думали, что в финальной битве враг был повержен… Но оказалось, что это не так. Его ранили и очень сильно. Он практически умер. При этом он потерял большую часть своих сил и возможностей. И на тот момент любой мог его уничтожит, даже особо не задумываясь. Но наши правители и совет решили оставить ему жизнь. Они пощадили его. И вместо смерти совет наложил на него вневременную печать и поместил в специально найденную для него резервацию. Это миры, которые были вечной тюрьмой для многих. Кто их создал на самом деле, нам не известно, но так была всегда.
        «Хм. А вот это уже интересно», - насторожился я, - «похоже они и правда кое-то знают. Про эти самые закрытые миры».
        То, что речь идет именно о закрытых мирах, а не о том мире, где мы сейчас находились, я почему-то не сомневался.
        Между тем тень продолжила свой рассказ.
        Многих это не устраивало. Слишком-сильна была ненависть к этому существу. И тогда от совета потребовали пересмотра их решения. Но совет отказался. Дальше была гражданская война.
        Я удивленно посмотрел на теней…
        Устраивать внутреннюю войну ради того, чтобы завалить какого-то старого врага. Да не смешите меня. Если она и началась, то это было сделано специально. Просто кому-то было выгодно под эти настроения и патриотический бред остальной толпу провернуть свои дела.
        - И ЧТО было? - спросил я.
        - Стало все только хуже, - ответила тень, - мы разделились на две фракции и одни ушли из того мира искать новый дом. Ну, а другие остались там. Мы решились разыскать врага. У нас было предположение, где совет мог укрыть его. И как это не удивительно, мы не ошиблись. Мир, где его укрыли, мы нашли! Только вот среди нас был Предатель, который во время нашего совета и совершил диверсию. Он, для того чтобы навечно запечатать нас в этом мире, произвел сдвиг его реальности на несколько секунд от основной оси времени. Зачем это понадобилось совету, нам не известно. Но для нас это не имеет значения, мы знали, что нам нужно.
        Наш враг, которого мы хотели уничтожить, тоже оказался тут заперт вместе с нами. Осталось только разыскать его тюрьму. И вот тут как раз и выяснилась та особенность тюремной печати, о которой никто из нас не знал. Ее никто из нас в принципе не сможет снять и преодолеть. В нее специально вплели часть менто-информационной матрицы нашего врага. Его и правда хотели похоронить тут навечно. Но они ошиблись в одном, мы точно знаем, что он вскоре сможет вырваться на свободу. Мы смогли обнаружить нескольких его миньонов. Они появились тут примерно десять тысяч лет назад. А несколько тысячелетий назад очень активно начали проверять все остальные печати вневременья.
        На этом пока тень остановилась.
        Чего-то я совсем запутался. Надо разобраться.
        Хорошие парни победили плохого дядьку, это понятно.
        Но потом, плохого дядьку решили не добивать, а посадить, так сказать, в тюрьму для его перевоспитания. И времени обдумать свои плохие делишки они дали ему ну очень много. Целую вечность или даже больше. Это я еще тоже могу понять. Однако вот среди хороших парней были те, у кого к этому дядечке были свои большие счеты и они просто маниакально хотели его добить.
        Это для меня еще более понятно. Сам такой. Врагов за спиной оставлять нельзя. Тем более не добитых. Если оклемаются; будут более злыми и изворотливыми. Но главное, они уже будут знать о тебе.
        Так что и тут все вполне логично.
        А вот дальше у меня в мыслях пошла какая-то несвязуха.
        Хорошие парни решили начистить морду друг другу из-за плохого дядьки.
        Ну как бы есть вероятность такого события, но она все равно больно сильно притянута за уши.
        И уж тем более странным, на фоне всего этого, становится дальнейшее повествование.
        Одни валят отсюда как можно дальше, но на прощание всех своих братьев по разуму из аппозиции запирают тут (я так понимаю, что речь идет о том самом мире, где мы и встретились).
        Но и это еще-не все, как оказывается тюрьма, где заперли самого большого врага сделана из расчета того, что они никак не смогут туда попасть Или отпереть ее, но при этом сам враг рано или поздно может это сделать.
        Бред какой-то.
        А значит нужно мекать закономерности. А это как раз одно из того, что я и умею делать.
        И я как бы проваливаясь в своеобразный транс.
        При этом значительно изменяется как картинка видения в целом, так и поступающая-мне в сознание информация.
        «Это чего такое?» - оторопело думаю я, - «такого раньше точно не было».
        = Режим тактического ведения операции, - сразу дает пояснение Ведун, - для более оптимального использования различных режимов нейросети серии «Ведун-13КС» рекомендуется, изучить перечень обязательных баз знаний, поставляемых, в комплекте с ней - «Эспер, 1 -9 уровни», «Ментальное моделирование, 1 -7 уровни», «Тактика боя и применения ментального воздействия, 1 -5 уровни», «Диверсионная деятельность, проводимая ментооператором, 1 -7 уровни», «Артефакторика, 1 -7 уровни», А а так же обобщенную общевойсковую базу знаний по тактическому взаимодействию «Тактика, 1 -9 уровни» и специализированные медицинские базы «Боевая медицина, 1 -7 уровни», «Физиологические процессы и их стимуляция, 1 -7 уровни», «Физиология мозга, 1 -7 уровни».
        Минимально необходимый уровень изученных баз для активации всех встроенных функций-третий.
        «Так. Базы-то у меня есть, правда не уверен, что все они подходят, вроде бы они устаревшие», - сразу сориентировался я насчет того, о чем мне только что сообщила нейросеть.
        Как то их изучение я выпустил из общего внимания, а ты гляди-ка, и оказывается они вполне себе нужны были. Я если честно предполагаю, что большая их часть в моем случае будет пустой водой, которую тут я вряд ли смогу применить, но вот, чтобы полнофункционально пользоваться хотя бы тем, что у меня есть, то похоже мне придется когда-то заняться и их изучением.
        А возможно необходимо будет кое-что и еще где-то достать и я даже знаю, где это может быть.
        Но все это дело времени. А пока следовало, вернуться к тому, чем я занимался пока.
        Однако нейросеть не дала все это спустить на тормозах и оставить на потом.
        = Обнаружен каталог доступных оператору баз знаний. Провожу сканирование.
        Несколько мгновений. 0
        = Доступно проведение обучение по нескольким направлениям.
        И пошел такой огромный список, с которым я вряд ли когда-то буду работать. Начиная от оператора погрузчика и заканчивая специалистом-инженером высокотехнологичного оборудования (обогатительные фабрики, линкоры и прочее) или математиком теоретиком по изучению нелинейных свойств пространства-континуума.
        Ну и были тут и ментооператоры различных направлений и многое, многие другие…
        Мда. И оно мне нужно? Да точно нет.
        А что я хочу? Да вот то, о чем несколько мгновений назад и подумал. «Начать изучение дисциплин, необходимых для подключения максимально возможного количества недоступных на данный момент опций нейросети серии «Ведун» и ее работы в оптимальном режиме».1
        = Список баз выбран.
        По сути сейчас я видел как раз т%, что мне уже и показывала нейросеть несколько раньше.
        Что еще?
        «Составить наиболее оптимальный алгоритм изучений выбранного списка баз знаний».
        = Выполнено.
        Хм. А во тут Ведун уже значительно перекомпоновал, то что, что было представлено изначально. При том он разбил отдельные базы на уровни и подуровни, перемешав все представленное к изучению.
        Список значительно усложнился, появились различные взаимосвязанные модули, кстати, подтянутые из совершенно иных баз знаний, которых в первоначальном списке и не фигурировало.
        И что-то получилось у меня, что он значительно расширился.
        Так, что еще. Много знаний конечно не бывает и лишними они не будут, но зачем изучать то, что возможно я уже каким-то образом узнал.
        Есть у меня такое подозрение, что все что связано с ментооператорами возможно пересекается с тем, что я почерпнул из книг и кристаллов Древних. И вот это бы тоже нужно учесть.
        «Провести синхронизацию данных приготовленных к изучению с уже изученными материалами»
        = Запускаю синхронизацию. Предварительный расчет, - небольшое молчание, - на синхронизацию потребуется порядка семи часов.
        «Ну ни черта себе», - удивленно подумал я, - «похоже в этих базах знаний материала значительно больше, чем я предполагал первоначально».
        Ну да ладно.
        В этом странном трансе работалось значительно проще. Я уже столько успел сделать, а когда взглянул на время, то к удивлению обнаружил, - что не прошла еще и одна секунда. Время будто замерло… Ну, мне проще. Значит, в таком состоянии и правда проще принимать экстренные тактические решения.
        Интересно, как оно подключается сознательно?
        = Необходимо задать ключевую команду, так же для оператора данной направленности есть возможность привязать переход в тактический режим работы к уровню внешней степени опасности и угрозы, - доложила нейросеть.
        Ну с ключом все было понятно.
        «Бой», - сразу задал его я.
        А вот со степенью опасности?
        «Какие варианты?» - наобум спросил я у нейросети.
        = Ручной, по команде ключу (уже задан), режим обучений (настраивается оператором), режим «экстренный» (подключается всегда при возникновении внештатных ситуаций или возникновении степени угрозы оператору превышающей семь процентов).
        Как эта степень угрозы вычисляется, мне было не понятно.
        Но я решил оставить как, раз эти два режима, ручной, как например сейчас, когда мне необходимо что-то обдумать и «экстренный».
        = Принято, - подтвердила нейросеть принятие новых установок.
        Ну и что у меня было дальше. Ага, коль я влез в эти базы, то их необходимо было добить до-конца.
        «Выявить все данные связанные с работой магов», - дал я распоряжение.
        Но потом понял, что возможно это понятие нейросети не известно.
        Однако она уже отрапортовала.
        = Принято.
        Тогда дальше.
        «Мне необходимы все боевые базы и те что способствуют выживанию, но они не должны, быть основаны на работе с высокотехнологичным оборудованием».
        Тут нейросеть задумалась. Видимо слишком уж пространную формулировку я задал.
        Ан нет, просто она производила какие-то расчеты.
        = Потребуется провести переиндексацию имеющихся - в наличии у оператора баз знаний.
        Хорошо. Тогда что еще. А ведь точно.
        «Проверь всю базу на уже известные мне знания, эти данные не требуют повторного изучения. Возможно мне потребуется их обновление в памяти».
        Но это я подумал так, про себя. Однако Ведун воспринял это как какую-то команду № действию…
        И сразу предложил новый алгоритм текущей работы с параллельным восстановлением всего, что я уже ранее изучил.
        К тому же мне было рекомендовано изменить порядок изучения баз знаний и на первое место вышли «Физиология мозга», а потом и «Физиологические процессы и их стимуляция», которые должны были оптимизировать работу моего думательного органа, но главная задача сводилась к тому, что на основе этих данных Ведун самостоятельно мог проводить собственную оптимизацию и перенастройку.
        И Ведун практически сразу же предложил перевести все процессы обучение в фоновый режим и запустить их, выделив под них примерно десять процентов работоспособности нейросети. На что я естественно согласился. Ничего плохого я не видел.
        И практически сразу понял, для чего это было сделано.
        Как оказалось, фоновый режим не так и сильно грузил нейросеть. Но в этом режиме можно было запускать несколько параллельно работающих процессов обучения, правда базы не должны были-быть взаимосвязанными. Правда все это станет доступно после изучения третьего уровня базы «физиология мозга».
        Ну а сейчас, начавшийся процесс обучения грузил всего четыре процента. Но, как мне. пообещал Ведун, в периоды моего покоя (сон, отдых, и медитативные состояние и прочее) он мог отдавать под процесс обучения или все доступные ресурсы нейросети или все незадействованные ресурсы, что многократно повышало скорость обучения.
        Что я и предложил ему сделать, как только это станет возможно.
        Ведь, как оказалось, моя нейросеть на данный момент времени в своей пиковой момент времени не была загружена и на семь процентов.
        Ну и в последнее итерации я предложил Ведуну отделить все полезные знания не связанные с высокими технологиями, от тех, что имелись в базе знаний, предложив ориентироваться на ручной или около ручной труд и примерно такие периоды времени.
        Ну а после всего этого провести повторную переиндексацию данных, чтобы знать, что попадет в список обучение, а что из него выпадет.
        Ну и параллельно, пока идет первичная переиндексация и синхронизация данных нейросеть должна была составить на основе уже новых сформированных списков баз оптимальный режим обучения для меня с приоритетом.
        Нейросеть - высеивание, бой, магия (тут все компонуется так, как о необходимо нейросеть) - прочие знания.
        На этом-я пока и решил закончить.
        И переключился на то, с чего собственно все это и началось.
        На стоящих передо мной безликих и их немного непонятную историю, а точнее сейчас мне нужны были те неувязки, которые и смущали меня.
        И пока, я вижу их три.
        Первая. Просто так информация о месте нахождения такой приманки, как самый вкусный и лакомый кусочек, в виде общего врага, не всплывает.
        Второе. Тем более если сразу после этого все заинтересованные потом оказываются тут и их быстренько запирают, не давая отсюда выбраться.
        И сразу за этим следует третье. А к этому самому врагу-то они и попасть то не могут. Хм. А интересно получается.
        Думаем Дальше.
        «Интересно. А у них там очень часто раньше за власть боролись?»
        И я поглядел на теней, «Судя по всему есть такое дело».
        Что-то в голове у меня уложилась совершенно другая картина, а не та, что мне сейчас тут напела эта тень.
        И вот как видел все это я.
        Кто-то развязал войну, и есть у меня подозрение, что зачинщик не тот и плохой дядька, которого заперли тут, а кто-то из местных, так сказать хороших.
        Пусть этот неизвестный будет - «мистер X».
        Война выиграна.
        Под шумок проведена зачистка тех, кто мешал этому самому «мистеру X».
        Дальше. О том, что этот «X» был как-то связан со всей заварушкой, можно узнать через его подельщиков, которые, скорее всего мертвы, или через этого самого плохого дядьку.
        А потому при его внезапном воскрешении из, мертвых появляется срочная необходимость в то, чтобы его грохнуть и закопать поглубже и понадежнее.
        Но вот тут и вышел такой просчет. Совет всех остальных хороших принял неправильное решение. Они решили оставить ему жизнь и вместо того чтобы прибить, решили просто похоронить, опустив предыдущий шаг.
        Что делать?
        Ведь все может всплыть и тогда… Что будет тогда, не знаю, но наверняка ничего хорошего…
        Но наш «X» неглупый индивид и он быстренько перестроился. Если не можешь контролировать, то возглавь, Вот он и возглавил.
        Похоже, на всю их цивилизацию ему было глубоко фиолетово, а вот на какие-то свои выгоды очень даже нет.
        И тогда и появилась эта оппозиция.
        Опять попытка завалить плохого дядьку. Но и она неудачная. Раскол. И прочее. Исход одних.
        Но те что-ушли, должны были понимать, что вторые, рано или поздно наткнуться, пусть даже случайно на того кто им нужен, а коль из-за него заварилась такая кутерьма, то как последнее «фи» они и решили им устроить этот самый сюрприз, о котором оставшиеся и узнали через некоторое время.
        Все, с этого времени первых нет, они ушли непонятно куда, махнув на прощание ручкой.
        Но ведь тут остались и другие.
        Думаем дальше.
        Но при чем здесь эта планета?
        Про нее, и правда, могли узнать случайно или, наоборот, инфу слили специально, в этом случае не суть как важно.
        Коль с местом точно определились и поняли… а поняли что?
        В том-то и дело, коль этот мистер «X» был умен, он понял главное.
        Сами они к этому плохому дядечке пробраться не смогут, а вот он рано или поздно из своей запертой тюрьмы выберется.
        При этом когда произойдет сие событие он не знал.
        Но к тому времени все хорошие могли и забыть о том, что плохой, он на самом деле плохой и его нужно как только увидишь, завалить.
        Да, и силушку он восстановить к тому моменту, возможно, сможет.
        А значит необходимо сделать так, чтобы это точно не забыли и тут всегда был тот, кто это будет помнить и напоминать.
        Значит тут все ясно, инфу об этой планете где-то нарыл этот мистер «X», но вот всем остальным он слил ее сам и уж точно специально.
        Ему нужны были те, кто окажется тут.
        И как следствие, ту самую диверсию, сместившую этот мир, мог совершить совершенно не тот, на кого они подумали, а кто-то другой. И есть у меня подозрение, что этот другой, и есть тот самый мистер «X».
        И вот все кто ему нужен-заперты здесь. Кстати, как и сам этот «X».
        Но они не расстроены, тот кто им нужен, где-то тут. И они его в конечном итоге разыскали. Но вот тут и наступил как раз то самое время для сюрприза, оставленного им их бывшими, соотечественниками. Того самого, о котором уже знал «X».
        Они, хоть убейся, но не смогут взломать ту решетку, за которой сидит их злобный враг.
        Проходят года, столетия, тысячелетия. Они долбятся об стену и все бестолку.
        Они уже и забывают о том, а вообще для чего сюда забрались и чего забыли. Они живут своей жизнью. Некоторые, а судя по тому сколько сейчас теней передо мной, умирают. Некоторые, и эти самые опасные, видимо они и умерли одними из самых первых, начинают подумывать о совершенно ином. А как бы вообще отсюда свинтить?
        И смену вектора вниманий должен был в обязательном порядке заметить этот «мистер Х». Ведь не слепой же он.
        А потому у него встало срочная необходимость веру во всемогущего врага как-то поддерживать, а потому тут и появились (выплыли) эти самые миньоны.
        Но откуда они могли тут появиться, ведь как я понял в этом мире до этих теней и не было никого.
        Ведь «мистер X» должен был постараться сделать так, чтобы ни отсюда, ни сюда, если он не совсем идиот, попасть бы никто не смог.
        Хотя о чем это я, ведь он и правда не идиот, а значит, кое-кто один это точно мог сделать. Как минимум, он сам.
        А значит ему срочно стали необходимы эти миньоны, и это должны быть не обычные людишки, такие как я, на которых бы тени не обратили никакого внимания, а те, кто и правда смог как-то быть сопоставим с ними своей силой, если и не один на один, то в каком-то приближенном к действительности соотношении.
        И тогда тут должны были появиться те кого я тут и встретил. Все верно, безликий говорил что-то о десяти тысячах лет.
        Эта цифра и тогда меня удивила, вот и сейчас я вспомнил еще и о том, что примерно тогда же в этом мире появились и дракон с вестниками и пожирателями.
        Странное сотрудничество на мой взгляд, но вот если предположить, что оно появилось не спонтанно, а его кто-то планомерно подготовил.
        Правда, как я понял люди и прочие тут жили еще до того времени, но если этот «X» смог спланировать такое, то и своей операции он мог начать готовиться заранее.
        А значит весь этот мир и те странные условия выживания, которые тут созданы и выстроены, это все дело рук безликих.
        Не знаю, делал ли он это один (хотя это вряд ли) или ему помогали, но именно с их подачи тут и появились первые поселенцы.
        Ну а сам этот «X» выбрался за пределы мира, для того, чтобы найти этих самых своих миньонов. И он их нашел. Но ему было необходимо, чтобы и остальные безликие поверили в их случайное тут появление, и тогда появился этот самый дракон, который якобы и привел их.
        Обалдеть. Значит и та война богов с неизвестным противником и будущий раскол в их среде и предательство, о которых говорила мне Клания, а так же похищение ее семьи, все это звенья одной цепи и, скорее всего, они своих родных ищут далеко не у того, кто им нужен на самом деле.
        Есть очень большой шанс, что они правильно нашли мир, выйдя на него по каким-то своим косвенным следам, но вот цель поисков тут должна быть совершенно иная, а не та, к которой они следуют. Мда. Интересно.
        Получается, что, как минимум, пожиратели (ну не нравятся они мне, что поделать, так что миньонами будут они), изначально были на стороне этого мистера «Х» и только лишь претворялись преданными слугами дракона.
        А вот вестников он мог и правда сам где-то найти.
        И сейчас эти тени полностью уверены в том, что в скором времени наступит Рагнорек и их такой страшный и ужасный враг вырвется на Свободу.
        Однако тут кое-что все-таки не понятно.
        Люди, на черта все-таки они здесь? Ведь можно было обойтись и без них.
        Ага, как же, я забыл о самом главном. Это та самая тюрьма и плохой дядька, запертый в ней, ведь именно с него-то все и началось. Так, но почему люди? Мы не похожи на этих теней…
        «Разве что?»
        И я на несколько мгновений замер на месте.
        «А ведь точно, этому есть только одно объяснение».
        Им нужна частичка менто-информационной матрицы их врага. И сами они не подходят. Но людей огромное разнообразие, и они надеялись найти то, что им нужно среди кого-то из нас, «Или даже?» - и я опять задумался.
        Не, ну это не смешно, неужели их цивилизацию чуть не снесли какие-то люди?
        Как-то в это не вериться. Хотя и такое вполне возможно.
        Но тогда вполне понятно, почему тут такое достаточно ограниченное количество рас.
        Они сюда притаскивали именно тех, кто им и был нужен, стараясь найти нужного.
        Все теперь окончательно понятно. И, похоже, они такого нашли. Это я. Меня они собираются использовать в качестве ключа.
        Но как-то все это уж слишком. Хотя и моя версия шита белыми нитками.
        Но все-же.
        Кто-то этим безликим очень уж хорошо промыл мозги. Коль они повелись на такую чушь.
        И что мы получаем в итоге?
        А в итоге мы получаем вот что.
        Сейчас тут сидят три последние тени (есть у меня подозрение, что больше никаких представителей их расы не осталось, и это напрягает меня с тем точным сроком работы, который они мне назвали) и, есть у меня такое подозрение, еще кто-то.
        И если я прав насчет них, то один из них этот самый мистер «X» и есть.
        Задание мне скорее всего дадут завалить этого плохого или просто открыть клетку, где тот заперт.
        Как это будет обосновано, не знаю. Но скорее всего, чтобы все было достоверно, то, что они мне скажут, и в самом деле будет правдой.
        Например, как я и предполагал, это то, что моя матрица подходит для снятия печати и только я смогу открыть эту клетку.
        Дальше. А дальше все просто.
        Если я убираю того, кто им нужен, то на следующем шаге должны будут завалить и меня.
        Ведь свидетели, хотя я может и не страшен для них в этом плане, никому не нужны. Все верно, свидетели не нужны. Но Свидетель ведь не только я, но и оставшиеся тени.
        А если я выполняю только роль ключа, то разбираться с их врагом будет кто-то из них, а значит, - есть, хоть и мизерный шанс, что вместо скоропостижной и быстрой смерти, будет хотя бы небольшой, но познавательный разговор, который может дать прямую указку на этого «мистера Х»…
        Но главное, может всплыть, и его прямая роль во всем этом деле.
        Так что зачищать, скорее всего, будут не только меня, но и тех, кто последует за мной или, со мной.
        Значит, нужно быть готовым вырваться из этого круга. И желательно не по кусочкам, а целым и относительно невредимым.
        Однако что-то еще меня смущало во всем этом.
        Но вот что?
        Хм. Если следовать этой логике, то я кое о чем забыл.
        Ведь как я понимаю, этот «мистер X» не собирался сидеть тут до скончания веков.
        Он наверняка знает или как снять эту странную блокировку именно с этой планеты, или как преодолеть ее кому-то одному. По сути, он это уже должен был делать и не один раз. По крайней мере, чтобы преодолеть ее.
        И этим же секретом он поделился и со своими, помощниками, мнимыми миньонами, Вот откуда они могут переходить сквозь барьер в обход дракона. Не только у него есть подобные знания.
        Уверен, что и запрет по работе с техникой для них им помог обойти их истинный покровитель.
        И что получается?
        А получается то, что интуиция меня не подвела и мне необходимо это задание.
        Я должен выйти на этого господина. Вернее не на него самого. А на те его знания, которыми он сможет со мной поделиться.
        Значит действуем.
        И я уже новым взглядом оглядываю стоящие напротив меня тени.
        Молчал я, если судить по объективному времени, чуть больше секунды.
        Так, я понял, вы уверены в том, что где-то тут запрятан ваш враг? А так же уверены в том, что он скоро выберется на свободу? Верно? - уже совершенно не сомневаясь, что мне ответят, уточнил я.
        Для меня это пока не было наиболее важным, но мне необходимо было выделить своего-главного врага.
        - Да, - согласилась до сих пор молчавшая тень…
        - Но я так и не понял, почему именно я? - и я вновь поглядел на них.
        - Защита, - произнесла та самая последняя тень, - тебе только что говорили о ней. Все дело в ней, - и немного помолчав, она продолжила, - мы не можем проникнуть сквозь барьер, так как в нем есть частичка ментальной матрицы нашего врага. Но…
        Мои выводы были верны, им нужен ключ. И этим ключом должен был послужить именно я.
        - Вы ищете того, у кого есть подобная же частичка? - спросил я у нее.
        - Тень несколько удивленно посмотрела в мою сторону…
        - А ты умнее, чем кажешься, - почему-то задумчиво протянула именно эта тень.
        Хоть и можно было подумать о том, что это именно тот, кто мне и нужен, но, как это не странно, моя интуиция Спорно утверждала, что мой враг кто угодно, но не вот этот самый безликий…
        Поэтом я лишь спокойно пожал плечами.
        - Обычная логика, - ответил я ему и посмотрел на всех остальных, - мне нужно будет лишь открыть то место, куда вы хотите попасть? - Хотя нет. Вы говорили, что я должен буду убить вашего врага. И тогда я не понимаю.
        Про вскрыть замок, это ясно, но, во мне нет никакой уверенности в том, что я смогу его одолеть.
        - А ты и не сможешь, - спокойно ответила одна из теней.
        И теперь я точно был уверен в том, что это та Самая с которой и встретился в лесу.
        - Это как так?
        - А так, - спокойно ответил безликий, - твоей собственной силы не хватит.
        - Тогда я не понимаю? - и я посмотрел на него, - это же бессмысленно. Хоть я и попаду внутрь, но врядли смогу завалить вашего противника. Наоборот, это скорее будет способствовать его освобождению.
        - Мы знаем, - кивнул третий, - и поэтому мы поможем тебе. Мы выполним слияние с тобой наших сущностей и передадим тебе всю нашу силу, правда ее осталось не так и много, но она есть. Но главное, мы передадим тебе все наши знания и умения.
        И он подошел к одной из теней.
        Воин, убийца, вор, диверсант, выживание, разведка, проникновение на территорию врага, - и его рука легла на плечо этого-самого безликого, это тот, кто и поверг нашего врага в первый раз. Когда началась война, он еще был ребенком, но к концу войны он стал нашим главнокомандующим. Его знания и умения позволят тебе проникнуть незаметно внутрь и добраться до того, кто нам нужен. Возможно они же помогут и убить его.
        Потом он подошел к другому безликому.
        - Техника, - и он показал на вторую тень, - ты сможешь управлять любой, техникой, мы не знаем, поможет тебе это или нет, но ты будешь знать и уметь все то, что знал и умел он. Он был лучшим инженером нашего времени. Не думаю, что ты знаешь об этом, но теорию портальных врат разработал именно он.
        Я удивленно посмотрел к стоящую напротив меня тень.
        Как-то в моей голове порталы и техника не очень увязывались. Ну да ладно.
        И теперь этот неизвестный остановился напротив меня.
        - Магия и медицина, - и он хлопнул себя по груди, - это позволит тебе выжить после встречи с нашим врагом, - если у тебя будет хотя бы немного времени, - чтобы применить мои знания на практике. Я не совершил ничего, что могло бы оставить память обо мне на века, единственная моя разработка это нейросеть. Но не думаю, что ты хоть когда-нибудь слышал о подобном.
        И тень отошла назад.
        Мы готовы отдать тебе свои жизни, если ты пообещаешь нам, что выполнишь нашу просьбу.
        И все три тени сейчас стояли напротив меня.
        Я конечно мало что понимал, но так выходило, что того самого «мистера X», которой мне и был нужен, среди них нет.
        Они готовы были пожертвовать собой ради выполнения моей миссии.
        А значит, если он мне необходим, а этот неизвестный точно придет за мной, когда я буду уже на месте или когда закончу это задание, то мне придется соглашаться на это задание и эти их условия.
        Ведь наша встреча с этим «мистером X» и должна была состояться именно там.
        До того, как я попал Сюда у меня не было к нему совершенно никаких вопросов, а теперь их как минимум два.
        Как