Сохранить .
Малой. Книга 3 Юрий Николаевич Москаленко
        Холодное сияние звезд... #3
        Свалка - планета со своими законами. Зверские опыты по созданию сверх человека…
        Выживший ребёнок начинает новую жизнь, обретая друзей, наставников, которые заменяют ему родных. Он ещё отомстит свои мучителям… но когда это произойдёт знают только Высшие…
        Книга третья.
        Юрий Москаленко
        Малой. Книга 3

* * *
        Пролог
        Практически все разумные Содружества были удивлены и шокированы происходящим. Спешно заключались новые союзы между различными государственными образованиями и просто крупными сообществами. Рушились многовековые договорённости. Всплывали старые, давно всеми забытые обиды. Кто-то просто закрыл свои обжитые миры и полностью ограничил все внешние контакты. Замерла торговля и прекратились многочисленные военные действия. Да что говорить об империях и прочих государствах? Даже космические контрабандисты, пираты и работорговцы из империи Арвар боялись лишний раз показаться за пределы своей империи. А ведь они ничего не боялись. К слову сказать, цены на рабов, выставляемых на самом крупном рынке по торговле живым товаром в столице Дем-Морсад, подскочили до неприличных размеров. Содружество замерло в ожидании. Никто не знал, что будет дальше.
        Всё началось с запущенной кем-то в разделе курьёзов новости, что на одной из ничем не примечательных планет империи Аратан появились Древние. Никто просто не обратил внимание на дурацкую шутку. Однако позже разумным пришлось убедиться в серьёзности происходящего.
        Разрезая галактику сверхмощными прыжковыми двигателями, со всех сторон в Содружество устремились десятки, а может и сотни тысяч астероидов ульев, космических кораблей Архов. Такое уже случалось в истории Содружества и не раз. Разумные были готовы дать отпор своему извечному врагу! Но Архи не нападали. Они не реагировали на многочисленные атаки и слепо рвались к своей неведомой цели. Довольно скоро разумные Содружества вычислили конечную цель вражеской армады. Вот тут-то и пришлось вспомнить об идиотской и нелепой шутке и приходе Древних. Где-то через пару декад все монстрообразные корабли Архов прибыли в одну точку. Естественно, всем им не нашлось места в звёздной системе, в которую они стремились, но они и не стали входить в неё. Плотными кольцами Архи перекрыли абсолютно все подступы к звёздной системе Милигау.
        С этого момента в Содружестве не осталось ни одного разумного, кто бы не слышал таких названий, как система Милигау и планета Солия. Разумные этой части галактики с тревогой воспринимали происходившие события. Все ждали решения императора Аратанцев, Ланга Торинса. Что он будет делать? Неужели он начнёт активные боевые действия против Архов? Тогда шансов у Содружества просто не останется. Сначала Архи с лёгкостью перемелют без остатка космические флоты этой империи, затем займутся остальными.
        Началось повальное паломничество высших руководителей государств Содружества к императору Аратана. Под любым предлогом, обещая всевозможные блага и уступки в торговле и предоставление новейших технологий эти разумные уговаривали Ланга Торинса не вести боевые действия против Архов. К императору даже обратились правители всех старших рас. Для встречи прибыли главы Домов федерации Галанте и империи Таори. Эти заносчивые и вечно недовольные снобы были вынуждены снизойти до просьб. Такого никогда не было. Но больше всего поразил императора чрезвычайно уполномоченный представитель империи Сполотов. Он ничего не обещал и не уговаривал императора. Он просто довёл до его сведения, что в случае открытия боевых действий пострадает Солия. Сполоты уничтожат империю Аратан.
        Но вскоре весь мир окончательно затаил дыхание. Древние действительно появились на планете Солии и в открытую заявили о себе.

* * *
        ЗВЁЗДНАЯ СИСТЕМА МИЛИГАУ.
        ПЛАНЕТА СОЛИЯ.
        ПОСОЛЬСТВО СПОЛОТОВ.
        Вот и закончилась спокойная жизнь в посольстве Сполотов на этой невероятной планете. Даже то, что систему блокировали невиданное количество астероидов улей и установилась полная блокада всей системы Милигау, не заставило сильнейших псионов посольства Сполотов разорвать внутренний круг единения. Раз за разом, используя все свои способности и возможности, они взывали к разуму планеты. Прошло уже полторы декады после оккупации звёздной системы Архами. Однако вопреки всем пессимистичным прогнозам и паническим слухам, агрессоры не стали приближаться к Солии. Онидаже не пересекли границ системы, просто наглухо перекрыли все межзвёздные пути.
        Имелись разрозненные, неполные сведения о том, что все, кто занимались поисками Древнего, разбудившего планету, либо погибли, либо прекратили в срочном порядке поисковые мероприятия.
        Жителям Солии не грозил голод. Множество ферм, развёрнутых в морях и океанах, добывали в огромных количествах морские водоросли и перерабатывали их в картриджи для пищевых синтезаторов. Простые граждане Солии устали ждать и бояться. Что толку бояться того, кто может стереть планету в одно мгновение. В империи никто не рискнёт заступиться за Солию и напасть на этих непонятных Архов.
        В первые дни после появления у системы Архов князь Вигус Светлейший демонстрировал бурную деятельность. Позже его накрыла паника и он начал просить, да чего уж там, требовать от своего императора помощи. Князя кидало из крайности в крайность. Сперва он объявил всеобщую мобилизацию среди гражданского населения. Однако через пару дней отменил все свои прежние указы и ударился в многодневный запой.
        Не лучше обстояли дела в многочисленных посольствах и представительствах планеты. Дипломатические сотрудники, все как один, ссылаясь на крайне важные обстоятельства, стремились в авральном порядке покинуть звёздную систему Милигау. Князь, естественно, им не препятствовал. Наоборот, он пытался часть своих людей пристроить на корабли беглецов. К сожалению, ни одному кораблю так и не удалось покинуть эту звёздную систему. Нет, их не уничтожили Архи. Они до них даже не долетали. Едва начав разгон для совершения прыжка судно с беглецами просто исчезало. Причём не было никаких взрывов, да и обломков после таких загадочных катастроф в космосе не наблюдалось. Они просто моментально стирались из этой ветки реальности. Что с ними случилось и какова была их дальнейшая судьба, никто не знал.
        Видимо, сами звёзды уберегли от необдуманного поступка посольства, которые не успели бежать с планеты. Сполоты даже не поднимались на свои корабли, а послам федерации Галанте и империи Таои правители категорически запретили покидать Солию. Госпожа Сапота Лея после череды исчезновений дипломатических кораблей сама отказалась от мысли бежать с планеты. В конечном итоге количество дипломатических представительств и работников в них значительно сократилось.
        Почти декаду Древние никак не проявляли себя. Они тоже замерли в тягостном ожидании, как и значимые разумные известной всем планеты.
        В тот день глава представительства Сполотов, Тонуэк Ларэн, в очередной раз собрал внутренний круг единения и пытался достучаться до разума Солии. В какой-то момент невероятно могучее, но мягкое пси-воздействие разорвало крепчайшую связь псионов. Никто из них не сталкивался с силой такого уровня и не знал о существовании техники, позволяющей разомкнуть связь практикующих псионов высокой степени посвящения.
        - Разумный, - раздался в голове посла насыщенный обертонами голос-мысль. - Мы, представители древних рас, хотим говорить с тобой.
        - Внимательно слушаю Вас, Древний, - справившись с сильнейшим удивлением, Тонуэк Ларэн транслировал мысль в окружающее пространство.
        - Мы, совет древних рас, приняли решение передавать через тебя свою волю, - всё так же сочно и всеобъемлюще прозвучала мысль представителя Древних. - С этого момента ты будешь нашим голосом в этом мире.
        - Простите, Древний, как мне к Вам обращаться? - поинтересовался посол, вспомнив элементарные правила вежливости.
        - Если тебе это необходимо, то можешь обращаться ко мне по имени моего рода. Ош’ лимар Зинаус. Теперь выслушай нашу волю, разумный, и передай её всем остальным. Мы, древние расы, объединились в единый совет и объявляем эту звёздную систему зоной интересов древних рас. Разумным, которые не желают находиться в этой звёздной системе, даётся возможность покинуть её. Предложение будет действовать три декады вашего времяисчисления, начиная с этого момента. Тебе следует остаться, младший. Те разумные, которые не покинут систему в отведённое время, останутся тут навсегда. Мы объявляем эту планету и звёздную систему, в которой она находится, закрытой. Если наша воля будет нарушена, мы сотрём ваше Содружество из этой реальности. Запомни, разумный, мы даём вам три декады. Чистой энергии тебе.
        - Чистой энергии, - прошептал Сполот и в то же мгновение связь с Древним разорвалась.

* * *
        Теперь все события в Содружестве разделились на происходившие до и случившиеся после. Такое разграничение прижилось среди простых разумных и прочно вошло в обиход. Этими фразами всё чаще грешили средства массовой информации и отдельные официальные лица, даже на межгосударственном уровне. Мир разделился на две половинки. Тот, что был до прихода Древних и тот, что будет существовать после этого события.
        Сполоты всегда производили впечатление разумных, слова и дела которых расходятся крайне редко. Поэтому заявление посла цивилизации Солотов на планете Солия восприняли весьма серьёзно. Сутки самые влиятельные разумные Содружества пребывали в некотором оцепенении. Что это было? Ультиматум со стороны древних рас молодым цивилизациям или нечто иное? За это ультракороткое время все сошлись во мнении, что это особое дело Древних и не следует никому влезать в их внутренние дела.
        Одной из первых с планеты Солия стартовала роскошная яхта князя Вигуса Светлейшего. Правитель планеты не раздумывал долго и покинул её столь спешно, что не успел забрать многие ценные вещи. Также он забыл на Солии своих самых преданных и лучших людей.
        Всё население планеты затаив дыхание наблюдало за бегством князя. Кто-то даже умудрился организовать тотализатор. Ставки принимались на самые волнующие события. Удерёт князь или его судно испарится в системе? Или, может, его уничтожат Архи?
        Переживали, наверное, все, кроме самого князя. Во время погрузки на судно он был абсолютно пьян. Вот и верь теперь разумным, утверждающим, что алкоголь вреден для здоровья.
        Яхта князя спокойно прошла сквозь звёздную систему и успешно миновала грозные астероиды улья Архов.
        И тогда разумных планеты Солия словно прорвало. С поверхности практически ежесекундно стартовали космические корабли. Единым походным ордером покинули планету все военные суда. Они несли в себе не только весь личный состав, но и самую различную технику и оборудование.
        Странно было наблюдать за тем, как за пределы звёздной системы пытаются вырваться совсем уж малые космические суда, не имеющие прыжковых двигателей. Челноки, боты и прочие маломерные корабли стремились покинуть саму систему, в надежде, что за её пределами их не забудут и подберут. Наивные люди. Да кому они были нужны! Ведь самыми первыми с планеты улепётывали богатейшие и влиятельнейшие разумные. Буквально за первую декаду пределы системы Милигау покинули все, кто желал её покинуть. Потом корабли на планете закончились… а вот люди остались.
        Тогда Тонуэк Ларен, ставший к этому времени самой обсуждаемой личностью в Содружестве, обратился к Совету Древних с просьбой разрешить сторонним космическим кораблям приблизится к системе и забрать всех тех, кто намерен её покинуть.
        Древние, в лице Ош’ лимара Зинауса, не возражали. Вообще складывалось впечатление, что они не обращают никакого внимания на эту возню. Единственное, что услышал посол, заключалось в том, что у них осталась одна декада.
        Предвидя возможность экстренной эвакуации, командующий седьмого космического флота направил весь свой флот на помощь жителям Солии. Всю оставшуюся декаду, не прерываясь ни днём ни ночь боты и челноки перебрасывали людей с поверхности планеты на военные гиганты.
        В тот момент, когда сумасшедшие три декады почти истекли, корабли флота набрали необходимую скорость и вошли в гиперпространственный прыжок. Все понимали, как важно выбраться отсюда побыстрее, а уже потом можно решить, что делать с людьми.
        Опустевшая Солия выглядела непривычно. Небо стало абсолютно чистым. Всего лишь за три декады население Солии сократилось с трёх миллиардов до пятидесяти миллионов разумных. Некоторым жителям было всё равно, как и под кем им жить. Пришли Древние, ну что ж, будем жить с ними. Кому-то некуда было уезжать, да и незачем.

* * *
        ПЛАНЕТА СОЛИЯ. ПОСЕЛЕНИЕ ВИНЗУР. БАР «ОДИНОЧКА».
        В жизни этого сильного человека очень редко возникали подобные ситуации. После увольнения из имперских вооружённых сил, Умо Рив наконец то обрёл спокойствие. Жена Лорана, и дети Рон и Лина, дарили ему радость и домашний уют. Он даже умудрился стать главой поселения Винзур и принял на себя ответственность не только за свою семью, но и за жизни и судьбы жителей посёлка. Словно вихрь в тихую жизнь Умо ворвался этот парнишка Малой. Он принёс в неё что-то новое. В душе гиганта вспыхнул ещё один огонёк светлого и доброго чувства. Опять же, эти два сумасбродных учёных старика. Какие они всё-таки неординарные люди! Четыре цикла скрывались в пустошах, а потом вернулись в столицу, получили ордена и заняли очень приличные должности в университете Галии.
        Со слов профессоров, Малой выбрал учёбу в частной школе. Где эта школа и сколько ему придётся там учиться, великовозрастные маразматики ничего не рассказали. А уж он-то спрашивать всегда умел.
        Размеренная жизнь перевернулась всего лишь за пару, тройку декад. Сначала прилетели дипломаты со всех концов галактики. Потом объявился хозяин планеты князь Вигус Светлейший. Затем губернатор Кан Ливий оказался замешан в мутной истории. Подумаешь, какой большой секрет! Видите ли губернатор ворует по-крупному. Сотни чиновников отправились гнить на астероидные рудники. Да звёзды с ними, с этими губернаторами и вороватыми чиновниками. Кто же мог предположить, что всю звёздную систему Милигау плотно окружат астероиды улья Архов? Разумные даже не стали убегать и прятаться, ибо это было бесполезно. Всем известно, что коллективный разум этих странных существ возглавляет Королева матка. Она же является сильнейшим псионом. Так что спрятаться от Архов невозможно. Да и нет во всём Содружестве силы, способной опрокинуть эту беду. Разумные приготовились к смерти.
        Нет, полковник Умо Рив уже давно не боялся умереть, как не боялся пыток и боли. Как же семья? Жена, дети? Даже страшно представить такую ужасную картину, когда самые близкие и родные люди будут съедены живьём этими тварями. Нет, лучше дать семье безболезненную смерть от игольника и потом умереть самому. Но великие звёзды, как же тяжело об этом даже думать!
        Умо Рив, владелец бара «Одиночка», глава поселения Винзур и бывший полковник империи Аратан, сидел в своём баре и думал. Что теперь будет с теми, кто остался? Сначала нашествие крыс мутантов унесло треть часть жителей поселения за кромку жизни. Теперь же, когда началась спешная эвакуация, жизни в поселении практически и не осталось. Ещё совсем недавно здесь проживало нескольких тысяч разумных, сейчас осталась от силы сотня человек.
        Долго говорил Умо со своей женой и детьми, убеждая их покинуть эту планету, но они явно сговорились заранее и не поддержали своего мужа и отца. Близкие знали, как дорога ему эта планета и этот крохотный посёлок. Они всегда верили ему. И они решили остаться. Сидя в одиночестве в своём баре, Умо перебирал в уме тех хороших знакомых и друзей, кто ещё не покинул Солию.
        Как ни странно, такое же решение приняли практически все работники мастерской Рибуса. Остался сам Рибус, его жена Нека и дочь Силь. Не захотел улетать в неизвестность старый мастер Лир. Не покинули планету мастер Вил. Да и техники Арал и Тозин, презрев все опасности и не поддавшись всеобщей панике, остались в своей мастерской.
        А вот торговцы улетели все. Мир Горац даже не стал закрывать свой полупустой магазин. Аддей, бывший заместитель главы Винзура, в спешке не успел попрощаться с друзьями.
        Умо Рив не мог знать, что его недавние знакомые, профессор Куим Алексис и профессор Агал Фон Ливен тоже покинули планету Солию. Но сейчас наш гигант сидел и думал об одном маленьком мальчике. Где он сейчас, Малой? Доведётся ли им ещё увидеться?
        Глава 1. ЛАБИРИНТ ИСТИНЫ
        После вчерашних многочисленных событий я спал без сновидений. Как хорошо иметь собственные комнаты! И контроля за мной никакого не было. Правда биоком внезапно включился и напугал меня. Зато потом, когда удалось разобраться с новым биоэлектронным помощником, я понял, что пользы от него гораздо больше, чем от простого нейрокома в Содружестве. Ведь для использования биокома не нужны дополнительные переходники и приборы. Структуры профи легко загружались в биоком, стоило сжать кристалл со структурой в руке и подтвердить готовность к изучению. Вот и всё. Это было настолько просто и удобно, что мне сразу стало понятно, почему местная молодёжь стремилась поставить себе продвинутый биоком и не торопилась переходить на биосеть.
        Я взял сразу несколько технических структур профи и стал ждать окончания загрузки.
        - Неужели меня никто не похвалит? - раздался весёлый голос моей неугомонной спутницы. - Не смыкая глаз, я бегаю по всей планете, а он тут развалился в постели и бездельничает.
        - Ты, конечно, умничка, Каримочка, - с некой долей сарказма произнёс я, - но я тоже занимался важными делами.
        - Ну, если ты считаешь, что спать и принимать пищу это важные дела, то тогда я согласна, - в ответ съязвила планета. - Я-то думала, что ты пытаешься разгадать тайны Барита.
        Пришлось мне в подробностях рассказать ей, как вчера прошёл мой день. Я постарался выделить в своём рассказе крайне странную встречу, случившуюся во время медитации.
        - Теряюсь в догадках, кто же это мог быть? - пробормотала девушка и вопросительно посмотрела на меня. - Может быть это сущности, подобные мне? Тогда почему их несколько? Ладно, будем разбираться.
        - Карима! Ты не рассказала, как у тебя обстоят дела с проверкой всех аномальных зон этой планеты. Может быть, именно там нам следует начать поиски?
        - У твоего Янгуса Румена не возникнут вопросы, если ты на некоторое время исчезнешь из поместья?
        - Думаешь, мне стоит подправить его сознание, чтобы он не интересовался, где я и что делаю?
        - Не так кардинально, конечно, - возразила собеседница, - но небольшое внушение ему сделать необходимо, а то поднимет кипиш и всё, интерес к нам обеспечен.
        - Не к нам, а ко мне, - недовольно буркнул я. Почему-то мне не хотелось лишний раз поправлять что-то в сознании этого несчастного старика.
        - Да пойми ты, Малой! Как бы хорошо он к тебе не относился, у него могут возникнуть определённые вопросы. Ну скажи мне, пожалуйста, зачем тебе это нужно?
        - Ладно, уговорила, - недовольно согласился я. - А дальше что ты предлагаешь делать?
        - Есть несколько очень перспективных пси-аномальных зон на планете. В них не замечены какие-либо странности, но разумные там не живут. Им просто некомфортно. Вот я и предлагаю посетить эти места. Кстати, у меня готова подробная карта для телепортации. Тебя устраивает подобный план, малыш?
        - Хорошо, - без особой радости пришлось дать согласие, - сейчас «побеседую» со своим опекуном и рванём в аномальные точки.
        Через биоком я связался с хозяином дома и предложил вместе позавтракать. Судя по довольному тону Янгуса Румена, он с радостью поддержит этот почин.
        После завтрака в большой гостиной я угостил старика сладким пирогом, который по дороге достал из кольца. Пирог из бара Умо Рива был ещё тёплым. Румен с большим удовольствием отведал большой кусок и, увлёкшись им, даже не стал спрашивать, откуда я его взял. Пока мой опекун уничтожал пирог из другой реальности, я настроился на него и начал транслировать мысли: «Лою необходима психологическая разгрузка… пусть он посмотрит столицу… не надо его контролировать… никому о нём без необходимости не рассказывать».
        - Слушай, Лой, - сказал дед, справившись наконец с десертом, - я вот что подумал. Ты перенёс страшную катастрофу и тебе просто необходимо немного развеяться и отдохнуть. Найди в галактикнете достойную фирму и пусть они организуют тебе ознакомительный тур по достопримечательностям Барита.
        - А это было бы неплохо! - поторопился согласиться я со стариком. - Ведь об этой планете мне практически ничего не известно, да я особо ничего тут и не видел. Пойду, займусь этим вопросом. Надеюсь, на планете много интересных мест, которые стоило бы посетить.
        Едва я вернулся к себе, как внезапно появилась Карима и спросила: - Ну что? Ты готов, Малой? У меня для тебя есть одно интересное местечко. Называется оно Горячие болота.
        - Странное название для интересного местечка. Чем же оно так прославилось? - с недоверием поинтересовался я.
        - Прошло почти пятисот циклов с тех пор, как в этих болотах нашли артефакты Древних, - начала вещать Карима, придерживаясь образа молодой и в то же время очень опытной учительницы. - Мне удалось изучить архивы тех времён. Теперь я могу с уверенностью утверждать, что нашли только те артефакты, которые были на поверхности планеты. Считаю, что основная наша добыча находится в самых болотах.
        - Постой! - вскинулся я. - Ты предлагаешь нам попытаться обнаружить артефакты там, где уже велись поисковые работы? Да и как мы будем копаться в болоте, ты не подумала?
        - Какой же ты скучный! - фыркнула девушка. - А подумать немного не желаешь? Зачем нам копаться в болоте, если мы можем сканировать данную местность вглубь? А затем аккуратно, с помощью телекинеза, мы сможем достать эти артефакты.
        - Вот как? Ты думаешь, мы одни такие умные? Неужели за всё время не нашлось того, кто организовал бы пси-сканирование?
        - Может быть и были там эти сметливые разумные, но я не добавила к своему рассказу один важный момент. В самый разгар поисковой экспедиции на планете началась очередная заварушка. Местные Аграфы хотели отжать эту планету, но ничего у них не получилось. Позже в этих болотах артефакты больше не искали. Вот видишь, какая я умничка, Малой!
        - Да уж, умничка, - пробурчал я. Впрочем не желая хоть как-то обидеть Кариму, пришлось добавить: - Место действительно интересное. Когда мы туда телепортируемся?
        - Ты сначала придумай, как из усадьбы выбраться в город, - съязвила эта пересмешница. - А то вдруг искин дома поднимет тревогу? Сам подумай, как отреагирует искин, если ты внезапно исчезнешь. Точно ведь сообщит, что ты пропал, а оно нам надо?
        Мне пришлось вызвать глайдер и доехать на нём до ближайшего гигантского торгового центра. Выбрав местечко, где точно не было никаких камер наблюдения, я позвал Кариму. Она спроецировала мне место под названием Горячие болота.
        Прыжок телепортом не доставил мне неудобств, зато местность, куда мы прибыли, была мягко сказать не очень.
        - Ну и запахи здесь, - проворчал я, едва сдерживая тошноту. Мне раньше и в голову не приходило, что бывают такие неприятные плотные запахи естественного происхождения.
        - Весёлое местечко! - с непонятным энтузиазмом воскликнула девушка. - Смотри, Малой! Видишь тот островок? Там и находится непонятная пси-аномалия.
        Торопливо, используя телекинез, я поднялся метра на три над уровнем болота и завис в воздухе. Карима, вообще не опускалась вниз. Она сразу телепортировалась прямо над болотом, и зависла в воздухе. А вот я успел практически по грудь провалиться в вонючую субстанцию.
        - Давай, Малой, начинай пси-сканирование, - ухмыльнувшись скомандовала она, - а я пока тут осмотрюсь.
        - Да не умею я этого делать! - возмутился я. - Ты же знаешь, что учитель не успел обучить меня этому приёму.
        - Вот! - подняв пальчик в воздух, заявила девушка. - А я-то всё думаю, когда до тебя дойдёт, что сам ты не можешь этого сделать. Ладно, зато твой учитель успел передать такое умение мне. Если честно, у меня просто не было времени научить тебя этому. Обязуюсь, как только мы окажемся в более уютном месте, я сразу же расскажу и покажу, как это делается. Пока не мешай мне, я начинаю пси-сканирование.
        Девушка что-то пробормотала, потом закрыв глаза начала водить руками в разные стороны.
        - Очень странно, - едва открыв глаза прошептала Карима, - я точно помню, что в первое посещение мне удалось чётко проследить место возможного присутствия артефактов Древних.
        - А теперь что? - спросил я, не сдержав любопытства. - Неужели мы зря сюда прыгали и дышали этой гадостью?
        - Если бы всё было так просто, - вздохнула планета. - Сейчас я очень тщательно просканировала болото и обнаружила, что ниже сорока метров на глубине находится замкнутое пространство, напоминающее отдельное помещение. Вот оттуда сегодня несёт сильнейшей пси-энергией.
        - И ты предлагаешь нам…
        - Да, Малой. Возможно, это наш единственный шанс что-то тут найти. Допустим, это замкнутое пространство произвольно перемещается по всей планете, и мы больше никогда не наткнёмся на него. Нам придётся телепортироваться прямо внутрь. Надеюсь, наша попытка выйдет удачной. В любом случае тебе нечего бояться. Ты при любых обстоятельствах останешься жив, тебя выручит твой «защитник».
        Перед прыжком Карима некоторое время с точностью до сантиметра высчитывала координаты неизвестного помещения. Потом ещё раз перепроверила и наконец-то убедительно произнесла: - Вот место, куда мы должны телепортироваться.
        Мы сверили точные координаты, внимательно изучили визуальную проекцию места назначения и одновременно прыгнули в неизвестность.
        Ни Карима, ни Малой даже не могли предположить, что всё их приключение, связанное с поиском древних артефактов, было подстроено. Три друга-учёных, последние представители цивилизации Аррай, просто внушили спутнице Лоя, что тому необходимо посетить это место. Но в одном девушка не ошиблась. Эти загадочные помещения действительно произвольно передвигались. И не только в пространстве, но во времени и в реальностях. Аррай называли эти объекты лабиринт Истины.

* * *
        Тишина и абсолютная темнота недружелюбно встретили меня после перемещения под Барит.
        - Карима, где ты?
        Но мне никто не ответил. Я перешёл к поискам в пси-поле и не нашёл девушку. Всё было тщетно. Кроме меня тут никого не было. Я достал из кольца мощный ручной фонарь и включил его. Видимо хвалёный Аграфский девайс был неисправен, ничего не изменилось. Всё та же беспросветная темнота окружала меня. Допустим, что обычное зрение тут бесполезно, тогда можно перейти на внутреннее восприятие. Помня о предостережении учителя, я предварительно достал из кольца один небольшой кристалл карита. Кто знает, с чем мне придётся столкнуться?
        Это было действительно замкнутое помещение. Размер каменного мешка впечатлял. Почти квадратная комната имела площадь около пятисот квадратных метров, потолок был поднят на высоту около десяти метров. Мне пришлось потрогать пол и стены рукой, чтобы убедиться, что это не камень и не метал. Всё вокруг меня было искусственного происхождения. Сквозь этот материал невозможно было проникнуть даже внутренним зрением. Сколько бы я ни пытался, сделать это мне это не удалось.
        Я не придумал ничего лучшего, чем устроиться прямо на полу этого помещения и заняться медитацией. Вход в транс прошёл моментально и без раскачек. Внутренний мир не добавил ясности в происходящее. Вопросов стало ещё больше, чем было до погружения в себя. Находясь в глубокой медитации, я видел своё физическое, пси-энергетическое и астральное тела том же самом зале. Никаких существенных различий с первого раза я не заметил. Однако они нашлись. Ещё глубже погрузившись в свой внутренний мир, я с трудом увидел, что помещение всё-таки не является замкнутым. У него было четыре стены и в каждой располагалась дверь. Скорее это были пси-провалы в ничто и дверьми назвать их можно было весьма условно. Для себя я решил, пусть это будут «двери».
        «Дверь» позади меня была самой большой и её контуры подсвечивались неяркими всполохами пси-энергетических линий. «Дверь», расположенная слева от меня, фонила злой пси-энергией, и я невольно вспомнил слова учителя о грязной пси-энергетике. Мне сразу расхотелось соваться туда. А вот правая «дверь», наоборот, внушала некоторое доверие. Может быть потому, что от неё шли пси-волны, подобные лечебным волнам учителя? Ведь он не раз подбадривал меня такими волнами во время наших занятий и наполнял меня пси-силой.
        Пожалуй, самой загадочной ощущалась «дверь», оказавшаяся прямо передо мной. Возможно, у меня было мало пси-практики, но этот проём дарил очень смешанные чувства. Я сразу заметил, что сам контур «двери» постоянно менял свои очертания и пси-расцветку. Вход был, то квадратным, то овальным, а то и вовсе превращался в очень маленькое отверстие, в которое я никогда бы не пролез. Пришлось долго вглядываться в этот энергетический проём. На грани восприятия мне всё же мне удалось уловить некоторые случайные закономерности происходящего с ней. Когда проём становился самым большим и геометрически правильным, силовые пси-линии, повторяющие его контур, становились ржаво-красного цвета и напомнили мне цвет Ворука, естественного спутника Солии. Перед тем как измениться, «дверь» начинала пульсировать антрацитовым чёрным. Это пугало и мне захотелось в этот момент отодвинуться подальше. Зато, когда «дверь» заканчивала трансформацию, она долгое время оставалась стабильной. В эти мгновения дверь воспринималась как самая обычная. Такими дверями мы ежедневно пользуемся в разных зданиях и не обращаем на них особого
внимания. Сколько можно разглядывать? Дверь она и есть дверь. Гораздо важнее то, что скрывается за ней.
        Мне казалось, что я нахожусь в трансе уже несколько часов. Я так и не разгадал загадки пси-проёмов. Неужели мне придётся заходить в них? Что там меня ждёт? Шутки с Древними плохи тем, что чаще всего смеяться им будут сами Древние.
        Решив перекусить и подумать, как выйти из сложившейся ситуации, я вышел из транса. Как я уже говорил, в зале мало чего изменилось, но я настолько привык пользоваться внутренним зрением, что не возникло желание перейти на обычное зрение. Да и зачем, всё равно тут ничего не видно. Достав из кольца запасы, которыми меня снабдил Умо Рив, я с удовольствием принялся уплетать обычную колбасу с хлебом, попутно запивая немудрённую пищу домашним компотом, который очень любил.
        Если честно, даже несмотря на наличие «защитника», мне было очень страшно проходить эти «двери». Что-то до дрожи пугало меня, хотя видимой опасности не наблюдалось. Всех моих сил и возможностей не хватило на то, чтобы заглянуть за периметр этой комнаты. Пытаясь докричаться до Каримы в очередной раз, я решил, что на сегодня достаточно загадок и надо телепортироваться на поверхность. Я представил точку возврата на этом хоршевом болоте и влил в телепортационный вектор прыжка совсем немного ПЭЕ и… ничего не произошло. В отчаянии я повторял попытки переместиться. Мне начало казаться, что я останусь тут навсегда, что это такая ловушка, склеп для слишком самоуверенных псионов.
        Итак, у меня отрезаны пути назад. Поверхность невосприимчива к любым видам пси-энергетического воздействия. Силовые линии и жгуты просто не замечали их. Дойдя до периметра комнаты, они нехотя касались поверхности и мгновенно исчезали. У меня просто не осталось иного выхода. Придётся пройти в одну из этих «дверей». Из всех проёмов самым мирным и безопасным мне показался правый. Поэтому, набравшись смелости, я быстро подошёл, зажмурил глаза и шагнул вперёд.

* * *
        Едва переступив воображаемый порог, я открыл глаза. Вокруг меня был самый обычный лес. Я стоял в тени больших деревьев. Ярко светил Салар. Над высокой травой порхали крупные бабочки, в кустах щебетали невидимые птицы. Всё выглядело настолько мирно и успокаивающе, что поневоле закралась коварная мысль, что такого быть не может. Слишком всё красиво и идеально. Я тут же проверил способность к телепортации и попробовал сделать маленький прыжок. Всё работало нормально и всё же что-то беспокоило меня. Я поднял голову, прищурился и внимательно посмотрел на Салар. Светило шпарило сегодня чересчур активно.
        И тут до меня дошло. В небе висела совсем незнакомая мне звезда! Я был не на Барите.
        Глава 2. Кто здесь?
        Я старался двигаться вперёд и пытался найти свою спутницу.
        - Карима! - я охрип от волнения, пытаясь докричаться до планеты. - Ты где?
        В ответ очередной раз прозвучала красивая трель невидимой пичуги. Что это? Насмешка судьбы или игры высших сущностей? Я никак не мог разобраться в случившимся, но старался не терять надежду. Хотя убеждать себя в том, что не происходит ничего страшного.
        Я всё ещё находился в лесу на неопознанной планете, на которую переместился из загадочного бункера. Проклятое болото! А ведь, выбирая, через какой пси-проём выйти из закрытого помещения, я никак не рассчитывал покинуть Барит.
        - Малой! Наконец-то! - раздался знакомый до боли голос Куима. - Мы с Агалом уже весь лес обошли, а ты вот где.
        - Профессор? - пролепетал я от изумления. - Вы-то как тут оказались?
        - Ты всё-таки нашёл его, Куим? - с другого конца поляны донёсся не менее узнаваемый голос второго моего опекуна. - Смотри-ка, куда он забрался! Мы его у озера ищем, а он в лесу бродит.
        Мне стало казаться, что я схожу с ума. Этих людей тут быть не могло! Это невозможно! Моментально переключившись на внутреннее зрение, я убедился, что передо мной именно они. Те же, что и были раньше. Привычная энергетика, только их астральное поле было слегка увеличено. Да и аура совпадала. Это действительно были мои профессора.
        - Ну вот мы тебя и нашли! Неужели ты надеялся, что твои детские попытки внушить нам что-то удались? - посмеиваясь заявил Агал Фон Ливен. - Мы с Куимом просто подыграли тебе.
        - Но как вы здесь оказались? - от переизбытка эмоций я буквально выкрикнул эти слова. - Учитель перенёс меня вместе с Каримой в другую реальность.
        - Представляешь, Агал, - уже не сдерживаясь смешно забулькал Куим Алексис, - он и в это поверил.
        - Малой, не волнуйся. Такое бывает. Да, мы совсем недавно закончили очищение твоего организма. Ты же сам видел, какие шикарные медицинские капсулы достались нам в Винзуре.
        - Да и ты успокойся, Куим, - резко одёрнул один старый товарищ другого. - Что ты разорался на мальчика! Он столько перенёс, не дай звёзды кому-нибудь столько испытаний. И просто принял свои видения и галлюцинации за реальность.
        - Прости, Малой, - сник Куим, - я просто перенервничал. Мы решили устроить тебе небольшую экскурсию по расположенным вблизи обжитым мирам, и ты в первый же день заблудился в парке.
        Вот тут меня окончательно накрыло. В голове настолько всё перемешалось, что захотелось просто закрыть глаза. Лучше уж никого не видеть и ничего не слышать.
        - Не ругайтесь, - неуверенно и робко произнёс я, - но я действительно запутался. Разве вы не полетели с начальником оперативного управления специальных операций генералом Донуг Ларсом в Галию? Вы, кажется, устроились там в столичный университет. Вам даже сам губернатор Кан Ливий вручил ордена. А я остался в нашем доме в Винзуре. Чтобы попрактиковаться в разных псионических техниках. Ничего не понимаю!
        - Всё правильно. Хоть что-то ты помнишь, - спокойно, как с душевнобольным разумным, согласился со мной Агал. - Да, мы были с генералом в столице. Устроились в университет, нам предложили хорошие должности. А ещё нам дали в бессрочную аренду великолепный особняк в самом центре города.
        - Постой, Агал, - теперь уже не церемонясь его прервал второй опекун. - Пусть Малой лучше перескажет, что он видел в своих иллюзорных снах. Мне почему-то кажется, что он действительно запутался. Ну, Лой, давай, не стесняйся. Расскажи нам подробно, что тебе привиделось в медицинской капсуле?
        А ведь что-то царапнуло мне слух! Однако я пребывал в таком смятении чувств, что не сразу придал этому значение.
        Я мялся в нерешительности и обдумывал, что лучше рассказать профессорам. С одной стороны старики, которые спасли меня от смерти в пустошах и вернули в мир разумных. Потом они предоставили мне возможность обучаться в технической мастерской господина Рибуса. Без них я, возможно, никогда бы не узнал, что являюсь псионом. В конце концов именно они, используя Карит-67, буквально вытащили меня с того света.
        С другой стороны Карима, наши встречи, беседы и тренировки. Она познакомила меня с мифическим учителем, имя которого я не знаю до сих пор, и предложила обучаться у него. Это тоже воспринималось правдоподобно и выглядело логично. Что же мне делать? Я же обещал планете и облачному учителю не рассказывать о них! Придётся говорить полуправду.
        Я, наконец, определился и выдал старикам: - Знаете, у меня действительно всё перепуталось в голове. Ещё совсем недавно мне казалось, что я познакомился с девушкой и она нашла мне учителя для развития псионического дара. Мы тренировались с ним, осваивали различные псионические практики. Затем, в рамках обучения, он закинул меня в эту реальность.
        - А я ведь говорил тебе, Агал, - потирая руки заявил довольным тоном его учёный товарищ, - что не надо ставить аграфскую базу знаний нашему начинающему псиону. Теперь понятно, почему в голове у него всё перемешалось.
        - О какой базе знаний вы говорите? - поинтересовался я у стариков. - Я ничего не помню о такой базе. Вы ведь только что сами мне рассказали, что после вмешательства чёрного доктора поместили меня в медицинскую капсулу в нашем доме. И в ней я находился до окончательного выздоровления.
        - Ну да, - уверенно подтвердил Куим, - но перед этим мы установили на твой нейроком ту самую базу знаний, которую удалось обнаружить в развалившемся челноке аграфов. Про челнок ты хоть помнишь?
        - Помню. О том, что мы нашли какие-то вещи аграфов и карит, тоже помню.
        - Ну ты даёшь, малыш, - тут уже рассмеялись оба деда. - Как ты мог забыть о таких базах знаний! Ну хорошо, если ты действительно забыл о них, я могу тебе напомнить. Там было несколько весьма интересных баз. Самая редкая это безранговая база Эспер или, как её иначе называют, Псионика. Другие базы оказались не менее привлекательные. База по артефактам и истории древних цивилизаций, а также база Хаккинг, взлом и прошивка Искинов. Неужели ты не чувствуешь ничего нового после их изучения?
        Вот теперь профессора окончательно разрушили всё то, что раньше мне казалось правдой. Действительно, я сошёл с ума. Ну какая такая душа у планеты! Что за чушь? Да ещё это обучающее облако.
        Точно, теперь всё сходится. Я находился в медицинской капсуле и невольно изучил редкие базы знаний. А мой мозг сыграл со мной злую шутку и подсунул правдоподобные видения с участием Каримы и учителя. Как же я облажался! Всё то, что я считал обучением у планеты и облака, на самом деле оказалось всего лишь новыми и весьма секретными базами знаний аграфов.
        - И всё же я не понимаю, как мы попали в этот круиз, - несмотря на сложившуюся стройную картину, я продолжал цепляться за возможные нестыковки в рассказах моих стариков.
        - Ну ещё бы! - с усмешкой ответил мне профессор Агал. - Да ты вобрал в себя дикое количество карита! Удивительно, как тебе голову-то не снесло. Наверное, ты думал, что лечиться и одновременно обучаться лучше всего имея в себе запас этого загадочного минерала. И посмотрите, что получилось! В рекордные сроки ты полностью усвоил новые базы знаний. Однако при этом появился риск потерять связь с реальностью и заполучить серьёзныё проблемы с памятью. Да мы практически на руках затаскивали тебя в круизный лайнер! Видок у тебя был ещё тот.
        - Ничего не помню, - пробормотал я. - И почему же мы так спешно покинули Солию? Ведь у нас всё было запланировано по-другому. Вы возглавляете свои кафедры в столичном университете, ну а я продолжаю обучаться в технической мастерской господина Рибуса.
        Старики переглянулись. Затем Куим нервно пожал плечами и молча, кивком головы предложил Агалу самому пояснить мне причины экстренного вылета в другую звёздную систему.
        - Ты забыл даже это? - очень тихо и как-то осторожно поинтересовался у меня Агал. - Неужели ты действительно потерял память?
        - Да звёзды с вами, - воскликнул я. - У меня в голове такая каша, что я не до конца уверен что вы, это действительно вы.
        Профессор Агал немного постоял, потом подошёл, взял меня за руку и, глядя прямо в глаза, очень тихо произнёс: - Мы с Куимом не знаем, чему именно ты мог научиться с этими аграфскими базами знаний. Так случилось, что ты начал подозревать Умо Рива в том, что он до сих пор служит на благо империи. Якобы он передаёт сведения о тебе в службу безопасности империи. И ты решил воспользоваться новыми навыками и внушить ему, что тебя не в чем подозревать, что ты не псион или что-то подобное.
        Я непроизвольно вытаращил глаза и в обалдении уставился на профессора. Да что же со мной произошло! Неужели это базы знаний в совокупности с большой дозой кристаллов карита так на меня подействовали?
        - И что же было потом? - мне пришлось сделать усилие, чтобы задать этот вопрос.
        Старик вздохнул и продолжил: - А потом случилось то, из-за чего мы спешно покинули Солию. В тот день мы мирно сидели дома и о чём-то беседовали. Потом к нам присоединился Умо Рив. Он привёз много разных блюд из своего бара. Не знаю, что ты прочитал в мыслях отставного полковника, но твоё поведение резко изменилось. Вначале ты замер, уставившись на него и не отрывая взгляда.
        - У тебя ничего не получилось, малыш, - дополнил Куим. - Откуда тебе было знать, что у нашего Умо Рива не удалили пси-имплант после его увольнения со службы? Вот он и почувствовал неладное. Мы с Агалом и сделать ничего не успели. Даже не поняли, что произошло. Умо вскочил с кресла и бросился на тебя. Не нам судить, что он хотел сделать, но ты что-то прошептал и гигант замертво упал прямо у твоих ног. Дальше мы действовали по ситуации. Ты валяешься в отключке в гостиной. Умо мёртв. И мы с профессором, как опытные душегубы, погрузили тело бедного Умо, вывезли его в пустоши и там надёжно спрятали. Потом мы отогнали его глайдер подальше от нашего дома. Хорошо, что у него не стояло никакой дополнительной защиты. Ну а дальше погрузили тебя в флайер и полетели в сторону космопорта. На месте уже взяли билеты на первый попавшийся туристический рейс.
        - Мы уже две декады в бегах, малыш, - мрачно произнёс Агал. - Бросить тебя мы не могли, но и доказать твою невиновность у нас бы не получилось. Мы сменили уже три корабля, стараемся запутать следы. Скоро приблизимся к территориям фронтира. Там мы сможем укрыться в каком-нибудь небольшом вольном баронстве. У нас есть линозиум и немного карита. Да и на обезличенных картах немало осталось. Так что нам придётся сменить свои карты ФПИ, взять новые фамилии и начать совершенно другую жизнь.
        Вот это поворот! Я был просто шокирован этим рассказом. Неужели я смог убить такого человека, как дядя Умо? Это просто невозможно. Никогда не смогу себе такое представить. Видимо у меня действительно поехала крыша после всех медицинских процедур. Да и с каритом ситуация непонятна. Во мне бурлила такая дикая мешанина чувств, что разум начал буквально буксовать, не желая принимать такую действительность.
        - Не переживай, Малой, - успокаивающе произнёс Агал, - что сделано, то сделано. Умо видимо решил, что сведения о тебе помогут ему получить некие бонусы или дивиденды от канцелярии императора. Ему было абсолютно плевать на ваши отношения. Ведь он практически всю жизнь посвятил службе империи. Возможно, он просто не стал разбираться в этой ситуации, а отправил непроверенную информацию в имперскую службу безопасности.
        - Да не мог я этого сделать! - истерично заорал я и шагнул в сторону от своих стариков, - Не мог!
        - Успокойся, - делая шаг мне навстречу, быстро проговорил Агал. - Это Умо предал тебя. Именно он и был той проблемой, от которой ты избавился.
        Отступив ещё на пару шагов назад, я внезапно понял, что так сильно меня царапнуло в разговоре со стариками. Обращение Куима Алексиса ко мне. Он назвал меня Лой. Ну никак они не могли знать, что в моей новой реальности мне совершенно случайно дали новое имя. А сам я этого не говорил! Неужели это тоже морок или игра моего больного воображения?
        - Пойдём, Лой, - подтвердил мои догадки Агал. - Скоро начнётся посадка.
        Очень медленно и осторожно, не отрывая взгляда от профессоров я сделал несколько больших шагов в сторону леса и уже уверенным тоном произнёс: - Вы не можете знать, что меня назвали Лой. Вы игра моего воображения. Значит Умо Рив не мог предать меня, и я не убивал его.
        - Постой! - одновременно воскликнули оба профессора. - Ты всё не так понял, мальчик. Ты сейчас в панике и можешь совершить фатальную ошибку. Мы поможем тебе. Пошли с нами.
        - Вас тут нет, - твёрдо ответил я. - Исчезните.
        Вспыхнула ярчайшая радуга и неимоверная тяжесть навалилась на меня.
        «Это пси-атака» - мелькнула последняя мысль и я потерял сознание.

* * *
        «Первый этап успешно пройден. Смоделирована новая реальность» - в моей голове раздался мысль-голос.
        Было страшно открывать глаза, а уж представить, что произошло со мной и профессорами казалось ещё хуже.
        Я тихо спросил у голоса:
        - Что это было со мной? Кто Вы?
        К моему сожалению никто не ответил мне. Пришлось открыть всё-таки глаза и мне показалось, что я ослеп. Мгновенный переход на внутреннее пси-энергетическое зрение заставил меня сильно удивиться. Я обнаружил, что нахожусь в той самой комнате с четырьмя «дверями».
        Что со мной происходило? Не может быть, что это игры только моего больного мозга. Почему-то именно старики нашли меня и рассказали о чудовищном происшествии. Это невозможно, я действительно не мог убить Умо Рива.
        В стремлении хоть немного успокоиться и прийти в себя, мне удалось заняться медитацией. Никаких мыслей и чувств, только полное расслабление и контроль своего разума. Сколько прошло времени, неизвестно, но после выхода из медитации мне стало значительно легче. Наконец то мои мысли и чувства пришли хоть в какое-то равновесие и я смогу нормально рассуждать.
        Допустим, это была своеобразная проверка моих логических возможностей или нечто подобное. Не хотелось бы ещё раз очутиться в подобной ситуации. Слишком уж это было тяжело. Теперь стоит думать, что мне дальше делать. Попробую ещё разок позвать Кариму и попытаюсь телепортироваться на поверхность. Увы, как я в принципе и ожидал, ничего у меня не получилось. Я по прежнему в этой странной комнате и вижу внутренним зрением четыре загадочные «двери».
        Нет, стоп. Немного изменилась та самая правая «дверь». И если раньше по её периметру струились зелёные пси-волны и изумрудные всполохи мягкой пси-активности, то сейчас вся поверхности «двери» выглядела как единый монолитный объект. Повторно шагать в неё я не был готов. Только не сейчас.
        Остаются ещё три «двери». Видимо, мне придётся сделать выбор в пользу одной из них. Ещё некоторое время я продолжал разглядывать эти проёмы в неизвестность, но, к сожалению, никаких подсказок я так и не обнаружил. Тяжело сделать какой-либо выбор, когда критериев для самого выбора практически нет.
        Вот левая «дверь». Она так фонит пси-опасностью, что я решил, по возможности, не проходить сквозь её. Вперёд мне тоже пока идти не хотелось. Остаётся «дверь», которая располагается позади меня. Итак, выбор сделан, и я сделал шаг сквозь неизвестность.

* * *
        ТЕРРИТОРИЯ СОДРУЖЕСТВА.
        ИМПЕРИЯ АРАТАН.
        ЗВЁЗДНАЯ СИСТЕМА УССА.
        ПЛАНЕТА МЕРВИГАН.
        Два старых профессора сидели в кабинете руководителя службы безопасности научного городка и вели неспешную беседу.
        - Как же так получилось, господин Куим Алексис, что вы не взяли с собой вашего единственного воспитанника?
        Молодой офицер службы безопасности явно скучал. Ему было не интересно опрашивать этих замшелых, хоть и уважаемых в научных кругах, стариков. Но, согласно хоршеву протоколу, требовалось обязательно провести собеседование с новыми сотрудниками закрытого бюро изучения наследия Древних. И тщательно изучить все нюансы. А ещё сегодня такая жара! Никак невозможно сосредоточиться.
        - Господин Итек, - Куим собрался с мыслями и старался отвечать вежливо, - мы Вам уже который раз объясняем, что наша эвакуация была очень срочной. Малой в это время находился на другом материке, где проходит его обучение. У нас просто не было возможности взять воспитанника с собой. Надеемся, что его вывезли с планеты вместе с другими учениками.
        - Всё так, всё так, - кивал головой безопасник в так словам уважаемого профессора. - Только у меня имеются сведения, что ваш Малой на другом материке никогда не был и, соответственно, официально нигде не учился. Так где же Малой?
        Глава 3. ДРУЗЬЯ ТАК НЕ ВСТРЕЧАЮТ
        Лицо кольнуло жгучим холодом. Да и самый первый шаг дался мне с таким трудом, словно я находился в вязком болоте.
        - «Защитник», форма номер двадцать два, - мысленно отдал команду своему артефакту. Интересно, артефакт меня услышит? И в ту же секунду мой комбинезон преобразовался в функциональный аграфский скафандр, предназначенный для использования на планетах с агрессивной внешней средой.
        - Нет, это явно не летний лес, да и бабочек тут видимо никогда не было, - пробормотал я сам себе, оглядываясь по сторонам.
        Погодка была так себе и совсем не походила на ту, к которой я привык. Всё было покрыто белым, пушистым снегом. Под лёгким снегом прощупывалась густая застывающая каша.
        Казалось, что ледяной воздух вокруг кристаллизуется и становится вязким и упругим. Как же хорошо, что у меня есть «защитник»! В обычном техническом комбезе я не продержался бы тут и десяти минут. Вдыхать очень холодный воздух удавалось с большим трудом.
        Продолжая стоять по пояс в снегу я пытался хоть что-то разглядеть. Увы, снег шёл такой плотной стеной, что дальше двух метров увидеть ничего не получалось. Даже небесное светило, робко пробиваясь через эту снежную взвесь, теряло свою силу и практически не давало света.
        Шагать в этом снежном месиве было бесполезно, лучше попробовать свои способности. Я взмыл вверх и застыл в паре метров от поверхности. К сожалению это мне мало чем помогло. Дул свирепый и неукротимый ветер. Так что мне пришлось прикладывать немало сил, чтобы удержаться на одном месте.
        - Ещё не хватало встретить тут профессоров, - пробурчал я, припоминая нашу фальшивую встречу. - Хотя если они тут, то вряд ли выживут. Скорее замёрзнут моментально.
        Не знаю почему, но обида на обманщиков у меня не прошла. Раньше я бы никогда не позволил даже думать так про своих стариков. Да и звёзды с ними, тут бы разобраться что к чему. Разговоры вслух и злость придали мне уверенности в себе.
        Не успел я как следует поразмыслить над нелепостью своего положения, как почувствовал сильный удар в грудь. Не спасли мои способности. Всё, что я успел сделать, это интуитивно зажмурить глаза, выкрикнуть: «Суки!» - и улететь обратно в снег.
        Кто меня ударил, где они? Что это было? Мысли метались в моей голове и разбивались о новые вопросы.
        Едва мне удалось встать на ноги, как что-то сбило меня обратно. Да что тут такое творится! Видимо какой-то великан лупит меня. Не будь этого скафандра, я наверняка бы уже был лепёшкой, свежей и замороженной. Выхватив из кольца игольник я принялся палить во все стороны, в надежде попасть хоть куда-то. Удар… и я снова лечу в снежную кучу. Мои ноги обхватили и с силой дёрнули в сторону. Теперь я с огромной скоростью, постоянно получая сильные удары нёсся под снегом. Кто-то или что-то, продолжая держать мои ноги, с сумасшедшей скоростью тащило меня в одном направлении. Естественно, после очередного удара мой игольник улетел и найти его уже не представлялось возможным.
        - Чёрные дыры вам в задницу, - заверещал я и попытался достать из кольца второй игольник. Наверное, со стороны это выглядело смешно. Кто-то держит меня за ноги. Трясёт так, что я даже не могу понять, где вверх и где низ. Естественно, второй игольник последовал за первым. Тогда я вспомнил про телекинез и попытался воздействовать на всё, что попадалось по пути. Огромные снежные пласты выворачивались вперемежку с насквозь промёрзшей почвой. Я добился лишь того, что окончательно потерял все ориентиры. Да и какие тут, к хоршу, ориентиры? Только снег и тусклый свет звезды.
        От постоянных сильных ударов я несколько раз терял сознание, но мой «защитник» делал всё, чтобы не дать мне погибнуть. Оставалось последнее средство, которое можно использовать. Так и не определив, где верх и где низ, я наугад совершил микротелепортацию. Даже мощные фильтры продвинутого скафандра не смогли заглушить визг твари, которая видимо так упорно тащила меня прочь.
        Слава звёздам, по случайности мне удалось совершить этот прыжок наверх, а не под почву. Теперь я хотя бы смогу немного осмотреться. Увиденное мне совсем не понравилось. Внизу, метрах в сорока пяти подо мной, бешено билось какое-то очень странное существо. Его тело было похоже на огромный пульсирующий клубок, из которого выглядывали мышцы и жилы. Возможно, оно и вовсе состояло из отдельных частей, скреплённых между собой непонятным образом. Из туши во все стороны с непостижимой скоростью выдвигались и тут же прятались внутрь очень длинные и гибкие конечности. Они мелькали с такой скоростью, что мне не удалось определить, сколько их. Вот только что было шесть щупалец, а буквально в следующий миг их уже не меньше десятка.
        Во время телепортации мне удалось не только переместиться подальше от этого чудовища, но и с корнем вырвать из его тела несколько мерзких отростков. Оторванные конечности даже в нескольких десятках метров от тела продолжали жить своей жизнью. Они бешено извивались и хватались за всё подряд. Внизу получилось месиво из снега, почвы и кровянистой плоти хищника. Долго разглядывать эту картину я не смог, боясь окончательно утратить связь с действительностью. Ведь это было просто невозможно. Даже кибернетический организм, получив такое количество повреждений уже давно перестал бы функционировать. Может быть это не живой организм?
        Я моментально перешёл на внутреннее зрение и в первую секунду подумал, что ослеп. Слава звёздам, это было не так. Содрогающееся в конвульсиях тело существа представляло собой единый клубок туго переплетённых пси-энергий. Огромное средоточие буквально фонтанировало дикой силой, часть которой уходила в никуда. Аура позволяла увидеть, насколько сильно это чудовище. Пожалуй не будь на мне «защитника» меня не только мгновенно разорвало в мелкие клочки, но и разбросало мою энергию по всем планам. Оценить полную мощь этого существа мне не представлялось возможным, но того, что я увидел, хватило. Я понял, что медлить нельзя.
        Толстые пси-жгуты, вытянувшиеся из средоточия чудовища, начали притягивать к себе оторванные щупальца. Не прошло и нескольких секунд, как оторванные конечности были на месте. В следующее мгновение тварь перестала пульсировать и я почувствовал на себе её взгляд. В мою сторону были направлены скрытые сегменты глаз, которые раньше не показывались на поверхности тела чудовища.
        От этого взгляда резко заныли все мышцы и пошла кровь. И даже «защитник» не помог. Кровь текла не только из носа, возможно у меня лопнули барабанные перепонки. Я просто начал сочиться кровью.
        Хотя мои глаза и перестали видеть, но внутреннее зрение никак не пострадало. Схватить тварь телекинезом никак не удавалось, мои силовые линии просто соскальзывали с поверхности туши. Я ослеп и ничего не слышал. И тут меня посетила безумная идея. В пси-энергетическом плане было заметно, что хищник время от времени открывает некое подобие пасти. Возможно, именно так тварь создавала свои убийственные пси-волны. Но это была моя единственная возможность найти уязвимость в энергетических скоплениях. Так я и сделал. Уловив момент, когда пасть хищника только начала открываться, я телепортировал прямо ему в глотку. Уже ничего не чувствуя, действуя исключительно на инстинктах, я протиснулся внутрь чудовища и схватил руками его средоточие.
        Рвануло очень сильно. Мощнейшая пси-волна разметала весь снежный покров и вместе с огромными пластами скалистой поверхности унесла его далеко за пределы видимости. Удивительно, что я удержался в воздухе.
        Но факт остаётся фактом, меня всего лишь снесло этой волной на пару километров в сторону и со всего маху приложило о чудом сохранившуюся в этом катаклизме скалу.
        Мой артефакт Древних, мой «защитник» даже в этой ситуации поддерживал моё сознание. Что-то кольнуло в районе груди, хотя, из-за полученных травм и ушибов, я уже не мог почувствовать это воздействие.
        Лёжа на голой почве у основания одинокой скалы я медленно приходил в себя. Мышцы свело от боли настолько, что хотелось выть по-звериному. Но даже голосовые связки перестали слушаться. Всё, что я мог сделать, так это осмотреть всё вокруг своим внутренним зрением. Меня окружал сплошной камень. Недавно здесь возвышались горы, покрытые снегом. Теперь их разметало и осколки разлетелись очень далеко. В том месте, где я совершил свой безумный поступок, образовался кратер диаметром около пятисот метров и глубиной метров двадцать. Вся поверхность этого кратера сильно фонила пси-энергией. Повсюду валялись оторванные куски туши чудовища.
        Я даже не пытался определить ранг силы этого существа. Ведь даже после его смерти некоторые особо крупные части тела пытались соединиться меж собой. Хорошо, что большая часть твари просто испарилась при чудовищном по силе взрыве и мелкие части были разбросаны на многие километры. Это не давало опасному хищнику собраться воедино.
        Хоть я и не мог двигаться, зато сумел воспользоваться телекинезом. У меня получилось подхватить выпавшую из кольца медицинскую аптечку и тем же телекинезом удалось распахнуть комбез у себя на груди. Аптечка упала ко мне на грудь и принялась вкалывать в меня всё подряд, истерично издавая при этом тревожные сигналы.
        Прошло пять минут и я наконец смог различать пальцы на руке и слышать отдельные звуки, а не только испытывать боль. Первая аптечка опустошила свой запас и с лязгом грохнулась на голый камень. Вторую аптечку я смог взять уже своими руками, прислонил её к груди и стал ждать результатов экстренного медицинского вмешательства. И тут до меня дошло, что все свои действия я совершаю левой рукой. Нет, правая рука была на месте и даже почти слушалась, но она была занята. В правой руке я держал физическое воплощение пси-энергетического средоточия зверя. Не знаю, как мне удалось его удержать во время экстремального полёта, но факт остаётся фактом. Физическая форма сущности чудовища была у меня в руке.
        Вот отпала и вторая аптечка, опустошив свой запас лекарств. Зрение и слух полностью восстановились, подвижность вернуласьне до конца. Кое как я стёр кровь с лица и уставился на свой неожиданный приз. Мой трофей выглядел как многогранный кристалл ярко-красного цвета, наверное пурпурного. Размером он был чуть больше моей головы. Интересно, как мне удалось удержать такой большой предмет одной рукой? По наитию я перешёл на внутреннее зрение, хотел как следует рассмотреть средоточие. И с удивлением обнаружил, что мои пси-энергетические линии плотно обхватили трофей и удерживают его в своей руке. Сам кристалл был завораживающе красив. Монолитный снаружи, внутри он переливался бесконечными потоками радужных энергетических линий. Они сверкали словно твердили, я самый прекрасный и единственный. Недолго думая я закинул свой боевой трофей в кольцо.
        К этому времени я полностью восстановился и дал себе зарок, если выберусь отсюда, то сразу попрошу Кариму научить меня восстанавливаться после таких травм. Так ведь и аптечек не напасёшься.
        Внутренне я надеялся, что столь эпическая победа над монстром выкинет меня на поверхность Барита, ну или хотя бы вернёт в ту самую комнату выбора «дверей». Увы, мои тайные надежды не сбылись, я всё ещё оставался в этой локации.
        Внезапно мелькнула мысль. Кто знает возможности этого пси-монстра? Чем звёзды не шутят, вдруг у него получится воссоздать своё тело обратно? Лучше перестраховаться. Я вернулся к месту взрыва и решил поработать уборщиком всех видимых частиц погибшего агрессора. Пришлось организовать множество хаотичных телепортов. Затем я подхватывал телекинезом все, даже мельчайшие частицы, твари и отправлял их в неизвестном направлении. Не меньше часа пришлось потратить на почётную работу чистильщика. И, лишь убедившись, что больше в кратере ничего не осталось, я устало вздохнул и уселся на почву.
        Мне удалось немного передохнуть и я решил продвигаться дальше. Не выбирая направление, я взмыл на пару сотен метров вверх и полетел вперёд. Единственным моим ориентиром служила местная звезда, поэтому мне пришлось лететь практически вслепую. Уже через несколько километров, голая почва исчезла и началась такая же снежная пурга. Пытаясь хоть что-то рассмотреть внизу, мне пришлось снизится до пятидесяти метров. Двигаться слишком быстро я не хотел, вдруг пропущу что-то важное. Но и при такой невысокой скорости, за пол сотни километров мой взгляд ни за что не зацепился. Только снег и тусклое освещение звезды. Тогда я поднялся на высоту примерно в километр и развил скорость, превышающую скорость звука. В течение пары часов я преодолел значительное расстояние, но, опять ничего не заметил. Только ровный снежный покров. Правда иногда мелькали одиночные скалы, покрытые толстым слоем снежной массы. Мне надоел бесконечный и скучный полёт и я начал спускаться вниз. Как вы уже поняли внизу меня ждал… снег. В этом месте снега было больше всего. Мне приходилось сначала раздвигать эти мягкие, пушистые кучи и
только потом делать шаг вперёд.
        В то же время я не забывал осматривать окружающее пространство своим внутренним зрением. И, видимо, дождался неприятностей. Под покровом снега ко мне быстро приближался небольшой, но чрезвычайно мощный сгусток пси-энергии. Я вроде приготовился к встрече нового знакомого, как внезапно засёк ещё несколько таких же комков пси-энергии. Они приближались ко мне с другой стороны. В последний миг перед столкновением с первым визитёром, на границе своего восприятия я уловил десятки подобных гостей. Совершенно не вовремя промелькнула глупая мысль: «Надо встречать гостей».
        Я резко взмыл вверх, надеясь избежать резкого столкновения, а вдруг он меня тут не достанет. Я даже на секундочку вернул себе обычное зрение, но это ничем не помогло. У этих сгустков пси-энергии не было физического воплощения. Вокруг никого не было, только небольшие искривления пространства. Интуитивно я вновь вернул себе внутреннее зрение и увидел, что мои новые гости, как и я, зависли вверху и окружили меня плотным кольцом. Они расположились примерно в пятидесяти метрах и висели неподвижно, не совершая никаких действий. Это выглядело странно. Я уже понадеялся, что эти невидимые сгустки пси-энергии не так уж и агрессивны и всё обойдётся. Видимо напрасно.
        Всего пару секунд эти странные сущности висели абсолютно неподвижно, затем они одновременно выпустили в мою сторону энергетические нити. В полёте эти нити сплелись в необычные пси-энергетические сети и принялись с сумасшедшей скоростью пеленать меня. Решив, что дело совсем плохо и делать тут больше нечего, я отпрыгнул с помощью телепортации далеко в сторону. Это меня не спасло. Все мои гости во время прыжка переместились вместе со мной. Ну всё, больше никаких козырей. Как-то резко навалились усталость и апатия. Однако злобные невидимки не успокоились. Плотно спеленав меня силовыми линиями, они принялись резко откачивать мою пси-энергию. Не знаю как, но я почувствовал злость и ярость своего «защитника», который до последнего сопротивлялся оттоку моей пси-энергии. Если прямо сейчас ничего не предпринять, то уже через минуту от меня останется еле живой труп.
        Позже я обдумывал, почему же в этот момент поступил именно так? Но объяснений этому решению не нашёл.
        У меня оставались уже крохи ПЭЕ, когда я принялся растягивать голыми руками плотные сети сущностей, пытаясь освободиться. Мысленно призвал из кольца артефакта сущность того монстра, которого мне удалось убить, и впитал её в себя.
        Не знаю, как это выглядело со стороны в обычном мире, но в пси-энергетическом меня начало буквально раздувать. Показалось, что я почувствовал, как «защитник» испытал молчаливое ликование и принял в себя частичку водопада энергии. Даже этого хватило, чтобы он полностью восполнился за несколько секунд. Внутрь хлынула такая прорва чужой пси-энергии, что я начал захлёбываться в ней. Если эту пси-энергию никуда не скинуть, то меня буквально разорвёт по всем планам. Энергии было настолько много, что даже мир, в котором я находился, начал звенеть и постанывать от её переизбытка.
        Мне удалось увидеть развёрнутую структуру пси-энергетических линий, которые спеленали меня. И тогда уже не сдерживаясь, я направил всю свою силу, прибавив неистраченную мощь средоточия убитого монстра, в эти пси-энергетические сети. Ослепительная пси-вспышка разом накрыла всё пространство.
        От дикой боли я заорал так, что моментально свело голосовые связки. Мир расцвёл огненными всполохами… и всё закончилось, наступила тишина.
        Потом я начал падать вниз на скалистую почву и мне уже было всё равно. В структуре моего энергетического тела не прекращались необъяснимые изменения, которые сопровождались потоками нескончаемой боли.
        Я наконец упал и не почувствовал этого. Я находился в глубоком обмороке.
        Странное это состояние, когда находишься одновременно в мире живых и в мире мёртвых. Тут всё по-иному, и время не управляет теми процессами, которые здесь протекают. Я видел себя со стороны. Вот я лежу на поверхности. Вокруг сморщенные, словно высушенные, полупрозрачные тела нападавших пси-энергетических вампиров. Тут было тихо и спокойно, мне захотелось остаться тут навсегда.
        Что подтолкнуло меня к действиям? Может, кто-то заставил меня выйти из состояния абсолютного покоя? Непонятно почему, но вдруг до боли стало обидно, что оставшись тут я подведу своего учителя. И тогда я вздохнул. Боль, такая родная и уже привычная вернулась ко мне, сигнализируя что я ещё жив. Шевелиться я ещё не мог, поэтому собрал «засохшие трупики» пси-вампиров в кольцо и просто улыбнулся.
        «Второй этап успешно пройден. Смоделирована новая реальность» - раздался у меня в голове голос неведомого собеседника.
        Глава 4. МЫ ЗНАЕМ, КТО ТЫ ТАКОЙ
        Опять эта хоршева комната. Будь ты проклята, твоё место в чёрной дыре. У меня не осталось никаких сил противостоять издевательствам. Зал, комната, бункер, шлюз. Названий для этого странного места было уже много. Но смысл оставался один. Снова и снова, пройдя эти нелепые испытания, я оказывался здесь.
        В этот раз мне захотелось отдохнуть и даже поспать. Ведь такой возможности за «дверями» у меня уже не будет. Хорошо, что в кольце осталось немного съестных припасов. Не особо задумываясь, что лучше выбрать, я принялся поглощать всё подряд. Потом вынул из того же артефакта аграфский спальный походный комплект, влез в него, пожелал сам себе добрых снов и отключился.
        Если это был сон, то он был совсем не добрый. Скорее нервный. Мне снились мои профессора, которые сидели на том самом первом хищнике со щупальцами и посылали против меня целые полчища невидимых пси-вампиров.
        Даже не знаю, отдохнул я или ещё больше устал от просмотра столь реалистичного нервного сновидения. Уж лучше вовсе отдыхать без снов, чем смотреть эти ужасы.
        Туалета и душевой комнаты, как выяснилось, в бункере не предусмотрели. Поэтому пришлось справлять естественные надобности прямо в уголке. Оказалось, что переживать и стыдится, смысла не было. Едва я закончил облегчаться, как все мои испражнения моментально исчезли, как, впрочем, исчезла и упаковка от сухого пайка.
        Запас еды и воды в кольце оказался очень кстати. Воды было даже много, можно особо не экономить. Я полностью разделся и принялся с наслаждением поливать себя. Как, оказывается, приятно просто смыть пот и грязь!
        Комната ожидания испытаний. Такова была моя последняя версия названия для этого замкнутого помещения. Как я и предполагал, те «двери», через которые мне пришлось пройти, отличались от оставшихся приглушёнными пси-расцветками. Впереди ещё парочка обязательных посещений. К сожалению, никто не предупредить меня о том, что будет дальше. Даже тот неизвестный голос ничего не говорил. Ну что же, выбор у меня небольшой. Припоминая трудности предыдущих вылазок, пришлось заранее отдать команду своему «защитнику» и переодеться в самый прочный скафандр, который выручил меня в прошлый раз. Я осторожно приблизился к самой большой «двери», расположенной напротив, обречённо выдохнул и шагнул внутрь.

* * *
        Это что-то новенькое. Никто на меня не нападает и вроде прямо сейчас мне ничего не грозит. Правда само место, значительно отличалось от тех, в которые я попадал ранее. Даже не знаю, как назвать это место. Возникло стойкое ощущение, что я оказался глубоко под поверхностью. Возможно, это какие-то подземные пещеры или катакомбы. Сплошной камень окружал меня и серьёзно давил на психику. Темнота рассеивалась свечением, которое испускал мох, торчащий в многочисленных трещинах скальных пород. Получалось неяркое, но вполне достаточное освещение.
        Слава всем звёздам, что я не застрял в камне, а переместился в очень большой грот. Мне удалось рассмотреть множество отверстий, проёмов, и даже довольно широких тоннелей. Все они располагались на разной высоте и уходили во всех направлениях.
        Сквозь фильтры моего «защитника» просочился звонкий шум падающей воды, вдали раздался грохот. Но что-то беспокоило меня и делало крайне уязвимым. Почему же мне так некомфортно, я никак не мог понять. Сначала стоило разобраться со своими неприятными ощущениями, а уж потом двигаться куда подальше. Возможно, в сторону падающей воды.
        Оглядеться вокруг внутренним зрением тоже не помешает, а то мало ли, какая гадость затаилась рядом. Внезапно у меня возникло чувство острой обиды, будто кто-то отобрал любимую вещь и отказывается возвращать обратно. Потом лавиной начала нарастать паника, грозя перейти в полный ступор. А всё оттого, что мой переход на внутреннее зрение не удался, сколько бы попыток я не делал. Моё средоточие вообще не отзывалось. Воспользоваться способностями псиона тоже не получилось, телепортация и телекинез не работали в этой пещере. Да о чём тут говорить, не слушались даже мои артефакты Древних. «Защитник» и кольцо просто игнорировали мои команды.
        Внутри образовалась тягостная пустота, будто меня разом лишили не только способности видеть и слышать, а заодно одним ленивым движением полностью парализовали.
        От отчаяния мне захотелось одновременно кричать и плакать, но потом эти чувства сменились другими. Обида перешла в решительность, а паника переросла в боевую злость. Да, я надеялся на свои способности, а меня лишили возможности пользоваться всем тем, к чему я так уже привык. Что это было? Избавление от гордыни, или мне просто указали на моё место в этом мире? Как можно бороться с тем, с кем невозможно вступить в контакт? А больше всего возмущает неспособность понять, зачем он это делает.
        Мне было гораздо хуже, когда я очнулся в пустошах, весь покалеченный и избитый, без клочка одежды на теле. И всё же удалось выжить и найти людей. А сейчас на мне артефакт Древних, да и физически я в полном порядке. Неужели я не смогу найти выход из этой поганой ситуации? Да хоршев стручок им в горло! Сдаваться я не собирался и настрой у меня был воинственный.
        Мобилизовавшись и уверенный в том, что мне предстоит сделать я выдвинулся в сторону шума льющейся воды. Идти мне предстояло по широкому тоннелю с высоким сводом. Сверху вытягивались сталактиты, которые можно было принять за украшения. Пусть немногочисленные, но весьма впечатляющих размеров.
        Тоннель не был прямым, по дороге мне часто попадались ответвления. Иногда я упирался в завалы или мой путь пересекали глубокие разломы. Брошенный вниз булыжник предупреждал, что вниз лучше не спускаться, иначе можно застрять там навечно. Тогда приходилось возвращаться обратно, к ближайшей развилке, и менять направление, надеясь исключительно на собственную интуицию. Со временем стало заметно, что интуиция заставляет меня забираться всё глубже и глубже.
        Усталость взяла верх, и я решил немного передохнуть, удобно устроившись на небольшом камне. Какой же я дурак! Не догадался достать из кольца продукты и воду заранее, пока способности были со мной. Но кто же знал, что такая гадость может случиться в этом подземелье. М-да, пусть это будет мне уроком… если я выживу. Умирать мне, естественно, не хотелось, поэтому пришлось встать и заставить себя двигаться вперёд. Проход то расширялся, превращаясь в пещеры, то внезапно настолько сужался, что приходилось идти, пригибая голову. В одном месте мне пришлось даже разгребать полузасыпанный проём. Камней было немного, зато они имели приличный размер. Самый мелкий камень был не меньше моей головы. Как же я тогда пожалел о утраченной возможности пользоваться телекинезом. Да мне эта кучка даже препятствием бы не показалась.
        Шум воды слышался всё ближе, хотя вокруг ничего не изменилось. Но выбора нет, надо идти вперёд. С каждым пройденным шагом шум свергающих водных масс слышался всё лучше и яснее. Оставалось пройти совсем немного, чтобы убедиться, стоило ли вообще сюда идти или надо было искать иной выход.
        Камни под ногами уже блестели от влаги и мне приходилось аккуратно наступать на них, дабы не навернуться и улететь вниз. Осталось преодолеть всего лишь несколько шагов, и я их сделал.
        - Святые звёзды, - невольно вырвалось у меня, стоило увидеть цель своего похода. Передо мной предстало огромное озеро, в которое с запредельной высоты низвергал свои потоки подземный водопад. Грохот падающей воды заглушал все звуки. Даже встроенные в «защитник» фильтры не до конца справлялись с естественным шумом. Жутко хотелось пить. А вдруг это не вода и мой организм не справится? Пересилив опасность отравиться, я приблизился к краю озера, зачерпнул ладошкой немного жидкости и мелкими глотками выпил её. Вода как вода, ну может просто очень холодная. Никаких неприятных ощущений не возникло. Наплевав на всё, я опустился на корточки и принялся жадно пить. И пил до тех пор, пока не почувствовал, что уже напился и мои зубы ломит от холода.
        Какое всё-таки блаженство, когда исполняется даже маленькая мечта! Мне было хорошо. Даже мысли об возможных опасностях стыдливо отодвинулись куда-то в уголок моего сознания.
        Радость избавления от жажды немного поутихла, и я решил внимательно осмотреть незнакомое место. Хорошо, что мой путь лежал немного в стороне от водного сверхгиганта, иначе меня моментально бы смыло в озеро. Да, наверное, его смело можно назвать королём водопадов. Кстати, вот что интересно. Ежесекундно в озеро низвергались десятки, а может быть и сотни тонн воды. Хоть естественный бассейн и выглядит огромным, но всё же это не море. В конце концов, куда-то часть воды должна вытекать, иначе тут давно всё затопило. По тем же мокрым и скользким камням мне пришлось начать обход водоёма. И действительно, через полтора километра обнаружилось место, куда уходили излишки водных масс. Вода там уже не бурлила, а набирала большую скорость и уходила в широкие трещины в скалах. Странно, но почему на поверхности воды образуются воронки? Явление было странное и выглядело оно завораживающе. Чтобы лучше рассмотреть это необычное движение воды мне пришлось подойти совсем близко к краю.
        Какой же я идиот, стоило наступить на мокрый камень и наклонился, как меня сразу затащило в водяную кашу. Скафандр, конечно, помог мне, но своей головой тоже надо думать. Ох как же я себя материл, пока подземная река с чудовищной скоростью тащила меня по своему руслу куда-то вниз. Мелькали выступы о которые я бился раз за разом, но кому было дело до меня. Вода, перемешанная с песком и воздухом образовала густую взвесь, внутри которой и находился недоделанный псион. Я ощущал полное бессилие от того, что ничего не могу сделать. Невозможно биться с первородной стихией, невозможно остановить силу, которая даже не замечает тебя. После очередного, особо сильного удара о камни моей многострадальной головой, сознание смилостивилось и покинуло меня.
        Очнулся я от тихого, назойливого шума. Возможно, мой организм сам справился с последствиями рискованного водного путешествия. А может быть сработал мой «защитник» и накачал моё средоточие целительной пси-энергией?
        Постепенно до меня дошло, что изменилось не только окружающая локация. Кое-что изменилось во мне. Я вновь ощутил свою силу, моментально перешёл на внутреннее зрение и тут же, с радостью, захохотал. Мне снова доступны мои способности! Вот теперь мы повоюем.
        Бешеный водоворот выбросил меня на песчаный берег. Буквально в тридцати шагах росли невысокие деревья и совсем низкие кустарники. Трава была такая яркая и зелёная, что я начал сомневаться, бывают ли в природе такие цвета.
        Но как же отличалось не только это озеро, у которого находился я, но и вся местность вокруг. С первого раза мне не удалось определить, открытое это пространство или очередное подземелье необъятных размеров. Вокруг было очень светло, правда источники света так и не нашлись. Казалось, что свет изливается отовсюду. Необычно, конечно, но местные деревья почему-то не отбрасывали тени. Были и другие странности. Больше всего бросалось в глаза, что эта локация явно создавалась разумными. Деревья и кустарники были высажены в правильном порядке, имели аккуратный и ухоженный вид. Вдалеке угадывались небольшие строения, напоминающие беседки для отдыха. Поразили меня и дорожки, ведущие от беседки к беседке. Идеально ровные, красивых расцветок, одним своим видом они поднимали настроение.
        Я всё никак не решался зайти ни в одну из этих уютных беседок, и принялся нервно грызть пищевые пайки, которые достал из кольца. Такая простая, сытная пища и нервы хорошо успокаивает. Заодно я приложил к груди армейскую полевую аптечку, и она усиленно защёлкала, активно излечивая меня от внутренних микроповреждений. Наконец я покончил с успокаивающими и самыми необходимыми, на мой взгляд, мероприятиями, вступил на ближайшую чудесную дорожку и зашагал по ней вперёд.
        Беседки оказались просторными, открытыми… и пустыми. Внутри ничего не было, ни кресел, ни столика. Но за ними явно ухаживали. В них царила идеальная чистота. Ведь дверей и окон в беседках не было, однако ни одного листочка, ни песчинки, я не заметил. Птиц и насекомых тоже не наблюдалось. Что-то в этом было неестественным и не поддавалось моему рассудку. Только потом до меня дошло, что я не изменил режим внутреннего восприятия и попросту забыл выйти из него. Всё вокруг состояло из пси-силовых линий, которые искусно переплелись и образовали парк, беседки и дорожки. Да, я был шокирован. Мгновенно вернув себе обычное зрение, я принялся лихорадочно осматриваться, торопясь заново познакомиться с этой локацией. В чём-то, похоже, я не ошибся. Территория, действительно, была огромная и вокруг на самом деле очень светло. Источники света на первый взгляд отсутствовали. Странное и загадочное место. Вряд ли получиться узнать, что меня тут ждёт. Но сейчас я чувствовал себя готовым к любому нападению, ведь сила и знания псиона вернулись ко мне.
        По пустой территории гулять казалось совершенно неинтересно, и я решил вернуть себе обратно внутреннее зрение. Для начала можно определить приблизительные размеры этого плато. Ну что сказать. Наверное, оно не меньше моего родного поселения Винзур, возможно чуточку побольше. Судя по сверхнасыщенной пси-энергетике этого места, недалеко имеется гигантский источник пси-энергии или каким-то неизвестным способом энергией напитали всё плато.
        Не знаю, как объяснить, но местная пси-энергия была мирной и какой-то добродушной. Опасность совершенно не чувствовалась, да и живые разумные до сих пор не появились. Зато всё плато было заполнено невероятными зданиями, строениями и сооружениями. Тут не было привычных моему глазу построек. Вокруг возвышались невообразимые огромные конструкции, состоящие исключительно из пси-энергии.
        Внезапно пришла дурацкая мысль. Вот уж точно, здесь мне не найти ничего съедобного.
        Я никак не решался приблизиться к этой загадочной пси-инженерии и стал с жадность всё рассматривать внутренним взором на расстоянии, стараясь не упустить мельчайшие подробности. А посмотреть действительно было на что. Некоторые объекты и сооружения были условно статичны. Внутри них продолжались какие-то пси-технологичные процессы. Всё двигалось, из ничего возникали новые детали, которые условно можно было назвать механизмами. Они, в свою очередь, передавались в следующее сооружение и там с ними проделывались другие операции. Всё находилось в постоянном строго упорядоченном движении. Однако понять смысл всех этих действий мне пока не удавалось.
        Наконец я решился подойти практически вплотную к одному из таких пси-технологических комплексов и внезапно услышал подобие пси-обращения. Мне пытались что-то сказать. Как вообще с этим можно разговаривать? Загадка. Неизвестный продолжал упорствовать и раз за разом пытался что-то втемяшить в мою дурную голову. Уж не знаю на какой попытке, а мне всё же удалось вычленить несколько исковерканных знаковых слов-символов.
        - Простите, мне не понятен Ваш язык, - сказал я вслух неведомому незнакомцу. - Мне самому неясно, как удалось попасть к Вам. Меня зовут Лой, и я тут совершенно случайно.
        Пси-зов на некоторое время замолк и мне стало страшно. Неужели я останусь тут один и никогда не разгадаю загадки этой локации?
        Неожиданно из пустоты раздался привычный и практически нормальный голос разумного: - Считана пси-энергетическая матрица условно разумного существа. Мы знаем, кто ты. Что ты тут делаешь, детёныш Арконов?
        Глава 5. ПРОСТРАНСТВО И ВРЕМЯ
        Вопрос неизвестного застал меня врасплох, и я никак не мог придумать, что ему ответить. Голос молча ждал, и мне пришлось хоть как-то выкручиваться.
        - Понимаете, - начал я оправдываться, - тут такое дело, меня совершенно случайно закинуло в пещеру, а там оказался огромный водопад и озеро. Я решил подойти поближе, поскользнулся и упал вниз. Потом течением меня приволокло прямо сюда. Я и не думал ничего разрушать или портить. Вы же точно меня понимаете?
        - Синхронизация и совмещение диалогов завершены. Выбран вербальный алгоритм коммуникации.
        - Простите, - видимо мне уже пора начать серьёзно переживать за целостность своей психики, - мне не до конца ясен Ваш вопрос. И всё же Вы не поясните, куда я попал?
        - Маленький Аркон. Своим неконтролируемым пси-энергетическим воздействием ты нарушил замкнутый во времени контур. Порядок циркуляции пси-векторных матриц кратковременно прервался, и ты оказался внутри замкнутого пси-технологического комплекса. Применяя упрощённый диалоговый конструкт могу сказать проще. Ты проник туда, где тебя никак не должно быть.
        Ничего не понятно. Получалось, что я что-то нарушил и куда-то проник. Того и гляди меня признают виноватым и за этот поступок наверняка придётся ответить. Совсем плохо дело.
        - Вы так и не ответили, - продолжал я допытываться у голоса, - кто Вы и что это за место?
        - Мы созданы больше семи миллионов ваших циклов назад. Представители цивилизации Аррай поместили нас в локальный замкнутый временной контур для выполнения заложенных в наш алгоритм функций. Цикличность выполнения пси-энергетических программ возобновляется постоянно. Мы интегрированы в управляющий контур контрольного звена программы. Но итоговые изделия не изымаются нашими создателями. Поэтому мы вынуждены были найти способ не останавливать штатное производство, а обеспечить постоянное выполнение программ. Эмпирический анализ полученных результатов позволяет с каждым циклом совершенствовать итоговое изделие.
        - Получается, Вы не живой разумный, а Искин?
        - Нам функционально ясен этот термин. Маленький Аркон, мы не Искин. В вашем малоинформативном языке нет понятий, поясняющих наше предназначение. Мы Управляющий контур.
        - Мне что, называть Вас Управлявший контур? И что конкретно Вы тут делаете? Ведь у Вас нет тут никаких физических материалов, одна сплошная пси-энергетика.
        - Пси-энергетика способна на гораздо большее, чем простые материи. Пси-законы нашей вселенной позволяют проецировать самонастраивающуюся пси-конфигурацию в итоговый программный компонент.
        - Я совсем запутался, уважаемый Управляющий контур, - взмолился я, почти парализованный потоком малопонятных слов. - Не могли бы Вы просто объяснить мне, что за изделие Вам приходится делать раз за разом? И, если не секрет, сколько раз Вы его улучшали и переделывали? Всё-таки семь миллионов циклов это очень большой срок.
        - Мы производим одну из моделей «переместителей», маленький Аркон. На данный момент мы получили трёхсот двадцати семимиллионное улучшенное изделие.
        - То есть Вы улучшили Ваш «переместитель» больше трёхсот миллионов раз?
        - Да, ребёнок Лой, - всё также равнодушно ответил Управляющий контур, но голос его звучал совсем не механически. - Мы не имеем возможности изготавливать более одного «переместителя». После завершения цикла мы убираем реперный контур изделия и начинаем цикл изготовления заново.
        - Святые звёзды, - прошептал я, - Вы уже семь миллионов циклов делаете одно и тоже. И мне кажется, что Ваши создатели уже давно забыли о Вас.
        - Наши создатели вечны, - возразил голос. - Они властны и над материей и временем. Вполне возможно они проводят над нами определённый социальный эксперимент, Лой.
        - Всё это конечно может быть очень интересным, - я не стал спорить с настолько великовозрастным Контуром, - но у меня остались два вопроса. Что такое «переместитель» и как мне покинуть Вашу локацию?
        - С первым твоим вопросом разобраться очень просто, а вот второй вопрос требует дополнительного решения, - заявил Управляющий контур.
        - Начну с очевидного. «Переместитель» представляет собой личный пси-энергетический управляемый контур, созданный для пространственных и временных перемещений, ограниченных только личной силой псиона. Наши Создатели могут с помощью таких пси-энергетических контуров достигнуть любой точки во всём веере вселенных. Допускаем, что ты понимаешь, Лой, что простое перемещение в подпространстве не является основной задачей для такого контура. Не упрекай нас, Лой. Мы считали твою пси-энергетическую матрицу, и автоматически переняли весь твой опыт и знания. Они, конечно, ничтожно малы, но и этого хватит, чтобы внести дополнения в сравнительный анализ и доступно ответить на твои вопросы.
        - То есть Вы теперь знаете всё то, что известно мне?
        - Так и есть. Подобное вмешательство было необходимо для обеспечения протокола коммуникации и безопасности. При завершении нашего общения мы исключим из своей накопительной структуры сегмент с твоими воспоминаниями. Продолжим объяснение. В твоём Содружестве, как и в Содружестве Великих Империй, для перемещения в космическом пространстве используются материальные корабли с установленными на них гипердвигателями. В таких двигателях есть один существенный недостаток. При построении курса для вашего корабля и выбора точки прокола пространства гиперполя необходимо учитывать карту мощных гравитационных возмущений. Как правило, такие возмущения возникают ближе к звёздам и их скоплениям. Поэтому ваши неживые корабли последовательно преодолевают звёздные системы. У вас нет свободы перемещения, вы вынуждены зависеть от простых физических параметров. Если говорить о глубине прокола, то у судов Содружества она крайне мала и достигает значения в сто световых лет, а это значит не больше двадцати звёздных систем за прокол.
        Твои современники уже немного знакомы со структурой гиперпространства. Но знания эти неполны и весьма разрозненны. Ведь гиперпространство представляет из себя многослойный и сложно организованный энергетический конструкт, в котором нижние или глубокие слои обеспечивают самое быстрое перемещение. Технологии Содружества, основанные на изменении физических свойств материи, не позволяют вам на своих неживых кораблях прокалывать пространство ниже четвёртого яруса. Эфирное гиперпространство не позволит физическому телу существовать в его поле.
        - А что такое ярусы гиперпространства? - не удержался я от вопроса. - Вы говорили о слоях, а о ярусах речи не было.
        - Нам показалось, что понятие яруса вам уже известно, - с задержкой произнёс Управляющий контур. - Для полного понимания описываемых процессов кратко поясним тебе основы структуры гиперпространства.
        Прежде чем умный контур начал рассказывать, меня посетила мысль, что с каждой фразой его общение становится всё ближе к человеческому.
        - Цивилизация Аррай исследовала восемьдесят слоёв гиперпространства. Для оптимизации многопоточной обработки информации было принято решение об условном разделении слоёв на ярусы. В каждом ярусе по десять слоёв пространства.
        Чем ниже ярус и слой гиперпространства, тем быстрее осуществляется прокол пространства. Одновременно увеличивается количество необходимой для прокола энергии. Например, можем озвучить, что ваши неживые корабли прокалывают гиперпространства на первом ярусе всего лишь на одну звёздную систему. И даже для столь малого прокола и перемещения вам требуется в среднем около четырёх-шести декад по вашему времяисчислению.
        - Постойте - возразил я, - но даже мне известно, что плазменные реакторы дают возможность передвигаться до двадцатого слоя, а может быть и дальше.
        - Всё верно, - не стал отрицать мой рассказчик. - Однако, пройдёт всего лишь несколько тысячелетий, и вы исчерпаете физические возможности материи. И ниже четвёртого яруса гиперпространства вам на неживых кораблях не пройти. Само пространство не даст вам этого осуществить.
        - Значит на ярусах, расположенных ниже, перемещение осуществляется быстрее?
        - Бесспорно. Рассмотрим в качестве примера прокол на одну звёздную систему. Как мы уже информировали, время прокола на первом ярусе составляет в среднем шесть ваших декад. Второй ярус, а это, как ты понимаешь, слои с одиннадцатого по двадцатый, преодолевается в среднем за пять - девять ваших суток. Третий ярус даёт возможность затратить на перемещение от трёх до десяти ваших часов. Четвёртый ярус сокращает время до одного часа. Всё, дальше на физических объектах перемещение по гиперпространству невозможно.
        - И Вы создали пси-энергетические корабли?
        - Мы предпочитаем называть нашу систему пси-энергетический контур, - поправил меня сверхэрудированный рассказчик. - «Переместитель» скользит на седьмом и восьмом ярусе и, соответственно, прокол на одну звёздную систему занимает у него от десяти секунд до одной минуты.
        - Ничего себе! - зачарованно пробормотал я. - Преодолеть звёздную систему за несколько секунд! Вот это, я понимаю, кораблик.
        - Такая технология перемещения требует большого расхода пси-энергии, Лой. Поэтому для дальних и сверхдальних звёздных перемещений мы используем дополнительные возможности «переместителя». Это пси-энергетическая технология индивидуально генерируемых червоточин. Мы создаём свои звёздные дороги и можем осуществить мгновенный переход в нужную точку пространства. Есть и общеизвестные гипертуннели, которые связывают несколько тысяч систем и образуют единую сеть переходов.
        - Вот это да! - поражённо воскликнул я. - Мне даже трудно представить, что такие технологии существуют, а уж как ими пользоваться и подавно.
        - Всё это действительно работает, Лой, - поддержал меня Управляющий контур. - Однако цивилизация Аррай использовала эти переходы и проколы как вспомогательные. Для основных перемещений учёными была разработана и внедрена система мгновенного переноса. У нас её принято называть ноль-переход, и он основывается на теории супер-струн. Для функционирования системы ноль-перехода были установлены пси-энергетические буи. Они позволяют по супер-струнной связи моментально передавать пси-энергетическим конструктам звёздные координаты, по которым и осуществляется ноль-переход наших «переместителей».
        На меня свалился такой невероятный объём информации и сил удивляться и восхищаться уже не было. Для меня этот рассказ прозвучал как сказка.
        - Хотим добавить, Лой, - не унимался этот сказочник, - «переместители» уже давно не нужны цивилизации Аррай. Арраи очень давно преодолевают вселенные без всяких приспособлений и конструктов. Самый большой недостаток нашей системы, с которым мы до сих пор не можем справиться, это невозможность одновременного перемещения нашего конструкта как в пространстве, так и во времени. Мы стараемся решить эту проблему.
        - То есть Ваш конструкт не может одновременно совершать эти перемещения? - переспросил я. - Неужели он может двигаться во времени? Я что-то не понял.
        - Конструкт перемещается либо во времени, либо в пространстве. Во время движения в пространстве скачок во времени невозможен.
        - Но если Аррай не нужны эти конструкты, зачем тогда Вы их производите?
        - Замыслы наших Создателей настолько всеобъемлющи и невероятны, что мы не можем быть уверены, что нашу деятельность необходимо закончить. Вполне возможно, мы являемся частью социального или этического эксперимента.
        - Уфф, - вздохнул я, - как у Вас тут всё сложно. А что со мной? Как мне вернуться обратно?
        - Аррай уже знают о тебе, - неожиданно заявил Управляющий контур. - Ожидай их решения, Лой.
        У меня оставалось ещё тысяча вопросов к моему собеседнику, но на все мои дальнейшие слова он никак не реагировал.
        «Третий этап успешно пройден. Смоделирована новая реальность» - внезапно я дождался знакомого голоса в своей голове.

* * *
        Вы думаете я удивился или расстроился, когда вновь оказался в своём почти уже родном бункере с «дверьми»? А вот и нет. Зато мне было искренне жаль, что не удалось успеть как следует расспросить Управляющий контур. Его небольшой, фантастический рассказ о чудесах пси-технологий поразил меня до предела. Аррай действительно божественная цивилизация, раз сумела достичь таких высот в освоении вселенной.
        На секунду я переключился на обычное зрение. Хотел убедиться, что в бункере ничего не изменилось. Так оно и было. Даже осмотр в пси-спектре показал, что у меня осталась только самая «нелюбимая дверь». Она продолжала фонить злостью и раздражением. Можно сказать, другого выхода у меня не было. Выход был только один. Требовалось пройти именно в эту «дверь».
        Не собираясь торопиться, я основательно перекусил всё теми же припасами из бара Умо Рива, постарался успокоиться и зашагал в сторону последней непройденной «двери».

* * *
        - Ваша Честь, - обратился ко мне неожиданно возникший разумный, полный невысокий человек в забавной мантии, - судебное заседание уже начинается.
        Помимо своей воли я последовал за этим непонятным персонажем. Место, в котором в этот раз мне посчастливилось появиться, выглядело просто и даже заурядно. Каменное современное здание. Я появился у входа этого строения и мне удалось окинуть взглядом весь дом снаружи. Приземистый тяжеловесный фасад, лишённый архитектурных изысков. Строгие, ровные линии, складывались в ромбовидный орнамент. Здание было невысокое, всего три этажа, но в глаза бросилось совершенно другое. Над двойной широченной дверью здания висела массивная вывеска: ВЕРХОВНЫЙ СУД ИМПЕРИИ.
        Я не мог понять, что происходит, пока не додумался взглянуть на себя. Святые звёзды, да это же не мои руки и ноги! Да это вообще не я. Тело, в котором я оказался, принадлежало высокому и худощавому пожилому мужчине. На мне была практически такая же мантия, как и на сопровождающем клерке. Впрочем, не совсем так. Приглядевшись, я заметил разительные отличия этих одеяний. Мантия на мне как минимум втрое роскошнее, она выделялась большим количеством нашитых на неё драгоценных украшений и каких-то отличительных знаков. Возможно, это были ордена и медали.
        Как я уже отметил, тело практически не слушалось меня. Единственное что мне было доступно, это дышать, видеть и слышать. Кстати, а говорить я могу?
        Не зная, что лучше сказать моему коллеге, я попробовал спросить: - А который сейчас час?
        Клерк оглянулся, оглядел меня с недоумением и подозрительным тоном ответил: - Пошёл второй дневной час служения Истины, Ваша Честь.
        Потом немного замешкался и произнёс: - Вы же помните, что у нас сегодня рассмотрение трёх судебных исков?
        На всякий случай я не стал ничего говорить и лишь кивком головы согласился со словами сопровождающего. Видимо, в этой локации из меня сделали простого статиста или я всё же главное действующее лицо?
        Мы вошли в огромный зал, полностью заполненный разумными. Меня с почётом провели в президиум и усадили в центральное кресло, которое больше походило на трон. Тот же разумный, который сопровождал меня на улице, расположился за небольшим столиком.
        Клерк встал из-за стола, повернулся к присутствующим и громко заговорил: - Сегодня у нас необычный день. Верховный Суд рассматривает несколько судебных исков к гражданам, поданных первичным судом Истины. Все три дела прошли предварительные заслушивания, и сегодня Верховный судья добродетели и окончательной истины вынесет приговор. Как завещал нам святой Иттакунепакур, Верховный Суд империи может приговорить к жизни или оправдать к смерти.
        От такой словесной казуистики у меня привычно заболела голова. Они что, так странно шутят? Как это возможно? Оправдать к смерти или приговорить к жизни. Неужели мне придётся судить этих разумных? Да я даже не знаю, какое из решений хуже, а какое лучше.
        И вдруг вспомнил, что я вообще-то псион и мне многое подвластно. Но увы, надо мной в очередной раз посмеялись Высшие. Либо сама судьба таким образом решила испытать меня. Я просто ничего не смог сделать, абсолютно ничего. У меня не было пси-энергии, не было моего «защитника», а также не откликалось кольцо, артефакт Древних.
        Какое странное и нелепое зрелище. Ладно, поучаствую в этом спектакле. Тем временем в зал ввели двух мужчин и одну женщину. Все они были чем-то неуловимо похожи, хотя были облачены в серые, бесформенные одежды. На руках и ногах подсудимых были закреплены странные, массивные металлические предметы, которые страшно мешали им передвигаться. Было видно, что эти железяки к тому же очень тяжёлые.
        - Граждане Истинной Империи Справедливости! - воскликнул мой невольный партнёр по спектаклю. - Перед вами два брата и сестра из обители тёмных знаний. Они обвиняются в отсутствии интереса к небесным скрижалям нашего Отца и распространением явной ереси. В качестве обвинителя выступает старший трактователь Истины брат Ванекурен. В качестве защитника выступает младший поборник правды брат Синкупелог. Окончательное слово Истины и Света определит Его Честь Инквизитор равновесия. Суд начинается.
        Глава 6. ПРИГОВОРИТЬ К ЖИЗНИ ИЛИ ОПРАВДАТЬ К СМЕРТИ
        Значит я инквизитор. Ещё бы знать, кто это такой. Ладно, буду вникать постепенно, возможно узнаю что-нибудь из заседания суда.
        Слева от меня предстали двое разумных. Как я понял это были те самые обвинитель и защитник. Послушаем их.
        - Я, Ванекурен, старший трактователь Истины, перед лицом наших достойных граждан Истинной Империи Справедливости обвиняю этих недостойных в намеренном сокрытии пренебрежения небесными скрижалями нашего Отца и распространением явной ереси. На протяжении семи циклов истинной благодати они ни разу не посетили дворец раскаяния и повиновения. Мало того. Они осмелились нарушить святой молитвенный список нашего Отца. Вы только представьте себе, эти недостойные на молитвах не истязали себя плётками покаяния и не скорбели об утрате семи дополнительных скрижалей Правды. Их вина безусловна. Ваша честь Инквизитор Равновесия, прошу приговорить их к жизни.
        - Только не это, - тихо заплакала обвиняемая. - Мы не сможем пройти дорогу жизни с такой тяжестью. Прошу вас, подарите нам смерть. Умоляю вас!
        - Замолчи, недостойная! - зашипел на неё брат Ванекурен. - Раньше надо было думать, а сейчас прими достойно наказание.
        Понятно. Значит смерть у них является чем-то вроде прощения и освобождения от грехов. О звёзды, как же тут всё сложно. Тем временем слово взял защитник, младший поборник правды брат Синкупелог.
        - Достойнейшие граждане нашей святой империи! Ваша честь! Я ни в коей мере не оправдываю эти заблудшие души. Но разве мы можем отвергнуть восьмую заповедь нашего Отца? Она гласит: если душа твоя не принимает веры моей, то возьми нож и убей себя, ибо очищение даст тебе возможность принять меня в новом твоём перерождении. Так давайте выполним волю Отца нашего и подарим им смерть, как сказано в вечной скрижали. И возможно, переродившись, они станут образцом поборников веры.
        Говоривший повернулся в мою сторону и глядя мне прямо в глаза проникновенно произнёс: - Ваша честь, прошу Вас подарить смерть этим заблудшим. Ибо так завещал нам Отец наш.
        Все присутствующие в зале уставились на меня, ожидая окончательного решения.
        Неужели мы не дадим слово обвиняемым? Да, я просто хочу разобраться, что такого страшного совершили эти несчастные.
        - Обвиняемые в ереси, - постарался громко и уверенно произнести я, встав со своего кресла, - хочет кто-то из вас что-нибудь сказать?
        Родственники синхронно переглянулись и тогда ко мне обратился один из обвиняемых мужчин, - Ваша честь. Мы, простые хранители Истины, давно заметили, что при переписи скрижалей многие старшие, да и высшие братья, намеренно или нет искажают слово Истины Отца нашего. Собрав весь материал мы обратились в наш суд Истины при монастыре. Но каково было наше изумление, когда младший инквизитор суда Истины не стал слушать нас, а обвинил в сокрытии интереса к небесным скрижалям нашего Отца и распространении явной ереси. Собранные нами материалы он даже не посмотрел и заявил, что старшие, а тем паче высшие братья хранителей Истины, не могут ошибаться. И вот мы здесь, Ваша честь. Мы готовы представить Вам доказательства нашей невиновности. Мы хотим сказать, что слово Истины видно всегда. Ибо так завещал наш Отец. Так не дайте жрецам и братьям извратить слово Отца.
        Когда обвиняемый закончил своё выступление, в зале настала тишина. Люди начали пугливо озираться и перешёптываться. Постепенно их тихий шёпот перешёл в громкие крики.
        - Они враги Отца нашего! - особо сильно надрывался обвинитель, не замечая, что своей слюной он забрызгал находящихся рядом граждан. - Их нельзя отправлять на перерождение! Они порождение ереси! Только вечная жизнь во благо нашей истины спасёт их гнилые души.
        Люди в зале кричали всё громче и громче, никто никого не слушал. Некоторые, словно манекены или старые декорации, продолжали исполнять единожды выученные роли. И всё же я видел, что все присутствующие на заседании суда испугались по-настоящему. Слова обвиняемых не понравились никому. Привычный спектакль был сорван и мне необходимо остановить это неистовое судилище.
        - Граждане! - изо всех сил выкрикнул я. - Во имя Отца нашего, немедленно замолчите.
        Народ начал отходить от шока, крики звучали всё тише. Оказалось, что в зале лежат без сознания несколько человек.
        - Кто произнесёт сейчас хоть одно слово, будет считаться поборником ереси! - я пытался громкими фразами утихомирить находящихся в зале.
        Вот тут-то все действительно замолчали и начали с подозрением коситься друг на друга, словно отыскивая в своих рядах поборников ереси.
        - Я, Инквизитор Равновесия, верховный судья добродетели и окончательной истины Верховного суда Истины выслушал все стороны и постановляю: обвиняемых в ереси оправдать. Подготовить и передать лично мне все имеющиеся у обвиняемых сведения, материалы, касающиеся искажения слова Истины Отца нашего. Перевести обвиняемых в обитель инквизиции. Окончательный приговор по этому делу будет вынесен мною после изучения всех представленных данных.
        Наверное, граждане этой сумасбродной империи никогда не были на таком странном заседании суда. Некоторые стояли и глупо улыбались. Да что о них говорить! Даже наши обвиняемые уставились на меня так, словно я и есть их Отец. Видимо, моё решение и приговор был настолько нетипичными для этого мира, что разум этих людей отказывался принять его.
        - Увести их, - деловито произнёс я. - Давайте, кто там у нас следующий.
        Люди оказались и не манекенами вовсе. Они стряхнули оцепенение и начали приходить в себя. Упавшим в обморок уже оказывали помощь. Однако все старательно отводили взгляды друг от друга, словно панически боялись увидеть нечто страшное.
        Мой помощник, а может секретарь, прекратил лихорадочно перекладывать на столе документы. Он посмотрел на меня умоляюще и громко произнёс: - Внимание, граждане Истинной Империи Справедливости. Слушается следующее дело.
        В зал привели пожилого человека, также закованного в тяжеленые железяки. Он подслеповато щурился на окружающих и шёл медленно, подволакивая левую ногу. Правая рука и часть кисти левой руки были туго перетянуты белой материей, на поверхности которой проступала кровь.
        - Перед вами, - продолжил секретарь, - бывший добропорядочный гражданин нашей славной империи. В прошлом он много лет руководил строительными работами, связанными с прокладкой каналов и укреплением берегов водоёмов. Но в одночасье он изменил своей вере в Отца нашего. Когда случилось наводнение и управляющему Верховным Каноном понадобились гарантии личной безопасности этот бывший добропорядочный гражданин не только не дал необходимых гарантий, но поступил противоположным образом. Своим мерзким и отвратительным решением под страхом отлучения от благих работ, он заставил своих подчинённых полностью открыть вентиль сброса воды. Случилось страшное и непоправимое. Из-за столь вопиющего поступка любимый сад нашего высокочтимого Управляющего безвозвратно утрачен. Вам слово, брат Ванекурен.
        Вперёд вышел тот же самый обвинитель, покосился на меня и произнёс: - Мерзость этого низменного поступка нельзя оправдать. Однако тяжесть деяния увеличивается, потому что обвиняемый отказывается признать себя виновным в совершённом преступлении. Ваша честь Инквизитор Равновесия. Я, старший трактователь Истины, брат Ванекурен, прошу Вас приговорить подсудимого к жизни. Моё слово сказано.
        Теперь пришло время выступить защитнику. Он сразу начал свою пламенную речь: - Ваша честь. Граждане нашей свободной и процветающей империи. Этот старый мастер, несомненно, виновен. Но я хочу пояснить вам мотивы его поступка. Как вы видите, мастер очень стар и уже давно хотел уйти за кромку жизни. Но он не завершил до конца свои обязанности по благозвучию произношения вечерних молитв. Его не оправдывает даже то, что у него нет зубов. Как говорят наши старцы: не можешь говорить ртом, говори сердцем. А наш мастер не сумел ни того ни другого. Конечно, он мог сохранить великолепный сад управляющего Верховным Каноном. Так ведь нет! Этот недоумок, потеряв память и совесть, пренебрёг своим долгом и открыл злосчастный вентиль. Он говорил потом в своё оправдание, что таким образом хотел избежать страшной аварии и не допустить затопления близлежащей деревеньки. Каков наглец! И всё же нельзя забывать его многолетний честный труд. Ваша честь. Я прошу Вас смилостивиться над этим убогим и даровать ему счастье смерти. Моё слово сказано.
        Чтобы не нарушать только что сложившуюся традицию, я и в этот раз захотел выслушать обвиняемого.
        - Ваша честь, - начал шепелявить старик, - всё так и было, как описали уважаемый обвинитель и уважаемый защитник. Действительно, видимо от старости я потерял разум и отдал неправильный приказ молодым мастерам. Я не буду оправдываться и просить снисхождения. Просто хочу сказать этим добрым людям, что если бы я не открыл этот злосчастный вентиль, то водой смыло бы целую деревню. А в ней проживает несколько тысяч простых прихожан, которые хоть и далеки от постижения высших скрижалей нашей Истины, но всю свою жизнь честно чтут заветы святых братьев. Мне просто стало жалко этих добрых людей. Не открой я вентиль, они были бы все мертвы. Простите меня.
        Старший трактователь Истины, брат Ванекурен, не смог сдержать своей праведной ярости: - Да как ты смеешь, беззубый и слабоумный старикашка? Разве можно сравнивать каких-то деревенщин и господина управляющего Верховным Каноном?
        Старик опустил голову и молча слушал выкрики обвинителя. Даже мне было заметно, что пожилой мастер устал от этой жизни и с радостью готов прямо сейчас уйти за её кромку. И приговор к жизни ничего не решит. Этот человек не хотел жить. Смерть была для него счастливым избавлением.
        - Я, Инквизитор Равновесия, верховный судья добродетели и окончательной истины Верховного суда Истины, выслушал все стороны этого дела и постановляю: обвиняемого оправдать к смерти. Привести в исполнение после того, как старый мастер обучит новых мастеров и передаст им свой опыт.
        Я ожидал услышать нервные, гневные выкрики из зала и приготовился усмирить добропорядочных людей, охваченных стадным чувством. К моему удивлению, на этот раз всё прошло тихо. Я навсегда запомню благодарный взгляд, которым наградил меня старый мастер, выходя из зала. Надеюсь, я принял правильное решение.
        И вновь помощник инквизитора решил сделать пафосное и высокопарное заявление: - Граждане Истинной Империи Справедливости! Слушается последнее дело на сегодня. Сейчас перед вами предстанет человек, который сошёл с ума и возомнил себя Отцом нашим. Мы не хотели даже рассматривать это дело, ввиду явной невменяемости обвиняемого. Однако мы должны показать нашим гражданам, что даже сумасшедшего можно привести к Истине путем приговора к жизни. Итак, встречайте лжеОтца и крамольника.
        В зал в тяжёлых оковах ввели совсем молодого парня, который с нескрываемым интересом оглядел присутствующих.
        Я уже догадался, что обвинителей и защитников в суде никогда не меняли. Речи Ванекурена и Синкупелога казались однотипными и давно отрепетированными.
        - Я Ванекурен, старший трактователь Истины, перед лицом наших достойных граждан Истинной Империи Справедливости обвиняю этого сумасшедшего в абсолютной ереси. Мне нечего добавить, потому как он всё равно ничего не поймёт, ибо Отец наш забрал у этого недостойного разум. Ваша честь Инквизитор Равновесия. Дабы не смущать наших достойных граждан видом неизлечимо больного человека, прошу приговорить обвиняемого к жизни. Моё слово сказано.
        Старший трактователь Истины не стал дождаться моего кивка и ловко спустился вниз, где затерялся среди обычных граждан. Его напарник, младший поборник правды, как-то недобро посмотрел на обвинителя, протяжно вздохнул и встал с места.
        - Ваша честь! - неожиданно обратился он ко мне. - Я отказываюсь защищать человека, утратившего разум. Прошу Вас приговорить его к жизни. Моё слово сказано.
        После моего утвердительного кивка он устало вернулся на своё место и зарылся в многочисленные бумаги.
        М-да, как-то неожиданно всё это. И как лучше поступить? Я принялся разглядывать этого, как все утверждали, сумасшедшего и понял, что подсудимый абсолютно нормален. Только одно разрушало образ человека, которому грозило наказание жизнью. Молодой человек смотрел на меня, обвинителя и защитника каким-то скучающим взглядом, нисколько не переживая за происходящее. Так выглядит человек, который всё прекрасно понимает и трезво оценивает свои шансы. Святые звёзды, да что же тут твориться?
        - Вы говорите этот человек неразумен? - быстро и немного резко спросил я. - И как вы это определили? Пусть обвиняемый расскажет, что он думает по существу дела.
        Обвиняемый в великой ереси парень с удивлением уставился на меня, как будто спрашивая, точно хочешь, что бы я заговорил?
        - Вы решились судить меня? - очень мягким и красивым голосом произнёс он. - Итак, вы хотите судить того, кого сами называете своим Отцом. Мои дети, вы извратили абсолютно все мои заветы и наказы. Знаете, мне кажется, что именно вы смертельно больны. Мне что, опять придётся доказывать, что я ваш бог? Вы разочаровали меня. Когда-то мне было с вами интересно. Я наблюдал, как вы развиваетесь и даже дал вам несколько добрых советов. И что я вижу сейчас? Вся планета населена слепыми фанатиками. Вы врёте друг другу каждый день. В ваших сердцах давно нет веры. Вы живёте ради власти и богатства. Мне искренне жаль вас.
        Что тут началось в зале! Это был такой взрыв эмоций. Казалось, от неистовства всё вокруг меня начнёт разрушаться. Обвинитель прямо из зала выкрикивал что-то обвиняемому. Пытался убедиться, знает ли тот содержание скрижалей. Парень нехотя отвечал трактователю Истины. Они продолжали спорить и ругаться. Вот уж точно, это сумасшедший дом, а не Верховный Суд Империи.
        - Ты тоже пришёл сюда развлечься, Малой? - в голове у меня раздался голос парня, который в этот момент отбивался от нападок старшего трактователя Истины, брата Ванекурена.
        - Скучно у них тут. А я не сразу разглядел тебя. Ты здесь проходишь практику или тебя наставник сюда закинул?
        От удивления я открыл рот, но на это никто не обратил внимание. Шум и бардак в зале достигли такого уровня, что встань я и уйди, на меня никто не обратил бы и внимания.
        - Кто Вы? - мысленно обратился к этому разумному, - Что тут вообще происходит?
        - Понимаешь, парень, - ответ моментально сформировался у меня в голове, - Несколько десятков тысячелетий тому назад я случайно набрёл на эту реальность и с удивлением обнаружил на этой планете зародившийся разум. Мне стало интересно. Абсолютно чистый разум у дикарей с удивительно большой пси-активностью! Но все их пси-силы забирали местные божки, это были Приксы, энергетические вампиры, которые жили и развивались исключительно за счёт энергии этих людей. Они собирали всю пси-энергию и присваивали её себе. Мне понадобилось несколько циклов, чтобы избавиться от этих пиявок и освободить планету от рабства. Потом я принял облик одного из них, спустился к разумным и решил обучить их основам развития общества. Научил их разводить огонь, плавить метал и строить жилища. Дал им письменность и единую речь. Ну короче, развлекался тут по полной. Но потом всё это мне наскучило, и пришлось переместиться в другой план бытия. Совсем недавно я вспомнил о своём детище и примчался сюда узнать, какого уровня развития достигли мои подопечные. И что же? Они называют меня своим Отцом, переврали все мои заповеди.
Верхушка власти купается в роскоши и богатстве, а остальные работают без отдыха и вместо сна читают ложные скрижали. Вот я и не знаю, что мне с ними делать. Может быть, стереть эту реальность?
        Вот это да! Угораздило меня наткнуться на высшую сущность, которая не может решить, что делать с миллионами ошибающихся разумных. И что же? Он хочет, чтобы я принял решение вместо него? Ну да, куда проще надавать советов и свалить.
        - Почему ты молчишь? - не унимался парнишка. - Слушай, а хочешь я подарю тебе этот мир? Подучу тебя немного, а дальше ты сам с ним разбирайся. Ну как, примешь подарок?
        - Погодите, уважаемый! - мысленно воскликнул я, поражённый тем, с какой стремительностью был сделан подарок, - Не нужен мне Ваш мир. Сами тут наворотили дел, вот сами и принимайте решение.
        - Даже не знаю, что с этими идиотами делать, - заявил Отец нации. - Я пробежался по всем материкам и понял, что исправить уже ничего не получится. Сплошной слепой фанатизм и абсолютная вера своим верховным лгунам. Может быть действительно стереть этот план бытия?
        Ну вот, я никак не планировал подталкивать эту высшую сущность к таким глобальным изменениям, тут же миллионы разумных. Он что, хочет одним движением вычеркнуть их из бытия? Это же не дроид, а целая планета разумных. Тут надо действовать по-другому. А что, если…
        - Послушайте, уважаемый, - осторожно, тщательно подбирая мысли, я принялся транслировать этому экспериментатору, - А что, если попробовать вернуть эту реальность в те времена, когда Приксов уже не стало, а Вы ещё не успели вмешаться в развитие аборигенов?
        Некоторое время мне никто не отвечал, и я принялся с любопытством рассматривать буйство в зале, которое уже достигло своего апогея.
        - А ты знаешь, практикант, - заявил он, - это действительно интересная идея. Правда придётся потратиться на кучу пси-энергии, но что поделать. За все свои ошибки нужно расплачиваться, в этом случае платить буду своей силой. Спасибо тебе, Малой, ты действительно мне помог. Передавай привет своему наставнику и учителю от…
        В моей голове зазвучала короткая трель самых разнообразных звуков и сигналов.
        Парень в зале посмотрел на меня, широко улыбнулся и подмигнул.
        - Теперь ты знаешь кто я, маленький Аркон. Придёт время, и я отдам тебе свой долг. Чистой энергии тебе, малыш.
        Моргнул свет, и я вернулся в свой горячо любимый закрытый зал.
        «Заключительный этап успешно пройден. Вы переноситесь в реальность Создателей» - незамедлительно произнёс голос у меня в голове. В этот раз он звучал гораздо человечнее.
        «Ну что же, поболтал с богом, теперь пообщаюсь и с Создателями», - еле успел подумать я и меня словно выключили.
        Глава 7. ВСТРЕЧА С АРРАЙ
        Перехода как такового не было. Миг и я оказался в новом для меня месте. Слава всем звёздам, новым местом оказался так не так надоевший мне бункер с четырьмя пси-энергетическими «дверями». Весьма большая и открытая локация представляла собой самую обычную лесную поляну, которую можно встретить практически везде. Интуитивно перейдя на внутреннее зрение, я с удивлением убедился, что вокруг всё настоящее. И лес и трава и даже копошащиеся неподалёку от меня какие-то мелкие и потешные грызуны, которые, впрочем, не обращали на меня ровно никакого внимания. Ярко светила незнакомая мне звезда, не причиняя никакого дискомфорта. Было заметно, что это не ухоженный и прилизанный разумными мирок, а вполне естественная природная локация. Странно, что перенос сюда не лишил меня всех псионических сил и возможностей. Никто меня, такого замечательного, тут не ждал.
        - Ну как, Аркон, тебе нравится это место? - раздался спокойный мужской голос из пустоты. - Мы дали тебе время осмотреться вокруг и убедиться, что угроз нет. Этот осколок реальности нами создан специально для общения с тобой.
        - Чистой энергии вам, разумные, - отозвался я на голос неизвестного. - Рад, что мы можем общаться напрямую. Но не могли бы Вы визуализироваться, а то мне некомфортно общаться с пустотой.
        Рядом со мной появились три мужских фигуры. Для того, чтобы как следует рассмотреть их лица мне пришлой задрать свою голову. Они как минимум раза в два были выше меня. Самые обычные люди, если не считать высокого роста, без каких-либо резких отличий. Скорее наоборот, чем-то неуловимо похожие друг на друга. В первую очередь я обратил внимание на одеяния моих визитёров. Облачены они были в просторные и развевающиеся на ветру балахоны очень свободного покроя, цвет и очертания которых практически ежесекундно менялись. Мне привычнее было видеть разумных в комбинезонах. Предпочтение такой удобной одежде отдавали обитатели обоих миров. Ладно, что-то я совсем не о том думаю.
        Один из прибывших выступил немного вперёд, открыто улыбнулся и произнёс: - И тебе чистой энергии и светлых знаний, Лой. У нас ещё будет много возможностей пообщаться с тобой, но на правах создателей этого места разреши нам представиться. Мы, добровольно оставшиеся в этой реальности представители цивилизации Аррай. Чтобы ты смог услышать и понять наши имена, тебе придётся изучить язык истинных разумных, древний язык на котором общались все великие расы задолго до зарождения этих звёзд. Кстати, на этом же языке говорили и твои далёкие предки Архоны, которые всегда, мой друг, были нашими друзьями и союзниками. Для упрощения сегодняшнего нашего разговора можешь называть нас просто первый, второй и третий наставник.
        При этих словах все остальные Арраи коротко кивнули головами. Речь своего предшественника продолжил другой представитель этой древнейшей расы.
        - Как уже было сказано, я буду твоим вторым наставником и сейчас поясню, почему тебе пришлось побывать в «лабиринте Истины». Существует традиция, сложившаяся как в нашей, так и в твоей цивилизации, которая предусматривает участие в испытании всех достойных псионов, готовых пойти по бесконечному пути творца. Те псионы, которые не сумели преодолеть испытания, сами торят свою жизненную дорогу. Но прошедшие напряженные и совсем нелёгкие экзамены удостаиваются чести и наделяются некоторыми дарами. Ты был допущен к лабиринту не только потому, что являешься частичкой своих истинных родичей, но и вследствие тех обстоятельств, которые обязывают нас испытать тебя.
        - Простите, Второй наставник, - пришлось немного невежливо перебить Древнего, - но почему вы меня даже не предупредили о испытании в «лабиринте Истины»? Да и зачем мне нужны результаты прохождения? Кстати, а я прошёл этот лабиринт или не справился с вашими заданиями?
        - Если бы ты не завершил испытание, - вступил в разговор третий наставник, - то мы бы сейчас с тобой не общались. Да ты и не вспомнил бы ничего о том, что с тобой происходило. Но ты действительно достойно держался и с честью прошёл все испытания.
        - И что теперь будет? - осторожно поинтересовался я у третьего наставника, - вы будете меня чему-то учить?
        - Не торопись узнать всё и сразу, - оживился первый. - Пройденное испытание делает тебя личным учеником внутреннего круга цивилизации Аррай. Я буду насыщать тебя светлыми знаниями, второй наставник научит работать с наполнением твоей сущности белой пси-энергией и значительно расширит твои внутренние возможности, ну а третий будет заниматься с тобой практической работой, в том числе испытанием твоих новых возможностей в специально создаваемых для этого реальностях.
        - Но что я скажу своему опекуну? Он уж точно не поймёт того, чем я буду заниматься.
        - Мы изменим временные потоки, твоя учёба пройдёт незамеченной для разумных из твоего мира. Но лично меня сейчас интересует другой вопрос, Лой. Мы помним, как думают молодые псионы и о чём они спрашивают своих старших братьев после лабиринта. Ты же молчишь и ничего не спросишь у нас о наградах за столь тяжёлые испытания.
        - О чём вы говорите? - в недоумении произнёс я. - Да возможность чему-то научиться у такой легендарной расы как вы, это и есть самая большая награда.
        - Лестно слышать от столь юного ученика такие слова, - ухмыльнувшись произнёс второй наставник, - и тем не менее даже в наградах тебе предстоит сделать выбор.
        - Я готов, слушаю вас внимательно.
        - За прохождение первого этапа, мы приняли решение укрепить и значительно усилить твою ментальную защиту. Твой артефакт очень неплох, но в длинной жизни могут возникнуть самые неожиданные повороты, поэтому не забывай, что «защитник» не сможет всегда обеспечивать твою безопасность. А сейчас… - второй наставник что-то певуче произнёс и в меня тягуче медленно вошла пси-энергетическая субстанция.
        Не успев даже испугаться и ничего почувствовать, я осторожно поинтересовался у наставника: - А что сейчас произошло?
        - Мы заблокировали тебе обратные ментальные связи, уровень твоей личной ментальной защиты приблизился к параметрам артефакта. Но награду за следующий этап ты должен выбрать сам. Мы предлагаем двухкратное увеличение и уплотнение твоего центра силы или в такой же пропорции улучшение твоего «защитника».
        «Ох, - подумалось мне, - и свой артефакт можно укрепить, и свои ПЭЕ сразу вдвое увеличить, хотя они и так не маленькие. Пожалуй, наращу свою личную силу. Кто знает, сколько её понадобиться для дальнейшей учёбы и испытаний».
        - Я принял решение, наставники, - твёрдо произнёс я. - Выбор действительно непростой, но всё же мне нужно самому быть готовым к любым испытаниям. Я готов принять силу.
        Теперь все три наставника взялись за руки, заключили меня в живое кольцо и принялись напевать какой-то очень быстрый мотив. Прошло десять секунд, и я не удивился, когда почувствовал, что меня переполняет внутренняя сила. Она не пыталась меня разрушить как во время инцидента со средоточием снежного монстра. Нет, эта сила никуда не рвалась и не терзала меня своим могуществом, она постепенно заполнила моё внутреннее естество и уплотнилась в нём до невероятного предела. Сама эта процедура длилась совсем недолго и оставила у меня непередаваемые ощущения.
        - Не будем сейчас переходить на нашу систему измерений, - отвлёк меня от приятных ощущений один из моих новых наставников, - но в единицах, принятых в твоём Содружестве, у тебя сейчас около двух с половиной миллионов ПЭЕ. Поверь нам, в твоём возрасте это неприлично большая сила. Мы научим тебя контролировать её и расскажем о принципах безопасности.
        - Спасибо вам, наставники. Это действительно удивительные награды за моё плутание по закоулкам лабиринта. Но в последнем испытании я повстречал некую высшую сущность, и она сказала мне своё имя. Чего мне в дальнейшем ждать?
        - Он назвал тебе своё истинное имя добровольно, Лой, ты не ошибаешься. Позволь нам посмотреть этот фрагмент твоей памяти, у нас нет никакой информации по данному событию. Да и присутствие в этой временной зоне посторонней сущности нами не планировалось.
        Расслабившись, как обучал меня мой облачный учитель ещё на Солии, я открыл свой разум и замер в ожидании.
        - Действительно, - задумчиво пробормотал третий наставник, - мы не планировали подобной встречи, и всё же она произошла. Это многократно увеличивает твою награду за пройденный этап, ведь тебя признал представитель цивилизации Камрани. Это раса намного старшей как моей, так и твоей цивилизации, Лой. Просто удивительно, как ты смог встретить одного из ушедших. Они в своё время были гуманоидной расой с уровнем развития по вашей квалификации Техно Два++, впрочем, как и мы. Это раса изначально была наделена сильнейшими псионическими способностями, ведь средний ранг их личной псионической силы всегда превышал АА. И это было только началом их пути по бесконечной дороге развития. То, что он добровольно назвал своё истинное имя и признал за собой долг перед тобой, заслуживает высшего восхищения и максимальной награды.
        - Ты не забудешь никогда этого должника Лой, - решил дополнить своего коллегу первый наставник, - но перед нами встала дилемма. Раньше мы за прохождение этого этапа планировали увеличить вместилище в твоём кольце. Ведь его объём зависит не только от количества личной силы, но и от других факторов. Сейчас же мы пришли к согласию, что такая награда не будет соответствовать тому, что ты смог сделать в мире, переполненном религиозными фанатиками. Мы проанализировали твои действия и решили выдать максимально возможную награду. Даём тебе право на создание истинного имени разумного.
        Мир вокруг меня замерцал и покрылся псионической разноцветной рябью, откуда-то сверху прозвучала очень короткая, но красивая мелодия.
        - Поздравляем тебя, ученик Лой. Изначальные приняли тебя и дали начало твоего истинного имени. За все эти миллионы циклов такое случилось впервые. Разумный, которому нет ещё и тысяч лет, приобрёл первые звуки личного родового имени. От себя мы дополнительно, как и хотели, увеличим объём подпространственного хранилища.
        В этот раз обошлось без зрелищных эффектов и прочей визуальной псионической красоты. Я ощутил, что немного потеплел палец под моим кольцом.
        - Не подозревали мы, ученик, что кто-то или что-то сможет удивить нас в этой вселенной, - отозвался второй наставник. - Не только ты получил награду за свои достижения. Ты дал нам возможность переосмыслить наше дальнейшее существование. Скажем тебе больше. Мы хотели, в случае успешного прохождения тобой «лабиринта Истины», открыть новому и единственному ученику множество тайн и возможностей нашей цивилизации. Затем мы хотели объединить наши пси-энергетические поля, слиться в одно целое и покинуть не только эту вселенную и реальность, а полностью раствориться в великом ничто. Но твои слова и главное действия в значительной степени повлияли на принятое решение. Мы продолжим двигаться по нашей бесконечной дороге дальше. Ведь даже представитель легендарного народа Камрани не сошёл с пути познания. Нам и подавно не следует этого делать. Поэтому мы благодарны тебе, Лой.
        - Да ладно вам, - несколько смущённо пробормотал я, но в душе у меня от слов могущественных существ было тепло, - ну не сделал я ничего такого, чтобы заслужить таких слов благодарности.
        - Возможно и тебе в далёком будущем понадобится такая подсказка, ученик. Поверь, такие вещи дорогого стоят.
        В этот раз мне и добавить было нечего, поэтому придав своему лицу задумчивый вид я лишь кивнул головой наставникам.
        - Ты нас настолько удивил этой встречей с Камрани, что мы совсем забыли про награду за третий этап испытания.
        - Это вы о той встрече и разговоре с вашим Контуром? - решил уточнить я у своих учителей. - Мне самому понравилось и пси-энергетическое производство «переместителей» и общение с представителем этой удивительной формы разума.
        - Лой, в той локации ты верно оценил обстоятельства и сумел достойно выйти из сложившейся ситуации, - усмехнулся Аррай. - Скажу тебе по большому секрету, что ты настолько понравился местному хозяину, что он сам предложил подарить тебе последнюю версию «переместителя». Мы приняли его предложение и, усовершенствовав экспериментальную версию, передаём тебе так поразивший тебя конструкт. Но для уверенного управления этим сложнейшим пси-энергетическим устройством тебе придётся многому научиться у нас. Это очень неплохой конструкт, мы надеемся, что он тебе пригодится, хотя бы в первые несколько тысяч циклов.
        - Прошу прощения, - взволнованно перебил я Древнего, - вы сейчас сказали про первые несколько тысяч циклов. Неужели вы думаете, что я смогу столько прожить? Мои соотечественники в лучшем случае живут несколько сотен лет, но никак не тысячелетиями.
        - Первые тысячелетия, ученик, - заметил один из Аррай, - это только начало твоей дороги. Мы многое передадим тебе на занятиях, но это лишь основа для твоего дальнейшего развития. Ты Аркон, всегда помни об этом. Вполне возможно, что, пройдя определённый путь развития, ты встретишься со своей расой. Если ты сам по невероятной глупости расстанешься со своей временной физической оболочкой, то и это не будет обозначать, что тебе пора слиться с великим ничто. Только великая опасность и величайшее жертвоприношение может на какое-то время развоплотить твою сущность. Но окончательный уход, это исключительно личное решение каждого разумного. Но говорить и даже думать об этом тебе ой как рано.
        - Ладно, - пошутил я. - Значит, мне ещё несколько тысяч лет учиться?
        - Учиться, жить, развиваться, - не поддержал моей шутки Аррай. - Ты только родился, ученик. Поверь, дорога жизни настолько длинна и интересна, что прерывать её не имеет никакого смысла.
        - Да понял я, понял, - спорить мне больше не хотелось. - Когда и как именно мы начнём этот сложный процесс обучения?
        Первый наставник переглянулся со своими товарищами и произнёс: - Для того, чтобы начать усваивать новые знания, необходимо выполнить несколько условий. Самое важное, требуется получить твоё согласие на обучение, но мы видим, что ты совсем не против. Второе условие так же важно и необходимо. Прежде, чем перейти к нему, нам необходимо сделать небольшое отступление.
        - В качестве примера рассмотрим процесс обучения в вашем Содружестве. Все знания, умения и профессиональный опыт вы получаете через базы знаний, или, как их называют в местном Содружестве великих империй, структуры Профи. Сама идея довольно неплоха, но вот исполнение основных, базовых компонентов скомпилировано неверно. Что в этом, что в твоём Содружестве за основу работы нейросети приняты детские варианты младшей расы Джоре. Которые, в свою очередь, очень некачественно переняли идею симбиотического помощника у своих создателей. Не будем сегодня вдаваться в перечень многочисленных неточностей и ошибок, но конечная идея персонального помощника превратилась в слепого исполнителя воли разумного.
        - Если рассматривать шире, сама идея симбиотического помощника изначально ориентировалась на общую взаимосвязь разумных структур, где лидирующую роль принимал на себя разумный, имеющий природную пси-структуру. Ваши нейросети и, соответственно, базы знаний в кратковременном отрезке несут положительный эффект. Но длительное использование расой подобного мёртвого помощника медленно и практически незаметно понижает интеллектуальный и творческий потенциал. Вот поэтому практически все представители ваших миров угасают и стагнируют. Мы не задавались целью выяснить первопричину такой извращённой идеи замещения истинного помощника мёртвым и слепым исполнителем. Но вполне возможно, что вам подбросили эту идею с целью уничтожения себя как разумных. Допускаем, что ваши миры стали частью эксперимента кого-то из расы разрушителей. Мы подумаем над этой проблемой.
        - Теперь я хочу вернуться к необходимости выполнения второго условия обучения. Для полноценного усвоения наших знаний тебе нужен живой симбионат. Симбионат представляет собой определённо сформированный слепок пси-энергетической матрицы разумного, добровольно переданный своему носителю. Мы по определённым причинам не имеем возможности сформировать симбионат из своих матриц. На данном этапе твоего развития он просто не сможет слиться с твоим пси-энергетическим полем. Но мы, кажется, нашли выход, Лой. С тобой в эту реальность была перемещена разумная матрица, изначально созданная твоими далёкими предками.
        - Постойте, - не совсем успевая за мыслями Древнего, воскликнул я, - вы сейчас говорите о Кариме, которая является полной копией Солии?
        - Немного упрощённо, но ты верно понял нашу мысль, - согласился Аррай. - Сложилась уникальная ситуация. С базового конструкта пси-энергетическую матрицу мы снять не можем по этическим причинам. Так как настоящая Карима была создана одним из наших друзей Аркон. А вот снять копию матрицы с присутствующей в этой реальности твоей помощницы мы в состоянии. Но есть базовое ограничение. Она должна дать добровольное согласие на полное взаимное слияние ваших пси-энергоструктур.
        - Немного неожиданно для меня, - озадаченно пробурчал я. - Даже не знаю, как Карима Два отнесётся к этому предложению. А вы можете чуть подробнее объяснить, как всё это будет происходить?
        - Конечно, ученик, - спокойно ответил Аррай. - Твоя Карима и сейчас является твоей помощницей, она неразрушимо завязана на твоё пси и астральное поле. Ваше пси-энергетическое слияние никак не отразится на вашем общении и взаимодействии, практически ничего не изменится. Но слияние не только увеличит многопоточность и быстродействие усвоения информации, но и позволит задействовать суммарную мощность ваших пси- энерго полей при решении прикладных задач.
        - Мне не совсем понятно, наставник, - я решительно прервал его. - Вы предлагаете мне слиться с Каримой в единое целое, то есть две сущности и два сознания будут разделять единую физическую оболочку?
        - Если совсем упрощённо, то да, - уверенно ответил Аррай. - Вы, как и прежде, сможете общаться мысленно и визуально. Матрица Каримы имеет сложную иерархию конструкта и имеет достаточно гибкую степень свободы в выборе своей физической константы.
        - Ох, как же сложно вы объясняете, Древний! Нельзя ли попроще растолковать мне, что вы сейчас сказали?
        - Ещё проще? Давненько нам не приходилось общаться с детьми! Постараюсь максимально упростить свою речь, не теряя при этом смысловой нагрузки. А сказал я следующее. Твоя Карима при пси-энергетическом слиянии внедрится в твою матрицу сознания. Она не потеряет своей индивидуальности и не развоплотится после возвращения на вашу планету. Была одна, а станет две Каримы. Одна будет всегда с тобой, как единое и неделимое целое, а вторая останется душой и хранительницей наследия Аркон. С обеими ты сможешь общаться в удобном тебе информационном формате.
        - Вот видишь, всё очень просто. Но без симбионта ты не сможешь освоить наши знания и овладеть управлением «переместителя», а также овладеть начальным уровнем языка Изначальных. Истинного языка псионов всех вселенных и реальностей.
        - Вроде понятно, Древний. Мне необходимо будет немного отдохнуть после вашего «лабиринта Истины». А ещё нужно уговорить Кариму на это слияние, на это тоже потребуется время.
        Я немного подумал и решил кое-что уточнить: - Мне ясна необходимость этого пси-энергетического слияния, но у меня осталось два вопроса. Вы говорили, что передаёте мне личный «переместитель». Можно мне его забрать или это в настоящий момент просто невозможно? И последний вопрос, вернее просьба. Нельзя ли меня после нашего общения переместить в то место на болоте, где я нашёл вход в «лабиринт Истины».
        - Лой, - обратился ко мне третий Аррай, - отвечу на твой последний вопрос. Когда мы закончим разговор, ты окажешься в той же точке пространства и времени откуда попал в наш лабиринт. Для того мира твоё исчезновение пройдёт бесследно. Теперь что касается твоего конструкта. Ты прав, без наших знаний основ управления, навигации и прочих базовых принципов взаимодействия пользоваться этим псевдоживым конструктом невозможно. Не получится сделать пси-энергетическую и астральную привязку к твоему полю. Поэтому сам трофей тебе будет вручён незамедлительно, но осваивать принципы взаимодействия с данным конструктом мы начнём позже.
        Третий наставник сделал неопределённый жест пальцами и произнёс парочку певучих слов. В метре от меня неожиданно возникло светящееся марево.
        - Перейди на истинное зрение и осмотри свой корабль, Лой, - подсказал Аррай.
        Я поторопился выполнить необходимое действие и замер в изумлении. Возможно, когда-то у меня появятся слова, способные передать красоту и сложность этого пси-энергетического конструкта. Но сейчас я мог только молча восхищаться великим искусством Аррай. Передо мной в воздухе висела живая копия нашей многомерной вселенной. Сотни тысяч тончайших, едва видимых пси-энергетических волокон переливались всеми цветами мира. Пси- конструкция корабля была небольшой, даже меньше моего кулака, но такой красоты я никогда не видел.
        - Отныне это твой самый лучший друг, Лой. Чуть позже ты дашь ему собственное имя, и вы вдвоём познаете множество тайн вселенной. Он ещё совсем маленький и не умеет разговаривать, но он уже знает, что ты его единственный товарищ. У вас ещё впереди будет очень много времени для общения, а сейчас просто предложи ему переместиться в твоё кольцо.
        Не отрывая взгляда от этого божественного творения, я мысленно попросил: - «Дружок, прыгай в моё кольцо. Там ты будешь в безопасности».
        В какой-то момент мне показалось, что шарик энергий нежно пропищал мне: «Угрм…» - и исчез в недрах моего волшебного кольца.
        - Когда будешь готов к нашей встрече, просто подумай об этом, Лой, - обратился ко мне первый Аррай. - А сейчас поторопись к своей подружке, а то она скоро начнёт паниковать. Светлых знаний и чистой энергии тебе, наш ученик.
        - И вам чистой энергии, Древние, - произнёс я и оказался в паре метров над поверхностью того самого болота, где нашёл лабиринт.
        Глава 8. ИНТЕРЕСНАЯ УЧЁБА У ДРЕВНИХ
        - Ой, - раздался звонкий девичий вскрик у меня за спиной. Пришлось моментально развернуться и затормозить с помощью телекинеза, чтобы не шлёпнутся позорно в Горячее болото. Передо мной застыла очень удивлённая Карима.
        - Ты где, как, почему? - посыпались невнятные вопросы от девушки.
        - Ну-ка успокойся! - я попытался громким окриком вернуть Кариму к действительности и продолжил уже гораздо тише.
        - Всё нормально, давай телепортироваться поближе к дому, там всё тебе расскажу.
        - Я так испугалась! - не могла уняться эта непоседа. - Ты исчез, а через миг пропали пси-энергетические метки присутствия подбаритного объекта. А потом раз и ты снова появился. Вот я и перепугалась.
        - Сколько раз тебе повторять, всё нормально. Лучше вернёмся в поместье, и я всё подробно тебе расскажу. Давай скорее, очень в душ хочется, сил никаких нет.
        - Зачем тебе душ? - не остановилась балаболка. - Ты что, за несколько секунд соскучился по душу?
        - Всё, нет сил больше спорить. Давай прыгнем к торговому центру, а оттуда на глайдере до дома нормально доберёмся.
        Отмахнувшись от сердито шипящей девчонки, я переместился в уголок всё того же торгового центра, вызвал такси через биоком и неспешно добрался до дома.
        Святые звёзды, у меня столько всего случилось, а тут прошло не больше получаса. Как ни странно, моему опекуну не сиделось дома, он ходил по парку и что-то высматривал среди многочисленных насаждений.
        - Ты чего, раздумал покататься и посмотреть окрестности? - вопросом остановил меня Янгус Румен и добавил: - Или что-то забыл дома?
        У меня не было желания обманывать старика, я решил ответить почти правду: - Ну-у, появилось несколько дел, хотел дома с ними разобраться.
        - Вот и отлично, - заметно повеселевшим голосом ответил хозяин. - Закажу тогда чего-нибудь вкусненького на обед из того самого ресторана.
        - Здорово, я буду у себя в комнате, - отвечать пришлось на ходу, так я торопился скрыться в своём крыле.
        Ну естественно Карима уже ждала меня, усевшись со скрещенными ногами прямо посередине моей постели: - Ну чего ты так долго? Я устала тебя ждать, рассказывай поскорее.
        - Нет, - решительно заявил я, - сначала приму душ, а потом рассказы.
        Настоящий мужчина должен стоять на своём, и, несмотря на вопли протеста любопытной девчонки, отправился смывать с себя пот и усталость.
        Довольный и свежий, я вышел из душа. В этот раз Карима ничего не говорила и не требовала, чем сильно меня удивила. Она молча следила за каждым моим движением.
        - Ладно, ладно, - выставив ладони вперёд, сдался я. - Выслушай мою поистине эпическую историю.
        Почти час я с воодушевлением описывал приключения в «лабиринте Истины» и упивался многочисленными охами и ахами благодарной слушательницы.
        - Какая жалось, - огорчённо произнесла девушка, - что меня с тобой не было. Это ведь так интересно! У тебя было столько приключений и всё без меня.
        Потом она помолчала несколько мгновений и продолжила: - Ну а что там дальше-то было?
        - Как ты любишь говорить, дальше было ещё интереснее.
        Пришлось опять подробно рассказывать, теперь о встрече с Аррай и пси-энергетическом объединении. Я готовился приложить титанические усилия для получения согласия на пси-энергетическое слияние. Однако уговорить эту симпотяшку стать моим симбионатом не составило никакого труда.
        - Вот ты невежа, - безапелляционно заявила мне Карима. - Естественно, я согласна. Ты же прекрасно знаешь, что после нашего возвращения на Солию, мне придётся раствориться с истинной Кариме. Я не хочу всю жизнь быть привязанной к этой планете! Мне вполне достаточно памяти за много миллионов лет. А тут такие возможности открываются. Как же мне хочется чего-то нового! Даже не уговаривай меня, я всё уже решила. Буду всегда с тобой.
        - Странные вы, женщины, - пробурчал я себе под нос. - Никогда не угадаешь, чего вам хочется на самом деле.
        - Я всё слышу, - живо откликнулась она. - На то есть вы, мужчины. Анализируйте, делайте выводы, а мы, девушки, и так всё знаем.
        - Ну хорошо, - я поспешил согласиться с такой убойной аргументацией. - Тогда после обеда свяжемся с Древними и начнём. А чем бы нам пока заняться? Надоело мне прыгать туда-сюда вне дома. Точно, лучше я настрою Искин нашего поместья.
        Не так уж и прост оказался Искин. Битый час пришлось потратить на изучение хитросплетений в его алгоритмах. В конце концов я всё-таки добился своего, и Искин дома превратился в моего лучшего и преданного товарища.
        - Лой, к тебе можно? - сначала раздались шаркающие шаги, затем послышался голос моего опекуна. - Обед нам уже сервировали, можно поесть.
        - Хорошо, иду, - незамедлительно отозвался я и принялся искать взглядом Кариму. Которой, впрочем, в комнате уже не было.
        Местная кухня отличалась от идеала, установленного блюдами дядюшки Умо. Причём в лучшую сторону. Если в баре «Одиночка» всё было вкусно и сытно, то тут каждый кусочек нового блюда дарил истинное удовольствие и наслаждение. Я сделал в памяти пометку, не забыть заказать побольше блюд из этого ресторана и основательно пополнить свой запас в кольце. Кстати, надо прикинуть, сколько теперь груза я смогу туда поместить. Так, если при одном миллионе ПЭЕ в кольце помещалось около пятнадцати тонн, то сейчас поместиться тридцать семь с половинной тонн. Ого, это очень неплохо! Да я прямо сейчас могу в подпространственный карман и флайер, и глайдер засунуть.
        Янгус Румен отвлёк меня от вычислений: - Ну как Лой, ты нормально устроился в бывших апартаментах Валенда? Может быть, тебе чего ещё надо? Так ты не стесняйся, говори и мы прикупим нужные вещи.
        - Дедуль, - мученически сморщил я лицо, - да там чего только нет! Мне хватает вещей, а если что и понадобиться, то я сам тебе скажу. Спасибо огромное, обед великолепный. Пойду, в галактикнете посижу, надо кое чего посмотреть.
        Старик горделиво осмотрел остатки нашего шикарного обеда и стал оправдываться: - с тобой я хоть нормальной человеческой еды поел, а то всё время один и ничего не хочется. С Искином даже не поговорить душевно. Ладно, беги. Я ещё помню, как это быть молодым. На одном месте и часика усидеть не можете.
        - Ты готов? - Карима ждала меня у двери отсека, - Давай, зови своих Древних. Мне самой жутко интересно.
        - Вот ты торопыга, - со смешком ответил я девчонке, - и минутки подождать не можешь. Ладно, сейчас позову.
        Мгновенно, без дополнительной подготовки, я вошёл в свой внутренний мир. Пустота и звенящая тишина окружили меня в этом мирке.
        - Древние, - заорал я в эту бесконечною пустоту, - мы готовы с вами встретиться.

* * *
        Не знаю, что почувствовала Карима во время переноса в реальность Аррай, я ничего не заметил. Даже картинка моего внутреннего мирка не дрогнула, миг и мы с Каримой очутились на той самой лесной полянке наставников.
        В этот раз обстановка немного изменилась, на поляне находились трое Древних и около них клубилась большая пси-энергетическая конструкция, назначения которой мне была непонятно.
        - Светлых знаний и чистой энергии вам, Древние, - произнёс я, полностью повернувшись к своим наставникам, - мы с Каримой пришли и готовы к пси-энергетическому единению.
        - И тебе чистой энергии, Лой, - единодушно ответили хозяева реальности. - Совсем необязательно было входить в так называемую тобой медитацию, достаточно было просто в мыслях позвать нас и всё.
        Я не стал оправдываться и просто кивнул, словно подтвердил получение информации.
        - Так вот ты какая, Карима, - один из Аррай с интересом разглядывал девушку. - Мы сразу тебя узнали, ведь работу твоих Создателей и наших друзей и единомышленников Аркон, можно определить сразу.
        - Для того, чтобы начать процедуру пси-энергетического слияния нам нужно ваше согласие, и Лоя, и твоё, Карима. Надеемся, что ты взрослая девочка и ясно понимаешь, что после слияния останешься с Лоем навсегда. Ты готова к этому?
        - Да, Великие, - с предельной твёрдостью в голосе ответила моя подруга. - Это мой единственный шанс остаться на планете, и я с огромной радостью принимаю ваше предложение. Если позволите, то я хочу вам сказать, что мой Создатель очень ценил дружбу и общение с представителями вашей легендарной расы. Я маленькая частичка от тени моего Создателя, но и Лой не просто разумный из покинутой нами реальности. Он истинный Аркон, и я всегда буду честно служить ему.
        - Не будем больше откладывать единение, - торжественно сказал первый наставник. - Ничего не бойтесь, мы обо всём позаботимся, дети. Приступаем.
        Последняя фраза Древнего заставила двигаться пси-энергетическую конструкцию к нам с Каримой. И чем ближе она придвигалась, тем сумеречнее становилось вокруг. Потом наступила темнота.

* * *
        Когда я заново смог воспринимать действительность, то понял, что во мне что-то изменилось. У меня возникло странное чувство возвращения чего-то родного. Такое близкое, раньше оно всегда было со мной. А потом я лишился родной частички. Теперь мы вновь обрели друг друга.
        - Какой ты смешной внутри, - голос Каримы звучал откуда-то сбоку. - Не туда смотришь, Малой, вот она я.
        И действительно, девушка стояла слева от меня и явно дурачилась, строила смешные рожицы и показывала мне язык.
        - Теперь ты точно никуда не денешься. Будешь слушаться меня как миленький.
        Древние стояли рядом и не вмешивались. Наверное, им не первый раз приходилось слышать взволнованного новоиспечённого симбиота.
        - Карима, у тебя всё в порядке? Как ты себя чувствуешь? - я был озадачен таким поведением.
        - Дурачок ты, - обозвалась она, - а ещё Арконом называешься. Я как будто только что родилась. Ведь раньше я была временной копией истинной Каримы, которая осталась в том мире. А теперь я обрела собственную жизнь. Как ты не понимаешь, это так здорово! У меня есть своя собственная жизнь, и никто не отнимет её у меня.
        - И нечего обзываться, - с наигранной обидой заявил я своему симбиоту. - Побывала у меня внутри, выскочила довольная и давай хохотать! А я теперь должен думать, что там внутри не в порядке.
        - Единение ваших пси-энергетических полей прошло идеально, - заговорил Аррай. - Оба поля одновременно сильно стремились к этому слиянию, такое случается крайне редко. Не будем терять времени. Я, твой первый наставник, буду обучать тебя, Лой, рунам языка Изначальных. А второй наставник приступит к занятиям с Каримой. Вы будете осваивать принципы построения вселенной и многих других миров.
        Моё обучение началось крайне оригинально.
        Ко мне подошёл Древний, молча положил свои руки мне на голову и произнёс: - Прими душой и своей сущностью руны общения со вселенной. Раскрой свой разум и внимай первым светлым знаниям.
        Интересно, что может зудеть в голове? Перед мысленным взором внезапно стали вспыхивать сложные пси-энергетические символы. Их было великое множество, и каждый символ имел свою пси-энергетическую структуру, наполненную разными видами энергий. При соприкосновении с другими рунами их энергетическое наполнение менялось. Между рунами натягивались как струны микроскопические волокна энергий, они пульсировали и образовывали новые виды пси-энергетических конструктов. Созерцать это можно было бесконечно. Будто вселенная нехотя делилась со мной самой сокровенной изначальной тайной. Передавая мне эти знания, Аррай что-то тихо напевал на своём языке. Вскоре я перестал понимать, что происходит, и просто впитывал эти знания с истовой жадностью.
        - Всё, ученик, - прозвучал уставший голос первого наставника, - ты освоил базовый уровень рун Изначальных. Сейчас ты не готов принимать новые знания и осваивать их. Поэтому, когда мы закончим обсуждение первого урока, переходи на своё истинное зрение. А пока постарайся запомнить движение моих энергий и её последовательность. Манипуляция биполярными потоками и особые ритмические перестроения пси-энергетических векторов заменят твой медитативный процесс. Наши внутренние пси-манипуляции очень эффективны. Они позволяют многократно увеличить твой обмен энергией, и очистить её частицы от энтропии. Скоро ты убедишься, на сколько это упражнение важно для тебя. Выполнение этого упражнения способствует постепенному увеличению твоего внутреннего резерва. Итак, ученик, внимательно смотри на меня.
        Переход на внутреннее зрение заставил меня осознать свою ошибку. Я думал, что пси-энергетический конструкт моего «переместителя» бесконечно сложный и прекрасный. Оказалось, что это не так. Мне пришлось увидеть самую сложную энергетическую картину, практически невозможную.
        Передо мной раскрылась великая гармония движения отдельных силовых линий и потоков пси-энергетических водопадов. Энергия двигалась стремительно, не сталкиваясь с другими потоками и возвращалась в старое русло. Зарождались и истощались пси-завихрения, успевая незаметно вливаться во вновь создаваемые пси-контуры.
        Нет, всё-таки мне очень сложно описать этот божественный процесс формирования энергетической основы мира. Я просто смотрел и восхищался. Через некоторое время мне удалось уловить общие закономерности происходящих процессов, хотя до полного понимания творившегося волшебства мне было ещё очень далеко. Чем больше я вглядывался, тем легче мне было понять, что делает Древний. И вскоре у меня получилось интуитивно предугадать следующее изменение в сумасшедшем движении пси-энергий.
        Как же это прекрасно, неужели и у меня получится сделать также?

* * *
        Карима с бесконечным любопытством смотрела на Лоя и на то волшебство, что творил сейчас Древний. Она многое узнала от своего наставника и учителя, но увиденное прямо казалось невозможным. Этот Древний и живой бог творил, он создавал саму жизнь.
        - Тебе это интересно, девочка? - неожиданно обратился к ней второй наставник, - К сожалению, это упражнение недоступно для тебя. Однако твоя сила будет напрямую зависеть от этого молодого Аркона. Не будем мешать им заниматься. Лучше подойди ко мне поближе, чтобы я смог передать тебе светлые базовые знания, без которых невозможно ваше обучение. У вас будет долгий путь к познанию, и вы пойдёте по этой бесконечной дороге вместе. Он и ты.
        С этими словами Аррай одной рукой взял девушку за руку, а вторую руку приложил к её сердцу.
        Карима знала о таком способе передачи знаний и информации, и, казалось, что она готова принять их в любом объёме. Как выяснилось позже это было нелегко. Она стала догадываться что её первый учитель щадил её и передавал крохи разной информации о вселенной. Знания Аркона не походили на поток нужных знаний. Скорее это напоминало космос, в который её выкинули и заставили собирать всё вокруг себя. Время для симбионата остановилось, и только жесточайшая воля и контроль со стороны Аррай не дали ей прервать нескончаемое обучение.
        Так они и стояли, впитывая знания Древних, молодой Аркон и она, образ планеты из далёкой галактики.
        - Всё, Карима, ты большая умничка. - девушка даже не поняла, что всё закончилось. - Хоть я и поддерживал тебя своими силами всё занятие, ты сама интуитивно помогала и мне и себе освоить новые, светлые знания.
        - Но я ничего не помню! - честно ответила ему ученица. - Вашей информации было так много, что мне пришлось сделать усилие, чтобы не потонуть в ней. А можно узнать, чему именно вы меня сейчас обучили?
        - Тебе нужно просто отдохнуть, пигалица, - устало произнёс великий учитель. - Тоё сознание само разложит полученную и усвоенную информации по кластерам памяти. Впрочем, если тебе не терпится, то могу дать подсказку.
        - Благодарю Вас, Великий.
        - Не стоит. То, что тебе сегодня удалось усвоить, надо будет постепенно передать нашему Аркону. Я передал тебе теорию построения вселенной, м многомерную математику и теорию пси-полей. Теперь ты знаешь все структуры энерго-полевых взаимодействий. Первую часть ты освоила сама, а потом тебе стало трудно, и я помог тебе. Дальше мы работали над изучением инжиринга звёздных систем и разработки планет. Должна же ты знать, как именно тебя создали. Затем я передал тебе обширный пакет информации об искусственной эволюции и бионике. Там есть раздел, посвящённый симбиотам. Теперь ты знаешь всё о своих возможностях и о себе. По мере увеличения способностей Лоя, будут расти и твои возможности. Поверь, они будут очень велики. Позже мы обязательно будем закреплять полученную информацию практикой.
        - Но это же не всё, что вы мне передали, - отметила девушка. - Там была и другая информация, которая потребуется Лою?
        - Всё верно, - не стал отрицать очевидного Аррай, - именно то, что вскоре потребуется мальчику. Например, пси-энергетические конструкты для восстановления физической, энергетической и астральной оболочки нашего героя. Ещё сведения и конструкты универсального боя воина-псиона. Для применения последнего нам в скором времени необходимо будет провести манипуляции с его физическими и прочими оболочками. Кто-то очень постарался и перемешал у мальчика геномные пси-поля. Ты можешь не переживать, это рядовая операция.
        - Благодарю тебя, Великий, - с поклоном ответила Карима. - А долго ещё Лой будет заниматься с первым наставником?
        - Ты знаешь, мне приятно сообщить тебе, что Лой оказался весьма прилежным учеником. Освоение рун Изначальных идёт с удивительной скоростью. Лой уже закончил обучение и сейчас общается с наставником.

* * *
        Когда Древний завершил свои удивительные манипуляции с пси-энергией, и чудесная картина растаяла, мне стало немножко больно. Хотелось, чтобы это действие продолжалось бесконечно.
        Внезапно меня отрезвил внутренний голос Аррай: - Я передал тебе то, что пригодится в начале твоего пути. Это конструкт для начинающих псионов нашей расы. Он будет тебе крайне полезен для тебя, хотя бы первые несколько сотен циклов. Потом мы перейдём к основному специальному конструкту пси-энергетического моделирования. Это произойдёт не скоро, Аркон. А пока забирай своего симбиота и возвращайтесь в свою реальность. Вам стоит отдохнуть. Завтра мы будем создавать тебя заново.
        - Простите, наставник, - от волнения я начал запинаться, - вы сказали создавать заново. Что это значит?
        - Не переживай, ученик. Отдохните, встретимся завтра.
        Глава 9. НОВОЕ РОЖДЕНИЕ АРКОНА
        Уже в следующий миг мы с Каримой оказались у меня в комнате.
        Девушка как-то странно смотрела на меня и потом тихо спросила: - Слушай, Малой, неужели это с нами было на самом деле?
        - Наверное, - не очень уверенно ответил я. - Но теперь у нас нет обратного пути. Ты же слышала, что нам говорили Древние. Слушай, а можно я кое-что спрошу у тебя? Там как-то неудобно было. Расскажи мне, что ты почувствовала, когда мы объединили свои пси-энергетические поля? Вот у меня было такое ощущения, будто я вновь обрёл что-то очень важное для себя, давно потерянное. Когда Аррай нас объединил я понял, что именно это и было мне необходимо.
        Карима очень внимательно меня выслушала и с задумчивым видом покивала головой.
        - Это чувство невозможно описать Лой, - прошептала девушка. - Я обрела истинную себя. Мы стали единым целым. Это очень сложные чувства, которые я должна пережить и принять. Ты давай ложись отдыхать, а я устроюсь в твоём внутреннем мире и всё хорошенько обдумаю. И ещё. Спасибо тебе большое за доверие. Я никогда не подведу тебя, будущий творец реальностей. Светлых знаний и чистой энергии нам.
        Мне даже не пришлось ничего отвечать, потому что в следующее мгновение Карима исчезла. Девушка, планета и мой личный симбиот в одном лице.

* * *
        Не уверен, что давал команду своему «защитнику» сменить одежду, однако утром я проснулся в какой-то легкомысленной пижаме. Как я заснул и что видел во сне? Ничего не помню. Видимо, события вчерашнего дня легли непосильным бременем на мою неокрепшую психику и мой мозг решил полностью отключиться и дать себе и мне время на восстановление.
        Ну и чем мы вчера занимались? Ах да, первый наставник обучал меня рунному алфавиту Изначальных. Неожиданно я понял, что теперь могу воспроизвести всю длинную линейку сложнейших рун. Потом Аррай продемонстрировал пси-энергетическое упражнение, которое не только заменит многочасовую медитацию, но и кардинально улучшит результат. Оказалось, что упражнение я тоже усвоил, и повторить его не составляло для меня большого труда. Невероятно сложный большой массив информации был полностью мной освоен. Как Аррай говорил? Слиться с мировой энергией? Не красть и не забирать без остатка из окружающего пространства, а стать единым с миром. Почему бы мне сейчас не попробовать это упражнение.
        Сначала неуверенно и медленно, потом всё быстрее и быстрее я управлял своей энергией. Мир щедро делился со мной, предлагая себя без остатка, но я твёрдо запомнил предупреждение. Нельзя поддаваться искушению. Некий высший, неписанный закон мироздания не позволял мне совершить эту ошибку. Возможно, как говорил мой облачный учитель, это были особые, моральные законы, которые настоящий разумный внутренне не в силах преодолеть. И когда мир почувствовал моё отношение, он начал излучать пси-энергию особой признательности и радости. Он не просто делился со мной своей энергией, он предлагал мне самое лучшее. Я прогонял эти нескончаемые потоки энергии через себя, очищал их и возвращал миру абсолютно чистую пси-энергию дружбы и добра.
        - Это и есть энергия сотворения, - внезапно прозвучало у меня в голове. - Неужели ты меня не узнал? Это же я, Карима.
        - Ты интуитивно повторяешь путь своих бесконечно далёких предков. Именно так работали с пси-энергией вселенной Арконы. Они создавали будущее, творили миры, сеяли ростки будущих рас и цивилизаций. Поэтому их называли Сеятелями. Малой, ты воссоздал картину из моей памяти, это очень ценно для меня.
        Голос моего симбиота затих, но у меня не было возможности ответить ей. Кажется, что сейчас ей это и не было нужно. Поэтому я продолжил работать с мировым океаном пси-энергии. Со временем возникло ощущение, что наша связь с энергетикой мира окрепла. Вселенная приняла меня.
        - Доброе утро, Карима, - пробормотал я, закончив общение с миром. - Прости, но мне хотелось попробовать новые возможности. Это бесподобно.
        - Привет, - просто ответила она, но так и не появилась передо мной. - Прости, мне необходимо ещё время, чтобы разобраться во всём. Надеюсь, ты поймёшь меня.
        - Конечно, разбирайся, но не замыкайся в себе. Знай, я всегда рад обсудить с тобой любой вопрос.
        - Куда я от тебя денусь, - чуточку повеселее ответила она. - Лучше занимайся своими делами, а когда решишь навести Великих - позови меня.
        - Слушай, - перебил я девушку, - ещё вчера хотел у тебя спросить. Почему ты всё время называешь наших наставников великими?
        - А ты как думаешь? - живо откликнулась планета. - Если тебе не нравится слово великие могу называть их божественными. Ты пойми, это сущности высшего порядка. Они властвуют не только над расстоянием и временем, они меняют сами реальности.
        - Судя по твоим словам, раз я Аркон, то тоже стану великим?
        Карима не поддержала моего шутливого тона и ответила серьёзно: - Очень на это надеюсь, Малой.
        Не понимая, как отреагировать на такое заявление, я предложил: - Давай не будем медлить и напросимся в гости к нашим наставникам.
        - Хорошо, - незамедлительно откликнулась она.
        Я постарался «громко» подумать, что мы желаем попасть к Аррай. Ведь именно такой способ общения предложил один из Аррай.
        Мало что изменилось на нашей учебной поляне. Всё те же кустарники и деревья, только на небо набежали небольшие тучки и стало немножко прохладно.
        Зато разумные присутствовали всё те же. Правда сегодня я успел первым поприветствовать Древних.
        - Добрый день уважаемые, чистой энергии вам.
        - И тебе светлых знаний, - дружно отозвались мои наставники. - А твой симбиот не желает с нами здороваться?
        Внутри меня тихо заворчала чем-то недовольная Карима и мне пришлось отдуваться за неё: - Понимаете, у неё сегодня нет настроения.
        - Ну что ж, - усмехнулся второй наставник, - у женщин такое бывает. Тем более сегодня и нужно, чтобы она тихонечко посидела на месте. Мы будем заниматься твоими оболочками.
        - Так вы вчера не шутили? - с некоторой надеждой спросил я.
        - Какие уж тут шутки, - серьёзно ответил Аррай. - С твоим пси-геномом так перемудрили, что приходится только удивляться, как ты остался жив. Сейчас я коротко опишу тебе, что нам предстоит сделать. Мы будем стремиться привести к идеалу твой пси-геном. Подкорректируем развитие физической и астральной оболочек. После твой симбиот сможет передать тебе первичный пакет знаний.
        - Вы хотите сказать, что Карина выполняет функции продвинутой нейросети?
        Аррай при моих словах улыбнулся и через секунду ответил: - Это твои детские нейросети частично могут выполнять некоторые функции твоей Каримы. Ей не нужны материальные носители информации. Твой симбиот может впитывать в себя в автоматическом режиме знания мира, аккумулируемые в информационном поле разумными и иными конструктами. Главное помнить о фильтрации ненужных и вредоносных знаний. Твой путь, как разумного из расы Аркон предполагает получение светлых знаний. Всегда помни, твоя сила в созидании. Ты ещё не вступил на путь познаний, а только готовишься к нему.
        - Каримочка, - мысленно обратился я к симбиоту, - ты слышала Древнего? Так что сиди тихо и не мешай им раскладывать меня на атомы и собирать обратно. Ладно, я пошутил, просто нервничаю немного.
        В ответ послышалось невнятное хмыканье. Будем считать, что это утвердительный ответ.
        - Первый наставник, - обратился я к Аррай, - мы можем приступать.
        - Даже с нашими знаниями и возможностями эта операция будет длиться не менее декады вашего времени. В реальном мире вашего отсутствия никто не заметит. Сейчас ты увидишь духовный конструкт, который мы используем в особо сложных случаях. Манипуляции с твоими оболочками именно такой случай. Потребуется одновременная стабилизация и синхронизация физической, пси-энергетической и астральной оболочек. После прохождения духовного конструкта Арконом тебя признает любой из Высших.
        В воздухе совсем близко появился невероятно сложный пси-энергетический конструкт с бурлящей внутри пси-энергией. Меня подхватило дружественной пси-волной и опустило внутрь скопления энергий. Дальше я ничего не помню.

* * *
        - Ну хватит притворяться, - в голове раздался голос моего симбиота. - Что ты всё дрыхнешь? Давай, вставай. У нас очень много дел.
        Пришлось открыть глаза и выслушать нравоучения собственного симбиота.
        - Ты, конечно, паренёк красивый, - игриво продолжила Карима, - но мне кажется, что тебе лучше попросить своего «защитника» преобразиться в комбинезон.
        Святые звёзды, только не это. Оказывается, я висел, на метр возвышаясь над поверхностью, и был совершенно гол.
        - «Защитник», - мысленно завопил я, - быстро преобразуйся в любую одежду.
        Раздался истеричный хохот моего симбиота. Что-то пошло не так и результат здорово развеселил Кариму. Ну естественно, я же не уточнил, какую именно одежду хочу видеть на себе. Мой артефакт проявил оригинальность и быстренько материализовался в образец номер один. Это была моя спальная пижама, которую однажды мне подсунула эта несносная девчонка. Розовая пижама с рюшечками и смешной аппликацией на груди.
        - «Защитник», - пришлось успокоиться и собраться с мыслями, - принять форму номер двадцать два.
        Вот теперь другое дело! Всё нормально, я в проверенном аграфском комбезе. Стоило мне пошевелиться, как активные пси-энергетические линии, поддерживавшие меня над поверхностью, начали истощаться и я очень медленно опустился на зелёную травку.
        - Карима, а ты чего наружу не выходишь? Кстати, где наши Аррай?
        - Мне и тут хорошо, - запросто ответила симбиот, - а древние уже знают, что ты очнулся. Сейчас они, наверное, появятся.
        Не успела эрудированная планета договорить, как на поляне действительно показались мои наставники. Кстати, надо будет у них поинтересоваться, почему они всё время носят одни и те же балахоны.
        - Чистой энергии вам, наставники, - уважительно произнёс я, - ну как прошла эта процедура?
        - И тебе чистой энергии и светлых знаний, Аркон, - Чтобы исключить в дальнейшем возможность вмешательства в твою физическую, пси-энергетическую и астральную оболочки, мы максимально укрепили твоё личное энергополе. Теперь твой геном максимально приближен к расе предков. Подобное тонкое вмешательство заняло гораздо больше времени, чем мы изначально рассчитывали. Ты шесть декад провёл в духовном конструкте.
        - Есть положительный момент. Твой сварливый симбиот, не побрезговала воспользоваться пси-энергией духовного конструкта и передала тебе все знания, которые она получила от нас.
        - А сейчас мы хотим убедиться, что ты освоил один специальный курс универсального боя с использованием пси-энергетических конструктов.
        С этими словами Аррай и мы незамедлительно переместились в новую для меня локацию. М-да, это уж точно не та уютная полянка в лесу, где проходило моё восстановление и обучение. Это место скорее напоминало бесконечный полигон для военных. За свою короткую жизнь я ни разу не был в подобных местах, однако догадался, что разумные тут точно не цветочки собирают.
        - Мы создали для тебя самовосстанавливающийся полигон для практической отработки курса универсального боя. Это начальный курс для псионов, прошедших лабиринт Истины. На этом этапе своего развития ты не способен менять физические константы мира. Однако можешь эффективно их использовать с помощью освоенных пси-энергетических конструктов.
        - Ты сможешь убедиться, что даже на начальном уровне пси-энергетического боя ты значительно опережаешь все военные технологии ваших Содружеств. В этом бою нет уже привычного тебе телекинеза и другого баловства. Пси-энергетические боевые конструкты не используют статичную базу. Ты сам во время боя меняешь физические, пси-энергетические и даже астральные компоненты реальности. Даже нам будет не вполне комфортно, если ты сейчас начнёшь использовать свою пси-энергетику и подойдёшь к этому творчески. Не забудь, Аркон, твои пси-энергетические боевые конструкты развиваются вместе с приобретённым опытом оператора. То есть, чем усерднее ты тренируешься, тем сильнее становишься.
        - Могу заверить тебя, что на начальном уровне пси-боя оператор способен уничтожить не только крупный астероид, но и целую планету за кратчайший срок. Поэтому на тренировке используй боевые пси-энергетические конструкты с минимальным вливанием ПЭЕ. Очень важно, Лой, контролировать не только расход ПЭЕ, но и общую боевую обстановку вокруг себя. Полигон не статичен. По мере роста твоих сил и умений будут видоизменяться и соперники. Пока это не реальные соперники, а пси-энергетические конструкты малой мощности.
        - Перед тем как удалиться, мы хотели напомнить тебе о твоих ценных трофеях, добытых в лабиринте Истины. Странно, что ты про них ничего не спрашиваешь.
        - О каких боевых трофеях Вы говорите, наставник? - поинтересовался я у Аррай и стал вспоминать. - Было пси-энергетическое средоточие монстра, но я его использовал на увеличение собственной пси-силы.
        - Странно, что ты об этом забыл, - с намёком на упрёк произнёс Аррай. - Хотя в боевом трансе можно и не такое забыть. Загляни в своё подпространственное хранилище и увидишь свои трофеи.
        Хорошо, что у меня была возможность «посмотреть», что находилось в кольце артефакте, не вынимая весь груз. Поэтому мысленно перебрав своё имущество, я обнаружил тот самый боевой трофей. Вернее, этих трофеев было чуть больше трёх десятков. Энергетические основы невидимых пси-вампиров, которые забрасывали меня своими энергосетями и откачивали пси-энергию. Если бы не средоточие огромного монстра, то я наверняка бы проиграл тот бой.
        - Совсем про них забыл, - искренне повинился я наставникам. - Кстати, а что это вообще такое?
        - Несмотря на знания и силу, у Аркон и Аррай тоже был могущественный коварный враг, - тихо произнёс третий наставник, - это сверхагрессивная цивилизация энерговампиров. Ты уже слышал о бессмертных энергопиявках. Приксы, их раса разрушителей стремилась только к войне. В стремлении истощить наши силы они создали эти пси-энергетические конструкты, которые объединялись и быстро вытягивали у нас пси-силы. И только потом сами Приксы вступали в бой. В небольших количествах эти конструкты малоэффективны против нас. И поэтому в каждый бой Приксы посылали миллиарды таких конструкций. Не буду лукавить, Аркон, иногда подобная тактика приносит свои плоды. Мы теряли своих братьев и миры.
        - Мы воссоздали немного этих паразитов для твоего испытания. Теперь ты знаешь хотя бы одно орудие своего врага. Да, Лой, это вечные враги, и твои, и наши.
        - Б-р-р…какая гадость, - пришлось припомнить то сражение, - и что с этими трупиками делать, выбросить их?
        - Нет, конечно, - серьёзно ответил Аррай. - Это боевой трофей, и ты вправе им распоряжаться, как тебе вздумается.
        - Ещё бы знать, как его использовать, - со вздохом ответил я Древнему. - В них куча отрицательной пси-энергии и мне она не подходит.
        - Согласен Лой, - Их пси-энергия грязная, она несёт в себе энтропию. Ничего созидательного в ней нет. Однако мы научились использовать остатки этих пси-конструктов в своих целях. Для взрослых Аррай они непригодны, но для учеников и детей, которые носили артефакты подобные твоему «защитнику», они крайне необходимы. Мы проводили изменяли полярность пси-конструкта и встраивали его в индивидуальный артефакт защиты. Это обеспечивало вполне качественную защиту детей от подобных пси-пиявок. Ты желаешь этого?
        - Естественно, - поспешно заявил я, - очень неприятные эти пси - мерзости.
        Аррай даже не пришлось делать ничего сложного. Он просто переместил кристаллические остатки как можно ближе к моему «защитнику» и за несколько секунд они впитались полностью.
        - Всё готово, Аркон, - подтвердил Древний. - Сейчас ты останешься один со своим симбиотом. Изучай свои новые способности и возможности. Не забывай о моих предупреждениях. Постоянный контроль и концентрация. Ты не один в бою, с тобой верный и единственный помощник, твоя Карима. Как только мы убедимся, что ты прошёл боевую тренировку, мы явимся сюда.
        - То есть не я определяю, когда всё закончиться.
        - Нет, Лой. Достаточно разговоров. К бою!
        Если бы я мог знать, что это никакой не тренировочный процесс, а целенаправленное уничтожение меня, то никогда бы не согласился на подобную «тренировку».
        Глава 10. ПОЛИГОН СМЕРТИ
        «Вот и поговорили», - подумал я, и больше времени для раздумий не было. Со всех сторон в меня летели сгустки пси-энергии, взрывались рядом и опрокидывали мою бедную тушку, не давая подняться.
        Переход на внутреннее зрение произошёл сразу, как только в меня врезался первый сгусток. Дальше пришлось постоянно телепортироваться в разные части полигона, пытаясь избежать массированной пси-атаки.
        После первой телепортации у меня было меньше четверти секунды для того, чтобы осмотреться и определить, кто по мне стреляет. Не успел. Противник добавил к имеющимся конструктам ещё одну пакость. Теперь в меня стреляли из обычного оружия моего родного Содружества. Палили плотно, заливая огнём и металлом всё вокруг. Создавалось впечатление, что на полигоне нет даже малейшего клочка, свободного от буйства энергий и металла. Всякие там игольники и импульсные винтовки не приносили мне никакого вреда. Они просто жутко отвлекали от боя. Противно гудели выстрелы тяжёлых бластеров, наполняя пространство нескончаемым ритмом/симфонией боя. Гулко ухали плазменные пушки, заглушая своих меньших собратьев, внося в эту убийственную игру полную дезориентацию.
        Пытаясь сменить тактику, я пробовал левитировать, пользы от этого было крайне мало. Наверху меня ждали умные плазменные мины, которые, как привязанные, принялись носиться за мной по всему огромному полигону. Видно, Древние считали, что этого недостаточно для меня, или их охватил азарт и они устроили смертельный тотализатор. По мне заработали самые настоящие спаренные орудия и турели.
        Первым противником, которого я сумел рассмотреть, оказался самым обычный боевой дроид шестого поколения из нашей империи. Он и не думал скрываться. Дроид шагал на меня и непрерывно вёл огонь из всего имеющегося оружия.
        Я создал свой первый боевой конструкт. По сути своей он напоминал мощную гравитационную мину. Все мои старания контролировать свою энергию пересилил стресс. В боевым угаре я всё-таки переборщил и гравитационный конструкт рванул так, что исчез не только грозный дроид, но и изрядный кусок местности. Пространство мигнуло, возвращая на прежнее место утраченную часть полигона, но, слава звёздам, дроида там уже не было. «Первая победа!» - обрадовался я, и получил сильнейший удар по телу из спаренных орудий внезапно возникшего истребителя.
        Как показал бой, воздушные птички очень не выдерживали нескольких вещей. Они критически не переносили сверхвысоких температур и их до истерики раздражало моё вмешательство в их электронные мозги.
        Определившись с тактикой ведения боя против дроидов и истребителей, я сделал следующее. Убедил бортовые Искины истребителей выявлять и уничтожать своих товарищей внизу. Сам же попутно сформировал линзы сверхвысоких температур и, искажая пространство, расправлялся и с теми и другими.
        Мир вновь мигнул и подсунул новые поражающие приключения в виде полчищ мелких пси-энергетических конструктов. Вот тут-то и пригодились мои занятия с облачным учителем. Уже не было никакой суеты и паники, требовался жёсткий и постоянный контроль окружающего пространства.
        Как же меня достали эти мелкие твари! Дело в том, что боевое воздействие этих конструктов изменялось прямо в ходе боя. То они поливали меня морем огня и холода. То мгновенно меняли тактику и начинали действовать по-другому. Первые ряды малых конструктов тупо давили на меня гравитационными полями и воздействовали высокими температурами. Другие подло заливали отрицательной пси-энергией. Энергия распада и энтропия действительно жуткая вещь. Пришлось разбираться с ними по очереди. Симбиот выполнял вынужденную роль второго номера и сам создавал конструкты для противодействия первым рядам противника. Я же плотно занялся задними рядами.
        Что можно противопоставить энергии смерти? Навряд ли целительский или регенерационный конструкт одолеет противника, оперирующего отрицательной энергией, в прямом бою. Я не придумал ничего лучше, как создать пси-энергетические элементы, включающие в себя конструкты поглощения и отрицания. Это оказалось неожиданностью для носителей разрушительной пси-энергии. Они явно обиделись и … исчезли.
        - Первый этап пройден, - прозвучал оглушительный голос откуда-то сверху. - Второй этап начинается через десять минут.

* * *
        Ох, как же я вымотался за это время. Мне казалось, что я не выдержу второго этапа/морально и физически. Кстати, а сколько длилась эта эпическая битва?
        - Карима не молчи, - попросил я своего симбиота. - Сколько шёл бой и чего мы там наворотили?
        - Докладываю, - голос моей помощницы прозвучал сухо и деловито. - Бой длился шесть часов одиннадцать минут и тридцать семь секунд. В результате нами использованы семь базовых и двадцать три комбинированных боевых конструкта. Уничтожено сорок девять тяжёлых истребителей, девяносто восемь средних и тяжёлых боевых дроидов и сто шестьдесят пять тысяч девятьсот тридцать семь боевых конструктов различного вида пси-энергетического воздействия. У Вас израсходовано тридцать четыре процента ПЭЕ. Носителю рекомендуется применить к себе регенерационный и восстанавливающий конструкт общего назначения. До начала второго этапа испытания осталось восемь минут сорок шесть секунд. Доклад закончен.
        - Каримочка, - деловой тон и сухая речь моего симбиота заставили меня опешить, - Что случилось? Ты почему так общаешься?
        - Носитель, - всё так же жёстко ответила она, - согласно протоколу ведения боевых действий мной выбран командно-директивный режим взаимодействия. Повторяю, срочно примените рекомендованные мной конструкты. До начала второго этапа испытаний осталось восемь минут шестнадцать секунд.
        Ладно, поговорим с ней позже, в спокойной обстановке. А сейчас действительно стоит применить регенерационный и восстанавливающий конструкты. Восемь минут ушло на восстановление тела и наполнение своего средоточия пси-энергетикой окружающего мира. Кушать уже было некогда, поэтому я лихорадочно влил в себя пол литра витаминизированной воды и приготовился к бою.
        Второй этап начался без всяких предупреждений и сигналов. Мир нервно передёрнулся и мигнул. Всё, что было раньше вокруг меня, исчезло. Но я был готов и к подобной гадости. Зависший в этом безликом месте я внезапно был атакован… пространством.
        В этот раз мои экзаменаторы не стали размениваться на механизмы, боевые машины и прочие конструкты. Они сделали ВСЁ пространство вокруг меня исключительно враждебным и смертоносным. В меня не летели боевые конструкты и не били орудия. Всё было намного понятнее, и от этого становилось гораздо сложнее. Против меня выступило само пространство. В первые минуты на меня воздействовали обычными подавляющими методами, такими, как изменение гравитации. Вскоре подключилась и «тяжёлая артиллерия». Пространство начало изменять свои физические параметры. Больше не было таких понятий, как пространство и время. Температура и давление скакали как сумасшедшие. Воздух сначала превратился в лёд, а через пару минут он уже горел и стонал. Завывало и само пространство, пытаясь исторгнуть меня из себя. Для него я оказался настолько чужероден, что само моё существование приносило ему бесконечную боль.
        Вся пси-энергия бесконечной локации была направлена на исполнение единственной и главной цели. Очень простой цели. Ей нужно было просто убить меня.
        В эти сумасшедшие мгновения мне было невозможно оставаться разумным. Противопоставить этому смертоносному миру мне было просто нечего. Происходящее давило на мою психику, коверкало и ломало разум.
        Я слышал истошные крики моего симбиота и не мог разобрать ни одного слова. Любые конструкты оказались абсолютно бесполезны. Сколько это продолжается, не сказала бы и сама Карима. Мне показалось, что вечность. Вечная боль и страдание, это было испытание для самоубийц, которые стремились умереть. Время от времени моё сознание прояснялось и тогда я решался действовать. Лихорадочно применял как базовые, так и комбинированные боевые конструкты. Но все мои действия тонули в пси-энергетическом хаосе.
        Внутренний голос твердил, что такая высокая степень энтропии смертельно опасна не только для меня, но и для всего пространства. Сложилась удивительная и немыслимо чудовищная ситуация. Пространство уничтожало само себя.
        Наверное, я окончательно сошёл с ума. Локация продолжала играть со мной игры и радовалась моим неудачам. Мир перестал существовать. Я успокоился.
        Как там говорил Древний? Контролировать окружающее пространство и свою пси-энергию. Как можно контролировать того, чего нет? Всё пространство постепенно охватило безумием, и оно продолжало распадаться. Даже богам нельзя было появляться в этом месте, ибо оно разрушало абсолютно всё. В такое место и смерть не торопилась приходить.
        В этом хаосе я отстранённо наблюдал за собой. Какой глупый и самоуверенный мальчишка, решил, что многое может. Зачем ему жить, ведь он никто и ничто.
        - Нет, - прогремело внутри меня моё собственное самосознание, - ты Созидатель, ты Аркон.
        Эти слова дошли до самого сердца. А что, если мне не нужны пси-энергетические конструкты и прочие возможности? Зачем они мне? Ведь Созидатель может своей волей менять реальность.
        Я раскинул руки как можно шире и принял бунтующий мир в себя. Это состояние невозможно описать простым языком смертных. Мир окончательно поглотил мою сущность и замер, перестав корчиться в бешеном припадке. Создалось впечатление, что пространство очнулось и ему стало жутко стыдно за свои действия.
        - Локации принять базовый вид, - выкрикнул я всей своей сущностью.
        Мир залихорадило, во все стороны прошла дрожь, сглаживающая время и пространство. Проша секунда или вечность, но мир вернулся в исходное состояние.
        Я открыл глаза и увидел, что нахожусь в самом центре полигона, целый и невредимый.
        - Второй этап пройден, - спокойно, как будто ничего и не было, произнёс голос наблюдателя. - Заключительный этап начнётся через тридцать минут.

* * *
        - Малой, ты почему не отвечаешь? - раздался истошный крик у меня внутри.
        - Кто это? - равнодушно спросил я.
        - Это я, - продолжал вопить неугомонный голос, - твоя Карима, твой симбиот.
        - Карима? - и тут я всё вспомнил.
        Я, Лой, испытываю свои способности и возможности на боевом полигоне. Всё происходит в созданной Аррай реальности.
        - Карима, - пришлось говорить быстро, торопясь успокоить своего симбиота, - я пришёл в себя. Ты сама как? В порядке?
        - Дурак! - донёсся до меня голос девушки, рассерженной до крайности. - Я почувствовался, что ты умираешь. Мне стало страшно. Твоё тело сохранилось, а вот пси-энергетическая и астральная оболочки начали таять с ужасающей быстротой.
        - Ладно, не кричи, у меня и так голова идёт кругом. Ты мне можешь сообщить, что там вообще было?
        - Смерть там была, - грустно и очень тихо ответила девушка. - Пространство терзало само себя, выжить было невозможно. Что ты сделал, Малой? Когда ты кричал этому миру я уже ничего не понимала. Как ты заставил его подчиниться себе? И ни одной ПЭЕ ты не потратил. Я не могу это объяснить, это просто невозможно.
        - Понимаешь, мне всё-таки пришлось умереть там, но кто-то или что-то вернуло меня в этот хаос. Никакие пси-конструкты не помогли. Это была абсолютная энтропия. Мир смерти, который сам хотел умереть. Я не мог ничего сделать, но пространство подчинилось мне.
        - Это было жутко, - призналась мне она. - Я кричала тебе, но ты не заметил. Твой «защитник» уже через несколько мгновений просто отключился. Хорошо, что ты выжил, хотя это просто невероятно. Неужели у Древних приняты подобные испытания? Мне до сих пор страшно, Малой. Меня трясёт от одной мысли об этом месте. Ты хоть понял, что Аррай приготовили нам ещё одно испытание? Я ничего не понимаю.
        - Кстати, - встрепенулся я, - а чего это ты нормально заговорила? Ведь ты сказала, что выбрала командно-директивный режим диалога, а сейчас разговариваешь как обычно.
        - Да какой к чёрной дыре режим диалога! - буквально взорвалась Карима, - Ты хоть сейчас осознал, что это была дорога в один конец? Мы должны были умереть.
        - Тихо, тихо, успокойся, - проникновенно и нежно ответил я девчонке. - Мы пока ещё живы. Лучше будем готовиться к последнему этапу. Кстати, сколько времени осталось до его начала?
        - Чуть больше двадцати одной минуты, - уже более спокойным тоном ответила она. - Ладно. Давай, применяй свои восстановительные конструкты.
        - Хорошо бы ещё знать, что нас там ждёт, - пробурчал я и начал выстраивать свой пси-энергетический восстановительный комплекс.
        - Сколько осталось? - вновь поинтересовался я у симбиота, достигнув своего полного восстановления. - Если честно, то мне как-то жутко.
        - Четыре минуты, - ворчливо ответила Карима. - Страшно ему. Да я вообще чуть от страха прямо там не умерла!
        - Ну вот и поговорили! Кстати, забыл тебя спросить. Сколько времени длился этот хаос?
        - А вот и не скажу, - съехидничала скандалистка.
        - Это ещё почему? - удивлённо спросил я. - Неужели это секрет, даже для меня?
        - Нет тут никакого секрета, - со странным вздохом ответила она. - В этом хаосе время сначала остановилось, а потом начало скакать туда и обратно. Наверное, перестали действовать все законы мира. Мы могли пробыть там и минуту, и вечность.
        - Вот мы и выяснили всё, - попытался пошутить я. - Так и надо было мне сказать, что мы там находились от минуты до бесконечности.
        - Ладно, не успокаивай меня, - раскусила меня хитрая планета. - Прощаться сейчас не будем, но только Высшие знают, что нас там ожидает. Осталось пятнадцать секунд, Аркон.

* * *
        Прошло пятнадцать секунд, ещё тридцать секунд, но ничего не происходило. Всё было тихо и спокойно на полигоне. На меня никто не нападал и не собирался уничтожить. На всякий случай я начал сильно нервничать.
        - Давно ждёшь меня тут? - раздался очень знакомый голос над моей головой. - Соскучился, наверное, по своему учителю?
        От этих слов меня передёрнуло. Взяв себя в руки, я посмотрел наверх и увидел своего облачного наставника.
        - Учитель, - запинаясь произнёс я. - Что Вы тут делаете? Вы же не можете сейчас посетить эту реальность. Что происходит? Мне так много нужно Вам рассказать.
        - Помнишь, чему я тебя всё время учил, Малой, - грустно произнесло облако, - концентрация и контроль. Всё, ученик, время вопросов и ответов закончилось. Ты готов к смерти?
        Умирать я, естественно, не собирался, но что делать тоже не знал. Какая же сволочь этот учитель! Может, это иллюзия наподобие моих профессоров, встреченных в «лабиринте Истины»? Что ж, буду драться, если он нападёт. Кстати, а почему он не нападает-то?
        Будто уловив мои панические мысли, облако стремительно опустилось вниз и зависло в нескольких шагах напротив меня.
        Не дожидаясь активных действий сумасшедшего учителя, я принялся активно телепортироваться по разным углам полигона, используя при этом конструкты скрыта и искажения пространства.
        Но коварный учитель даже не пытался достать меня своими ударами и конструктами. Облако неподвижно висело на одном месте и было непонятно, живо оно или быть может уснуло. Как же мне хотелось последнего.
        Вдруг гигантская сила заключила меня в свои пси-энергетические объятия и потащила прямо в это облако. Осталось всего лишь пара шагов и сила ослабла, я свалился на почву.
        - Смотри на меня, - повелительно и громогласно раздалось из самых недр раздувшегося на глазах облака. - Повторяй за мной, жертва кровосмешения. Я ХОЧУ УМЕРЕТЬ!
        - Нет, - заорал я, - сам подыхай, подонок! Я ещё поживу.
        На мои крики и возмущения учитель не обращал ровно никакого внимания. Он всё время твердил: - ТЫ ДОЛЖЕН УМЕРЕТЬ!
        Не понимаю почему, но я перестал орать и оскорблять учителя, и незаметно для себя начал очень тихо шептать себе под нос: - Я хочу умереть… Я хочу умереть…
        Что-то истерично кричала мне Карима, да и мой «защитник» давно просигнализировал, что его запас пси-энергии полностью истощён.
        Как хорошо, что лопнули мои барабанные перепонки и я перестал слышать этот голос-приказ. Увы. В следующую секунду этот же приказ прозвучал прямо внутри меня, полностью заглушая вой и плач Каримы.
        Карима! Она же умрёт вместе со мной. Так быть не должно. Я буду виновен в смерти моего симбиота.
        - НЕТ, - заорал я, - МЫ БУДЕМ ЖИТЬ, А ТЫ ТВАРЬ СДОХНИ!
        Глава 11. АДЕПТ
        Бескрайний океан боли заполнил все участки моего тела, безжалостно кромсая его на мириады частиц. Мой разум уже давно спасовал и спрятался настолько глубоко, что достать его в этот момент не смогли бы и боги. Возможно, есть такие разумные, которые испытывают наслаждение от боли, но и они, попади на моё место навсегда отказались от подобных привязанностей.
        Постойте, мне больно? Получается, что я ещё жив? Возможно, это такое мучительное посмертие. Опять я неизвестно где, и никак не могу разобраться, что со мной случилось. Ничего не помню, только страшный приказ предавшего меня учителя. Ведь после этих слов мои нервы и мышечные волокна начали рваться, превращаясь однородную и неживую массу.
        Казалось, тело уже не принадлежит мне. А вот способность пользоваться пси-энергетическими конструктами сохранилась! С немыслимой быстротой я принялся выводить замысловатые плетения регенерационного и восстановительного конструкта. Первое, что я услышал, это стук собственного сердца. Слишком громко и часто оно билось в моей груди. Дышать я не мог, что-то не давало мне этого сделать, я просто стал медленно задыхаться и биться в конвульсиях. Возможно, именно это и помогло мне. От резких ударов грудью о поверхность меня внезапно замутило и сгусток кровавых рвотных масс моментально вылетел изо рта. Стало лучше, мои лёгкие наполнились сладким и свежим воздухом, возвращая в моё тело жизнь. Увы, больше ничего с физической оболочкой не происходило, видимо все силёнки я истратил на конвульсии. Хорошо, что пси-энергетические возможности никуда не делись. Несколько раз подряд мне удалось применить регенерационный конструкт, и я открыл глаза.
        Полигона, как такового уже не было. Жутко фонили остатки боевых пси-конструктов. Пространство было замысловато перекорёжено и разворочено до основания. В отдельных местах локации просто отсутствовали куски реальности. Вот и полигон пострадал так сильно, что не смог привести себя в первоначальное состояние. Неужели здесь можно использовать пси-энергию такого уровня? Это немыслимо. А ведь я даже не помню, кто это сделал.
        Хотя мои кости и мышцы с сухожилиями уже срослись, всё тело продолжало испытывать фантомные боли. Где же этот предатель, облачный учитель? Пусть, гадёныш, объяснит, что случилось. Сил не было, но злость и обида помогли мне подняться на ноги.
        Бедный мой «защитник» превратился в лохмотья. Внизу он оказался насквозь проморожен, а рукава и правая сторона в районе груди полностью отсутствовала. В артефакте не осталось ни капли ПЭЕ, он не реагировал на мои команды. Но я ощутил, что защитник ещё жив. Стоп, а как мой симбиот? Ничего не чувствую.
        - Карима, ты где? - хрипло крикнул я, выплёвывая остатки рвоты и крови.
        - Не кричи, - пробулькал скомканный голос внутри меня, - я пострадала не меньше, чем ты.
        - Как ты себя, чувствуешь? Тебе нужна помощь?
        - Поломало меня здорово. Да и матрица слияния забита чужеродной пси-энергией. Со мной всё будет хорошо, Малой. Просто для полного восстановления нужно время. Так что извини, но в таком неприглядном виде я перед тобой не покажусь.
        - Ты хоть понимаешь, что произошло? - я пытался хоть что-то узнать у пострадавшего симбиота. - Это просто невероятно! На меня напал собственный учитель из родного мира. Бред какой-то.
        - Послушай меня внимательно, Малой, - голос девушки постепенно окреп и избавился от хрипоты. - Сомневаюсь, что это действительно был твой учитель. Не забывай, он никак не может появиться в этой реальности. А напасть на своего единственного ученика ему не позволила бы этика Древних. Это абсолютно исключено.
        - Ладно, с этим чуть позже разберёмся, - торопливо добавил я, доставая воду из кольца артефакта. - А что случилось потом? Он давил на меня разными видами пси-энергии, и я не смог определить какими. Комбинированных, да и обычных пси-энергетических конструктов там не было. Воздействие оказалось очень сложное, какой-то симбиоз внедрения в сознание и подавления всего средоточия. Этому просто невозможно было сопротивляться. Может ты вспомнишь, что произошло в конце боя?
        - Какой бой, Аркон? Да не было никакого боя. Тебя должны были убить, хладнокровно и надёжно. Как мы с тобой умудрились выжить? Вот это действительно большая загадка. Вспомнила! Я успела обратить внимание на одну странность. Первые секунды, ну или минуты вашего «дружеского» общения враг окружил тебя микроскопическими пси-линиями. Они были тоненькими, почти незаметными обычным внутренним зрением. Мне удалось различить характерные следы ювелирной работы с энергиями. Вот и пригодились знания, полученные на уроке наших Древних. Был такой раздел, посвящённый работе с пси-микроэнергиями. Очень тонкая работа. Это не наш уровень, так могут работать с миром исключительно высшие сущности. Мы с тобой можем только мечтать о таком мастерстве.
        - Заключительный этап пройден, - торжественно прозвучал голос неизвестного наблюдателя. - Вы переноситесь в реальность Аррай.

* * *
        Как же хорошо на этой лесной полянке! Раньше я даже не замечал, насколько чистая здесь пси-энергия.
        Трое Аррай появились незаметно. Они внимательно глядели на меня. Видимо, обменивались информацией и принимали решение.
        - У нас для тебя есть несколько новостей, Аркон, - негромко произнёс первый наставник. - Начну с самого важного. Ты успешно прошёл все этапы полигона и заслужил себе ещё одну руну истинного имени.
        Прозвучала очень короткая музыкальная трель и я с ошеломлением осознал, что понимаю руны. Мой урок с Древним не прошёл даром. Как же сложен этот язык! Моё имя звучало не более трети секунды, и примерная расшифровка гласила: - Аркон, имеющий наставника и учителя. Прошедший «лабиринт Истины» и боевой полигон. Достоин ранга адепт.
        - Я вижу, что ты хорошо усвоил руны Изначальных, - усмехнулся Аррай. - «Полигон» очень тяжёлое испытание, даже для опытных учеников. Но ты поразил нас, и позволь объяснить почему. Полигон не совсем обычное место. Он не похож на тренировочные локации, в которых псионы оттачивают своё мастерство. Должны тебе признаться, хоть мы и освоили его работу, но принципы действия и алгоритмы принимаемых им решений остаются для нас закрытыми. Да и само название «полигон», весьма условно характеризует его назначение. Это результат работы Изначальных. Мы практически ничего не знаем о них. Однако эта локация приняла тебя, и сама установила виды и сложности испытаний. Первое испытание было условно прогнозируемым. А вот последующие обычно используются для прохождения псионов ранга адепт. Возможно, в истории встречались подобные случаи. Ученик, ещё не вступивший на путь бесконечности, проходит с первого раза полигон на уровне адепт. А мы несколько растеряны и обескуражены. У Аррай никто и никогда этого не делал, тем более в четырнадцатилетнем цикле своей жизни.
        - Мне только тринадцать лет, - растерянно пробормотал я.
        - Четырнадцать. Твой биологический цикл составляет именно столько, и новый цикл наступил, когда ты находился в духовном конструкте. Так что, Аркон, тебе четырнадцать лет.
        - Неплохой день рождения, - мне показалось уместным немного пошутить в присутствии своих наставников. - Не каждому удаётся встретить праздник в духовном конструкте.
        - Праздник? Прости, Лой, о каком празднике ты сейчас говоришь?
        - Понимаете, в нашем Содружестве принято торжественно отмечать начало нового цикла жизни разумного, - торопливо произнёс я, одновременно пытаясь удержать на себе остатки моего «защитника». - Разумные поздравляют обновлённого, вместе радуются и делают приятные подарки этому разумному.
        - Странные у вас обычаи, - не стал оспаривать Аррай моё право на праздник. - Мы принимаем твои претензии и готовы организовать, как ты говоришь, праздник и подготовить подарки.
        - Да не надо никакого праздника. Лучше подскажите, что мне делать с моим артефактом? Он страшно повреждён в последнем испытании, но я чувствую, что он ещё жив.
        Уже в следующую секунду я оказался без «защитника». Вместо него на мне был надет белоснежный комбинезон.
        - Мы починим твой артефакт, - без тени усмешки сказал наставник, - и, возможно, даже усовершенствуем его для Аркона. Ведь после процедуры, проведённой духовным конструктом, ты являешься полноценным представителем своей славной расы. Но разговор сейчас не об этом. Ты применил на полигоне в последнем испытании так называемый пси-энергический шторм и продемонстрировал возможность взаимодействия с мировой пси-энергией. Мы считали, что ты не сможешь этого сделать по многим причинам, и оказались неправы. Полигон сам принимает решение, какими силами и конструктами проверять испытуемого псиона. Он никогда не наносит фатальных повреждений разумному и всегда соизмеряет возможности псиона и степень воздействия на него. Полигон выставил против тебя противника уровня мастер, значит ты был готов к подобному испытанию.
        - Уважаемые наставники! В первом испытании было очень тяжело. А во втором и третьем выжить было практически невозможно. Эти испытания мне удалось пройти на грани своих способностей и возможностей.
        Я сомневался, что с наставниками можно было говорить в таком тоне, но не смог промолчать, очень уж хотелось высказаться.
        - Ты почти прав, адепт, - согласился со мной третий Аррай, - Испытания прошли не на грани, а далеко за пределами твоих сил. Однако полигон не только проверяет и оценивает кандидатов, вставших на путь бесконечности, но и вручает награды.
        - Но он мне ничего не дал, - растерянно пробормотал я. - Нам с Каримой едва удалось выжить. Если он считает мою собственную жизнь подарком, то это крайне странный подарок.
        - Это тебе ещё один урок, - снисходительно улыбнулся первый наставник. - Ты неоднократно слышал от нас, что необходимо постоянно контролировать свой внутренний резерв. Неужели у тебя не нашлось нескольких мгновений, чтобы оценить предельную ёмкость своего средоточия?
        Как точно определить количество ПЭЕ у себя, мне было неизвестно. Раньше мне удавалось сделать это по косвенным признакам. До испытания на полигоне спрятанные в моём кольце артефакте вещи занимали примерно одну десятую часть общего пространства. Однако сейчас эти же вещи скромно приютились в подпространственном хранилище, занимая в два раза меньше места, чем раньше.
        - Действительно, - поспешил я согласиться, - моя внутренняя сила значительно увеличилась. Но, к сожалению, я не умею определять точное количество ПЭЕ.
        Второму наставнику даже не пришлось близко ко мне подходить. Лёгким движением пальцев он небрежно изобразил молниеносную цепочку каких-то знаков и в мою сторону медленно двинулась визуализация пси-энергетическое конструкта.
        - Коснись его своей рукой, - попросил меня Аррай. - Это конструкт познания пси-энергетической сущности. С его помощью ты можешь оценивать свою личную силу и силу другого псиона.
        Молча дотронувшись до изображения, я моментально понял принцип действия нового конструкта, ничего сложного тут действительно не было. Несколько комбинированных рун выстраивали изящную и простую пси-энергетическую комбинацию. Естественно, я сразу же применил её к себе. Знаете, что самое интересное в этом конструкте? То, что результаты измерения он приводил в привычных для меня мерах. Вот это сюрприз. Ага, значит у меня сейчас чуточку меньше семи миллионов ПЭЕ. Так я, пожалуй, скоро догоню по пси-энергоёмкости своего «защитника», у которого их было тридцать миллионов.
        - Адепт, - прервал мои мысли первый наставник, - как бы не были хороши лечебные и восстановительные конструкты, мы рекомендуем тебе пройти обследование в духовном конструкте. А мы займёмся твоим артефактом. В этот раз это займёт не более трёх часов реального времени.
        - В прошлый раз, - с обидой в голосе произнёс я, - вы говорили, что в духовном конструкте я буду декаду, а на самом деле…
        - Мы не знали о грубом вмешательстве в твой пси-геном, что привело к истощению твоей астральной оболочки. В этот раз мы предусмотрели все факторы, влияющие на процесс.
        Конструкт принял меня как родного. Первые секунды я ещё осознавал себя и даже что-то чувствовал, но вскоре моё сознание погасло.

* * *
        И действительно, в этот раз Древние учли все особенности юного Аркона. Поэтому они объединились и запитали духовный контур своей личной пси-энергией.
        Наставники Аррай передали через симбиот новые знания. Квазиживые защитные артефакты Аркон и Аррай; инициальные комплексные пси-энергетические системы защиты; автономные пси-энергетические биоматериалы; технологический цикл реконструкции пси-генома разумного и перенос энергоинформационного поля разумного; техника социально-этической адаптации разумного, включающий базовый и специальный уровень. Эти разделы содержат необходимые для адепта сведения.
        Карима тоже не осталась без внимания. В этот раз она получила гигантские массивы информации, применила технику архивирования и передала своему носителю сверхсжатые блоки информации.
        Древние не ограничились одними знаниями. Используя возможности многопоточного объединённого сознания, они внедрили в артефакт «защитник» дополнительные, весьма полезные функции. Общий объём ПЭЕ артефакта перевалил за сотню миллионов, его взаимосвязь с носителем значительно улучшилась. Теперь молодому Аркону не было необходимости концентрироваться и приказывать своему артефакту. Постоянная ментальная связь обеспечивала моментальную подстройку параметров «защитника» под запросы адепта. Единственное, чем не оборудовали Древние артефакт, так это оружием. Зачем адепту оружие, ведь он сам был оружием.

* * *
        Слава звёздам, в этот раз я очнулся одетым и мне не пришлось краснеть перед своим симбиотом. Хотя это странно, стыдиться частички самого себя.
        Как и раньше, я в одиночестве висел в воздухе невысоко над почвой и наслаждался лучами яркого светила. Интересно, Аррай и звезду для этой реальности создали или мы находимся в ином закольцованном пространстве? Надо будет потом уточнить.
        Вот умеют эти, Древние, появляться неожиданно. На лесной поляне молча стояли Аррай. Как к такому можно привыкнуть? Исцеление прошло удачно и настроение было хорошее. Я решил похулиганить, и применил к наставникам конструкт познания пси-энергетической сущности. Конструкт успешно внедрился в поле Древних и… ничего не произошло.
        - Тренируешься? - полюбопытствовал третий наставник. - На разумных псионов, перешагнувших уровень гранд, такие детские конструкты не воздействуют.
        - Извините, - смущённо ответил я и спустился из своего воздушного ложа. - Мне просто любопытно, какой объём ПЭЕ у наставников? Но если это секрет…
        - Нет тут никакого секрета, Аркон, - охотно ответил мне второй наставник. - Если перевести на знакомую тебе систему исчисления, то получается несколько сотен миллиардов ПЭЕ у каждого. Но мы уже очень давно не развиваем свою личную силу. Сила, конечно, важный фактор, но знания важнее.
        - Несколько сотен миллиардов! - завороженно повторил я, пытаясь понять сколько в этом числе цифр. - Но как это возможно?
        - Понимаешь, адепт, - пояснил один из Аррай, - некоторые представители нашей расы ставили эксперименты по увеличению своей силы и добились поистине умопомрачительных результатов. Даже эти псионы в конце концов пришли к выводам, что подобные достижения не востребованы.
        - На твоём этапе развития личная сила жизненно необходима. Применение некоторых конструктов «съедает» по несколько миллионов ПЭЕ. Поэтому тебе необходимо расти. Но позволь напомнить тебе, адепт. Для твоего возраста количество ПЭЕ у тебя аномально высокое. Не стоит всё время стремиться к увеличению личной силы. А вот знания и тренировки сейчас для тебя очень полезны.
        - Мы прямо сейчас начнём заниматься или вы опять меня на «полигон» отправите?
        Древний молча подошёл ко мне и вручил небольшой ребристый предмет: - Возьми «защитника», адепт. Мы поработали с ним. Всю необходимую информацию о своём артефакте ты возьмешь у своего симбиота.
        Не дослушав могущественного Аррай, я вцепился в свой артефакт и приготовился транслировать ему приказ о создании необходимой мне формы. Но в этот раз всё пошло не так. «Защитник» удивил меня. Ему не потребовалась команда или прямое обращение, совсем нет. Этому уникальному артефакту оказалось достаточно моего ещё не до конца оформленного желания. Момента преобразования я не уловил, но уже в следующий миг пострадавший артефакт занял своё привычное место. По сути, восстановленный артефакт сложно было назвать одеждой, хоть и с функциями защиты. Теперь правильнее считать его материальным пси-конструктом. Он как бы был, и в то же время его не было. М-да, сплошная путаница в этих понятиях и названиях.
        - Адепт, - третий наставник внимательно рассматривал меня, - никто сейчас не собирался посылать тебя на полигон. Потому что ты своими пси-энергетическими воздействиями немного помял изделие Изначальных. И ему требуется время для восстановления. Да и тебе следует отдохнуть и набраться сил. Отправляйся к себе в реальность и, когда будешь готов, позови нас.
        - Хорошо, Древние, - поспешил согласиться я наставникам. - Светлых вам знаний и чистой энергии.
        - И тебе, адепт, чистой энергии и светлых знаний.
        Глава 12. ОСТАНОВИСЬ УЧЁБА, ПРОЩАЙ ПОЛИГОН
        Ох, не просто мне дался полигон. Да что уж, не стоит врать самому себе. Я вымотался до предела и ещё немного.
        Мы с Каримой сидели в доме моего опекуна и молча приходили в себя. Видимо не только я тяжело перенёс необходимые издевательства. Не хотелось говорить, и тем более обсуждать тренировочные бои. Вообще ничего не хотелось. Усталость и апатия полностью поглотили нас изнутри. Неизвестно, сколько времени ушло на испытания. Да и какая, в принципе, разница, если наше отсутствие осталось незамеченным.
        Молчание тяготило всё больше и мне пришлось пересилить себя и попытаться вспомнить хоть что-то интересное. Может, посмотреть, что Аррай сделали с моим «защитником»? Я применил новый освоенный конструкт познания пси-энергетической сущности. Однако! Древние действительно увеличили ёмкость артефакта, теперь она составляла сто миллионов ПЭЕ.
        Это вселяло уверенность в завтрашнем дне. Ведь кто знает, какие ещё испытания подкинет мне полигон или мудрые наставники. Неплохо бы проверить, насколько удобней мне стало управлять этим артефактом. И точно, мне уже не требовалось отдавать команды или приказы. «Защитник» моментально улавливал мои мысли и желания и менял свой внешний вид самостоятельно. Получается, что у меня с артефактом интуитивная связь, которую невозможно разорвать никому другому. «Защитник» понимал меня буквально и с охотой исполнял все мои запросы. Единственное, что он не делал, так это не разговаривал со мной. И слава всем звёздам, для общения мне достаточно и одного симбиота. Стоит только начать разговаривать с самим собой и со своим артефактом, и можно с ума сойти.
        Кстати, что там насчёт моего кольца? Если у меня вдвое увеличился объём ПЭЕ, то теперь в подпространственное хранилище можно смело поместить чуть больше ста тонн. Великолепно!
        Вроде разобрался со своими древними помощниками. Пора бы уже и с девчонкой пообщаться. А то сидит в кресле, насупившись, и смотрит в потолок.
        - Карима, - осторожно позвал я своего симбиота, - ты как себя чувствуешь? Может тебе чем-то помочь?
        Девушка вздрогнула, с недоумением посмотрела на меня и о чём-то задумалась. Потом вновь глубоко вздохнула и произнесла: - Аррай говорили, что тебя ждёт очень и очень долгая жизнь. Но зачем нам такая жизнь, если первое же испытание мы едва пережили?
        - Не первое, - мне вспомнились приключения в «лабиринте Истины» и холодок пробежал по спине. - Возможно ты права. Было нереально тяжело. А ещё после полигона нам загрузили столько новой информации, что до сих пор в голове трещит. Может быть нам отвлечься от всего этого?
        - Ты что-то хочешь предложить? - небольшая толика женского интереса мелькнула в её глазах. - Действительно, Малой, удиви меня. Предложи хоть что-то, кроме учёбы и новых испытаний.
        - Давай просто погуляем по Юрге. - предложил я девушке самое простое, что пришло мне в голову. - Я попрошу у Янгуса Ремена немного энергонов, и мы наделаем глупых покупок.
        - А что, - окончательно проснулась Карима, - возможно, именно это нам и нужно. Давай сегодня обойдёмся без всяких телепортаций и прочих конструктов. Вызывай глайдер и рванём осматривать столицу.
        Я через биоком предупредил своего опекуна о том, что отправляюсь на прогулку по городу. Старик согласился и немедленно подтвердил, что денег на счету у меня достаточно.
        Мы бесцельно бродили по городу и наслаждались бездельем. Нам было хорошо. И всего-то требовалось, чтобы на нас никто не нападал и не грозил немедленной смертью. Карима убедила меня, что для полной релаксации ей крайне важно почувствовать себя живой и нужной. Поэтому она будет гулять со мной в материальном своём воплощении. Мне даже спорить и отговаривать не хотелось. Пускай делает, что хочет. Она давно уже взрослая девушка. Мы побывали в центральном городском парке, покормили больших разноцветных рыб в пруду. Затем посетили огромный торговый центр, где мой симбиот стремилась всеми доступными способами доказать, что она самая обычная девушка. И ей так нужны блузка и бриджи из последнего модельного ряда! А ещё она не может обойтись без косметики. И её необходимо приобрести почему-то очень и очень много.
        - Карима, - взвыл я через три часа бесполезных покупок, - ну зачем тебе все эти вещи? Ты же даже использовать их не будешь.
        - Эх, Малой, - ответила она, - ну как ты не понимаешь! Сами вещи не так уж необходимы девушке. Важен сам процесс покупки. А образы всего приобретённого я сохраню и буду использовать по настроению.
        - Ладно, - вынужден был согласиться я. - Делай что хочешь. Только давай зайдём в технические отделы и для меня что-нибудь посмотрим?
        В моём Содружестве производством и распространением нейросетей, нейрокомов и баз знаний занималась мегакорпорация «Нейросеть». А в Содружестве великих империй эту же роль успешно выполняла не менее глобальная компания «ГАЛАКТИККОМ». Естественно, «ГАЛАКТИККОМ» в торговом центре занимала целый этаж.
        - Слушаю вас, молодые люди, - обратился к нам молодящийся сотрудник этой компании, стоило перешагнуть порог электронного рая. - Чем мы можем вам помочь?
        Карима скромно молчала, рассматривая со скучающим видом многочисленные образцы продукции, а мне пришлось хоть что-то отвечать ответственному сотруднику: - Доброго дня Вам, уважаемый. Мы у Вас первый раз. Будьте добры, покажите нам лучшие образцы биосетей и самые редкие и ценные структуры Профи.
        Видимо сотрудник оказался недостаточно опытен и сдержан. Возможно, ему не понравился мой вопрос, но после моих слов он кисло скривился и принялся нас скептически разглядывать.
        - Молодые люди, а вы располагаете достаточной суммой энергонов, чтобы прицениваться к нашим лучшим образцам?
        М-да, а ведь я и не знал, сколько на моём счёту денег. И вообще, насколько дороги все эти сверхтехнологичные вещицы. Стремясь избежать позора, я любезно ознакомил этого разумного с данными своего лицевого счёта. Уж не знаю, что там увидел клерк, но его поведение и тон мгновенно изменились: - Прошу у вас прощения, дорогие покупатели. Разрешите пригласить к вам старшего менеджера нашего представительства.
        Ничего не понимая, я лишь утвердительно кивнул этому господину. Теперь он выглядел весьма сконфуженным, однако продолжал нахваливать свою корпорацию как самую выдающуюся во всех мирах Содружества великих империй.
        - Толук, ты можешь идти по своим делам, - к нам подошёл новый разумный, видимо это и был старший менеджер. - Я лично займусь вопросами наших дорогих посетителей.
        Потом этот солидный господин повернулся к нам и улыбаясь, словно выиграл миллион энергонов, произнёс с почтением в голосе: - Добрый день, уважаемые. Разрешите представиться, Лисук Норик. Я возглавляю это подразделение компании «ГАЛАКТИККОМ». Рад видеть воспитанника такого уважаемого разумного, как господин Янгус Румен, в стенах нашей фирмы. Наша компания всегда относилась с пониманием и всеобъемлющей поддержкой деятельности Вашего опекуна.
        - Здравствуйте, господин Лисук Норик, - вежливо произнёс я. - Меня зовут Мал Лой, а мою спутницу Солия. Мы самые обычные посетители и нас смущает такое внимание к нашим скромным персонам.
        Палитра самых разнообразных чувств промелькнула на лице солидного представителя фирмы. Он моментально справился со своими эмоциями и с достоинством произнёс: - О, как это скромно со стороны Вашего опекуна.
        Лисук Норик закатил глаза вверх и, прижимая руки к груди, поведал: - В своё время Ваш опекун оказал нашей фирме весьма специфическую услугу. С тех пор ему предоставлена максимальная скидка на все приобретённые товары и услуги. Правда за долгие годы он ни разу не воспользовался нашими услугами. Теперь Вы можете понять нашу радость. Ведь Вам, господин Мал Лой, мы предлагаем наши товары и услуги на тех же условиях. Мы сделаем всё, чтобы Вы навсегда остались довольны качеством продукции корпорации «ГАЛАКТИККОМ».
        - Простите, - остановил я чересчур словоохотливого разумного, - но мой опекун никогда не рассказывал про особые отношения с Вашей корпорацией.
        - Ничего страшного, - спешно ответил мне вечно улыбающийся разумный, - Вы можете сами поинтересоваться у своего опекуна при случае. Мы знаем, что господин Янгус Румен весьма достойный и скромный человек. Но тем и славится наша корпорация, что мы никогда не забываем тех разумных, которым «Галактикком» многим обязан. Итак, молодые люди, чем мы сегодня можем вам помочь?
        - Мне несколько неловко, но я первый раз в жизни пришёл к Вам и мне просто интересно узнать, что у Вас представлено лучшего и уникального?
        - Я Вас понял, молодой господин. Позвольте провести небольшой экскурс в историю нашей выдающейся корпорации. Итак, компания «ГАЛАКТИККОМ» создана крупнейшими научными…
        Старший менеджер оказался настоящим фанатом своего дела, он с энтузиазмом рассказывал о фирме, в которой работал. Прервать его не было никакой возможности, да и не особо хотелось это делать. Лучше закрепить наши доверительные отношения. Сил у меня действительно изрядно прибавилось. Возможно, помогло то, что данный господин и так был настроен к нам предельно доброжелательно. Моё внушение Лисуку Норику прошло практически без ментального сопротивления.
        «Лой самый лучший клиент… Показать ему абсолютно все самые лучшие и дорогие структуры Профи и биосети», - транслировал я представителю «ГАЛАКТИККОМ». И тот принялся гонять не только дроидов, но и всех сотрудников компании, которые стремились показать и рассказать всё, что можно и нельзя.
        - Малой, - раздался у меня в голове голос симбиота, - хватит мучить этих бедняжек, я давно уже всё скопировала.
        Конечно, не стоит прямо сейчас выяснять у девушки, считать ли это копирование промышленным шпионажем или просто воровством всех этих структур Профи. Я решил свернуть наше увлекательное общение со старшим менеджером компании.
        - Огромное Вам спасибо, господин Лисук Норик, - поблагодарил я господина менеджера. - Вы действительно произвели на меня неизгладимое впечатление. И Ваша продукция заслуживает самой высокой оценки. В дальнейшем буду очень рад быть Вашим лучшим клиентом.
        От моей похвалы коммерсант расплылся в широчайшей улыбке и мне невольно захотелось улыбаться вместе с ним.
        - Ну что Вы, господин Мал Лой, - произнёс он в ответ, - мы всегда будем рады видеть Вас не только здесь, но и в головном офисе нашей корпорации. Если Вас не затруднит, передайте, пожалуйста, огромный привет и самые наилучшие пожелания господину Янгусу Румену.
        Вот это да! Я просто зашёл посмотреть, и не заметил, как пролетело несколько часов.
        - Карима, - обратился я к симбиоту, едва мы покинули невероятно огромный торговый центр, - что ты там говорила про копирование?
        - О чём ты? - невинно захлопала глазками смущённая девица. - Я же ничего там не взяла, просто скопировала всё информацию с самых интересных структур Профи. Я даже защиту не потревожила. Они не понесли никаких убытков, а нам это может пригодиться.
        - И много ты у них скопировала? - я постарался сохранить спокойный и ровный тон. - Мы же могли у них просто всё купить.
        - Да всё скопировала! - с вызовом ответила она. - Между прочим многие структуры Профи могут приобретать исключительно сотрудники службы внутренней безопасности империи. Вот и я постаралась для тебя. А вот покупать их не стоит торопиться. Ты даже не представляешь, сколько мы сэкономили.
        - Ну раз уж пошёл такой разговор. Поведай своему повелителю, мой доморощенный шпион, насколько ты у меня экономная?
        - Ладно, - смилостивилась надо мной шпионка и похитительница. - С учётом большого количества высокоранговых и очень дорогих структур Профи, наша экономия составила чуть больше семнадцати миллиардов энергонов.
        - Сколько? - я сбился с шага и едва не врезался в весьма упитанную даму средних лет, которая усаживалась в дорогой спортивный глайдер.
        - Ты хоть представляешь, что это за сумма? Да весь шикарный особняк моего опекуна в центре столицы стоит чуть больше тридцати миллионов энергон, а ты говоришь о семнадцати миллиардах.
        - Я ничего не придумываю, - наигранно обиделась Карима, - и по прайсу корпорации всё давно проверила. Было двадцать восемь уникальных структур четырнадцатого ранга, каждая стоимостью более ста миллионов энергон. А всего я скопировала двести семьдесят три структуры Профи. Хоть бы спасибо сказал, зануда.
        - Вот это называется в магазинчик мы сходили, - ошеломлённо произнёс я, - но как ты смогла это сделать, да ещё так быстро?
        - Интересно, чем ты слушаешь? Тебе же Древние говорили, что обучили меня подобным фокусам. А насчёт быстроты, так это твой заслуга, вернее скорость и объём копирования информации зависит от количества твоих ПЭЕ.
        - Это сколько же мне придётся учить структуру Профи четырнадцатого ранга? Ведь это уйма информации.
        - А вот тут можешь полностью положиться на меня. - довольно заявила эта пигалица. - Будь ты самым обычным разумным Содружества, то, даже при наличии самой продвинутой биосети и используя разгон, ты бы лет двадцать изучал каждую структуру. Но ты Аркон, и у тебя есть я, самая замечательная и умная девушка, которая уже освоила протоколы обмена пси-информационными полями. С моей помощью ты такую базу освоишь всего лишь за декаду, а может быть и раньше.
        Я оценил открывающиеся перспективы: - Вот уж точно фантастика. А эти структуры Профи можно как-то конвертировать в базы знаний нашего родного Содружества.
        - Ну естественно, - оживилась Карима. - Но прежде тебе надо изучить технологию переноса энергоинформационной структуры. Не переживай, это умение мне Аррай уже передали. В свободное время или в духовном конструкте ты сможешь освоить эту технологию очень быстро.
        - Да понял я, понял, - вновь пробубнил я, - учиться и учиться. Вы с наставниками совсем загнать меня хотите.
        - Ну почему загнать? - посмеивалась симбиот. - У тебя всегда есть альтернатива учёбе.
        - Это какая такая альтернатива? - я с подозрением уставился на свою помощницу. - Да у нас даже отдохнуть не всегда времени остаётся.
        - Альтернатива очень простая. Лабиринт Истины или наш любимый полигон.
        - Нет. Уж лучше я спокойно поучусь, на полигон всегда успею попасть.
        Мы с Каримой гуляли по вечернему городу, болтали и дурачились. И не думали о том, что нас ждёт завтра. Ведь ещё не закончилось время, которое мы отвели себе, чтобы просто отдохнуть и повалять дурака. Почему бы не воспользоваться этим?

* * *
        ТЕРРИТОРИЯ СОДРУЖЕСТВА ВЕЛИКИХ ИМПЕРИЙ.
        ЦЕНТРАЛЬНАЯ ЗВЁЗДНАЯ СИСТЕМА ИМПЕРИИ БЕЛОТОН. СТОЛИЧНАЯ ПЛАНЕТА ТОКИБА.
        ГЛАВНОЕ ХРАНИЛИЩЕ КРИСТАЛЛОВ ПСИ-ЭНЕРГИИ ИМПЕРИИ.
        В кабинете руководителя, хранителя самой большой ценности империи Белотон, было тихо и пусто. Да в принципе тут всегда так было. Ведь только Токинулок Витоко, верховный псион империи с высочайшим рангом силы, мог находиться в самом охраняемом месте планеты.
        Тяжёлые мысли одолевали могущественного разумного уже несколько дней. И причиной этому послужили новости агентов из империи Батчат. Благодаря божественному артефакту Изначальных хозяин кабинета мог общаться по мыслесвязи практически с любым разумным, где бы он ни находился. Поэтому верховный псион империи узнавал необычную информацию одним из первых. Давно внедрённый агент успешно действовал в центральном управлении контроля пси-резервами соседней империи и теперь докладывал о чрезвычайно странных пси-энергетических аномалиях, имевших место на столичной планете империи Батчат. Подобные структурные колебания пси-полей могли совершать исключительно представители Древних или, не дай звёзды, самих Изначальных. Возможно, на этой планете сохранились активные артефакты ушедших рас. Этому псиону, обладающему поистине неограниченной властью и силой в своей империи, так хотелось попасть к соседям! Всё можно было организовать очень легко, если бы не один пустяк. Столичная планета соседей находилась в загадочном пространстве с закольцованным временем. Пространство это открывалось ненадолго в строго
определённые периоды. Именно поэтому никто и никогда не смог завоевать эту странную звёздную систему. Ближайшее «окно» должно открыться только через полтора цикла. Тогда и появиться возможность тайно посетить эту системку. Как же Токинулок Витоко желал сделать это сейчас! Ведь артефакты Древних и Изначальных ждут его.
        Глава 13. ЦЕННАЯ ИНФОРМАЦИЯ
        Хорошо быть симбиотом, миг и тебя просто нет. Только куча женской одежды осталась лежать на кресле. И как мне теперь всё объяснить моему опекуну? Хотя, чего это я туплю? У меня же есть кольцо с огромным хранилищем! Вот уж точно, женщины умеют полностью завладеть вниманием мужчины и запудрить мозги так, что невольно забудешь обо всём на свете.
        - Привет, опекун, - я искренне обрадовался Янгусу Румену. Ведь мы так давно не виделись из-за насыщенных занятий с наставниками Аррай в искусственно созданной локации.
        - Я тут по городу побродил и мне очень понравилось. Везде чисто и спокойно. Люди улыбаются и занимаются своими делами.
        - И тебе привет, Лой, - охотно отозвался бывший имперский палач. - Это сейчас у нас всё хорошо и безопасно. Но поверь старику, раньше нам жилось гораздо хуже. Преступников хватало, да и вообще было неспокойно. Короче, без работы даже я не сидел. А потом внедрили глобальную систему социального рейтинга граждан империи. Поначалу не всё шло гладко, но постепенно жизнь стала налаживаться. Для обычного гражданина необходимость соблюдения социальных норм сделалась понятнее и справедливее.
        - Ты же помнишь, что наша звёздная система большую часть времени недоступна для окружающего мира? Бежать бандитам и финансовым аферистам было некуда, им пришлось подстраиваться под новую реальность. Ладно, рассказывай, где ты был и что видел.
        Было заметно, что старику просто хочется поболтать со мной, вот он и старается меня разговорить. Несколько минут я подробно рассказывал Румену о своих сегодняшних похождениях. Естественно, Каримы в моих похождениях не было.
        - Кстати, дед. Тебе передавали огромный привет и самые наилучшие пожелания.
        - Это кто меня, старика вспомнил? - искренне удивился владелец особняка. - Я, считай, много циклов в городе не появлялся. Думал уже, что старого Румена там давно забыли.
        Пришлось напомнить моему опекуну о таинственных услугах, оказанных палачом этой корпорации.
        - Надо же, помнят, - внимательно выслушал меня дед. - Слушай их больше, Лой, ничего такого я для них не сделал. Просто дал немного времени, чтобы их главный финансовый инспектор успел передать дела своему преемнику.
        - А ты-то причём тут? - попивая холодный сок спросил я. - Ты, вроде, не работал в этой корпорации.
        Дед нахмурился, затем поднялся с кресла и начал нарезать круги по столовой. Потом посмотрел на меня и произнёс глухим голосом: - Был высший имперский суд, Лой. И того самого главного финансового инспектора корпорации «ГАЛАКТИККОМ» осудили за передачу государственных секретов и закрытых структур Профи нашим вечным соперникам в Содружестве, империи Белотон. Чтобы хоть как-то разобраться в том хаосе, что натворил этот негодяй, меня попросили сделать небольшую отсрочку и казнить предателя на декаду позже. Всю декаду этого антигероя допрашивал ведущий псион корпорации, являющийся очень сильным менталистом. Не знаю, что удалось выяснить, но с тех пор меня объявили чуть ли не героем и вроде дали какую-то персональную скидку на их продукцию. Правда мне как-то не пришлось её использовать. Зачем мне все эти структуры на старости лет?
        - Ну ты даёшь, дед, - со смехом произнёс я, - не какую-то скидку, а максимально возможную.
        - Тогда, Лой, - закряхтев, ответил старик, - эта скидка пригодится нам в будущем. Ты подрастёшь, и мы установим тебе самый продвинутый нейроком и структуры Профи выберем получше.
        Потом мы долго с дедом сидели в огромной столовой и обсуждали всё на свете. Мы говорили и говорили. Видимо и мне это было необходимо, а не только старому и давно забытому имперскому палачу.

* * *
        - Не притворяйся, Лой, кого ты обманываешь! - выдернул меня из объятий сладкого сна голос неугомонного симбиота. - Нейроны твоего мозга в момент пробуждения начинают активно работать. Так что вставай, умывайся и давай решать, что нам делать дальше.
        - И тебе привет, - позёвывая буркнул я занудной девице. - Сиди там внутри и не мешай мне с утра размышлять о будущем нашей вселенной.
        - Ага, - с сарказмом произнесла она, - о вселенной он думать будет. Тоже мне, мелкий демиург нашёлся.
        - Всё, всё, - торопливо отмахнулся я, - умолкни и без моего разрешения не лезь со своими советами. Дай мне хоть окончательно проснуться.
        Утренние процедуры заняли у меня совсем мало времени. Всего несколько минут, и я был готов к любым испытаниям, которые наверняка мне приготовили Аррай.
        - Карима, ты чего это совсем замолчала? Мне без твоих нравоучений стало уже скучно.
        - Остолоп ты, Малой, - раздался раздражённый голос симбиота. - Ты же сам запретил мне общаться с тобой без твоего разрешения. Как симбиот, я не могу нарушить твой прямой приказ.
        - Это же очень здорово! - обрадовался я и налил себе в кружку немного сока из местных фруктов. - Такое общение мне нравится гораздо больше. Я приказываю, а ты молча исполняешь.
        - Дурак, - практически неразборчиво буркнула девчонка и надолго замолчала.
        В тишине и спокойствии я закончил утреннюю трапезу и не спеша подошёл к окну, посмотреть, что твориться на улице. Да ничего там в принципе не происходило. Одни разумные уже уехали на работу, а другие занимались самыми важными бытовыми проблемами. Например, собирались посетить магазин, или обсуждали через биоком последние сплетни. От одного взгляда на эту рутину и благодать мне стало скучно. Наверное, во мне скрывается адреналиновый маньяк, которому нужны постоянные встряски и приключения. Ведь прошёл всего лишь один день и меня вновь тянула к наставникам. Ну что же, бороться со своими желаниями я не намерен, лучше напрошусь в гости к Древним. Они, наверное, тоже соскучились без меня.
        - Карима, - позвал я девушку, - ты готова выдвигаться к нашим мучителям?
        - Никакие они не мучители! - возмутилась Карима и появилась недалеко от меня. - Нам просто невероятно повезло встретить наставников в этой реальности. Ты что думаешь, высшие сущности есть на каждой планете? Спешу разочаровать тебя, их нигде нет. А в то место, куда они ушли, нас не пустят. Ну или пустят и сами там не выживем. Вот ты, например, не задумывался, каково это, жить в многомерном пространстве, или в мире с отрицательной пси-энергетикой? Так что радуйся, нам просто фантастически повезло.
        - Ладно, не выступай, - согласился я с симбиотом и одновременно мысленно призвал своих наставников.
        Слава всем высшим сущностям, мы оказались не на полигоне, а на нашей милой и красивой лесной полянке. Но, в отличии от прошлых встреч, сегодня нас ожидал только один Аррай.
        - Чистой Вам энергии, третий наставник, - поздоровался я, - мы готовы к новым испытаниям и учёбе.
        - И вам, молодёжь, светлых знаний и чистой энергии, - охотно ответил Высший и подошёл к нам поближе. - Позволь рассказать тебе об удивительной звёздной системе, в которой ты сейчас обитаешь. Как жаль, что ты не знаешь имени своего первого учителя. Хорошо, что этому достойному Высшему хватило сил и опыта, чтобы перебросить тебя в закрытую систему. Так вот. Как ты уже наверняка догадался, мы не просто так остались, в то время как все наши соотечественники ушли в другие планы бытия. Поверь, у нас были достаточно серьёзные причины, чтобы принять подобное решение.
        - Дело в том, адепт, что эту систему, а значит и планету, в неизмеримо далёкие времена создали те, кого вы называете Изначальные. Наша раса, будучи совсем юной, не раз сталкивалась с представителями этой невероятно могущественной цивилизации. Если использовать твою классификацию, то эта раса относится к Изначально Древним. Самоназвание данной цивилизации - Камрай. Скорее всего именно они стояли у истоков и твоей расы, и нашей расы, а также Карлонгов, Приксов и всяких там Теней.
        - Звёздная система, о которой мы говорим, по всей видимости предназначалась для проведения разных исследований в области артефакторики. Местная звезда имеет самоназвание Салар и освещает она только одну планету во всей системе. Потому что в этой системе больше нет ни одного небесного тела. Только Салар и планета Барит. Ты не обратил внимание на размер самой планеты? Она очень крупная. Учти, эта планета теперь является столичной, а проживают на ней чуть больше двадцати миллиардов разумных империи Батчат. По всем нормам эта планета считается малозаселённой, современные разумные тут появились не так давно. Я повторюсь, Лой, размеры этой планеты аномально велики. Но всё это только внешняя сторона дела. Система открыта для внешнего мира всего лишь один день, и происходит это раз в пятьсот декад. Всё остальное время попасть на планету и выбраться с неё невозможно. Камрай явно старались, чтобы их исследованиям и опытам никто не мешал. Но вскоре они завершили свои дела и покинули этот веер вселенных, а вероятно создали свою закрытую локацию в космосе. Возможно, это просто закрытая галактика или вселенная
для одной цивилизации.
        - Они ушли, оставив после себя много загадок. Только непосвящённым может показаться, что на планете всё просто и понятно. На самом деле эта планета представляет собой чрезвычайно сложную систему многомерных пространств, закрытых областей и локаций. Нам удалось лишь частично получить доступ к закрытым зонам. Где-то нам помогли на обширные знания и приличный уровень пси-силы. Какие-то локации стали доступны после идентификации нашего пси-генома. Встреча с тобой дала нам шанс приблизиться к секретам Камрай. Вот почему мы старались восстановить твой пси-геном и сделать из тебя настоящего Аркона. Как истинный наследник своих предков, ты сможешь получить доступ в зоны и локации, которые раньше были недоступны. Однако нам неизвестно, с чем тебе придётся столкнуться, поэтому и потребовались тяжёлые испытания на полигоне.
        - Теперь ты владеешь рунами Изначальных и на уровне адепта освоил базовые и комбинированные пси-энергетические конструкты. Твой симбиот располагает полезной и важной информации, для изучения которой потребуется не менее одного цикла, даже с использованием духовного конструкта. Второй наставник обучит тебя нескольким способам интенсивного совершенствования пси-энергетического центра силы. Надеюсь, что смог пояснить большую часть происходящего с тобой в последние дни.
        - Могу я задать тебе один вопрос, адепт?
        - Внимательно слушаю Вас, Высший.
        - Мы предполагаем, что в твоём кольце артефакте храниться некая пси-энергетическая основа, наподобие той, что осталась после уничтожения в лабиринте Истины пси-энергетических конструктов Приксов.
        - Вы говорите о тех невидимых пиявках, которые так быстро откачивали у меня энергию и жизнь?
        - Всё верно, Аркон, - согласился со мной третий наставник. - Можно взглянуть на эти энергетические компоненты? Естественно, если ты не возражаешь.
        Я не возражал и принялся мысленно копаться в хранилище. Так, что же у меня там лежит? И надо же было забить кольцо всем подряд, так всё и не упомнишь. Мне пришлось последовательно перебрать в уме всё спрятанное имущество и стало понятно, что под описание попадает только пара находок. Через несколько секунд на траве передо мной появились бруски металла, найденного в сейфе нашего дома в Винзуре и небольшая кучка кристаллов Карита-67.
        - Наставник, - неуверенно произнёс я, - может быть, что-то из их этих вещей Вас заинтересует?
        - Редкий, - тихо произнёс Аррай, задумчиво глядя на ровные слитки линозиума. - Это очень редкое вещество, адепт. Как тебе удалось обнаружить его в таком количестве?
        Несколько минут я рассказывал Древнему про новый дом в маленьком посёлке, заодно про крыс-мутантов и закончил словами: - А вот эти кристаллы мы называем Карит-67, мне приходилось использовать их для пси-энергетических тренировок.
        - Действительно, - задумчиво произнёс Аррай, - у тебя было весьма интересное и сложное детство. Зато призы ты получил действительно неплохие. То, что ты называешь линозиум, на самом деле является первоосколком. Он возникает на ранних стадиях образования чёрных дыр. Это очень интересная природная энергоструктура, которую мы разберём с тобой несколько позже. Пока не понятно, как его забросило в вашу вселенную. Не исключено, что твои предки и наши друзья Арконы, планировали где-то её использовать. Теперь об этом мы навряд ли узнаем. Пси-энергетические технологии вашего Содружества не позволяют вам реализовать свойства этого редчайшего элемента. Даже мы не можем синтезировать его, несмотря на познания в биометалургии в сочетании с технологией многомерности. Ты не поверишь, но этот элемент когда-то считался эквивалентом богатства у наших исконных врагов Приксов. Он встречался настолько редко, что за обладание им устраивались галактические сражения и войны. А ты вот так просто таскаешь его в колечке и не знаешь, что носишь такую ценность.
        - Простите наставник, но ведь даже у нас в Содружестве как-то используют ваши первоосколки. Из них выращивают ядра Искинов и у нас он тоже чрезвычайно ценен. Но если он Вам так нужен, то забирайте его.
        - От парочки слитков мы, конечно, не отказались бы, адепт, - с благодарностью отозвался Древний, - но мы хотим предложить тебе нечто другое. Ты временно передашь нам пси-энергетический конструкт своего «переместителя», и мы в течение четырёх-пяти декад произведём полное пси-слияние этого конструкта с первоосколком. В результате у тебя появится по-настоящему уникальный пси-конструкт. Пси-энергетическая и физическая защита твоего корабля станет значительно надёжнее. Следующее изменение коснётся лично тебя. Расход личных ПЭЕ при управлении конструктом уменьшится практически на порядок. Хотя перемещения на галактические расстояния для тебя уже сейчас вполне возможны.
        - Значит я смогу хоть сегодня на нём всю галактику пересечь?
        - Ну не сегодня, - по-доброму улыбнулся древний Аррай, - но вот освоишь все переданные Кариме знания, дождёшься, когда откроется временная петля этой звёздной системы, и сможешь прыгнуть куда угодно.
        - Значит, снова придётся учиться, - я даже ненадолго расстроился. - Ну что же, для такого хорошего дела я согласен. А что Вы посоветуете мне выучить в первую очередь, Древний?
        - Всё просто, адепт. Для полного понимания пси-энергетических процессов тебе необходимо изучить многомерную математику и теорию построения вселенных. Затем стоит перейти к астронавигации и освоить ещё парочку теорий, посвящённых глубоким слоям гиперпространства и ноль-переходу. А уж потом всё остальное. Кстати, можешь забрать духовный пси-конструкт. Он нам давно уже не нужен, а тебе ещё не раз пригодится. Я научу твой симбиот, как им пользоваться.
        - Благодарю Вас, третий наставник, - произнёс я и передал Древнему конструкт «переместителя» и слитки линозиума. - А что мы сможем сделать с Каритом-67?
        - Как бы тебе объяснить попроще, - задумался Древний и начал перебирать пальцами кристаллы чудного минерала. - Симбиот наверняка тебе уже рассказал, что это необычное вещество, верно?
        - Карима и учитель мне не раз говорили, что это пси-энергетические остатки ушедших Аркон.
        - Не только Аркон, наш ученик. Бывает так, что сильный псион переходит в другой план бытия или добровольно приносит себя в жертву ради выполнения высшего замысла. Тогда он оставляет часть своей души и силы в месте развоплощения. Эти частицы мы сейчас видим перед собой. Ты использовал их для увеличения своего внутреннего потенциала. Хочу тебе сказать, что этот метод крайне неэффективен. Мы поможем тебе освоить потенциал этого материала. Его избыточная пси-энергия способна навредить твоему средоточию, поэтому лучше направить часть пси-энергии на стимулирование многопоточности сознания. Тогда ты сможешь реже прибегать к использованию духовного конструкта.
        На практике твои способности к решению различных задач и изучению баз знаний и структур Профи увеличатся на несколько порядков. Ты согласен на такой эксперимент?
        - Конечно согласен, третий наставник! - я радостно улыбался, предвкушая, как легко теперь будет учиться. - Мне опять нырять в духовный конструкт?
        - Нырять не надо, - ответил Аррай, - а вот пройти назначенную процедуру следует. Пока ты будешь находиться в духовном конструкте мы займёмся твоим «переместителем».
        - Хорошо, третий наставник, - сообщил я, одновременно перемещаясь в уже свой собственный конструкт.

* * *
        ТЕРРИТОРИЯ СОДРУЖЕСТВА.
        ОСОБАЯ ЗОНА ВЛИЯНИЯ ДРЕВНИХ В ЗВЁЗДНОЙ СИСТЕМЕ МИЛИГАУ.
        ПЛАНЕТА СОЛИЯ.
        Ош’ лимар Зинаус был очень сильным псионом недавно превысившим ранг силы АА+. Он многое знал и умел. Основное, что отличало его от многих представителей своей расы, это способность структурно анализировать и думать.
        Сегодня Ош’ лимар Зинаус встречался со Старшим Директорием квазиживой расы Норманов. Прошло уже несколько месяцев, как они находились на этой живой планете. Но планета закрылась от них и никому не удавалось войти с ней в контакт. Однако сейчас его беспокоило другое. Старший Директорий предложил провести личную встречу. Скорее всего, представители биоэнергетической искусственной формы жизни узнали что-то новое. Интересно что именно и как это может повлиять на расстановку сил.
        Физического общения между этими разумными сущностями не было. Они создали специальную, закрытую ото всех временную локацию, и сейчас обменивались информацией именно там.
        Инсектоид Ош’ лимар Зинаус никогда не страдал ксенофобией, но необычный внешний вид Старшего Директория выводил его из себя.
        - Слушаю тебя, Кочевник, - телепатически произнёс представитель Теней. - У тебя есть важная информация?
        - Ты знаешь, кто мы и что мы, - витиевато начал псевдоживой пси-энергетический элемент. - Мы достигли могущества, но никогда не забудем тех, кто положил начало нашему существованию. Создатели уже давно покинули этот веер вселенных, но наша память хранит благодарность.
        - Зачем мне эта информация, Старший Директорий? Ведь это было так давно.
        - Мы не только обладаем пси-генетической памятью о наших творцах, но также можем чувствовать их присутствие.
        - Ты хочешь сказать, что кто-то из Аррай сейчас находится на этой планете? - Ош’ лимар Зинаус казался крайне удивлённым. - Но почему мы не чувствуем их присутствия?
        - Нам трудно объяснить тебе это, Тень, - спокойно ответил Норман, - но я постараюсь. К великому сожалению, на этой планете, как и во всей галактике, не осталось ни одного представителя наших творцов. Однако совсем недавно мы почувствовали кое-что. Кто-то из разумных недавно покинул эту звёздную систему и встретил сразу несколько наших живых богов.
        - Это очень важно, Старший Директорий. Возможно, такая ценная информация многое изменит в нашем мире.
        Глава 14. НОВАЯ ВСТРЕЧА СО СТАРЫМ ЗНАКОМЫМ
        Интересно, что это со мной сейчас происходит? Возможно, так теперь работает обновлённый духовный конструкт или Аррай новым способом занимается со мной.
        Я находился внутри своего личного конструкта в полном сознании. Это что-то новенькое. Ведь раньше, проходя процедуру восстановления, я моментально отключался и ничего не помнил. Но сейчас со мной творилось что-то необычное. Я заметил, что мысли мои прояснились. Потом в меня хлынул неиссякаемый поток информации. Причём я моментально её осознавал и успешно усваивал. Затем случилось совсем неожиданное. Река информации начала разделяться на несколько ручейков. Внутри новых потоков сведения структурировались и в готовом виде обрабатывались моим мозгом. С каждой пройденной секундой подобных потоков становилось всё больше. Мой мозг работал в авральном режиме и, как ни странно, справлялся с таким объёмом информации. Уже несколько десятков ручейков обрабатывалось в моей голове, но поток от этого не становился меньше. Информационная река становилась всё больше, а количество потоков стремительно увеличивалось. И в тот момент, когда я решил, что предел моих возможностей достигнут, бурлящая река превратилась в бесконечный океан. Сосчитать передающие потоки не удавалось. Они перестали справляться с океаном.
Внезапно ручейки начали расширяться и стали крупными реками. Раньше я где-то слышал, что можно утонуть в информации. Видимо, это произойдёт сейчас со мной. Какая глупая смерть.
        - Ты справился, адепт, - прозвучал голос моего третьего наставника. Эти слова как удочка вытянули меня из пучины.
        Очень необычные способности сохранились после погружения в океан информации. Мне удалось одновременно думать и рассуждать о совершенно разных вещах. Где-то там, в глубине себя, я осознавал, насколько это странно. Ведь разумные так делать не могут. Или могут?
        Мои глаза открылись, и я увидел перед собой всех трёх наставников. Древние молча смотрели на меня и ничего не предпринимали. Духовный конструкт исчез. Да и мой симбиот никак не давал о себе знать, хотя один из потоков моего сознания всё время думал о ней.
        Голова моя не раскалывалась от ужасной процедуры распараллеливания сознания. Боль и неприятные ощущения отсутствовали. Внутри меня звенела пустота, которая, как изголодавшийся хищник, требовала всё больше знаний и информации.
        - Мы все когда-то прошли через такую процедуру, адепт, - наконец заговорил один из Аррай. - Для нас всё это происходило в несколько этапов и не было настолько пугающим. В твоём случае процессы адаптации развивались настолько стремительно, что мы никак не могли остановить расширение многопоточности твоего сознания. Осталось только всеми способами поддерживать тебя. Твой так называемый Карит-67 послужил слишком мощным катализатором мозговой деятельности. Однако конечный результат превзошёл наши ожидания, Лой. Ты одновременно преодолел сразу несколько ступеней в своём развитии, и уже никто не сможет считать тебя простым разумным.
        - Выдержать такое было непросто, Древние. Надеюсь, что получилось всё правильно. Вы можете рассказать, что именно произошло со мной в духовном конструкте?
        - Мы сделали так, чтобы твой мозг и твоё сознание перешли на многопоточное восприятие и обработку информации. Это стандартная процедура для псионов, достигших уровня адепт. Но, когда мы внедрили в твоё пси-энергетическое поле кристаллы карита, твои пси-энергетические каналы стремительно эволюционировали. Они максимально расширились и укрепились. Мы считаем, что на это могла повлиять родовая связь твоего пси-поля и карита. Возможно, в будущем мы займёмся исследованием этого интересного явления. Сейчас же мы вынуждены констатировать, что внедрение прошло удачно, Лой.
        - И что в конце концов у нас получилось? - пояснение Высшей сущности меня заинтриговали, и я с нетерпением ждал ответа.
        - В твоём случае мы имеем максимально допустимый уровень многопоточности сознания, адепт. Ты можешь гордиться выдающимся результатом. Ведь тридцать потоков расширенного восприятия соответствуют среднему уровню мастера.
        - Ого! - взволновано произнёс я. - Теперь понятно, как действует сознание в режиме многопоточности. Огромное спасибо, Древние, я даже не мечтал о таком результате.
        Третий наставник подошёл поближе ко мне и вручил конструкт «переместитель»: - Позже разберёшься со своим кораблём, мы усовершенствовали всё, что могли. Поверь, теперь ты обладаешь выдающимся личным конструктом.
        - Ещё раз благодарю вас, Высшие. Не пойму, почему Карима всё время молчит? С ней всё в порядке?
        - Твой симбиот сейчас восстанавливается, адепт. Ей пришлось приложить все усилия что бы справиться с такой экстремальной нагрузкой. Не переживай, пройдёт несколько часов и с ней всё будет в порядке.
        - Все подготовительные этапы твоего становления и развития завершены, Аркон. - торжественно произнёс первый наставник. - Ты готов приступить к освоению тайн этой планеты?
        - Не буду изображать, что с радостью рвусь в бой, - осторожно ответил я. - Но я понимаю, что вы потратили немало сил на мою подготовку и готов к новым испытаниям.
        - Мы сейчас переместим тебя к одному из возможных входов в закрытую локацию. Мы предполагаем, что именно Арконы могут посетить данную территорию. Нам попасть туда, к сожалению, никак не удаётся.
        Древний воспроизвёл несколько сложнейших рун Изначальных, и мы провалились в тьму.

* * *
        Очень тонкий, практически не слышный, писк мешал мне сосредоточится на происходящем вокруг. Хотя ничего интересного не произошло. Произошло моментальное перемещение и вот мы в новом, необычном месте. Перед нами расстилалось бесконечное пространство, заполненное белёсым туманом. Вдалеке невозможно было ничего разглядеть, только туман становился плотнее и погружался в темноту. Никакого дискомфорта в этом необычном месте я не ощущал.
        - Здесь расположен вероятный вход в закрытую для нас локацию, - глухо и протяжно произнёс один из Древних. - Мы не можем находиться в этом месте больше одной минуты. С каждым последующим мгновением нас просто выдавливает из этого пространства. Зато мы видим, что это чужеродное пси-энергетическое поле не действует на тебя, адепт. Мы вынуждены немедленно покинуть данную локацию и оставить тебя одного. Теперь всё зависит только от тебя, Аркон.
        С каждым словом голос Аррай звучал всё тише. Всего несколько коротких фраз дались ему с видимым трудом. Древние не дождались моего ответа и исчезли. Я остался в одиночестве, даже мой верный и надёжный симбиот не выходил на связь. Делать нечего, придётся самому открывать неизвестную «дверь».
        Увы, волшебного мне никто не предложил пси-энергетического конструкта, открывающего любые двери на свете. Поэтому буду использовать то, что есть.
        Несколько минут я тщетно пытался воздействовать на пространство различными конструктами. Комбинируя руны и создавая новые образы, я потратил все ПЭЕ, которые были в запасе.
        Кто бы мог подумать, что столько пси-энергии можно потратить даром. Вроде всё работало идеально. «Защитник» и колечко исправно отвечали на мои желания. Но, чтобы я ни использовал и как бы я ни старался, в локации ничего не происходило. Я пробовал даже телепортироваться, и в итоге оказывался на прежнем месте. Мои конструкты бесследно растворялись в невообразимом тумане. Я медленно побрёл по бесконечному туманному полю, не зная, чем бы ещё заняться. За пару часов вынужденной прогулки ничего не изменилось. Окружающее пространство выглядело так, будто я не сдвинулся с места ни на шаг.
        - Хоршевы ублюдки, - как можно громче заорал я в заколдованное пространство. - Что мне сделать, чтобы вы открылись?
        Естественно, я не планировал, что мой оскорбительный выкрик на что-то повлияет. И всё же что-то изменилось. Меня окружили странные звуки. Они не были похожи на те, что мне приходилось слышать раньше. Одновременные скрипы и шорохи заканчивались незнакомой фразой, которая перетекала в очень тихую и короткую мелодию.
        - Меня зовут Лой, я из рода Аркон, - нерешительно добавил я к своим обидным словам. - Если вы меня понимаете, ответьте мне, пожалуйста.
        Звуки упорядочились. Исчезли резкие, прерывистые скрежеты. Казалось, будто кто-то невидимый говорит на непонятном мне языке. Скорость речи менялась, неведомые слова звучали всё быстрее, но уловить хоть что-то знакомое я не с мог.
        Кажется, Древние пользовались идентификацией пси-генома? Я выдавил каплю своей крови и стряхнул её на поверхность. Однако это не принесло видимых результатов. Тогда я принялся транслировать самые яркие моменты своей весьма непродолжительной жизни. Моё появление на пустошах… Нападение крыс мутантов… Встреча и знакомство с планетой Каримой… Учёба у облачного наставника… Перенос в новую реальность… Знакомство и общение с древней расой Аррай… мои приключения в лабиринте Истины и прохождение полигона. В заключении я мысленно произнёс имя странного Древнего, с которым познакомился за последней дверью в лабиринте Истины, и своё собственное имя.
        Наступила абсолютная тишина, которая физически давила на меня и моё восприятие действительности. Оборвалась речь того, кто пытался со мной поговорить. Замерло само пространство и время. О чём-то тревожно просигналил мой верный «защитник». Даже он, обладая защитой от всего, что только можно придумать, отключился и перестал принимать мои мысли и сигналы. Единственное, что оставалось делать, так это думать и наблюдать.
        - Синтез… Настройка… Вербальный, - громко и вполне отчётливо прозвучал голос неизвестного и снова наступила тишина.
        - Аналоговая перестройка понятийных категорий, - уже довольно связно произнёс обезличенный голос. Ни гендер, ни расу говорящего угадать было невозможно.
        - Привязка смысловых конструктов к пси-энергетическому и астральному полю претендента, - прозвучал бессмысленный набор знакомых слов.
        Ну вот, хоть что-то. Пусть лучше говорит, чем молча игнорирует меня.
        - Воспроизведите известные Вам руны, - гораздо громче произнёс голос из пустоты.
        Хорошо, это я сделаю с великим удовольствием. Тем более после слов моё средоточие моментально заполнила знакомая чистейшая пси-энергия. Базовых рун Изначального языка мне известно больше двух сотен, поэтому на их визуальное воспроизведение у меня ушло около четырёх минут. Голос никак не комментировал мои действия. Он просто молчал.
        Закончив стандартное упражнение для малолетних псионов, я замер в ожидании решения неизвестного.
        - Белковый объект признан условно разумным, - ровно и безжизненно прозвучало заключение местного арбитра. - Выбрана форма минимально-информативного вербального ведения диалога. Присвоен временный статус претендент. Определена видовая и родовая принадлежность претендента. Провожу сканирование и копирование претендента. Вашей копии разрешается доступ в выбранную локацию. Время посещения не ограничено.
        И тут со мной произошло нечто неожиданное и странное. Даже говорить об этом страшно. Я раздвоился. Это просто ужасно! Раз, и из одного меня, стоявшего неподвижно и внимательно слушавшего местного стража, появился второй я, и сделал шаг в сторону. В отличие от первого меня, второй уже мог двигаться и говорить. Конечно, в такой ситуации даже взрослому разумному сложно избежать паники. При этом я совершенно одинаково чувствовал себя в обоих телах. Практически в шоковом состоянии я обошёл стоящего неподвижно себя и даже потрогал пальцем. В душе теплилась надежда, что это иллюзия или игра разума. Увы, ожидания не оправдались. Когда второй я дотронулся пальцем до локтя первого меня, то прикосновение ощущалось как пальцем, так и локтем. Многопоточность сознания не дала мне окончательно сойти с ума и погрузиться в абсурдность сложившейся ситуации.
        Второй я немного покрутился около первого меня и, с уверенностью в нереальности происходящего, отошёл подальше от своего основного тела и обратился в пустоту: - Я, Аркон Лой, наделённый Вами статусом претендента, готов войти в локацию.
        Свернула оранжевая с серебром вспышка и в десяти метрах от нас появилась самая обычная дверь, подобная тем, которые я видел сотни и тысячи раз. Постоянно озираясь на первого меня, я начал двигаться ближе к двери. Всего несколько шагов и второй я взялся за ручку, толкнув эту дверь вперёд. Дверь медленно и бесшумно открылась. Мне ничего не оставалось, как шагнуть за порог в неизвестность.

* * *
        Я зачем-то закрыл глаза, когда перешагивал условную черту, отделяющую прошлое и настоящее. Возможно, мне было просто страшно, но я старался пересилить это иррациональное и постыдное чувство. Шаг и мне удалось оказаться там, куда не могли проникнуть Древние.
        Стоило мне открыть глаза, и я увидел, что нахожусь в большой овальной комнате, заполненной совершенно непонятными предметами и невероятно большими сложными пси-энергетическими конструктами. Двигаться я побоялся. Просто смирно стоял на месте и дожидался решения хозяев. Вскоре я понял, что со мной что-то не так. Правда определить, что произошло, удалось далеко не сразу. Я постарался успокоиться и понял, что сознание моё больше не раздвоено. А того, первого, я совершенно не чувствую. Вот так и стоял я в захламлённом помещении и с нездоровым любопытством разглядывал всеми видами зрения здешнее хозяйство. Постепенно до меня дошло, что мне удалось добраться туда, куда я так стремился. И стоило это осознать, как меня накрыло облегчение, и я смог выдохнуть. Вопреки серьёзности происходящего захотелось немного похулиганить и неожиданно, даже для себя, я произнёс: - Уважаемые хозяева! Вы гостей принимаете?
        Где-то сбоку от меня раздался негромкий хохот, и нормальный мужской голос ответил: - Надо же! Такой маленький Аркон, а уже ничего и никого не боится. Неужели тебе не страшно зайти туда, где почти миллиард циклов не было ни одного разумного?
        Я поискал глазами разговорчивого хозяина и медленно, с осторожностью повернулся на голос. К сожалению, мне так и не удалось никого обнаружить.
        - А чего мне бояться? - как можно твёрже и смелее ответил я неизвестному. - Я, может, и ребёнок, но сразу понял, что здесь присутствует моя копия. Сам же я нахожусь в туманном зале и не могу двинуть даже пальцем.
        - Тебе и стресс нипочём! Похвально, претендент, что ты сохранил способность думать и анализировать. Очень даже неплохо.
        - Я ещё за дверью всё рассказал о себе. Если надо, то я ещё раз представлюсь.
        - Вижу, адепт, что ты начал развивать многопоточность своего сознания. Только это и спасает тебя сейчас от распада собственной пси-энергетики. И поэтому я разрешил твоей полной пси-энергетической копии зайти к нам в гости. Да и скучно мне здесь. Давай заново знакомиться, смелый покоритель неизведанного.
        Пришлось ещё раз назвать своё имя на языке Изначальных и добавить голосом, - Лой из цивилизации Аркон.
        На верху что-то прохрипело и забулькало: - А ведь ты не обманываешь меня, Лой. Если в первые мгновения тебе у нас в гостях было неуютно и страшно, то сейчас преобладают любопытство и интерес. Скажи мне претендент, в каком обличье предстать перед тобой? А то напугаю тебя и опять останусь тут один хозяйничать.
        - Если можно, то лучше появитесь в обличье, подобном моему, - бесстрашно улыбаясь озвучил я. - Только сделайте свой образ постарше, так мне будет гораздо комфортнее.
        - Белковым, значит? - в голосе неизвестного проскользнуло сомнение. - А почему бы нет. Раз претендент так желает, пойду ему навстречу. Сейчас выберу, как ты говоришь, комфортную для тебя форму и появлюсь. Вот, нашёл.
        Зря я вглядывался в то место, откуда раздавался голос, хозяин вышел совсем с другой стороны комнаты.
        - Привет, Малой! - раздался до боли знакомый бас. - Давно мы с тобой не виделись.
        Хлопая от изумления глазами, я ошарашенно смотрел на своего старого знакомого из моего Содружества. Это был глава поселения Винзур, владелец бара «Одиночка» и полковник в отставке Умо Рив.
        Глава 15. ПРЕТЕНДЕНТ
        - А давай-ка, друг мой, сменим обстановку, - прогудел голос близкого человека, - а то мы здесь и поговорить нормально не сможем.
        Ничего не понимаю, его тут точно быть не должно. Я во все глаза смотрел на Умо Рива и не заметил, как комната сменилась на знакомую обстановку бара «Одиночка». Тут всё было как прежде. Даже за барной стойкой привычно стоял бармен Жуман и упорно натирал свои любимые бокалы. Кроме нас троих в баре никого не было, но за окном можно было различить обычный шум нашего милого поселения. Вот кто-то покрикивает и зовёт детей на обед, а кто-то едет по делам. Звук проехавшего глайдера невозможно спутать ни с чем другим.
        Умо взял меня за локоток и подвёл к одному из столов бара: - Присаживайся, юный техник. Нам нужно о многом поговорить, племянничек.
        Мы уселись за знакомый до боли столик и Жуман принёс нам очередной кулинарный шедевр от шефа.
        - Привет, Малой, - буднично произнёс Жуман. - Давненько ты у нас не был. Давай, угощайся. Мы как знали, что ты придёшь, и приготовили твой любимый ягодный пирог.
        Бармен неспешно вернулся к своей любимой работе, а мы с Умо Ривом продолжили молча сидеть за столом.
        - Теперь мы можем спокойно поговорить, претендент, - неожиданно нарушил тишину бара гигант. - Наверняка у тебя скопилось достаточно вопросов к своему дядюшке.
        - Зачем? - напряжённо произнёс я, - Зачем Вы приняли образ моего хорошего знакомого?
        - Я полностью прочитал твою память, - охотно ответил хозяин закрытой локации, - и решил, что образ этого разумного поможет нам наладить контакт. Если ты не возражаешь, то лучше побеседуем как есть. Кстати, не отказывайся от пирога. Он полностью скопирован с оригинала и порадует твои вкусовые рецепторы. Заодно вспомнишь нашу кухню.
        - Простите, но как мне к Вам обращаться? - я опомнился задал вопрос, который волновал меня больше всего. - Ведь не называть же Вас дядюшкой Умо?
        - А почему бы и нет! - ответил собеседник, весело щеря зубы. - Мне это будет приятно. Ведь у меня не может быть племянников. Так что, ешь пирог и запивай своим компотом, а то ты такой напряжённый, будто тебя пытать сейчас будут. Даже в лабиринте Истины ты был гораздо спокойнее и сообразительнее.
        Я постарался успокоиться и сдержанно ответил: - Хотите быть в образе моего знакомого? Хорошо. Но Вы говорите, что знаете обо мне всё. Может быть хоть немного расскажите о себе и об этом месте?
        - Как скажешь, Малой, - согласился он и принялся с аппетитом уплетать пирог. - Слушай, готовят у вас весьма неплохо. Очень необычный вкус.
        Тот, кто скрывался под обликом Умо Рива, быстро и аккуратно доел большой кусок пирога и запил еду местным травяным напитком. Потом он заговорил со мной уже вполне серьёзно.
        - Эта, как ты называешь, «планета» была создана нашими Творцами более четырёх миллиардов лет тому назад. Она представляет собой многомерный мир, в котором каждое измерение имеет свой временной цикл. Мне неизвестно, сколько всего измерений и отдельных временных локаций заключено в этом мире. Я отвечаю лишь за этот участок, и продолжается это три с лишним миллиарда лет. Каждая искусственно созданная локация была предназначена для особых научных и испытательных целей. Отдельные территории использовались как опытные производственные базы. Случилось так, что ты, Малой, ткнул пальцем в небо, как у вас говорится, и попал именно на такую базу.
        - Простите, уважаемый, - прервал я ответственного за производственную базу, - Вы говорите, что всё это создали Творцы. А кто это такие и почему мы с ними до сих пор не встретились?
        - Творцы, - задумчиво произнёс Умо Рив и очень знакомым движением с усилием потёр ладонью лоб. - Представители Аррай, которые направили тебя сюда, называли их Творцами, или Предтечами. Раса великих галактических инженеров и мастеров. Им подчинились тайны вселенной, они покорили пространство и время. Среди них не было псионов рангом силы меньше АА++, следуя твоей шкале оценок. Это была цивилизация бессмертных псионов, которые в процессе своего динамического становления и развития стали Творцами. Предтечи создали бесконечное множество галактик. Впрочем, галактику, из которой ты прибыл, также создали они. Молодые расы и цивилизации называют их Создателями или демиургами. Но все Творцы в один миг ушли из этого веера вселенных. Где они сейчас неизвестно, чем занимаются нам тоже неведомо, Малой. Прошёл уже миллиард циклов, как их не было рядом с нами. Однако до сих пор действуют законы, позволяющие расширять эту вселенную. Всё это сделали они.
        - Значит, Предтечи, - я смаковал новое слово и пытался представить, как они выглядели в своём физическом воплощении. - Если Ваши Творцы так давно покинули эти миры, то почему Вы остались здесь?
        - Замыслы Творцов обычному разумному постичь невозможно, - немного высокопарно произнёс гигант Умо Рив. - Каждое их слово и действие просчитаны на много порядков вперёд. У нас есть определённая степень свободы и выбора протокола действий, но базовые функции мы исполняем до сих пор.
        - А это большой секрет, Ваши базовые функции?
        - Нет никакого секрета, адепт. В каждой временной локации есть управляющая модель, наделённая правами и обязанностями. Я сам, например, принял решение допустить твою копию в это место. Пусть это прозвучит эгоистично, но ты присутствуешь здесь только потому, что твоя копия не сможет скопировать даже самую маленькую частицу этой локации.
        - А мои наставники, значит, могут это сделать?
        - Такие интересные молодые разумные! - Умо открыто улыбался, будто говорил о своих добрых знакомых. - Они появились тут недавно. Увлечённые исследователи и учёные, в чём-то даже напоминают моих Творцов.
        Я беспардонно перебил говорящего: - Вы говорите, Аррай молодые? Да ещё и появились у Вас совсем недавно? По их словам, они работают на этой планете уже несколько миллионов циклов.
        - Вот поэтому я и говорю, что они совсем молодые, - озорно ухмыльнулся псевдохозяин бара «Одиночка». - Всего лишь несколько миллионов лет. Это ведь так мало. Кстати, я наблюдаю за твоими наставниками. Весьма достойные псионы. Если они и дальше будут следовать по дороге жизни, то со временем превратятся в Творцов.
        - Я думаю, что Ваши слова понравились бы моим наставникам, - тихо и задумчиво произнёс я, - но Вы не пускаете их сюда. Зачем же Вы разрешили мне посетить Вашу производственную базу?
        - Скучно, - откровенно ответил он. - Как ты думаешь, легко оставаться одному миллиард циклов?
        - Да мне даже трудно представить такое количество лет, - заявил я Умо. - А почему Вы тогда не общаетесь с Аррай?
        - Они близко подошли к пониманию истинных законов вселенной, Малой. Поэтому я не могу позволить им посетить это место. Их время ещё не пришло, нельзя нарушать базовые постулаты наших Творцов.
        - Ничего не ясно. Получается, меня Вы впустили, чтобы развлечься?
        - Не совсем так, Аркон. Я увидел в тебе невероятный потенциал, которым были наделены Предтечи. Поэтому ты здесь. Но хочу тебя на будущее предупредить, что и светлые знания не всегда несут созидание в наш мир. Возможно, чуть позже ты поймёшь мои слова.
        - Всё возможно, - с каждым приключением я становился ближе к настоящим философам, - Ну хорошо. Вот мы поговорили, и что дальше? У Вас настолько всё сложно и непонятно, что мне даже нечего будет рассказать своим наставникам. Кстати, а в другие временные зоны я смогу попасть? Местные хранители впустят меня?
        - Хранители. Очень интересное название ты придумал, претендент, - развеселился гигант. - Пусть будет по-твоему. Хранители так Хранители. Мы не связаны между собой, адепт. В каждой отдельной локации решение остаётся за Хранителем. Но, что бы ты знал, я оставил на твоей психоматрице свою отметку. Надеюсь, хранители других локаций воспримут положительно данное обстоятельство.
        Незаметно для себя я увлёкся разговором, доел весь сладкий пирог и выпил большую часть компота. Всё угощение на столе закончилось и мне стало стыдно за своё обжорство.
        - Простите меня, - виновато произнёс я. - Это вышло случайно, я всё у Вас съел.
        - Ничего страшного, - широко улыбнулся местный Хранитель. - Мне создать для тебя новых угощений?
        - Нет, что Вы. Вполне достаточно.
        - Тогда, Малой, давай я покажу тебе вверенное мне хозяйство. Если тебе, конечно, интересно.
        - С удовольствием посмотрю, Хранитель, - с привычным нетерпением заявил я, - Понимаю, что мало чего пойму, но всё равно мне у Вас жутко нравится.
        - Раз ты готов, то проследуем в зал активной фазы производства.

* * *
        Я о чём-то ещё хотел спросить Хранителя, но мир без всякого предупреждения преобразился. От бара «Одиночка», и всего, что нас окружало, ничего не осталось. Теперь перед нами расстилалось бесконечное пустое помещение.
        Где-то вдалеке смутно виднелись стены, но меня удивило другое. Конструкты или то, что с натяжкой можно было назвать пси-энергетическими конструктами. Они вели себя как живые. Это не просто оборот речи или описание наблюдений за действиями неведомых созданий. Конструкты были многослойно вложены друг в друга и активно взаимодействовали между собой и с другими видами конструктов.
        Все меня учили, что пси-энергетические конструкты несовместимы с полярными видами энергий. Получалось, что конструкт жизни не мог подпитывать своего собрата пси-энергией разрушения. Я смог опознать лишь малую часть фантастических изделий. Этого мне оказалось вполне достаточно, чтобы осознать убогость своего восприятия. Да, знаний мне критически не хватало.
        Конструкты жили какой-то непонятной и абстрактной жизнью. Они постоянно видоизменялись, внедрялись друг в друга и производили новые конструкты. Последние совершенно не были похожи на своих псевдородителей. Некоторые изделия самым настоящим образом спорили друг с другом и даже дрались. Наверное, это мне просто померещилось. Я перестал понимать, что происходит и просто наблюдал за невозможным.
        - Я вижу, тебе понравились наши малыши, адепт, - произнёс через некоторое время Хранитель. - Ты можешь наблюдать зарождение и последующее развитие новой псевдоразумной жизни. Каков будет результат, зависит исключительно от псиона, с которым наш новорождённый будет общаться. Пока у них задействованы только базовые инстинкты, которые позволяют им выживать и развиваться в любой среде. Для полноценной жизни им нужен псион.
        - Вот у тебя, например, есть весьма интересный симбиот, в создании которого явно приняли участие твои учителя. Обычно симбиот выполняет стандартные и особые задачи. Эти же малыши предназначены для другого. Кстати, а почему ты не задаёшь никаких вопросов, Аркон? Может быть, тебе не интересно в наших яслях?
        Несколько секунд я молчал, не смог отвести взгляд от игр пси-энергетических малышей. И ведь точно! Они играли словно маленькие дети. Радовались общению, занимались своими важными делами. Порой спорили друг с другом, и всё равно это были дети. Невозможно так искусно подделать реакцию «малышей». Вряд ли они просчитывали, что необходимо совершить в следующую секунду. И поступали непоследовательно, взрослому такое никогда бы в голову не пришло.
        - Это же дети, - поражённо прошептал я. - Зачем Вы их создаёте, ведь Ваши Творцы давно покинули Вас?
        - Твои наставники, адепт, ещё не постигли науку «живых» пси-энергетических конструктов. Познания в этой области им предстоит сделать в далёком будущем. Впрочем, ещё рано рассуждать об этом. Наши конструкты обладают собственным интеллектом и способны к активному обучению. Источником знаний является не только носитель, но и весь окружающий мир.
        - И чему можно обучить Ваши создания? Наверное, Вы их творите для чего-то конкретного?
        - К сожалению, в ваших языках пока ещё нет слова, даже приблизительно описывающего предназначение данных конструктов. Если максимально упростить их предназначение, то получится, что это Корректоры.
        - Очень странное название для таких крох, - с некоторой заминкой произнёс я. - И всё же, что они смогут делать, когда вырастут?
        - Сразу тебе скажу, что из них никогда не получится оружие. Да и не нужно истинному псиону никакое оружие. Изначально эти конструкты создавались как пси-энергетические помощники своему носителю. Они строители, ремонтники, инженеры и рабочие. Для их обучения не нужны базы знаний и прочие сторонние атрибуты. Малыши на интуитивном уровне воспринимают абсолютно любой механизм или строение как продолжение игры с мировой пси-энергией. Конструкт встраивается в пси-энергополе носителя и действует согласно его воле. Ты ставишь ему задачу и предлагаешь достигнуть требуемого результата. И тогда Корректор начинает созидать. Именно так, адепт, созидать. Совершенно привычные тебе технические и пси-энергетические создания он может перестроить до неузнаваемости. В любом случае малыш выполнит поставленную задачу в полном объёме.
        - Но он же будет расти и учиться дальше, и что получится в итоге? - я не мог остановиться и пытался узнать у Хранителя как можно больше.
        Гигант Умо Рив задумался ненадолго и пояснил: - Корректор встраивают носителю в младенчестве. Псион растёт. Одновременно с ним растёт и развивается наш Корректор. Они вместе играют, вместе познают окружающий мир, и постоянно учатся. Сначала детские игрушки, потом поделки вроде твоего кольца и «переместителя». Чем взрослее и опытнее они становятся, тем сложнее решаемые ими задачи. Только от силы псиона зависит скорость и объём произведённых работ.
        - То есть Ваши пси-энергетические малыши могут построить и космический корабль и дом?
        - Наверное, это самое простое для них. Пойми, Малой, эти «живые» конструкты создали наши Творцы. Нет предела развитию разумного псиона, и никто не ограничивает развитие его Корректору. Они всегда вместе, миллионы и миллионы циклов. Возможно, псион примет решение и захочет перейти на более высокий пси-энергетический уровень. Тогда наш Корректор сможет сделать выбор, оставаться ему со своим носителем дальше или вернуться в мировой океан пси-энергии.
        - Но ведь это же смерть, - я почему-то перешёл на шёпот. - Неужели подобное у Вас встречается?
        - На этих уровнях развития нет смерти, Аркон. Ты когда-нибудь поймёшь это. Корректоры, это не просто игрушка для своего владельца. Это полноценный друг и партнёр, наделённый разумом и собственным мышлением. Разрыв отношений оба переносят очень тяжело.
        - Скажите, Хранитель, зачем Вы так подробно рассказываете мне об этих «живых» пси-энергетических конструктах? Разве это не является тайной для всего остального мира? - я боялся потерять доверие собеседника, но очень уж интересно было узнать.
        - Ты не задумывался, Малой, почему во время нашего знакомства я назвал тебя претендентом?
        - Да кто же Вас знает, - я небрежно отмахнулся от гиганта. - Может у Вас так принято всех называть.
        - Нет, Аркон. Я хочу сделать тебе предложение. Если ты не забыл, то недавно я упоминал о скрытом светлом потенциале. Для его полноценного развития тебе понадобится помощник.
        - Вы хотите предложить мне Корректора? Но как же…
        - Да, ты прав. После нашего разговора я убедился, что так и следует поступить. Тебе нужен друг и помощник. И не переживай насчёт тайн моих Творцов. В случае с тобой особой тайны я не нарушу. Зато поучаствую в становлении будущего Творца. Существует ещё одна причина, почему я так поступаю. Вскоре ты покинешь эту реальность, а я останусь в своей закрытой локации. Мне бы не хотелось возвращаться к одиночеству. У меня есть план. Когда ты всё расскажешь своим, ха-ха, Древним наставникам, надеюсь, они всерьёз заинтересуются вопросом «живых» конструктов. Возможно, они передумают покидать данную реальность. Мне всё-таки интересно наблюдать за ними. Можешь передать им, что в ближайшем будущем я подкину им ещё парочку интересных задач.
        Внутри меня бушевала буря восторга пополам с нарастающим предвкушением. Тайная мысль обзавестись подобным помощником созрела у меня совсем недавно. Правда озвучить её я опасался.
        - Хранитель, - с неподдельным воодушевлением воскликнул я, - мне нечего подарить Вам в ответ. Но я благодарен Вам за предложение и с радостью приму его. Что мне нужно сделать для слияния? У Вас есть какой-нибудь конструкт, наподобие нашего духовного?
        - А вот тут самое интересное, Малой, - улыбнулся Умо Рив. - Ведь ты и все пси-энергетические конструкты вокруг разумные. Вы сами должны найти друг друга. Только в этом случае произойдёт слияние. Здесь несколько тысяч малышей. Ищи себе друга и партнёра, а не слепого исполнителя своей воли.
        Хранитель отошёл в сторону и начал заниматься чем-то непонятным. Я внезапно оказался предоставлен самому себе, и решил походить по огромному игровому залу для малышей. Как нам найти друг друга? Об этом хранитель ничего не сказал.
        Десятки, уже сотни конструктов явно дурачились. Они то внезапно замирали около претендента, то начинали носиться вокруг него с бешенной скоростью. В этой кутерьме было сложно найти того, кого можно назвать верным другом и помощником. Тяжело общаться с теми, кто не понимает тебя. Отдельные пси-энергетические конструкты несколько раз подряд подлетали ко мне и неподвижно замирали напротив, переливаясь многоцветьем пси-энергий. Самые смелые и отважные норовили коснуться меня. Мне начало казаться, останься я ещё на некоторое время среди этих озорников, и запутаюсь окончательно. Так и не выберу себе Корректора.
        Позже я задавал себе этот вопрос множество раз. Как так получилось, что именно этот малыш выбрал меня? Что именно его подтолкнуло? К сожалению, ответа на этот простейший вопрос я так и не получил. Зато нашёл себе друга.
        Он не прыгал и не летал вокруг меня. Корректор двигался за мной и отважно отгонял от меня своих многочисленных побратимов. В какой-то момент меня кольнуло чувство одиночества и яркой, всепоглощающей надежды. Я обернулся и наткнулся на него. Он от неожиданности тот метнулся в сторону. Затем передумал, очень осторожно подлетел ближе и остановился в шаге от меня.
        - Ты будешь моим другом?
        Конструкт вспыхнул такой яркой радугой, что мне удалось внутренним чутьём угадать ответ. Я нашёл друга.
        - Вижу, что вы наконец встретились, - раздался громкий голос Умо Рива. - Это редкость, с первого раза обрести себе товарища получается не всегда.
        Конструкт застыл на одном месте и не реагировал на слова Хранителя. Впрочем, на действия других конструктов он также не реагировал. Казалось, он ждал только моего решения.
        - Так ты готов быть моим товарищем? - произнёс я, в упор глядя на притихшего шалуна.
        Внутри малыша творилось что-то невообразимое. Мириады сверкающих точек и линий слились в единую комбинацию. Это была руна Изначальных. Руна согласия и объединения.
        - Прими его, - подсказал мне Хранитель.
        Я вытянул руку и коснулся моего нового друга. Яркая вспышка пси-энергии на миг ослепила меня. Когда зрительное восприятие вернулось ко мне, стало понятно, что нового друга нет рядом со мной.
        - Поздравляю тебя, Обладатель, - торжественно произнёс хозяин локации. - Теперь вы едины.
        Глава 16. ОБЛАДАТЕЛЬ КРОХИ
        Пси-энергетическая структура пространства тут же изменилась, причём воздействие на неё было оказано на совершенно другом уровне. Мне не удалось заметить, чтобы Хранитель манипулировал какими-нибудь пси-конструктами. Я просто мгновенно вернулся в учебную локацию Аррай. Древние обступили меня и с жадным ожиданием принялись молча сверлить меня взглядами.
        - Тебе удалось это сделать! - торжественно провозгласил первый наставник. - В тебе явно что-то изменилось. Присаживайся, адепт, и рассказывай всё подробно.
        Почти час я описывал в мельчайших подробностях своё посещение закрытой локации, захлёбываясь от восторга. Однако странно, Древние ни разу не прервали моё повествование и не задали ни одного вопроса, пока я не закончил.
        - Он так и сказал? - осторожно поинтересовался второй наставник. - Если мы останемся на планете, то Хранитель познакомит нас с работами Изначальных?
        - Примерно так, я точно не помню. Вы же можете сканировать мои воспоминания? Увидите всё сами и поймёте.
        - У тебя не осталось даже намёка на воспоминания, Аркон. Хранитель заблокировал этот участок твоей памяти. Мы не можем безболезненно для тебя преодолеть этот блок.
        - Ой, не надо ничего преодолевать. Я же рассказал вам абсолютно всё, что со мной было.
        - Не с тобой, - возразил Аррай, - а с твоей полной пси-энергетической копией. Мы благодарны тебе за такие прекрасные вести. Если ты позволишь, то мы бы хотели понаблюдать, как ты взаимодействуешь со своим новым пси-конструктом. Принцип создания «живых» конструктов нам неизвестен. Это очень интересная тема для дальнейших исследований и научных работ. Кажется, мы поспешили с решением покинуть эту реальность. В связи с внезапно открывшимися перспективами мы пересмотрим варианты дальнейших событий. С большой долей вероятности мы останемся здесь и дальше.
        - Это же, наверное, хорошо, что вы останетесь, - поддержал я Древнего. - А как вы собираетесь изучать моего нового друга? Ведь его пси-энергетический конструкт слился со мной. Вы что, меня хотите исследовать?
        - Нет, - поспешно ответил Аррай. - Пока мы можем только вести наблюдения и собирать статистику. На основе полученных данных можно будет провести структурный анализ и определить дальнейшие перспективы практического применения «живых» пси-энергетических конструктов.
        - Хорошо. Я, не возражаю, наблюдайте и анализируйте. Тем более Хранитель сам предлагал нечто подобное. Мне и самому крайне интересно наладить взаимодействие с малышом.
        И действительно. Ведь прошло уже часа полтора, как я вернулся, а Карима и мой новый товарищ что-то молчат. Всё-таки надо исправить неоднозначную ситуацию.
        - Карима, - позвал я девушку, - что же ты всё время молчишь?
        Девушка сразу появилась возле меня. Выглядела она весьма примечательно. Волосы всколочены, глаза сверкают яростным огнём. Всем своим видом Карима демонстрировала раздражение.
        - Ты кого это к нам подселил? - сразу напала на меня планета. - Да он даже на одну секунду не может замолчать! Я попыталась отгородиться от него кучей информации, так он, гадёныш, за миг её проглотил и требует ещё.
        - Стоп, красавица, - я пытался остановить наскакивающую фурию. - Лучше расскажи, как ты себя сейчас чувствуешь и помнишь хоть что-нибудь из того, что с нами было?
        - А что с нами было? - спросила удивлённая девушка. - Нас поместили в духовный конструкт, и мы там находились. Стоило мне прийти в себя, как эта малолетняя бестолочь решила засыпать меня миллионами вопросов. Вот я и пытаюсь узнать, зачем ты его к нам подселил?
        - Выходит, ты ничего не помнишь и ни о чём не знаешь, - медленно произнёс я. - Вот тебе и верный симбиот. Такое приключение пропустила! Ладно, если будешь вести себя хорошо и найдёшь общий язык с нашим новым товарищем, то я всё тебе расскажу.
        Как же всё-таки хорошо иметь многопоточное сознание. Одни потоки решают разные задания и изучают базы знаний или структуры Профи. Другие потоки одновременно общаются с симбиотом и моим новым обитателем.
        - Кроха, - я мысленно обратился к Корректору, - не прячься, давай выходи и будем знакомиться заново.
        - Не выйду, - донёсся до меня тоненький голосок моего подселенца. - Очень строгая у тебя Карима. Я с ней просто поговорить хотел, а она всё время ругается.
        - Это я ругаюсь? - активно включилась в наш внутренний диалог девушка. - Да ты и слова мне вставить не даёшь! Всё болтаешь и болтаешь.
        - А почему ты мне так мало информации даёшь? - не сдавался свежеиспечённый информационный обжора. - Тебе что, жалко поделиться ею?
        - Ах ты мелкий вымогатель! - задохнулась от возмущения Карима. - Ведь ты всю информацию проглатываешь за одно мгновение. Куда только в тебя всё влезает?
        - Так, стоп, - осадил я спорщиков. - Давайте сразу договоримся, что не будем ссориться и ругаться. Нам придётся вместе жить.
        - Носитель, - моментально отозвался приёмыш, - я согласен, но мне скучно, и я не знаю, чем заняться. Кстати, можно тебя спросить? К тебе как обращаться? А меня как зовут?
        - Меня зовут Лой. Как же тебя назвать, малыш? Я даже не знаю. Может быть, у тебя есть варианты или конкретное имя?
        - Нет у меня никаких вариантов, Лой. Ты мой старший друг и партнёр, вот и придумай. Кстати, совсем забыл сказать. Я на тебя обижаюсь.
        - За что? - в недоумении спросил я, - Мы, вроде, только познакомились, даже пообщаться толком не успели.
        - А почему ты меня так долго выбирал? - в голосе крохи звучала нешуточная обида. - Вот я тебя сразу выбрал и всё время следовал за тобой. А ты меня не замечал, только и делал, что смотрел на моих братьев. Я отгонял их от тебя, но ты меня словно не замечал.
        - Ну прости, кроха, я не специально, - пришлось признать неожиданную вину, - Хранитель не объяснил мне, как надо выбирать себе друга. Вот я и ходил среди вас.
        - Да это же очень просто! Ты же видел, как реагируют микроконструкты на твоё появление?
        - Что такое микроконструкты?
        - Ты и этого не знаешь, Лой? - в голосе малыша послышалось превосходство. - Ладно, потом научу тебя работе с пси-энергетическими микроконструктами. Это ведь так просто. Ещё я хотел спросить, почему твой пси-артефакт всё время молчит? Неужели твоя страшная Карима запретила ему общаться с тобой?
        Я похлопал рукой по своему «защитнику»: - Это ты про него так говоришь? Так мы с ним интуитивно общаемся, никаких слов не требуется. «Защитник» великолепный артефакт Древних, но, к сожалению, он не может общаться как мы.
        - А вот тут ты ошибаешься, Лой, - ехидно заметил проказник. - Мы с ним нормально общаемся. Только очень тихо, чтобы Карима не услышала.
        - Постой, мелкий, - перебил его я. - Ты уверен, что мой артефакт умеет говорить?
        - Ну да, - недоумённо пропищал он. - Ты что, даже этого не знал? И вообще, придумай, быстрее, мне имя. У артефакта имя есть, «защитник». Симбиота зовут Карима. Один я, безымянный и никому не нужный.
        - Остановись, балабол, - я нервно дёрнулся и, кажется, начал понимать бедняжку Кариму. - Предлагаю тебе взять детское имя. Как только повзрослеешь, обзаведёшься настоящим и серьёзным именем. А пока ты будешь зваться Кроха.
        - Как хорошо! - радостно воскликнул он. - Теперь некоторые перестанут задаваться, что у них есть имя, а у меня нет.
        За всё время внутреннего общения Аррай стояли неподвижно около меня и напряжённо вслушивались.
        - Адепт, - внезапно телепатически обратился ко мне третий наставник, - ты не будешь против, если мы пообщаемся с твоим Крохой?
        - Да ради всех звёзд, - невозмутимо ответил я, хотя не был уверен до конца, что сам Кроха захочет этого общения.
        Они называют это общением? Видимо, я совсем ничего не понимаю. Участники беседы передавали друг другу огромные массивы информации. Причём коммуникации осуществлялись на самых разных уровнях одновременно, в том числе и вербальном. Наставники сразу передавали и принимали от моего нового друга немыслимое количество разнообразных сведений. Всё понять мне не удалось, хотя отдельные слова и фразы наводили меня на мысли, что они обсуждают тонкие пси-энергоструктуры.
        Спустя некоторое время Аррай с малышом резко прервались.
        - Благодарим тебя, Лой, и тебя, Кроха, за возможность обменяться новой и очень перспективной информацией, - заговорил один из Аррай. - Советуем вам научиться действовать сообща. А нам необходимо проанализировать предоставленную Крохой информацию.
        - Значит, сегодня наше общение заканчивается? - спросил я Древнего. - Когда мы можем в следующий раз посетить вас?
        - Удели время тренировкам с симбиотом и новой «живой» пси-энергетической структурой. Заботься о них, адепт, и они всегда будут для тебя самыми верными друзьями и помощниками. Чистой энергии тебе, Аркон, и светлых знаний.
        - Вам того же, наставники.

* * *
        Вот я и вернулся в поместье к опекуну. Столько событий, ещё больше новой информации. Чересчур много всего. Нужно переключиться на что-то другое, иначе и многопоточность сознания мне не поможет.
        - Меня не трогать. Я устала и хочу отдохнуть, - внезапно прозвучал в голове голос Каримы. - Этот мелкий, хм, пси-конструкт из меня всю энергию вытянул. Будет что-то срочное, тогда позовёте. Всем пока.
        А ведь считалась верным симбиотом и надёжным товарищем! Подумаешь, немного поболтала с малышом и уже устала. Эх, женщины никогда не меняются, будь они хоть симбиотом, хоть планетой.
        - Она ушла? - тихонечко спросил юный возмутитель спокойствия. - Мне можно показаться?
        - Да, выходи, конечно, - тяжело вздохнув ответил я неугомонному малышу. - Ушла твоя подруга, можешь не переживать.
        - Ух ты, точно ушла! - тонюсенько пропищал пси-энергетический конструкт Крохи, внезапно появившийся рядом со мной. - А что это за место и чем мы сейчас будем заниматься? Хочешь, я посмотрю, что находится рядом с нами? А можно…
        - Стой, - громко воскликнул я. Повезло Кариме, вовремя она ушедшую отдохнуть.
        - Кроха, давай договоримся сразу. Ты всегда будешь задавать по одному вопросу и только после того, как я или симбиот ответим тебе, можно задать следующий вопрос. Ты меня хорошо понял?
        - Какие же вы скучные, взрослые! - разочарованно пропищало мелкое недоразумение. - Ничего-то у вас нельзя. А что делать, если меня таким создали и просто не могу жить без информации? Я должен знать всё о мире, в котором нахожусь.
        - Так ты ещё и мелкий шантажист, - догадался я. - Тогда сам ищи информацию о мире. Если не найдёшь, то только тогда обратишься к Кариме. Ко мне с такими вопросами обращайся только в исключительных случаях.
        - Вот здорово! - смешно подпрыгнул в воздухе шарик пси-энергий. - У меня все случаи исключительные. Потому что я сам исключительно хороший.
        - Ладно, исключительно хороший, - протяжно вздохнул я, - давай привыкать друг к другу. Кстати, насчёт взрослости, мне всего четырнадцать циклов.
        - Вот я и говорю, что ты взрослый, - безапелляционно заявил мой новый друг, - мне-то всего один день исполнился.
        - Слишком уж ты болтливый для однодневного создания, - пробурчал я. - Помни, надо задавать по одному вопросу. И вот тебе немного исключительной информации. Это дом моего опекуна. Наша империя Батчат входит в состав Содружества великих империй. Планета, если ты не знаешь называется Барит. Это единственная планета в Саларской звёздной системе. Мы находимся в Юрге, столице этой планеты.
        - Очень, очень хорошо! - обрадовался Кроха. - А я могу сейчас познакомиться со всей местностью вокруг нас?
        - Можешь, конечно, - не стал сразу расстраивать малыша, - но есть несколько правил. Первое, ничего не трогай и не ломай. Второе, на глаза разумных не попадайся. И вообще, о тебе должны знать только Карима и я.
        - И «защитник», - не сдержался и пропищал Кроха.
        - И «защитник», - согласился я. - Ты у нас совсем маленький, вряд ли у тебя хватит сил далеко уйти от меня. Так что потихоньку осматривай дом и поместье. Повзрослеешь немного, и мы остальное посмотрим.
        - А в доме я уже всё рассмотрел и изучил, - ошарашил меня Кроха. - С Искином дома мы подружились. Всю имеющуюся у него информацию я проанализировал и усвоил. А насчёт того, что я маленький это правда, далеко не смогу от тебя отойти. Буду знакомиться пока только с этой планетой. Ничего, скоро я вырасту и узнаю всё на свете.
        Чудеса! Существует всего один день и уже обладает такими невероятными способностями и возможностями.
        - А в закрытые локации, наподобие той, где тебя создали, ты можешь проникать? - с затаённой надеждой произнёс я. - Просто мне очень хочется побывать в таких местах.
        - Не могу, - печально произнёс энергетический конструкт, - в такие места вход для нас разрешён только с носителями.
        - Ну хоть куда-то ты не можешь проникнуть, - со смехом произнёс я. - Ничего, наша планета такая огромная, здесь постоянно проживает больше двадцати миллиардов разумных. На Барите построено огромное количество самых разных производств и размещено множество мощнейших Искинов. Быстро изучить всю информацию у тебя не получится.
        - Лой, мы созданы по совершенно другим принципам и технологиям, чем те, которые используются в этом Содружестве. Обработка и усвоение всех полученных данных происходит у меня практически моментально. Мне скучно без информации. - печально пропищал пси-энергетический шарик и замолчал.
        - Ты чего это, Кроха? Хватит хандрить. Впереди у нас с тобой вечность и целая вселенная. Возможно, не одна. Так что поверь мне, старику, прожившему целых четырнадцать циклов, от информационного голода ты не засохнешь.
        - Хотелось бы, - неуверенно ответил мой маленький друг. - А чем мы сейчас с тобой займёмся?
        - Давай ты мне покажешь, что ты умеешь. Хранитель сказал, что вы идеальные инженеры и строители.
        - Отлично! - обрадовался Кроха. - Только он не Хранитель, а Воспитатель.
        - Неожиданно. Значит он не Хранитель?
        - А ты сам подумай, Лой, чего там у нас можно хранить? Нет, мы там создавались и приобретали первичную базовую информацию. Если бы ты знал, какая у нас была борьба за эту информацию. Правда шуточная. Кто больше её получит, тот и выиграл.
        - Странные у вас там игры, - засомневался я. - Неужели возможно всего лишь за один день успеть всё, о чём ты рассказал?
        - Не за один день, - залился тонким смехом Кроха, - а за целый день. Сбор и накопление информационных массивов происходит моментально. Само время нам необходимо только для внутреннего структурирования и анализа поступившей информации. Это вы, белковые тугодумы, а мы очень смышлёные создания.
        - Сейчас по заднице получишь за такие слова, - с напускной угрозой в голосе произнёс я. - Хотя нет. Вот перестану делиться с тобой всякой информацией, и посмотрим, кто из нас тугодум.
        - Ой, - явно забеспокоился мой мелкий хвастливый товарищ, - пошутил я, пошутил. Ты что, шуток совершенно не понимаешь?
        - И я тогда пошутил, - нейтрально отреагировал я, - или ты хочешь узнать, кто из нас больший шутник?
        - Говорил же я тебе, Лой, что все взрослые скучные и неинтересные.
        - Ладно, всё это довольно познавательно. Ты продемонстрируешь мне свои способности? И что тебе для этого требуется?
        - Нужен ты, Лой, - серьёзно заговорил малыш. - Потому что без носителя мы просто умираем. Мы живём и творим только за счёт пси-энергии носителя. Только за твой счёт я могу работать с энергией и веществом. Правда, работать с живыми пси-конструктами я пока не умею. Так что создавать всяких там белковых не могу. Но это пока. А так хоть сейчас могу произвести любое вещество или технический конструкт, даже не слетая с этого места.
        - А повреждённый или неработающий механизм сможешь восстановить?
        - Хотел бы сказать, что всё могу, но зачем мне тебя обманывать, Лой. Мне необходимо много учиться и практиковаться. Возможно, в далёком будущем я создам не только себя, но и тебя.
        - Неожиданно, - надеюсь, сомнение в моём не обидело маленького хвастуна. - Давай пока не будем забегать так далеко вперёд. Лучше покажи, что ты можешь сейчас. Кроме моей пси-энергии тебе что-нибудь нужно?
        Впервые за время нашего разговора карапуз откликнулся не сразу, а стал молча облетать мою спальную комнату, делая короткие остановки у разных механизмов.
        - В этой комнате я всё могу создать, - уверенно заявил он, - но если задачи будут посложнее и придётся воспроизводить большой объём, то тогда мне понадобится любое физическое вещество. Можно использовать жидкость или газ. Даже ваш обычный воздух тоже сгодится.
        - Понятно. А что, к примеру, ты можешь сделать с хранимой информацией на Искинах или структурах Профи? Ты её копируешь?
        - Зачем же её копировать, - озадаченно пропищал Кроха, - вся информация хранится в мировом пси-энергетическом поле. Нужно только знать, какая именно информация нужна.
        - Эх, если бы я знал, что мне в будущем понадобится. Ладно, дружище. Скопируй, например, вот этот пищевой синтезатор.
        - Лой, а можно я его хоть немножко улучшу? - в голосе перспективного великого инженера и строителя послышался энтузиазм. - Какой-то он совсем неинтересный у вас получился.
        - Улучшай, конечно, раз тебе хочется, - не задумываясь согласился я. - Главное, чтобы аппарат продолжал готовить пищу, а не превратился в головизор.
        Кроха приступил к своей работе.
        В посёлке Винзур я видел, как работают техники и мастера, и захотел тоже научиться этому ремеслу. Это так интересно и увлекательно, подчинять себе дроидов и собирать различную технику. Но то, что вытворял малыш можно было смело назвать волшебством. Прямо передо мной в воздухе возникли пси-энергетические конструкты, которые начали буквально размножаться и увеличиваться в объёме. Они видоизменялись и хаотично двигались между собой. Затем в эту пси-энергетическую пляску поддержали незнакомые руны Изначальных, созданные Крохой. Ещё мгновение и я почувствовал, что из меня вытекает пси-энергия. Однако вскоре её отток резко прекратился. Мне показалось, что в комнате моргнул свет и я услышал голосок Крохи: - Всё готово, Лой. - Я создал для тебя очень хороший пищевой синтезатор.
        Я перевёл взгляд на стол и увидел…
        - Что это такое? - нервно спросил я, моргая от удивления глазами. - Как это называется, Кроха?
        - Я его немного улучшил, друг, - гордо ответил изобретатель. - Ну что, будешь принимать мою первую работу?
        Эпилог
        ТЕРРИТОРИЯ СОДРУЖЕСТВА ВЕЛИКИХ ИМПЕРИЙ.
        ЦЕНТРАЛЬНАЯ ЗВЁЗДНАЯ СИСТЕМА ИМПЕРИИ БАТЧАТ. СТОЛИЧНАЯ ПЛАНЕТА БАРИТ.
        НЕСКОЛЬКО ДЕСЯТИЛЕТИЙ ДО ОПИСЫВАЕМЫХ СОБЫТИЙ.
        В небольшом уютном кафе спального района огромного мегаполиса пятеро парней яростно спорили. Несмотря на то, что диспут длился уже два часа, участники спора считались единомышленниками. Они принадлежали к разным социальным группам. Кто-то из них ещё учился и жил с родителями. Трое уже давно реализовали себя в бизнесе и получали неплохой доход. Казалось, что может объединять разумных, имеющих разное воспитание, доход и социальный рейтинг? Ответ оказался прост. Все они были буквально помешаны на артефактах Древних. Негласным лидером у этих ребят считался Янгус Валенд, который был весьма неплохим псионом с рангом силы С5.
        Перепалка грозила перерасти в настоящую ссору и Янгус Валенд попытался немного остудить своих друзей.
        - Всё, хватит вам орать, - резко осадил Валенд самых ярых спорщиков. - Напоминаю, мы собрались здесь, чтобы принять решение. Димуш, давай ты выскажешься первым.
        Высокий и крепко сложенный молодой разумный в новеньком инженерном комбинезоне окинул внимательным взглядом своих соратников и произнёс: - Ребята, начну с самого главного. Наша главная цель заключается не в том, чтобы найти артефакт Древних. Конечно, это безумно интересно, но мы занимаемся поисками по другой причине. Деньги. Мы все вложились в наше общее предприятие и, естественно, хотим получить прибыль. И чем круче найденный артефакт, тем дороже получится его продать. Так я вижу нашу цель.
        - Качук, - произнёс Валенд, - теперь ты выскажись.
        - А что тут ещё скажешь? - немного обиженно заявил щупленький паренёк, гордо носивший роскошную бородку и усы, - Димуш прав, наша конечная цель это энергоны. И вы прекрасно понимаете, что выставить артефакт на аукцион может только разумный, имеющий высокий социальный рейтинг. Это ты, Валенд. Но дело даже не в этом. Рабочие артефакты встречаются крайне редко, да и попадаются нечасто. Вы представляете, какие нас могут ожидать неприятности, если мы попробуем реализовать редкий ценный артефакт? Лучше заработать, а не погибнуть. Я предлагаю начать наши поиски в уже известных, безопасных местах. Попрактикуемся, наберёмся опыта. Мы же все тут по большей части теоретики. Так почему бы нам не двигаться от меньшего к большему? Так мы будем в безопасности и начнём понемногу зарабатывать. У меня всё.
        - Перестраховщик ты, Димуш, - с явной неприязнью в голосе заявил один из сидевших рядом с выступавшим. - Нам нужно много энергонов, а ты предлагаешь торговать мелочью. Конечно, ведь у нас нет столько денег, как у твоего отца и отца Валенда. Лично мне нужны средства на новую биосеть и структуры Профи. Послушать вас, так вы просто хотите прогуляться по парку, а не принять участие в серьёзных поисках. Я согласен, нарваться на неприятности мы действительно можем. Ну ка расскажите, а как вы собираетесь отыскать рабочий артефакт Древних, шастая по тем зонам, где до вас порылись тысячи поисковиков? Это просто дурость, Димуш предлагает нам найти что-то ценное в куче старого дерьма. Лично я категорически возражаю. Вы моё мнение услышали, и я его менять не собираюсь.
        Янгус Валенд был не просто душой и самым нужным участником в этой малоопытной поисковой компании. Прежде всего он был умным и целеустремлённым разумным. Валенд всегда трезво оценивал ситуацию и тщательно взвешивал свои действия, но сейчас что-то заставляло его колебаться. Он любил и уважал своих родных братьев, всегда поддерживал любые их начинания. Валенд был старшим ребёнком в семье и невольно чувствовал ответственность за младших. Отец… с отцом всё было очень сложно. Не было на планете разумного, который хотя бы один раз не слышал имени Янгуса Ремена. Отец не был политиком или очень удачливым бизнесменом. Всё было гораздо проще, его знали исключительно из-за его должности. Отец Валенда был имперский палачом.
        Как вы думаете, легко расти в семье палача? Нет, в лицо, естественно, никто ничего плохого не говорил. Так, по мелочи. Вскользь брошенные взгляды и вроде нейтральные фразы с каждым разом задевали всё больнее. Быть сыном палача тяжело. Валенд ощущал эту тяжесть всю жизнь. Больше всего он сейчас хотел найти артефакты и заработать кучу энергонов. Потом останется дождаться открытия «окна» во внешний мир и можно будет покинуть это общество и надоевшую до невозможности планету. Валенд хотел жить собственной жизнью, а не жизнью сына имперского палача. Только поэтому он решился на риск.
        - Вы все по-своему правы, - сын палача медленно обвёл взглядом присутствующих, внимательно заглянув в глаза каждому охотнику за артефактами. - Нам всем нужны энергоны. И шанс найти артефакты на старых раскопках практически нулевые, поэтому я предлагаю вам уже сегодня отправиться в район «звенящей тишины». Только там можно найти хоть что-то достойное. Предлагаю голосовать.
        Как не храбрились присутствующие, но им до колик было страшно даже думать об этом загадочном месте, которое обросло многочисленными зловещими слухами. Ведь недаром уже много поколений разумные, проживающие на этой планете, тщательно избегали возможности даже приближаться туда. Это ужасное место, в котором не действуют привычные физические законы, где каждый цикл бесследно исчезают поисковые экспедиции. Пси-активность природы в этом районе настолько непредсказуема и смертельно опасна, что люди просто боятся даже упоминать в разговоре название этого места. Зато там точно есть артефакты Древних, и скорее всего очень много.
        Четверо проголосовали за, Димуш воздержался. Ну что же, они готовы рискнуть. Что их там ждёт? Богатство или бесславная погибель? Никто из поисковиков не мог предугадать будущее. Но им всем требовались деньги, много денег.

* * *
        Через пару часов наша компания разместилась внутри флайера, принадлежавший Валенду, и направилась к самому пустынному материку планеты. Материк этот имел всего одну достопримечательность, которая занимала добрую четверть всей территории. Район «звенящей пустоты».
        Полёт прошёл в полной тишине. Многие переживали, кто-то прокручивал в голове предстоящие события. Качук несколько раз перепроверил всё снаряжение и оружие. Ребята, конечно, храбрились и старательно делали вид, что им совсем не страшно. Но чем ближе они подлетали к району «звенящей тишины», тем угрюмее становились их лица. Но решение было принято и отменять его никто не собирался.
        - Валенд, - обратился Качук к своему товарищу, - сколько нам осталось лететь до границы зоны?
        - Через четырнадцать минут будем на месте, - взглянув на навигационные приборы флайера ответил командир отряда. - Мы сядем в паре километров от границы, ближе лететь опасно. Можно навернуться с высоты и тогда нам уже никто не поможет.
        У материка имелось собственное название, правда странное - Чувашпай. Когда-то и на территории «звенящей тишины» жили разумные, но много тысячелетий там больше никто не живёт. Добровольцев, желающих поселиться тут навсегда, до сих пор не нашлось. Как и осталось невыясненным, кто дал название негостеприимному материку и что означает это загадочное слово.
        Не стремились разумные занять эти суровые территории. Хотя на Барите и проживает целых двадцать миллиардов разумных, но аномально большая планета позволяет сохранять часть территории незаселённой. Ведь места ещё предостаточно.
        Была одна трудность, преодолеть которую ещё не удавалось никому. Сложная техника не работала на территориях «звенящей тишины». Поэтому оборудование и оружие у поисковиков должно быть без сложной электронной начинки или вообще механическое. Никаких гравитележек и технических дроидов. Всё приходилось нести на себе. На Барите имелись специальные магазины, заточенные под продажу весьма специфических инструментов. Именно таких, которые могут потребоваться поисковикам. В век биосетей и освоения галактики тут царил в лучшем случае железный век. Основным оборудованием поисковику служили лопаты, верёвки и ломики.
        Ещё одна трудность заключалась в том, что все продукты питания и воду надо было брать с собой. Невероятно огромный район «звенящей тишины» был мёртв. Тут не было растений и животных. Обитают здесь только некоторые виды бактерий, агрессивные и патогенные. Местность в основном была скалистая, с глубокими ущельями и внезапными обрывами.
        Больше всего поисковики опасались осыпей. Вроде идут разумные по твёрдой поверхности и ничего им не угрожает. Потом раз, и всё вокруг моментально превратилось в море каменной крошки. Страшная и отвратительная смерть ожидала разумных, которые медленно тонули в «море» камня. Ведь надеяться на помощь бессмысленно, потому что биосети и биокомы на этой территории не работают.
        Но, несмотря на все ужасы, район «звенящей тишины» каждый цикл оккупируют толпы разумных. Опытные поисковики и совсем зелёные салаги - все стремятся найти редкие артефакты. Некоторые особо одарённые индивидуумы пытаются отправиться в этот район в одиночку. К счастью, таких уникумов встречается крайне мало. Потому как в одиночку тут никто не выживает.
        Флайер мягко коснулся поверхности и замер. Отряд поисковиков нагрузился имуществом и провизией по максимуму. Ведь никто из них не предполагал, сколько времени они проведут в этом страшном районе. Да и как такое вообще можно планировать? Зачастую тут и время течёт совершенно по-разному. Официального запрета на посещение этого района не существовало. Никаких данных о том, сколько разумных тут выжило, тоже не было. При этом власти кровно заинтересованы находками. Ведь артефакты Древних приумножают деньги и власть. И ещё неизвестно, что из этого слаще.
        - Всё забрали? - поинтересовался Янгус Валенд у друзей через полчаса. - Помните, поиск начинается недалеко от границы этой зоны. Сильно углубляться внутрь мы, естественно, не будем, рассчитывайте дней на пять.
        Молодые поисковики закрыли флайер и сделали свой первый шаг к богатству и славе, а может и к гибели.

* * *
        Через полчаса неспешного хода тяжело нагруженные поисковики пересекли условную границу «звенящей тишины». И тут всем стало понятно, почему это место назвали именно так. В районе поисков жизнь сразу закончилась. Почва выглядела мёртвой. Ни единого дерева или кустарника, да что говорить, нигде не было даже самого крошечного клочка травы. Тишина была такой, что заломило в ушах. Только тихий, практически неслышный писк, который заполнил всё пространство и заставлял нервно оглядываться. Уже через несколько минут стало ясно, что звенит не только пространство, но и сами люди начали при ходьбе издают такие же тревожные звуки. Наверное, там может звучать мелодия прощания с жизнью, песня пустоты и бесконечности.
        - Грёбаная тишина, - выругался Димуш. - Тут не надо никаких врагов, от одного только звука можно сойти с ума. Даже новейшие звукозащитные мембраны в моём комбезе не заглушают практически ничего.
        - Нам надо идти дальше, - непреклонно требовал командир поисковиков, - у нас нет выбора. Мы ведь только вошли в зону, а уже начали паниковать.
        Звенящая тишина била по ушам и нервам пугающе оглушительно, ходоки не слышали звуки даже собственных шагов. Разговаривать при таком «музыкальном сопровождении» особого желания тоже не было.
        Минут через сорок у «счастливчиков» начали болеть суставы. Боль настойчиво въедалась и мешала думать. Какие тут разговоры, когда после каждого шага тело сводит от боли? Особенно страдали зубы, они ныли от любого движения. Словно пьяный неопытный дантист привязал к каждому зубу мелкий зазубренный молоточек и методично долбил, долбил.
        Медицинская аптечка не спасала. Да, она притупляла боль и давала возможность хоть как-то соображать. На долго ли хватит этих аптечек?
        - Сколько мы прошли? - напрягая голос прошипел Качук. - Ещё десять минут и я сдохну.
        - Трудно сказать точно, приборы ведь не работают, - откликнулся Димуш, у которого хватило сил только на этот ответ. - Километров восемь мы точно протопали. Валенд, ты прекрасно понимаешь, что дальше мы не сможем идти. Давай поковыряемся прямо тут. Вдруг нам повезёт и найдём хоть что-то.
        Янгусу Румену тоже было нелегко. И если бы не товарищи, он давно бы повернул обратно. Но ответственность старшего и этот дурацкий долг держали его впереди. Очень тяжело. Может быть, действительно повернуть обратно? Или уже поздно?
        Начали лопаться и обильно кровоточить капилляры глаз, зубы уже не просто болели, они сами дребезжали и стучали друг о друга. Сплюнув на почву кровь Румен вгляделся в этот мёртвый мир и спустя минуту с натугой произнёс: - Вон, смотрите. Чуть правее виден какой-то холм. Давайте поищем там.
        Друзья уже на могли ничего ответить, у них не было ни сил, ни желания. Единственная мысль билась болью у них в голове: «Дойти до холма, а там будь что будет».
        Обычно разумный преодолевает такое расстояние минут за семь минут, но нашим поисковикам понадобился целый час. Когда они добрели до подножия холма всех настигло чувство опустошения и безнадёжности. Огромный холм оказался большой монолитной скалой. От перенапряжения поисковиков начало шатать, но падать было никак нельзя. Все ясно понимали, стоит упасть и не встанешь уже никогда. Тяжёлое чувство обречённости и ожидание смерти накрыло путников с головой. Сил не осталось даже на то, чтобы стереть с лица рвоту. Какие уж тут раскопки. В таком состоянии хотелось лишь одного. Пусть придёт смерть и хорошо, если она будет быстрой и безболезненной.
        Вслух о смерти говорить не хотелось. Зачем тратить силы на слова, когда и так всё было понятно. Пятеро поисковиков уже давно растеряли своё оружие и снаряжение. В головах метались нелепые мысли и слышались голоса тех, кого никогда тут не было.
        - А я хотел брату спортивный глайдер купить, - тихим и безжизненным голосом пробормотал Димуш. - Он так мечтал о новой машине.
        Что это было? Бред умиравшего парня или что-то иное? Ответа тот, кстати, и не ждал. Он вспоминал лица своих родных и близких.
        Неизвестно, сколько прошло времени с момента появления поисковиков у этого холма. Когда секунда может длиться цикл, час превращается в вечность. В такие минуты мозг разумного уже прекращает свою деятельность и грань между реальностью и вымыслом стирается. Видимо их время пришло. Время умирать.
        Затуманенное сознание Янгуса Румена уловило, что происходит нечто необычное. Молодой разумный продолжал цепляться за свою жизнь, хотя сам не понимал почему и зачем это делать. Почва под ногами затряслась, псион свалился как манекен и сильно ударился головой о камень.
        Ни Румен, ни другие члены поисковый группы не могли увидеть и услышать того, что произошло дальше.
        А случилось неожиданное. Скалистая поверхность большого холма дала трещину и рядом с валявшимися без сознания парнями возникло тусклое сияние. Пространство перестало транслировать убийственный звон и внезапно наступила нормальная тишина. Разрезая пси-энергетическими импульсами свечение особого поля навстречу парням двинулся сложный живой конструкт. Он облетел нарушителей и завис в паре метров над поверхностью почвы. Страж объекта секунд десять сканировал наших горе-искателей и затем проделал то, что в своё время так изумило Лоя. Страж выполнил точные копии искателей и забрал их с собой в новую закрытую локацию. Локацию Изначальных. Тела, которые остались на поверхности Барита, дрогнули и моментально растворились. От искателей-неудачников не осталось никакого следа.

* * *
        Зачем он дал команду Стражу своей закрытой Зоны сохранить жизни этим практически разумным существам? Контролёр, наверное, и сам не знал. Сострадание? Нет, его холодный и сверкающий первородной чистой пси-энергией разум никогда не испытывал чувств. Он наблюдал, как борются за остатки своей жизни эти белковые, видел их стремление и упорство. Что двигало ими, зачем они шли на верную смерть? Загадка. Вот, что привлекло Контролёра. Видимо, какой-то его врождённый дефект трансформировался в особую слабость. Контролёр любил, когда его могучему разуму бросали вызов. Когда кто-то ставил перед ним неимоверно трудную задачу или предлагал загадку. Текущие действия белковых не имели положительного решения. Они оставались нелогичными и неправильными. И тогда Контролёр понял, что ему здесь и сейчас снова бросили вызов. И принял его.
        Цикл сменялся следующим циклом. Отважные, но не совсем разумные полные копии искателей древних артефактов были помещены в стазиз-хранилище закрытой Зоны Изначальных. И всё это время Контролёр одним из потоков своего сознания пытался разобраться в мотивах поступков наших героев.
        Что же постигло поисковиков, забвение или смерть?
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к