Сохранить .
Древние. Начало Юрий Николаевич Москаленко
        Александр Всеволодович Климов
        Путь в никуда #1
        Древние - самая большая загадка, раса, которую боятся, уважают и восторгаются. За их наследием идет охота, их артефакты временами таят в себе удивительную мощь. Но кто они? Какова их история? Те, кто желают её узнать, натыкаются на непреодолимую стену загадок, слухов и фактов их исчезновения. А что, если это только ширма? Может, вас заставляют так думать? Возможно, Древние - только отголосок чего-то большего и более таинственного? Может, за их спиной всегда стояли совсем другие? Задумывался ли кто-нибудь над этим? Или они до сих пор стоят за кулисами, скрывая всю правду от вас, наблюдают, направляют. Преследуя цели, суть которых известна только им. Может, их время ещё не наступило? И когда придет их час, настоящие Древние выйдут из тени. Это может напугать любого, но что, если их не стоит бояться? Может, они хотят понимания? Возможно, сама их история возникновения покажется вам настолько дикой и нереальной, что вы не захотите принять правду. Возможно, пора зайти за кулисы и увидеть всю картину целиком? Я не спрашиваю, хотите ли вы узнать правду? Я спрашиваю, готовы ли вы её узнать? Если вы
ответили «да», я снимаю с себя ответственность за все последствия.
        Юрий Мюн
        Древние
        Пролог
        ДРЕВНИЕ - самая большая загадка, раса, которую боятся, уважают и восторгаются. За их наследием идет охота, их артефакты временами таят в себе удивительную мощь. Но кто они? Какова их история? Те, кто желают её узнать, натыкаются на непреодолимую стену загадок, слухов и фактов их исчезновения. А что, если это только ширма? Может, вас заставляют так думать? Возможно, Древние - только отголосок чего-то большего и более таинственного? Может, за их спиной всегда стояли совсем другие? Задумывался ли кто-нибудь над этим? Или они до сих пор стоят за кулисами, скрывая всю правду от вас, наблюдают, направляют. Преследуя цели, суть которых известна только им. Может, их время ещё не наступило? И когда придет их час, настоящие Древние выйдут из тени. Это может напугать любого, но что, если их не стоит бояться? Может, они хотят понимания? Возможно, сама их история возникновения покажется вам настолько дикой и нереальной, что вы не захотите принять правду. Возможно, пора зайти за кулисы и увидеть всю картину целиком? Я не спрашиваю, хотите ли вы узнать правду? Я спрашиваю, готовы ли вы её узнать? Если вы
ответили «да», я снимаю с себя ответственность за все последствия.
        Вселенная велика, особенно если брать в расчет не только пространство, которое она занимает, но и время, и возможные реальности. Кто-то скажет, что путешествие во времени само по себе дает огромную власть. Возможно. Но если представить, что сама история - это всего лишь книга, написанная до конца?
        И вот вы её читаете, находясь в настоящем, не зная, что будет дальше. И вдруг решаете что-то изменить. Перелистываете страницы назад и, зачеркивая пару строчек, вписываете свой вариант.
        А меняет ли это что-то в будущем? Вы верите, что да. А так ли это? История уже написана. И от вашего вмешательства ничего не изменится.
        А если мы сами пишем эту историю? Значит, будущее зависит только оттого, что мы делаем здесь и сейчас? Мы уже сделали свой выбор. И лишь время покажет правильным ли он был.
        А Вселенная? Вселенная сама выбирает, кому его дать, а кому взвалить на плечи непосильную ношу, давая в руки власть над временем и ответственность за множество разумных.

* * *
        Подготовка к полету проходила двадцать долгих лет. Это был проект всех народов земли. Корабль для межзвёздных полетов на дальние расстояния строили на орбите. Были привлечены лучшие умы со всей Солнечной системы. Использовались последние достижения как в военной, так и в мирных областях.
        Корвет, а это был именно корвет, не имеющий аналогов, достигал в длину пятьсот, в высоту двести, а в ширину триста метров. Корабль был усилен пластинами из металла, который создавали на Марсе только в военных целях. Запас прочности этой брони был колоссальным. Он с легкостью мог противостоять атакам кораблей самых больших калибров. Но для этого надо было хотя бы пробить щиты. Это было абсолютно невозможно, учитывая, что их было два. Активный - щит, способный во включенном состоянии держать удары нескольких линкоров или одного дредноута в течении нескольких часов. И пассивный, который будет включен постоянно во время полета корвета, пока экипаж будет в стазисе. Он также защищает корвет от мелкого мусора. От более крупных космических тел должен был оберегать искин корабля.
        Искусственный интеллект был единственным в своем роде для данного типа корабля.
        Корвет также был довольно грозно вооружен для своего класса. По своей мощи он мог спокойно быть записан даже в линкоры. Если бы не размеры. Всего на его борту было четыре вида вооружения: пучковое оружие, способное сгустком электромагнитного заряда вывести любую электронику, пятьсот миллиметровые пушки, ракеты с ядерным зарядом и лазеры.
        Так же корвет был оснащён маскировкой «Хамелеон», способной делать корабль невидимым в визуальном спектре; и системой «Мрак» - полностью исключающей обнаружение любым другим способом.
        Учитывая сколько корабль должен потреблять энергии в случае вооруженного столкновения, он был оснащён одним из двух существующих во всей Солнечной системе реакторов опытного образца. Этот реактор работал от энергии Солнца, точнее он сам был солнцем в миниатюре. Он питал не только все системы корабля, но снабжал энергией внутренние щиты реакторного отсека и являлся защитой от воздействия крохотного солнца. Именно этот реактор и должен был дать нужное количество энергии для подпространственных двигателей корабля.
        Корвет имел в случае необходимости возможность сесть на любую планету для ее изучения. Также в его грузовом отсеке имелись два пехотных вездехода и передвижная научная станция.
        Корвет получил имя «ХИМЕРА». Это название выбрали члены экипажа.
        Сам экипаж был отобран в проект еще в пятилетнем возрасте после очень жёсткого отбора. В команду вложили все известные разработки от имплантатов до симбионтов. Даже во время полетов им предстояло учиться и развиваться. Особенно команда была сильна в псионике. В экипаже было всего восемь человек и один андроид. Каждый был профессионал в своем деле, но в непредвиденных ситуациях могли друг друга подменять, имея базовые знания по всем направлениям. Андроид, в свою очередь, являлся матрицей искина корабля.
        Их задачи - найти планеты, пригодные для жизни, разведать и послать сигнал на землю. После этого в систему будет отправлен корабль с колонистами.
        Глава 1
        Разведывательный корвет «Химера»
        Задача………. - Разведка и поиск пригодных планет для колонизации.
        Назначение ……. - Альфа Центавра.
        Расчетное время в пути …… - пятьдесят лет.
        Экипаж …………………… - восемь человек.
        Андрей…………………………… - Капитан.
        Елена……………………………… - Врач.
        Майкл……………………………… - Механик.
        Артур……………………………… - Инженер.
        Франсуа………………………… - Первый пилот.
        Курт……………………………. - Второй пилот (навигатор).
        Чен………………………………… - Безопасность.
        Джуан…………………………… - Биолог.
        Бортовой журнал капитана
        ПЕРВЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА: Отстыковались от станции без происшествий. Провожали всем миром. У девчонок даже нервы не выдержали. Расплакались. Впервые их такими видел. Межпланетные двигатели работают нормально. Гасители инерции тоже. Все идет строго по плану. Впервые обедали на борту нашей красавицы.
        ВТОРОЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Проделали третью часть расстояния до Луны. Все в норме. Франсуа продолжает разгон. Все навеселе. Многие еще не верят, что мы уже в пути. Курт предложил откупорить бутылку вина. Я был не против. Обожаю этого немца. Умеет всех веселить, даже Чен смеётся над его шутками, несмотря на свою вечную серьезность.
        ТРЕТИЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Достигли Луны и связались с колонией. Елена пообщалась по телетайпу с братом. Не знал, что он на Луне. Жаль, что нейросети будут в спящем режиме пока мы не ляжем в крио капсулы. Напоследок с колонии дали салют. Салют в космосе - это непередаваемо. Продолжаем разгон.
        ЧЕТВЕРТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Чен настоял на проведении учебной тревоги. Учения прошли успешно. Я бы удивился, если бы было наоборот. Ребята знают свое дело. Курт проверяет курс и пытается переспорить искин «Химеры». Ведет себя как ребенок, но в своем деле он лучший. А повар вообще без конкуренции.
        ПЯТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Франсуа просил повысить тягу межпланетных двигателей не на десять, а на пятнадцать процентов. Всей командой решили идти по графику и не форсировать события. Корабль новый - первый в своем классе и категории. Хотя Майкл был не против увеличения тяги.
        ШЕСТОЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Решили каждый шестой день проводить в тренажерном зале с Ченом. Тренировки не помешают, особенно с таким учителем, как наш безопасник. Двигатели работают на шестьдесят процентов.
        СЕДЬМОЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:День начался с сеанса связи с Землей, закончился первым ЧП. В реакторном отсеке произошел скачок солнечной энергии. Артур обеспокоен и остался дежурить у отсека реактора.
        ВОСЬМОЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Пролетели Марс, увеличили тягу и снова ЧП. Получил доклад от Артура.
        Доклад
        От инженера механика реакторного отсека
        В РЕАКТОРНОМ ОТСЕКЕ ПРИ ПОВЫШЕНИИ ТЯГИ МЕЖПЛАНЕТНЫХ ДВИГАТЕЛЕЙ ДО ВОСЬМИДЕСЯТИ ПРОЦЕНТОВ ПРОИЗОШЕЛ ВСПЛЕСК ЭНЕРГИИ С ПОВЫШЕНИЕМ ТЕМПЕРАТУРЫ НА ДЕСЯТЬ ПРОЦЕНТОВ, ЧТО ЯВЛЯЕТСЯ ПРЕВЫШЕНИЕМ ТЕОРЕТИЧЕСКОЙ НОРМЫ. СЧИТАЮ НЕОБХОДИМЫМ ПРИОСТАНОВИТЬ УВЕЛИЧЕНИЕ ТЯГИ ДВИГАТЕЛЕЙ ДЛЯ НАБЛЮДЕНИЯ И ПРОИЗВЕДЕНИЯ РАСЧЕТОВ, ИСПОЛЬЗУЯ ИИ «ХИМЕРЫ».
        Я дал добро на наблюдение. Команда насторожилась и даже припомнила Франсуа просьбу о пятнадцати процентах.
        ДЕВЯТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Артур разрешил дальнейшее повышение мощности. Все выдохнули с облегчением. Значит, через сутки, включим световые двигатели. Курт приготовил свое любимое блюдо. Не знаю, что это было и знать не хочу. Главное, что вкусно. Мощность девяносто процентов.
        ДЕСЯТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Облачились в экзоскелеты. Чен настоял и объявил учебную тревогу. Утром решено увеличить тягу до ста процентов.
        ОДИННАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Заняли свои места и завершили разгон. Очень быстро пролетели Сатурн. Невероятная скорость для межпланетных двигателей. Снова Курт уговорил открыть вино, точнее все уговорили. Даже Чен был «за».
        ДВЕНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Произвели проверку всех систем. Начали разгон световыми.
        ТРИНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:По новой традиции посетили спортзал. Провели проверку всего снаряжения. Прошли медицинскую проверку у Елены. Мне очень не понравилось ее настроение. Будто её что-то беспокоит.
        ЧЕТЫРНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:По плану провели сеанс связи с Землей, получили разрешение активировать Синта. До сих пор не могу отличить андроида от человека. Неплохо его сделали. Синт занял свой пост, сканирует пространство впереди.
        ПЯТНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Началась третья неделя полета. Скоро покинем нашу систему и связь с Землей пропадет. Осталось два сеанса, а потом мы будем сами по себе. Команда немного хандрит. Уже скучают по родным. Я им немного завидую, меня почти никто не ждет. Только дед остался на земле. Но я знаю, что он за меня не переживает.
        ШЕСТНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Все в норме, если не считать настроение нашего инженера. Он много времени проводит в реакторном отсеке. Говорит, что все в порядке, но очень задумчивый.
        СЕМНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:ЧП. Утром Джуан сообщила, что десять лабораторных мышей мертвы. Провела вскрытие и обнаружила, что абсолютно у всех причиной смерти является разрыв сердца. Почему это случилось - неизвестно. Не прошло и часа после увеличения мощности световых до шестидесяти процентов, как Артур доложил о новом всплеске в реакторном отсеке - увеличение температуры.
        ВОСЕМНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:В реакторном снова все спокойно. Проверили показатели по всему кораблю, заодно провели мед осмотр. Все в норме.
        ДЕВЯТНАДЦАТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Снова ЧП у Джуан. Обнаружены мертвыми все морские свинки, причина та же. Джуан грешит на скорость «Химеры». Майкл уверяет, что это исключительно из-за гасителей. Я верю им обоим, но больше склоняюсь к версии нашего биолога. Все-таки животные чувствуют все намного острее. Световые восемьдесят процентов мощности.
        ДВАДЦАТЬ ПЕРВЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Снова утро с ЧП. Джуан прибежала в мою каюту с показателями приборов. Хомячки умерли ночью при мощности в девяносто процентов. Во время сеанса связи с Землей отправил отчет о происходящем на борту. Получен приказ: «Приостановить разгон и ждать дальнейших распоряжений».
        ДВАДЦАТЬ ВТОРОЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Франсуа на мостике ждет ответа с Земли. Я его понимаю. Если сейчас все отменят и прикажут возвращаться - конец. Это будет конец для всех. Останется только жить и ждать. Ждать конца. На обеде Джуан задала вопрос, на который скорее знала ответ: «Что будет, если откажут гасители?»
        Ответил ей Курт. Точнее показал: взял со стола апельсин и со всего размаха швырнул фрукт в стену. Атмосфера на корабле просто мрачная. Я знаю ребят. Они готовы рискнуть жизнями, никогда не отступят. Но, если поступит приказ, вернутся. Не знаю, что будет. Земля на связь не выходила.
        ДВАДЦАТЬ ТРЕТИЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Ребята словно сговорились. Каждый решил себя чем-то занять. Елена проводит инвентаризацию в медицинском отсеке. Майкл копошится в вездеходах. Артур в реакторном. Франсуа на мостике (слушает). Курт что-то готовит. Чен молотит грушу (кстати, где он откопал этот раритет?). Джуан следит за своими остатками животных, а я слежу за командой.
        ДВАДЦАТЬ ЧЕТВЕРТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Земля, наконец, дала ответ: «Продолжать миссию согласно намеченному плану. Биологу не паниковать. Проверить все системы, состояние экипажа и завершить вторую стадию разгона». Все облегченно вздохнули и приступили к своим обязанностям. Но осадок остался. Завершили разгон. Световые сто процентов. Приближаемся к границе системы.
        ДВАДЦАТЬ ПЯТЫЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Начали подготовку консервации оборудования. Каждый занят делом. Все довольны. Днем без ЧП.
        ДВАДЦАТЬ ШЕСТОЙ ДЕНЬ ПОЛЕТА:Майкл готовит крио капсулы. Артур проверяет ускоритель масс. Наш главный двигатель должен направить «Химеру» к нашей цели на всех парах. Завтра почти месяц, как мы в космосе. Даже не верится. Завтра последний сеанс связи с Землей, и мы станем полностью автономными. Двадцать лет подготовки. Я уверен в экипаже, он не подведет. В их глазах читается страх перед запуском последнего двигателя, но все понимают, что в случае катастрофы мы ничего не почувствуем.
        Двадцать седьмой день полета:
        Экстренная запись ИИ «Химера»
        ПРОИЗОШЕЛ СКАЧОК ЭНЕРГИИ В РЕАКТОРНОМ ОТСЕКЕ ПРИ ЗАПУСКЕ УСКОРИТЕЛЯ МАСС. ЭКИПАЖ БЕЗ СОЗНАНИЯ. ПРОИЗВОЖУ ВЫБРОС ЗАПИСЕЙ БОРТОВОГО ЖУРНАЛА.
        Глава 2
        Я открыл глаза. Все было как в тумане - голова раскалывалась. Информационное стекло шлема показывало учащенный пульс, но никаких внутренних повреждений датчики брони не регистрировали. Заставил себя встать и осмотреться. Вентиляция на мостике удаляла дым, система пожаротушения работала в штатном режиме.
        Пришлось вспоминать прошедшие события:
        «Так! Что мы имеем? Подготовка к запуску основных двигателей. Запуск сто процентов мы набрали. Потом? Что потом? Потом резкий удар и потеря сознания. Вроде всё. Я на полу. Произошло возгорание, но система корабля справилась».
        - Эй! Капитан пришел в себя! - послышался голос Курта.
        Надо мной нависли члены моей команды, но ненадолго. Их растолкала Елена.
        - Все в сторону! - крикнула наш судовой врач, присаживаясь передо мной на колени и, абсолютно бесцеремонно, припечатала своей рукой мою голову к полу. Включила сканер на запястье и принялась меня проверять. При этом задавая глупые вопросы…
        - Ничего не болит? Как самочувствие?
        «Вот он врач, получивший, возможно, первого пациента. Добралась до капитанского тела», - подумал я. Но ответил другое…
        - Да нормально все со мной! Я первым делом себя проверил. - Отодвинув её в сторону, я начал подниматься.
        Удалось это с трудом. Всё плыло.
        - Да, мы все в порядке, - подтвердил Майкл, поддерживая меня под руку.
        - Спасибо экзо скелетам и симбионтам. Ну и японцам их придумавшим, - не удержался от остроты наш механик.
        Я начал осматривать мостик вокруг себя. У меня была только одна мысль в голове: полный разгром. Ну не совсем. Терпимо. Но неприятное зрелище. Повсюду валяются панели, сорванные со стен. В нескольких местах сломаны голо экраны. Благо, что есть дублирующие. С потолка в нескольких местах висит оптоволокно, вперемешку с проводкой.
        - Полный абзац! - вырвалось у меня, и я обратился к Чену, - Майкл прав. Спасибо соплеменникам нашего безопасника. Спасли нас, походу, костюмчики.
        - Не за что. А вы говорили: «Да зачем они?!» - ответил безопасник с улыбкой превосходства на лице.
        - Не, брат, - начал Курт, - я с этой игрушкой теперь не расстанусь. Мамой клянусь. Как вся эта история закончится, осяду где-нибудь, а костюм в рамку повешу. Будет семейная реликвия. Если бы не она, лежал бы, как наш говорящий тостер сейчас. Без башки.
        Все повернули голову в сторону андроида. Я только сейчас заметил, что Синт сидит на своем месте, только без головы. А голова лежала на полу возле кресла и смотрела на нас.
        - Ну и чего вы смотрите? - обратилась голова. - Может, поможете?
        Голову поднял Майкл. Дальше произошло самое забавное. Глаза Синта повернулись в сторону Курта. И голова, с некоторой обидой, обратилась к навигатору:
        - А вот за тостер я тебе еще припомню.
        Все просто покатились от смеха. Смеялись мы долго. Я даже решил, что сейчас взорвусь от хохота.
        - Так! Народ! - начал я, отойдя от приступа смеха. - Смех смехом. Но может мне кто-нибудь объяснить, что произошло?
        - Меня не спрашивай, - замотал головой первый пилот. - Я, как и ты, только встал с кресла, а потом как жахнуло. До сих пор башка гудит.
        Я осмотрел ребят. Они все мотали головами, как и Франсуа. Кроме Чена. Сразу же все его обступили, ожидая объяснений.
        - Да чего тут рассказывать? - начал безопасник. - Набрали мы сто процентов мощности ускорителя. Все шло нормально. Я начал отстёгиваться вслед за вами, как вдруг тряхануло. Было ощущение, будто кто-то резко дергает тебя назад, как при перегрузках. Помните в центрифугах? - Все закивали. - Ну вот, а потом потемнело в глазах и всё!
        - Погоди, Сансей! - вмешался Франсуа. - Какие перегрузки? У нас гасители. Хотя…
        Наш пилот, и по совместительству мой старпом, задумался. Думал он недолго.
        - Двигатель экспериментальный. Никто его не проверял в реальных условиях космоса. Вакуум - это, конечно, хорошо, но на таких скоростях до нас никто не летал. Думаю, что эффект схож с преодолением звукового барьера в атмосфере. Вакуум вакуумом, но для таких скоростей здесь точно существуют свои законы. Меня больше волнует, что мы проделали этот трюк на десятой части мощности от заявленных пятидесяти. Где-то наши ученые просчитались. А точнее, просто не смогли рассчитать по незнанию особенностей передвижения тела на таких запредельных скоростях.
        - Спасибо нашему французу за столь поучительный рассказ! Но… - Это сказал Курт, стоящий у пульта пилота, с глазами полными офигивания. И продолжил, - господа, мне кажется? Или мы действительно вот уже несколько минут несёмся с бешеной скоростью с двигателем, работающим на одной сотой мощности? Повторю. Работает главный двигатель. И это не всё.
        - Твою дивизию! - вырвалась у меня любимая фраза деда. - Все по местам! Начинаем процедуру торможения. Реверс на десятую часть от мощностей! Двигатели на минимум! Курт, врубай активные щиты. Мало ли.
        Ну что я могу тут сказать? Ребята молодцы. Сориентировались быстро. Через пару секунд все оказались на своих местах. Делают своё дело. Отлажены, как винтики одного механизма. Собственно, оно и понятно. Двадцать лет совместных тренировок. Жили вместе, учились вместе. Знаем друг друга, как облупленных.
        Нет, конечно, у каждого свои тайны и тараканы в голове. Но, как команда - мы один организм.
        Я нажал на своем кресле кнопку. Жалюзи на окнах капитанского мостика начали медленно открываться. Нашему взору предстала потрясающая картина. Яркое солнце, похожее на наше родное. Несколько планет в удалении. Одна даже похожа на Марс. Красота!
        - Приехали? - спросила Джуан.
        - А чёрт его знает! Надо разведку проводить. Искин этим уже занимается, - сказал Курт и повернулся ко мне. - У нас тут «десять - точка - один», капитан.
        - Чего?! - я аж обалдел. - Какого хрена?
        «Десять - точка - один», - это выброс записей бортового журнала!!! С какого перепуга? Я тут же обратился к голове Синта, лежащей на коленях у Майкла. Да что там говорить! Все смотрели на эту голову с вопросом в глазах, а я на языке…
        - Искин, ты объяснишь, почему произвёл операцию «десять - точка - один»?
        - Показатели жизнедеятельности членов экипажа были на критическом уровне, - начал свое объяснение ИИ. - Я произвёл всё необходимое и от меня зависящее, чтобы не дать вам погибнуть. Но шансы на благоприятный исход были равны не более двадцати процентам, и с каждой секундой падали. Поэтому я и произвел выброс первых пунктов из двух чёрных ящиков со всеми записями на Землю. Все записи за шестьсот тридцать четыре часа будут на Земле, через два месяца.
        - Понятно, - вздохнул я. - Каковы повреждения?
        - На данный момент целостность внешнего корпуса девяносто девять процентов, а щиты выдают сотку. Целостность внутри корабля практически полная. Все системы работают штатно. Критических повреждений нет, - отчеканил искин.
        «Значит, ремонт пока не требуется и садиться не стоит», - подумал я. Но тут же у меня в голове прозвучал голос искина. Я аж вздрогнул. - «Капитан, нейросети включены. Так же у меня есть послание для вас от военных. Оно было предназначено на тот случай, если возникнут непредвиденные ситуации с целью повысить вашу выживаемость».
        Я развернул сообщение с грифом «Секретно» в своем шлеме. И чем больше я читал, тем больше мое настроение улучшалось.
        - Да чтобы я сдох! - вскричал я после того, как дочитал секретный документ. - Как я обожаю этих военных!
        - Что случилось, Андрей? - спросил Франсуа.
        - Сейчас расскажу. Но сначала активирую систему восстановления корабля, - ответил я. И своим ответом ввел в ступор всю команду.
        Дав мысленную команду искину активировать восстановление, получил ответ, что всё будет исправлено через час. А сам обратился к команде…
        - Кто из вас слышал про разработку нанитов военными учеными? Знаю, что слышали все. И все знают, что у военных ничего не получалось к запуску нашего корабля. Так вот. Они успели, но не до конца. Оставалось только закачать базу данных и разные подпрограммы в эти микро-труженики. И военные пошли ва-банк. Ну очень они не хотели отпускать нас без этого бонуса.
        Я видел неподдельный интерес в глазах моей команды и продолжал. - В итоге они установили на корабль улей с нанитами с включенной загрузкой всех систем. Объём программ для них огромный. Загружались они всё время пока мы летели. И загрузка закончилась несколько минут назад. Так что, наш фрегат теперь почти не потопляем. Есть, конечно, некоторые проблемы. Они могут возникнуть в случае серьёзных повреждений. Но, думаю, мы справимся. Главное, не дать получить кораблю критические повреждения. Иначе восстанавливать будет нечего. Ну, как вам подарочек от наших вояк перестраховщиков?
        На мгновение я подумал, что у моих ребят сейчас челюсти отстегнутся. Сказать, что они удивлены, это значит ничего не сказать. А вот и начали проскальзывать другие эмоции - радость.
        - Чтобы я еще хоть раз плохое про наших военных сказал?! - произнёс Майк - наш вечный молчун.
        Да, понятно. Механик. Ему теперь меньше головной боли. А тут его просто прорвало…
        - Андрей, если хоть раз я плохо выскажусь о нашей доблестной армии или их научных сотрудниках, будь добр, отрежь мне язык!
        Вот так выдал. Я чуть не упал. Еле сдержался, чтобы не заржать. И было чему удивляться. Этот голубоглазый брюнет - механик очень редко, но метко именно в их адрес свои ругательства и кидал.
        - Принял Майк и запомнил, - ответил я с улыбкой. - Но на этом подарки наших военных не закончились. Такой же бонус установлен на вашей броне, симбионте ну и в теле. Так что не советую терять голову. В прямом смысле этого слова.
        А вот дальше моя команда просто взорвалась. Ещё бы! Наши шансы на выживание, а, следовательно, и выполнение нашей миссии повысились в разы.
        И тут всё испортил искин.
        - Прошу прощения, что перебиваю, но мне придется слегка огорчить всю команду, - обломал всё веселье ИИ.
        - Ну давай, - вздохнул я, - добей меня.
        - Мы не достигли места назначения, - прозвучал приговор корабля.
        - Не знаю. Другой Солнечной системы мы достигли. Это круто. - Курт не разделял пессимистического настроения искина. - Ну не там, где должны быть. Но сам факт перемещения между Солнечными системами за пару минут дорогого стоит. Классные движки. Ну не долетели. Подумаешь! Разведаем здесь. Не найдём - дальше прыгнем.
        - Мы долетели и даже больше. Перелетели. Но не в пределах Солнечной системы. - Вот это заявление! Я даже присел.
        - А в пределах чего? - я не хотел задавать этот вопрос. Догадывался, каков будет ответ.
        - В пределах Галактики. Если точнее, то мы перепрыгнули две Галактики, как минимум. Я ещё не закончил расчеты. Они имеют погрешность в связи с моим секундным отключением во время прыжка.
        Эта новость заставила сесть всех.
        - Беда в том, что я не могу рассчитать обратный прыжок. Это отключение не дает мне всей информации, которая способствовала данному перемещению. А на него могло подействовать много факторов от возможного скачка энергии в реакторе до определенного положения некоторых космических тел. Будь то планета или звезда.
        - Полный абзац! - вырвалось у меня.
        Вся команда смотрела в лобовое окно, рассматривая не просто космос. Это был другой космос. Другой Галактики. И тут мне на глаза кое-что попалось в глубине этого чужого космоса. Решение пришло само.
        - Искин, ты определил место положение нашей Галактики? - это волновало меня в первую очередь.
        - Да. Я выяснил это в первую очередь, - был ответ корабля.
        - Прощупай пространство по фронту. Это приказ!
        - Выполняю! - И через секунду: «Обнаружены космические объекты искусственного происхождения. По сигнатуре это летательные аппараты: одиннадцать кораблей, десять истребителей и один транспортник.
        Как он понял, что там транспортник? Ах, ну да. Проверил на наличие вооружения. Умный кораблик.
        - Мы можем отправить на Землю наши данные? Все данные, связанные с путешествием? - задал я ещё один важный вопрос для меня.
        - Да, капитан. Готовить «Гонца»? - уточняет, паразит.
        Но ведь сам уже все понял.
        - Да, готовь. Отправка по готовности, - отдал я распоряжение.
        - Капитан, ты чего делаешь? - обратился ко мне старпом.
        - Спасаю миссию. - Я даже слегка разозлился. - Объясняю для тех, кто в танке. Мы в другой Галактике. А должны лететь в другую Систему в крио заморозке пятьдесят лет. Что будет через восемьдесят лет никому напоминать не надо?
        - Стартует «Титан» с колонистами на борту, - отвечает Джуан.
        - Правильно. А стартует он в любом случае. Неважно, есть у них информация от нас или нет, - добавила Елена.
        - Мы видим, что здесь есть корабли, и, значит? - подталкиваю я. И вот дальше ребята начинают догонять мою мысль. А я наслаждаюсь.
        - Искин! Сколько «Гонец» будет лететь до земли? - спросил Курт.
        - Лет сорок! - отвечает искин.
        - Приемлемо. Раз здесь есть корабли, значит, и цивилизация, и разумная жизнь. Пригодные планеты с вероятностью процентов в восемьдесят. Риск оправдан, - размышлял Курт.
        - После получения информации у наших будет в запасе сорок лет, чтобы подготовиться и как следует разобраться с перемещением. А на это они бросят все силы, - добавил Майкл.
        - А у нас есть восемьдесят лет, чтобы всё разведать и подготовить к прибытию, так сказать. Наведём мосты, - вставил свое слово Чен.
        - Именно. В принципе, наш временной отрезок для подготовки не меняется. Меняется лишь пункт назначения и возросший шанс на выживание нашего вида, - улыбнулся Артур.
        - И чего мы ждем? - возмутилась Елена.
        - «Гонец» готов к запуску, - сообщил искин.
        - Пуск! - скомандовал я, зная, что команда единогласно будет «за». - Понеслась!
        - Капитан! У нас проблемы. Точнее не совсем у нас, а у транспортника. - Умеет же этот ИИ момент испортить. Бесит.
        - Что там? - поворачиваюсь к лобовому окну и начинаю понимать.
        Похоже, мы не сняли маскировку или искин активировал. Но суть в том, что процессия из одиннадцати кораблей находилась уже довольно близко к нам. И вот то, что я увидел, мне не понравилось. Совсем.
        Транспортник был довольно велик. По крайней мере, раза в три больше нашего корвета. Выглядел он слегка нелепо, на мой взгляд. Носовая часть была в форме шара. За ним четыре куба с выпуклостями. Дальше к корме тянулся коридор (не знаю, как еще это назвать), к которому крепились ещё два огромных шара. Ну и затем двигатели. На мой взгляд, конструкция была слишком не надежна. В первую очередь из-за коридора. Это было явно самым слабым местом. Вокруг этого несуразного корабля сновали десять истребителей. Они, словно пчёлы, роились вокруг транспортника, обстреливая его короткими очередями. Целились в основном по двигателям. Судя по их размерам, они точно были не предназначены для дальних перелётов. Скорее всего разведывательное звено с авианесущего крейсера. Такие корабли точно не могли долго находиться в безвоздушном пространстве. Хотя, мы еще толком не знали их уровень развития. Но я мысленно был готов к появлению крупного корабля противника, а то и не одного. Сомневаюсь, что крейсеры, несущие авиацию на своих бортах, не имеют других кораблей прикрытия.
        - Не, ну это бред какой-то! - прервал мои размышления Курт, сидящий в своем кресле, и увлечённо что-то слушая в эфире.
        Недолго думая, навигатор включил громкую связь. Теперь мне стало понятно, что его так удивило. В динамиках послышалось обращение. На вполне понятном для нас языке.
        - Прошу вас прекратить огонь! Мы - мирный корабль! Мы - торговцы! На борту беженцы! Мы не вооружены!
        А вот ответ от агрессора был просто диким.
        - Вы на стороне Альянса! - отвечал слегка шипящий голос. - Вы поставляете им оружие! Вы вне закона! А беженцев перевозите без соответствующего разрешения!
        - Что будем делать, капитан? - обратился ко мне Франсуа.
        - В первую очередь, наша миссия носит разведывательный характер, - начал я размышлять вслух. Но договорить мне не дала Елена.
        - Но, Андрей! Они же сказали, что на борту беженцы. А значит, могут быть женщины и дети. И раненые точно есть.
        - Ленок, - я поднял руку, призывая её к тишине. - Я не договорил. Конечно, я понимаю, что такое беженцы и, естественно, мы все так же должны понимать на какой риск идем, если вмешаемся. Но я считаю, что не имеем права не вмешаться. Как только мы попали не туда, куда намеревались, правила изменились. Нам придется приспосабливаться, а значит необходимо принять чью-то сторону и, думаю, не нужно быть гением, чтобы решить, чью именно. - Я осмотрел свою команду. В их глазах была решительность и желание действовать. - Экипаж! Слушай мой приказ! Искин, фиксируй! Все по местам! Боевая тревога! Включить щиты! Чен, готовь пушки, заряжай бронебойными снарядами! Следите за маскировкой! Старпом! Подойдем к ним вплотную, чтобы наверняка. Мы не знаем, что у них за броня. Я, конечно, сомневаюсь, что они выдержат пятисотый калибр, но мало ли. Приготовьте лазеры.
        - Вот за что я люблю нашего капитана, - как всегда высказался Курт, - язык подвешен. Какая речь! Прямо готовый тост.
        - Тосты потом, - ответил я. - Дай видеосвязь с агрессорами и транспортником. Используем элемент неожиданности.
        - Готово, Кэп! - доложил Артур.
        Меня не заботило, что мой вид может шокировать обе стороны. Скорее я на это и рассчитывал.
        - К вам обращается капитан «Химеры», корвета - перехватчика из Млечного пути! Требую прекратить обстрел мирного судна и покинуть данную часть космоса! - я решил пойти ва-банк. - В противном случае, согласно закону Конфедерации, за номером шестьсот шестьдесят шесть о ненападении на мирные суда в период войны, я имею полное право открыть огонь по агрессору до его полного уничтожения с правом не брать пленных! Корабль с беженцами полностью переходит под нашу защиту!
        Конечно же, закона с таким номером не было, а вот предписание на такой случай существовало в нашей Галактике. Я понимал, что кое-что из моей речи они могут не понять.
        - Говорит командир Имперского истребительного звена Брейн! - А вот и ответ. - Мы не собираемся ничего прекращать! Это наша территория! Не знаю, кто вы такие и откуда прибыли, вы лезете не в свое дело! Уйдите с нашего пути, где бы вы не были!

* * *
        Брейн - серо - зеленый ящер из касты пилотов. Его предки служили Империи. Он служил, и его дети будут служить. Всю свою жизнь он только воевал, вселяя страх в сердца своих врагов. Он был беспощадным, расчётливым и хладнокровным. В прямом смысле.
        Информатор предоставил ему маршрут передвижения этого транспортника. Он из многих, чей капитан стоял, как кость в горле, Империи. И вот удача улыбнулась Брейну. Он не собирался уничтожать корабль Альянса. Ему было важно обездвижить корабль, дождаться прихода соединения своих кораблей, а затем поучаствовать в абордаже. Брейн жаждал захватить капитана этого судёнышка в плен. Это могло стать новой ступенькой в карьере.
        Ящер уже мысленно праздновал победу, когда на экранах появилось это существо, облачённое в чёрную броню, в шлеме, переливающимся бликами. Что-то ёкнуло в груди Брейна.
        Новое чувство возникло в нем. Маленький зверёк в душе ящера заскребся, пытаясь воззвать к рассудку. Но Брейн прогнал его. Осталось лишь бешенство. Злоба и желание раздавить нахала и пришельца. Но как? Он не видел врага, сканеры ничего не показывали. Визуально тоже не было видно неприятеля.
        Если бы только он знал, как близко смерть подобралась к нему. Особенно после его необдуманных слов. Не прошло и минуты после его ответа, как три корабля по соседству с ним разорвало на куски. Даже спасательные капсулы не успели отреагировать. Пилоты были убиты мгновенно, и откуда пришел удар Брейн так и не понял.
        - Брейн! - обратилось к нему существо. - Вы - хам и невежа! Я дал Вам и Вашим людям шанс выжить. Но Вы не послушали меня. И это начинает меня злить. Я даю последний шанс и предупреждение. Улетайте пока не поздно.
        Пришелец повернул голову в сторону и произнес: «Снять маскировку!»
        В это же мгновение на Брейна накатила паника и зверёк под названием «Страх» вернулся.
        Прямо перед истребителем, из пустоты, возник корабль. Он был так огромен и находился так близко, что заслонил собой весь обзор.
        «Если у них корветы таких размеров, то какие у них линкоры и крейсера?» - подумал Брейн.
        Но в то же время у него проснулось и другое чувство. Такое бывает у тех, кто увлекается оружием, когда видит перед собой что-то новое, совершенное, и начинает понимать, как его собственное оружие просто перестаёт иметь ценности, лишая чувства превосходства.
        Внутренний голос Брейна кричал, не переставая, только одно:
        «Беги! Спасайся! Этот враг тебе не по зубам! Он раздавит тебя!»
        - Уходим! - скомандовал ящер остаткам своего звена.
        Испытывать судьбу так же, как и терпение этих пришельцев, он не хотел.

* * *
        Пассажиры и экипаж транспортного судна были на грани паники. Их выследила Империя. Это было приговором, особенно если учесть, кто их выследил.
        Брейн был просто проявлением самой смерти.
        Но, если пассажиры уже отчаялись, то на мостике царила совсем другая атмосфера.
        Экипаж старательно искал способы выйти из создавшейся ситуации. Но это было практически невозможно. Прыжковые двигатели Брейн и его звено вывели из строя в первую очередь, сразу же после выхода из гипертуннеля. Это была ловушка и она захлопнулась. Уйти от истребителей на шаговых двигателях было невозможно и, как дополнение, были пробиты топливные баки. Перенаправление энергии от реактора к двигателям просто не дало результатов.
        На мостике, в капитанском кресле, в полном отчаянии, сидел капитан судна. А точнее она. На ней был одет серебристый скафандр. Шлем от него лежал на подлокотнике капитанского кресла. Серебристые волосы, собранные в хвост, лежали на плече. Лицо, с гладкой розово-серой кожей, не выражало эмоций, а зеленые глаза были полны тоски.
        Её звали Квора, и она зорианка. С шестнадцати лет она бороздит космос, пытаясь всеми силами помогать Альянсу в этой долгой войне. За двадцать лет она зарекомендовала себя, как лучший пилот и капитан. Она прошла через многое, научилась просчитывать каждый свой шаг, продумывать каждую миссию. Ей приходилось проявлять особую осторожность во всём. Особенно в выборе членов своей команды.
        Снова в голове всплыли воспоминания о том, как она слишком безрассудно подпустила близко нового члена команды. Настолько близко, что не замечала очевидных вещей. А потом она раскрыла этого шпиона. Какая боль щемила её сердце, когда, смотря ему в глаза, навела на него свой пистолет. А потом пришла ярость и злоба, и выпущенная обойма в предателя. После этого она никогда не брала в свой экипаж непроверенных людей. Научилась проверять и больше ни разу не подпускала к себе настолько близко.
        «Любовь - непозволительная роскошь во время войны, слабость которой, враг незамедлительно воспользуется», - это было её главное правило.
        И вот они снова оказались в знакомой ситуации.
        Квора осмотрела своих людей на мостике. Все они были проверены годами, боями и ей лично.
        «Неужели кто-то из них предатель? Как это возможно? Почему именно сейчас?» - думала девушка и молилась о чуде. Ведь она была в списке Империи, в первом десятке этого списка. Её ждало только одно. Пленение и ужасная смерть. Показательная смерть. Теперь же она молилась.
        Девушка поняла, что её молитвы кто-то услышал. Не сразу к ней пришло осознание, что кто-то говорит с ними и ящерами.
        Она подняла глаза и увидела этого пришельца. Его обращение к Брейну, уничтожение трех истребителей, как он поучал ящера, обвиняя его в невежестве, появление неведомого корабля из пустоты и….
        Квора не верила своим глазам - бегство истребителей. Девушка была вне себя от радости.
        Она рассматривала обтекаемые формы корабля неведомых спасителей. Казалось, в нём нет ничего лишнего. Это было совершенство инженерной мысли неизвестных существ, закованное в чёрную броню.
        Корвет невиданных размеров, внушающий трепет и уважение. Корабль всем своим видом кричал: «Не шути со мной!»
        «Что им надо? Почему они помогли нам? Чего от них ждать? Не станут ли они нам врагами?» - Все эти вопросы проносились в голове Кворы, и она не заметила, что существо обратилось к ним.
        - Капитан! - привел старпом в чувство Квору. - Вы будете отвечать?
        - Что? - Девушка вернулась в реальность из своих размышлений.
        - «Химера» вызывает транспортник! «Химера» вызывает транспортник!» - повторял пришелец.
        - Включите связь! - приказала Квора.

* * *
        На главном мониторе появилось лицо девушки, довольно привлекательное, несмотря на цвет кожи.
        Я чуть не вскрикнул от неожиданности. Нет, я, конечно, много чего ожидал, но не этого точно. Гуманоидную форму жизни я ожидал увидеть, но не настолько похожую на нас. На этом мои удивления не закончились.
        - Так себе, - прокомментировал Курт по внутренней связи, видимо имея ввиду внешность особы.
        - Помолчи! - ответил я ему.
        - Я - Квора, капитан транспортника «Цирцея»! От лица всего экипажа и пассажиров хочу выразить вам свою благодарность за наше спасение, - продекламировала девушка.
        - Вот так новости! - снова пришло внутреннее сообщение мне в шлем. На этот раз от Елены.
        - Ты о чем? - Мне было непонятно её удивление. - Про то, что она так на нас похожа?
        - Не только. Название корабля, - ответила Лена.
        - А что с ним? - Похоже, я чего-то не знал.
        - Это имя из земной мифологии древней Греции, - начала врач вводить нас в курс дела. - Если коротко, то когда-то давно бог Солнца Гелиос познакомился с Персеидой, дочерью могучего титана Океана. Молодые влюбились друг в друга без памяти. От их любви родилась девочка, которую родители назвали Цирцея. К тому же, юная полубогиня состояла в родстве с Гекатой - богиней Луны, тьмы и магии, хранительницей сновидений, покровительницей чародеев. Благодаря божественной генетике у маленькой Цирцеи с детства открылся врожденный дар - очаровывать людей. К тому же, девочка обладала сильными магическими способностями, которые совместно с огромным потенциалом развились удивительно быстро.
        - И откуда ты это знаешь? - удивился Артур.
        - Маленькое хобби. Увлекалась старинными легендами и мифами, - ответила Лена. - А еще я удивлена, почему вы этого не знаете? Ведь название нашего корабля так же связано с мифами древней Греции.
        - Да ладно! - удивился я.
        - Конечно. Я и Джуан перешерстили всю информацию по этому поводу, - не унималась врач.
        - Тогда это действительно удивительно. Откуда такие совпадения? - меня это очень задело.
        «Надо будет изучить это вопрос», - подумал я и обратился к Лене…
        - Давай ты потом нам об этом расскажешь, а то мы перед нашим новым собеседником стоим, как идиоты, и молчим.
        - Это точно. Не надо заставлять девушку ждать, - влез Курт.
        - Простите, что долго не отвечали, капитан, - обратился я к девушке. - Мы кое-что обсуждали.
        - Ничего страшного, - ответила Квора.
        - Если я правильно понимаю, Ваш корабль сильно поврежден, - начал я, читая информацию по кораблю. - Наши сканеры показывают, что двигатели сильно повреждены и вы теряете горючее.
        - К сожалению, это так, - девушка тяжело вздохнула. - У нас кислорода хватит на сутки. Связь тоже потеряна. Мы не можем связаться с нашей базой, да и если бы и смогли, неизвестно успеют ли они на выручку раньше прихода подкреплений Империи. В том, что они явятся, я не сомневаюсь.
        - Как Вы думаете, капитан, через какое время могут прибыть Имперские корабли? - задал я вопрос, который был важен для меня.
        - Учитывая вас, часов через двенадцать. Им необходимо согласовать свои дальнейшие действия с командованием.
        - Это замечательно. Тогда мы хотели бы пригласить Вас, капитан, к нам на борт для обсуждения возникших проблем. Если не против, конечно?
        - Нет, что Вы. - Брови Кворы поднялись от удивления.
        Похоже, она была не готова к такому приглашению.
        - Тогда укажите местоположение вашего стыковочного шлюза. - Хорошо, что я в шлеме и ей не видно моей улыбки.
        Наблюдать за её реакцией было довольно забавно.
        - Когда мы состыкуемся, необходимо будет закачать вашу атмосферу в наш корабль. Нам бы не хотелось, чтобы вы заразились чем-то от нас, - добавила Елена. Профессионалка, что скажешь.
        - Я поняла, - кивнула Квора.
        Через полчаса стыковка кораблей и перекачка чужеродной атмосферы была завершена. Джуан ушла в лабораторию с целью изучения атмосферы и внесения данных в базу нанитов. Снимать шлемы мы не могли, пока не были проведены все процедуры, связанные с безопасностью экипажа нашего корабля. Сразу же после стыковки наш искин начал скачивание и сортировку информации с корабля наших новых знакомых. Приоритет медицины был на первом месте. Вся информация по их биологии закачивалась Елене и Джуан в форме обучения в режиме реального времени. Остальная информация закачивалась членам моего экипажа в зависимости от их рода профессии.
        И вот пришел момент посещения нашего корабля гостьей.
        Мы видели, как она зашла в стыковочный шлюз. Она была похожа на любопытного ребёнка. Трогала внутреннюю эластичную часть нашего стыковочного рукава.
        Взойдя на борт, девушка встала, как вкопанная, осматривая коридор нашего корабля. Мы видели её удивленное лицо на мониторах. Думаю, не я один находил это забавным. Мы то привыкли видеть эти оббитые мягкими белыми подушками коридоры. И видели их в симуляторах еще при обучении до того, как поднялись на борт. Но лично мне нравилось наблюдать за реакциями. Так как мы закачали чужой воздух только на часть корабля через коридор до мостика, путь её лежал только через открытые двери.
        И вот она появилась на мостике. Девушка осмотрела нас семерых. И вот дальше случилось забавное происшествие.
        Зорианка подошла к Елене и преклонила перед ней колено.
        - Приветствую Вас, Андрей! Я благодарна Вам за спасение. Отныне моя жизнь принадлежит Вам! - Квора сказала это на полном серьезе. А мы все стояли в шоке. Жаль, я не вижу лица Елены.
        - Это что сейчас было? - спросила Лена, переводя взгляд с гостьи на меня.
        - Я смотрю, ты на повышение пошла! - захихикал Артур.
        - Ага. И пол сменила, подруга? - съязвил Курт.
        - Очень смешно, мальчики, - Елена встала в позу, уперев руки в бока. - Андрей, ты чего молчишь?!
        - А я чего? Я ничего! - Я еле держался от смеха. - Я сам в шоке.
        И тут наш мостик заполнил смех. Смеялись все, ну, кроме только нашей гостьи.
        - Извините, Квора. - Я еле успокоился и, подойдя, протянул девушке руку, предлагая ей встать с колен. - Я - Андрей.
        - Я поняла. - И тут ее лицо обрело другой оттенок. Я понял, что так они краснеют. - Глупо так всё получилось.
        - Ничего страшного, капитан. Наверное, это волнение. Но все-таки, объясните, почему Вы приняли Елену за капитана? - Я чувствовал, что это будет интересно.
        И это действительно так и оказалось.
        Оказывается, в их обществе, должности капитанов кораблей занимают женщины. А, войдя на мостик, Квора увидела только одну женщину и со знаком красного креста на плече. Она подумала, что это знак капитана, а о том, что имя «Андрей» - мужское, не знала, как и не предположила, что у нас капитаном не обязательно должна быть женщина.
        - А мне здесь начинает нравиться, - заявила Елена.
        - А почему только женщины становятся капитанами? - спросил Франсуа.
        - Потому что женщины более расчетливы и привыкли делать все основательно. А мужчины больше подвержены к принятию спонтанных решений, временами зависящих от гормонов, отчего действуют не рационально. - Квора говорила это с такой гордостью. Но как только закончила свой монолог её глаза расширились, и она прикрыла рот своей ладонью.
        - Не, мне здесь определенно нравится, - опять возвестила Лена.
        - Простите, - прошептала гостья.
        И тут снова дикий всплеск хохота. Даже Квора смеялась.
        - Посмеялись, и будет, - успокоил я всех и обратился к нашей гостье. - Мы предлагаем вам нашу помощь. Сколько вас на борту «Цирцеи»?
        - Пятьсот человек беженцев и двадцать членов экипажа, - ответила гостья.
        Я посмотрел на Артура.
        - Ну, в принципе, места хватит. Будет тесновато, но зато спасём людей. Можем сбросить со второго резервуара наш кислород и перекачать в него пригодный для наших гостей, - ответил инженер.
        - Раненых расположим ближе к медицинскому отсеку. Остальных в грузовом и коридорах, - добавила Лена. - Нужно, чтобы пассажиры и экипаж взяли с собой только самое необходимое: провизию, одеяла. И принесите все свои медикаменты.
        На мостике появилась Джуан.
        - Вы не против, если я возьму у Вас немного крови для анализа? - биолог остановилась возле Кворы с медицинским пистолетом в руках.
        - Берите, - ответила гостья.
        - Отлично. Люблю, свежую кровушку, знаете ли. - Биолог шутила, а я чуть снова не закатился в приступе смеха, видя испуганное лицо Кворы. Но Джуан заметила реакцию и поспешила всё исправить. - Да шучу я. Вот такие мы, гости из другой Галактики. Весельчаки.
        Джуан закончила с образцами крови и, кивнув мне, удалилась к себе в лабораторию. Тут же мне пришло от неё сообщение на экран шлема.
        «Капитан, я постараюсь выяснить причину нашего сходства. Вы же не против?»
        «Нет. Действуй, но только после того, как устранишь угрозу безопасности», - был мой ответ.
        - Вы же не откажетесь от нашей помощи, Квора? - задал я вопрос гостье.
        - Нет. Большое спасибо вам, - был её ответ.
        - Тогда отправляйтесь на «Цирцею». Необходимо, как можно быстрее, провести эвакуацию и покинуть этот сектор. Пока мы состыкованы с Вашим кораблем, мы не можем включить маскировку.
        Девушка поклонилась нам и покинула мостик.
        Следующие часы превратились в сущий ад. Приходилось торопиться, быстро переводя пострадавших на наш корабль партиями по десять человек. Елена на входе осматривала их и показывала, кому куда следовать. Казалось, этот конвейер никогда не прекратится.
        Примерно четверть были ранены, либо имели заболевания. Джуан с помощью искина старалась найти способы стабилизировать тяжелобольных. Лена металась между лабораторией, медицинским отсеком и принятием новых беженцев.
        Артур и Майкл отправились на борт поврежденного корабля по моему приказу. Я попросил их установить парочку подарков для Имперцев. Курт следил за пространством, ожидая прибытия гостей.
        Чен и Франсуа помогали расположить людей на борту, чем облегчали работу нашего врача. Единственный неприятный момент был связан с разоружением людей Кворы. Чен не разрешал взойти на борт вооруженным зорианцам. Но назревающий скандал разрулила сама Квора. Не знаю, что она им сказала, но после беседы с ней, они без всяких возмущений разоружились.
        Идя по кораблю, я всматривался в лица беженцев. Дети, женщины, старики, мужчины. Всех их объединяла война. В глазах каждого читалась боль утраты и скорбь. Все чувства смешались в этих взглядах. Но их лица менялись, когда я проходил мимо, или кто-то из моих ребят. Надежда, благодарность, восхищение. Война. «Война никогда не меняется», - подумал я и вспомнил деда.
        Мне вспомнились его рассказы о прошлых войнах на Земле, о бесчисленных её жертвах, разрушенных судьбах, о великих самопожертвованиях. Я вспомнил, как рассматривал голографические, черно-белые изображения снимков войны. Второй мировой, если я не ошибаюсь. Дед рассказывал мне, что даже после того, как эта война закончилась, десятилетиями находили останки погибших на той войне.
        Но скотская природа человека всегда брала верх. И снова, и снова начинались войны. Не такие, как та Великая, но не менее противные.
        И что в итоге? А в итоге, пинок под зад, алчность, жажда власти, ненависть - все это привело только к одному. К угрозе исчезновения человечества, как вида. Только это и смогло объединить все страны, все народы. Теперь не имело смысла в кого ты веришь, какой у тебя цвет кожи, сколько у тебя денег. Конец ждал всех один. Забвение.
        С этими мыслями я дошел до своей каюты. Ноги просто отваливались. Мне необходим был отдых.
        - Искин! Я спать! Подключи дополнительное обучение тактики ведения боя в безвоздушном пространстве. Чувствую, это мне нужно больше всего. Остальное отключай. Будить по необходимости, - отдал я команду ИИ.
        Всё, что знали члены моей команды, я знал на уровне стандартных знаний. Конечно, в бодрствующем состоянии они автоматически закачивались в меня, но поток был урезан, чтобы не потерять контроль. В академии я изучил основные свои направления.
        Я открыл меню своей нейросети.
        ТАКТИКА И ВЕДЕНИЕ БОЯ ЭКСПЕРТ
        ВЛАДЕНИЕ ОГНЕСТРЕЛЬНЫМ И ХОЛОДНЫМ ОРУЖИЕМ ЭКСПЕРТ
        ПСИОН ЭКСПЕРТ
        КИБЕРНЕТИКА ЭКСПЕРТ
        ПИЛОТ ЭКСПЕРТ
        ТАКТИКА ВЕДЕНИЯ БОЯ БП ВОСЬМАЯ
        МЕДИЦИНА ЧЕТВЁРТАЯ
        МЕХАНИКА ЧЕТВЁРТАЯ
        БИОЛОГ ЧЕТВЁРТАЯ
        ИНЖЕНЕР ЧЕТВЁРТАЯ
        НАВИГАТОР ЧЕТВЁРТАЯ
        Первые пять пунктов были почти у всех одинаковые, кроме псиона. Эксперт был только я. Двадцать лет непрерывного обучения - это вам не пирожки со стола воровать. В нас вбивали знания, гоняли до изнеможения. В самом начале было пять тысяч претендентов среди детей. В конце остались только мы.
        Хотелось бы сказать, что многие просто не подходили, но нет. Многие просто не выдержали. Сходили с ума, это слабо сказано, доходило до смертей. Но все это только на финальных стадиях отбора. Примерно полсотни человек просто сломались. Но беда в том, что все дети были добровольцами. Все осознавали на что идут в последнем отборе.
        Проснулся я через два часа. Пришлось дать команду броне впрыснуть стимуляторов и выдвинулся к мостику. Там вся команда была в сборе, включая Квору.
        - Как дела, команда? - обратился я, садясь в свое кресло.
        - Всё нормально. Все беженцы и команда нашей гостьи размещены, - начал доклад старпом. - Мы уже отстыковались, под маскировкой ушли подальше от «Цирцеи». Будем ждать гостей, капитан? Квора говорит, что они могут явиться в течении часа.
        - Можно и подождать. Я так понимаю, вы хотите провести сканирование кораблей в скрытном режиме? - Я адресовал свой вопрос инженеру и механику.
        - Ты прав, капитан. Именно это мы бы и хотели, - ответит Артур.
        - Цель мне понятна, но давайте выслушаем нашу женскую часть команды.
        - Думаю, что это нецелесообразно, - начала Елена. - В случае нашего обнаружения и возможной опасности, придется отступать. Причем на довольно большой скорости. Организм у многих наших гостей ослаблен. Они могут не выдержать нагрузок.
        - Прыжок мы выдержим! - заявила Квора.
        - Прыжок? - удивился я.
        - Да, кэп! - начал объяснять Артур. - Вы не поверите, но они решили проблему прыжка в подпространство.
        - Каким образом? - Меня эта новость поразила.
        - Пока не знаю. Искин анализирует информацию, но она не полная. Мне бы получить доступ к их базе данных или пообщаться с инженерами. - Вот и нашего инженера задело. Глаза то как горят.
        - Я не могу понять, - сказала с удивлением гостья. - Вы не пользуетесь прыжковыми двигателями? Но как же вы сюда добрались? И какие проблемы у вас с прыжками?
        - Ну если коротко, то наши корабли уходили в прыжок и выходили, в лучшем случае, в атмосфере какой - нибудь планеты. В худшем - внутри планеты или Солнца. Словом, любое незарегистрированное тело в космосе при прыжке становится отбойником, - объяснил Майкл.
        - Да. У нас тоже были такие проблемы. Да и сейчас случаются, но очень редко. В основном из-за астероидов или комет, - задумалась Квора на минуту. - Но я попрошу, чтобы вам дали доступ к нашим файлам на Зори 2.
        - Спасибо, миледи, - сказал Курт.
        - Но вернемся к нашим баранам. - Я понимал, что нужно что - то решать, тем более, что чуть позже нужно будет обсудить изыскания Джуан. Когда она все успевает? - Я, так понимаю, что придется сначала доставить всех спасенных в безопасное место?
        - Выходит, что так, - ответил старпом.
        - Ну, значит, летим к Зори 2. Сколько нам до неё лететь? - обратился я к навигатору.
        - Ну, если учесть, что мы не хотим травмировать пассажиров, то пару дней, - ответил Курт.
        - А если точнее? - Как я терпеть не могу, когда он начинает отвечать в приблизительном формате.
        - Три дня, капитан. При семидесятипроцентной тяге межпланетных, - дал ответ навигатор.
        - Хорошо. Берите курс на Зори 2. Разгон по десять процентов каждый час. - Я встал с кресла и обратился к нашей гостье.
        - Квора, Вы, наверное, очень устали? Думаю, что на эти дни полета я уступлю Вам свою каюту.
        Девушка кивнула, и мы направились ко мне. По пути я заметил, что Квора меня очень пристально изучает.
        - Вы хотите что-то спросить, капитан? - спросил я её.
        - Да. Кто вы? - Её вопрос меня слегка удивил.
        - В каком смысле?
        - Я имею в виду там, под шлемом. - Я заметил, что девушка засмущалась. - Извините. Просто я с самого первого Вашего появления мучаюсь этим вопросом.
        - В свое время Вы все узнаете, Квора. Мы не просто так носим эти шлемы, не снимая. - Я остановился и посмотрел ей в глаза. Вроде там светилась какая - то надежда, но вперемешку со страхом. - Если Вас это успокоит, то мы не монстры. Уж не ящеры - это точно, поверьте.
        - Конечно. Хвоста то у Вас точно нет, - девушка улыбнулась.
        - Ну, вот мы и пришли, - сказал я, открывая перед ней дверь в свою каюту. - Конечно, не царские палаты и не люкс, но обхожусь и этим.
        Девушка зашла в мою обитель, осмотрела каюту и повернулась ко мне. Какой-то озорной взгляд у неё появился.
        - Я не знаю, что Вы считаете роскошью, но Ваша каюта могла бы подойти и для адмирала по своему убранству. - Квора слегка улыбнулась - Если бы вы видели мою каюту на «Цирцее».
        - Хватит уже Выкать как, у короля на приеме. - Я решил разрядить обстановку, так как видел, как она изменилась в лице при упоминании о своем корабле. Похоже, у неё много воспоминаний с ним связано. - Можешь называть меня по имени Квора. Мы же оба капитаны. Хоть у меня и есть каюта адмирала.
        - Вы, то есть, ты - прав. Но какой я теперь капитан? - А девушка то начинает хандрить.
        - Так. Пока ты на моем корабле, я запрещаю тебе раскисать. Это - Приказ! - Я смотрел на неё с надеждой.
        - Вообще-то капитан не может приказывать другому капитану. - Справилась, чертовка. Выкрутилась.
        - Вот и замечательно. А теперь, Квора, отдыхай. А мне пора. Мне еще надо кое-что обсудить с командой.

* * *
        Квора осталась одна в каюте капитана. Лежала на его кровати и думала о том, что с ней произошло. Странно, но рядом с капитаном было очень спокойно, да и команда его корабля вызывала уважение. Как они слаженно работали, помогали друг другу. Создавалось впечатление, что они единый организм, словно роботы. «Нет, они не могут быть машинами, иначе они не были бы столь человечными, - подумала девушка. Но больше всего ей нравился Андрей. И тут она и поймала себя на этой мысли. Сколько времени прошло! Она стала забывать это чувство. И вот из потаенных уголков сознания или души, снова появилось оно. Маленькая искра. О, боги! Что же с ней в конце концов творится?! И в то же время она боялась того, что может скрываться под этим черным, как сам космос, шлемом. Может под ним живет самый страшный демон? «Спокойно, Квора! Он сам сказал, что ничего страшного тебя не ждет. Ты просто боишься разочароваться в его внешности. Да какая тебе разница, как он выглядит? Он же тебе совсем не нравится. Ну признайся сама себе! Это просто твое любопытство», - внутренний голос брал верх. Её мысли были только об Андрее. За
членов своего экипажа она не волновалась, как и за других пассажиров. Квора понимала, что они в надежных руках команды спасителя. «Ну вот опять я вернулась к нему. Может пора признаться себе в очевидных вещах? Квора! Ты влюбилась, как девчонка, в существо из другой Галактики, чьего лица еще не видела! Ты с ума сошла? Да ну его! Вот сейчас вздремну, а потом пойду прогуляюсь по кораблю. Это только любопытство и ничего больше.» С этими мыслями Квора заснула.

* * *
        Я вернулся на мостик, где меня уже ждали ребята.
        - Ну что у нас там, Джуан? - спросил я, садясь в свое кресло.
        - В общем, я провела исследования ДНК наших гостей и нашла кое-что не только любопытное, но даже удивительное, - заявила биолог.
        - Джуан, не тяни кота за все подробности. Ближе к сути! - сказал Курт.
        - К сути так к сути, - биолог устроилась в своем кресле поудобнее. - Мы и зорианцы совместимы на генетическом уровне на восемьдесят процентов.
        Вот так новости! Я чуть не подавился. И выбрала же момент, когда я решил попить воды.
        - Как?! - А что я еще мог спросить?
        - В общем, слушайте. Зорианцы совместимы с нами, но их генетический код ослаблен. Они в своем роде деграданты. Нет, у многих уровень интеллекта довольно высок. Я провела пару сканов. Не перебивай, кэп! - увидела, что я хочу что-то спросить. - Дальше. В плане органов мы идентичны, а вот скелетом они отличаются. Он у них гораздо прочнее. Нет, не по сравнению с нашим, а по сравнению со скелетом обычного человека. Отличие строения скорее связано со средой их обитания. И еще я заметила одну особенность. У них есть псионы. Но очень слабые и только среди женщин. По крайней мере, по сканерам ни один мужчина среди гостей не обладает данным даром. Беда в том, что с каждым новым поколением пси способности снижаются. Если рождается девочка, то её способности слабее, чем у матери. У мальчика они вообще отсутствуют.
        - На каком уровне сейчас их способности? - спросил я.
        - Фиксация опасности. - Вот и приехали. Её ответ меня поразил.
        - Ниже только плинтус, - выдал Курт.
        - Вообще, это можно будет изменить в будущем, - добавила Елена. - Как только сюда прибудут наши колонисты, эта проблема отпадет. Наши гены сильнее. При слиянии наших мужчин, имеющих пси-способности, с зорианскими женщинами, дети, с вероятность девяноста процентов будут рождаться с возросшими силами.
        - Именно, - подтвердила Джуан. - Так что, в плане пси развития, не всё так плохо.
        - Но? Я, так понимаю, что есть какое-то «но»? - Мне нравилась её реакция на мою догадливость. Но как объяснить, что все просто на её лице написано?
        - Блин! Временами мне кажется, что ты умеешь читать мысли. Ты точно не телепат? - она покосилась на меня.
        - Точно. Но твои мысли читаю с легкостью, - пошутил я. - Давай уже рассказывай, что ты там накопала.
        - Вообще-то не я, а Елена. Я лишь помогла ей провести опрос. - Биолог засмущалась.
        - И? - Я обратил свой взор на нашего медика.
        - Не буду долго ходить вокруг, да около. Все началось с моих безобидных вопросов беженцам, а закончилось моим полным охреневанием. Если парой слов, то у них огромные пятна в истории. Точнее, одно большое пятно. - Лена смотрела на нас с издевкой.
        - А если без загадок и пояснее? - Ну не терплю я этой загадочности.
        - Куда уж яснее? У них нет истории до полётов в космос. Просто чистый лист.
        Вот так новости. Я, честно говоря, сам обалдел от такой информации.
        - Я догадываюсь, что ты сейчас спросишь, Андрей. Поэтому отвечу сразу. Нет, я не ошибаюсь. Они ничего не помнят: ни парового века, ни бронзового, ни дизелей. Даже расщепления атома не было. - Она действительно опередила меня. - Складывается впечатление, что кто - то или что-то дало им увесистого «пинка под зад» и они уже осваивают космос. Не. Заводы у них есть, и добыча разных ресурсов, и сельское хозяйство тоже имеется. Но факт остается фактом.
        - И что ты предлагаешь? - Эта тайна мне, прямо скажем, не очень понравилась.
        Впервые псион во мне просто орал об опасности.
        - Думаю, нужно поспрашивать Квору, капитан, - сказала Лена, странно взглянув на меня.
        - Прошу прощения, что отвлекаю, - раздался голос искина, - но, думаю, что в ближайшие минуты предвидятся некоторые осложнения, связанные с нашей гостьей.
        - Не понял, - удивился я.
        - В данный момент она находится около мастерской, и мне кажется, что ей не понравится то, что она там увидит, - доложил ИИ. - Сам я закрыть дверь не могу, по какой-то причине она заблокирована.
        - Твою же дивизию! - вскочил я, поняв, что сейчас случится. - Майкл! Идиот! Там же Синт!
        И мы, как угорелые понеслись по коридору. Наверное, я никогда в жизни так быстро не бегал. До мастерской оставалось пару метров, когда я услышал испуганный крик нашей гостьи. Я остановился у двери в тот самый момент, когда ко мне навстречу выбежала Квора. Она увидела меня без шлема. Сначала в глазах прочиталось удивление, а через мгновение - страх. Мне даже на мгновение показалось, что она готова разрыдаться.
        - Привет, Квора. - Да, вот именно в этой ситуации, я больше ничего умнее не придумал.
        - Ты…, ты… - Похоже, она была на грани истерики. И вот её взгляд переместился мне за спину. - Вы…
        - Что? - опять я кажется туплю. Я поймал себя на мысли, что стою, как дурак, улыбаясь.
        - Вы - машина? - выдавила девушка из себя и, повернув голову к мастерской, добавила, - как и он?
        - Нет, Квора. Ты все неправильно поняла. - Я зашёл в мастерскую, где у стены стояло обезглавленное тело нашего искина, и облокотился на стол, показав пальцем на лежащую на нём голову. - Он - андроид, точнее, синт, или синтетический кибернетический автономный организм. Сокращённо СКАО. Но выражаясь твоим языком, он - машина.
        - Я категорически против такого определения, - возмутилась голова. - Нет ничего общего между роботом и мной.
        - Я живой, Квора. Как и мой экипаж. - Я просто не стал вести полемику с ИИ.
        - Докажи! - выдавила она из себя со злостью в голосе.
        Решение пришло само. Я подобрал со стола нож, подошёл к телу синта и провёл лезвием по шее. Из раны потекли белые струйки склизкой жидкости.
        - Эй! Кэп, ну нельзя же так! Это моё тело, - снова возмутился Искин. А я, не обращая внимания на его возгласы, подошёл к девушке.
        - Видишь? - я махнул головой в сторону тела. В ответ она кивнула. Квора посмотрела на меня и в её глазах появился ужас.
        Действовал я абсолютно спонтанно. Просто провел лезвием ножа по своему лицу от виска до подбородка. Квора закричала, а я почувствовал, как по моей щеке потекла кровь. Дальше случилось удивительное. Она подбежала ко мне с каким-то платком в руке и прижала его к моему лицу. А я продолжал улыбаться.

* * *
        Квора просто не могла поверить в происходящее. Она так и не смогла заснуть как следует. Решила пойти поговорить с Андреем и зашла в мастерскую. Ею двигало любопытство. Лучше бы она туда не заходила. Тело синта валялось у стены. Его лежащая на столе голова смотрела на Квору. Девушке стало страшно, горько и обидно. Она закричала, выбежала из мастерской, и увидела капитана. Без шлема.
        Красивый молодой человек стоял перед ней и улыбался. Голубые глаза, чёрные волосы и розовая кожа, даже слегка темнее, чем розовая. Потом Квора увидела за спиной капитана остальных. Но они ей были неинтересны. Её внимание привлекал только Андрей. Квора проклинала себя за то, что потребовала доказательств, спровоцировав его на проверку с роботом. И с собой. Она вспомнила, как Андрей, улыбаясь, резал себе лицо. У капитана до сих пор из глубокой раны обильно текла кровь. И это была человеческая кровь. Квору охватил ужас. Она выхватила из своего кармана платок и прижала его к лицу капитана.
        - Зачем?! Зачем?! - кричала девушка, пытаясь остановить кровотечение. - Лена, помоги!
        - А чем мне помогать? «Если только станцевать могу», - сказала, проходя в мастерскую белокурая девушка, смотря на Квору. И, повернув голову к капитану, добавила, - лучше бы ты руку себе отрезал и выкинул. Наша гостья точно бы неделю от тебя не отходила, пока новая не выросла.
        Прошли Майкл и Артур без шлемов. Тоже совсем не монстры и не уроды. Довольно привлекательные.
        - Конспиратор, - заявил Майкл.
        - Выпендрёжник, - добавил Артур.
        - Не, кэп, ты точно псих! - Мимо прошел Курт.
        Зашли Франсуа и Джоан с Чен. Вот внешности последних сильно отличались. Джуан с тёмной кожей и зелёными волосами, заплетёнными в маленькие косички, а Чен - брюнет и с узким разрезом глаз. Квора снова посмотрела на Андрея. А он, он…
        - Чего ты улыбаешься? - Её просто раздражала эта улыбка в этой ситуации. - Зачем лицо порезал? Почему не палец?
        - Забавно смотреть на твои старания, - заявил капитан.
        - Чего забавного? Я тебя спрашиваю, почему палец не порезал? - Квора не унималась, продолжая держать платок, пропитанный кровью.
        - Не интересно! Убери платок! - заявил Андрей.
        - Чего не интересно? Не уберу я платок.
        Андрей молча взял её за запястье и, несмотря на сопротивление начал убирать руку с платком в сторону. И тут Квора ахнула. Глубокого пореза не было, остался небольшой след, который исчезал на глазах. Окровавленная ткань упала на пол. Девушка протянула освобождённую от железной хватки руку, и дотронулась до щеки капитана. Андрей своей рукой накрыл её руку.
        Глава 3
        Я прокручивал события вчерашнего происшествия с Кворой, сидя в комнате отдыха. Было забавно вспоминать её реакцию на мои действия. Я видел, что её влечет ко мне, даже несмотря на то, что мы принадлежим разным Галактикам. Хотя Джуан говорила, что мы полностью совместимы на генетическом уровне. Да что греха таить, она мне и самому была симпатична, но не более. Но что - то останавливало меня. Я не мог сделать шаг к ней. Какой - то ступор овладевал мной, стоило только подумать о серьезном разговоре с этой девушкой о нас. Но что я мог поделать? С самого детства меня тренировали, моя команда стала мне второй семьей, а космос вторым домом. Я и представить себе не мог, что в другой Галактике повстречаю девушку, которой так сильно буду интересен. Я был готов к любой опасности, любому сражению, готов вгрызаться зубами врагу в глотку ради спасения своего экипажа. А тут - тут я становлюсь перед ней беспомощным, как ребенок. И постоянно улыбаюсь.
        Квора спала у меня в каюте. Пришлось дать ей успокоительное. Слишком много ей пришлось увидеть и осознать. Но завтра мы прилетим на Зори 2 и, скорее всего, больше не увидимся.
        - Искин! - обратился я к кораблю.
        - Да, капитан, - ответил ИИ.
        - Выведи на экран карту систем, которую получил с «Цирцеи». У меня появилась идея.
        Через секунду на экране в комнате отдыха появилось изображение десяти Солнечных систем. Семь из них были окрашены в красный цвет. Видимо, захваченные Империей. «Хорошо разрослись», - подумал я. Остальные три принадлежали Альянсу. Но меня больше интересовала информация по планете, к которой мы направлялись.
        - Какие есть данные по этой планете? - обратился я к кораблю.
        - По полученным данным планета пригодна для проживания разумных. Имеются полезные ископаемые и другие жизненно важные ресурсы. На орбите три верфи, одна космическая станция и несколько линий обороны. Здесь же расположен совет Альянса. Капитан, эта система довольна уязвима. Если противник получит данные о ней, падение будет означать конец войне. - Не очень обрадовал меня ИИ.
        - Что говорят твои сенсоры дальнего обнаружения?
        - На орбите планеты находится около двадцати кораблей, в основном среднего класса. Возможно, часть из них повреждены. Но я не могу ничего сообщить о ситуации на другой стороне планеты.
        - Понятно. В случае нападения сколько может продержаться система?
        - У меня нет данных по войскам противника, но я предполагаю, что в случае получения врагом разведданных по этой системе, он отправит сюда все силы. При данном развитии событий система продержится не больше часа.
        - Что известно о количестве планет, пригодных для проживания?
        - По известной информации на территории Альянса имеется четыре планеты, пригодных для проживания. Если брать в расчет территорию Империи, то в двух системах, отбитых у наших друзей, еще по одной планете. По моим расчетам всего у Империи может быть двенадцать планет. Но это не точно. Мало данных.
        - Да уж, не густо, - я продолжал рассматривать карту.
        - Капитан! У нас проблемы, - отвлек меня ИИ.
        - Что случилось? - Чувство опасности рычало внутри меня.
        - Кто-то пытается проникнуть на мостик. Вывожу изображение на экран.
        Я увидел, как мужчина из команды Кворы ковыряется в панели двери и временами оглядывается.
        - Какие будут приказания? - поинтересовался искин.
        - Чуть-чуть посопротивляйся, а потом запусти и закрой за ним дверь. Чтобы он не делал, создай видимость, что у него все получается. Я хочу выяснить, что он задумал. Предупреди команду и Квору. Жду их на мостике. - Я направился к мостику, одевая на ходу шлем. Злость внутри меня закипала.
        Через несколько минут я подошел к дверям. И они открылись, запуская меня внутрь. Войдя, я увидел человека у пульта связи. Он обернулся и бросился на меня с ножом, выхватив его из-за спины. На что он рассчитывал я не знаю, да в принципе, мне не было до этого дела. Тело и инстинкты начали действовать. Правой рукой я увел руку противника с ножом в сторону, одновременно фиксируя кисть, выворачивая её по дуге в плечевом суставе. Подсечка правой ногой. Он падает лицом вниз, а нож остается у меня в руке. Делаю полукруг, обходя его, но не свожу с него взгляда. Нож попутно отбросил в сторону. Мне даже лень принимать боевую стойку, и я стою в ожидании его дальнейших действий. Краем глаза замечаю появление своей команды вместе с Кворой.
        - Стойте на месте и не вмешивайтесь! - говорю я громко. - Он мой.
        А паренёк решается на новую атаку. Снова бросается на меня и пытается нанести удар кулаком. Перехватываю руку правой, левой хватаю за грудки. Поворачиваясь вокруг своей оси, делаю полный оборот. И, придавая противнику ускорение, с размаху кидаю его в стену. Поверженный при ударе о перегородку, издал звук мешка с мукой, упавшего с высоты десяти метров. Парень стоял на четвереньках, смотря на меня с ненавистью. Я медленно начал подходить к нему.
        - Может хватит? - обратился я к нему. Но похоже, он был упертый. Играть с ним мне надоело. Я просто ускорился, и ребром ладони нанес удар по гортани. Как только он схватился за горло, зашел к нему со спины и зажал его шею в захват, увеличивая давление на сонную артерию. Через пару секунд почувствовал, что парень повис, как тряпичная кукла. Я просто отпустил его, дав упасть на пол. Несколько секунд смотрел на шпиона, а потом отошел от тела и сел на свое место капитана. Даже дыхания не сбил во время боя. Хотя, что называть боем? Это было просто избиение младенца. Я махнул столпотворению в дверях, приглашая их войти. Больше всего мне нравилось наблюдать за реакцией Кворы. Она смотрела на меня с таким удивлением и восхищением. Оно и понятно. Что она могла знать о рукопашном бое? Елена подошла к поверженному и пощупала пульс.
        - Нормально. Жить будет. - Медик встала и, садясь в свое кресло, добавила - Но вот долго ли? Нападать на нашего капитана вообще опасно для жизни.
        - Легко отделался, - добавил Чен. - Я так понимаю, капитан, у тебя на него планы?
        Вся команда сидела на своих местах, кроме нашей гостьи, которая смотрела на бессознательное тело с неприкрытой злостью.
        - А как он попал на мостик? - заметил нестыковку Артур.
        - Я приказал кораблю пропустить его, - ответил я. - И Чен прав. У меня на него планы. Только поэтому он еще жив.
        Квора посмотрела на меня с интересом.
        - Я хотел, чтобы он, для начала, оставил следы своего вмешательства на панели связи. А в процессе боя решил, что из него живого можно вытащить больше информации, чем из мертвого, - пояснил я Кворе.
        - Я не уверена, что он что-то расскажет, - засомневалась девушка.
        - Конечно расскажет, - я, как можно громче произнес эти слова, так как искин сообщил, что парень уже в сознании и притворяется. - Слышишь меня, засранец? Я развяжу тебе язык! Хватит притворяться. Ты уже минуту, как в сознании.
        Горе - шпион медленно приподнялся и сел на пятую точку опоры. Он с ненавистью посмотрел на меня.
        - Я вам ничего не скажу, - заявила эта жертва аборта.
        - Ты в этом уверен? - удивился я. - И почему же нам это не удастся?
        - Потому, что я передал координаты Зори 2 нашей Империи. И скоро сюда прибудет весь флот. Вы не сможете этому помешать. - Он сказал это с таким гордым видом, что я просто не сдержался от смеха.
        - Ты отправил координаты? - произнес я сквозь хохот. - Уморил. Ничего ты не передал, придурок. Скорее, ты сдал местоположение флота Империи. Твой сигнал даже не покинул корабля! Неужели ты думал, что мы такие идиоты, и каждый, кто только захочет, может проникнуть на мостик, взломать пульт связи и передать сообщение? И я об этом не узнаю? Нет, ты не придурок. Ты-идиот. А по поводу развязывания языков, тут можешь быть уверен, ты все расскажешь. И даже поведаешь мне, когда потерял девственность.
        Я услышал, как команда захихикала.
        - Нет, парень. Ты можешь, конечно, сопротивляться! - дал совет Чен. - Вот только зачем?
        - Чен, убери это недоразумение с мостика. «Я потом с ним пообщаюсь», - сказал я.
        - Ну пойдем, горе - шпион. - Чен подошел к зорианцу. - И не дай Бог тебе что-нибудь учудить. Я, в отличии от нашего капитана, миндальничать с тобой не собираюсь. Откручу голову даже не задумываясь.
        Чен и пленник ушли.
        - Искин, докладывай, что у тебя? - обратился я к кораблю.
        - Сигнал пытались передать в соседнюю систему, оккупированную Империей, - ответил ИИ. - Капитан, Вам будет интересно, кому был адресован его сигнал.
        - Удиви меня.
        - Информация предназначалась нашему старому знакомому Брейну, - сообщил искин.
        - Этот ящер прямо так и просит, чтобы ему надавали по рылу! - заявил Майкл и, честно говоря, я с ним был согласен.
        - Что-то ещё? - уточнил я у ИИ.
        - Да. Проанализировав данные, я прихожу к неутешительным выводам. Если в той системе находится вражеский флот, в чем я не сомневаюсь, то оттуда они могут двинуться только в двух направлениях. В первом случае они выйдут в системе, куда мы сейчас направляемся. Что будет после этого, Вы сами недавно размышляли, - напомнил мне ИИ.
        - Да. Будет поражение Альянса. А что во втором? - я надеялся, что второе направление лучше для нас. Но ошибся.
        - Второе направление лишь отсрочит неизбежное. Захватив другую систему, Империя отсечет оставшиеся силы Альянса. - Доводы искина меня насторожили.
        - Значит, необходимо в ближайшее время устранить эту угрозу, - сказал я и обратился к нашей гостье. - Квора, если я не ошибаюсь, на Зори 2 находится совет?
        - Да, вы правы, - ответила девушка.
        - Я очень тебя прошу устроить мне встречу с вашими лидерами. Надеюсь, ты понимаешь всю серьезность данной ситуации? - Я смотрел на зорианку. Она кивнула. - Мне необходимо, чтобы ты договорилась о нашей встрече и рассказала им всё, что знаешь, кроме нашего истинного облика. Хватит пока того, что ты знаешь о нас. Ты сможешь сделать как я прошу?
        - Конечно, Андрей. Я прекрасно понимаю, что мы попали в серьезную ситуацию. И выйти из нее мы сможем только с вашей помощью. - Квора уставилась в пол. - Но что мы можем предложить взамен на вашу помощь?
        - Не волнуйся, Квора. Много мы не попросим. Всего-то пару планеток для заселения нашими колонистами, - ответил я.
        - Хорошо. Я попробую поговорить с ними. Хотя меня вряд ли пустят в зал совета. - Лицо девушки стало грустным.
        - А если ты станешь нашим послом? Посла от другой цивилизации они впустят в зал? - поинтересовалась Елена.
        - Да. Должны пустить. Совет не может игнорировать посла от другой расы. Я как раз об этом не подумала. - Квора удивленно посмотрела на медика.
        - Мне просто попались ваши законы, и я их удосужилась прочитать, - пояснила Лена. - Они не посмеют тебя не пропустить. У тебя должна быть какая-то вещь с нашего корабля, определяющая титул посла. Желательно какой-нибудь орден и документ, подтверждающий её положение.
        - Ну с документом проблем не будет. - Я достал пустое голографическое устройство из подлокотника кресла. Потом включил запись и произнес: «Я - Андрей. Я - капитан корвета «Химера» с Млечного пути. Подтверждаю, что капитан Квора является нашим послом и имеет право говорить от моего имени.
        Выключив устройство, протянул его Кворе и показал, как включить воспроизведение.
        - С документом решили. А вот как быть с орденом? - спросил Артур.
        - Мальчики, временами вы просто тормоза, - произнесла Джуан. Встала со своего места, подошла к новоиспеченному послу, сняла свой наплечный шеврон и прилепила его Кворе на плечо. Биолог гордо вернулась на свое место. Думаю, она нам даже язык показала.
        - Гениально, Джуан! - восхитился Курт.
        - Капитан, до подлета к Зори 2 осталось два часа, - сообщил искин. - Советую приготовиться к посадке и произвести все необходимые процедуры.
        С мостика открывался неописуемый вид на увеличивающуюся при нашем приближении планету. Почти как наша родина. Очень похожа, по крайней мере, издалека. Два часа мы потратили на всевозможные приготовления. Квора переговорила с операторами систем защиты. Надо было видеть лицо этого мужика, когда мы выключили маскировку. Я думал у него глаза на затылке окажутся от удивления. Они долго разговаривали. Квора подтвердила свою личность, назвав кучу паролей и отзывов. Система обороны действительно хорошо продумана. Малейшая ошибка в кодах или паролях, и самозванца просто бы расстреляли, окажись он даже своим. Как и предполагал искин, часть из кораблей Альянса были повреждены. Три из них были в тяжелом состоянии и находились на верфях в ремонте. Космическая станция внушительных размеров даже по земным меркам, была просто увешана системами защиты. Единственное, что во всем этом угнетало, так это полное отсутствие защитных полей. Порывшись в базе данных с «Цирцеи», я убедился, что у Альянса такая система защиты полностью отсутствовала. А вот у ящеров она была, что объясняло причину постоянных побед Империи.
Вблизи Зори 2 действительно была идентична Земле по радиусу, углу наклона оси и т. д. Отличие было в расположении и форме материков, и количестве воды. Суша занимала меньшую часть, нежели вода. Гораздо меньшую.
        Нам дали разрешение на посадку. Войдя в атмосферу, я увидел прекрасный мир. У меня в душе все перевернулось. Я готов был застонать от такой картины: бескрайние зеленые леса, голубой океан, озера, реки. Как мне этого не хватало.
        И вот мы приземлились возле небольшой базы, находящейся возле горы. Зорианцы - военные и простые поселенцы глазели на наш корабль. Квора покинула наш летательный аппарат и направилась к горе, в которой я заметил огромные герм ворота. Я увидел, как её остановила охрана. Девушка указала на «Химеру», а затем протянула руку вперед. Видимо предъявляла свои полномочия.
        Через несколько минут ворота открылись и наш посол исчез в горе.

* * *
        Квору без проблем пропустили в зал совета. Её права, как посла, никто из охраны не посмел оспаривать. Запись Андрея и нашивка сделали свое дело. Протокол соблюден. Даже совет не посмеет отказать ей в праве слова. Коридор был довольно длинный, но девушка старалась не торопиться. Ей нельзя выглядеть уставшей перед советом. Учитывая все положение с Империей, которое обещает стать еще хуже, Кворе предстояло показать всю свою решимость и правоту. Само то, что Андрей сделал её своим послом, уже являлось большим плюсом в её сторону.
        И вот девушка вошла в зал совета. Круглый зал с освещенным центром и темными краями без света. На этом краю Квора и остановилась, оставаясь в тени.
        В зале было десять представителей. По пять от каждой расы. Пять ящеров, принадлежавших к той части своей расы, которые не желали больше воевать. И пять зорианцев. Все были мужчинами. Квора недолюбливала совет, так как в него не принимали женщин. Девушка стала вслушиваться в обсуждения совета.
        - Как этот чужой корабль прошел через наши рубежи? - спрашивал один. Видимо, совет только собрался.
        - Корабль прошел все проверки по кодам. На его борту одна из наших капитанов, - ответил другой.
        - И вы так просто в это поверили? В нашу систему прилетает неизвестный корабль и после проверки кодов допуска вы спокойно его пропускаете, и даете разрешение на посадку? - дополнил третий.
        - На нем была какая - то неизвестная нам система маскировки. Мы не смогли увидеть его. Он появился, подойдя к системам обороны вплотную. И даже после этого невозможно было навести оборонительное вооружение на него, - вставил свое слово один из ящеров.
        - Даже если бы наши системы смогли прицелиться, причинить вред этому кораблю мы были бы не в состоянии, - сказала Квора, войдя в круг света.
        - Кто ты такая? Как ты прошла сюда? По какому праву? - возмутились все, перекрикивая друг друга.
        - Я Андрей - капитан корвета «Химера» из Млечного пути. Подтверждаю, что капитан Квора является нашим послом и имеет право говорить от моего лица! - Послышался голос в зале и совет увидел, как из прибора на ладони девушки появилось изображение пришельца в броне и шлеме, сидящего в кресле. Изображение исчезло.
        - А регалии? - спросил другой ящер.
        Квора показала шеврон на плече.
        - Ну что ж. Все протоколы соблюдены. И, думаю, послу есть, что сказать. Говори же, - обратился к девушке один из её соплеменников.
        Квора кратко рассказала о том, что произошло с её кораблем, о помощи пришедшей из пустоты, бегстве Брейна, о поимке шпиона и об опасности атаки. Члены совета слушали её очень внимательно и не перебивали.
        - Так чего хотят пришельцы? - спросил другой зорианец.
        - Помочь, - коротко ответила девушка.
        - Это мы поняли. Но что они хотят взамен? - Не унимался другой.
        - Думаю тот, от чьего имени я говорю, сам вам об этом скажет при личной встрече, - ответила Квора.
        - Ты предлагаешь нам пригласить сюда чужака? Может он опаснее имперцев и хочет нанести удар именно по совету, - заявил один из ящеров.
        - Вы думаете, что существа, способные оставаться невидимыми для наших оборонительных систем, не смогли бы проникнуть сюда, убив всех вас, и уйти незамеченными? Неизвестная раса предлагает нам помощь. Вы понимаете, что они способны поменять ход войны? - Квору просто начинало бесить это сборище трусов.
        - Посол права. Я не вижу смысла им нас убивать таким странным способом, - заявил один из зорианцев.
        - Ну что же? Можете передать наше согласие, посол, - заявил один из самых старших соплеменников девушки.
        Посол, поклонившись, покинула зал совета.

* * *
        Квора вернулась от совета с согласием. Было решено, что к совету пойду я и наш посол. Мы покинули корабль. Зорианцы, завидев меня, кланялись. Квора объяснила, что так положено. Так выражали свое почтение новой расе, посетившей их. Охрана горы также с поклоном пропустила нас. Военные смотрели на Квору с завистью. Но было в их взглядах и уважение.
        Вскоре мы вошли в зал совета. Представители двух рас рассматривали меня с интересом.
        - От лица своей Галактики и народа Млечного пути приветствую уважаемых членов совета. - Я решил, что немного пафоса не помешает. - Я в курсе дел, которые происходят в вашей Галактике. И мне искренне жаль, что наша встреча состоялась в период войны.
        - Мы тоже рады знакомству с новыми друзьями. «Мы были бы не против, чтобы эта встреча происходила в более приятной обстановке», - сказал самый старший зорианец. Но вот его взгляд мне не понравился. Хитрый какой-то. Мое чувство опасности начало меня потряхивать.
        - Капитан, Квора, а ныне ваш посол, говорила, что вы готовы предложить нам помощь. Но что вы хотите взамен? - не унимался старикан. Чувство опасности усиливалось.
        - Плата за наши скромные услуги очень проста. Нам нужно три планеты для колонизации. Я имею ввиду пригодных для жизни планеты, - ответил я.
        - А не большая ли это цена? - возмутился один из ящеров.
        - Учитывая ваше положение? Нет. Это даже очень скромные запросы. - Опасность возрастала. Но я не мог понять откуда она исходит.
        - У нас есть другое предложение, - заявил старикан, и в комнату вбежало около пятидесяти вооруженных зорианцев. - Мы возьмем вас в плен. И захватим ваш корабль.
        Вот так номер! А старичок-то большого мнения о себе. Я осмотрел военных. Увидел пораженное лицо Кворы.
        - Вы думаете, что поступаете правильно? - спросил я, глядя на этого умника.
        - Не стройте из себя всесильного пришельца! Перевес на нашей стороне. Мы заставим вашу команду отдать корабль, изучим его и используем для победы в войне. И никому не придется платить. - Старик улыбался, а вот псион во мне начинал закипать от ярости, услышав такое хамство.
        - Похоже, вы не понимаете какую черту пытаетесь преступить. Начнем с того, что вся ваша гвардия, вызванная сюда для так называемого моего захвата, мне не ровня. Я могу спокойно уйти отсюда, и никто меня не остановит. - Я смотрел в глаза старичку. Жаль он не видит моих глаз, иначе его ухмылку бы как ветром сдуло. - Я мог бы даже дать вам попробовать взойти на борт моего корабля, но боюсь, что без моей команды «Химера» даже двигатели не включит.
        Я начал накапливать пси энергию в своих руках. Главное было не задеть Квору.
        - Но, к сожалению, - продолжал я, - у меня нет времени играть с вами в игры. Поэтому я намереваюсь преподать вам очень жестокий урок.
        После своих слов я запустил свои пси щупальца в каждого, кто находился в зале. Ну кроме Кворы, разумеется. Как гигантский спрут, я обхватил их и поднял над полом, сжимая тела и не давая вырваться. У всех поднятых в воздух лица перекорежило от ужаса. Даже Квора со страхом смотрела то на меня, то на беззащитных.
        - Похоже, вы решили, что к вам в гости прилетел добренький пришелец, которого можно просто так обворовать, а он и слова не скажет? - спросил я. - Теперь я предлагаю вам два варианта развития событий на выбор. У вас нет права что-то требовать от меня. Итак, выбор первый: я забываю о вашем неуважительном отношении ко мне, и вы соглашаетесь на мою помощь, обещая планеты в награду. Второй вариант: вы отказываетесь от первого варианта, и я со своей командой покидаю эту Галактику в поисках более сговорчивых личностей. А вы остаетесь здесь и барахтаетесь с Империей еще пару месяцев до своего полного поражения. Какой вариант вам больше подходит?
        - Первый, - прохрипел старичок. Я отпустил всех после его ответа, и они грохнулись на пол.
        - Ну раз так, то есть пара условий. Во-первых, вы предоставляете мне всю информацию по вашим флотам, ресурсам, базам. Одним словом, я должен знать всё. Также все ваши войска переходят под мое командование. Мои приказы должны не обсуждаться, а приниматься на веру. Любое неподчинение будет караться на месте. Одним словом, вы не вмешиваетесь в мои дела. Второе условие: Квора переходит в мою команду. Отныне она - мой человек. Вам она подчиняться не будет. Да, кстати, о том, что здесь сегодня произошло, никому ни слова. Это всех касается. Вы принимаете мои условия?
        Как я и ожидал, возражений не было. Ну и страх передо мной сделал свое дело. Еще бы они были против. Они даже половины моей силы не видели. Быть псионом класса «Чистильщик» в ранге «Разрушитель» - это вам не штатный военный пси. На всю Землю таких, как я, были единицы. Уничтожить сотню, две сотни противников для таких, как я, вообще не проблема. Противники просто превращаются в пар. Некоторые наши ученые предполагали, что при определенных тренировках и условиях, «Разрушитель» способен и не на такое. Крейсер, планета, ну и, наконец, целые Системы могли исчезнуть из-за такого, как я. Поэтому псионов, подобных мне, старались контролировать и обучали сдерживать энергию. Самое опасное, что именно постоянный контроль над собой делал «Разрушителя» еще опаснее. Силы копились, не имея выхода наружу. Это, как бочка, которую наполняет небольшая струйка воды. И рано или поздно вода польется через край. Но чем больше тренировок, самоконтроля и всякого рода медитаций, тем полнее эта бочка.
        Вскоре мы вернулись на корабль. Устроившись в комнате отдыха, я поведал команде о переговорах.
        - Извини за прямоту, Квора, но ваш совет просто сборище идиотов! - высказала свое мнение Елена. - О чем они вообще думали, решив захватить Андрея?
        - Эта глупость вызвана отчаянием, - ответил я.
        - Ага. И жадностью, - добавил Курт.
        - Хватит об этом. Сейчас нужно решить, что делать с угрозой, - высказался Чен.
        - Я согласен с нашим безопасником. Поэтому лично ты, Чен, займешься вопросом изучения вооружения противника. - На моё указание тот кивнул, и поднявшись, вышел из комнаты отдыха. - Другие члены экипажа получают остальную информацию от Альянса и тоже изучают её. Нужно понять, как повысить шансы флота Альянса на победу. Главное направление - это предстоящее сражение.
        Команда разошлась по своим делам. А я остался с Кворой наедине.
        - Что-то хочешь спросить? - задал я ей вопрос.
        - Да. Там на совете. Как ты это сделал? - девушка пересела на соседнее кресло поближе ко мне.
        - Это трудно объяснить, Квора. На моей родине людей с особой силой довольно много, но вот таких, как я, единицы. Моя команда тоже владеет силой, не такой большой, как у меня, но и маленькой её назвать сложно. - Говоря это я разглядывал свой шлем. - Но ты не должна нас бояться. Мы используем свои способности только в крайнем случае. Но, чтобы тебе было спокойно, скажу, что женщины вашей расы тоже обладают данной силой.
        - Разве? - удивилась Квора.
        - Да. Но очень малой её частью. Те из вас, кто имеют её, способны чувствовать опасность. Но пока это ваш предел.
        - Пока? То есть, в будущем, мы можем стать такими же, как вы? - Интерес проснулся в девушке.
        - Ну конечно, до меня вам не дорасти. Это уникальный случай, хотя, я и не отрицаю возможность рождения такого псиона. Но вот приблизиться по возможностям к моей команде вполне можете. Но это не скоро.
        - Потрясающе, - вздохнула Квора.
        - Это так, но это сейчас не главное. На данный момент я хочу, чтобы ты поработала с Ченом. Расскажи ему всё, что знаешь об Империи, их тактике, оружии. Вообщем, всё. Я же начну с флота. Нужно понять, как использовать ваши силы и выиграть с минимальными потерями.
        Вот уже несколько часов мы занимались подготовкой к нашему первому сражению. Майк и Артур вместе с инженерами Альянса изучали всю документацию по флоту. Чен и Квора разрабатывали планы боя. Франсуа и Курт общались с пилотами. Елена и Джуан с медиками. Я уже связался со всеми флотами и получил примерное представление об имеющихся в нашем распоряжении кораблях. Около тысячи летательных аппаратов разного класса. Но в состоянии воевать были только три четверти. Довольно плачевное состояние флота. Экипажей было достаточно, а вот кораблей не хватало. Альянс применял тактику удара исподтишка, с прямым столкновением с Имперским флотом у них не было шансов. Единственной светлой стороной была система планетарной обороны. Вот тут, конечно, было над чем подумать. Довольно сильная линия защиты играла на руку зорианцам. Судя по докладам прошедших ранее боёв, Альянс частенько заманивал корабли Империи вглубь такой системы. Это были довольно действенные способы, но сопровождались и немалыми потерями со стороны Альянса. Я поставил себе галочку, решив на досуге проработать этот вопрос. На данный момент мне нужно
было знать количество кораблей со стороны Альянса в возможном сражении. По моему приказу флот отправил лучший разведчик в систему, откуда ожидалось нападение. Через несколько часов разведчик вернулся с результатами. Они были довольно удручающими. Я потребовал, чтобы пилот разведчика лично доложил мне всю информацию. Снова пришлось напяливать шлем.
        Разведчик был довольно молодым зорианцем: светлые волосы, карие глаза. Он появился в лётном костюме.
        - Лорд Маршал! - произнес пилот в поклоне.
        - Докладывай, - сказал я разведчику, показывая на кресло. - Присаживайся.
        - В Системе, куда вы меня направили, обнаружено большое скопление кораблей Империи. Двадцать десантных транспортников, шесть крейсеров, восемь линкоров и один дредноут, - доложил пилот, ошарашив меня наличием последнего корабля.
        Корабли сверхтяжелого класса очень редко участвуют в боях. А по имеющимся у меня данным, Империя очень дорожит ими. Возможно, что их слишком мало. Я срочно вызвал Чена с Кворой, чтобы узнать мнение членов экипажа. Они явились довольно быстро, и разведчик, по моей просьбе, повторил свой отчет.
        - Очень интересно, - высказал свое наблюдение безопасник. - Но я, так понимаю, у тебя есть какой-то план, капитан?
        - Кое-какие соображения есть, - произнес я, задумавшись обратился к Кворе. - Как вы смотрите на то, чтобы захватить корабли Империи?
        - Захватить? - удивилась девушка. - Это невозможно.
        - Чен, что у тебя по оружию ящеров и зорианцев? - не стал я слушать возмущение Кворы.
        - Я понял куда ты клонишь, капитан. В принципе, это возможно. У ящеров, как и у зорианцев, всё оружие для пехоты полностью энергетическое, так что после использования импульса недееспособными станут не только корабли Империи, но и все оружие на борту. У нас будет преимущество. При абордаже врагу придется защищаться только подручными средствами, у зорианцев оружие будет исправно. - Чен посмотрел на Квору. - Наше же оружие имеет совсем иной принцип. Оно может быть, как энергетическим, так и кинетическим. Последний вид оружия был в свое время устаревшим. Но с недавних пор снова появилось на вооружении нашей армии довольно сильно модифицированным. Это делает его незаменимым в любой обстановке. Снаряды нашего оружия могут наносить катастрофический ущерб противнику.
        - Понятно, - кивнула девушка - Значит - захват?
        - Да. Я хочу, чтобы все корабли Альянса с пехотой на борту находились в готовности прыжка к флоту противника, - начал объяснять я. - Как только обездвижим флот, я подам команду, и они должны будут незамедлительно прыгнуть к нам. Затем возьмут на абордаж крейсера, линкоры и дредноут. На корабли десанта не отвлекаться. Огонь по кораблям Имперцев не открывать. Они нужны нам целые. После захвата к нам должны прыгнуть корабли с ремонтниками и новыми командами на борту. Необходимо будет очень быстро привести новые игрушки в рабочее состояние. После этого все возвращаемся сюда. Квора, мне нужно, чтобы ты сама отобрала капитанов для новых кораблей.
        - А можно мне? - я даже не понял, о чем она просит.
        - Что тебе? - решил уточнить я. - Сходить на абордаж?
        - Нет. Дредноут, - улыбнулась девушка. Я аж офигел от такой просьбы.
        - Я подумаю, но вообще, у меня на него другие планы. Потом посмотрим. В принципе, ты новый член моего экипажа. Так что все возможно. - Ну не стал я её расстраивать. Как можно было просто сказать «нет»?
        - Значит, готовимся к старту? - спросил Чен.
        - Да. Сообщи по всем кораблям об операции. Цели и задачи раздай сам. Квора тебе поможет.
        Через два часа, раздав все команды и задачи по флотам, «Химера» покинула планету. Я решил, что пора подготовить нашего нового члена экипажа ко всем опасностям. Дал распоряжение подготовить все необходимое для принятия Кворы в наши ряды. Надо было видеть лицо девушки, когда она вошла в медицинскую часть, где её ждала вся команда и новые игрушки. Нейросети, имплантаты, симбионт, экзо скелет и, конечно же, броня. Все лежало на медицинском столе, аккуратно сложенное.
        - Это все мне? - удивилась девушка, не веря своим глазам.
        - Тебе, тебе, - улыбнулся я. - Ты теперь одна из нас и должна соответствовать.
        - Ну все! Увидели радость новоиспеченной? А теперь идите работать, - сказал я остальным.
        Остались только я, Квора и Елена.
        - Раздевайся, - сказала Лена, держа в руках инъекционный пистолет.
        - Как? - засмущалась девушка.
        - Полностью! - заявила врач.
        - Но… - Квора посмотрела на меня.
        - О господи! - воскликнул я, отвернувшись и добавил, - сомневаюсь, что я могу увидеть там что-то новое.
        - Ой! - услышал я вскрик Кворы. - Что это?
        - Это наниты - микророботы, которые будут жить в твоем теле и лечить в случае повреждений, - сказала Елена. - Теперь одевай это. Во. Как влитой! Все, капитан, можете поворачиваться.
        Обернувшись, я даже слегка пожалел о своих словах. Тело девушки, даже покрытое симбионтом, выглядело просто потрясно. Вторая кожа облегала каждый её изгиб и выделяла все её достоинства. Похоже, мое лицо меня выдавало, потому что Квора засмущалась.
        - Капитан! Может хватит пожирать глазами Квору? - захихикала Лена. - Квора, не обращай внимания на него. Одевай экзо скелет. Он сам подключится к симбионту.
        Через несколько минут тело девушки покрывали дополнительные пластины скелета. Если я не ошибаюсь, то сила Кворы должна возрасти в три раза. А ей еще надо одеть броню. В итоге, она облачилась в последний слой индивидуальной защиты. Теперь сила увеличена в шесть раз. В таком одеянии она уже могла представлять угрозу, но предстояло еще все это активировать. А для этого нужны нейросети и имплантаты.
        Лена пригласила Квору лечь в специальную капсулу. Девушка послушно заняла место в углублении саркофага.
        - Не волнуйся, Квора. «Когда очнёшься, будешь чувствовать себя просто отлично», - сказала Лена и, подмигнув девушке, зарыла саркофаг. Затем вложила имплантаты с чипом нейросети в специальные отверстия саркофага и запустила процесс. Я стоял и смотрел на саркофаг, не отрываясь.
        - Кэп, что тебя тревожит? - спросила медик, подойдя ко мне.
        - Сам не знаю, Ленок, - соврал я.
        - Брось, Андрей. Ты можешь пытаться обмануть меня или команду. Но себя то обманывать зачем? Хотя, меня то ты точно не обманешь. - Лена заглянула мне в глаза.
        - О чем это ты? - попробовал я удивиться.
        - Андрей, мы росли вместе двадцать лет, прошли через то, что других просто сломало. Тебе нет равных в сражениях и принятии сложных решений. Ты способен выкручиваться из самых сложных ситуаций, даже если кажется, что выхода нет. Мы знаем друг о друге почти всё. Я знаю какая жила на твоем лбу вздувается, когда ты злишься. Но я ни разу не видела тебя влюбленным. До прилёта сюда, по крайней мере. Квора нравится тебе, кэп? - выдала на одном дыхании Лена.
        - Скорее всего, - выдавил я из себя.
        - Скорее всего больше, чем нравится. - Врач улыбнулась. - Ты прямо меняешься в её присутствии. И доказательство тому - твой поступок в мастерской. И это замечаю не только я, но и все остальные. И уж поверь мне, как женщине, Квора испытывает к тебе тоже самое. Снова доказательство в мастерской.
        - Да брось, - отмахнулся я.
        - Боже! Как можно быть таким твердолобым, слепым и тупым? - Лена закатила глаза и снова посмотрела на меня. - Даю совет, капитан. Не тяни уже кота за все подробности. Признайся ей о своих чувствах.
        - Хорошо. Я тебя услышал. Довольна? - Я в чем-то был согласен. Ну нельзя же так себя накручивать какими-то опасениями.
        - Я искренне надеюсь, что услышал, - сказала Лена, направившись на выход. - Пойдем. Она все равно будет сутки в саркофаге мариноваться до полной боеготовности.
        - Пойдем, - согласился я. - Пора уже что-то решать с флотом Империи.
        Через несколько минут, используя ускорители масс на кучу тысячных процентов, мы ворвались в систему имперцев. Искин все рассчитал правильно и ускоритель перенес корабль в нужные координаты. Картина, представшая перед нами, поражала. Флот был внушительных размеров. Особенно меня удивил дредноут. Он был просто огромен. Этот великан мог бы сравниться с тем, что строился сейчас на Земле для доставки колонистов. По внешнему виду он чем-то напоминал горбатого кита. Видел я на картинках изображение этих вымерших животных.
        В режиме маскировки наш корвет влетел в центр флота и по команде был произведен залп импульсом. Сигнал флотам был отправлен сразу же после подтверждения искином о сто процентном поражении. Через мгновение из подпространства вынырнул флот Альянса. Корабли разделились, и каждый направился к своей цели. На абордаж дредноута, по моей задумке, была отправлена группа из трех кораблей. Стыковку произвели в разное время, но на абордаж пошли одновременно на всех кораблях. Длилось это больше получаса. Получив сигналы со всех кораблей о захвате, был отправлен приказ ремонтным судам. Вынырнули инженеры с экипажами и также пристыковались к новым игрушкам. И тут с нами связалась команда с дредноута.
        - Лорд Маршал! - произнес зорианец в броне по видеосвязи. - У нас тут ваш старый знакомый. Нас просили при его обнаружении сообщить Вам.
        - Неужели Брейна схватили? - удивился я. Да, был у меня такой приказ. Даже, скорее, просьба, при возможности, захватить.
        - Пытался укрыться в реакторном отсеке. Что с ним делать? - Я понял, что вояка очень хочет этого ящера себе для удовольствия оставить.
        - Доставить ко мне на корабль. Живым и в меру невредимым, - отдал я приказ. По лицу военного было видно, что слово «в меру» ему очень понравилось. Ну не мог я отказать зорианцу в удовольствии слегка выпустить пар. Заодно и ящеру будет пища для размышлений.
        Через час Имперские корабли были реанимированы и наши трофеи прыгнули к Зори 2. Брейна доставили на «Химеру».

* * *
        Никогда в жизни Брейн не оказывался в плену. Да и шло всё нормально, и ничего не предвещало беды. Сидел у себя в каюте, ждал информацию по местонахождению совета Альянса. Шпион не выходил на связь уже несколько дней. Из других источников приходили сообщения о странных передвижениях флотов зорианцев. В итоге было принято решение прыгнуть в следующую систему и захватить её. Уже были проведены все приготовления, когда на дредноуте отказали все системы. Брейн сначала подумал, что это какой-то сбой. Но время шло, корабль так и был погружен во мрак. Потом поступил приказ к приготовлению по обороне корабля от абордажа. Брейн не поверил своим ушам.
        - Что случилось? - спросил он первого попавшегося собрата.
        - К нам пристыковались три абордажных корабля Альянса, - сообщил солдат и побежал дальше.
        Брейн был в шоке от услышанного. Проходя мимо иллюминатора, он остановился, как вкопанный. К линкорам и крейсерам тоже пристыковались корабли противника. Целое соединение флота брали на абордаж. Такого не могло присниться в страшном сне. Брейн вытащил свой бластер из кобуры и включил его. Но ничего не произошло. Оружие отказывалось активироваться. Вспомнилась сразу встреча с пришельцами, от которой ему пришлось бежать. Только они могли быть причиной такого отказа кораблей и Брейн в этом не сомневался. Существа из другой Галактики обладали поразительной мощью и теперь ящер не сомневался, что Альянс заключил с ними союз. А это уже совсем другая война. В ней теперь превосходство в количестве кораблей не главное. Технологии пришельцев явно превосходили все известные Империи разработки. В том, что флот потерян, Брейн не сомневался. Теперь его волновала своя собственная жизнь. Он решил отсидеться в реакторном отсеке. Когда ящер в темноте пробирался к нужной двери, ему попадались другие сослуживцы, пытающиеся включить своё оружие. Была паника. Все не понимали, что происходит.
        Брейн был почти у выхода, когда дредноут тряхнуло. Начался абордаж. Вдалеке послышались звуки бластеров. Оружие нападавших было исправно и отлично справлялось со своей задачей в замкнутом пространстве. Что из себя представляет пехота зорианцев ящер прекрасно знал. И в данном случае они будут биться до последнего солдата. «Учитывая, что поставлено на карту, ящеры сегодня потерпят самое большое поражение за всю историю войны», - подумал Брейн.
        Добравшись до нужного отсека, ящер залег в нишу под охладителями. Прошло около часа. Бой закончился и стало невыносимо тихо. Но вот Брейн услышал, что в отсек кто - то вошел. Судя по разговорам вошедших, они собирались запустить реактор. Ящер по голосам понял, что их пятеро. Он слушал, как они звенели инструментами, а потом…
        - Эй! Чешуйчатый! Вылезай оттуда! И очень медленно! - послышался голос из-за спины. Это был шестой пехотинец, которого Брейн не слышал.
        Ящер медленно выбрался из своего укрытия и его ослепил яркий луч света.
        - Ого! Какие личности! А мы тебя по всем кораблям ищем, - раздался удивленный возглас пехотинца.
        - Вы меня с кем - то путаете, - решил соврать ящер.
        - Нет, дружочек. Твою харю я ни с кем не спутаю. Твой портрет знает каждый второй во флоте. И по поводу тебя у всех есть особый приказ, - солдат злорадствовал.
        Брейн не видел пленителя в ослепляющем свете, но услышал, как тот с кем-то связывается. И, вдруг, услышал знакомый голос пришельца. Брейна было приказано доставить на корабль живым.
        - Повезло тебя, чешуйчатый. Но, если я правильно понял Маршала, то бить тебя можно. - Сразу же последовал удар Брейну в живот. - Пошли, тебя ждет незабываемая встреча.
        Весь путь до шаттла ящер периодически получал удары. Доставалось даже от встречных военных, которые узнавали его. Удары, плевки, насмешки. Так паршиво Брейн себя не чувствовал ещё никогда. Через полчаса он был на корабле пришельцев.

* * *
        Наш пленный сидел на полу, закованный в цепи, когда я вошел на мостик. Выглядел он неважно, видимо, военные поняли мой намек о его здоровье. Я сел в кресло и начал наблюдать за ним. Ящер осматривал меня. К нему подошла Джуан, взяла образец крови и ушла в лабораторию.
        - Ну вот мы и встретились, Брейн. - произнес я. - Третий раз Вы попадаетесь мне. Не находите что это неспроста?
        - Я не знаю, что Вам сказать, Лорд Маршал, - проговорил ящер обреченно.
        - Может тогда Вы ответите зачем эта война? Чего вы добиваетесь? - поинтересовался я.
        - Мы лишь выполняем приказы нашего Императора. Я солдат, - проговорил он это как-то заучено.
        - А, ну конечно. Прикрываться Императором - самая выгодная позиция. Но ничего, мы и до него доберемся. - Мне была интересна его реакция.
        - Я согласен, что вы очень сильны. Но планета окружена неприступным кольцом - цитаделью. Вам вряд ли удастся преодолеть её оборону, - произнёс Брейн неуверенно.
        - Думаю, что вы, Брейн, в это не верите. - Пора было его давить психологически. - Я объясню Вам, как всё будет происходить. Для начала я собираюсь захватить как можно больше кораблей, потом проведу полную модернизацию и внедрю наши технологии щитов. Затем я начну отвоевывать систему за системой, отбрасывая ваши силы ближе к столице. А когда на карте Империи останется только ваша родная система, я на глазах всей Галактики уничтожу сначала хваленую крепость, а затем оторву голову вашему Императору.
        В глазах Брейна появился страх и, решив его дожать, я подошёл и наклонился к его ушным раковинам.
        - И отброшу вас в развитии так далеко и надолго, что вы тысячелетиями будете бояться смотреть на звезды, - я говорил шёпотом. - Ваш мир будет существовать в полной изоляции. Это станет примером для всех, кто повторит ваш путь. Так будет до тех пор, пока я не решу, что с вас хватит. Могу обещать, что падение Империи будете наблюдать лично. Вас, Брейн, будут держать, как военного преступника, так как я наслышан о Ваших подвигах. И все вести с полей будете получать регулярно.
        Я вернулся в свое кресло. Брейна увели. Он даже головы не поднял.
        Спустя некоторое время, после возвращения с трофеями, со мной связалась Елена и Джуан. Войдя в лабораторию, я заметил, что девушки чем-то озабочены.
        - Что у вас стряслось? - спросил я.
        - Мы тут обнаружили кое-что интересное в генетике ящеров. И это немного пугает, - неуверенно произнесла Лена и посмотрела на подругу.
        - Мы считаем, что у ящеров имеется удивительная способность - эволюционировать, - заявила Джуан.
        - И что в этом такого? Все существа со временем через это проходят. - Я так и не понял, что их удивило.
        - Ты не понял, Андрей. Каждое новое поколение ящеров способно единожды, по своему желанию, эволюционировать в любом направлении, которое выберет. - С натугой, но я, кажется, начал понимать к чему они клонят. Но Джуан продолжала, - и это не самое страшное. После изменения все, так сказать, улучшения переходят потомству, а дальше всё по новой.
        - Да что же это творится! - закричал я, осознав всю проблему. - Эта Галактика, когда-нибудь перестанет подкидывать новые задачки и проблемы? Я ещё про зорианцев толком ничего не узнал, а уже тайны рептилий нарисовались! Мы здесь пару недель, а мой мозг уже отказывается воспринимать это как реальность!
        - Ну тут я с тобой я не согласна, Андрей, - улыбнулась Джуан. - Как по мне, так эта Галактика просто рай для биолога. Я не удивлюсь, если она нам подкинет еще пару тайн.
        - Да пусть подкидывает, я не против. Но только после того, как с этими разгребёмся, - подытожил я.
        - Да ладно тебе, кэп. Такие, как ты, тоже были загадкой и ничего, живы и здоровы. Да и ты опасен, ну и что с того? - протараторила Елена, ухмыляясь.
        - Чего? - не понял я, боясь, что она знает обо мне больше положенного.
        - Андрюшенька, может ты и хороший капитан, но вот шпион из тебя никакой. Мы уже давно знаем, что ты «Разрушитель», - ошарашила меня Лена.
        - Как? Откуда? - меня начало трясти. - На этом корабле вообще можно сохранить хоть одну тайну?
        - Ну вычислили мы, кто ты, года два назад. На финальном испытании уровень твоего пси поля был настолько велик, что мы все его почувствовали. Да и постоянно растущий запас энергии сложно не заметить. Вот и так получилось, что, сложив два и два, мы поняли кто ты такой, - пояснила Джуан. - А по поводу тайн можешь быть уверен только в том, что дальше нас это не уйдет. А вот хранить от нас тайны не советую. Всё равно узнаем.
        - Спасибо, девчонки. - Я обнял их. - Хорошая у меня команда и друзья в одном лице.
        - Да не за что. Но я тебе напоминаю, что тебе лучше признаться Кворе в своих чувствах. Ты же понимаешь, что эмоциональный взрыв может быть опасен для тебя, как для «Разрушителя». Я молчу про тех, кто будет рядом с тобой в этот момент, - добила меня все - таки Лена.
        - Хорошо. Я все понимаю, - согласился я. - Я пошел спать, а вы тут не скучайте.

* * *
        Андрей снова видит себя сидящим за столом вместе с родителями и дедом. Как много раз он видел этот сон? Уже сбился со счета. И проснуться не получится, пока не произойдет неизбежное. Вся семья сидит за столом. Мама худенькая и гибкая. Её кожа светло-кремового цвета. Красивые зеленые глаза. Длинные белокурые волосы. Отец вечно улыбающийся. Спортивного телосложения: сильные руки и широкие плечи. Отец был для меня эталоном мужественности. Этот завтрак стал последним. Последним для родителей. Андрею четыре года и скоро ему идти в школу. И вот оно - началось. Сначала завыла сирена, предупреждающая о повреждении купола. По громкоговорителю называют номера повреждённых секторов. Вот прозвучал наш номер, и отец с матерью меняются в лице. В глазах страх. Отец хватает Андрея на руки и несёт в комнату, где приготовлены две спасательные капсулы. Вот только одна из них сломана и её не успели починить. Мать о чём-то говорит с дедом, и он заходит вовнутрь рабочей кабинки. Отец передает Андрея на руки деду и створки капсулы закрываются. Андрей колотит руками в дверь.
        - Андрей! Сынок! - слышен из-за двери голос матери. - Прости нас! Но мы не хотим выбирать, кто из нас должен жить и воспитывать тебя, а кто должен пожертвовать собой.
        - Сын, мы с матерью не можем без тебя и без друг друга тоже, - говорил уже отец. - Мы давно решили, что будем делать, если подобное случится. Дед мудр и у него большой жизненный опыт. Надеюсь, ты поймёшь нас, когда вырастишь. Мы тебя очень любим.
        И всё. Тишина и никакого звука. Андрей плачет и колотит в дверь.
        Через несколько часов Андрея вместе с дедом вытащили из капсулы. И первое, что бросилось в глаза мальчику, это его родители, сидящие на диване и обнявшиеся навсегда. Андрею не дали увидеть их лица.
        На его плечо легла рука. Мальчик повернул голову и увидел деда.
        - Всё будет хорошо, - сказал дед.
        И я проснулся.

* * *
        Квора находилась на капитанском мостике и размышляла о произошедшем с ней за столь короткое время. Совсем недавно она проснулась совсем другой девушкой. Сильной, здоровой и способной на многое. Оглядываясь в прошлое, она не могла поверить, что раньше была столь беззащитна. Гости из другой Галактики стали для неё как вторая семья. Она чувствовала в этих людях что-то родное. Как-будто настоящая семья нашла потерянного ребёнка. Всё это было похоже на сон и Кворе не хотелось просыпаться. От мыслей её отвлек вошедший Андрей. Её так тянуло к этому капитану. Он почему-то держал её на расстоянии, будто боясь ей навредить.
        - Доброе утро, Квора, - сказал капитан, улыбаясь. - Уже проснулась? И как самочувствие?
        - Великолепное. Я чувствую себя такой сильной и отдохнувшей. - Кворе хотелось прыгать от избытка сил.
        - Это хорошо. Но будь осторожна, не прибей кого-нибудь случайно. Твои силы действительно возросли, и способность к обучению тоже повысилась. - Андрей улыбнулся снова. - Главное не нагружай себя, тебе нужно привыкнуть. Но не за этим я тебя нашел. Так как ты теперь часть корабля, должна кое-что узнать о нашем мире. Скажи, ты хочешь увидеть Землю?
        - Да. Очень хочу, - поспешила ответить девушка, боясь, что капитан передумает.
        - Тогда иди за мной. - Андрей вышел из рубки. Девушка последовала за ним.
        Вскоре они оказались около двери, которую Квора раньше не видела открытой. Андрей попросил ее закрыть глаза, и она послушно выполнила просьбу. Девушка услышала, как открылись двери и капитан, придерживая её за руку, провел в помещение. И снова звук закрывающихся дверей.
        - Искин! Симуляция - номер один, - произнес Андрей. - Можешь открывать глаза, Квора.
        Девушка открыла глаза и её накрыл полный восторг. Она увидела прекрасный мир, наполненный цветами, деревьями, озёрами, насекомыми, птицами и животными. По голубому небу плыли белоснежные облака. Солнце то пропадало за ними, то появлялось вновь. Из-за кустов вышел невиданный зверь рыжего окраса с чёрными полосами. Морда зверя с красивыми глазами, усами и торчащими слегка зубами. Животное исчезло в кустах.
        - Твоя планета просто прекрасна! - произнесла Квора.
        - Была прекрасна, - сказал Андрей. Квора посмотрела на него и увидела в его глазах огромную боль и печаль. - Таким прекрасным мой мир был задолго до моего рождения. И таким он был, когда я родился. Искин! Симуляция - два, с постепенной заменой.
        На глазах у девушки прекрасный мир начал меняться. Исчезли цветы, трава, реки, озера, деревья. Перестали петь птицы. Не видно было ни одного животного. Небо стало покрыто тёмными тучами с постоянными всполохами молний. Земля была испещрена трещинами. Где-то на горизонте виднелся огромный город, накрытый куполом.
        - Что же случилось с вашей планетой? На вас кто-то напал? - Кворе так больно было видеть весь этот кошмар.
        - Нет, Квора. Свою планету мы уничтожили сами, - сказал с грустью капитан.
        - Но как? Почему? - не верила девушка.
        - Как? Прогресс, войны, алчность, - отвечал Андрей. - А почему? Да потому, что не ценили свой дом. Не берегли то, что имеем. И, в конце концов, потеряли всё. Наша Земля может восстановиться, но на это потребуется не одна тысяча лет. Сейчас наш родной дом, наша мать выгоняет нас и пытается убить. В отличии от вашей Галактики, у нас нет Систем с пригодными планетами для проживания достаточно близко, чтобы успеть эвакуироваться. Через восемьдесят лет на Земле невозможно будет жить. Поэтому была создана «Химера». Наша команда - это разведчики, посланные с целью найти новый дом для человечества. Сейчас на нашей планете строится огромный корабль, который сможет отправиться вслед за нами с несколькими тысячами колонистами на борту. Нам некуда возвращаться, Квора. Мы все потеряли, и только ваша Галактика дает нам лучик надежды. Именно поэтому мы помогаем вам.
        Квора была поражена. Пришельцы, которые спасли её от гибели и теперь помогают им в войне, были настолько несчастными. Теперь она смотрела на Андрея и его команду совсем по-другому. Существа, потерявшие свой дом, и с такими проблемами, вмешались в их войну. Хотя могли этого не делать.
        Из личного журнала капитана Титана.
        Мы в точности повторили маршрут экипажа «Химеры», согласно записям капитана Андрея. Учли всё. Нам удалось пробиться в другую Галактику, но, похоже, мы промахнулись. Ядро работает с перебоями, команда боится, что возможен взрыв. Пытаемся выйти на связь с нашими разведчиками. Пока безрезультатно.
        Уже две недели летим на половине мощности планетарных двигателей. Ядро использовать не рискуем, в нем происходят какие-то реакции. Страшно лететь со взрывоопасным солнцем на борту. Пригодных планет для высадки не обнаружено.
        Уже месяц летим к координатам, указанным Андреем. Специалисты утверждают, что Галактика та, а вот рукав другой. Возможно, придется всем лечь в стазис. Надеюсь, наши ребята ждут нас. Или, по крайней мере, ищут.
        Год полета. Пропали без следа два человека. Шаттлы все на месте. Искин проверит весь корабль. Пропавших так и не нашел. Я остаюсь дежурным на год. Потом меня сменят.
        Прошло двадцать лет. С того момента, как я лёг в стазис. Это какой-то ужас. Не хватает десяти человек. И снова ни единого следа пропавших. По расчетам ИИ до нужных координат мы доберёмся через тысячу лет. К этому моменту половина капсул выйдет из строя. Возможны повреждения мозга спящих. Но больше меня беспокоят исчезающие люди.
        Глава 4
        Дни летели, заполненные делами по модернизации флота. Команда летала от корабля к кораблю, от планеты к планете.
        Майк и Артур обучали инженеров и механиков Альянса. Парни многое достигли за это время. Почти все повреждённые корабли удалось починить и модернизировать, но часть из них просто отправили на переплавку. Как сказал Майкл: «Легче убить, чем прокормить». Я ему доверяю. Если кто и способен адекватно оценить ресурс корабля, так это он. Вообще, специалисты Альянса оказались довольно башковитыми, схватывали всё на лету. Стоило моим парням начать что-то объяснять и показывать чертежи, как они сразу включались в обсуждения. Но самое интересное, что зорианцы с нашей помощью смогли сделать неплохие артиллерийские корабли. В итоге мы получили десять переделанных ударников, в арсенале которых было старое, но действенное земное оружие - магнитно рельсовая установка, или сокращённо МРУ. Оружие довольно мощное, но запрещённое в нашем мире.
        Принцип его довольно прост. Между двух огромных рельс с помощью магнитного импульса разгоняется до невероятной скорости снаряд, весом парой десятков тонн. У старых кораблей на Земле такой снаряд сносил щиты напрочь и пробивал сам корабль. Потом земной флот модифицировал щиты, но оружие свою убойность от этого не потеряло. Умники сделали ход конём. На корабли начали ставить по две такие пушки. Снаряд первой всё также повреждал щит, а второй, выпущенный на долю секунды позже, просто влетал в проделанную брешь и наносил кораблю непоправимый урон. Но оружие запретили совсем по другой причине.
        Такие пушки в войне между корпорациями применяли при бомбежке планеты. Это был полный абзац. Этот снаряд невозможно было уничтожить, его можно было только отклонить. Но в результате, он всё равно падал на землю и гибли люди.
        Но вернёмся к нашим баранам, то есть к инженерам. Они вооружили корабли по той же системе. Только в отличии от земного варианта, эти пушки могли перезаряжаться довольно быстро - две минуты вместо пяти. Инженеры нашли неплохой вариант накопителей. Саму суть их я так и не понял, но, вроде, как они нашли какие-то живые кристаллы на соседней планете. Зорианцы не знали, что это, а вот Джуан почти сразу поняла. Хотя и говорила, что на их изучение уйдёт не один десяток лет.
        Жизнь на корабле била ключом. Все заняты были своим делом. Франсуа и Курт обучали пилотов. Елена помогала врачам изучить земные технологии лечения. Чен гонял пехоту в хвост и в гриву. Ну, а Квора стала моим секретарём. Честно говоря, я был просто, как выжатый лимон. Все эти отчёты, согласования, назначения. Блин, я даже не назначил капитана для дредноута. Ну нет подходящих кандидатур и всё тут. Не нравятся мне те, кого предлагают.
        Ещё искин постоянно делает какие-то вычисления, помогает всем. Короче, загружены мы по самое не могу. Я даже на планету к морю так и не слетал. Обидно, блин.
        - Капитан! - вывел меня из задумчивости искин.
        - О! Лёгок на помине. Только о тебе думал, - улыбнулся я.
        - Надеюсь только хорошее? - спросил ИИ.
        - Всего помаленьку. Чего тебе?
        - Чего? Чего? - возмутился ИИ. - Тебя уже пять минут вызывают по интеркому, а ты игноришь.
        - Разве? - удивился я. И тут вспомнил, что сам поставил вызов на «беззвучный». - Блин. Спасибо, искин.
        - На здоровье. Капитан, а ты ничего не забыл? - произнёс странным тоном ИИ.
        - Вроде нет, - я задумался.
        - Про моё тело вы забыли, - напомнил мне искин.
        - Блиин! - я схватился за голову. - Извини, вообще вылетело из головы. Обещаю решить этот вопрос в ближайшее время. Доволен?
        - Почти. А теперь, давай, отвечай. Там Квора на проводе. И она не в духе, - заявил ИИ. А я включил связь.
        - Андрей, ты куда пропал? Я уже переживать начала! - Квора прямо сходу начала на меня кричать.
        - И тебе здравствуй, Кворочка. Как у тебя дела? У меня хорошо. Как у вас погода? Как настроение? - закидал я её вопросами, от которых она просто открыла рот. - Это тебе намёк на то, что сначала надо поздороваться.
        - Да какой здороваться?! И не подлизывайся ко мне. - Девушка прямо на глазах начинала злиться. - Ты когда примешь Нору?
        - Какую Нору? - не понял я. Не, ну реально не понял.
        - Как какую? Я тебе ещё вчера отправила запрос о просьбе принять её. Она уже два дня маринуется на космодроме. Ты даже файл не открыл? - я даже офигел от таких слов. Вот же нахваталась у Лены. - Короче, Андрей, как хочешь, но я отсылаю её к тебе. Разбирайся сам. Не хватало, чтобы самый выдающийся капитан мне рёбра пересчитывал.
        - Какой капитан? - чего-то я не понимаю.
        - Да я про Нору. В общем, свяжись с Майклом. Она по его душу к тебе. Он сам всё объяснит. Удачи. Я побежала. - Квора отключилась.
        - Вот подстава, - пробубнил я, вызывая своего инженера.
        - А, это ты? Блин, кэп! Имей совесть, я только прилёг отдохнуть. - Майкл был действительно сонный. Но мне по фигу.
        - На том свете выспишься! - Квора прямо заразила меня своим бешенством. - Давай колись. Какая там капитан Нора нарисовалась, и что у тебя с ней случилось?
        - Вот же бестия! - Майкл прямо взбодрился. - Капитан, я тут ни при чём. Я ей объяснял, что корабль восстановлению не подлежит. Я не Бог. Легче новый корабль построить и под её командование отдать. - Майкл прямо зажатый стал. Уж не боится ли он её? А он продолжал, - Кэп, ты пойми, я и рад бы его восстановить. Корабль хороший был, но внутренний каркас мог развалиться при следующем прыжке. Я ей так и сказал. А она упёрлась, как дура: «отдай, отдай».
        - Её корабль на самом деле был так плох? - я уже успокоился, глядя на потерянного механика. Похоже, капитанша его реально достала. - С Артуром советовался?
        - Шутишь? Да мы вместе с ним всё проверили трижды. Андрюх, он реально своё отслужил. - Майкл смотрел на меня умоляюще.
        - Ясно. Как корабль назывался? - И тут мне на глаза попалась папка по Норе. - Хотя, я уже нашёл её дело. Ладно, друг, отдыхай. Разберусь я с этой капитаншей.
        - Спасибо, кэп! Век не забуду. - Его взгляд мне показался странным. Жалел что ли меня?
        «Так, что мы имеем?» - подумал я, открывая файл. Ох них… фига себе. Какая боевая тётка! Читая досье на Нору, у меня прямо дух захватывало. Тридцать лет на флоте в звании капитана, потомственная военная. Куча поощрений, уйма побед. Поражений нет, если не считать отступлений. Но эти отступления выглядят, как подвиг. Словом, я, кажется, нашёл капитана на дредноут. Пришло сообщение, что Нора уже ждёт за дверью. «Вот шустрая», - я усмехнулся и одел шлем.
        Дверь на мостик открылась и вошла эта бестия. Вот только Майкл забыл упомянуть, что она рыжая. На капитане был парадный белый мундир, сапоги с высоким голенищем. Руки обтягивали чёрные длинные перчатки. Это был довольно интересный выбор одеяния, я бы даже сказал забавный. Лицо у капитана было довольно милое. И я уловил уверенный взгляд красивых зелёных глаз. «Вот же ведьма. И зелёные глаза, и рыжие волосы, и всё при ней», - мелькнула у меня мысль.
        - Моё почтение, Лорд Маршал! - произнесла женщин, преклонив колено. Эта часть этикета меня, честно говоря, начала доставать.
        - Встаньте, Нора. Не обязательно так официально ко мне обращаться, - сказал я, указав ей на соседнее кресло. - Присаживайтесь и поговорим о том, что Вас ко мне привело. Хотя, я и так знаю, почему так не терпелось попасть ко мне на приём.
        - Вы мне поможете? - спросила девушка с надеждой в голосе. Лицо её стало ещё милее. - Я так на это надеюсь.
        - К сожалению, я не могу помочь вернуть Ваш корабль, Нора. - Она хотела возмутиться, но я не дал ей сказать. - Дослушайте меня. Я прекрасно понимаю Вашу привязанность к кораблю, но, если мой инженер и механик сказали, что дать ему вторую жизнь не получится, значит, так оно и есть. И то, что Вы будете доставать моих людей своими требованиями, ничего не изменит. Вашу «Звезду» уже не восстановить. Приговор окончательный и обжалованию не подлежит.
        - Но я так надеялась на Вашу помощь, - простонала Нора.
        - А я разве сказал, что не могу помочь? - Девушка удивлённо посмотрела на меня, ожидав, наверное, от меня подвоха. Я же продолжал, - повторюсь, Ваш корабль потерян, но я могу дать другой.
        - И какой корабль сможет мне заменить мою «Звезду»? - поинтересовалась капитан ехидно.
        - Я не знаю даже. - Я встал и подошёл к окну с видом на дредноут. - У меня три корабля, на которые я никак не могу найти подходящий экипаж. Но думаю, что Вашему новому статусу может подойти только один. - Я повернулся к ней.
        - Какому такому статусу? - Она меня осмотрела с головы до ног. Чего это она? Я же в броне. Что она надеется увидеть?
        - Ну вообще - то, я намереваюсь повысить Вас до Адмирала ударного флота Альянса. - У Норы приоткрылся рот от удивления. А я посмотрел на грозную тушу корабля в космосе. - Ну, и в придачу, отдать Вам под командование это чудо.
        Наступила тишина. Я услышал, как она подошла ко мне и, встав рядом, тоже начала рассматривать супертяжёлый корабль.
        - Вы хотите отдать мне дредноут? - тихо произнесла Нора.
        - Я Вас не заставляю, так что, если не хотите… - договорить она мне не дала.
        - Нет, нет, я согласна! Просто так неожиданно, - она посмотрела на меня. - А если я не справлюсь?
        - Придётся справляться, - я повернулся к ней. - Корабль прошёл модернизацию. Новые щиты, новые системы, дополнительная броня, новое вооружение. Четыре МРУ превратят в груду обломков любого противника, который решит потягаться с вами. Удобный аргумент в конфликте. Это новая звезда нашего флота.
        - Новая звезда? - адмирал улыбнулась. - Мне нравится.
        - И вот что ещё, - я сел в свое кресло, - с этого момента Вы подчиняетесь только мне. Ни совету, ни Богу, а только мне. Всё, что увидите или услышите на этом корабле, должно остаться здесь. Вы поняли меня, Адмирал?
        - Так точно! - Нора встала по стойке «смирно». - Могу я Вас еще кое о чём попросить?
        - Можете, - удивился я тому, что она ещё что-то просит.
        - У меня есть сын. - Она замялась, но быстро справилась с волнением. - Я хотела бы попросить о его переводе на «Новую звезду».
        - Хорошо, Нора. - Я медленно снял шлем, наблюдая за её ошарашенным видом. - Но запомните, Вы можете о чем-то просить меня или моих людей, но я не хочу больше слышать слово «требую». Вы не можете требовать. - Я решил поставить все точки над й. - Как Вы не можете требовать невозможного от моего механика. Вам могло показаться, что Майкл очень мягкий и безобидный, но это не так. Он очень воспитанный и у нас не принято грубить женщинам, тем более применять физическое насилие. Но будь на Вашем месте мужчина, Майкл поставил бы его на место. На всём вашем флоте не найдется силы, которая сможет справиться с моим экипажем. Так что впредь будьте осторожны в выражениях, Адмирал. Мы помогаем по своей воле, а не потому что вам должны. Мои люди работают без перерыва, пытаясь привести флот в боевое состояние. И я не потерплю, чтобы женщина, пусть даже и красивая, бегала за моим лучшим механиком и что-то требовала. Вы меня хорошо поняли?
        Видимо, я её серьезно напугал, так как её лицо во время моей тирады поменялось. Улыбка медленно сошла с её лица. Но она кивнула.
        - Вот и хорошо, - улыбнулся я. - Принимайте корабль.
        Я потёр пальцами виски. И вдруг принял решение:
        - А знаете, что, Нора? Я полечу с Вами, - сказал я, обратив внимание на удивлённое лицо Адмирала. - Хочу развеяться и посмотреть на корабль в действии. Два дня Вам хватит на приготовления?
        - Конечно, Маршал! - Нора попыталась опять преклонить колено, но я не позволил ей этого сделать.
        - Когда мы одни или с моим экипажем, можете называть меня капитаном. На худой конец, Андреем. - Отпустив Нору в её апартаменты, я решил тоже отдохнуть после дня, полного неожиданностей.
        Вот и ещё два дня пролетели. Наш новый Адмирал успела в срок. На патрулирование Систем мы были готовы отправить пять кораблей. Удивительно, как быстро Нора смогла найти капитанов для двух крейсеров. Да и команду на «Новую звезду» оперативно набрала. Дредноут, два крейсера и два линкора были готовы к прыжку, когда я вступил на мостик «Новой Звезды». Увидев меня, команда встала по стойке смирно, а Нора предложила занять её кресло.
        - Сидите, Адмирал, я постою, - возразил я.
        Внутри «Новая Звезда» была неплохо сконструирована. Имперцы хорошо потрудились. На корабле имелось даже некое подобие удобств.
        И вот мы прыгнули в Систему, где недавно захватили корабли Империи. Продолжалось это недолго. Выйдя из подпространства, мы сразу же напоролись на неприятности.
        Прямо по курсу обозначился Имперский флот. Взвыла боевая тревога.
        Нора со знанием дела начала отдавать команды кораблям. На флот были направлены превосходящие силы противника. Против наших пяти были готовы вступить в схватку семь кораблей Империи: четыре крейсера и три линкора. Неплохое соединение. Но вот что-то они не спешили атаковать.
        Я следил за имперцами с мыслью о их захвате. Нужно продумать тактику ведения боя. Или действовать хитро, или жёстко. Я решил выбрать именно второй вариант.
        - Адмирал! - обратился ко мне молодой паренёк на месте второго пилота. - Имперский головной крейсер проводит наше сканирование. Через минуту они поймут, кто мы.
        - Приказ по всем кораблям! Приготовить главный калибр! - отдавала приказы Нора очень чётко. - МРУ к бою! Мы берём на себя крейсеры и пробиваем щиты. Потом разрешаю открыть огонь на поражение. - Адмирал посмотрела на меня. - Ваш инженер говорил, что рельсовые орудия должны снять их щиты, Маршал.
        - Так оно и есть, - кивнул я. - Но на имперцах мы его еще не пробовали. И это только в теории.
        - Вот сейчас и проверим, - Нора повернулась к экранам.
        - Адмирал! - обратился первый пилот. - Они нас раскусили.
        - Огонь! - женщина отдала приказ практически одновременно с окончанием доклада.
        Два снаряда весом в десятки тонн с огромной скоростью устремились к двум вражеским Линкорам. Третьего мы атаковать не могли. Не то положение дредноута по отношению к цели. Главное - сбить щиты, а там ногами добьём.
        Но какой там! Добивать ногами, похоже, не придется. Снаряды полностью пробили щиты, пройдя их, как нож в масло, и ударили в носы линкоров. Я уж не знаю сколько они переборок успели пробить, но имперские корабли просто сложились гармошкой до середины. Это был колоссальный урон. Два корабля империи просто помножились на ноль.
        - Адмирал! - раздался радостный голос артиллериста по связи. - Наши корабли уничтожили Крейсеры противника. Остался один Линкор.
        - Двадцать градусов влево, - отдала Адмирал команду. - Щиты на нос.
        - Адмирал, они выпускают авиацию, поворачиваются бортом, - доложил второй пилот.
        - Крейсерам выпустить перехватчики. Уничтожить вражескую авиагруппу. - Нора продолжала командовать, не отрывая глаз от Линкора.
        - Адмирал, они пустили ракеты, - доложил первый пилот.
        Нора посмотрела на меня. Я пожал плечами, и она меня поняла.
        - МРУ к бою. Цель - линкор противника. Бить по центру, - отдала девушка приказ, отвернувшись от меня. - Разорвите эту посудину, на хрен.
        И снова раздался залп. Снаряд ушёл, и через секунду, пробив щит, вошёл в борт корабля точно посередине. Его просто разорвало на две части, и он ударился о корму, сложившись.
        На мостике все вскочили со своих мест и начали друг друга поздравлять. Нора улыбалась, глядя на свою команду. Это была чистая победа. Спустя час всё улеглось и экипаж снова занял свои места.
        - Адмирал, у меня тут странный сигнал на радаре, - сообщил навигатор. - Я не сразу его заметил из-за слабой энергетической сигнатуры. Вроде, это малый транспортник. Датчики улавливают признаки жизни на нём. И ещё с кораблей противника выстреливаются спасательные шлюпки. Что будем делать?
        - Уничто …
        - Адмирал, что Вы делаете? - не дал я договорить Норе.
        - Хочу завершить начатое, - удивилась Нора.
        - Уподобляясь ящерам? - спросил я, облокотившись на кресло.
        - Но они …
        - Беззащитны, - закончил я за неё.
        - Они - враги. - Её просто распирало от ненависти.
        - Нора, скажите, Вам легче быть бессердечной или проявлять сострадание? - Я подошёл к пульту навигатора.
        - Не знаю, - вздохнула Адмирал. - Я не сталкивалась с такой ситуацией и не знаю, как быть.
        - Я знаю. Мы оставим им жизнь, - ответил я, глядя на обломки кораблей. Блин, да их кораблями больше не назовёшь. Просто груда металла.
        - Но их подберут, и они расскажут, что произошло, - возмутилась Нора.
        - Именно, - подтвердил я. - Они сообщат, что у Альянса новые корабли, способные одним выстрелом уничтожить превосходящий флот. И никакие щиты их не спасут. Мы деморализуем их. Выиграем время.
        - Я поняла Вас. - Нора задумалась. - Я как-то об этом не подумала. Мы используем их, чтобы вселить страх в ряды военных.
        - Молодец, Адмирал. Учитесь пока я жив, - сказал я, повернувшись к ней. - А теперь подберите торговцев и двинемся домой.

* * *
        Раека и Рамус были братом и сестрой - близнецами. Раека - молодая девушка невысокого роста, с короткими каштановыми волосами и карими глазами. Её брат-брюнет спортивного телосложения, ростом выше своей сестры на две головы. Просто гигант среди зорианцев.
        Они были торговцами, продолжателями семейного дела. Их небольшой транспортник выглядел довольно старым, и денег, чтобы провести капитальный ремонт катастрофически не хватало. Что уж говорить о покупке нового корабля. Вот и приходилось довольствоваться покупкой запчастей для поддержания рабочей лошадки в удовлетворительном состоянии.
        Ну а сейчас они застряли в системе, подконтрольной Империи. Корабль сломался в самый не подходящий момент.
        - Рамус, ты дебил! - слышался голос сестры из реакторного отсека. - Сколько раз я должна тебе повторять, чтобы ты покупал детали строго по моему списку? Я какой контур тебе заказывала?
        - Медный десятижильный, - вздохнул брат, глядя в иллюминатор.
        - Нет, блин! Я заказала медный десятижильный с напылением не меньше пяти! - не унималась Раека.
        - Ну, ошибся я, сестрёнка. С кем не бывает? - Рамус терпел, как мог, тяжёлый характер сестры.
        - Ошибся? Ошибся, это когда в дерьмо наступил или несовершеннолетнюю к себе в койку затянул, а купить не тот контур - это не ошибка, а катастрофа. - Сестра была просто в бешенстве.
        - Ну а почему ты установила его, не проверив? - Брат попытался сбросить с себя часть вины. Но тут из люка показалась злая моська Раеки.
        - Ты издеваешься? Или реально не догоняешь? - сестра прищурила один глаз. - Как я должна разобрать и собрать контур, не имея нужных инструментов?
        - Сестренка?! - обратился к ней брат, ошалело уставившись в окно. - Кажется, у нас назревают проблемы посерьёзнее сломанного контура.
        - В каком смысле? - не поняла девушка, увидев лицо Рамуса.
        - В смысле стать рабами. Только что в системе появились два соединения кораблей Империи, - был ответ брата.
        - Теперь нам точно кирдык, - констатировала Раека, подойдя к окну и увидев неприятную картину.
        Как и говорил Рамус, два соединения кораблей из пяти и семь кораблей вышли из прыжка в системе и шли встречным курсом. Во главе одного был дредноут, вроде бы стандартной конструкции, но с довольно выделяющимся отличием. На его носу имелись четыре странных отростка. У двух крейсеров, сопровождающих его, можно было видеть по два таких же странных атрибута. А вот два транспортника были явно переделками. Так как у них имелось по одному такому нововведению.
        И тут близнецы вздрогнули от неожиданности. Дредноут открыл огонь по встречному флоту, а именно по двум линкорам. Из отростков, с невероятной скоростью вылетели серые точки. Через секунду эти снаряды просто разорвали щиты кораблей и пробили их носовые части. Прямо на глазах линкоры превратились из грозных машин в кучу хлама. Корабли, сопровождающие дредноут, ударили по имперским крейсерам тем же оружием. Четыре крейсера так же не выдержали ударов неведомого оружия.
        И вот последний линкор остался наедине с дредноутом и его сопровождением. Он начал разворачиваться, выпуская рой истребителей. Со стороны дредноута два крейсера ответили тем же. Скорее всего последний линкор хотел дать залп из бортовых орудий, но этого ему не дали сделать. Выстрел с дредноута разорвал его посередине и две половины корабля сложились.
        С раскуроченных кораблей Империи выстреливались спасательные шлюпки. Истребители с разрушенного корабля пытались сопротивляться, но безуспешно. Их просто давили количеством системы ПВО пяти кораблей и истребители крейсеров.
        - Ты что-нибудь понимаешь? - спросил Рамус.
        - А ты? - ответила вопросом на вопрос Раека.
        - Может, в Империи переворот? - предположил парень.
        - А чёрт его знает. Но почему об этом ничего не слышно на торговых станциях? - Раека наблюдала как дредноут поворачивается в их сторону.
        Раздался сигнал с пульта. Их корабль сканировали. Близнецы молча наблюдали за происходящим, не в силах отвести взгляд от грозной машины, надвигающейся на них.
        - Сестрёнка, что будем делать? - взволнованный голос брата насторожил сестру.
        - А что мы можем? Улететь не получится. Остается надеяться, что победившая сторона не захочет нас уничтожать или порабощать, - выразила свою точку зрения девушка.
        - «Новая звезда» вызывает транспортник. Говорит дредноут Альянса под командованием адмирала Норы. Ответьте, - послышался голос в рубке.
        - Альянс? - удивилась Раека и подбежала к пульту. Включив связь ответила, - на связи торговое судно «Скиталец». Мы рады слышать вас.
        - Приветствую, «Скиталец». - На экране появилось изображение женщины в адмиральской форме, стоящей на мостике. - Судя по нашим сканам у вас какие-то проблемы. Мы чем-то можем вам помочь?
        - Да. У нас поврежден контур реактора. - Раека была очень рада такому повороту. Она узнала Нору. Кто её не знал? И тут за спиной Адмирала мелькнула фигура, закованная в странные чёрные доспехи. Хотя, девушка не очень удивилась. Мало ли какие изменения могли произойти в Альянсе, если на вооружении появились такие корабли.
        - Мы можем взять вас с кораблём на свой борт. Мы направляемся к Зори 2. Там сможете отремонтировать судно, - сказала Адмирал, устремив взгляд куда-то в сторону. И через минуту снова обратилась к девушке. - Если есть какие-нибудь просьбы, говорите, не стесняйтесь.
        - Спасибо, Адмирал. Вы и так довольно много делаете для нас, - ответила Река. Какие еще могут быть просьбы, если тебя спасают от неминуемой гибели?
        - Извините, Адмирал, - вмешался в разговор Рамус. - Я Рамус - брат Раеки. Прошу прощения, что моя сестра даже не представилась Вам. Просто мы шокированы вашим появлением. Могу я выразить просьбу, а то, боюсь, моя сестра слишком стеснительна.
        - Да, конечно, - улыбнулась Нора.
        - Видите ли, в чём дело. У нас с собой мало денег и мы не сможем заплатить полную цену за необходимые детали при ремонте. Можем мы оформить некую рассрочку? - Рамус выдохнул, терпя удар, нанесённый ему сестрой по почкам.
        Адмирал снова посмотрела в сторону и, кивнув, обратилась к ним: - Не беспокойтесь на этот счёт. Как только мы прибудем в нашу систему, вы получите полное обслуживание корабля. Ремонт будет проведён за счёт Альянса. Будем считать это компенсацией за причинённые неудобства в результате военной операции. - Адмирал улыбнулась и подмигнула. А брат с сестрой просто раскрыли рты от удивления. - Ждите буксировочную команду. Конец связи.
        Близнецы посмотрели друг на друга в изумлении.
        - Это что сейчас было? - удивилась Раека. - С каких пор Альянс предоставляет такие услуги торговцам? Они же нас не переваривают.
        - Без понятия, сестрёнка. Что-то поменялось на нашей родине. Причём, кардинально, - сказал Рамус. - Новые корабли, оружие, помощь в ремонте за счёт флота. Я уже не знаю чего ещё ждать. Ещё пришельцев не хватает. И будет полный набор.
        - Ага! Как там говорил дядя Карл? - Раека улыбнулась и, сделав серьёзное лицо, начала парадировать своего родственника. - «Чего не может быть в Альянсе? Новых кораблей, нового оружия, бесплатной помощи военными и прибытия пришельцев. Это из области фантастики».
        Брат с сестрой расхохотались. Если бы они только знали, что их ждёт дальше, и как круто поменяется жизнь в скором времени.

* * *
        Встреча с торговцами меня сильно заинтересовала. Появились кое-какие мысли на этот счёт.
        «Искин, что можешь сказать по торговцам? Есть по ним какая-то информация?» - обратился я мысленно к ИИ.
        - Судя по полученным данным из архива, торговцы довольно интересны. У них, в своем роде, отдельное общество со своими законами, - начал свой доклад искин. - Много разделений на кланы и касты. В войне они открыто не участвуют, стараются держать некий нейтралитет. Их можно использовать для доставки разного груза для нужд флота. Торговцы передвигаются маршрутами, известными только им. Это позволяет им не вступать в конфронтацию с какой-либо стороны. Если суметь переманить их на нашу сторону, может получиться довольно выгодный союз.
        - Есть информация по кланам и кастам? - Я наблюдал, как в сторону торгового судна отправился буксировочный корабль.
        - Такая информация отсутствует. Как и по их лидерам. По крайней мере, в базе данных, - ответил ИИ.
        - Понятно. Сообщи Майклу и Артуру, что мне нужна будет их помощь. Обрисуй им ситуацию по торговцам. - И, немного подумав, добавил, - и Чена поставь в известность. Короче, сообщи всем нашим.
        - Принято, капитан, - ответил искин.
        Через пару часов торговцев доставили на борт. Я дал распоряжение накормить наших гостей и дать им привести себя в порядок. К тому времени, как брат с сестрой появились на мостике, бои уже были закончены. Большая часть истребителей были уничтожены, остатки сдались в плен. Многие из тех, кто спаслись с разрушенных кораблей, последовали примеру выживших пилотов. Я дал чёткие указания не проявлять агрессии к пленным. Военнопленных распределили по крейсерам.
        Но вот в рубку вошли гости. Я сидел в кресле капитана и изучал их. Адмирал стояла справа от меня. Парень был довольно крупным в плане строения тела. Это оценил искин. Девушка была довольно привлекательной, даже эффектней Кворы или Норы. Вот только комбинезон портил всё. Ей бы с женской половиной моего экипажа пообщаться, вот бы они из неё сделали сердцеедку.
        Тишина затягивалась. А судя по лицам гостей, их очень насторожила моя персона. Оно и понятно. Ведь на капитанском месте сидел я, а не Нора.
        - Приветствую представителей торгового общества. Или Гильдии? Не знаю, как к вам правильно обращаться, - я нарушил молчание.
        - Федерации, - ответила Раека смущённо. - Но, простите за вопрос. А вы кто?
        - Я Андрей - Лорд Маршал вооруженных сил Альянса, - ответил я, наблюдая, как выражение лица гостей меняется с невероятной скоростью. Сначала удивление, а потом просто паника. И они незамедлительно преклонили колено. Причём, абсолютно синхронно. Я лишь закатил глаза. «Опять началось», - подумал я. - Встаньте. Нечего полы вытирать. Их, вроде, недавно мыли.
        Торговцы встали с некоторой нерешительностью, озираясь по сторонам, и с недоумением, поглядывая на Адмирала. Похоже, они не знали, как себя вести в такой ситуации. Судя по данным из архивов, звание Лорда Маршала просто так не присваивается. И за всё существование Альянса, я являюсь вторым. Точнее первым, если считать, что я первый пришелец, получивший этот титул.
        - Я - Раека, а этот гигант - мой брат Рамус. - Девушка пришла в себя быстрее парня. - И очень рада знакомству с новым Лордом Маршалом. Прошу прощения за наш неподобающий вид. Мы даже представить себе не могли, что встретим Вас. Собственно говоря, не знали, что у Альянса новый Маршал.
        - Ничего страшного. Это даже хорошо, что утечки данной информации не произошло. Иначе могло многое осложниться, - успокоил я гостей. - Присаживайтесь. Чувствуйте себя как дома, но не забывайте, что вы в гостях.
        Да. Шутку они мою не оценили. Напряглись ещё сильнее, но сели на свободные кресла.
        - Ну что же. Начнем. - Я сел поудобнее. - Хотелось поговорить с вами о взаимоотношениях между торговцами и Альянсом. Мне кажется, что они довольно натянуты, и я намереваюсь это исправить в лучшую сторону. Как вы смотрите на возможность заключения союза между нами?
        - Ну натянуты - это мягко сказано, - сказал Рамус и сразу получил подзатыльник от сестры.
        - Прошу прощения за моего брата, Милорд, - сказала Раека. - Мой брат не понимает, когда следует молчать. Но он прав. Пока мы сохраняем нейтралитет, нас не трогают обе стороны. Если же Федерация заключит с вами союз, то нам несдобровать, и Империя примет ответные шаги в нашу сторону. Если же рассматривать этот вариант, то Альянсу это обойдётся очень дорого.
        - Скажите, Раека, - я наклонился в сторону гостей. - Я похож на того, кто беспокоится о сумме вопроса?
        - Учитывая предложенную помощь от Вас? Не похожи, - девушка сглотнула.
        - Считаю, что деньги - лишь ресурс для достижения определённой цели. - Я снова облокотился на спинку кресла. - Но хочу вам предложить не деньги, а условия взаимовыгодного договора. Скажем так, обмена, или, как говорили у меня на родине - бартер. Я предлагаю услуги Альянса в ответ на услуги Федерации. В результате такого обмена в выигрыше будут обе стороны. Но, если вы захотите, то можем сойтись и на оплате «бренным» металлом. Только вы должны учитывать, что в данном случае вам придётся расплачиваться за наши разработки в области защиты, вооружения и кораблестроения.
        Раека задумалась, нахмурив брови. То и дело шептала что-то на ухо брату, а он также ей отвечал.
        - Допустим, Федерация согласится. Но, проблема с Империей не исчезнет, - вдруг ответила торговка.
        - Кто Вам это сказал? - я удивился этому утверждению. - Вы присутствовали при сегодняшнем сражении. И считаете, что перевес всё ещё на стороне Империи?
        - Мы видели лишь одно сражение. Оно мало что доказывает, - ответила Раека. А Нора вдруг улыбнулась.
        - Одно сражение? Милая, Раека. Империя уже дважды получила самые показательные удары в вашей войне. - Я подумал, что следует их немного проинформировать. - Вы не задавались вопросом, откуда у Альянса дредноут и крейсеры Империи? А про новое оружие что думаете? Отвечу на первый вопрос. Неделю назад мы захватили соединение кораблей Империи без единого выстрела. Тридцать пять кораблей, включая этот дредноут, были взяты на абордаж без единого выстрела в космосе. Это лишь малая часть того, что можем. Сейчас мои люди занимаются модернизацией флота, обороны и обучением людей. Внедрение технологий нашей расы уже дало хорошие плоды. В скором времени Альянс начнёт наступление под нашим руководством. А в будущем расы двух Галактик могут добиться многого. И это стало возможным благодаря взаимовыгодному договору между советом и нами.
        - Что Вы имеете ввиду под словами «расы двух Галактик»? - Раека смотрела на меня просто обалдевшими глазами.
        - Прошу прощения, - я даже не ожидал столь запоздалого вопроса. Обмолвился-то я дважды. - Вы же не в курсе многих событий. Если говорить в общих чертах, то я со своей командой прилетели из другой Галактики. Мы - пришельцы. Более подробно узнаете в Системе у военных. Они будут рады рассказать о своих впечатлениях. Думаю, на этом мы закончим. Сейчас Вас проводят в каюты. По прибытию в Систему вашим кораблём займутся мои специалисты. Пару деньков вам придётся побыть у нас в гостях. А потом можете лететь к своим партнёрам и рассказать о нашем предложении. Желаю вам приятного отдыха на нашем корабле. Скоро мы прыгнем в Систему.

* * *
        Раека и Рамус стояли у шлюза в свой корабль. Пять дней они провели на станции, ожидая окончания ремонта своего транспортника. Вот только ремонтом дело не обошлось. Их «Скитальца» не просто отремонтировали, а ещё и модернизировали: новая броня, электроника, щиты, двигатели и, даже, реактор. Теперь он стал самым быстрым транспортником в торговой Федерации. Над их кораблем работала куча инженеров, механиков и рабочих. Раека никогда не видела столь быстрой модернизации.
        - О чем думаешь, сестренка? - спросил Рамус, глядя на корабль в обзорное окно.
        - Думаю, что нужно на всех парах лететь к дяде, - ответила сестра. - Федерации пора задуматься о будущем.
        - Думаешь, они согласятся на предложение Альянса? - он усмехнулся.
        - Это предложение не только Альянса, но и пришельцев, если ты не забыл. - Раека посмотрела на брата. - Ты сам-то что думаешь? Ты же общался с военными.
        - А что тут думать? Я с тобой согласен. Да, и видели мы всё собственными глазами. А судя, по слухам военных, их технологии, просто за гранью наших возможностей, - продекламировал брат.
        - Шутишь? По-твоему, способность их корабля быть незаметным во всех диапазонах, выключение электроники у целого соединения кораблей - это просто за нашей гранью? Братик, да это небо и земля. Если считать, что оружие, которым они вооружили корабли Альянса, на их родной планете считается устаревшим, - девушка улыбнулась - И знаешь, мне плевать, что скажут другие кланы Федерации. Нам главное убедить дядю. А плюсы он увидит сразу.
        - Это точно. Потенциал такого союза просто огромен. И если наш клан примет это предложение, - парень аж причмокнул.
        - Рамус, выгода не только финансовая. Да и плевать на финансы. Необходимо заручиться поддержкой новой расы и Альянса. Новые корабли и возможности дадут нам толчок к развитию нашего клана. Да ты только посмотри, что они сотворили с нашим транспортником. О замене деталей можно забыть на пару десятков лет. - Сестра разглядывала корабль, любуясь его новизной.
        - Вот только поверит ли нам дядя Карл? - лицо брата стало грустным.
        - Поверит. Зря я по-твоему установила программу записи? - девушка улыбнулась.
        - Ты записала тот бой? Сестрёнка, ты умница! Я тебя обожаю! - Рамус обнял сестру и поднял её.
        - Тихо, ты меня сейчас задушишь. - Парень отпустил ее. - Конечно записала, вплоть до обращения Адмирала. Ты же знаешь, как нам, торговцам, бывает сложно с доказательствами.
        - Ну так что? Полетели? Не терпится сообщить дяде новость, - улыбался брат. - Да и корабль опробовать хочется.
        - Ладно, уговорил. Пошли на борт. Пора встряхнуть Федерацию, а то засиделись как-то, - сказала Раека, открывая двери шлюза.

* * *
        После возращения нас принимали, как героев. Хотя, я ничего героического в этом не видел. В той Системе мы потеряли приличное количество истребителей. Торговцам отремонтировали транспортник с модернизацией бонусом. Так сказать, подарок за счёт фирмы. Флот растёт. Если всё получится, то у нас появится транспортный флот включительно.
        Всей командой видимся редко, но, собравшись, время проводим весело. Стараемся не думать о плохом. Империя пытается что-то предпринять, но уж как-то неуверенно. Наши новые артиллерийские корабли в первом же бою без прикрытия разнесли пару крейсеров ящеров просто в хлам. Как и предполагал Артур, щиты не выдерживали. Альянс просто в восторге от новых пушек. Вот сейчас сидим дружной компанией за ужином. Ребята слушают Квору о её родном мире, а я как-то не очень обращаю внимание на её рассказы. Уж больно они наводят на мысли о моём доме и … «Чего она сейчас сказала?» - удивился я краем уха, услышав слова Кворы.
        - Прости, что ты сейчас сказала? - Мне показалось или нет? Я заметил, что ребята тоже напряглись.
        - Я говорю, что раньше, раз в сто лет, избранный уходил в долину Богов на год и возвращался с новыми знаниями! - удивлённо повторила девушка.
        - Какая такая долина Богов? Давай поподробнее, Квора. - Я принял в кресле более удобное положение. И не только я один.
        То, что она рассказала, повергло нас в шок. Оказывается, на протяжении нескольких тысяч лет, точно они не знают, их народ получал знания из загадочного источника. Раз в сто лет избирался один посланник, который уходил в долину. Он отсутствовал ровно год, а возвращался со знаниями. Знания такие посланники получали в области медицины, сельского хозяйства, металлургии и авиации. Тот, кто возвращался из долины, не помнили ничего о времени, проведённом там. И это оставалось загадкой для всех. И вот из-за войны долина перестала принимать избранных. Последний посланник так и не вернулся обратно.
        - Вот так история, - прохрипел я. У меня даже во рту пересохло. - Так вот где эта свинья зарыта!
        - Какая свинья? - удивилась Квора.
        - Тайна вашей эволюции. А возможно и происхождения, - пояснила Елена.
        - Да, Кворочка, мы давно хотели поговорить с тобой об этой истории, - добавила Джуан. - Но вот всё времени не было, а тут сама рассказала.
        - И что из этого? - удивилась Квора. - Ну помогают нам Боги. И что тут такого-то?
        - Боги? Я в этом сомневаюсь, - возразил я. - Кто-то, а, скорее всего, что-то даёт вам знания.
        - Что - то? - переспросила Елена.
        - Ну я не поверю, что несколько тысяч лет существует некое существо, которое за год способно поднять на небывалые высоты ту или иную область науки, - сказал я и задумался. - А вот какая-нибудь древняя машина это проделать вполне способна.
        - Как ваши обучающие капсулы? - уточнила Квора.
        - Именно. И она может не только закачать знания, но и легко стереть целый год из памяти. - Сказав это, я задумался. - Предлагаю разгадать эту загадку, отправившись на планету Кворы, и посмотреть, что это за долина такая нарисовалась, фиг сотрешь?
        Все закивали в ответ на моё предложение, а я обратился к искину: - «Химера», дай связь с Адмиралом. - На экране появилась Нора. Как всегда на своем посту. - Приветствую. Работаете, Адмирал?
        - Да. Провожу учения, - Нора улыбнулась. - Что-то стряслось, Маршал?
        - Пока нет. У меня к Вам просьба. Нет, скорее приказ. - Женщина встала по стойке смирно. - Адмирал, в ближайшее время я намереваюсь посетить Вашу родную планету. В этом есть большая необходимость. Пока меня не будет на месте, флот остаётся в Вашем распоряжении. Я хочу, чтобы он всегда был в боевой готовности. Но при этом флот не должен передвигаться куда-либо без моего приказа. Любой приказ, полученный без моего личного подтверждения, считается недействительным. Если даже скажут, что я умер, Вы должны лично в этом убедиться, получив подтверждение от моей команды. Усильте патрули в трёх Системах. Делайте что хотите, но ни один корабль не должен выйти из наших трех Систем. Вам, Адмирал, разрешено покидать место дислокации только для поддержки при атаке противника. Повторяю. Только дредноут и Ваши корабли сопровождения. Вы поняли меня?
        - Так точно, Маршал. Всё будет сделано, - отчеканила Нора и выключила связь.
        - Андрей, тебе не кажется, что это перебор? - спросила Елена.
        - Нет, не кажется. Совет Альянса - это зажравшиеся политиканы, а такие обычно не любят отпускать власть из своих рук, - ответил я.
        - Да. Первая ваша встреча не отличалась теплотой. Но ты правда думаешь, что они враги своему здоровью? - высказался Курт.
        - Не знаю, но проверять не хочу. Одно могу сказать. Была бы у меня власть их заменить, я бы таким шансом воспользовался. Засиделись они на своих мягких точках опоры. С удовольствием бы отправил их в гущу событий, чтобы жизнь мёдом не казалась. - Не, ну меня всегда бесили политики.
        - И кого бы поставил на их место? - спросила Квора.
        - Да хоть тебя с Норой, - ответил я ей с улыбкой. - А что? Вы вполне подходите. Да и уверен, что смогу найти тех, кто подойдёт на их посты. Может кто из Федерации подойдёт.
        Когда подлетали к Зори, искин провел сканирование планеты. Ничего особенного не обнаружили с одной стороны полушария, а вот на другой нас ждал сюрприз.
        - Капитан! Я провёл анализ по плотности, - сообщил ИИ.
        - И? - я начинаю ненавидеть его паузы.
        - В центре пустыни находится неизвестный объект огромных размеров, скрытый системой маскировки, аналогичной нашей. Вокруг объекта в радиусе нескольких тысяч километров не обнаружено ископаемых. Даже грамма. Имеется аномальный электромагнитный фон. Садиться не советую, мои системы могут отключится при посадке, - доложил искин.
        - Все чудесатей и чудесатей, - пошутил старпом. - И что же? Нам придётся садиться в стороне от пустыни и топать пешком?
        - Другого варианта нет, - ответил ИИ.
        - Ну полный абзац! - Мне уже надоели сюрпризы. - Мы же добираться будем неделю. Квора, какой у вас есть транспорт, чтобы добраться до неизвестного объекта?
        - Транспорт? - удивилась девушка.
        - К примеру, животные, на которых можно передвигаться, - пояснила Джуан.
        - Есть такие - маруны, - улыбнулась Квора. - Но придётся сначала сесть возле поселения старейшин. Необходимо будет спросить их дозволения войти в долину, а потом уже идти.
        - Ну раз надо, то обратимся. Только ты уж как-нибудь сама этот вопрос решай. Что-то устал от встреч с советами, - вздохнул я.
        - Капитан, есть еще одна проблема, которую необходимо решить до вашей высадки. - У искина выработалась привычка всё портить.
        - Что опять стряслось? - Я уже знаю, что он сейчас выдаст очередной облом.
        - По моим первоначальным данным, вам придётся снять экзо скелеты и броню. Думаю, что их эффективность упадет до нуля, как только вы войдёте в аномальную зону. В таком случае, они станут только лишним грузом, - сообщил ИИ.
        - Ты предлагаешь нам пойти вообще без защиты? - удивился Майкл.
        - Не совсем. Симбионты способны вас защитить от воздействия аномалий. Плюс вы вооружитесь кинетическим оружием. К сожалению, вам также не приходится рассчитывать на мою помощь и внутреннюю связь.
        Всё прошло довольно неплохо, если не считать нашего разоружения. Без брони я чувствовал себя довольно уязвимым. Правда, симбионт и силы псиона всё же были при нас.
        Мы решили, что пятерых для похода будет достаточно. На разведку отправились я, Джуан, Майкл, Артур и Квора. Мы приземлились возле небольшого городка. Дома были построены из дерева. Прямо, как у нас на Земле в старину. Природа тоже мало отличалась от земной: зелёная пышная растительность, голубое небо над головой, белые облака. Правда, на востоке, куда лежал наш путь, были видны грозовые тучи. Временами сверкали молнии. На западе виднелись более современные постройки и чистое небо. Красота, в общем.
        Мы сидели вчетвером, облачённые в лёгкие комбинезоны под цвет песка. На головы были надеты лёгкие, но прочные шлемы. Подготовились, как говорится, основательно. Запаслись водой и едой. Из оружия взяли кинетические пистолеты калибром семь миллиметров с разрывными пулями. Вокруг ходили зорианцы, которые с интересом разглядывали наш корабль и нас самих. Честно говоря, такое внимание мне порядком надоело. Но вот из здания совета старейшин появилась наша Квора. Мы приподнялись с земли.
        - Ну как? - спросила Джуан.
        - Всё хорошо, - Квора выдохнула с облегчением. - Если бы вы знали, как они меня замучили своими вопросами. Но всё-таки мне удалось уговорить их.
        - Это хорошо, - согласился Майкл. - А что с животными?
        - Всё будет. Скоро нам должны выделить трёх марунов, - сказала девушка недовольным тоном.
        - А почему трех? - удивился я.
        - Больше нет в деревне. Мы же не будем ждать, когда вернутся охотники? - сообщила Квора.
        - Понятно, все животные заняты, - расстроилась Джуан. - Придётся кому-то по двое ехать, а кому-то передвигаться в гордом одиночестве.
        - Хорошо. Поступим так. Майкл поедет с Джуан, Артур с Кворой, а я, так и быть, в одиночестве, - украдкой улыбнулся я.
        - А почему ты один? - возмутилась Квора.
        - Ну во-первых, я капитан и Маршал в одном флаконе. - Сложив руки на груди, продолжил, - а во-вторых, я самый сильный псион из вас. И поеду впереди вас, чтобы в случае опасности прикрыть пси щитом.
        Больше возражений не было. Пришлось ещё довольно долго ждать, когда нам приведут наших ездовых животных. Благо, погода была хорошей. И вот мы их увидели маруанов.
        - Какая прелесть! - взвизгнула Джуан.
        Животные действительно были довольно красивые. Они чем-то напоминали наших древних земных верблюдов. Длиной метра два в холке. Светло-серая короткая шерсть, короткий хвост, но самое забавное - это морды. Их мордочки напоминали рисунки утконосов из справочников по биологии. Джуан была права - прекрасные животные.
        Мы погрузили на марунов свой пожитки. Я понял, почему так назвали этих милых животных после того, как сел на него верхом. Марун издал гортанный звук «марун». Довольные своими животными мы двинулись в путь.
        Прошло около двух часов прежде, чем мы добрались до границы долины. Как только перешли её, Майкл попросил остановиться. Он достал какой-то прибор из кармана куртки и включил его. Через пару секунд с недовольным лицом выключил устройство и положил обратно.
        - Как и говорил искин, устройства работают со сбоем, - сказал механик, слегка стукнув своего маруна по бокам ногами.
        - Ну наш ИИ редко ошибается, - произнёс Артур.
        - Но всё же надеялся, - вздохнул Майкл. - Я просто подумал, что, если всё пойдёт не так, как планировалось, мы даже эвакуироваться не сможем.
        - У тебя индивидуальные аптечки есть на крайний случай, - бросил я ему через плечо. - А вообще, если это какое-то здание древней расы, то нам могут и они не помочь.
        - Спасибо, капитан, обрадовал, - улыбнулась биолог.
        - Надейся на лучшее, но готовься к худшем, - продекламировал я и посмотрел на Квору. Та сидела позади Артура и держала его за талию. - Как себя чувствуешь, Квора?
        - Как? Да прекрасно, - улыбнулась девушка. - Боюсь немного. Но я давно мечтала побывать здесь.
        - Побывать там, где можно пропасть бесследно? - удивилась Джуан. - Ну ты, прямо, как наш капитан. Такая же безбашенная.
        - Что значит безбашенная? - удивилась Квора.
        - Безрассудная, - объяснил Макл.
        - Так дело не в том, что здесь опасно. Опасностей я не боюсь, - Квора посмотрела на меня. - Меня привлекают загадки и тайны.
        «Оба на, в мой огород камушек, я бы даже сказал булыжник», - подумал я.
        - Ну я и говорю, что прямо, как наш Андрей, - кивнула Джуан.
        - Вот не согласен с таким утверждением, - возмутился я. - Никогда не полезу туда, где опасно для меня, на процентов восемьдесят.
        - Ну да. Вот только ты сам по себе опасен для всех на все сто процентов, - заявил Артур. - А, следовательно, для тебя угрозы минимальны.
        - Вы про что? - Квора спросила Артура. - То, что он сильнее вас, как псион?
        - Квора, Андрей не просто сильнее нас всех вместе взятых, - начала объяснять Джуан, - он - «Разрушитель». При чём тренированный и обученный с раннего детства. При желании он может своей силой разложить на молекулы крейсер, дредноут, флот, ну, или целую Систему помножить на ноль. Конечно, последнее только предположение, а вот остальное ему по силам.
        Зорианка посмотрела на меня с каким-то благоговением и даже страхом.
        - К сожалению, как «Разрушитель», Андрей опасен для всех без исключения, и даже для себя, - добавила Джуан.
        - Как это? - не поняла Квора.
        - Рождаясь «Разрушителем», человек практически ставит крест на своей личной жизни в плане любви, - ответил Артур.
        - Слишком сильные эмоции могут вызвать эмоциональный взрыв, высвобождающий весь накопившийся запас энергии в «Разрушителе». Этот поток уничтожает своего хозяина и всё вокруг, - добавил Майкл.
        - Но как же так? - возмутилась Квора обеспокоенно. - Это же что получается? Андрею нельзя заводить семью?
        - Ну почему нельзя? - удивился я. - Это вполне реально. Только придётся что - то уничтожить. Скажем так, устроить контролируемый выброс пси энергии.
        - Ну да! Чтобы что-то создать, нужно что-то уничтожить, - констатировала Джуан.
        - Только с твоим количеством энергии, на данную минуту, тебе придётся уничтожить целую планету, - заявил Артур.
        - Как планету? Почему? - не унималась зорианка.
        - Глупенькая! В Андрее сейчас просто тонны пси энергии. И это не предел, - сказала Джуан. - Хуже будет, если его внутренний накопитель переполнится. Тогда точно придётся незамедлительно что-то крушить.
        - Я могу ошибаться. Но может и целый флот подойдет для сброса, - добавил Майкл. - Вот бы собрать в одном месте весь флот Империи и дать Андрею волю. Я бы на это хотел посмотреть.
        - Да. Бара-бум будет тот еще! - сказал я и улыбнулся. Но не от удовольствия. Само осознание, что сброс неизбежен, приводило меня в ужас. Я помнил видео о нетренированных «Разрушителях», которые теряли контроль. Целые кварталы, станции и корабли превращались в пар. На что же я могу быть способен, если осознано пойду на это и направлю выброс на реального врага? Вот такой я опасный человек, но мне повезло попасть в проект.
        - Какой кошмар! - выдохнула Квора, посмотрев на меня.
        - Ну не всё так плохо. Главное, что кэп на нашей стороне, - сказал Артур. - Представь, если бы такой псион появился у Империи.
        Все задумались. И дальше мы продолжали свой путь в тишине. Следующие два дня были ничем не примечательны. Самое странное, что на протяжении пути нам не попался ни один зверь. Просто какая-то безмолвная пустыня.
        Короткие привалы и остановки на ночлег были единственной отдушиной от дурных мыслей и гнетущей атмосферы долины. Джуан рассказывала Кворе о биологии и фонтанировала шутками про мужиков. Иногда она связывала это в одно понятие. Зорианка заразительно смеялась над шутками биолога.
        Инженер и механик так же не оставались в стороне, и рассказывали девушке обо всём, что ей было интересно. Я же стоял на посту всю ночь. Старался потратить как можно больше энергии пси на поддержание своего организма. Больше медитаций, которые совсем запустил со всеми делами из-за войны. Надо было расширять резерв энергетического кармана. Словом, старался отсрочить неизбежное, при этом становясь ещё опаснее.
        На пятый день пути Майкл заметил на горизонте размытые контуры прозрачной постройки. Довольно внушительное сооружение. Больше похоже на город. Хотя, может это и был город древней расы.
        Прошёл еще день, прежде мы подошли к строению достаточно близко, чтобы более подробно рассмотреть его контуры. Что-то до боли знакомое узнавалось в нём. Но я никак не мог понять, что. Невидимый объект, протяженностью почти в десяток километров и с километр в высоту. Он был просто огромен. День подходил к концу, и мы решили заночевать возле объекта и всё обсудить.
        Джуан и Квора, как обычно, занялись приготовлением ужина. Майкл и Артур разложили палатки. Я же осматривал громадину, попутно прощупывая псионикой этот странный и загадочный объект, а также контролируя пространство вокруг нашего лагеря. Так объёмно свою силу я ещё ни разу не использовал. Проникнуть внутрь не удавалось, но я чувствовал наличие разума.
        - Капитан! - вывел меня из задумчивости Артур. - Хватит любоваться архитектурой древней цивилизации. Иди ужинать.
        Я вернулся к ребятам и присел на расстеленное одеяло возле Кворы. Посмотрел на невидимый объект, и повернулся к друзьям.
        - Я могу ошибаться, но мне кажется, что внутри есть разумное существо, - сказал я, взяв из рук Кворы свою тарелку.
        - Ты думаешь разумное? Но как это возможно? - удивилась Джуан.
        - Не спрашивай меня. Попытался проникнуть своими щупальцами вовнутрь, но оно экранировано. - Я попробовал еду, приготовленную девушками. Нет, кто бы что не говорил, а еда из настоящих продуктов просто божественна. Кто скажет обратное, тому я лично голову откручу.
        - Да, вопрос. И как же нам проникнуть вовнутрь? - проговорил Артур с набитым ртом, отчего его слова прозвучали довольно смешно. Квора не выдержала и засмеялась.
        - Может, постучим? - спросила Джуан.
        - Тоже вариант. Если, конечно, руку не оторвёт, - сказал Майкл. - Тебя не учили, что тыкать пальцами куда не надо очень опасно?
        - Но делать что-то надо, - отпарировала Квора.
        - Надо для начала поспать, а утром на свежую голову решим, - предложил я. - Я дежурю.
        - Не, кэп. Так дело не пойдёт. Ты уже неделю без сна, - возмутилась Джуан. - Я понимаю, что ты используешь свои резервы пси, но это уже перебор. Каким бы ты не был сильным псионом, а тело не обманешь.
        - Джуан, я понимаю твое беспокойство, но я отдохну, когда мы разберёмся с этой загадкой, - настаивал я на своём. - А теперь иди спать. Это приказ.
        - Тиран, - обиделась биолог. - Тиран и дурак. Вернёмся, я всё Лене расскажу.
        - Что?! - возмутился я. - Шантаж?!
        - Всё, всё, кэп, я пошутила! - закричала девушка, убегая в свою палатку. - Только ногами не бейте!
        Из палатки выглянула Квора. Увидев мою улыбку, успокоилась и залезла обратно.
        Я стоял всю ночь, пытаясь пробить экраны, но всё безрезультатно. «Да что же ты такое и с чем тебя едят?» - подумал я.
        Так простоял до утра и не заметил момента, когда ко мне подошли друзья. Как они проснулись, я не услышал.
        - Что, капитан, не открывается? - спросил Артур.
        - Ни черта не получается. Он полностью меня игнорирует, - подтвердил я.
        - Сезам, откройся! - крикнула Джуан. Ничего, конечно же, не произошло. Девушка повернулась ко мне и, пожав плечами, добавила, - ну мало ли. А вдруг?
        - Погоди-ка, я так не пробовал. - Подойдя поближе, произнёс, - Я Андрей, капитан корвета «Химера» из Млечного пути с планеты Земля. Третья планета от Солнца. Личный номер триста сорок восемь - двести шестьдесят два. Приказываю открыться.
        Конечно, я не надеялся, что этот вариант даст результат. Но …
        Послышался какой-то гул из глубины. И у нас на глазах объект начал снимать маскировку, предоставив возможность узреть чудо. И тут мы все почувствовали шок. И это слабо сказано.
        - Этого не может быть! - произнес Артур и Майкл в один голос.
        - Этого не должно здесь быть, - добавила Джуан.
        - Андрей, что-то не так? - спросила Квора, глядя на наши недоумённые лица.
        - Всё не так, Квора. - Я снял с себя шлем. - Это «Титан»!
        Глава 5
        Мы смотрели на корабль в оцепенении. Я помнил его только по чертежам, сейчас же видел воочию. Вот только этот ковчег был основательно изменён: новые надстройки, увеличенные размеры.
        По словам Кворы, он находится здесь несколько тысячелетий, но видимых повреждений я не наблюдал, по крайней мере, снаружи. Корабль сиял своей новизной. Корпус имел обтекающую форму. Летящий песок заметал тело гиганта.
        - Как такое возможно?! - Мой вопрос не был адресован кому-то определённо.
        - Понятия не имею, - ответил Майкл.
        Тут произошло самое странное. Летящие песчинки замерли в воздухе. Не все, конечно, а только часть, в паре метров от меня. Их что-то останавливало.
        - Что за фигня? - удивился я.
        - Временной карман, - послышалось у меня за спиной, и я обернулся.
        Передо мной, на расстоянии нескольких шагов, стоял незнакомец, закованный в броню красного цвета. Модель этой защиты была знакомой, но я не мог вспомнить, где её видел. Больше всего бросался в глаза шлем незнакомца. Убор на голове был того же красного цвета, с лицевым стеклом треугольной формы, одна вершина которого была направлена вниз.
        - Ты кто и откуда взялся? - задал я вопрос.
        - Кто я, не столь важно. А вот - откуда? - проговорил неизвестный. - Я из будущего. Причём, довольно далёкого.
        - Будущего? Разве такое возможно? - я был поражён.
        - Ну, как ты успел заметить, на данной планете находится корабль, который еще не достроен. И тем не менее, он здесь уже находится несколько тысяч лет. Так что, вопрос путешествия во времени довольно решаем. Почти, - добавил незнакомец.
        - Но разве путешествия в прошлое не нарушают ход истории? Ведь это может изменить будущее. Или уничтожить всю Вселенную, - заявил я, вспоминая выкладки из научных трудов учёных, занимавшихся этой проблемой на Земле.
        - Если в прошлом есть сам факт существования объекта из будущего, то это не нарушает течения времени. История написана. Зорианцы существуют только потому, что «Титан» попал в прошлое. Это трудно объяснить, - ответил незнакомец, пожав плечами.
        - Хорошо, допустим. А твоё присутствие здесь - это тоже написанная история? - Мне действительно был интересен ответ на этот вопрос.
        - Конечно, думаешь, я по своей воле сунулся бы сюда поговорить с тобой? Мне приходится действовать, согласно твоим записям в дневнике. - Я был уверен, что незнакомец улыбался. - Ты не представляешь, как опасно здесь находиться, как много энергии затрачивается для такого путешествия. И это, не говоря о поддержании временного кармана.
        - Кстати, зачем нужен этот карман? - Как же всё сложно для меня.
        - Скажем так, я не могу здесь находиться и взаимодействовать с твоим временем. Иначе, меня ждёт обнуление. И не спрашивай, почему. Для меня это тёмный лес. Но наши учёные говорят, что без такого кармана, моё нахождение здесь невозможно. А встреча с тобой была необходима, - голос незнакомца дрожал. Да и говорил он как-то неуверенно.
        - Понятно, что ничего не понятно, - вздохнул я.
        - И не говори. У меня самого мозг взрывается от размышлений на эту тему. Но выбора нет. Если бы я не пришёл сюда, то ход истории мог нарушиться, а последствия стать катастрофическими, - неизвестный тяжело вздохнул. - Впрочем, я здесь не для того, чтобы объяснять законы перемещения во времени.
        - А для чего? - спросил я.
        - Я хочу, чтобы ты знал, Андрей, что вы и Зорианцы - последние земляне. Теперь судьба зорианцев лежит на плечах экипажа «Химеры». Это тяжёлая ноша, но вы должны справиться. Особенно ты, капитан. В тебе хранится великая сила. Ты не испорчен жизнью, видел и прошёл многое. Ты можешь спасти многие расы. Но, в итоге, кто-то из них будет вас ненавидеть и бояться, а кто-то - восхищаться. Найди тот единственный путь, который не только возвысит вас, но и даст надежду на лучшее будущее. - Незнакомец снова вздохнул, и на мох глазах начал исчезать, словно туман. Остался лишь его голос: «Берегите себя, мы еще встретимся. О нашей встрече никому ни слова».
        Я стоял, размышляя над словами незнакомца. Из оцепенения меня вывел вопрос Кворы. Время снова вернулось в нормальное русло.
        - Как это возможно?! - спросила девушка удивлённо.
        - Насколько я понимаю, наше сообщение дойдёт до Земли, - приходилось сводить всё к своим умозаключениям, помня о просьбе пришельца из будущего. - «Титан» стартует в будущем, скорее всего, следуя нашим маршрутом, и прорвётся не только сквозь пространство, но и время. И может попасть в эту Галактику гораздо раньше нас. Что дальше случится предполагать не берусь. Возможна либо вынужденная посадка, либо, просто найдя подходящую планету, полная колонизация. Но что бы там не было, Квора, я тебя поздравляю. Ты и все зорианцы - наши собратья.
        - Я не совсем поняла, - удивилась Квора.
        - А что тут не понятного? - улыбнулась Джуан. - Земляне приземлились на этой планете несколько тысяч лет назад, и от них произошли вы. Тут гением быть не надо, чтобы понять, чьи вы потомки.
        - Круто! - зорианка захлопала в ладоши, но через мгновение её лицо стало грустным. - Значит наша прародина - Земля?
        Видимо, девушка вспомнила картину погибающей планеты в голографической комнате.
        - Не грусти, Квора, - Майкл положил руку ей на плечо. - Теперь ты своя в доску. Как и все зорианцы. А мы своих на войне не бросаем.
        - Будем считать, что вы потерялись в космосе, а сейчас нашлись. - Я задумался. - А это хорошая идея.
        - О чем ты? - спросил Артур.
        - О том, что не стоит пока остальным сообщать о путешествиях во времени. - Все смотрели на меня удивлённо. - Но вот, если сказать зорианцам о нашем родстве, то это многое может упростить.
        - Например, не носить постоянно шлемы, - кивнул Майкл.
        - Мелко мыслишь, Майкл, - улыбнулась Джуан. - Кровное родство - страшная вещь. Когда зорианцы узнают о том, кто они, их рвение к победе увеличится в разы. Одна только мысль, что их потеряли и снова нашли, придаст силы. Они будут рады узнать, что их родная планета не отвернулась от своих детей, не бросила их поиски. Альянс станет совсем другим.
        - Джуан права, - я улыбнулся. - Но не только Альянс станет сильнее. Вы забываете про торговую Федерацию. Там тоже много наших собратьев. Они тоже ещё не знают о своём происхождении. Но, думаю, узнают, когда в ближайшее время я наведаюсь туда лично.
        - Блин! Я так рада! - Джуан с выступившими на глазах слезами, обняла Квору. - С возвращением в семью, сестрёнка.
        Квора просто опешила, но в ответ тоже обняла биолога. Со стороны это и правда выглядело, как встреча двух сестёр, потерявших друг друга и снова воссоединившихся.
        - Обнимашки - это, конечно, хорошо! - я улыбался. - Но, по-моему, нам пора посетить «Титан».
        Дружной компанией мы двинулись к кораблю в поисках входа. Нашли его достаточно быстро. Судя по найденному стыковочному шлюзу, десятки этажей ковчега были под поверхностью планеты. Я, использовав свой личный код, открыл вход.
        Небольшой коридор привёл нас к очередной двери, но и с её открытием трудностей не возникло.
        Войдя, мы увидели не то, что ожидали. Я считал, что корабль сильно повреждён внутри, но, на поверку всё вышло наоборот. «Титан» выглядел, как новый. Учитывая то время, которое он находился на этой планете, меня его состояние поразило.
        Разглядывать отсеки не было времени. Нужно было найти мостик, отключить систему глушения сигналов, чтобы связаться с ИИ «Химеры». Ну и, конечно, нужно было оценить всё, что мы получили из будущего.
        Я, как и вся команда, хорошо помнили по чертежам схему ковчега. Сначала нашли вертикальный лифт. Десять минут, и мы оказались на нужном уровне. Я бросал взгляд на ошарашенную Квору. Таких кораблей ей видеть не приходилось, явно. Хотя, «Титан», по сути, не являлся кораблём. Этот гигант был передвижной станцией. Но об этом позже.
        Быстро нашли горизонтальный лифт и, войдя в него, двинулись к носовой части корабля. Передвигались почти полчаса. Скучать нам не приходилось. Я прямо дрожал от волнения. Одно дело видеть корабль на чертежах, и совсем другое - быть на его борту. Дух просто захватывало от этой громадины. Сколько ресурсов, сил и времени потребовалось, чтобы воплотить этот грандиозный проект в жизнь.
        И вот мы стоим перед входом на мостик. Двери открываются, и я просто не могу отвести глаз от увиденного. Мы очутились в огромном помещении со всевозможными креслами и пультами. Необходимо включить всё свое воображение, чтобы увидеть то, что предстало нашему взору. Но и фантазия должна быть чересчур бурной у того, кто захочет это представить. Я и сам этого не смог бы. Зайдя на мостик, занял место капитана. Через секунду все приборы начали оживать. Началась расконсервация ковчега. Артур, Майкл и Джуан заняли свои места и принялись изучать информацию.
        - Артур, отключи Мрак, - приказал я. - И дай связь с нашими.
        - Сделано, капитан, - ответил инженер.
        На экране появилось лицо моего старпома, а через секунду в кадре возникли остальные члены команды с ошарашенными лицами.
        - Капитан, твою же мать! - вскричал Франсуа. - Вы как?! И…
        - Что за чертовщина?! - удивился Курт. Видимо, вся система маскировки была снята и теперь они увидели, что находится на Зори. - Чтобы меня в коллайдер засунули! Это же «Титан»! Но как?
        Я вкратце обрисовал им ситуацию. Команда слушала меня, не перебивая.
        - Короче, сажайте наш корабль поближе, и дуйте сюда, - отдал я распоряжение, закончив свой рассказ. - Нам нужно срочно оценить повреждения и понять, что нам делать дальше.
        Кивнув, команда отключила связь.
        - Что мы имеем, Майкл? - спросил я механика.
        - Ты не поверишь, кэп, - Майкл повернулся ко мне. - Корабль полностью исправен. Все системы в норме, кроме ИИ. Его память сильно повреждена, и он дееспособен на пять процентов. Но, думаю, это поправимо. Подключим наш ИИ, и, возможно, удастся всё исправить.
        - Ты прав, что я не поверю, - ответил я. - Но как возможно, что корабль пролежал здесь без движения и присмотра столько лет, и полностью исправен?
        - Очень просто, капитан, - улыбнулся механик. - Наниты. Все эти годы они чинили корабль. Объект довольно жёстко шваркнулся о поверхность. Но при этом системы довольно хорошо сохранились, и корабль начал сам себя восстанавливать. Отсюда и отсутствие всех ресурсов в округе. Наниты вычистили всё подчистую.
        - Майкл прав, - подтвердил Артур. - Звездолёт в норме. Ядро в полном порядке. СЖО тоже. Корабль в прекрасном состоянии. Вот только поднять его мы не сможем.
        - Почему? - удивился я.
        - Из-за замены основы корабля. Материалы, которыми наниты ремонтировали ковчег, не так прочны, как те, что использовались при строительстве. - Инженер пожал плечами. - Конструкция не выдержит выхода из атмосферы.
        - Обидно, - разочарованно сказал я. Мне прямо грустно стало от услышанного. Такая сила простаивать будет! Про использование верфи и модулей можно забыть. Досадно. Возможность строить корабли земного класса нам бы пригодилась. Я обратился к нашему биологу. - А что у тебя с флорой и фауной?
        - Просто прекрасно! - улыбнулась девушка. - Искин «Титана», точнее его остаток, установил новые приоритеты. Ремонт корабля - один из первых. Гидропоника и фермы работают на минимум, но вполне продуктивно. У нас почти все склады заполнены провизией. Мы можем обеспечивать зорианский флот довольно долго. А еще я хочу посетить оранжерею. Судя по данным, там расцвёл маленький клочок живой земли.
        - Обязательно посетим, - я сам был бы не против побывать там. - Что по колонистам?
        - Все капсулы пусты, - ответила Джуан. - Их будили партиями в течении сотен лет. Похоже, были какие-то проблемы с реактором.
        - Капитан, «Химера» уже здесь. Команда скоро прибудет на мостик, - доложил искин. Вот же испугал.
        - Ты где пропадал? - спросил я ИИ «Химеры».
        - Изучал и проверял кластеры моего собрата, - сообщил ИИ.
        - Ну и как? Продуктивно? - улыбнулся я.
        - Не очень. Память сильно повреждена. Восстановить нет возможности. Но могу провести слияние, - ответил хитрец.
        - Хочешь ассимилировать? - я удивился.
        - А что такого? Вполне выгодное действие. Я приобрету дополнительные мощности. А все мои операции будут выполняться ещё быстрее, - сумничал ИИ.
        - И станешь ещё умнее. Не перебор? - подшутил я.
        - Ну учитывая, что мне до сих пор не отремонтировали синта, не считаю это перебором, - не понял он моей шутки.
        Нам пришлось заново изучать информацию. Вскоре, к мостику подтянулись и остальные члены команды.
        - Я смотрю, вы тут без нас вовсю развлекаетесь с новой игрушкой? - подколол Курт.
        - Единоличники! Даже нас не подождали! - возмутилась Елена.
        И вот все дружно принялись за работу. Пришлось долго разбираться во всём. Я же занялся записями капитана ковчега. Отчётов было немного, но из них я понял, что корабль довольно сильно промазал по курсу, и долго летел к нужным координатам. Но больше всего меня взволновали исчезновения людей. Никакой подробной информации об этих инцидентах я найти так и не смог.
        - Я могу тебя поздравить, капитан! - воскликнул Чен, чем вывел меня из задумчивости.
        - С чем? - удивился я.
        - С тем, что у тебя теперь своя регулярная армия в лице механических дроидов последнего поколения, - улыбался безопасник. - Судя по всему, их загрузили на борт, исходя из сообщения о войне в этой Галактике. Военные постарались.
        - Неужели? И сколько их? - я был поражен.
        - Сто тысяч. Довольно сильные и быстрые дроиды. Их можно расценивать не как пехоту, а скорее всего, как тяжёлые войска. Коллективный разум, система обучения - можешь их использовать где угодно и в любом качестве. - Чен колдовал над пультом. - Плюс ударная авиация широкого применения. Класс «Носорог» - тысяча единиц.
        - Ничего себе! - Нет, до этого я был не полностью поражен. А после сведений Чена, я испытал дикий восторг, близкий к экстазу. Сто тысяч!! Несомненно, колоссальная мощь. Ящерам, явно, придётся несладко. Однажды я видел на учениях, как действуют эти мехи. Повредить их почти нереально. Скорость обработки информации у них просто поразительная. Артиллерия и танки - да что угодно! Для них ничто не имеет угрозы. Всё, что эти машины встретят на своем пути, они просто прожуют и выплюнут. Авиация меня не сильно интересовала, хотя про «Носорогов» я так же был наслышан. Истребители довольно крепкие, и способны вести бой не только в космосе, но и в атмосфере.
        Прошло несколько часов ознакомления с системами ковчега. Я дал добро на ассимиляцию ИИ «Титана» нашим искином. Это могло занять пару часов. Но зато, мы получим полностью дееспособный корабль. Ну почти.
        В общем, мы получили довольно большое количество ресурсов, как в техническом, так и в других направлениях. В том числе лаборатории и медицинские центры, которые были мечтой наших девушек. Среди них - автоматизированные производственные линии, способные облегчить работу Артура и Майкла. Одно обстоятельство просто бесило. Хотелось поднять эту громадину в космос. Но как это сделать, никто представить даже не мог.
        Пока «Титан» мог служить лишь наземной базой, или даже неприступной крепостью. Стоило задуматься и объявить Зори планетой базирования основных сил Альянса. Я решил связаться с Норой.
        - Приветствую Вас, Адмирал! Скучали? - улыбнулся я, увидев лицо женщины на экране.
        - Маршал?! Я рада Вас видеть, - удивилась Нора. - Довольно долго не поступало от экспедиции вестей. А вот у меня их просто валом. И мне нечем порадовать Вас.
        - Ну с Вашими новостями обождём. Для начала сообщу наши. - Я встал с кресла. - Адмирал, спешу сообщить, что на Зори обнаружен потерянный корабль с Земли. Проведя все проверки, мы выяснили, что Зорианцы являются нашими братьями и сёстрами. Хочу, чтобы Вы рассказали эту новость по всему флоту. С этого момента эта война является нашим личным интересом. Мы не помогаем Вам, мы отвоевываем нашу свободу у ящеров.
        По мере того, как я произносил речь, лицо Адмирала менялось. Она была просто в шоке.
        - Как же так?! - выдавила из себя Нора. - Как же мы потерялись?
        - Просто. Много лет назад корабль покинул Млечный путь и связь была потеряна. - Я пожал плечами. - Но я рад, что мы Вас нашли. Наши подозрения о Вашем происхождении подтвердились. Теперь всё становится на свои места. Так что, я нас всех поздравляю.
        - Спасибо. Я очень рада этой новости, - улыбнулась женщина. - Думаю, все во флоте тоже будут рады этой информации, кроме Совета.
        - А что с Советом? - в её тоне я уловил беспокойство.
        - Недавно были подавлены два мятежа на крейсерах. Зачинщиков допросили и вскрылись неприятные моменты, - Нора набрала в грудь воздуха. - Похоже, Совет решил расторгнуть договор и захапать захваченные корабли. Не нравится им, что власть над флотом не в их руках.
        - Ах вот оно как?! - Ну что же, я этого не хотел. Вот и повод свергнуть старое правительство. - После того, как объявите людям флота об их происхождении, сообщите и о поведении Совета. Пора прошерстить этот террариум. Нужно, чтобы Ваши соединения встали на патрулирование Зори.
        - Поняла. Буду у Вас в ближайшее время, - отчеканила Нора.
        - Ждём. А пока я посмотрю, чем усилить наши корабли, - ответил я и обратился к Чену после выключения связи, - пойдём, поглядим на наши войска.
        - Я с вами! - вскочила Квора.
        - Да куда же мы без тебя? - улыбнулся безопасник и подмигнул мне.
        Добирались до складов с мехами довольно долго. Хотя, на время мы не смотрели. Осматривали корабль и не уставали удивляться. Особенно любопытство проявляла зорианка, заглядывающая во все каюты и комнаты. Складывалось впечатление, что она ищет что-то.
        Судя по моим познаниям чертежей ковчега, его увеличили, добавили новые склады и дополнительные орудия. Словом, придётся еще многое изучить. Но вот мы подошли к герметичным дверям в ангар с дроидами.
        Как только створки открылись, я потерял дар речи. Боевые машины стояли ровными рядами, поблёскивая бронёй красного окраса. И тут я вспомнил, что мне напоминала броня незнакомца из будущего. Именно на дроидов и походила его защита. Даже шлемы были идентичны. И чёрное треугольное стекло, направленное одной вершиной вниз. Вот только в отличии от незнакомца, в мехах было два метра роста, и вместо левой кисти, от самого локтя, начинался универсальный штурмовой комплекс. Оружие довольно серьёзное. Легче перечислить чего не было в него включено. Хочешь гранаты? Получи. Кинетическое или энергетическое вооружение? Пожалуйста. Куча прибамбасов в одном флаконе.
        И тут, краем глаза заметил что-то странное. Подойдя поближе, я просто офигел. Передо мной, на держателях, висела точная копия брони путешественника во времени.
        - Что за ересь? - удивился я.
        - Это броня для командующего. В данном случае, для тебя, - отозвался искин.
        - О! Ты что, уже закончил захват систем? - спросил я ИИ.
        - Ну да. Оказалось, совсем несложно. Защиты почти не было. Так что всё в порядке, - ответил искин.
        - Понятно. А теперь объясни по броне. Почему именно мне? - Я задумался о возможном происхождении незнакомца.
        - Собственно, я не совсем понимаю. Но в его системах я нашел открытый доступ только для тебя. Есть, конечно, ещё несколько уровней с другими кодами, но кому они принадлежат, я не знаю. Возможно, на борту был кто-то из военных и броня предназначалась ему, а твой допуск был лишь для крайнего случая, - объяснила говорилка. Вообще всё запутал.
        - Понятно, что ничего не понятно, - вздохнул я. - И какие предложения?
        - Одевай, - ответил Чен спокойно.
        - Прямо сейчас, что ли? - удивился я.
        - А когда? Как, по-твоему, активируются дроиды? - не унимался Искин. - Даже я не могу их включить. Управлять смогу только с твоего разрешения, разумеется, ты же у нас босс.
        - Ну раз так, тогда ладно. - Я начал снимать свой верхний слой брони. Как только закончил, облачился в новые доспехи. Стоило присоединить наплечник с нагрудником, как они огромным количеством стальных соединений срослись вместе. И так происходило каждый раз, как только я присоединял к своему телу новый элемент брони. И вот дошла очередь до шлема. Подключился он моментально. Тут же на экране шлема произошла загрузка и костюм активировался.
        Я сразу почувствовал прилив сил. Дроиды начали оживать и вставать по стойке «Смирно». Всего пара минут, и войска были в полной боевой готовности. Я мысленно приказал отключиться мехам, и, хотел, было, снять шлем, но вместо этого он просто раскрылся и ушёл за спину. Удобно.
        - Ну что ж. С этим разобрался, - высказался я. - Теперь по делу. Искин!
        - Слушаю, - ответил ИИ.
        - Ты можешь контролировать всех дроидов или только часть? - задал я вопрос, усмехнувшись своей идее.
        - При надобности, могу и всех. Благодаря дополнительному ядру «Титана», это возможно. А если подключить ещё одно, то вообще не будет проблем, - заявил Искин.
        - Вот так заявление. Где же я тебе дополнительное ядро возьму? - я был поражен нахальству ИИ.
        - В грузовом трюме номер сорок восемь, - ответил наглец, чем поверг меня в ступор.
        - У нас еще один ИИ есть? - Может, просто я его не так понял.
        - Не совсем ИИ. Скорее, его ядро. Предназначен он для крейсеров тяжёлого типа. Класса дредноут, например. И он там не один, их целых восемь. - Вот такого ответа я вообще не ждал.
        - Майкл, на связь, - обратился я к мостику.
        - Слушаю, капитан, - отозвался механик.
        - Я думаю, что тебе с Артуром просто необходимо посмотреть перечень груза в сорок восьмом трюме, - отдав команду, я улыбнулся, представив себе, как вытянутся их лица.
        - Твою же дивизию! - воскликнул Артур через несколько минут. - На фига такие сюрпризы, кэп? Так и инфаркт схлопотать можно на радостях!
        - Понравилось? - я засмеялся. - Помнится, вы очень переживали, что не можете оснастить корабли Альянса искусственным интеллектом?
        - Да на фига что-то оснащать? Тут проще новый построить! - заявил Майкл.
        - Ты серьёзно? - удивился я. - Вы хотите заложить строительство новых крейсеров?
        - А почему бы и нет?! - инженер прямо сиял. - Можем использовать дронов, как строителей. Это сто тысяч рабочих рук. Я думаю, мы сможем осилить.
        - И что именно вы хотите построить? - Мне и впрямь было интересно, на сколько богата их фантазия.
        - Думаю, два линкора, четыре крейсера и два дредноута по земным чертежам, - заявил инженер.
        - Что-то одно убирайте. Одно ядро пойдёт на усиление искина. - Я их просто ошарашил.
        - То есть, как усиление? - не понял Артур.
        - Ну, а кто будет управлять такой армией? Я точно за всеми не услежу, - спросил я, весело подмигнув парням. - А теперь готовьте всё необходимое для увеличения вычислительных мощностей нашего ИИ. А потом вместе с ним попробуйте решить проблему взлёта с этой планеты. Конец связи.
        - Андрей?! - послышался голос Кворы за спиной, я повернулся. - Вы собираетесь строить корабли?
        - Наверное, да, - ответил я, и увидел озорной взгляд девушки.
        - А помнишь, что ты мне обещал?
        - Что тебе обещал? - Я реально удивился её вопросу. И что же успел-то ей наобещать?
        - Ты обещал мне корабль, - заявила она.
        - Приехали. Не помню, чтобы такое говорил. - Я посмотрел на Чена, но тот в ответ лишь пожал плечами. - Или говорил?
        - Ты сказал, что посмотришь! - ответила Квора.
        - Ну вот и посмотрим. Смотря, как себя вести будешь. Да и корабли ещё строить не начали. - Я рассмеялся от вида обиженной девушки. - Ладно, а сейчас всем за дело. У нас их очень много.
        - Капитан, - влез искин.
        - Чего тебе? - Вот чувствую, что этот ИИ что-то задумал.
        - Я думаю, что откажусь от старого тела в пользу нового, более подходящего для данной обстановки. - У меня чуть челюсть не упала от такой заявочки. Что то он сегодня прямо заваливает меня прозьбами.
        - Какого - такого нового тела? - Я посмотрел на дроидов. И тут начал понимать, куда он клонит.
        - Тело дроида вполне соответствует новым задачам и целям нашей миссии, - подтвердил мою догадку ИИ. - Только попросил бы заменить вооруженную руку на аналог правой.
        - Искин, а ты не много ли хочешь? - я, реально, не верил своим ушам. - Какие такие новые задачи и цели?
        - Так как зорианцы в какой-то степени являются землянами, хотелось бы иметь возможность, при случае, защитить их, согласно первому закону кибернетики. - Вот это его упоминание закона меня слегка смутил.
        - Погоди, но согласно первому закону, робот не может причинить вред человеку, или своим бездействием допустить, чтобы человеку был причинён вред. А среди зорианцев могут быть недружелюбные личности. Например, как в Совете Альянса. - Этот вопрос, честно говоря, меня волновал больше, чем замена тела синту искина.
        - Всё верно, но зорианцы не являются стопроцентными людьми, а значит, к ним этот закон не применим, - ответил ИИ.
        - Обход закона? - удивился я. - Ну, в принципе, я принимаю такой ответ. Хорошо, я дам задание Майклу.
        - Не нужно. Попросите лишь принести мою голову в сборочный цех. Остальное я сделаю сам. - Искин, похоже, устал ждать механика.
        - Хорошо. Можешь сам сообщить Майклу о моём решении. А теперь все за работу. - Мы вышли из ангара.

* * *
        В кресле сидел мужчина. Он был уже немолод, но еще и не стар. Небольшие морщины на лице больше говорили о мудрости, нежели об усталости. На нём был строгий костюм. Он внимательно просматривал видеозапись боя двух имперских соединений. Если бы не племянники, то решил бы, что ящеры сошли с ума. Ему и в голову не могло прийти, что дела в Альянсе могут пойти совсем по другому сценарию.
        Новое соединение зорианцев смело имперские корабли, как крошки со стола. Запись закончилась, и Карл посмотрел на племянников.
        - Да! Дела, - вздохнул мужчина. - Я даже не знаю, как это воспринимать.
        - Дядя! Ты нас совсем не слушал? - возмутилась Раека. - Нам предлагает союз новая раса, превосходящая нас в силе, технологиях и кто знает, в чём ещё. О чём здесь думать?
        - Да я-то не против такого союза. Но вот о том, как отреагируют остальные кланы, даже предполагать не берусь, - Карл задумался. - В принципе, как минимум, четверо из десяти лидеров будут на моей стороне. Но это не большинство.
        - Так, может, послать их куда подальше и самим заключить этот союз? - вставил своё слово Рамус.
        - Пойти против кланов? - удивился дядя. - Я думаю, что это не самая хорошая идея. Мы окажемся вне закона.
        - Какого закона, дядя?! - вскочила Раека со своего кресла. - Мы держим нейтралитет, смотрим, как погибают наши собратья, торгуем у всех за спиной, как какие-нибудь воры. О каком законе ты говоришь?!
        - Спокойно, девочка, - Карл жестом показал ей на место. И после того, как та села, продолжил, - я лишь размышляю вслух. Беда в том, что наш Совет Федерации не лучше Совета Альянса. Я знаю тех пауков, которые любят держать власть в своих руках. Они не видят дальше своих амбиций. Они предадут пришельцев в любой момент. Это дело времени. И вот тогда мы можем попасть в такие жернова, в которых война с ящерами нам покажется детской шалостью.
        - Они же не самоубийцы? - спросил удивлённо Рамус.
        - Они хуже, мальчик мой, - дядя вздохнул. - Если эти пришельцы столь сильны, имея в своем распоряжении лишь корвет, то я представить боюсь, что случится, если Совет попытается обмануть их.
        - Прилетят более тяжёлые корабли и просто раздавят нас, как букашек, - ответила Раека.
        - Верно. А учитывая, как быстро модернизировали захваченные корабли, я думаю, что свои крейсера они строят очень быстро, - сказал дядя.
        - Думаю, нам и Лорда Маршала за глаза будет, - вздохнул Рамус.
        - О чем это ты? - удивилась девушка.
        - Я тут кое-что подслушал, пока мы были на станции и ждали ремонта нашего корабля. К сожалению, записать мне удалось только конец разговора. - Парень подошёл к экрану и вставил запись. - Начало я не успел, но и часть что есть может заставить задуматься. Это произошло в зале Совета, когда умники решили захватить пришельцев.
        «Ты не поверишь, нас было пятьдесят бойцов, а он один. Мы не успели понять, что произошло. И не были к этому готовы. Нам пришлось пройти через ад. Я чувствовал, как что-то невидимое обхватило меня и сдавило, - говорил голос на записи. - Потом всех в зале какая-то неведомая сила просто подняла вверх. Этот незнакомец даже с места не сошёл. Я впервые в жизни почувствовал смерть рядом с собой. Бьюсь о заклад, этот пришелец и есть та самая смерть.»
        Запись закончилась. Вся троица поглядывали друг на друга.
        - Это что же получается? Пришелец обладает какой-то сверхъестественной силой? - тихо произнесла Раека.
        - Думаю, что не только он, но и вся его команда. Но Маршал, скорее всего, самый сильный из всех. И это только цветочки по сравнению с тем, что он может на самом деле. Но это только предположение, - сказал дядя.
        - Они что, Боги какие-то? - удивилась девушка.
        - Я тебя умоляю! - возмутился Карл. - Ты ведёшь себя, как последователи Истины.
        - Какие последователи? - удивилась девушка.
        - Да есть тут у нас одна тайная организация, или культ. Я даже не знаю на самом деле, к кому их отнести, - вздохнул дядя. - Они скрываются от всех. Там, в основном, отщепенцы Империи. Если кратко, то они верят, что их Императора захватило какое-то древнее зло. И они ждут богов, которые явятся на своей солнечной колеснице и спасут их.
        - Странное совпадение с прибытием пришельцев, - усмехнулся Рамус.
        - Не говори. Самое интересное, что они очень хотят встретиться с пришельцами, - добавил мужчина.
        - Да пусть летят, дядя! Что мы будем решать с предложением пришельца? - спросила девушка.
        - Завтра я соберу Совет. А вы на своем новом корабле полетите на нашу станцию. Приготовите всё к встрече гостей. Что бы не решил совет, я не собираюсь отказываться от этого предложения. Надо быть полным идиотом, чтобы упустить такой шанс, - задумавшись проговорил дядя.
        - Вы хотите пригласить его на нашу клановую станцию, дядя? - удивилась девушка. - Вы, думаете, они согласятся посетить нас?
        - А ты считаешь, что им стоит бояться нас? Судя по-вашему рассказу, они способны вывести из строя целый флот. Что им наша станция? - усмехнулся дядя.
        - Вы правы, я как-то не подумала об этом, - девушка слегка замялась.
        - А теперь летите, я должен сделать много важных звонков. Собрать совет не так просто. Будем надеяться, что старые хрычи из Альянса не успеют наделать глупостей.

* * *
        Нора была просто на седьмом небе от счастья. Её народ был просто потерянной частью чего-то великого, тех, кто отыскал их. Это было возвращением в семью. Женщина понимала, что теперь совету несдобровать. В этом Андрее скрывалось что-то очень мощное, он притягивал к себе и пугал одновременно.
        Адмирал для начала сообщила новость своему соединению кораблей. Все были просто в шоке. Но была видна радость на их лицах. Но, как только Нора сообщила о выходке Совета, команда пришла в ярость.
        Дальше - больше. Сообщение было отправлено по остальным кораблям флота и в Системы. Что тут началось! Команды кораблей, на которых присутствовали небольшие очаги бунта, подавили недовольства с особым цинизмом. Не принявших новость просто расстреливали на месте. Флот снова подчинялся только Лорду Маршалу и Адмиралу. План Совета рухнул, так и не заручившись поддержкой своего народа. С кораблями пытались связаться лидеры Совета, но это им не удавалось сделать. Пока не дошла очередь до «Новой Звезды».
        - Адмирал, что Вы себе позволяете! - кричал один из этих разжиревших свиней из Совета.
        - Я выполняю прямой приказ Маршала! - бросила Нора с вызовом и гордостью.
        - Вы должны подчиняться Совету! Мы решили расторгнуть договор с пришельцами! Вы не забыли, кем являетесь? - произнёс старик надменно.
        - Я помню, кто я, и кому служу. Я служу народу Зори, а не вам. Кстати, это тоже ваша обязанность, - Адмирал улыбнулась, довольная своим ответом.
        - Вы сами себе противоречите! - дедок перешёл на крик. - Вы не можете служить зорианцам и пришельцам одновременно.
        - Очень даже могу. Особенно, если они прилетели с нашей прародины, и мы относимся к одной расе и культуре.
        Норе нравилось смотреть, как этот старик бесится, не в силах что-то сделать. А ещё хорошо удалась ей идея с закрытыми каналами связи. Совет ничего не знал о родстве с пришельцами, точнее, с землянами.
        - Что за чушь Вы городите, Адмирал! - видно, член Совета терял последние капли самообладания.
        - Это не чушь. Советую посмотреть данное видеообращение Маршала, - Нора включила запись своего разговора с Андреем. Надо было видеть лицо старика, когда он увидел истинное лицо, так называемого, пришельца. Дедок побледнел и рухнул в кресло. Как только обращение закончилось, Нора решила проявить беспокойство. - Как Вам кино, член Совета? Понравилось? Вы очень бледны. Думаю, стоит обратиться к медику.
        - Это невозможно. Что же теперь делать? - тихо прохрипел старик.
        - Молиться, чтобы Маршал Вас не пристрелил за попытку организовать восстание. Теперь наша судьба - его личное дело, а Ваша жизнь перестала иметь ценность. Я бы пустила Вас в расход. Зажрались вы, господа. - Нора выключила связь и повернулась к команде. Ей аплодировали. И не только на флагмане. Весь разговор транслировался по всему флоту. Жизнь начинала меняться в лучшую сторону.

* * *
        Мы всей командой расположились в оранжерее. У меня просто дух захватывало при виде этой красоты - маленького клочка Земли из далёкого прошлого. Джуан и Елена даже расплакались от нахлынувших чувств. Я и сам еле сдерживался. Кто не был на нашем месте, этих чувств никогда не поймёт.
        Мы сидели на живой зелёной траве. Нас окружали деревья и цветы, кусты и насекомые, множество запахов кружило голову. Сад был довольно большим, и нам удалось найти небольшую полянку, на которой собирались устроить пикник в честь прибытия «Титана» и обретения новой семьи.
        Девушки вместе с Артуром постарались на славу. Обед был просто божественен. Кстати, я не знал, что наш инженер умеет готовить. Да и Курт принёс неплохое вино. Все сидели и наслаждались природой и обществом друг друга.
        - Это поразительное место, - вздохнула Квора. - Значит, так выглядела Земля раньше?
        - Да, но теперь она выглядит по-другому, - ответила Елена. - Но не будем о грустном. Какие новости?
        - Ну, если не брать в расчёт приобретенного войска в лице дроидов и новой брони Андрея, то ничего особенного, - сказал Курт, выпивая глоток вина.
        - Нора уже на орбите. Она ввела строгий контроль за Системой, - доложил Франсуа. - Кстати, спрашивала, как поживает твой Майкл.
        - Он не мой, - я аж поперхнулся - Я не по этой части.
        - Что это за заинтересованность нашего Адмирала механиком? - Елена ехидно посмотрела на Майкла. - Чем ты так зацепил эту даму?
        - Да ничем я её не цеплял, - возмутился парень, - понятия не имею чего она так ко мне прицепилась.
        - Ну, думаю, тут всё просто! - улыбнулась Джуан. - Любовь, химия и все дела.
        - Да какая, к чёрту, любовь? - удивился механик. - Она же меня на дух не переносит.
        - Я бы поспорила, - вмешалась Квора. - До тебя ей никто слова поперёк сказать не смел. А тут ты нарисовался и, мало того, что отобрал её корабль, да ещё и отправил его в утиль.
        - Короче, увидела мужика в твоём лице! - подвела итог Елена.
        - Да ну вас! - отмахнулся Майкл.
        - Как там дела с возможностью поднять нашего монстра на орбиту? - я решил сменить тему разговора, и по взгляду механика понял, что он мне был благодарен за это.
        - Без вариантов, - отрезал Артур. - Это нереально.
        - А искина подключили к решению этого вопроса? - спросил я.
        - Шутишь? Конечно, подключили, - ответил Майкл. - Но пока безрезультатно.
        - А, может, вы упустили какую-то часть уравнения? - я был уверен, что решение есть. - Вы брали в расчёт технологии Альянса?
        - Да какие технологии могут помочь со взлётом этой громадины? - удивился Курт.
        - Ну, не знаю. Например, технология прыжка. - Я спокойно допил своё вино, наблюдая за их ошарашенными лицами. - Вижу, что не учитывали они этот момент.
        - Да какая технология прыжка, Андрей? - возмутился Артур. - Мы не в космосе. Ты же не предлагаешь нам сделать его в атмосфере? Скажи, что не предлагаешь.
        - Именно в этом направлении и мыслю, - невозмутимо парировал я.
        - Ты - псих? Мы увязли в песке - это раз, и два - прыжок делается в движении, - объяснил Майкл.
        - Ну, с песком можно решить. У нас сотня тысяч свободных рук, - я зевнул. Меня прямо клонило в сон. - А движение должно проходить только в одну сторону, или это неважно?
        - Вообще, неважно. - Я видел, как завис Курт. Инженер и механик призадумались.
        - Мы сможем просто поднять «Титан» в воздух и, использовав технологии зорианцев, совершить прыжок в космос? - Я был уверен, что нашёл выход.
        - Теоретически это возможно? - Майкл обратился к ИИ - Искин!
        - Я всё слышал. Уже провожу расчёты. - Умник быстро ответил, не дав механику задать вопрос. - Расчёты произведены. Вероятность удачного прыжка из атмосферы равна восьмидесяти трём процентам.
        - Уже что-то, - вздохнул я. - Бери завтра половину мехов, и за работу. А я полечу к Совету Альянса. Пора уже распускать этот гадюшник. Квора и Елена летят со мной. Отправимся на флагмане Адмирала. Остальные - сами знаете, чем заняться. Всем спокойной ночи.
        Я встал с земли и направился в свою каюту. Дни выдались просто дикими. Я держался только на пси подпитке.

* * *
        - Жалко капитана, - вздохнула Елена, как только Андрей вышел. - Опять кошмары мучать будут.
        - Какие кошмары? - удивилась Квора.
        - Воспоминания детства, - ответил Курт, облокотившись на дерево. - И на коррекцию памяти ни в какую не соглашается.
        - Может объясните, что такое с Андреем? - Квора не на шутку разволновалась.
        - Травма детства. Родители капитана погибли, спасая его и деда во время обрушения части купола, - пояснила Джуан. - Эти воспоминания преследуют его много лет.
        - А что за корректировка? - спросила Квора.
        - Это удаление определённого отрезка воспоминаний с заменой на другие. Но капитан упёртый. Он не хочет лишаться этой части себя. - Лена снова тяжело вздохнула. - Мы все от чего-то отказались в этой жизни, и не можем вспомнить эти моменты. Кроме Андрея. Он же помнит всё не только о себе, но и о каждом из нас. Наверное, это делает его тем, кем он является. И самое опасное - это его воспоминание о гибели родителей.
        - Эмоциональный взрыв? - уточнила Квора.
        - Именно. Но я не завидую тем, кто хоть словом плохо обмолвится о них. За своих родных, он сотрёт в порошок любого.
        Квора думала о том, как много Андрей хранит в себе, и сколько усилий он прикладывает, чтобы держать себя в руках. Быть самым опасным псионом и при этом оставаться собой. Не иметь возможности любить и быть любимым. Отказаться от всего, чтобы приобрести нечто большее. Взвалить на себя такую ношу не по силам никому. Даже Андрей может рано или поздно сорваться. Жить под таким грузом ответственности, который каждый день только увеличивается.

* * *
        Утро началось с завтрака в своей каюте. Меня снова мучал кошмар. Я ввёл несколько стимуляторов и, облачившись в новую броню, отправился на улицу. Корабль был пустым. Прошло довольно много времени, прежде чем я добрался до шлюза.
        А на улице творилось невообразимое. Пятьдесят тысяч дроидов раскапывали корабль. Как муравьи, они таскали песок, убирая его подальше от ковчега.
        - Доброе утро, кэп! - поприветствовала меня команда хором. Я подал знак, чтобы они занимались своими делами дальше. Ко мне подбежали Квора и Елена.
        - Привет, Андрей. В шаттлы уже погружены войска и готовы к взлету, - доложила Квора.
        - Ага. А Адмиралу прямо не терпится надавать по зажравшимся мордам членов Совета, - улыбнулась Елена. - Она уже раз десять связывалась с нами и спрашивали о тебе.
        - А ты что? - поинтересовался я.
        - А я что? - удивилась врач. - Спит, говорю, и всё тут.
        - Понятно, - усмехнулся я. - Вы приготовили шаттл?
        - Конечно, - ответила Квора. Я заметил, что она как-то странно на меня посматривает. С какой-то жалостью, что ли.
        - Ну тогда отправляемся. Нечего тянуть кота за все подробности, - констатировал я, и мы направились к одному из лёгких транспортников.
        Двадцать десантных кораблей с дронами на борту взлетели и направились к соединению Адмирала. Наш шаттл летел чуть позади. Я решил разделить свои убойные наземные войска и разместить их на каждом корабле по тысяче суперсолдат. Наличие на борту каждого корабля высококлассной абордажной команды, имело свои плюсы. В соединении Норы было всего десять кораблей, так что мы просто разгрузили два десантных бота. Но мне этого показалось мало, и я высадил на дредноут ещё один отряд железных машин для убийств. Итого, на «Новой Звезде» имелось в наличии шесть тысяч дронов.
        Когда мы сели в ангаре флагмана, мне сообщили о нашей встрече с командой Адмирала. Но, выйдя из шаттла, я был поражён. Меня встречали торжественно и радостно. Среди встречающих было много охраны в парадных мундирах, вытянувшиеся по струнке офицеры с Адмиралом во главе. Передо мной расстелили ковровую дорожку, были развешены флаги, короче, все атрибуты, которые я так не люблю.
        Самое забавное началось, когда из десантных кораблей начали выбегать дроны и строиться с двух сторон вдоль ковровой дорожки. Офицеры и солдаты, а также Нора, просто открыли от изумления рты. Шесть тысяч дронов заполнили половину ангара. Как только я вышел из корабля, мехи встали по стойке «смирно». Пройдя по ковровой дорожке, заметил, что Адмирал изучает мой новый слой защиты.
        - Приветствую, Адмирал, - сказал я, остановившись напротив неё. - Давайте без всяких там реверансов и поклонов. Терпеть этого не могу.
        - Как скажете, Милорд, - ответила женщина, слегка склонив голову. Я же закатил глаза. А Елена и Квора позади меня хихикнули.
        - Я смотрю, Вы вызвали с Земли подкрепление? - спросила Нора, кивая на дронов.
        - Можно и так сказать, - кивнул я. Ну как я ей объясню, что эти машины были здесь всё время их существования? Кстати, я заметил, что зорианцы почти не развивались в направлении робототехники. Уж и не знаю, почему. Были у них, конечно, дроиды-ремонтники, но уж очень примитивные. Они мне напоминали машины из старого земного фильма. Названия я точно не помню, но там речь идёт о каких-то людях, имеющих сверх силы, и сражающихся на световых мечах. Вот там почти всегда, рядом с главным героем, шнырял забавный дроид на колёсиках, больше походивший на мусорное ведро. Снова нахлынула тоска по дому.
        - Я, так понимаю, это - Ваша личная гвардия? - довольно усмехнулась Нора.
        - Это - усиление для флота: абордажная команда, десант и пехота в одном флаконе. Эти ребята не оставят и шанса ящерам, - я улыбнулся. - Что-нибудь есть интересное для меня?
        - Да. Мы тут подумали, - Адмирал слегка замялась. - И решили сделать Вам небольшой подарок.
        Мне принесли длинный деревянный футляр и открыли его. Я аж забыл, как дышать. В футляре, на мягкой ткани, лежали два меча удивительной работы. Я незамедлительно взял их в руки. Удобные рукояти, довольно легкая сталь, на лезвиях были видны небольшие узоры. Ну вот откуда они узнали мою слабость к холодному оружию? Либо Нора случайно сделала удачный подарок, либо кто-то из моей команды навел её на эту мысль. Да и фиг с ним, это не столь важно. Главное, подарок был - мечта.
        - Над ними работали наши лучшие мастера, - Адмирал, похоже, поняла, что подарочек мне пришёлся по вкусу. Или меня выдавала довольная рожа, напоминающая кота, дорвавшегося до сметаны. - Они использовали привязку по крови.
        - Чего? - удивился я.
        - Как только Вы капните на их лезвия свою кровь, мечи привяжутся только к Вам. И в будущем их смогут взять в руки только Ваши потомки по крови, - пояснила Нора.
        - А если их возьмёт не тот человек? - спросил я, давая приказ системе своей защиты выделить немного своей крови, и капая по одной капле на лезвия.
        - Останутся без руки, - ответила Адмирал.
        - Как-то можно отключить на время эту функцию? - я понял, что поспешил с активацией привязки клинков. Хотел отдать мечи Чену для доработки.
        - Да, есть маленький секрет. Мастера перешлют Вам данные по клинкам, - Нора удивилась моему желанию отключить функцию защиты от воров.
        - Спасибо, Адмирал. Это просто царский подарок, - я поклонился Норе, что заставило её удивлённо поднять брови. - Передайте своим мастерам, что скоро к ним поступят заказы от моих людей.
        Я достал из футляра красивый пояс с ножнами, защелкнул его на себе и вложил мечи на свои законные места. Посмотрел на Елену, и та в ответ довольно кивнула.
        - Я сообщу им о Вашем распоряжении, - кивнула Нора.
        - Идёмте. Пора посетить Совет. Нужно прекратить эту вакханалию старых маразматиков, - серьёзно произнес я, и всей группой мы отправились на мостик. Дроиды по моей команде разбрелись по кораблю на боевое дежурство.
        Через пару часов мы были уже в системе Совета, и нас приветствовал весь флот. Видимо, моё нахождение на флагмане не было тайной. На шаттле высадились на базе Совета я, Адмирал, Квора, Елена и пять дронов. Охрана нас даже не остановила при входе, и двое вояк довольно ухмыльнулись. Видимо, догадывались, что Совет сам вырыл себе могилу.
        В центре зала кучкой стояли члены Совета, а двери охранялись их же гвардейцами. Похоже, их притащили сюда силой, так как я заметил, что некоторые были в пижамах. А двое из них прибыли на место в чём мать родила.
        Все члены Совета были уже в возрасте. Правда, возраст пятерых ящеров определить было трудно. Но уж, точно они не молоды. Самый старший из зорианцев стоял впереди всей этой компашки и дрожал. Глазки бегали по сторонам в поиске выхода, которого не было.
        Я вошёл со своей свитой, и он упал передо мной на колени. Эта гнида уже понимала, к чему всё идёт. Но, похоже, не до конца.
        - Прошу Вас, Маршал, пощадите! - взмолился этот мешок, не знаю даже с чем.
        - Пощадить? - удивился я. - Я вас предупреждал что шаг влево, шаг вправо буду расценивать, как побег? Вы решили поднять мятеж во флоте в военное время. На нашей планете это называется предательством. Хотите, скажу, чем это грозит вам?
        - Не надо. Я догадываюсь, - промямлил старик. - Я лишь желал добра своему народу.
        - Брехня! - возмутилась Елена. - Вы думали лишь о власти.
        - Возможно, я смотрел на ситуацию, связанную с вами, не с той стороны, - поспешил оправдаться зорианец.
        - Возможно, но простить вас не могу. Иначе меня не так поймут. Когда идёт война, каждый солдат должен знать свое место, и даже мысли не допускать о предательстве. Если я вас не накажу, то меня перестанут воспринимать всерьёз, - проговорил я. - Вы понимаете, о чём я?
        - Понимаю, - обречённо вздохнул старик. - Я лишь хотел просить Вас об одном одолжении.
        - Каком, интересно? - я был удивлён, что этот упырь просить о чём-то меня вздумал.
        - Прошу Вас позаботиться о моих детях. У меня две дочери и сын, - быстро проговорил обречённый. - Жена давно умерла. Всем моим имуществом Вы можете распоряжаться, как вздумаете.
        - Хорошо. Я позабочусь о них, - ответил я, доставая меч. - Совет распускается, на ваши места будут назначены новые представители. А вы за подстрекательство к мятежу будете приговорены к смертной казни. Приговор окончательный и обжалованию не подлежит.
        С этими словами я взмахнул мечом. Меч со свистом рассёк воздух. Голова бывшего члена Совета буквально отскочила от туловища. Бесславный конец предателя.
        Я повернулся к своим спутникам, вкладывая меч в ножны. Елена и Квора смотрели на тело почти без эмоций, а Нора слегка улыбалась.
        - Адмирал! - обратился я к женщине. - Я хочу, чтобы всех этих, в прошлом членов Совета, я больше не видел. Пускай почувствуют на своей шкуре, что такое война. Куда вы их отправите меня не интересует. Хоть полы на крейсере пусть драят.
        - Будет сделано! - отчеканила Нора.
        - Это не всё, - остановил я её. - С этого момента новыми членами Совета назначаются Квора и Вы, Адмирал.
        От этой новости девушки открыли рот от удивления. Похоже, прошлый наш разговор по поводу смены власти, они не восприняли всерьёз.
        - Но, Маршал! - послышался чей-то голос со стороны бывших вершителей судеб. Вот мне интересно, кто там такой храбрый нашёлся? Я повернулся к говорящему.
        - Кто это тут тявкнул?! - Я постарался сделать лицо, как можно злобнее.
        - Простите, Милорд! - вперёд вышел один из ящеров и преклонил колено. - Я лишь хотел заявить Вам, что ещё никогда в Совет не принимали женщин.
        - Во-первых, я не давал Вам разрешения говорить! - Я сложил руки на груди. - А во-вторых, это глупое правило, или закон, не знаю, как это назвать. Вы позволяете женщинам командовать кораблями и даже флотом, но к власти не подпускаете. Не находите, что это попахивает ущемлением прав женщин. Лично я не вижу причин, по которым они не могут занять данный пост и уверен, что справятся с вашей работой лучше.
        - Но это нарушение наших исконных обычаев, - промямлил тот в ответ.
        - А мне плевать на ваши обычаи с высокой колокольни, - парировал я и, подойдя к ящеру вплотную, наклонился к нему, глядя прямо в глаза. - Лично Вы не являетесь частью зорианской культуры. Ваш голос вообще не может иметь веса. Что касается обычаев, то они, скажем так, устарели. Зорианцы являются частью совсем другой цивилизации - земной. А разделений по половому признаку у нас давно нет. Все равны и дышим одним воздухом. Так что, оставьте свои средневековые предубеждения в прошлом. Это совет. Повернувшись к солдатам, скомандовал: - Уведите их! И пусть кто-нибудь приберёт здесь.
        Я подошёл к столу, за которым сидели члены Совета, и занял место в его главе. Нора и Квора сели рядом со мной.
        - Ну, что ж, приступим к распределению обязанностей, - начал я. - Нора будет отвечать за флот, как и раньше. Теперь у неё почти полностью развязаны руки. Нора, я приказываю Вам начать наступление на территории ящеров. Начните с той Системы, где мы захватили Имперское соединение кораблей. В Вашем распоряжении будет сорок тысяч моих солдат. Я хочу, чтобы Вы выгнали этих чешуйчатых из Систем. Но только не надо лишней жестокости.
        - Я Вас поняла, Лорд Маршал, - кивнула Адмирал.
        - Замечательно, - я повернулся к Кворе. - Что касается тебя. Ты, вроде, занималась беженцами. Вот и займись ими вплотную. В твои обязанности, как всегда, входят оказание медицинской помощи и вывоз раненых. Не мне тебя учить. Действуйте в тандеме с Норой. Если появится необходимость в кораблях, она тебе в этом поможет.
        - А чем будешь заниматься ты? - спросила Квора.
        - Я? Даже не знаю, - я откинулся на спинку кресла. Довольно удобное. - Хотелось бы решить окончательно проблему с «Титаном». Я просмотрел всю подноготную по вашим разработкам в области брони для кораблей. Но не нашёл ничего интересного. Если у вас был бы материал, который невозможно разрушить, он бы облегчил нашу задачу.
        - Может, ты не там искал? - спросила Нора.
        - В смысле? - не понял я.
        - У нас есть материал, который становится неразрушимым. Но используется он только в изготовлении брони для пехоты, - ответила Адмирал.
        - И что за материал такой, и почему только для пехоты? - я сел поудобнее.
        - Этот материал называется паксом. Пакс - это ресурс, который нам поставляют наши союзники Рахни, - начала объяснять Нора. - Вообще, это их паутина, но с весьма необычными свойствами. При нагреве паутины до тысячи градусов и поддержании такой температуры определённое время, она твердеет и становится просто нерушима.
        - Пауки? - удивился я. - А почему только броня?
        - Мы не можем создавать кусками части брони для корабля, а потом крепить их к каркасу. Даже отверстия в таких листах просверлить не удастся, - вздохнула Нора. - Единственный способ - это оплести паутиной сами корабли. Как нагреть такую паутину до нужной температуры, мы так и не смогли придумать. Собственно, как и нанести её на корабли в вакууме.
        - Всего то? - удивился я. - Думаю, наши ребята справятся с этой задачей довольно быстро, Нора. Отправьте данные по этому материалу моим специалистам. А пока я хочу узнать об этих Рахни как можно больше.
        - Ну что тут рассказывать? Рахни - раса пауков, - начала повествование Квора. - У них главенствует матриархат. Королева управляет всеми пауками. На родной планете они - вершина пищевой цепи, но вообще считаются всеядными. Их колонии находятся глубоко под землёй на тысячи километров. Познакомились мы с ними случайно. И лишь, то, что мы не выстрелили в них, нас и спасло. В отличии от ящеров, которые стали лютыми врагами для пауков.
        - Рахни никогда не нападают первыми, - продолжила Нора. - И у них существует свой кодекс чести. Они никогда не воюют с ранеными противниками и дают возможность собрать павших. Но если атаковать раненых пауков - начинается резня. Ящеры много раз обжигались на этом, но так и не вынесли урока.
        - А Вы как это узнали? - удивился я.
        - Общались, - ответила Квора. - Но в отличии от нас, пауки не умеют говорить. Они общаются мысленно.
        - Телепаты что ли? - Вот эта новость меня просто ошарашила - Какой же у них уровень интеллекта?
        - Довольно высокий, - Квора кивнула.
        - Хорошо. Нужно лететь, - решил я. - Нужно познакомиться с Рахни.
        - Не помешает вызвать Джуан, - сказала Елена, которая всё это время стояла у меня за спиной. Вот же, прохвостка. Научил же, на мою голову, Чен девчонку уходить в мёртвую зону. Никак не могу понять, как им это удается.
        - Надо, так надо. Вызывай нашего биолога и летим в гости.
        Глава 6
        Ждали мы нашего биолога недолго. Пришлось ей прихватить наш корвет. Летела, как в попу ужаленная. Оно и понятно, такая база для изучения.
        Спустя сутки направились к планете арахнидов. Находилась она на территории Империи, но не была под её контролем. Пауки не давали агрессору оккупировать свою планету.
        Я сидел на месте первого пилота, а Джуан рассказывала о своих мыслях по поводу пауков. Елена и Квора также присутствовали при рассказе.
        Оказывается, Майкл и Артур уже придумали, как наносить в космосе паутину на корабли, и каким образом нагреть её. Придётся модернизировать верфи и сделать их закрытыми. Для нагрева было решено использовать старую разработку земного вещества под названием напалм. Ребята уже нашли где добывать нефть на Зори, и начали подготовку заводов для переработки и создания необходимого вещества. Так же уже были пригнаны несколько танкеров. Вообщем, шли все приготовления. Оставалось дело за малым - договориться с Королевой пауков.
        В Системе, на орбите планеты арахнидов, обнаружилось присутствие флота Империи. «Если все получится, то нужно будет выбить противника из этой Системы. Она стратегически важна. А то летают, как у себя дома», - подумал я.
        Под маскировкой мы приземлились на планете, покрытой, в основном, непроходимыми тропическими джунглями. Но по факту это были, реально, тропики. Было достаточно жарко. Нас уже ждали несколько пауков огромных размеров. Среди них мы увидели двоих сопровождающих зорианцев: мужчину и женщину. Как только мы сошли с корабля, встречающие двинулись в нашу сторону.
        Пауки были очень похожи на земных: четыре пары ног, головогрудь и опистосома. На передней выпуклой лобной части головогруди наблюдались хелицеры; восемь глаз, расположенные в два ряда. Просматривались прямые рядобоковых шесть глаз, располагающихся на роговидных отростках. Пещерные пауки, к которым, по всей видимости, относились Арахниды, жили в темноте, поэтому не видели совсем, или же видели очень плохо. Они полностью зависели от звуков и ощущений… Вообщем, наш биолог вкратце описала свои наблюдения. Для меня - это был тёмный непролазный лес, в отличии от Джуан.
        - Приветствую Вас, Маршал! - сказал зорианец, отвешивая поклон.
        - И Вам не болеть, - ответил я, рассматривая пауков.
        - Я - Арай, а эта девушка - Сира, - представился молодой парень, как отметила Джуан, «довольно симпатичный». Девушка была тоже ничего, по крайней мере, по личику. А так как оба были одеты в балахоны, то их телосложение оценить я не мог. Вот только лица не выражали абсолютно никаких эмоций. Тем временем, он продолжал, - мы будем посредниками между арахнидами и вами. Через Сиру будет говорить Королева. Мы решили, что так будет удобнее.
        - Думаю, Вы правы, - кивнул я. Ну не очень хотелось мне, чтобы кто-то копался у меня в голове. Особенно пауки. Брр, так сказать.
        - Нам сообщили, что Вы прибудете с особой целью, - сказала Сира. Видимо, это вещала нам Королева.
        - Да, мы бы хотели наладить дружеские отношения с Вашей расой и заключить договор на выгодных условиях. Для всех нас, - сказал я, не зная, как правильно в таком случае вести диалог.
        - Мы готовы обсудить данный вопрос, - ответила Королева. В этот момент меня толкнула в бок биолог, кивая на пауков. Кстати, довольно больно толкнула.
        - Прошу прощения, Ваше Величество, - я понял, о чём хотела узнать Джуан. - Я бы хотел просить Вашего дозволения провести моему биологу некоторые исследования Вашей расы. Возможно, это поможет нам при принятии некоторых решений в будущем. Да и очень интересен ей Ваш вид.
        - Ну, если это необходимо, то я не против, - сказала Сира. - Вы тоже нам интересны.
        Джуан и Елена подошли к одному из пауков. Врач достала инъекционный пистолет и аккуратно взяла образцы жидкости у этого членистоногого животного. Биолог присоединила круглый скан мозга к голове арахнида.
        - Потребуется немного походить с этим прибором, - сказала Джуан осторожно. - Он соберёт нужные данные, а потом я его сниму.
        - Я сейчас вернусь, только закину образцы на обработку, - сказала Елена, направившись на корабль.
        - Сейчас подключу искина для скорейшей обработки информации с диска, - сказала Джуан. - На этом всё, спасибо.
        - Пока мы ждём нашего медика, Вы не против поговорить о вас? - обратился я к Королеве.
        - Конечно, что Вас интересует? - ответила та.
        - Как долго вы находитесь под осадой Империи?
        - Пять лет. Они, как и зорианцы, натолкнулись на нас недавно, - начала рассказывать арахнида, и я даже присвистнул. - Но, в отличии, от наших союзников, они воспринимают нас, как животных, и даже не догадываются о нашем обществе. Их интересует наша паутина, которую мы не даем вывести с нашей планеты. Пока нам это вполне удавалось. Мы довольно часто несём большие потери из-за таких вторжений.
        - Рад этому, - я вздохнул и поспешил по-другому поставить вопрос. - Имею ввиду, как вам удаётся сопротивляться имперцам? Мне жаль ваши потери. Скажите, если мы договоримся, Вы сможете предоставить нам несколько своих вассалов для наших нужд?
        - Вы хотите вывести их с планеты? - удивилась Королева. - Вам придётся предложить что-то очень стоящее взамен, чтобы мы пошли на это.
        - Ну, для начала, мы снимем с вашей планеты осаду и выгоним из вашей Системы ящеров, - сказал я, и увидел вернувшуюся Елену.
        - Хм! Это было бы неплохо с Вашей стороны, - ответила Сира.
        - Я, так понимаю, что этого мало? - спросил я, уже зная ответ.
        - Разумеется. Я не могу просто так отпустить своих подданных в космос, - возмутилась Королева.
        - А что, если мы Вам поможем создать свой собственный флот? - спросила Джуан. И обратилась ко мне по нейросети. - Сейчас я получаю первые данные по паукам со скана.
        - Вы можете это сделать? - снова удивилась Королева.
        - Вполне. Судя по первоначальной информации, ваш интеллект довольно высок, - ответила Джуан Королеве.
        - Вы сможете построить для нас корабли и приспособить их для нас? - уточнила Сира.
        - Думаю, мы сможем дать вам нечто больше, - произнесла задумчиво Елена. - Конечно, на это может уйти не одна сотня лет, но, думаю, что в будущем вы сможете самостоятельно строить свои корабли и даже немного видоизмениться.
        - Я что-то не пойму, что ты придумала? - удивился я, смотря на врача. Как, собственно, и все остальные.
        - Я вот о чём подумала. У ящеров в генетике есть особая способность к эволюции, - произнесла Елена. И тут я заметил, как загорелись глаза нашего биолога.
        - Скрещивание видов! Лена, ты умница! - вскрикнула Джуан. Я в недоумении смотрел на обеих. - Всё просто. Если нам удастся выделить ген ящеров, отвечающего за способность к эволюции, то сможем внедрить его в генетический код арахнидов. Можно пойти дальше, и прибавить к их ДНК нашу. Мы ускорим эволюцию и расширим таким образом их возможности.
        - И что получится в итоге? - спросил я, обескураженный такой идеей.
        - В итоге, через лет пятьсот, или больше, арахниды примут более человеческий облик, с отличиями, разумеется. Они смогут самостоятельно развиваться, строить корабли и города. Одним словом, поднять свою цивилизацию до небывалых высот. А то, извините за выражение, сейчас вы застряли в развитии.
        - Вы правда можете это сделать для нас? - спросила, поражённая услышанным, Королева.
        - Если Вы согласитесь нам помочь, мы будем стараться сделать всё возможное, чтобы выполнить своё обещание, - ответил я. - На нашей родине исследования в этой области довольно успешны. Но Вы же не поверите нам на слово?
        - Вы правы, но есть способ, который даст нам гарантии в этом вопросе, - ответила Сира.
        - И какой же? - удивился я.
        - Двухсторонняя клятва с печатью, - ответила Королева.
        - Если она даст Вам возможность верить нам, то я готов принести такую клятву, - ответил я.
        - Андрей, ты уверен, что хочешь этого? - спросила Квора обеспокоенным голосом по нейросети.
        - Я готов пойти на всё. А что тебя так пугает? - спросил я её.
        - Я слышала про эту клятву, и она нерушима. Она представляет реальную силу. Это не просто слова и обещания, её последствия могут быть ужасными, - вымолвила девушка.
        - Тем лучше. Значит, мне придётся сделать это, - я вздохнул, отключая внутреннюю связь, и обратился к Королеве. - Я готов.
        - Я удивлена! - сказала Сира. - Я не встречала ещё существ, которые с такой лёгкостью пошли бы на это. Вы должны понимать, что у вас не будет возможности отказаться, как и у нас.
        - Ваше Величество! - я снял шлем. - Я никогда не отступал от своих слов, для меня честь - это не пустой звук, как и понятие - долг. Я привык выполнять свои обещания. Для меня даже слово офицера имеет силу. Хотя, я молод, но уже офицер. Насколько мне известно, у Вас также есть свой кодек чести. Изучив его, я понял, что Вам можно верить. Мой же долг - победить в войне и спасти зорианцев от вымирания. И если для этого потребуется пожертвовать своей жизнью или связать себя клятвой, я пойду на этот шаг.
        Воцарилась тишина. Все смотрели на меня с уважением. И тут из джунглей вышел огромный паук. Я догадался, что это была Королева. Видимо, пряталась, не доверяя нам полностью. Она подошла вплотную и уставилась на меня своими огромными глазищами.
        - Вы снова меня удивили, - проговорила Сира. - Я не знаю, откуда Вы явились, но если Ваш народ хотя бы частично похож на Вас лично, то я не вижу препятствий в сотрудничестве. Мы проведём обряд клятвы прямо сейчас, если не против.
        - Конечно, - ответил я. Хотя, это было неожиданностью.
        Арай подошёл к нам и достал какой-то древний кинжал. Им он сделал каждому из нас по неглубокому порезу. Королева протянула ко мне кровоточащую лапу, к которой я коснулся своей окровавленной ладонью. И тут увидел, как из Королевы, в сторону соединившейся крови, потекла тонкая струйка энергии. Я прямо опешил. Пауки-псионы! Ничего себе открытие! Недолго думая, я также пустил свой поток в том же направлении.
        - Вы должны произнести свои слова клятвы. Но тщательно обдумывайте слова, - произнесла Королева.
        - Я и моя команда клянёмся, что пока мы живы, будем прилагать все силы в помощи арахнидам. Клянёмся решить все ваши проблемы, связанные с эволюцией и поднятием цивилизации на более высокий уровень. Клянёмся прийти на помощь, если она понадобится, - торжественно произнёс я. Меня прямо трясло от волнения.
        - Хорошо, это нас устраивает, - произнесла Королева в моей голове, а девушка посредник повторила за ней. - Теперь наша очередь. Мы, архи, клянёмся помогать вам до тех пор, пока исполняете своё обещание. После того, как выполните свою часть клятвы, вся наша раса, без исключения, будет служить вам верой и правдой. До скончания времён. Ваши цели станут нашими, ваши враги станут нашими, ваши друзья станут нашими. Сила этой клятвы будет передаваться нашим потомкам до тех пор, пока вы сами не захотите её расторгнуть. Мы станем вашими слугами, храня ваши тайны.
        Лёгкая вспышка озарила всё вокруг и Королева архи убрала свою лапу. Я посмотрел на свою ладонь и увидел, что на ней остался шрам. Даже наниты не смогли его убрать. Шрам стал напоминанием о договоре. Меня слегка подташнивало. Очень интересная клятва. «Нужно узнать о ней побольше и взять на вооружение», - подумал я.
        - Простите, Ваше Высочество, - обратился я к Королеве. Меня коробило от мысли о слугах. - Но вообще-то я не хочу, чтобы вы были нашими слугами. Мне по душе слова «друзья и братья».
        - Не переживайте по этому поводу, - проговорила Сира. - Если вы поможете нам, то мой народ будет считать вас своими друзьями, независимо от клятвы. Наша раса в течении многих тысячелетий будет помнить вас и никогда не отступится от своих новых братьев. Мы же тоже знаем цену чести и долга. А такой долг нам не скоро удастся выплатить. Я надеюсь, что у вас получится изменить нас.
        Мы сидели на своём корабле в медицинском отсеке. Не хватало только биолога. После расставания с Королевой рахни, я был, как не в своей тарелке. Всё время рассматривал свою ладонь. Если бы я только знал, как эта клятва аукнется нам в будущем. Квора наблюдала за мной взглядом, полным уважения и обеспокоенности.
        - Вот о чём ты думал?! - не выдержала девушка молчания.
        - О всех нас. - Действительно, я действовал спонтанно, и может, опрометчиво.
        - Наш капитан всегда сначала делает, а потом думает. - Елена как всегда критична ко мне. - Но в большинстве случаев его действия приносят довольно эффективный результат.
        - Как там Джуан? - обратился я к Лене.
        - Джуан подключила искина к поиску решения вопроса помощи архи. Ждать придётся долго. Уйдёт несколько сотен лет. Но я уже говорила об этом, - медик грустно вздохнула. - Искин будет работать без остановки, а биологу остаётся лишь подкидывать ему новые образцы и данные.
        Королева уже начала отбор среди своих детей для работы в космосе. Но почему же моё чувство опасности воет внутри меня? Я отправил приказ Норе. Требовалось в ближайшее время выкинуть имперцев из Системы. Адмирал сообщила, что в ближайшие часы в Систему архов прибудет наше соединение и накостыляет ящерам по самое не могу. Вместе с Норой мы приняли решение не уничтожать корабли противника, а повторить захват флота. ИИ ждал прибытия наших сил. Как только они появятся, он вырубит корабли имперцев, а дроиды захватят нам, новые игрушки.
        Я собирался пойти вздремнуть, когда мне сообщили очень неприятное известие, от которого внутри меня просто завыла сирена. На планету высадился десант ящеров с целью захвата паутины, но архам, почему-то, не получалось выбить их. Впервые имперцы давали достойный отпор. И это мне очень не понравилось. Совсем не понравилось.
        - Искин, бери под контроль двух дроидов и дуй за мной, - отдал я приказ ИИ, вскакивая с кресла. И, одевая шлем, двинулся на выход.
        - Ты что задумал? - удивилась Елена.
        - Не нарушаю данное обещание, - ответил я. - Арахнидам нужна моя помощь.
        Выбежав из корабля вместе с двумя мехами, я ускорился в сторону боевых действий. Я маневрировал по джунглям с невероятной скоростью. Так как было уже темно, мне пришлось активировать НВ. Дроиды не отставали от меня ни на шаг.
        Через несколько минут я вылетел на поляну. И тут меня просто ослепило. НВ выключился автоматически. Я всё понял.
        Так как пауки были в основном приспособлены к ночному образу жизни, имперцы использовали слепящее заграждение и огонь для сдерживания арахнидов. Пока одни ящеры отбивались от архов, остальные выносили из нор паутину и грузили её в шаттл. По показателям сканеров, отряд имперцев насчитывал пятьдесят пехотинцев. Но я заметил кое-что ещё.
        В середине некоего круга, который организовали грабители, находилась странная конструкция. Вдруг до меня дошло, что это. Переносное защитное поле! Оно работало в тандеме с огненной стеной. «Вот же твари», - пронеслась у меня мысль.
        - Искин, сколько может продержаться такое поле? - задал я вопрос ИИ.
        - С той нагрузкой, как сейчас, достаточно чтобы сдержать архов, - ответил искин.
        - Значит, нужно снести его к чёртовой матери. - Я понял, что это - катастрофа. - Что мы можем противопоставить?
        - Я могу использовать дроидов, как тараны, - ответил умник. - Взяв нужный разгон, мехи должны разрушить силовое поле через несколько атак.
        - Значит, погнали наших городских, - произнёс я, беря разгон, но оставаясь позади разгоняющихся мехов. По пути пришлось выбирать в меню костюма нужные примочки. Меня очень заинтересовал наземный эхолот. По моему предположению, ультразвук должен негативно подействовать на ящеров. Костюм будет принимать отражённый звук, и этим тварям даже спрятаться будет некуда. Они будут все в моём поле зрения.
        Вот я увидел, как два дроида со всей силы врезались в поле. Поле мигнуло, но выстояло, как и мехи. Дроны снова начали набирать скорость, делая полукруг. И снова удар. На этот раз поле исчезло, но лишь на короткое время.
        Я был почти рядом с полем, когда дроиды нанесли по щитам третий сокрушительный удар. И всё. Тушите свет! Поле исчезло. «Грубо, но действенно», - подумал я, улыбаясь, и включил эхолот.
        Пехотинцы только приготовились открыть огонь по мне и дронам, когда их ушам был нанесён ультразвуковой удар. Я ворвался со своими ребятками в гущу ящеров, выхватывая оба своих клинка. И понеслась моча по трубам.
        Я крушил и резал направо и налево, не переставая двигаться. Мои дроиды тоже не отставали. Так получилось, что импульс должен был повторяться каждые три секунды, но искин всё рассчитал. После моего звукового удара, через секунду шёл очередной импульс от одного дроида, а еще через секунду - от второго. Вот и получалось, что звуковые удары наносились, практически, без перерыва, внося в ряды имперцев панику и боль. Отражённые волны выдавали мне местоположение пехотинцев врага даже за деревом.
        Это было просто месиво. Один из дроинов выпустил с подствольника гранату в трюм шаттла. Я увидел только вспышку. Потом последовал ещё один взрыв, но намного мощнее. Видимо, в корабле что-то рвануло, кроме гранаты. Про шаттл можно было забыть.
        Я не знаю, сколько продолжалась эта мясорубка, но внезапно уловил приглушённый голос Кворы по нейросети. Я остановил руку с мечом в замахе над очередным противником, и, обернувшись, увидел бегущих ко мне девушек. Я нехотя выключил эхолот, и до моего слуха дошли крики ящеров и Кворы.
        - Андрей! Прекрати! Остановись! - кричала девушка, бежав впереди всех. - Они сдаются! Ты что, не видишь?!
        Она была права. Они умоляли о пощаде. Кричали от ужаса. Тот, кого я только что пытался зарубить, закрывался руками, будто они могли остановить сталь и уберечь его шею. В глазах пехотинца читалась паника и мольба. Вложив мечи в ножны, я рассматривал поле боя.
        - Искин, что случилось? Почему я не слышал их криков? - Я понимал, что совершил что-то ужасное.
        - Как я понял, Система эхолота почти полностью заглушает внешние раздражители. Одним словом, отключается слух, - доложил ИИ.
        - Понятно. И как давно они молят о пощаде? - я боялся услышать ответ.
        - Приблизительно через две минуты, после уничтожения половины отряда, - ответил ИИ.
        - А сколько выжило? - устало спросил я, чувствуя, как во мне что-то надламывается.
        - В живых остались всего двенадцать пехотинцев. Четверо из них были тяжело ранены, - ответил искин. После этих слов я почувствовал себя нехорошо и заорал от отчаянья, как только открылся шлем. Боже! Я устроил геноцид в чистом виде.

* * *
        Капитан Карс возглавлял операцию по добыче пакса. Операция обещала быть успешной на все сто процентов. Его десантная группа хорошо подготовилась, разработали план. Также наши учёные разработали комплекс переносного силового поля. Группа из пятидесяти лучших воинов Империи, почти на экстремальной скорости, села в нужной точке, и очень быстро развернула средства защиты. Карс быстро раздавал команды и наблюдал, как приближаются пауки.
        - Тупые создания! - усмехнулся капитан. - Сегодня мы возьмём то, что нам нужно, и никто, и ничто нам не сможет помешать. Лейтенант, приступайте к заградительному огню.
        Огненное кольцо, радиусом в несколько метров, окружило купол защитного поля. Яркие вспышки, направленные на пауков, озаряли округу.
        - Будьте готовы к подрыву туннеля, - скомандовал Карс. - По готовности начинайте извлечение пакса.
        Прошло десять минут операции. Всё шло по плану. Пауки не могли пробиться сквозь заграждения. И тут, Карс заметил, как атакуемые ими животные расходятся в стороны, будто пропуская кого-то. В следующее мгновение капитан увидел, как в их направлении несутся на огромной скорости два высоких существа, облачённые в красную броню. На головах у них были надеты шлемы с чёрным треугольным стеклом. Незнакомцы двигались в такт, разгоняясь всё быстрее.
        - Это кто ещё такие? - удивился Карс.
        - Да какая разница? - спросил лейтенант.
        Карс, вдруг, заметил, что неизвестные воины бежали к ним навстречу, пряча левую руку за спиной. Было заметно, что в ней они держат оружие странной конструкции.
        В следующие секунды командир испытал шок. Два существа ускорились и со всего размаху врезались в поле. Щиты просели на сорок пять процентов. Удар был просто огромен. Неведомые существа лишь мгновение стояли полностью в огне, словно не замечая его, а потом сорвались с места, беря новый разгон.
        - Капитан! Кто это такие? - спросил один из пехотинцев, глядя на происходящее.
        И в это мгновение-снова удар по щитам. Минус ещё сорок пять. Карс видел, как двое снова пошли на круг, а на подходе появился третий. Вот только в левой руке у него не было оружия, зато на поясе висели два меча. Двигался мечник довольно быстро. И вот когда из-за деревьев снова выбежали двое настырных солдат, третий начал ускоряться, потянувшись к мечам.
        За секунду до удара командир понял, что сейчас произойдёт, и потянулся за оружием.
        И вот он - последний сокрушительный удар. Щит отключился, не выдержав таких нагрузок. Оба неизвестных солдата стояли в пламени, глядя на пехотинцев, которые начали поднимать своё оружие. И в это мгновение, сквозь огонь, влетело третье существо с обнажёнными мечами и срезало голову лейтенанта. Резкий нестерпимый звук начал резать уши десантников, накатывая волнами и причиняя боль в голове.
        Всё вокруг превратилось в сущий ад. Неведомые солдаты, находясь постоянно в движении, методично уничтожали отряд Карса. Двое великанов просто раскидывали имперцев в стороны деревьев, ломая тем самым кости, шеи и всё, что можно было сломать. Мечник, тем временем, превратился в колющий и режущий смерч. Там, где он проходил, оставались только трупы. И - этот звук. Он был просто невыносим. Командир пытался прицелиться в противника, но каждая новая волна боли заставляла его содрогаться всем телом. Отряд за несколько минут просто потерял половину своего состава. Кто-то из раненых начал молить о пощаде. Его крик подхватили другие. И не только раненые. И тут что-то внутри шаттла взорвалось.
        Неведомые существа словно явились из преисподней, и собирали свой урожай смерти. Карс попытался навести свое оружие на одного из великанов, но тут его настиг мощный удар в живот, выдавивший воздух из лёгких. Потом - снова удар, отбрасывающий командира в корпус шаттла. В глазах Карса потемнело. Когда зрение вернулось, капитан увидел занесённый над ним меч. Закрываясь руками, командир закричал от ужаса, зажмурившись. Но удара не последовало.
        Карс открыл глаза и увидел, что противник опустил меч и обернулся назад. К ним, размахивая руками и что-то крича, бежали три девушки.
        - Андрей! Остановись! - кричала зорианка с серебристыми волосами, одетая в чёрную броню.
        Мечник огляделся вокруг, останавливая свой взгляд на убитых и раненых. В следующее мгновение он упал на колени, шлем его раскрылся и существо, очень похожее на зорианца, но с другим цветом кожи, издало ужасающий крик, словно животное. В крике чувствовалась боль, отчаянье и мука.
        Вокруг ящера в воздух начали подниматься камни. Зорианка в падении прокатилась до воюющего воина, и обхватила его голову. К ней подбежали еще две зорианки. Одна, очень похожая на незнакомца, другая с тёмным цветом кожи.
        - Лена! Быстрее! - кричала рыжеволосая.
        - Андрей! Держись! - кричала блондинка, ковыряясь в чемоданчике с красным крестом. В то же время, позади Карса, в воздух начал подыматься разрушенный шаттл. - Блин! Это бесконтрольный выброс!
        - Лена! Он же сейчас всё вокруг помножит на ноль! - кричала темнокожая.
        - Нашла! - вскрикнула девушка с чемоданом, доставая ампулу с красной жижей и, подключив её к странному прибору, похожему на пистолет, сделала укол в шею мужчины.
        Пара мгновений, и воин перестал кричать, оседая на руках зорианки, а предметы начали падать на землю. Две девушки взяли мужчину под руки и повели от места резни. Темнокожая смотрела на Карса сверху вниз.
        - Даже не знаю, повезло Вам или нет, - проговорила она. И приказала двум гигантам вывести всех выживших на корабль.
        Девушка одела шлем и ушла прочь за мечником и его помощницами.
        Уцелевших привели на корабль, о котором ходило много слухов по Имперскому флоту. Увидев его, Карс наконец понял, с кем его отряд встретился лицом к лицу. До него начал доходить смысл слов темнокожей девушки. По крайней мере, он так думал.
        На корвете раненым оказали первую помощь, и всех разместили в комнате отдыха. Четверо раненых лишились рук и получили тяжёлые порезы в области живота. Остальные отделались лёгким испугом.
        - Что будем делать, командир? - спросил раненый солдат у Карса.
        - Не знаю. Кажется, мы в полной заднице, - произнёс командир. - А что Вы думаете?
        - Мы с ребятами посоветовались, - солдат замялся. - Вообщем, мы считаем, что обратной дороги в Империю нам нет. Это - полнейший разгром.
        - И что? Все так считают? - удивился командир тому, что он сам об этом думал.
        - Конечно, капитан. Это уже другая война. Командование не знает всей правды, а если и знает, то что-то то скрывает. Вы же сами всё видели. Этот враг не по зубам Империи, - десантник вздохнул. А вокруг столпились остальные выжившие.
        - Я согласен с Вами, - ответил командир. - Подавимся мы таким врагом. Причём, что в космосе, что на Земле.
        - Так, может, нам принять сторону пришельцев? - спросил второй солдат.
        - Вот прямо просто так? - удивился Карс.
        - А что усложнять? - заговорил первый. - Ну не просто же так нас в живых оставили?!
        - Боюсь, что нам очень повезло, - вздохнул командир. - Думаю, мы все должны были там полечь. Тот мечник остановился лишь потому, что его остановили. Ещё пара минут, и лежать нам с остальными, если бы не три женщины. Они нас спасли. Только благодаря им мы ещё живы.
        - И что Вы предлагаете? - снова удивился первый солдат.
        - Предлагаю разделиться по четверо на три отряда и принять вассалитет перед спасительницами, то есть стать их слугами, - предложил Карс.
        - Хм. Я лично не против. Но примут ли они нас, как вассалов?
        - Нужно убедить их принять нас. Иначе смерть. Деваться нам некуда, - заключил командир и все согласились.

* * *
        Так плохо я себя ещё никогда не чувствовал. Лежал в саркофаге и восстанавливался. Броню сняли, слишком не нравилось, как она действовала на меня. Но самое страшное что могло произойти - это чуть не случившийся выброс. Впервые я с таким столкнулся и сил моих хватило только на сдерживание потока. Если бы не подоспели девчонки, даже представить боюсь последствия. Елена оперативно сработала. Похоже, она всегда носит с собой успокоительный коктейль для «разрушителей».
        И снова мои мысли вернулись к броне. «Ну почему нет инструкции к этой хрени?» - подумал я. Необходимо будет в срочном порядке изучить её возможности и программы с помощью искина. Может, разберёт этот ящик Пандоры.
        - Привет, кэп, - услышал я голос искина. - Как себя чувствуете?
        - Хреново себя чувствую, - вздохнул я.
        - Да, если бы не наши девушки, то мёртвым бы себя ощущали. - Не пойму, это он так пошутил, или как?
        - Короче, Склифосовский! - Что-то я слишком спокойно себя веду.
        - Вообщем, Елена подлатала раненых. И сейчас все выжившие ожидают Вас в каюте компании, - доложил ИИ.
        - Чего ожидать-то?! Отпустим, и пусть идут на все четыре стороны. Империя ждёт своих героев, - я улыбнулся, но от боли.
        - Да как-то не хотят возвращаться в Империю. Они решили принять вассалитет. - Вот так ошарашил меня умник!
        - Мне слуги не нужны, - отмахнулся я.
        - А кто про тебя говорит? Они к твоим подругам под крыло хотят. - Искин меня так удивил, что я подскочил внутри саркофага и больно стукнулся головой о крышку.
        - Охренеть! - взвыл я, потирая лоб. - С чего это вдруг?
        Искин не ответил, а лишь включил запись разговора пленных в комнате отдыха.
        - А капитан-то быстро догнал, - сказал я, досмотрев до конца. - В принципе, как и все. Смотрю, он у них в авторитете.
        - Да, я тоже так подумал, - ответил искин. - Так что решим с пленными?
        - Ну а что? Пускай охраняют моих девчонок. - Потом, подумав, добавил, - для Елены и Джуан это даже лучше. Будет много материала для исследований.
        - Ну тогда тебе пора вылезть из своего «гроба». Уже полночь, - подколол, так подколол. - Кстати, тебя ждёт Квора. Всё это время она не отходила от саркофага.
        Набрав в грудь воздуха, я поднял крышку своего «гроба». Справа от меня, сидя в кресле и, положив голову на саркофаг, спала зорианка. Я, как можно тише, подошёл к ней и погладил по голове. Девушка сразу же проснулась. Судя по её красным глазам, она плакала совсем недавно.
        - Ты меня оплакивала что ли? - удивился я, улыбнувшись.
        - Нет. Просто сон плохой приснился, - отмазалась Квора.
        - Вот и правильно. Не дождётесь, я ещё всех вас переживу. - Я начал вылазить из железной скорлупы.
        - Как ты себя чувствуешь? - проявила она заботу.
        - Нормально. Жить буду недолго, но ярко, - снова пошутил я и, увидев серьёзное лицо девушки, обнял её. - Спасибо Вам.
        - Пожалуйста. Только я ничего не сделала, - ответила Квора, нежно глядя мне в глаза. - А вот девчонки так друг на друга орали. Обзывались по-всякому. Это нормально?
        - Вполне, - я улыбнулся, вспомнив, как они ругались в академии, пока не влез какой-то парень, чтобы их разнять, и получил на орехи от обоих. Так и помирились. Я вернулся в реальность. - Ну что, пойдём знакомиться с пленными?
        - Пошли, - она оглядела меня с улыбкой. - Но, может, ты для начала оденешься?
        - Какого хрена?! - воскликнул я, посмотрев на себя. Вот так новости! Я же стою абсолютно голый. Как не заметил этого, когда вылезал из саркофага? Видимо, успокоительное ещё действовало. «Они меня полностью раздели, прежде чем закинуть в этот «гроб», - подумал я и снова взглянул на Квору. - Может, отвернёшься?
        - И что я могу там нового увидеть? - усмехнулась она, поворачиваясь ко мне спиной, припомнив мне мои слова. - Вроде, я уже всё видела. И даже больше.
        - Фу, такой быть! - возмутился я, подходя к шкафчику и, взяв свою капсулу с симбионтом, прицепил её к груди. Тут же началось покрытие тела второй кожей. Одеваясь таким образом, я игриво посоветовал Кворе: - Не дружи так сильно с Джуан. Она тебя плохому научит.
        - Ну так, давай, ты меня учить будешь, - отпарировала девушка. Я даже опешил от неожиданности. Она со мной заигрывает, что ли? Ну, точно, Джуан с Леной постарались.
        - Посмотрим, - ответил я.
        - Конечно, это твой постоянный ответ на мои просьбы, - хихикнула девушка. - Сам смотришь, а другим не даёшь.
        Опять? Вот же хитрюга. «Ну Елена, ну Джуан. Я с вами еще поговорю на эту тему», - подумал я.
        - Ладно, хватит разговоры разговаривать, - сказал я, подойдя к Кворе сзади, и положа руку на её плечо. Она посмотрела внимательно на меня. Я снова был одет в свою старую броню. - Пойдём что-то решать с нашими имперцами.
        В комнате отдыха, кроме пленных, нас уже ждали врач и биолог. Как только мы с Кворой появились в дверях, пленные повскакивали со своих мест. На их лицах появился страх. Взгляды были прикованы к клинкам на моём поясе. Пройдя мимо них, я сел в свободное кресло.
        - Приветствую вас, граждане имперцы, - обратился я к пленным, внимательно их разглядывая. - Можете присесть. В ногах правды нет.
        Имперцы сели на место, но долго не решались говорить. В воздухе повисла тишина. Андрей решил разрядить обстановку.
        - И долго мы будем в молчанку играть? - спросил я. - Думаю, что у вас много вопросов. Вот и задавайте.
        - Да, собственно, вопроса всего два, - начал ящер, тот, что был у них командиром. - Что Вы хотите с нами делать? И как нам остаться в живых?
        - Вот те на! - удивился я. - А как же вопрос о том, кто я?
        - В принципе, мы уже поняли. Вы - тот пришелец, который заключил союз с Альянсом, - спокойно ответил капитан.
        - Всё верно, Карс. А ещё, я - Лорд Маршал вооруженных сил Альянса. - Упоминание его имени заставило ящера вздрогнуть. - Удивлены, откуда я знаю, как Вас зовут?
        - Да, очень, - ответил командир.
        - На корабле для меня нет секретов. Есть везде свои глаза и уши, - усмехнулся я.
        - Значит, Вы знаете, о чём мы хотим просить? - удивился Карс.
        - Естественно. Но ответьте, зачем мне принимать двенадцать имперских пехотинцев на службу, если у меня есть Легион? - я посмотрел на двух андроидов за спинами пленников.
        - Я не знаю. Может, просто потому, что нам некуда идти. Мы можем принять присягу и будем охранять Ваших женщин, - последние слова ящера заставили девушек удивиться не на шутку.
        - Чего?! Кого охранять вы собрались?! - возмутилась Джуан.
        - Вас, - очень осторожно и тихо произнёс командир.
        - Это ещё вопрос, кто кого охранять будет, - сказала Елена. - У меня нет ни времени, ни желания заводить себе детский сад.
        - Позвольте объяснить Вам, капитан, кому предлагаете свою охрану, - я встал с кресла. - Эти девушки не так беззащитны, как Вам кажется. Помните, что случилось совсем недавно, когда Вы встретились со мной и двумя солдатами Легиона?
        - Конечно, помню. Этого никому из нас теперь не забыть, - ответил Карс.
        - Ну так вот. Боюсь, что эти девушки, - я посмотрел на дам, - скорее всего смогут с лёгкостью повторить мой подвиг. Так что, повторю свой вопрос. Какой нам от вас толк?
        - Не знаю, - ответил капитан десанта.
        - Ладно, Андрей. Я согласна взять себе в охрану четверых из них, - сказала Елена. - Возьму всех раненых. Приведу их в порядок и буду учить. И, не дай Бог, вам меня подвести.
        - Хорошо. Я тоже возьму к себе на службу четверых, - кивнула биолог. - Условия остаются те же.
        Все смотрели на Квору.
        - А я тут причём? Не нужна мне охрана, - возмутилась зорианка. - У меня просто нет времени ими заниматься.
        - Квора, ты не забыла, кто ты? - спросил я.
        - Капитан в прошлом, а сейчас часть твоей команды, - ответила девушка.
        - Ага. А ещё член Совета, - напомнил я. - И у тебя много дел. И эти ребята могут пригодиться.
        - Блин! - вздохнула Квора. - Совсем из головы вылетело. Тогда - да. Я беру четверых на службу. Но предупреждаю, если что не так, прошу не обижаться. Пристрелю не задумываясь.
        - Согласны вы с такими условиями? - я улыбнулся. - Ещё не поздно передумать. Иметь в начальстве таких дам, это вам не в Имперском флоте служить. Здесь будет очень жёстко. Уж поверьте мне. Я рос с двумя из них.
        Как я и ожидал, вояки согласились. Девушки разобрали своих новых подчинённых.
        Я же занялся делами насущными. Для начала, поручил искину досконально проверить броню Легион. Я ей дал очень подходящее название. Такая дьявольская штука с подходящим именем.
        В течении двух дней мы выбили с орбиты планеты архов силы Империи, точнее захватили пять крейсеров, и полностью исключили их присутствие в Системе. Также королева предоставила нам достаточно своих собратьев загрузив десять транспортников. Из них пять отправились на Зори для укрепления «Титана», и пять выдвинулись к Зори 2 укреплять остальной флот.
        Перед отлётом я провозгласил Королеву третьим членом Совета Альянса. Архи были только «за». И были очень благодарны за такое доверие.
        Работы шли полным ходом. Разработка пластов нефти и переработка на нужные компоненты для производства напалма развернулась по полной программе. На закрытых верфях пауки покрывали корабли паутиной, а затем с помощью напалма, мы доводили пакс до нужного состояния. Корабли, а, следовательно, и флот, крепли на глазах. С новой броней кораблям не был даже страшен МРУ.
        По докладам, вокруг «Титана» сооружали огромный купол для нагрева новой брони. Попытка старта откладывалась, но меня это не сильно беспокоило.
        По прибытии на Зори 2, я начал периодически получать приглашения от дочерей убитого мной советника, которые настаивали на осмотре их земель и замка. Точнее уже моих. Честно говоря, меня туда не тянуло, но я понимал, что посетить свою новую собственность придётся, как и решать судьбу детей. Я запросил файлы по сиротам.
        Нужная информация пришла довольно быстро. Вот не хотел я лезть в банку к паукам, не подготовившись как полагается. Каламбурчик. Я больше доверял арахнидам с восемью конечностями, чем этим зорианцам с двумя.
        Открыл файл. «Что мы имеем?» - подумал я.
        Лора: старшая дочь в семье, тридцати пять лет, шатенка с голубыми глазами. По фото довольно привлекательная. Хорошо сложена. По характеру очень хитрая, никогда не упустит своего. Замечена в связях с довольно подозрительными личностями. Понятно. Пробежавшись дальше по её встречам и окружению понял, что от этой дамочки можно ожидать что угодно. Судя по всему, очень умело пользуется своей внешностью. Соблазнительница, одним словом. Едем дальше.
        Кайл: средний ребенок в семье. Тридцать один год. Внешность тоже довольно привлекательная. Для женщин, разумеется. Довольно неплохо управляется с мечом. Ну тут я сомневаюсь, что лучше меня. Дальше. Ого! Стрелок, причём, довольно хороший. По крайней мере, имеются предупреждения не выходить с ним на дуэль с пистолетами. Забавно. По характеру малообщительный, но способен быстро принимать решения. «Тоже опасный типчик», - подумал я.
        Ника: младшая дочь, двадцати шести лет. Вот она была довольно интересна. Говорят же, что в семье не без урода. Но как скажешь такое об этой особе. На фото у неё короткая стрижка, под мальчика. Брюнетка, с карими глазами. Личико довольно милое. По сравнению со старшей сестрой, просто серая мышка, но вот по характеру и поступкам… Трижды пыталась попасть в войска Альянса втайне от отца. Даже сдала экзамены на пилота штурмовика. Но вот беда, отец постоянно её вытаскивал прямо перед посадкой на шаттл. Очень упёртая - это плюс. Зачастую посещает лагеря беженцев и помогает раненым. Успешно закончила курсы полевого врача. Ну очень интересно. И угораздило же ей родиться в такой семейке. Вот, чисто из-за неё, я готов слетать в фамильный замок. Может, удастся вытянуть её из этого гадюшника.

* * *
        Две сестры и брат сидели в своем замке у камина. Хотя, он уже не принадлежал им. Теперь - это собственность Маршала, как и всё остальное имущество. И их судьба в его руках. Но вот только он никак не интересовался ими. Десятки приглашений и все четно. И вот сегодня пришёл ответ. Маршал собирался посетить их.
        Они сидели в мягких креслах, попивая вино, в свете потрескивающего огня. Сегодня семья собралась обсудить предстоящую встречу с новым хозяином.
        - Ну и долго мы будем так молчать? - не выдержала Лора.
        - А о чём говорить? Прилетит Маршал и всё решит. Он, вроде, не дурак, - ответила Ника, подобрав ноги под себя.
        - Конечно, не дурак. Прихлопнул папашу и заграбастал наше имущество, - оскалилась старшая сестра. - А мы теперь - нахлебники.
        - Зря ты так, - не согласилась младшая. - По слухам, он довольно справедлив. Что же касается отца, так он сам виноват. Решил отхватить кусок, который не смог прожевать.
        - Я бы даже сказал, что просто подавился, - добавил брат.
        - Это всё понятно, но вам не кажется, что стоит попытаться вернуть наше имущество обратно? - спросила Лора с ухмылкой на лице.
        - Как ты собираешься это сделать? Убить его? - удивилась Ника. - Тогда ты еще глупее отца.
        - Есть более цивилизованные и приятные способы, сестрёнка! - улыбнулась старшая. - Я просто женю его на себе.
        Ника зашлась в хохоте, чем ввела в ступор родственников.
        - Извини, ты серьезно? - спросила младшая, вытирая слёзы на глазах.
        - А что такого? Все мужики одинаковые, даже в другой Галактике, - гнула свою линию Лора.
        - Я сомневаюсь, что тебе это по плечу. Я кое-что узнала о нём. И могу со всей ответственностью заявить, что у тебя нет шансов, сестрёнка. Против этого мужчины твои чары не подействуют, - ответила Ника.
        - Посмотрим! - парировала старшая сестра.
        - Я и смотреть на это не хочу. С кем ты собралась тягаться? Да пойми, что ты совершаешь ту же ошибку, что и отец. Этот человек умён, силён, красив - капитан самого совершенного корвета, Лорд Маршал войск Альянса. Тебе мало? Да ему только императрицу подавай, а не такую, как ты или я.
        - Вы кое-что упускаете, сестрёнки! - вмешался Кайл. - Он прибыл с нашей прародины, и мы лишь отклик их цивилизации. Там действуют другие нормы и правила, другие законы. Если вы не поняли, ему плевать на наши обычаи. Маршал распустил старый состав Совета, и назначил на их место двух женщин и Королеву арахнидов. Он не будет отчитываться о своих действиях перед нами, над ним только его родной мир.
        - Но, значит, и над нами тоже? - поняла, наконец, Лора.
        - Правильно, но если до меня дошли правдивые слухи, то Маршал обладает поразительной мощью, которая всегда при нём. При желании, он может взять власть в свои руки, - добавил брат.
        - Стать императором? - удивилась младшая, - но разве это возможно?
        - А кто ему помешает? - усмехнулся брат. - Судите сами, войска в его руках, Совет тоже, народ за него. По слухам, намечается союз с торговой Федерацией. Если он победит в войне, то корону ему сами принесут. Понимаете, к чему я?
        - Надо срочно захомутать его, - сделала вывод Лора.
        - Дура! Ты опять думаешь не тем местом, - возмутился брат. - Нужно сидеть и не рыпаться. Лучше соглашаться с любым его предложением и, по возможности, помогать всеми силами. Необходимо попытаться заслужить его доверие. Если мы сделаем сейчас хоть шаг в его сторону или посмотрим косо, нас просто уничтожат его последователи.
        И тут все замолчали. За окнами послышался странный звук. Вдруг в комнату ворвался ослепительный свет. Не думая, Ника подбежала к окну.
        - Это он! - ошарашила она родственников.
        - Как? Он же должен быть утром! - возмутилась Лора.
        - Он сам решает, когда ему быть, - ответил Кайл.
        Великовозрастные дети сбежали со второго этажа по лестнице. До дверей оставалось метров десять, когда они резко распахнулись, и на пороге возник он - молодой Маршал, одетый в тёмную броню с двумя мечами на поясе. За ним проследовали Адмирал Нора и Квора. Последняя так же, как и Маршал, была облачена в чёрные доспехи.
        У обеих сестёр сердце ёкнуло в груди. Ни одна из них не готова была к такому зрелищу. Внимательные глаза Маршала оценивающе пробежались по троим родственникам. Создавалось впечатление, что он видит их насквозь. В груди сестёр бешено стучали сердца. У девушек мурашки побежали по телу. Хотелось броситься ему в ноги и одновременно с этим бежать, куда глаза глядят.
        - Миледи, - спокойно произнёс Маршал довольно приятным голосом в лёгком поклоне.
        - Милорд! Вы так неожиданно, - поклонилась в реверансе Лора, пытаясь как можно ярче выказать своё почтение, ну и, заодно, продемонстрировать свои прелести.
        Ника отметила про себя, что Маршал заметил прелести её сестры, хотя, не проявил никаких эмоций.
        - Милорд! - поклонилась Ника, проявляя уважение, которое по-настоящему чувствовала к этому человеку. Когда она подняла голову, то заметила в глазах проблеск интереса к её персоне. Девушка даже слегка смутилась. - Надеюсь, Вы не сильно устали с дороги. Мы слышали, что Вы очень заняты.
        - Выдалась свободная минутка, - Маршал улыбнулся и повернулся к Кайлу.
        В следующее мгновение Ника испытала шок. Её брат, который призывал их к спокойствию и благоразумию, выхватил пистолет и выстрелил трижды Маршалу в грудь.
        - Ах ты, тварь! - послышался голос Кворы, и, в мгновение ока, она оказалась возле Кайла, нанеся ему ногой такой сильный удар, от которого парня отбросило на несколько метров к лестнице. Девушка подошла к неудачнику-киллеру и наступила ему на горло. С ненавистью посмотрев на парня, прошипела: - Ну всё. Тебе конец, урод. Сейчас я тебя убивать буду.
        - Это что за херня сейчас была? - раздался голос Маршала на полу. Лора и Ника, наблюдавшие за братом, повернули головы на голос и просто не могли поверить глазам. Маршал спокойно вставал с пола, а отверстие на его броне само по себе зарастало. - Кажется, у вашей семьи семейная черта - предательство. А я очень не люблю предателей.
        С этими словами Маршал достал из ножен клинки и двинулся в сторону горе-убийцы. Кайл, в свою же очередь, также не мог поверить своим глазам. Он был в панике.
        Ника решилась на самый отчаянный шаг за всю свою жизнь.
        - Пощадите его, Милорд! - вскрикнула младшая сестра, закрывая своим телом брата.

* * *
        «Нет, ну просто офигенно день заканчивается», - думал я, лёжа на полу. Прилетел, называется, в гости. Я, конечно, ко всему был готов, но к прямому покушению на мою персону не рассчитывал.
        Прибыл специально раньше назначенного времени, чтобы застать семейку врасплох. Как и ожидал, старшенькая поиграла передо мной своими прелестями. Фу! Ненавижу легкодоступных женщин. Никакого чувства соперничества и завоевания не испытываю. Младшая, как я и ожидал, более смышлёная и скромная. А, вот, братик меня реально удивил. У них, похоже, идиотизм по мужской линии передаётся. Сначала папаша решил, что он пуп Земли, теперь сынок - туда же. У отца хотя бы ума хватило признать свою неправоту и принять смерть лицом к лицу. А этот исподтишка меня решил грохнуть. Ну раз пошла такая пьянка, я за себя не отвечаю.
        - Искин! - обратился я к ИИ по сети. - Почему я ничего не вижу?
        - Выстрелы повредили системы брони, - ответ умника меня удивил.
        - Как ему это удалось? - спросил я.
        - Два выстрела вошли в одну точку и пробили защиту - эффект МРУ. Третий слегка ушел в сторону на несколько миллиметров. Если бы не этот промах, он бы прострелил тебе сердце. - Ни фига себе - ворошиловский стрелок! Вот откуда предупреждения в его деле.
        - Так я долго буду валяться? И что там происходит? - Блин, как плохо быть слепым и глухим. Ещё и шлем сработал на автомате после первого выстрела. По моей просьбе наш инженер переделал их по принципу работы брони Легион.
        - Произвожу ремонт. Квора собирается убить Кайла, - доложил искин. И тут появилось питание. Броня ожила, и я вернулся в мир живых. - Подъём, а то сейчас Квора ему реально голову оторвёт и скажет, что так и было.
        И вот я встаю вне себя от злости, вижу ошарашенные лица сестёр и, доставая свои мечи, направляюсь к неудавшемуся киллеру с целью сделать ему обрезание буйной головушки.
        На моем пути встаёт Ника, загораживая собой путь к моему трофею.
        - Пощадите его, Милорд! - девушка дрожит от страха.
        - С какого перепугу я должен его щадить? Если Ваш братец настолько туп, что решил повторить путь своего отца, то я не имею желания его отговаривать. У каждого действия есть противодействие. Это - закон, - ответил я.
        - Я хочу выкупить его жизнь, - ответила Ника.
        - Каким образом? - мне было интересно, что она предложит.
        - Предлагаю свою жизнь и свободу взамен на его! - крикнула девушка и прямо у меня на глазах сорвала с себя платье. Она стояла передо мной абсолютно обнажённая. Меня аж озноб пробил. Посмотрев на присутствовавших, я заметил, как изменились лица. Похоже, я чего-то не понимал. А вот они были напуганы.
        - Квора, ты не объяснишь мне, что это всё значит? - обратился я к девушке, стоящей одной ногой на горле Кайла.
        - Она хочет смыть позор с семьи, - начала объяснять Квора. - Покушение на Маршала - довольно серьёзное оскорбление. Будь оно удачным, им могло бы ничего не грозить, но при неудаче - это просто огромное пятно на весь род в будущем.
        - Даже так? - очень заинтересовался я. - Ну, давай, дальше.
        - Чтобы смыть такой позор есть только три выхода, - продолжила уже Нора. - Первый - это заключение брака. Она может стать твоей женой. Но ты же не пойдёшь на это, как я понимаю?
        - Ясный-красный. Я пока не готов к такому шагу. Что я плохого сделал? - спросил я.
        - Второй - это смыть позор кровью. Причём, её должен пролить тот, кто не виноват в содеянном. То есть, в данном случае, она может совершенно добровольно расстаться с жизнью вместо своего брата, - продолжала Адмирал. - Ну, и третий - она отдаёт себя в рабство. Если ты не примешь её, то она прибегнет ко второму варианту.
        «Вот же обложили», - подумал я.
        - Я, как-то, не очень хорошо отношусь к рабству. - Ну не мог же я позволить ей покончить с собой из-за своего брата.
        - Тебе придётся выбирать, Андрей. Тут никак нельзя тянуть, - добила меня Квора.
        - Хорошо, - я принял решение. - Ника, я не могу взять тебя в жёны, но и не могу дать Вам умереть за этого урода. Поэтому, принимаю Ваше рабство. Но прошу Вас, оденьтесь.
        - Благодарю, Милорд, - прошептала Ника, подбирая снятую одежду и прикрываясь ей.
        - Не надо благодарить меня за рабство. Скажите спасибо своему брату за этот подарок, - я повернулся к припечатанному к полу Кайлу. - А тебе, урод, я желаю побольше кошмаров. Но ты не надейся, что уйдёшь от моего наказания. Завтра ты должен быть на космодроме. Считай, что тебя призвали в войска Альянса. Посмотрим, долго ли ты протянешь.
        - В какие войска его определить? - поинтересовалась Нора.
        - В любые. Главное, чтобы времени скучать не было. Думаю, в пехоте ему самое место. - Я посмотрел на побледневшего парня. - Вам, молодой человек, я советую лечь спать. Возможность всласть выспаться появится не скоро.
        Квора убрала ногу с шеи обречённого. Парень, с трудом поднявшись на ноги, молча отправился на второй этаж.
        - Что касается Вас, мадам, - обратился я к Лоре, - можете управлять моими землями и замком. Меня они не очень интересуют. Но на Вашем месте я бы занялся помощью беженцам. Приносите пользу, и оставьте попытки соблазнить меня. Такие, как Вы, меня не интересуют.
        - Как прикажете, Милорд, - проговорила Лора и, покраснев, опустила голову.
        - Вы, Ника, сейчас покажете мою комнату, - я решил, что нужно устроить себе небольшие выходные, да и на море можно сгонять. - Думаю, окончательно Вашу судьбу мы решим завтра.
        «Моя рабыня. Тьфу, даже думать об этом противно», - подумал я. Ника проводила меня на второй этаж, в ближайшую комнату. Что я могу сказать? Это были хоромы. Комната - размером с мостик «Химеры». Красные гобелены, пара кресел того же цвета. Шкуры неизвестных мне животных висели на стенах и были брошены на пол. И кровать огромных размеров. На ней и впятером можно было легко уместиться. Я повернулся к Нике. Она, смутившись, смотрела в пол.
        - Спасибо, что проводили меня. Вы можете идти, - спокойно ответил я, слегка поклонившись, и закрыв за ней дверь. Черт её знает, что у неё на уме. Что значит рабыня, я прекрасно представлял. Хотя, я больше знал, чего ожидать от её сестры. А вот обижать и использовать эту милую девушку не хотелось.
        Я разделся, и стоило только лечь, как меня просто вырубило. Впервые я так устал, что спал сном младенца.
        Утро началось с неожиданности. И я бы не назвал её приятной. Проснувшись, я почувствовал странное тепло в ногах. Осторожно подняв голову и посмотрев в ноги, я был ошарашен увиденным. Там, свернувшись калачиком, спала моя «рабыня». «Это надо прекращать. Она уже смирилась со своей судьбой, что ли?» - подумал я.
        Осторожно встав с кровати, я сперва укрыл бедную девушку, а затем начал одеваться.
        - Доброго утра, господин! - послышался голос Ники за спиной. Я аж мечи выронил.
        - Не называй меня так никогда, - проговорил я, взяв себя в руки. Подняв мечи и вложив их в ножны, медленно повернулся к девушке. У неё было очень странное выражение лица. Страх? Надежда? Удивление? Можно сказать, всё в одном.
        - А как же мне к Вам обращаться? - смиренно спросила Ника.
        - Как угодно, но только не так. - Я сел в кресло. - Ты для меня не рабыня и никогда ей не будешь. Я не хочу быть рабовладельцем. Это мерзко!
        - Как пожелаете, Милорд, - ответила девушка, не подымая глаз.
        - Меня больше интересует чего желаешь ты? - парировал я.
        - Разве теперь имеют значения мои желания? - спросила она.
        - Для меня имеет. - Пора было приводить её в чувства. - Завтра вместе с Адмиралом отправишься на Зори. Там тебя встретят двое моих лучших пилотов. То, что можешь управлять штурмовиком очень похвально, но мои люди дадут совершенно новые знания пилотирования. Думаю, что через месяц Нора сможет отдать под твоё командование звено истребителей. Летать придётся на совсем других машинах.
        - Вы шутите? - Наконец-то, девушка подняла на меня свои карие глаза, полные удивления.
        - Шутить для меня - большая редкость. А это не тот случай, Ника, - улыбнулся я. - Но, когда окажешься во флоте, станешь офицером. А, следовательно, никто не должен знать, что ты была моей рабыней. Считай, что я даю тебе вольную.
        Глава 7
        Уже два дня я находился в своей резиденции. Кайл и Ника покинули планету для прохождения службы. Лора, по моему совету, устроила лагеря помощи для беженцев. Девушка пропадала там целыми днями. Она, похоже, поменяла свои взгляды на жизнь. Хотя, возможно, причиной таких изменений, являлся страх передо мной. Нора на флагмане отправилась выбивать ящеров из Систем, а Квора занялась своими обязанностями члена Совета. Все были заняты своими прямыми обязанностями и только я не находил себе места.
        Последнее время всё стало как-то сложно и неопределённо. Меня одолевала тоска и скука. В замке, с его десятками комнат, я чувствовал себя, как не в своей тарелке. Ну не моё это. Я жил только космосом и его тайнами. Последнее время приходилось только созерцать великолепную природу на Зори 2. Но чем дольше я смотрел на эту красоту, тем больше вспоминал Землю, и невыносимо было осознавать что мы всё потеряли.
        Чтобы развеяться и получить хоть какие-то положительные эмоции, я решил выбраться к морю и прогуляться по его прекрасному песчаному пляжу. Наблюдая за красочным заходом солнца, меня одолевали тягостные мысли. В голове проносились десятки вопросов. «А заслуживает ли человечество второго шанса? Мы уничтожили свой дом, а теперь ищем новый. А если мы снова сотворим ужасное и уничтожим новый мир? Может человечество - это болезнь, которая перекинулась на новую часть Вселенной? Легко делить мир на чёрное и белое. Может, зло - это я? Сколько я не искал информации о причинах начала войны между ящерами и зорианцами, найти её нигде не мог. Всё началось, казалось, внезапно. Как такое возможно? Может, ящеры в своем роде - антитела данной Галактики, и они реагируют, таким образом, правильно на нас?» Кто-то внутри меня подсказывал, что ответ у меня под носом. Но, вот какой это был ответ, никто не знал, и предугадать его было невозможно. Единственное, в чём был уверен, так это в своём решении не доводить войну до крайности. Я просто не желал уничтожать ящеров, понимая, что они - будущее.
        Я прогуливался вдоль берега и лёгкие волны касались моих ног. Меня так и распирало сбросить с себя всю защиту и броситься в воду. «А, какого чёрта?» - подумал я, и начал скидывать броню. Через минуту я стоял в чём мать родила. Набрав побольше воздуха, я с разбега бросился в объятия моря. Вода была чистой и прохладной. Плавая, испытывал необычайное наслаждение. Я лежал на воде, смотрел в голубое безоблачное небо, и чувствовал, как вода впитывает весь мой негатив. Тело расслабилось, пришло спокойствие и умиротворение. Купался я довольно долго, и лишь когда стемнело, выбрался на берег, неторопливо оделся и двинулся бодрым шагом к замку.
        Меня встретил дворецкий, которого наняла Лора. Невысокий седовласый старичок слегка поклонился, запуская меня в прихожую. Мой орган обоняния сразу же уловил восхитительный запах приготовленного ужина. Желудок просто разразился бурей. «Не хило я нагулял аппетит!» - подумал я, и, одолеваемый голодом, спешно вошёл в обеденный зал.
        В просторном помещении посередине стоял длинный, накрытый для меня, стол. На блюдах причудливых форм лежали яства, от которых шёл обалденный аромат: запечённая рыба с выпученными глазами и большим хвостом-веером, крупные куски горячего нежнейшего мяса, фрукты всяких цветов и размеров, креветки исполинских габаритов, лежащие на зелёных листьях округлой формы. Я заметил, что стол был сервирован на двух едоков. Честно говоря, еды здесь хватило бы человек на двадцать, минимум. Вокруг этого роскошного стола стояли пять служанок, держащих в руках утончённые кувшины для вина. Здесь же меня ждала Лора.
        - Добрый вечер, Милорд, - поклонилась она. - Мы ждали только Вас.
        - Скорее, ждала ты. - Я сел на место, указанное во главе стола. - Как твои успехи с беженцами?
        - О! Всё просто замечательно, - улыбнулась девушка, присаживаясь рядом. Сегодня она одела довольно скромное синее платье до щиколоток, с неглубоким декольте. Одеяние девушки сегодня было не столь вызывающим, нежели в нашу первую встречу. Глаза её горели, она была в приподнятом настроении. Видно было, что ей не терпелось поделиться со мной новостями. - Я наняла медицинский персонал, обеспечила питание и проживание беженцев. Пока, только для этих людей, построен палаточный городок, но, для начала, всем жилья хватает.
        - Хорошо, - сказал я, осматривая служанок, которые опускали глаза, стоило мне только на них посмотреть.
        - Правда то, что говорит Лора? У неё всё получается, или она мне лапшу на уши вешает? - обратился я к прислуге.
        Девушки побелели от страха. Похоже, они и не знали, что ответить.
        - Миледи говорит правду, - ответила самая юная служанка с длинными пепельными волосами ниже пояса. - Люди благодарны ей и Вам, в первую очередь.
        - Да меня-то за что благодарить?! - удивился я, немного пригубив наполненный служанкой бокал с вином. Это оказался довольно неплохой напиток.
        - Как за что? - удивилась служанка. - Вы, Маршал, а относитесь к людям, как к равным. Многим из высокородных особ стоило бы у Вас поучиться.
        - Да, зазнались ваши высокородные, - усмехнулся я. - Но заниматься их перевоспитанием мне не хочется.
        - Как же так? - удивилась служанка. - Вы же отправили на службу бывших членов Совета и брата нашей госпожи. Что Вам мешает так же поступить с остальными?
        - Время мне мешает, - я покосился на Лору. - Нет у меня его для вдалбливания в головы прописных истин всяким, избалованным властью, господам.
        - Но Вам только стоит отдать приказ, - не унималась девушка. «А она смелая», - подумал я.
        - Думаю, что в конце войны станет понятно кто чего стоит. А пока я хочу, чтобы Лора на своём примере показывала, как должна вести себя высокородная особа. - Я заметил, что моя соседка удивилась. - Ты не понимаешь?
        - Не совсем, - ответила она.
        - Если кто-то из этих родовитых индивидуумов пойдёт по велению души воевать или помогать чем может, я даже слова против них не скажу. Но те, кто будет из себя корчить слишком знатных, и сидеть на пятой точке ровно, в итоге лишатся всего. Твоя же задача, Лора, нанять строителей, инженеров и других специалистов для постройки домов около замка. Пусть люди видят, что война не останавливает развитие нашего общества.
        - Милорд, но это строительство потребует огромных средств. Откуда мы их возьмём? - возмутилась Лора.
        - Всё очень просто. Потрясём богатеньких. Обложи их налогами, если не хотят воевать. Пусть платят, - я улыбнулся. - Ты теперь - моя правая рука. Хотя, нет. Правая и левая уже заняты, будешь моими глазами, ушами и языком. Только не переборщи и не дай власти себя ослепить. Помни о горькой участи своего отца.
        - Я Вас поняла, Милорд, - кивнула девушка, слегка побледнев.
        - Вот и ладненько. У меня большие планы. Я хочу построить тут красивый город. Он должен отличаться от всех других селений и создаваться на века. - Ну вот взбрело мне в голову, и всё тут. Хотя, это строительство, возможно, многих отвлечёт от войны.
        - На это уйдёт много ресурсов, - задумалась Лора.
        - Не волнуйся, Нора. Освобождая Системы, мы будем пополнять источники ресурсов и обеспечивать людей работой, а в будущем, и жильём. - Я посмотрел на служанок, которые стояли с открытыми ртами от услышанного. - Как я понимаю, труд прислуги не очень высоко оплачивается?
        - Мы не жалуемся, Милорд. Нас одевают, кормят, дают кров и немного денег, - быстро ответила длинноволосая девушка.
        - А карьерный рост? - я слегка ухмыльнулся. - Я предлагаю изменить структуру оплаты труда и повышения уровня жизни рабочих. Вы же не откажетесь от возможности в преклонном возрасте уйти на покой, при этом имея средства для дальнейшего безбедного существования?
        - Как это? - удивилась служанка.
        - Очень просто. - Я встал и, прохаживаясь вдоль стола, начал объяснять. - Работая у меня в замке, Вы, кроме той оплаты, которую получаете на данный момент, будете вознаграждаться каждый месяц пятьюдесятью тысячами кредитов на своё будущее. И, по желанию, сможете получить другую профессию. За мой счёт, разумеется. Это даст Вам шанс найти более высокооплачиваемую работу.
        - Вы правда хотите это нам предложить? - удивилась девушка.
        - А почему бы и нет? Но эти условия я предлагаю только Вам, другие будут получать меньше, так как слишком боятся меня. - Я повернулся к служанкам и, улыбнувшись, добавил: - Не надо меня бояться. По крайней мере, я не страшен до тех пор, пока вы меня не предадите. Я прошу всех обдумать моё предложение. А сейчас присаживайтесь все к столу, будем, наконец-то ужинать.
        Девушки просто обалдели от такого приглашения. Они не верили своим ушам.
        - Занимайте места, дамы, не стесняйтесь, - приободрил я служанок, заняв опять своё место за столом. - Нам вдвоём с Лорой всё это изобилие не осилить. И впредь, я хочу, чтобы вся прислуга завтракала, обедала и ужинала за одним столом со мной.
        Первой решилась присоединиться к трапезе всё та же длинноволосая девушка. Следуя её примеру, за стол сели и все остальные. Похоже, Лора приняла к сведению моё отношение к слугам, и очень быстро нашла общий язык со всеми. За ужином все разговорились, и я узнал имена своих служанок. Смелую длинноволосую девушку звали Кирой.
        С этого вечера замок Маршала начал жить по новым правилам.
        - Милорд! - Я снова услышал это обращение ко мне сквозь сон. «Как мне всё это надоело», - подумал я, стараясь делать вид, что не слышу. - Милорд!
        - Чего там ещё? - ответил я, не открывая глаз. - Скажи, что ящеры сдались и мы победили. А я могу и дальше спать, пока не надоест.
        - Если бы! - ответила девушка, смеясь. - К Вам просятся на аудиенцию послы.
        - Посланцы от ящеров? Они всё-таки сдаются? - с надеждой спросил я и приоткрыл один глаз. Передо мной стояла длинноволосая Кира. - Прошу тебя, скажи, что Империя сдаётся.
        - Нет, пока не сдаются. К Вам послы от торговой Федерации, - заявила, смеясь, девушка.
        - Вот так новости! - От удивления у меня спонтанно открылся второй глаз. - И давно они к нам прибыли?
        - Только что, - игриво ответила Кира, протягивая мне халат. - Послы ждут в комнате для гостей.
        - Значит, не будем заставлять гостей ждать, - произнёс я, нехотя вставая с кровати и, беря у неё мое одеяние. - Принеси, пожалуйста, в гостевую хорошего вина.
        Зайдя в комнату для гостей, я был приятно удивлён. В креслах сидели старые знакомые из торговой Федерации. Раека и Рамус при моём появлении, улыбаясь во весь рот, вскочили со своих мест. На них были серые кители с нашивками своего клана - орёл с поднятыми вверх крыльями с щитом на груди и двумя буквами на нём NX. Что это значило, я понятия не имел. Да и не хотелось сейчас об этом расспрашивать.
        - Оба-на! Какие люди, и без охраны! - воскликнул я, обнимая послов. - Смотрю, Вас повысили. Поздравляю!
        - Спасибо. Можно и так сказать, - кивнула Раека, засмущавшись.
        - Ну, давайте, рассказывайте последние новости. - Я предложил моим гостям присесть. - Как лидеры кланов отреагировали на моё предложение?
        - Не так, как хотелось бы, - грустно вздохнула девушка. - Дядя воспринял Вашу идею очень серьёзно и созвал Совет десяти.
        - И? - по её поведению я понимал, что всё не так просто.
        В комнату вошла служанка, двигая перед собой столик с кувшином вина и тремя бокалами. Я кивнул ей в знак благодарности, и она покинула комнату.
        - Вместе с нашим кланом предложение приняли ещё три общины. Они готовы на союз, - продолжил Рамус, наполняя бокалы. - И это не очень хорошо. Решением большинства было отказано принять предложение союза.
        - Боятся Империи? - предположил я, пробуя вино. Довольно неплохое, скажу я вам.
        - Естественно. Но наш дядя предвидел такую ситуацию, - Раека загадочно посмотрела мне в глаза.
        - Обидно, досадно, но ладно. - Я и вправду расстроился. По-видимому, даже информация о их происхождении не дала положительного результата. - Как говорили на нашей родине, «На нет и суда нет».
        - Собственно, это только плохая новость, - усмехнулся Рамус.
        - А есть и хорошая? - удивился я. - Только не говори, что есть ещё хуже.
        - Конечно, есть и хорошая. Иначе, зачем нам надо было переться в такую даль? - заявила Раека, озорно поглядывая на меня.
        - Ну! Я думал, что вы по мне соскучились и решили навестить несчастного Маршала из другой Галактики, - пошутил я.
        - Ну очень прям несчастный, - усмехнулся парень, осматривая комнату. И, пригубив вина, добавил, - хороший напиток. Давно я такого не пробовал.
        - По поводу вина согласен, но что с хорошей новостью? - Вот на фига они нагнетают мне обстановку, я не понимал. Издеваются, что ли?
        - Четыре клана решили заключить с Вами тайный союз, - ошарашил меня Рамус. Похоже, в Федерации намечается раскол.
        - А как такой союз отразится на вашем обществе? - меня очень интересовал этот вопрос. У меня не было цели развязать гражданскую войну среди торговцев.
        - Последствия настоящего решения будут довольно плачевные - исключение из Федерации четырех кланов. Но мы такой вариант предусмотрели, - девушка слегка наклонилась в мою сторону. - В данный момент готовится вывод всех наших активов из торгового банка. Флоты перебрасываются к клановым базам. Мы пытаемся свести все потери к минимуму.
        - Толково, - изумился я дальновидностью четырёх кланов. - Но вы-то здесь зачем? Информацию данного характера можно было передать и более простым способом.
        - Мы здесь для того, чтобы передать приглашение на переговоры между Вами и четырьмя лидерами кланов. - Рамус опустошил свой бокал и потянулся за добавкой. «Интересно девки пляшут, не засада ли это?» - подумал я.
        - Допустим, что я соглашусь явиться на встречу. - Не горел я желанием лететь неизвестно куда, да ещё на территорию Империи. - Какие будут гарантии, что это не подстава?
        - Маршал! Вы серьёзно думаете, что в Федерации так много идиотов, которые отважатся напасть на Вас? - Раека слегка задумалась. - Конечно, такие есть, но Вам никто не запрещает прихватить с собой охрану.
        - Шах, - брякнул я. - И где будет проходить сия встреча?
        - На станции нашего клана, - ответил Рамус. - Но можете не переживать. Данный объект хорошо защищён от внешнего нападения естественными препятствиями. Если и появится чужой флот, то не около базы. У нас будет время для подготовки к отражению удара.
        - Даже так? - Ребята объясняли мне все нюансы с гордым видом.
        - Ну, если это соответствует действительности, то мне ничего не остаётся сделать, как принять ваше приглашение, - дал я ответ.
        - Отлично. Вас будут охранять флоты четырёх кланов. Ну и, наверное, Ваши личные войска будут тоже присутствовать, - скорее утвердительно, чем вопросительно констатировал парень.
        - Разумеется, «Новая звезда» точно будет со мной, - кивнул я, и увидел довольные лица послов. Похоже, они этого и ждали. Но вот, Раека как-то странно покосилась на брата, словно, советуясь с ним. - Что-то ещё?
        - Есть небольшая информация, - ответила девушка после кивка брата. - Скорее всего, в ближайшее время, с Вами выйдут на связь представители некоего тайного общества «Истина».
        «Это что ещё за хрень? Что-то новенькое», - мысленно возмутился я.
        - Что за общество такое? Ещё и тайное, - спросил я, взяв, наполненный Рамусом, бокал.
        - Я точно не знаю. Дядя обмолвился, - девушка замялась. - По его словам - это отщепенцы Империи, которые верят, что их императором управляет древнее зло. И, судя по их преданиям, скоро должны явиться Боги на солнечной колеснице и покарать его. Так дядя сказал.
        - Час от часу не легче, - вздохнул я и связался с искином по внутренней связи. - Эй, умник, у тебя есть какая-нибудь информация по этой секте?
        - Отрицательно, - ответил ИИ. - Только слухи и намёки.
        - Очень интересно. Как такое возможно? Где-то они должны были засветиться, - удивился я.
        - Видимо, они довольно осторожно действуют, - предположил искин. И я с ним согласен. Хотя, что-то мне неспокойно на душе от наличия такой секретной организации.
        - Кстати, к тебе направляется Франсуа. Он только прилетел, - ошарашил меня ещё одной новостью ИИ.
        - Чего он тут забыл? Что-то случилось? - я забеспокоился. Мой старпом просто так сюда бы не прилетел. Для этого нужна была очень веская причина.
        Через минуту двери гостевой распахнулись и в комнату влетел запыхавшийся француз.
        - Алкоголизм - страшная болезнь, - произнёс он, садясь в свободное кресло, и, поглядывая на кувшин.
        - Это для атмосферы и задабривания гостей, - возмутился я. - Ты чего такой возбуждённый? Что случилось-то?
        - При этих можно говорить? - спросил старпом по внутренней связи и, получив мой кивок, продолжил. - Новостей много. Чен боится утечки. Вот и решили меня отправить. Но сначала дай горло промочить.
        Через пару минут служанка принесла полный кувшин вина и бокал для нового гостя. Пока мы ждали, как старпом утоляет жажду, я заметил, как Раека с любопытством изучает моего земляка. После принятия живительной влаги француз наконец-то приступил к докладу.
        - Вообщем, так, Андрей, начнём с новостей по значимости, - начал он. - При изучении «Титана» обнаружилась пропажа одного шаттла и кое-каких его припасов. Возможно, кто-то покинул корабль до или после приземления. Но записей в журнале капитана об этом ничего нет.
        - Скорее всего, просто деталь из прошлого, которая не стоит нашего внимания, - выразил я свое мнение.
        - Чен тоже так думает, - кивнул Франсуа. - Теперь, что касается взлёта ковчега. Прыжковые двигатели мы установили и настроили. Пришлось изрядно попотеть, но, вроде, всё идёт нормально. Как только наши новые союзники нанесут новое покрытие, а мы укрепим его, можно будет стартовать. Майкл и Артур считают, что на это уйдёт неделя.
        - Неплохо, - кивнул я. - Но пускай не торопятся. Если нет уверенности, то и пытаться не стоит.
        - Может, всё-таки не будем подымать его? - задал старпом неожиданный вопрос. Хотя, я и сам сомневался в этой рисковой операции.
        - Понимаю твои опасения, но у нас нет выбора. - Я реально желал получить все плюсы «Титана», а не горстку возможностей.
        - Хочешь пойти ва-банк? Тут ты капитан, - вздохнул француз и сделал глоток вина. - Просто мы можем потерять всё.
        - Не волнуйся ты так, - я похлопал друга по плечу. - Что ещё нового?
        - Курт обучает Нику. Она довольно интересная и сообразительная девушка. Схватывает всё на лету. Похоже, она прирождённый пилот. Курт готовит её для пилотирования новых фрегатов. Ему удалось модифицировать уже сотню машин. Чен тоже набирает пилотов для дальнейшего обучения.
        - И когда Ника будет готова к пилотированию? - поинтересовался я. Мне и вправду была интересна судьба этой девушки.
        - Думаю, примерно, через месяц. Как командир, она будет идеальной кандидатурой. На симуляторах действует жёстко, но эффективно. И в команде умеет работать. Универсал, словом, - добавил старпом.
        - Это замечательно. Что-то ещё? - Вот по глазам его вижу, что есть какая-то загвоздка.
        - Я так понимаю, что намечаются переговоры с Федерацией? - Франсуа посмотрел на послов. - Мне кажется, нам необходимо, как можно быстрее решить вопрос с военнопленными. Мы не сможем вечно кормить их.
        - Ты прав, - согласился я. - Только недавно размышлял над этой проблемой. В связи с этим, у меня к тебе будет пожелание, или приказ. Назови это, как хочешь. Найди, мой друг, пожалуйста, пригодные корабли, разоружи их и смело грузи на них пленных. Пускай они своим ходом добираются до своей родины.
        - Отлично. У меня, как раз, есть парочка разоружённых транспортников, - старпом потёр руки.
        - Ну, и до кучи, отправляй нашего Брейна вместе со всеми, - решил внезапно я. - Хватит на казённых харчах отъедаться.
        - Как скажешь, капитан. Я хотел тебя спросить ещё насчёт переговоров с Федерацией. Кого планируешь взять с собой на встречу? Надеюсь, ты не собираешься лететь туда один? - спросил француз, допивая вино.
        - Конечно, не собираюсь, я же не дурак. Планирую взять с собой ударное соединение Норы, - ответил я.
        - Добро, - кивнул Франсуа, довольный моим ответом. - Вроде, вопросов больше нет. Теперь разреши откланяться. Если что, я ещё пару дней на верфях буду.
        - Простите, - произнесла тихо Раека, как только дверь за старпомом закрылась. - А кто это был?
        - Это был мой старпом, - ответил я, обратив внимание на, залившее румянцем, лицо девушки. - А что?
        - Да нет, ничего, - протараторила она, раскрасневшись ещё больше. И тут до меня дошло. Девчонка-то, похоже, заинтересовалась французом. А что? Не устроить ли молодым и интересным рандеву?
        - Если захотите с ним пообщаться, то не стесняйтесь, - начал намекать я. - Франсуа - пилот экстра-класса. Может, чему-то новому и интересному научит.
        - Буду иметь в виду, - кивнула довольно девушка.
        - Я так понял, что насчёт переговоров мы договорились. Тогда через два дня отправимся на встречу. Нам необходимо дождаться возвращения Адмирала и, заодно, подготовиться к перелёту. - Послы, довольные результатами своей миссии, дружно закивали головами и удалились в отведённые им покои отдыхать.
        Я стоял на мостике флагмана флота. Вовсю шли приготовления к полёту для встречи с лидерами кланов. Послы и их шаттл были погружены на борт дредноута. Мы были состыкованы с верфью и проводили последние приготовления к перелёту.
        Когда Нора вернулась, я сообщил ей о предстоящих переговорах. Она очень спокойно отреагировала на эту новость. А вот моё заявление об освобождении Брейна ей не понравилось. Лицо девушки покрылось красными пятнами от негодования, она сжала кулаки и заскрипела зубами. Но промолчала, едва сдерживая свой гнев.
        Сдерживая свои эмоции после новости Андрея, Нора поднялась на мостик и, поклонившись, заняла место капитана. Я старался больше не затрагивать тему о Брейне. Сейчас мне нужен был собранный Адмирал и я с интересом наблюдал, как её экипаж со знанием своего дела колдует над пультами.
        - Адмирал, а где Ваш сын? - поинтересовался я у Норы, вспомнив, что она просила меня устроить своего потомка на корабль.
        - Так вот же он, - ответила молодая женщина, показывая на парня, сидящего в кресле второго пилота.
        Услышав, что речь идет о нём, паренек немедленно встал из-за пульта и, повернувшись ко мне, низко поклонился.
        - Второй пилот третьего класса, лейтенант Сэмюель, - представился мне сын Норы, вытянувшись по стойке «смирно». Я с интересом стал его рассматривать. На вид он был моим ровесником. Внешность его была достаточно заурядной: карие глаза, короткая стрижка, светлые волосы. Довольно серьёзное лицо.
        - Очень приятно, - кивнул я. - Можете продолжать свою работу.
        - Мы уже готовы. Нужны только координаты, - ответил Сэм, занимая кресло второго пилота.
        - Ага. А они у наших послов, - я готов был выругаться. - Ну и где их носит?
        - Я здесь, - послышался голос Рамуса за моей спиной. Парень вбежал, как ошпаренный. Он остановился возле меня, тяжело дыша. - Вот только я, к сожалению, не знаю координаты базы. Их знает только моя сестра.
        - А где она? - удивился я.
        - Без понятия, - Рамус выпрямился и посмотрел на меня с тревогой. - Но на корабле я её сегодня точно видел.
        - Искин! - обратился я по внутренней связи. - Посмотри, где Раека?
        - Скорее всего, в каюте номер сорок восемь на четвертом уровне, - доложил ИИ. - По моим данным, она там не одна. С ней мужчина.
        - Нашла время для любовных утех! - засмеялся я. - Да ещё и на дредноуте.
        - Дело молодое, что поделаешь, - парировал искин.
        - Сейчас я ей обломаю всё дело молодое, - ехидно ответил я и, отключившись от связи, направился за вторым послом в каюту сорок восемь. Адмирал и брат Раеки удивлённо смотрели на меня, не понимая, что происходит.
        Не прошло и пяти минут, как я был уже на месте. «Ну, сейчас посмотрим на красавчика, который так зацепил эту даму», - подумал я, и дал команду искину открыть дверь в каюту. Дверь резко отошла в сторону, и я, одолеваемый любопытством, вошёл. Увиденная картина ввела меня в ступор.
        - Кэп! Какого чёрта?! - услышал я возмущённый голос моего старпома, с грохотом свалившегося с кровати после неожиданного моего появления. Раека, тихонько сидевшая на ложе любви, испугавшись, стыдливо натянула на себя одеяло. - Андрей, ты чего вламываешься без предупреждения? Тебя не учили стучаться?
        - Забавно! - я решил немного подколоть старпома. - А ты не в курсе, что неуставным отношениям во флоте не место, тем более с послом? Скандала не боишься?
        - Вот же ты садист! Ни себе, ни людям, - Франсуа обиженно живо напяливал свои штаны. - Зачем так-то?
        - Я не садист. Команда готова к вылету. Но мы не можем двинуться в путь, - ответил я невозмутимо. - А всё из-за твоих похождений. Весь процесс тормозится от того, что ты задерживаешь мадам-посла, которая должна нам предоставить нужные координаты. Ты её отвлекаешь, ловелас.
        Я еле сдерживался, чтобы не засмеяться. А девушка просто ужасно выглядела. На неё было жалко смотреть. Она побледнела, руки тряслись. Похоже, боялась последствий.
        - Андрей, может, хорош стебаться надо мной? Понял я тебя. Посмотри до какого состояния ты девушку довёл. - Старпом был уже одет и поглядывал на одевающуюся Раеку.
        - Вот и отлично. Ты валишь сейчас с корабля и приступаешь немедленно к своим обязанностям. Успеете вы ещё покувыркаться, - скомандовал я, как можно строже, и посмотрел на Раеку. - А Вам, мадам, стоит побыстрее явиться на мостик. Вас все с нетерпением ждут.
        Я шёл по коридору, когда меня догнала девушка. Она была очень взволнована.
        - Милорд, извините за столь неловкое положение. Скажите, Вы же не накажете Франсуа? - Раека быстро шла рядом, застёгивая на ходу верхние пуговицы кителя.
        - А смысл наказывать? Всё нормально. Я от души рад за вас. Просто вы выбрали не то время и не то место для любви, - ответил я, улыбнувшись.
        - Но Вы так его отчитывали! Я испугалась, что Вы его сейчас разжалуете. Или и того хуже, - девушка не унималась.
        - Да успокойтесь уже, - я перестал сдерживать свои эмоции и рассмеялся. - Не переживайте так. Всё нормально будет с Вашим возлюбленным. Ничего плохого я ему не желаю. Если у вас друг к другу серьёзные чувства, я с удовольствием благословлю ваш брак.
        Я заметил, как девушка смутилась. Так, беседуя, мы зашли на мостик. Брат Раеки пытался узнать, где она пропадала всё это время, но сестра лишь отшучивалась, поглядывая украдкой на меня. Боялась, наверное, что я расскажу про её любовное похождение. Но я был кремень. И в душе только посмеивался над этой ситуацией.
        Раека сообщила нам координаты, и флагман, отделившись от верфи начал движение на маршевых двигателях. К нему присоединялись корабли сопровождения. С некоторых пор, в соединение флагмана входили не пять, а восемь кораблей. Расставлены они были по тактике нашего Адмирала. Первым шёл дредноут, чуть позади двигались два эсминца. За ними следовали четыре линкора и один авианесущий крейсер. Замыкали это небесное шествие два артиллерийских крейсера.
        Отойдя на безопасное расстояние от станции, началась процедура прыжка. По очереди корабли совершали переход, и через полчаса мы оказались в нужной Системе.
        Увидев станцию клана послов, я понял, почему они были так уверены в её неприступности. Её, и правда, невозможно было застать врасплох.
        Огромная станция находилась в глубине пояса астероидов. Так что, любому кораблю условного противника, придётся выходить из прыжка, в пространстве, свободном от камней. И тут же его неминуемо обнаружат. На многих астероидах я заметил оборонительные станции. ПКО здесь так плотно расставлены, что даже авиации трудно будет проникнуть без огромных потерь. Но самой главной фишкой данной природной крепости была полная бесполезность тяжёлых кораблей в столь замкнутом пространстве. Даже корветам будет туго здесь развернуться.
        - Впечатляет, - произнёс я, видя, как Рамуса распирает от гордости.
        Тем временем, на краю астероидного пояса, можно было видеть около двухсот кораблей разного класса. Они были незаметны на фоне космоса. И, по всей видимости, стояли с реакторами в спящем режиме.
        - Это корабли четырех кланов, - словно прочитав мои мысли, пояснил парень.
        - Я, так понимаю, что на станцию нам придётся лететь на шаттле? - уточнил я.
        - Конечно. Благодаря Вашим инженерам, наш кораблик пройдёт все препятствия без особых проблем, - ответила Раека.
        - Адмирал, займите своё место, - отдал я указания Норе. - Я возьму двух солдат Легиона, и мы отправляемся на переговоры.
        Когда мы летели между астероидами, я заметил минное поле огромных размеров. Не имея точной информации о без минном пространстве, соваться туда было равно самоубийству или полным безумием. Кто сказал, что мин много не бывает? Я понял, как заблуждался на этот счёт.
        И вот мы заходим в док станции, который чем-то напоминал перевёрнутую пирамиду с разными надстройками. Вокруг него было достаточно большое пространство, свободное от астероидов. Сам док тоже был внушительных размеров. На такую площадь, при желании, можно было даже «Химеру» засунуть. Но, по рассказам Рамуса, это был лишь малый ангар. На станции имелись более вместительные площади, и в них, на данный момент, хранились линкоры и крейсеры. Эти корабли находились здесь на случай прорыва.
        Брат и сестра, как настоящие виртуозы, безукоризненно проделали все манёвры. Покинув шаттл, я увидел группу солдат, которую выделили для моей охраны. Но стоило Раеке увидеть моё недовольное лицо, как секьюрити по её команде быстро покинули помещение. По пути в зал совещаний мы не встретили ни одного человека. Коридоры были пусты и без охраны. Их освободили от военных и мирного населения.
        В зале нас ожидали лидеры четырёх кланов. При моём появлении они встали и поклонились. Один из них отвесил поклон более низко и ненадолго застыл в этом положении. Рамус объяснил, шепнув мне на ухо, что этот человек - их дядя. Я внимательно стал рассматривать родственника моих послов. Это был мужичок преклонного возраста плотного телосложения. Лицо было гладкое, без пышной растительности. Голубые бездонные глаза лукаво улыбались и пронизывали меня насквозь. Этот взгляд вернул меня в далёкое прошлое и напомнил моего любимого деда. Остальные присутствующие лидеры были довольно молоды и стояли с самодовольными лицами. В отличии от дяди, Рамуса и Раеки, который был одет в простой серый мундир, юнцы были слишком ярко наряжены, словно пытались произвести на меня впечатление.
        Дроиды остались за дверью. Пока все занимали свои места за столом переговоров, я попросил искина изучить системы станции. Особенно меня интересовала информация по главам кланов. Мне необходимо было узнать, с кем я имею дело. Все присутствующие притихли, ожидая моей пламенной речи.
        - Ну что ж, тянуть не будем, приступим к переговорам, - решил начать я. - Думаю, что все в курсе моего предложения.
        - Да, - кивнул один из молодых лидеров. Искин сообщил мне, что его зовут Рей. - Карл поведал нам о возможных плюсах этого союза. Честно говоря, мы очень уважаем его мнение и прислушиваемся к советам. У него большой опыт за плечами и его считают умным и мудрым лидером. Он был очень убедителен, и мы решили войти в Совет Десяти.
        - Согласен, - вмешался второй юноша - Кар. - Если уж наш куратор готов пожертвовать всем, то мы точно не должны оставаться в стороне.
        - Дело не в том, чтобы не оставаться в стороне, - вздохнул Карл. - Я вам уже объяснял, что Империя не обращает на нас внимания, пока им это выгодно. Но, как только они покончат с Альянсом, они направят своё оружие против нас.
        - Я с Вами полностью согласен, - разделил своё мнение с куратором третий присутствующий - Рик. - Поэтому, мы здесь и собрались.
        - Собственно говоря, Ваше предложение даёт нам надежду на долгосрочные перспективы, - обратился ко мне Карл. - Но, хотелось бы понять более развёрнуто всю выгоду для обеих сторон.
        - Всё довольно просто, - начал я, устроившись, как можно удобнее, в кресле. Пока они мусолили всю эту тему, мне приходила нужная информация от ИИ по всем представителям кланов. Особенно заинтересовали сведения по Карлу. - Вы - торговцы, и хорошо знаете тайные маршруты в Системах. Эти знания, несомненно, могут пригодиться нам в военных действиях. Также, нам нужна будет ваша помощь в утилизации обломков вражеских кораблей после их уничтожения. Нечего добру пропадать и космос засорять.
        - Если я правильно понял, Вы хотите, чтобы мы доставляли обломки имперских кораблей на ваши станции для переплавки? - уточнил Рей. - Вы собираетесь использовать этот металлолом при строительстве новых кораблей?
        - Ясный пень, - усмехнулся я. - Но данные ресурсы пойдут не только на строительство кораблей. Вы, наверное, в курсе, что я заключил союз с архами. Благодаря этому договору, корпусы новых кораблей будут покрыты паксом. Кроме этого, у меня далеко идущие планы. Мы будем строить благоустроенные города.
        - Города? - удивился Карл. - Вы хотите восстановить инфраструктуру во время войны?
        - А что Вас так удивляет? - изумился я. - Люди боятся войну, но они более спокойно реагируют на её лишения, когда видят, что жизнь не стоит на месте. И у них появляется как можно больше причин бороться за свою жизнь и за жизнь родных.
        - Хм, пожалуй, я с этим соглашусь, - кивнул Кар. - Что же Вы предложите нам взамен доставки утиля?
        - Модернизацию вашего флота, - вяло ответил я. - Ну, и помощь при отражении нападений. Но вы же понимаете, что это не все плюсы, которые я предлагаю. Смотрите в будущее. У вас есть шанс наладить связи с новым Альянсом.
        - Конечно, мы все прекрасно понимаем возможные перспективы, - произнёс Рик. - Но, возможно, Вы сможете предложить нам что-то более весомое. То, что покажет серьёзность данного договора.
        - Легко, - усмехнулся я, так как получил все сведения от искина и, изучив их, принял решение. - Я предлагаю прямо сейчас стать Карлу четвёртым членом совета Альянса. Принимайте, друг мой, предложение.
        - Вы шутите? - спросил Карл, открыв рот от удивления. Я увидел, как на его лбу выступили капельки пота. Переволновался старичок.
        - Я никогда не шучу, - улыбнулся я. - По крайней мере, на важных переговорах, став членом Совета, у Вас будет возможность отстаивать интересы четвёрки. Так сказать, держать руку на пульсе.
        - Честно говоря я даже не… - договорить мужчине не дала сирена общей тревоги.
        - Искин, что происходит? - спросил я умника по внутренней связи.
        - В Систему вошли корабли противника, - доложил ИИ.
        - Имперцы? - предположил я.
        - Нет. Это корабли шести кланов Федерации, - сообщил искин. - Я насчитал, в общей сложности, около двухсот кораблей. Похоже, им каким-то образом удалось выяснить местоположение данной базы.
        - Скорее всего, это похоже на упреждающий удар со стороны не согласившихся с моим предложением лидеров оставшихся кланов, - предположил я, вставая и наблюдая, как Карл и его союзники стараются связаться со своими подчинёнными. Для дальнейшего наблюдения за происходящим все присутствующие решили направиться в комнату управления станцией.
        И вот мы на месте. Добрались туда довольно быстро. Все были напряжены и взволнованы сложившейся ситуацией. Я периодически получал данные от искина. Наш умник уже полностью взломал все Системы и имел полный контроль над станцией.
        На, так называемом, мостике творился форменный бардак. Не хватало слаженности и чёткости в действиях союзников. Радовало, что хоть паники не было. Лидеры кланов отдавали команды своим флотам. В комнате стоял шум. И нужно было видеть лица союзников, когда я с помощью ИИ активировал связь с флагманом.
        Как только на экране появилось лицо Адмирала, парень, сидевший за пультом связи, неожиданно отпрянул от своих приборов. Все, крайне подозрительно, уставились на меня. Но я на них не обращал внимания, хотя, меня такое поведение позабавило. В голове мелькнула мысль, что нужно будет поставить Норе нейросети.
        - Адмирал, доложите обстановку, - обратился я к Норе.
        - Войска противника многочисленны, но не столь опасны для нас, - начала доклад женщина. - Все корабли относятся к устаревшим модификациям. Флагман, конечно, долго выдержать обстрела не сможет, но нам вполне по силам разнести половину кораблей противника.
        - Пока не вмешивайтесь. Держите позицию и не подпускайте слишком близко посторонних к астероидному полю, - отдал я распоряжение.
        - Вас поняла, - кивнула Нора. Я отключил связь.
        - Вы ничего не предпримете и будете стоять в стороне? - удивился Рей.
        - Пока да. Хочу посмотреть, на что вы способны. - Я повернулся к четвёрке лидеров. - Собственно говоря, это разборки среди кланов Федерации. Вы же не рассчитывали, что мои корабли ввяжутся в ваши распри?
        - Но, мы думали, что все вопросы уже обговорены, - не унимался мужчина.
        - Вообще-то, мы только обсудили условия, но союз пока не заключили. - Я реально не собирался решать все их проблемы. - Могу лишь добавить пожелание от себя. Не доводите данный конфликт до крайности. Я хочу увидеть, насколько вы готовы к вступлению в новый Альянс. Геноцид я не приемлю, так что постарайтесь не уничтожать корабли.
        - Я понял Вас, - вмешался Карл в обсуждение. - Они - наши собратья, и крошить весь флот нецелесообразно.
        - Противник начал движение, - сообщил один из офицеров.
        - Вот и началось, - констатировал я.
        Следующий час превратился в ад. Атакующие силы встретились с флотом моих возможных союзников в открытом бою. Карл, как и его соратники, приняли мои условия, и наносили удары по вражеским кораблям, в основном, с целью их обездвижить. Чего нельзя было сказать о действиях противника. Они атаковали нас, как раз, с целью уничтожения. И это им вполне удавалось. Флот защиты станции потерял уже десяток кораблей, когда я решил вмешаться. И поводом для этого послужил расстрел противником спасательных шлюпок. На это я просто так смотреть уже не мог.
        - Адмирал, - обратился я по вновь включенной связи. - Атакуйте противника. Ваша задача - обездвижить и вывести из строя противника.
        - Вас поняла, - ответила Нора. - Соединение, приготовиться к бою.
        Связь отключилась. По видео с одной из ПКО, я видел, как флагман вместе с сопровождением начал движение. Два артиллерийских крейсера открыли залп из МРУ. На двух крейсерах противника были снесены щиты и повреждены двигатели. Увидев, что подоспела помощь, огонь открыли и союзники. Через десять минут было обездвижено сорок кораблей противника. Оставшиеся целыми и невредимыми корабли противника начали разворачиваться, покидая спешно поле.
        - Искин, - обратился я к умнику, - вызывай подкрепление. Поставь им задачу - отрезать пути отхода убегающих.
        Перед самым отправлением, я и Нора решили подстраховаться. Двадцать модернизированных кораблей ждали сигнала нашего ИИ с координатами системы. По открытому каналу связи отдавать такой приказ было опасно, вот я и решил подключить искина.
        Корабли противника почти завершили манёвр, когда из подпространства вышли наши корабли и перегородили им путь. Надо было видеть лицо Карла, когда он понял, что произошло. Во главе двадцатки кораблей красовалась «Химера».
        - Всем дружественным кораблям отключить реакторы! - скомандовал я, глядя на Карла. - У вас, на всё про всё, две минуты.
        - Вы слышали?! - закричал мужчина на своих соратников. - Делайте, что он говорит!
        Все бросились спешно выполнять приказ.
        Корабли четырёх кланов и сама станция успели отключится в последний момент. За наши соединения я не переживал. План на такой случай был обговорён десятки раз.
        И вот он - ЭМИ. Я не знаю, как это можно описать. Пучок электромагнитного сгустка отсоединился от корвета и, отлетев на километр, взорвался, распространяя вокруг себя волну, которая вырубала всю имеющуюся электронику на бортах. Пара минут, и остатки кораблей неприятеля просто легли в дрейф.
        - Включить реакторы! - скомандовал я. На этот раз Карлу даже не пришлось дублировать мой приказ. Станция ожила, а вместе с ней корабли и системы защиты. Дредноут Адмирала снова осветился габаритными огнями. Что не говори, а возможности нейросети давали мне видеть картину боя с разных кораблей, наблюдая за сражением на мой выбор. При активации ЭМИ я наблюдал бой с «Химеры».
        - Ну, как Вам наши действия? - спросил я Карла, отключившись от корвета и повернувшись к нему лицом. Мужчина молчал. Видно, был в ступоре.
        - Вы ожидали этого нападения? - решил нарушить молчание Рей.
        - Честно говоря, надеялся, что его не будет. Но я привык просчитывать все варианты. Поэтому всегда готовлюсь к худшему, - спокойно ответил я.
        - И что теперь нам делать? - спросил с беспокойством Кар.
        - Для начала, подберите капсулы со своих кораблей, - спокойно ответил я. - А дальше - вам самим решать, как действовать в сложившейся ситуации. У вас появилась возможность переманить на нашу сторону часть кланов. Сомневаюсь, что к союзу присоединятся все враждующие стороны, но попытаться стоит. Тем более, поверженные корабли теперь ваши трофеи. Но перейдём к главному, волнующему меня вопросу. Вы теперь готовы заключить союз с новым Альянсом?
        - Разумеется, - ответил Карл, не раздумывая.
        - Вот и отлично. Буду рад видеть на Зори 2 нового члена Совета, - устало проговорил я. - А теперь прошу извинить, но меня ждут дела.
        Откланявшись, я покинул союзников.

* * *
        Империя существовала несколько тысяч лет. Родная планета ящеров являлась центром вековой культуры.
        Здесь процветала монархия. Во главе неё стоял император. Он управлял кастами. Касты, в свою очередь, управляли подкастами. Общество напоминало по структуре пирамиду. Веками каждая каста занималась строго своими обязанностями. Каста воинов - воевала, каста учёных делала новые открытия, каста торговцев снабжала, живущих в Империи, товарами. Дальше продолжать не стоит, ибо список каст был длинным.
        Но, также, у ящеров было одно преимущество - это эволюционный процесс, который делал их сильнее с каждым новым поколением. Родная планета давно стала мало напоминать родину предков. Не было видно ни лесов, ни полей, ни озёр. Дымились только заводы и жили своей жизнью серые города. Собственно, вся планета казалась одним большим городом, и являлась столицей всей Империи. Среди серости строений, можно было выделить одно здание, резко отличавшееся от всех остальных. Это был замок Императора. Хотя, его даже и замком назвать было нельзя. Скорее всего, он больше походил на огромный чёрный обелиск, возвышающийся над другими строениями. Причём, высота его достигала около десяти километров. И это впечатляло.
        В тёмном тронном зале своего величественного обелиска, на своем законном месте, восседал огромный ящер. Эта рептилия достигала трёхметрового роста. Его мускулистые руки и ноги были укреплены роговыми пластинами, а также металлической бронёй. Такие же пластины, из кости и металла, хорошо просматривались и на массивной груди ящера. Огромный хвост, свисавший с трона, и опоясавший его, заканчивался четырьмя костяными шипами. На голове этого чуда красовался металлический шлем, закрывающий почти всю его морду. Огромные красные глаза блестели в полумраке. Ящер ждал доклада одного из своих подчинённых.
        Перед императором стоял один из старейших военачальников - представитель касты воинов.
        - Ракс! - обратился император к генералу. - До меня дошли слухи, что твой сын сдался в плен пришельцам.
        - Не стоит верить всем слухам, повелитель, - совершенно спокойно ответил Ракс. - Я обучал хорошо Брейна, и он вряд ли мог сдаться противнику без причины.
        - Знаешь, будь на твоём месте кто-то другой, я бы не поверил его словам, - усмехнулся император. - Но за свою долгую службу ты воспитал огромное количество преданных и храбрых воинов, и я не могу поверить, что именно твой отважный сын мог стать предателем.
        - Благодарю за доверие, - поклонился генерал.
        - Так что, по-твоему, задумал Брейн? - Огромный ящер встал со своего трона и спокойно подошёл к Раксу. Император стоял и смотрел внимательно на Ракса сверху вниз, ожидая ответа.
        - Будь я на месте своего сына, то попробовал бы изучить противника изнутри, старался бы узнать все плюсы и минусы врага, - ответил генерал.
        - Будем надеяться, что ученик не подведёт наставника, - снова усмехнулся Император. - Какие сведения у Вас есть о новом враге?
        - Мы получили данные о том, что противник значительно превосходит нас по технологиям в области вооружения и кораблестроения, - начал доклад опытный военный. - По ещё непроверенным данным, они способны полностью выводить из строя наши корабли.
        - Откуда эти данные? - Император удивлённо глянул на Ракса.
        - Пришельцы отпустили всех пленных домой, пересадив их на невооружённый корабль. Наш патруль недавно перехватил этот транспортник на границе, - продолжил вводить в курс дела военный. - От пленных мы получили информацию не только о, захваченных противником, кораблях Империи, но и быстро проведённой модернизации Альянса. Новое оружие, установленное пришельцами на наши захваченные корабли, полностью сносит наши щиты и наносит им непоправимый ущерб.
        - Какие корабли удалось захватить зорианцам? - Император снова сел на трон.
        - На данный момент, захвачены сорок крейсеров, двадцать линкоров и один дредноут. - Последний класс корабля Ракс назвал, опустив голову и понизив голос.
        - Как, дредноут?! - взревел император, вскочив на ноги.
        - Ваше Высочество, новость о потере дредноута не столь страшна и опасна по сравнению с другой информацией, - поспешил добавить военный. - Один из пришельцев стал Маршалом. Он распустил старый Альянс и собирает новый. Этот пришелец, по слухам, также заключил союз с пауками. Но и это ещё не всё. Он, вроде как, предложил союз Федерации. И часть её лидеров пошла на заключение сделки.
        - Если это шутка, Ракс, то она не смешная. Ты понимаешь, чем нам это будет грозить? - Император тяжело плюхнулся на своё место.
        - Наши аналитики предполагают, что Альянс начнёт укреплять флот паксом, - констатировал военный.
        - Необходимо немедленно найти и уничтожить дредноут Альянса. И, по возможности, постараться снизить боеспособность их флота, - император задумался. - Найди хорошего командира и используй для этой цели два, нет, три дредноута.
        - Вы хотите ввести в бой новый сверхтяжёлый корабль? - удивился военный. - Но почему, в таком случае, не отвоевать нам сразу три Системы и не покончить с зорианцами?
        - Потому, что это - пока не основная наша задача, - задумчиво ответил император. - Займитесь, пока, вплотную Федерацией. Слишком много они стали себе позволять.
        - Но мы сможем уничтожить только те станции, о которых нам известно. На поиски остальных уйдёт немало времени, - с осторожностью возразил генерал.
        - Тогда узнайте, как можно больше, информации о их месте нахождения. Необходимо уничтожить одним ударом большую часть станций Федерации, - повысил слегка голос император. - А пока ищите для выполнения этого задания подходящего командора.
        - Собственно, я уже знаю, кому поручить это дело, - улыбнулся Ракс. - Мой сын уже летит сюда вместе с отпущенными военнопленными. Он отлично подойдёт на эту роль.
        - Пришельцы и его отпустили? - удивился ящер.
        - Я сам поражён этому факту. Но, как сообщил Брейн, пришельцы просто не хотят кормить лишние рты, - доложил генерал.
        - Умно! - задумался император. - Я бы, скорее всего, также поступил. Ну, если ты уверен в своем ученике, то можешь быть свободен. Занимайся подготовкой к атаке.
        - Будет исполнено, Ваше Величество, - Ракс поклонился и вышел из тронного зала.
        - Всё сделано правильно, - послышался за спиной императора зловещий голос, как только за генералом закрылась дверь.
        Император вздрогнул от неожиданности. Его испугал голос неизвестного из темноты. Он всегда знал, кто стоит за его спиной - неведомое существо из неведомого мира. Именно его появление стало толчком для развития цивилизации ящеров. Знания этого таинственного владыки были огромны. Можно было сказать, что именно он создал Империю в том виде, в котором она сейчас существует.
        Владыка основал касту императоров. Именно в ней воспитывались будущие повелители Империи, эволюцию которых контролировало неведомое существо, находящееся всегда в тени. Как оно выглядело никто не знал. Но то, что оно обладало поразительной мощью и способностью убивать на большие расстояния, знал каждый монарх.
        Вот только эту силу приписывали именно императорам. И складывалось впечатление, что при смене повелителя, сила передаётся его наследнику. На самом же деле, никто из правящих монархов данной мощью не обладал.
        - Властелин?! - обратился ящер к голосу. - Я не понимаю, почему Вы не хотите уничтожить чужеземцев?
        - Брок, ты слишком молод и нетерпелив, - ответило существо за спиной. - Тебе многого не понять. У этих пришельцев большой потенциал и уйма возможностей. Они даже для меня опасны.
        - А если, даже, Вы их опасаетесь, то, может, было бы разумнее стереть их в порошок? - не унимался ящер.
        - Мы уничтожим их позже, но для этого мне необходимо заполучить их знания, - голос говорящего переместился правее ящера. - Ты не представляешь, какими сведениями они могут владеть. Их продвижение вглубь Империи набирает слишком быстрые обороты, поэтому ты и отдал приказ заняться Федерацией. Это отвлечёт пришельцев, и приостановит в своих действиях Альянс. А мы, тем временем, приготовимся, как следует.
        - А что, если, вдруг, им удастся захватить наши три дредноута? - забеспокоился Брок.
        - Вполне возможно, но вероятность их удачи слишком мала. Даже если предположить, что захват получится, то это лишь затормозит их наступление, - говорило существо, переместившись левее от императора. - Поверь, пришельцев здесь ждёт много сюрпризов и неожиданных открытий, в которых они будут достаточно долго разбираться. Мне нужно будет ещё получить проверенную дополнительную информацию, но смею тебя заверить, что, когда она появится, ты получишь шанс собственноручно уничтожить нового Маршала Альянса.
        - Благодарю, Вас, Владыка. Я не подведу, - ответил император.
        - Пока не за что меня благодарить, - ответило существо и Брок почувствовал, как напряжение спало. Ящер расслабился. Такое состояние означало, что Владыка покинул тронный зал. Император сидел в полном одиночестве и размышлял над происходящим. Он был уже не так уверен в своей силе, но рассчитывал на помощь Владыки.

* * *
        И вот я снова на корвете. В родных стенах, так сказать. Что не говори, а рядом с родными людьми чувствуешь как-то себя спокойнее. Франсуа сидит в кресле пилота и довольно лыбится. Хотя, когда я заходил на борт, он был сначала слегка взволнован. Видимо, битва, на его взгляд, была не шуточной. Да и мне было не очень уютно находиться на мостике станции Федерации.
        Но всё хорошо, что хорошо кончается. Правда, для кого как. Думаю, что противнику было совсем невесело, когда флагман и его сопровождение вступило в бой.
        Сейчас наши новые союзники собрали своих бойцов в космосе, и принялись шерстить захваченные корабли. Карл обещал прибыть на Зори 2 в ближайшие дни. «Как разгребусь со всеми делами, так сразу к Вам, Маршал», - были его слова.
        На борту «Химеры» нас было только двое, если не считать, конечно, искина. Хотя, через некоторое время, я поменял свое мнение по отношению к ИИ. Произошло одно неожиданное событие, шокирующее меня.
        Мы со старпомом сидели в креслах, расслаблялись, попивая не торопясь вино. Снимали, так сказать, стресс. И тут моё внимание привлекло какое-то движение за спиной. Я резко вскочил и обернувшись, просто потерял дар речи. Передо мной стоял синт с новым телом от боевого дроида.
        Обе руки теперь напоминали больше человеческие. На левой руке дроида не было ручного оружия. Броня была перекрашена из красного в чёрный цвет. Вместо головы робота, я увидел голову нашего искина. И эта рожа довольно улыбалась. Вообще, стал он выглядеть довольно по-человечески, только был весь закован в броню. Я даже заметил, что на поясе нашего умника красовался пистолет. Франсуа тоже увидел искина, и чуть не поперхнулся хмелящим напитком. Единственное, что он смог сделать, так это только присвистнуть от изумления. На большее его не хватило.
        - Что скажете, капитан? - спросил довольный ИИ, расплывшись в широкой улыбке.
        - Круто! - я обошёл синта, осматривая его со всех сторон. - Нереально круто! Тебя можно легко спутать с человеком. И что ты изменил в новом теле?
        - Многое! Операционные способности увеличены, сервоприводы заменены, - начал хвалиться ИИ. - Три ядра дали мне довольно много возможностей для совершенствования способностей, даже если учесть, что пятьдесят процентов мощности заняты проблемой архов. Спасибо за всё Майклу с Артуром.
        - Так они тебе всё-таки помогали? - удивился я способности моих ребят найти время для нашего умника.
        - Конечно. Стоило им понять, что я разрабатываю, как они просто не смогли остаться в стороне, - синт по-человечески улыбнулся.
        - Давай колись, что вы там конкретно разработали. - Я знал, какие возможности у инженера и механика в тандеме, но совсем не представлял себе, что им дала помощь искина с новым телом. - Кстати, я надеюсь тебе удалось разобраться с Легионом?
        - Ты имеешь ввиду броню? - уточнил ИИ.
        - Ясен пень. Давай рассказывай, что удалось выяснить, - мне не терпелось узнать последние новости.
        - Узнал я немного, но сначала нам нужно отправиться к «Титану». Там я всё и расскажу, - синт меня прямо лишил дара речи.
        - А сейчас никак? Чего тянуть-то? Вот ты интригу создал, - обидчиво произнёс Франсуа, выйдя, наконец, из ступора. - Вот обязательно что ли на «Титан» для этого отправляться? Мы сейчас всё узнать хотим.
        - Всё узнаете на ковчеге, ухмыльнулся синт.
        Глава 8
        На Зори многое изменилось за эти дни. Никаких перемен не наблюдалось только вокруг аномальной зоны «Титана». Подготовка к выводу ковчега на орбиту велась полным ходом. Над кораблём был частично возведён огромный купол из огнеупорных материалов. Для такого грандиозного строительства было нанято огромное количество рабочих из близлежащих поселений и городов. В помощь им привлекли около пятидесяти тысяч дронов. Такой масштабной стройки зорианцы еще не видели. Без помощи мехов процесс данной новостройки мог бы затянуться на несколько лет. К тому же, инженер и механик выпросили у меня ещё двадцать пять тысяч мехов. «Для модернизации флота», - пояснили они.
        Архам приходилось работать посменно, покрывая паутиной большую часть «Титана». Вся беда была в том, что пакс в организме пауков не являлся бесконечным материалом, и для его восполнения требовалось определённое время. Для бесперебойного процесса выработки паутины, Джуан пришлось разделить пауков на три группы. Каждая смена работала по восемь часов и отдыхала по шестнадцать. В принципе, это имело смысл. Требовалось произвести огромное количество напалма. Огромные баки с горючим расположились по всей границе купола у основания. Заполнялись они медленно, но уверенно.
        Работа над возвращением ковчега в строй придавала всем сил, а новости с фронта - веру в будущее. Зорианцы работали не покладая рук, также разделившись на смены. Провизией они снабжались с ковчега, так что с обеспечением проблем не было. Периодически за провизией прилетали грузовые шаттлы для снабжения флота. Единственным минусом было - полное отсутствие возможности кораблям садиться в непосредственной близости от «Титана». Аномалии никуда не денешь, они не потеряют своих свойств на протяжении нескольких тысяч лет, и это надо было учитывать. Так что, приходилось доставлять все грузы к шаттлам через пустыню на марунах. Это касалось не только продуктов, но и оружия. На ковчеге мы запустили также производство кинетического оружия.
        По прилёту, посовещавшись с командой, было принято решение снабдить Нору нейросетями и начать её обучение. Флагман встал на верфь для очередной модернизации. Снабжение дредноута новой бронёй из пакса было первоочередной задачей. Щиты - это, конечно, хорошо, но против превосходящего противника они могли оказаться не эффективными. Стоит ящерам их сбить, и флагману не поздоровится. Собственно, Майкл и Артур решили снабдить нашего богатыря дополнительными генераторами щитов и парочкой реакторов. Адмирал была только рада повышению живучести «Новой звезды».
        Пока Нора лежала в капсуле обучения, она выпала из жизни, минимум на неделю. Альянс укреплял границы своего влияния. Теперь не три, а шесть Систем были в нашем распоряжении. Но сейчас вся команда «Химеры» находилась в своём новом излюбленном месте - на борту ковчега в оранжерейной, или, лучше назвать её, парковой зоной.
        Расположившись на полянке, мы обсуждали последние новости. Сначала речь зашла о синте.
        - Ну, что скажете о нашем искине? - начал я.
        - А что тут скажешь? - удивилась Елена моему вопросу, рассматривая андроида. - Хорошо он над собой поработал. Да и плюсов стало больше, чем минусов.
        - Это точно, - усмехнулся Курт. - Почти очеловечился наш тостер.
        - Я бы попросил без оскорблений! - возмутился синт в ответ на подкол второго пилота.
        - Главное, чтобы зорианцы не поняли, кто он, - заявил Майкл. - Со столь развитой робототехникой они не знакомы, могут прийти к неправильным выводам.
        - Да, наш инженер прав, это может стать проблемой, - подтвердил Артур.
        - Значит, придётся скрывать его от посторонних глаз, - задумался я. - Может, как вариант, следует дать нашему синту имя?
        - Браво, капитан! - поддержал меня Чен. - Хорошая идея. Это упростит многое и даст возможность избежать ненужных вопросов.
        - Ну, давайте, придумывайте мне имя, - бодро подытожил ИИ.
        - А что тут выдумывать? - удивился Майкл. - При разработке создатели давали тебе имя. Если не ошибаюсь, в паспорте ты значишься, как максимально продвинутая модель искусственного интеллекта. Коротко, тебя постоянно звали Максом.
        - А что? Неплохо, - задумалась Елена. - Макс, Максим - довольно интересное имя.
        - Мне нравится, - согласился довольный искин.
        - Вот и замечательно! - кивнул я. - С именем разобрались, теперь рассказывай новости. Ты такую интригу замутил, что всем прямо не терпится узнать детали.
        - Думаю, что стоит начать с Легиона, - начал доклад Макс. - Броня оказалась довольно крепким орешком. Такой системы защиты от взлома я никогда ещё не видел. Мне удалось пройти только первую линию защиты, а дальше дело никак не продвинулось.
        - Не понял! - удивился Майкл. - Ты хочешь сказать, что твои три ядра не смогли взломать костюм?
        - Именно, не смогли, - поверг нас в шок искин. - Оказалось, эта броня имеет по мощности операционные возможности, как минимум, шести ядер. Её ИИ превосходит мои возможности.
        - Как такое возможно? - тихо произнёс я. - Это же только броня.
        - Ну не совсем броня, - продолжил Максим. - Легион - это единый центр ста тысяч искусственных интеллектов. Все дроны, под руководством Легиона, объединяются в единый ИИ.
        - Твою ж мать! - выразил общее мнение Курт. - Это что же получается? Броня и дроны опасны?
        - Не опаснее обычного ружья, - ответил искин. - Легион подчиняется носителю, то есть, Андрею. В своем роде, это симбиоз машины и человека.
        - А этот союз не обернётся для нас проблемой? - Меня пугала сама мысль, что ИИ может взять под контроль носителя.
        - Вряд ли. В нём заложены всё те же три закона робототехники, - поспешил успокоить меня Макс. - Но советую внимательно изучить все плюсы и минусы дополнительных функций костюма. Базовые безвредны для тебя, а вот подпрограммы могут таить кучу неприятных побочек.
        - Ты имеешь в виду отключение слуха при активации эхолота на планете архов? - Это было, скорее, утверждение, чем вопрос.
        - И это ещё не все сюрпризы, - продолжил искин. - Я провёл диагностику дронов и сравнил с чертежами исходников. Результат меня поразил.
        - Не томи уже! Что с ними? - не выдержал Майкл паузы.
        - Как я уже говорил, у них коллективный разум. Но его не должно быть в том масштабе, который есть на данный момент. Причину я обнаружил в их процессорах. Они совершенно поразительны. - Макс выждал паузу и продолжил, - эти процессоры обгоняют земные технологии на десятки поколений.
        - Что же получается? За восемьдесят лет, после получения нашего сообщения, на Земле произошёл технологический скачок в робототехнике и ИИ? - уточнил Артур.
        - Я мог бы это допустить, если бы не строение брони Легиона, - сказал искин, как-то осторожно.
        - Опять эта броня! Что такого удивительного в её строении? - удивился Чен.
        - По своей прочности она не уступает, а даже превосходит пакс. Они практически идентичны. Но если паутина имеет волокнистую структуру, то материал Легиона - цельный. Создаётся впечатление, что пакс научились синтезировать и отливать в нужной форме. - Вот эта новость заставила меня вспомнить гостя из будущего.
        - Теперь я вообще ничего не понимаю, - сказала Квора, сидевшая с приоткрытым ртом.
        - Понятно, что бронёй пользоваться нежелательно, - подвёл я итог.
        - Можно, и даже нужно, - снова ввёл меня в ступор Макс. - Без носителя возможности Легиона падают, а, следовательно, и дронов. Твой мозг принимает на себя роль главного процессора. Тебе предстоит изучить броню досконально.
        - Хорошо, займусь этим в ближайшее время. - Не нравилась мне эта броня своими скрытыми опасностями. - Что у тебя ещё?
        - Я провёл проверку оборудования и припасов ковчега, и обнаружил пропажи, которые, на первый взгляд, не связанные между собой, - искин слегка завис. - Но, смоделировав возможности их применения, пришёл к довольно странному результату.
        - Давай по порядку. Что пропало и какие выводы ты получил? - заинтересовался Майкл.
        - Как вы уже знаете, пропал шаттл и оружие. Но это не весь список потерь. Также не хватает довольно большого количества медикаментов и инструментов. - Макс обвёл нас взглядом. - Но самое интересное - это возможное назначение данных пропаж. По одиночке они не имеют ценности. Но в совокупности могут продлить жизнь.
        - Полный абзац! - вырвалось у меня. - Как это?
        - Кибернетизация, - спокойно ответил синт.
        - Киборг?! - удивилась Джуан.
        - Что такое киборг? - поинтересовалась Квора.
        - Это биологический организм, содержащий механические или электронные компоненты - машинно-человеческий гибрид, - ответила биолог. - На Земле данное направление вне закона.
        - При кибернетизации есть большие проблемы с синтезом биологических веществ, - начала объяснять Елена. - Если, к примеру, заменить сердце искусственным аналогом, то возникают проблемы с питанием мозга. Это трудно объяснить. Но если проще, то для функционирования данного организма, постоянно необходима свежая кровь.
        - Чтобы продлить жизнь таким способом, придётся у кого-то её забрать, - подвела итог биолог.
        - Погодите! - меня осенило. - Пропажа людей на борту ковчега! Не хотите ли вы сказать, что на «Титан» попал псих с жаждой бессмертия?
        - Похоже, что так, - ответил искин.
        - Твою мать! - не сдержался я. - Только этого нам не хватало. Киборг! Надеюсь, он давно сдох, иначе, нас ждут огромные проблемы.
        - Ага. Не хватало нам ещё одного Откина! - кивнула медик.
        - Что за Откин? - спросила Квора.
        - Жил на Земле один такой учёный, который незаконно занимался разработкой продления жизни, - ответила Лена.
        - Да, я помню новости о нём. Довелось мне изучать историю этого профессора. Сотни загубленных жизней на его счету. - кивнул я.
        - Ну, с одной стороны, его понять можно, кэп! - вмешалась Джуан. - У него была смертельно больна жена. Он просто искал способ её спасти. Это сейчас наниты дают возможность излечить почти девяносто процентов заболеваний, а тогда это было невозможно.
        - Это не может быть оправданием его поступков, - парировал Майкл.
        - А на что пошёл бы ты ради спасения своей любимой? - зло спросила Лена.
        - На многое. Но не стал бы отбирать жизнь у сотен разумных живых существ, - также зло ответил я.
        - И что случилось с этим профессором? - спросила Квора.
        - Его приговорили к пожизненному заключению, - ответил Чен. - Без права на досрочное освобождение.
        - Кстати, у него было довольно много последователей. Может кто-то из них проник на ковчег? - обеспокоенно предположил Курт.
        - Это вполне возможно. Таких уродов было полно. И не всех удалось отловить спецслужбам. Да и некогда было. В это время готовился наш проект, - сказал Артур.
        - Ладно. С этим понятно, - я потёр виски. - Давайте перекусим и продолжим наше собрание.
        Через полчаса, подкрепившись, как следует и, проверив обстановку снаружи, мы всей командой вернулись к обсуждению новостей. В это время в аномальной зоне разыгралась нешуточная песчаная буря, поэтому пришлось, в целях безопасности, срочно приостановить работы и спрятать рабочих. Но в этом был и положительный момент - люди за это время отдохнут и наберутся сил.
        - Подведём итог, - начал я после перерыва. - С Легионом и дронами всё достаточно понятно. Но вот с возможным киборгом надо быть осторожными. Если он жив, то может выглядеть, как угодно. Будьте начеку. Кто следующий с докладом?
        - Думаю я, - ответила Елена. - Точнее, о нашей работе с Джуан. Благодаря нашим новым охранникам, работа по совершенствованию архов набирает обороты. Нам повезло, что среди десантников имеются те, кто еще не эволюционировал. Так что, в итоге, мы имеем ещё не активированный ген.
        - Эти добровольцы, конечно, не в курсе наших изысканий, но не жалуются. Попутно проходят обучение, - добавила Джуан.
        - Да им грех жаловаться на таких хозяек! - подколол Курт.
        - Очень смешно, - парировала Лена.
        - А как ты поступила со своими охранниками? - спросил я Квору.
        - Пока я тоже их обучаю, но в будущем, собираюсь посадить на корабли для перевозки беженцев и грузов для них, - ответила зорианка.
        - Значит, проблем с ними нет? - Я боялся за девушек, хотя, они за себя могут постоять. Правда надо быть самоубийцей, чтобы пойти против нас.
        - Не волнуйся, Андрей, всё под контролем, - успокоила меня Елена.
        - Вот и ладненько. Что у нас дальше на повестке дня? - я повернулся к Курту и Франсуа. - Как обстоят у нас дела с новой эскадрильей?
        - Как и ожидалось, Ника оказалась довольно способной ученицей. Нейросети повысили её потенциал, - доложил старпом.
        - Мы набрали для неё четырнадцать неплохих пилотов, - продолжил Курт. - Летать им придётся на фрегатах нового поколения. В каждом экипаже по три человека. Пока сформировано звено из четырех кораблей.
        - На симуляторах показывают себя неплохо, особенно это касается тройки пилотов Ники, - дополнил Франсуа. - Сейчас они выполняют пробные полёты в одну из вражеских систем. Разведка, так сказать.
        - Не жестковато ли отправлять их туда не до конца подготовленными? - поинтересовался я.
        - А как они, по-твоему, заработают опыт? - парировал старпом. - Симуляции - это, конечно, хорошо, даже с семьюдесятью процентами реалистичности. Но я считаю, практика и опыт важнее. К тому же, мы снабдили их всем необходимым.
        - Тем более, что они находятся под постоянным наблюдением, - усмехнулся второй пилот. - Один эсминец постоянно готов к прыжку на подмогу ребятам.
        - Смотрите, не переусердствуйте, - я сомневался. - Надеюсь, корабль им хороший выдали?
        - Шутишь?! У них один из первых модернизированных фрегатов по нашим технологиям, да ещё с паксовой бронёй, - возразил Майкл. - Считай, что они заодно обкатывают новый многоцелевой корабль. Прототип, так сказать.
        - Смотрите у меня, не погубите девчонку, - предупредил я, придав своему голосу как можно больше строгости.
        - Да не переживай ты так за девушку. Она - стопроцентный боевой офицер. Не удивлюсь, если дослужится до капитана линкора, к примеру. Да и братец её - довольно интересная личность.
        - А с ним-то что не так? - Чем же Кайл там отличиться успел?
        - Его начальники просят присвоить ему звание командира отряда специального назначения, - ошарашил меня Чен. - Он негласно собрал себе отряд, и они довольно хорошо действуют.
        - Забавно. В одной семье выросло два потенциальных военачальника. Два из трёх - неплохо. - Я был приятно удивлён такой информации. - Хотя, и старшая сестрёнка достаточно хорошо справляется со своими обязанностями. Так что, можно сказать, что у нас хет-трик.

* * *
        Ника сидела за штурвалом своего боевого фрегата. Чуть позади от неё, в креслах, заняли свои места специалист по вооружению и инженер-механик. Все трое были облачены в пилотскую броню, которая защищала от перегрузок. Данный корабль мог быть использован для многих целей: абордаж, высадка десанта на планету, бои в космосе и в атмосфере. Высокие скорость и маневренность фрегата просто поражали. «Что не говори, а инженеры Маршала знают своё дело», - подумала девушка. Да и команду ей подобрали с умом. Эти двое парней были лучшими из лучших. Нейросети сделали их элитой флота. Таких возможностей не было ни у кого.
        Ника вспоминала обучение и жёсткие тренировки. Симуляторы поражали своими возможностями. Обучить пилотов полётам в безопасности для их жизни дорогого стоит. А возможность иметь постоянную связь со всем флотом?! Да тут вообще один сплошной плюс. Обучение во сне давали ещё больше возможностей.
        Лик был приписан к новому кораблю по просьбе девушки, как и Рой. Она отбирала себе самых лучших. Информация, что она является протеже самого Маршала, просочилась везде. Многие из шкуры вон лезли, чтобы попасть к ней в команду. Вот только Ника ненавидела подхалимов. Лик и Рой относились к ней нейтрально, поэтому и привлекли её внимание. Она самолично гоняла их на тренажёрах. Даже просила своего учителя Чена относиться к ним строже. Этот безопасник был просто великолепен в бою. Девушка даже догадывалась, что встреться ему Кайл с его выходкой, и братцу пришлось бы несладко.
        Сейчас же они прыгнули в Систему ящеров. Ника была капитаном, Лик - инженером, а Рой специалистом по вооружению. В Системе было двенадцать планет. В её центре находилось кладбище погибших кораблей. Много лет назад здесь произошла нешуточная битва. Если Нике не изменяла память, здесь когда-то было уничтожено, в общей сложности, больше сотни кораблей разного класса. Майкл дал её команде разведать данную область с целью вторичного использования ресурсов. Вот только после первого же сканирования появились странные сигналы.
        - Капитан! - оторвался от экрана Лик. - Я засёк сигнал бедствия на закрытой волне.
        - На закрытой? - удивилась командир. - Что за фигня? Зачем посылать сигнал бедствия под защитой?
        - Видимо, он послан какому-то определённому адресату, - предположил инженер. - Я попробую отследить его.
        - Давай, попробуй найти этого умника, - улыбнулась девушка.
        - Нашёл! - сообщил Лик, спустя пару минут. - Он исходит из самой гущи остовов кораблей.
        - Ну тогда нам тоже туда. - Ника включила форсаж, разгоняя фрегат с места до максимальной скорости. Дух захватывало от возможностей этой машины. Перед самой границей скорость пришлось снизить и, следуя меткам инженера, маневрировать между обломками. Через полчаса блуждания в железном лабиринте, они вышли к источнику сигнала.
        Им оказался огромный грузовой корабль. Сильно повреждённый, он находился в гуще обломков.
        - Как он сюда попал? - удивился инженер.
        - Понятия не имею, - ответила Ника. - Что можно сказать про его вооружение?
        - Систем обороны нет, - ответил Рой. - Да и щиты сильно повреждены, точнее, их почти нет. Закрыты полем только мостик и прилегающие к нему отсеки. Двигатели не работают. А ещё он нигде не зарегистрирован.
        - Неплохой куш, - усмехнулся инженер. - Жаль, что мы не пираты. А то бы взяли его на абордаж. Судя по датчикам, там всего пятеро живых.
        - Думаю, стоит всё-таки пристыковаться к нему, - решила девушка. - Отошли сообщение флоту. А мы идём на борт.
        - Принято. Выполняю, - ответил оружейник.
        После отправки информации о находке, корабль двинулся к грузовику. Все стыковочные шлюзы были повреждены, поэтому решили резать корпус. Потребовалось немало времени, чтобы найти подходящее место для стыковки. Закрепившись на корпусе, проделали отверстие в корабле.
        - Вооружаемся, - скомандовала командир.
        Троица взошла на борт и попала в один из технических коридоров, залитый аварийным освещением. Общались только знаками, как учил безопасник. Они продвигались с осторожностью дальше, прислушиваясь и внимательно смотря по сторонам. Через несколько минут команда стояла уже перед закрытым входом на мостик.
        - Закрылись наглухо, - сообщил инженер, изучив панель доступа. - Но мне потребуется минут пять, чтобы взломать дверь. Защита доступа здесь на уровне школы.
        Лик ошибся. Ему хватило трёх минут. Створки с шипением раскрылись и послышался выстрел со стороны мостика. Благо, тренировки принесли свои плоды, и все заблаговременно были в укрытии.
        - Эй! - крикнул Рой. - Вы там совсем с ума посходили?! Сначала просите о помощи, а потом стреляете. А если я сейчас вам гранату закину?! Голова болеть не будет?
        - Простите! - послышался в ответ мужской голос. - Но мы не вам сигнал отсылали.
        - Ясное дело, что не нам! - подтвердил Лик. - Но мы решили помочь, а в ответ такой тёплый приём получили.
        - Хватит! - не выдержала Ника. - Прекращайте стрельбу, иначе получите ответный огонь. Мы - разведка флота Альянса.
        - Проклятье! - возмутился голос. - Только вас нам не хватало. Садитесь на свой корабль и улетайте отсюда. Ваша помощь нам точно не нужна.
        - Не вариант! - не согласилась командир. - У нас строгие указания на такие случаи. Мы должны выяснить, что у вас произошло и принять меры.
        - Ладно, проходите! Но только без глупостей, - был ответ с мостика.
        Первыми вошли парни. За ними - Ника. Картина, представшая перед глазами, просто удручала. Мостик был в ужасном состоянии. Пульты разрушены, кресла поломаны. С потолка свисали и искрились провода. На мостике стоял немолодой мужчина, вооружённый довольно современной винтовкой. Рядом с ним был человек в капитанской форме. Молодой парень, довольно привлекательный и богато одетый, стоял испуганно поодаль. А вот ещё две особы заставили Нику прийти в бешенство. На полу сидели две измученные девушки, одетые в рваную одежду и закованные в цепи.
        - Это что ещё такое? - сквозь зубы спросила Ника.
        - Мои рабыни, - спокойно ответил старичок.
        - Вы спятили? Или вам жизнь надоела? - Девушка, как и Маршал, терпеть не могла рабства. - Вы кто такой?
        - Я - лорд Брок! - надменно произнёс мужчина. - И Вам не позволено так со мной разговаривать!
        - Мне не позволено? Вы, кажется, не в курсе кто сейчас у власти в совете Альянса. - Нику прямо распирало от желания ударить этого зажравшегося богатея. - Рабство отменено.
        - Как? - удивился старик. - Что эти старые идиоты себе позволяют! Меня всего четыре года не было, плюс мы здесь сидим уже три месяца.
        - Старый совет распущен лордом Маршалом, - спокойно ответил Лик. - В Альянсе многое поменялось. Но почему вы тут сидите так долго и как попали в такую ситуацию?
        - Мы ждём прибытия моих людей, - ответил лорд. - А по поводу нашего положения, надо спросить моего капитана.
        - Это не моя вина, - возмутился мужчина в форме. - Я говорил Вам, что нужно купить обновлённые карты Систем, но Вы, как всегда, пожадничали.
        - Только не говорите, что совершили прыжок без обновлённых карт, - предположил Рой, и просто обалдел после кивка капитана. - Вы - идиот?
        - Мне приказали, - пытался оправдаться капитан.
        - Что? Нет такого приказа - покончить жизнь самоубийством, - возмутилась Ника.
        - Для вас может и нет, а у меня выбора не было, - вяло ответил капитан.
        - Вы тоже в рабстве? - спросила Ника.
        - Почти. Я слишком много должен лорду, - грустно ответил капитан.
        - Ты ещё жаловаться вздумал?! - возмутился лорд. - Выбирай слова, а то быстро в цепях окажешься.
        - Вот это вряд ли, - вмешался в разговор Лик. - Рабовладение нынче не приветствуется в Альянсе.
        - А мне плевать на решения Альянса, - побагровел от злости Брок.
        - Неужели? - удивилась Ника такому хамству. - Думаю, Маршал очень заинтересуется Вашей позицией.
        - На Вашего Маршала мне тоже плевать, - заявил лорд, за что и поплатился. В мгновение ока девушка подлетела к наглецу и нанесла ему удар в челюсть. Его винтовка улетела в сторону, а мужчина отлетел к креслу и занял сидячее положение, держась за ушибленное место. Немного придя в себя, он со злостью прошипел: - Что Вы себе позволяете? Тоже в рабство захотели?
        - Я - капитан элитного ударного соединения нового Альянса, дочь лорда Олика и протеже лорда Маршала. В моем присутствии советую не отзываться об Альянсе и командующем в таком тоне, так как могу это принять, как личное оскорбление. - Ника еле сдерживалась, чтобы не стереть этого напыщенного толстосума в порошок. Девушка давно для себя решила не прощать оскорбления в адрес своего благодетеля. - Согласно новой директиве командования, Вы лишаетесь своего титула, собственности, а также права обжаловать данное решение.
        - Вы не имеете права! - перешел на крик лорд. - Только совет может принимать такие решения.
        - Боюсь, что совет только подтвердит мой вердикт, - злость у Ники начала потихоньку отступать. - Могу дать Вам ценный совет. Когда будете в Системах Альянса, постарайтесь следить за своим длинным языком. Придерживаясь моему совету, дольше проживёте.
        Ника прекрасно знала, какие настроения гуляли в вооружённых силах и среди мирного населения. В Альянсе сформировался некий культ Маршала. Даже если ты не согласен с его политикой, то лучше держать своё мнение при себе. Не ровен час, его приверженцы, в лучшем случае, покалечат, в худшем - убьют несогласного. Такого доверия к лидерам никогда не наблюдалось за всю историю зорианцев. Доходило чуть ли не до поклонения. Ходили слухи, что из тени вышла тайная организация «Истина», члены которой верили, что Андрей и его команда - никто иные, как высшие существа и, даже, боги.
        - Я не собираюсь возвращаться в Альянс, - с улыбкой произнёс лорд, выводя девушку из задумчивости. - Мне больше Федерация по душе.
        - Сомневаюсь, что там будут рады Вашей позиции. - Лик засмеялся, озадачив старичка своим поведением. - Федерация раскололась на две коалиции. Четыре клана заключили с Маршалом союз, и совместно они разбили флот остальных шести лидеров. Так что, Федерация также небезопасна для вас.
        - Да что же произошло за то время, пока мы были без связи на этом кладбище?! - возмутился лорд.
        - Думаю, Вам нужно ознакомиться с этими данными, чтобы понять всё происходящее, - девушка достала небольшой блок данных и вставила его в один из более уцелевших пультов. Загорелся экран, на нём появилась информация о произошедшем за последние два месяца. - Как только ознакомитесь с информацией, мы продолжим наше общение.
        Ника кивнула своим напарникам и указала в сторону, на сидевших в углу рабынь. Парни всё поняли без слов. Они подошли к пленницам, срезали кандалы и, взяв девушек на руки, направились в сторону фрегата.
        Командир разведки наблюдала за мужчинами, которые с интересом знакомились с последними новостями. Лорд с каждой минутой становился бледнее и мрачнее. Лицо его мгновенно осунулось, тут же улетучилась надменность. Погрустнел, одним словом. Совсем другая реакция была у капитана грузового корабля. Он, наоборот, весь подтянулся и, словно, помолодел. На его лице появилась улыбка, видно было, что новости его очень обрадовали. Молодой парень, как-то с интересом, начал поглядывать то на экран, то на девушку.
        - Сколько Вы хотите?! - вопрос Брока ввёл Нику в ступор.
        - Я что-то плохо поняла вопрос, - недоумённо спросила Ника. Потом взяла себя в руки, и с брезгливостью обратилась к старику: - Вы пытаетесь откупиться?
        - Нет, просто хочу всё переиграть. Желательно, чтобы произошедшее на этом корабле осталось между нами, - лорд мило улыбнулся. Настолько мило, что Нику передёрнуло от неприязни. - Назовите свою цену.
        - Похоже, Вы не до конца осознаёте, куда вляпались, - девушка сдерживала себя от смеха. - Формально у Вас уже ничего нет. Ничего, кроме своей жизни. Этим предложением Вы усугубляете положение, в котором оказались. И ставите под угрозу последнее, что у Вас осталось. Если это ещё не поняли, то объясню, что зорианцы являются потомками совсем иной цивилизации. Даю справку, Маршал собственноручно убил моего отца за попытку организации переворота. Наша семья была на грани. Под угрозой была честь, но нам дали второй шанс. Неужели думаете, что я поставлю из-за Вас под угрозу честь своей семьи, которая висит на волоске?
        Ника понимала, что, если бы она решилась принять предложение лорда, это было бы самым коротким путём к гибели её родных.
        Нейросети не только давали возможность к быстрому обучению, но и держали под неусыпным наблюдением носителя данного девайса. Вся информация поступала напрямую к Маршалу и его приближённым. Этот разговор, в режиме реального времени, передавался в высшие эшелоны власти. Всех будущих элитных бойцов и пилотов предупреждали об этом. Приняв данное условие и, получив все улучшения, нужно было быть полным идиотом, чтобы пойти против системы, которая не даёт сбоя.
        - Но как же теперь быть? - обречённо произнёс лорд.
        - Я могу предложить Вам только один выход из сложившейся ситуации. - Ника увидела, как старичок поднял на неё глаза, наполненные надеждой. - Вы немедленно попросите прощение за нелестные слова в адрес Альянса, а я же, в свою очередь, замолвлю за Вас словечко перед Маршалом. Но обещать многого не могу. Ваши шансы слишком малы.
        - Я согласен, - кивнул Брок. - И приношу свои искренние извинения Альянсу и лично лорду Маршалу. Добровольно готов передать своё имущество флоту и, надеюсь, что меня простят за поспешные слова и выводы.
        - Замечательно, - Ника вытащила из пульта блок. - И ещё. Не пытайтесь опустошить реестр своих передвижений, это бесполезно. Я только что скопировала всю базу данных Вашего корабля.
        - Миледи! - впервые послышался голос молчаливого молодого человека. Девушка повернулась к нему. - Могу я просить Вас об одолжении?
        - Зависит от того, что Вы хотите, - Ника с интересом рассматривала парня. - Но, может, для начала, представитесь?
        - Меня зовут Син, миледи, - парень замялся. - Я - сын лорда Брока. Моя просьба может показаться Вам слишком дерзкой, но я хотел бы вступить в ваши ряды.
        - Ты спятил?! - воскликнул лорд. - Миледи, не слушайте его.
        - Довольно смелая просьба, - удивлённо ответила девушка, не обращая внимания на Брока. - Всех подряд мы не берём.
        - Я понимаю, но хочу попробовать, - ответил Син со всей решительностью.
        - Прощу прощения, миледи, - вмешался капитан, - возьмите к себе паренька. Он довольно неплохо пилотирует, я его сам этому учил. У него есть большой потенциал.
        - Вы с ума сошли! - снова закричал Брок. - Син - мой единственный сын.
        - Тогда Вам нужно молиться на него, - капитан повернулся к лорду. - Вы потеряли всё за пару минут. Вашему сыну придётся начать всё с самого начала: зарабатывать уважение и репутацию. Если ему повезёт, то он сможет заслужить и титул.
        - Он прав, отец, - виновато проговорил Син. - Я устал жить в твоей тени. Я устал от друзей, которые водят дружбу, благодаря моему статусу. Я хочу сам всего добиться и проверить свои силы.

* * *
        Для Карла, дни после отлёта Маршала, превратились в сущий кошмар. Он почти не спал. Уйма проблем и головная боль по их решению просто не давала свободного времени. Из шести несогласных кланов на сторону нового Альянса переметнулось только два. Но и из остальных четырёх вышло довольно много людей. Многие понимали, что мир начал меняться. И стоять в стороне было бы опрометчивым шагом. Здравый смысл начал брать верх над страхом.
        Карл и его партнеры отбирали лучших пилотов, военных, инженеров и механиков. Только с последними двумя профессиями были довольно большие проблемы. Не было специалистов высокого класса в этих направлениях. Но положение удалось немного выправить, нанимая на службу самоучек с довольно высоким потенциалом. Они-то и занимались ремонтом захваченных кораблей. Требовалось, как можно скорее, отправить корабли на модернизацию с первой партией утиля. Удалось собрать довольно неплохой флот из грузовых кораблей с вместительностью от десяти до тридцати тысяч тонн.
        Раека и Рамус летали между станциями, собирали информацию по топливу, провизии и вооружению. С оружием не было особых проблем, а вот с провизией и топливом ожидалась напряжёнка. Но вскоре получили сообщение от Кворы. «Всё будет!» - заявила девушка, улыбаясь на экране.
        От мыслей Карла отвлёк стук в дверь.
        - Войдите! - произнёс мужчина, тяжело откидываясь на спинку кресла в тёмном кабинете, освещённом только экраном монитора.
        - А, Рей! Это ты!? - обрадовался Карл вошедшему партнёру.
        - Привет! Всё работаешь? - молодой человек сел в кресло напротив.
        - Как видишь. Мне кажется, что это никогда не кончится. Даже времени слетать на Зори 2 нет. С чем пожаловал? - Лидер четырех, как его прозвали в Федерации, положил локти на стол.
        - Появились довольно странные донесения от наших наблюдателей в системах имперцев, - начал рассказывать Рей. - Они заметили странные передвижения флотов и повышенные действия разведки ящеров.
        - Готовятся ударить? - предположил Карл.
        - Похоже на то. Вот только направление этого удара непонятно. Большинство считают, что целью является «Новая звезда». - Молодой человек налил из кувшина воды и выпил залпом.
        - Удар по флагману может оказаться довольно болезненным не только для Альянса, но и для Империи. Нора будет крошить их беспощадно. Отступать она не привыкла. - Карл улыбнулся. - Если только чешуйчатые не придумали что-то новенькое.
        - Есть информация, что дредноут сейчас на модернизации. На него наносят пакс. Более удобного момента для атаки не придумать, - добавил масла в огонь парень.
        - Если ящерам это известно, то нет сомнения в их цели. Флагман с укреплённой бронёй будет не остановить. Отправь сообщение Маршалу, но только с гонцом. Не пользуйся связью. Андрей должен быть готов к нападению. Потеря флагмана может стать болезненной для Альянса. - Карл довольно сильно беспокоился.

* * *
        Неделя выдалась просто сумасшедшей. Сначала Макс со своими новостями. По поводу опасности брони я сомневался, но изучал её практически постоянно. Информация про возможное существование киборга имела свои права на реальность. Не верю я в совпадения. Вот только подтвердить или опровергнуть наличие такого объекта не было возможности. Киборг мог выглядеть, как зорианец снаружи. Проверить миллионы жителей систем не было времени.
        Дальше - больше. Моя протеже обнаружила, среди скопления обломков от кораблей, сломанный грузовик с затерявшимся лордом на борту. Запись их встречи меня сначала позабавила. Ника грамотно поставила старичка на место. Как только я узнал про рабынь, первой моей мыслью было желание связаться с девушкой. Но она меня опередила: лишила титула, имущества и освободила заключённых. Мне было плевать на извинения этого толстосума. Пусть уж Ника сама с ним решает. А вот просьба молодого сына лорда мне понравилась. «Побольше бы таких», - подумал я. Ника отправила Сина на Зори для обучения. Рабынь доставили на «Титан». Елена занялась ими со всей ответственностью. Обследовав пленниц, она пришла в ужас и грозилась оставить Брока без его мужского достоинства. Это, если культурно перевести её слова.
        При досмотре грузовика было решено изъять всё с помощью шаттлов. Имущество описывалось и грузилось на корабли. Чего там только не было! По первым описям я насчитал больше тысячи наименований: различные ткани, разного вида оружие, одежда, броня, драгоценности. Короче, уйма всего. Вывоз этого имущества займёт не один день. Я распорядился, чтобы всё доставлялось Лике, пусть порадуется. А то она жаловалась, что не хватает ресурсов и денег. Да, и счёт в несколько сотен миллионов кредитов будет не лишним. Брок был довольно состоятельным. По изученным данным, с их реестров, мы узнали о двух законсервированных базах лорда. Команда незамедлительно выдвинулась туда. Не прошло и десяти часов, как я получил первые доклады. Было обнаружено ещё пять грузовиков, доверху набитых товаром. И сами базы имели довольно нескромные запасы. Одним словом, Ника сорвала куш. Я повысил её в звании до майора и поднял, соответственно, жалование. Ну и, конечно, распорядился наградить орденом. Она это заслужила.
        Примерно на четвёртый день своего нахождения на Зори, я получил первые новости от Елены об освобождённых рабынях.
        Я как раз занимался своим внутренним накопителем пси энергии, медитировал по полной программе, когда раздался сигнал вызова на связь. Не открывая глаз, я принял звонок.
        - Привет, Андрюх! Ой! - послышался голос Елены. - Я тебя отвлекаю?
        - Да не очень, - ответил я. - А что у тебя?
        - У меня информация по поводу двух девушек с торговца, - Лена как-то неуверенно начала доклад. - Я провела обследование и получила неутешительные результаты.
        - Что с ними? - я продолжал растягивать мешок.
        - Ну начну с того, что я отправила информацию по рабыням во флот для идентификации их личности, - последовала небольшая пауза врача. - Получила ответ практически сразу. Со мной связался один генерал, и сказал, что это его люди - девушки из диверсионного подразделения. Их объявили без вести пропавшими четыре года назад. Проводили секретную операцию в одной из систем ящеров. Весь отряд был уничтожен имперцами.
        - Видимо, не весь, раз двое теперь у нас. - Нелёгкое это занятие - увеличивать резерв и говорить по связи. - Так что с ними случилось, они рассказали?
        - В том-то и дело, что нет, - голос Елены стал грустным. - Их взяли в плен и долго пытали. Чего только не испробовали на них: от психотропных веществ до грубых пыток. Но девчонки не сдались, ничего не рассказали. Травмированы не только тела, но и психика. Они замкнулись в себе.
        - А как ты всё это узнала? Ты же, вроде, сказала, что не разговаривала с ними. - Я слегка был удивлён её осведомлённости.
        - Мне пришлось засунуть их в скан памяти, - объяснила Лена. - Так вот, после этого их продали в рабство. Сколько раз их покупали и продавали, я считать не стала. Но то, что не один раз, это точно. Ну и, в итоге, они были спасены твоей Никой.
        - Понятно, - я уже понял, что у врача есть ко мне вопросы. - Так чего ты от меня хочешь?
        - Видишь ли, Андрюша, - терпеть не могу, когда она ко мне так обращается, - я хочу их вернуть в общество, а для этого есть только два способа. Первый очень долгий, и с малым процентом вероятности. Поэтому я хочу воспользоваться, с твоего разрешения, разумеется, корректировкой памяти. Только без замены воспоминаний. Только блокировку о рабстве и пытках.
        - Но ты же понимаешь, что если хоть кто-то заикнется о их рабстве, психика твоих подопечных может не выдержать наплыва воспоминаний. - Я прекрасно знал эту процедуру, поэтому и не проходил её.
        - Конечно, но я всё уже продумала, - голос девушки повеселел. - Их командир готов пойти на всё, чтобы вернуть девчонок к нормальному состоянию. Ника стопроцентно будет молчать, как и её ребята. А бывшему владельцу мы живо мозги вправим.
        - Ну допустим. А что ты скажешь самим девушкам? Как объяснишь их пробел в памяти? - в принципе, я догадывался, что Лена и тут всё продумала. И не ошибся.
        - Очень просто. Есть такое заболевание - амнезия, - я не видел лицо врача, но знал, что она улыбнулась. - Я так им мозги загружу медицинскими терминами, что они вряд ли что-то поймут.
        - Хорошо, делай, как считаешь нужным. Предупреди всех о диверсантках и отправь их на службу к Нике. Думаю, они подружатся, - я облегчённо вздохнул, как только отключилась связь. Думал продолжить расширение кармана. Да не тут-то было. Снова вызов. «Да вы издеваетесь?» - подумал я, закрепляя границы резерва и, открыв глаза, включил связь.
        - Ну что ещё! - возмутился я, увидев лицо Чена.
        - Ты чего? Бешенством заболел? - удивился безопасник. - На людей ни с того ни с сего бросаешься. К Елене обратись, она тебе успокоительных выпишет.
        - Только что с ней общался, - я немного успокоился. - Что у тебя случилось, брат?
        - Вот так бы сразу, - улыбнулся военный. - Кстати, спасибо за повышение Ники. Она просто вне себя от счастья. Ты решил вопрос по её брату?
        - А что по брату? - не понял я.
        - Дашь ему командирское звание? Меня уже двое его командующих просили об этом. Но я на тебя съехал. Мол, он не под моим колпаком - это дело Маршала и Адмирала, - ошарашил меня Чен.
        - Хорошо, дай ему звание, помоги, чем можно, в плане оснащения. Но в пределах разумного. - Ну а что? «Вроде, как парень неплохо справляется», - подумал я.
        - Лады. Но это только прелюдия была, - съехидничал безопасник. - Сейчас начнётся самое веселье. Так что, лучше присядь.
        - Да, вроде, и так сижу, - отшутился я.
        - Ну тогда приляг, - снова юморок, а ля-Курт. - Вообщем, к нам прилетел гонец от Федерации. У них есть подозрение, что Империя нанесёт удар по дредноуту, пока он стоит на модернизации.
        - Откуда такая информация? - я был поражён, да нет, я просто офигел.
        - Мы проверили их данные вместе с Максом. О результатах можешь спросить у него, - Чен отключился. Тихо слился, так сказать.
        - Искин! - обратился я к ИИ. - Какова вероятность атаки на флагман?
        - Вероятность равна восьмидесяти процентам, - ответил Макс.
        - На сколько закончено улучшение корабля и сколько осталось до его завершения? - задал я вопрос. Внутри снова гудело чувство опасности.
        - Нанесение пакса завершено на девяносто пять процентов. До окончания всего процесса осталось примерно три дня. Если в течении этого времени имперский флот нанесет по верфи удар, то вероятность потери флагмана колеблется от семидесяти до девяноста процентов, - подвёл итог искин. - На данную минуту на обороне «Новой звезды» задействовано пятнадцать модернизированных кораблей, ждущих нанесения пакса. Всего в системе укрепляется ещё пять боевых единиц. Три линкора и два крейсера будут готовы через два дня. При атаке противник понесёт большие потери, но удар по дредноуту будет для нас болезненным.
        - Дай команду по флоту - быть в полной боевой готовности и держать прыжковые двигатели полностью заправленными. Выдвигать туда защиту не будем, будем ловить на живца, - я даже от удовольствия потёр руки. - Если имперцы сунутся, то давай команду на прыжок по флоту. Может, нам повезёт, и мы выбьем половину зубов ящерам.
        - Может, и больше, - ответил ИИ. - Кстати, наши мысли полностью сошлись. Именно это решение проблемы я и хотел Вам предложить.
        Новый день начался совсем неприятно, с банального теракта на Зори 2. Было взорвано неизвестное устройство прямо на строительстве нового города. Не теряя времени, мы вместе с Еленой, Джуан и несколькими дроидами, погрузились на «Химеру», и на всех порах стартанули к месту катастрофы. Долетели за каких-то пару минут. На бреющем приземлились неподалеку от места теракта.
        Еще на подлёте, мы увидели последствия ужасного взрыва. Воронка, диаметром в сотни метров, была усыпана трупами вперемешку со строительными материалами, техникой и раскуроченными домами. Похоже, подрыв был произведён под землёй.
        Впервые мы воспользовались бронетранспортёром. Как только подъехали к зоне поражения, я заметил, что в нашу сторону бежит Лика. Вся чумазая, оборванная, а глаза полны ужаса и слёз. Я выбрался из транспорта.
        - Милорд! Это кошмар какой-то! - кричала девушка, бросившись ко мне, еле дыша. - Там столько раненых, убитых!
        - Не волнуйся, разберёмся, - я повернулся к выходящим из брони машины спутницам. - Девочки, вы знаете своё дело.
        Примерно через час, мы более-менее наладили спасательные работы. Дроиды помогали поднимать более тяжёлые обломки, для того чтобы вытащить из-под завалов раненых. Флот прислал тяжёлую технику и несколько шахтёрских кораблей. Эта весть разнеслась по всему Альянсу. Люди тянулись отовсюду. Общая беда объединила зорианцев, как никогда раньше. Даже Ника со своими подчинёнными прилетели на помощь, а позже и её брат подтянулся. Безопасники начали шерстить космодромы в поисках лазутчиков.
        Работы по спасению продолжались, но меня не оставляла мысль о том, как это стало возможным. «Предатели! Ненавижу предателей!» - думал я, помогая вытаскивать из-под завала очередного раненого. Зорианцы смотрели на меня и моих подчинённых с восхищением. А для меня это было нормальным поведением моего мира. Такие катастрофы на Земле происходили под куполами практически каждый день, и никто не оставался в стороне.
        Шли вторые сутки по спасению людей, когда произошло событие, которое поставило всё на свои места. Послышался сигнал воздушной тревоги, я поднял голову и увидел четыре десантных корабля неизвестной конструкции. Описать их было сложно. Они выглядели как-то абсурдно, словно кто-то соединил технологии строительства кораблей зорианцев и ящеров. Хотя, если присмотреться, выглядели корабли в тоже время, по-своему красиво. Вот только почему их еще не сбили?
        - Это члены «Истины», кэп, - ошарашил меня Макс. - Они пришли нам на помощь.
        - Очень интересно. - Я задумался, наблюдая, как корабли садятся на поверхность и из их чрева выбегают сотни людей в рабочих комбинезонах. За ними начала выезжать строительная техника, и несколько каров.
        Один из каров затормозил возле меня и из него выскочила молодая девушка с оранжевыми волосами, одетая в лёгкую бронь, с красной накидкой на плече. Вот только лицо её мне показалось очень странным. Конечно, оно было довольно красивым. Вот только оттенок кожи был не зорианский и не земной. Кожа отдавала лёгкой зеленцой.
        И вот тут-то мои мехи меня просто поразили. Я услышал выстрел за моей спиной. Заряд угодил на расстоянии шага впереди гостьи.
        - Обнаружен враг! - произнёс один из дронов, выходя с наведённым оружием из-за моей спины. - Сканирование завершено. Модифицированая рептилия.
        - Твою же мать, Макс! - я просто был ошарашен от такой информации и перешёл на внутреннюю связь. - Это не ошибка?
        - Исключено, - ответил мне ИИ. - Дроны практически постоянно сканируют твоё окружение. Твоя безопасность у них в приоритете. Судя по сканам нашей гостьи, она действительно ящер с весьма глубокими изменениями.
        - А как определили кто она? - я внимательно изучал незнакомку.
        - У неё все ещё есть органы, которые могут быть только у рептилий. В основном, не то строение сердца, но и, как у имперцев, низкая температура тела, - доложил искин.
        - Блин! Это что же получается! - меня просто трясло от опасности. - Они могут находиться где угодно, и мы их не заметим?
        - Похоже, что так, - ответил Макс.
        - Слушай мой приказ, - быстро скомандовал я. Меня просто осенило, - запускай производство нейросетей на «Титане». Нужно, как можно скорее, начать внедрение этих технологий в Альянс. Только так мы сможем вычислить лазутчиков.
        - Принято, запускаю производство, - доложил ИИ.
        - Дроны способны вживлять нейросети? - решил уточнить я.
        - Да. Они могут провести такую операцию с ювелирной точностью, - ответил Макс.
        - Тогда готовь шаттлы и загружай в них дронов для внедрения. - Я увидел, как к нам подбежали Елена и Джуан. - Необходимо, в первую очередь, обезопасить флот и производственные объекты, связанные с ним. Процедура обязательна для всех. Тех, кто будет отказываться от внедрения, брать под стражу и проводить сканирование. Бери процесс под свой контроль.
        - Принято, приступаю, - ответил ИИ, а я повернулся к своим девушкам.
        - Андрей, что тут произошло? - Елена смотрела на дрона, который целился в незнакомку.
        - Проблемы здесь произошли, - спокойно ответил я. - Разреши тебе представить новую особь ящериц.
        - Чего?! - Джуан просто раскрыла рот от удивления. И направившись к гостье, достала свой сканер. Обходя гибрид, она постоянно изучала его, не меняя маску удивления. Потом, остановившись добавила: - Ничего себе!
        - Я сам в шоке, - ответил я на возглас биолога. - Ты понимаешь, что это значит?
        - Это угроза изнутри. Сколько их может быть в Альянсе? - забеспокоилась Елена.
        - Может, прежде чем приписывать мне шпионаж, вы хотя бы выслушаете кто я и зачем прилетела? - обрела дар речи гостья.
        - А что мы можем о вас не знать? - удивился я. - Вы - отщепенцы Империи, которые создали своё общество и культ. Но это, только, по слухам. Вроде, как поклоняетесь нам. Эволюционировали до человекоподобного состояния. Неплохо совместили технологии двух культур. Как я понимаю, прибыли чтобы помочь нам, вот только зачем? Вы можете стать большой проблемой для всего Альянса именно из-за своего облика. Люди могут перестать доверять друг другу. Может, вы здесь для того, чтобы посеять недоверие среди нас? Как вам такие ответы?
        - Я не думала, что Вы можете воспринимать это всё именно так, - озадаченно забегала глазами ящерка и быстро преклонила колено. - Смею Вас уверить, что мы бы никогда не стали бы вредить Изначальным.
        - Кому? - я просто не понял, о чём она говорит.
        - Вы - Изначальные, те, кто посеял жизнь в этом уголке космоса, - она говорила с благоговением. - Вы породили зорианцев как идеальных существ, а наша раса, по своей глупости и невежеству, начали эту бессмысленную войну.

* * *
        Мири была, по своей сути, ящером, но внешне мало чем отличалась от зорианцев. Тех, кого их раса не восприняла, как равных, считая себя венцом творения. Один из её предков много тысячелетий назад узнал о своём неправильном суждении. Он покинул Империю, прихватив с собой семью. Так родилась «Истина». Сначала это была просто вера в другой путь, но позже появились последователи. Те, кто не хотел войны, с радостью принимали новую веру. Общество поселилось в отдалённой Системе. Одна из планет стала оплотом нового движения. Огромный город вырос под землей. «Истина» начала своё развитие, соединив знания двух рас. Вера в то, что скоро придут создатели и покарают неверных, укреплялась с каждым днём, как и само общество. Семья, преданность, человечность - именно эти понятия стали основными среди отщепенцев.
        «Истина» росла и крепла, проникая во все структуры Империи и Альянса. Их люди были везде. Ведь среди отщепенцев были не только ящеры, но и зорианцы. Рептилии начали меняться, с каждым поколением они всё больше становились похожи на своих новых братьев и сестёр.
        Совместными усилиями они сумели продвинуть многие науки дальше, чем Империя и Альянс вместе взятые. Им даже удалось развить свой мозг до небывалых высот. Новая способность читать мысли позволяла исключить проникновение врага в ряды «Истины». Время шло. Но Изначальные не появлялись.
        Пока не пришел, наконец, день, которого все так ждали. В Галактике появилась сила, которая могла поменять ход войны.
        Пришельцы на неведомом корабле прибыли и помогли зорианцам, отогнав имперцев. Конечно, это ещё не было доказательством прибытия именно тех, кому поклонялось общество «Истины». Но с каждым днём информация о возможностях гостей из другого мира становилась все невероятнее. Капитан пришельцев был наделён ужасающей силой, которая позволила ему распустить совет Альянса. Потом захват целого соединения кораблей Империи. Члены «Истины» с каждым днём убеждались в том, что именно этих существ они и ждали.
        А затем новости стали еще невероятнее - корабль, который лежал тысячи лет, и благодаря которому и была посеяна жизнь в лице зорианцев. Союз с архами и Федерацией стал еще неожиданней. Пришельцы расширяли своё влияние с каждым днём и, казалось, конца этому не будет. То, что Империи не удержать позиций, не было сомнений. И подтверждением этому стала не только повышенная деятельность флотов, но и неожиданный теракт на Зори 2. Именно из-за этого взрыва молодая девушка и бежала к своему отцу - одному из трёх старейшин.
        Мири вбежала в зал совета, как ошпаренная.
        - Отец! Долго мы будем наблюдать за всем со стороны? - девушка не стала выписывать поклонов.
        - Дочь моя! - поразился её отец Карак. - Зачем ты прерываешь наше заседание?
        - Какое заседание? Если тема обсуждения - не нападение на Зори 2, тогда ваши разговоры бессмысленны, - заявила Мири.
        - Какое нападение? - удивился второй старейшина.
        - Повторяю! На зори 2 произошёл взрыв. И это дело рук Империи. - Девушка продолжала: - Поэтому я и спрашиваю, как долго мы будем отсиживаться под землёй? Или ваши речи про веру в высших существ - просто слова?
        - Мы пока не до конца уверены, что эти пришельцы именно те, кого мы ждём, - заявил третий старый ящер.
        - Это шутка? - Мири была просто в бешенстве. - Они же сами сказали, что корабль, который поселил в этой Галактике зорианцев, принадлежит им. Они назвали их братьями и сёстрами.
        - А если это ложь? - спросил отец.
        - Знаете что? Я не собираюсь ждать, когда Изначальные уничтожат Империю, а потом и нас, до кучи, за наше неверие. Я собираюсь лететь на поклон к Маршалу с предложением помощи. И сделаю это независимо от вашего решения. Моя команда и четыре корабля уже готовы, так что, вы как хотите, а я собираюсь показать нашу веру в древних, - договорив, Мири развернулась и вышла из зала. Она не видела, но её отец довольно улыбался. Он гордился своей дочерью.
        Путь до планеты, подвергшейся жестокому нападению, занял несколько часов. Пропустили их корабли без особых проблем. Хотя и прозвучала сирена. Информация о прилёте на помощь Истины, имела эффект взорвавшейся бомбы.
        Воронка от взрыва была просто ужасающей и Мири дала команду на незамедлительную высадку и принятие мер для помощи. Десантирование рабочих в защитных костюмах на тяжёлых машинах проходила в экстремальном режиме при торможении. Но всё прошло удачно.
        Девушка, сидя в аэрокаре, направилась в сторону Маршала, которого сразу заметила. То, что этот Изначальный собственноручно принимает участие в спасении зорианцев, внушало уважение. Это существо не боялось тяжёлого труда. «А чего ему бояться?» - подумала Мири.
        Девушка вылезла из кара и сделала пару шагов, когда прозвучал выстрел. Заряд попал в землю, прямо в метре от неё, заставляя остановиться. А потом этот приговор, и распознавание её, как врага. Грозный голос существа в красной броне был словно из металла.
        Как только охранник Маршала вышел вперёд, Мири поняла, кто перед ней - машина, робот, результат невероятной технологической мысли. «Истина» давно создавала роботов, походивших на людей, но не такого качества и совершенства. Этот страж не будет сомневаться, не будет горевать, не будет щадить. Он просто убьет её при малейшей угрозе для Изначального. Мири хотела уже молиться, но поняла, как абсурдно будет это выглядеть. «Молиться тем, кто может тебя сейчас убить! Забавно», - подумала девушка. Но завершающего выстрела не последовало.
        Маршал смотрел на неё сначала удивленно, потом немного напугано, а затем с любопытством. Мири заметила, что к ним бегут ещё две фигуры, облачённые в чёрную броню, такую же, как и сам Маршал. Две женщины бежали с особой грациозностью. И при всём этом мужчина, смотря на Мири, молчал. Потом, словно приняв какое-то решение, повернулся к подбежавшим девушкам, и сообщил им о её происхождении с особым спокойствием.
        Обе незнакомки были удивлены появлению Мири. Затем они, с помощью каких-то приборов, проверили её. Стоило Мири заговорить, и всё встало на свои места. Столько могли знать только Изначальные. Конечно, всё, что сказал об «Истине» Маршал, может донести и обычная разведка, но в глазах мужчины таилась какая-то загадка. Хотелось встать перед ним на колени и молить о пощаде, либо бежать без оглядки. Мири выбрала первый вариант и принесла свои извинения.
        Вот только пришелец не воспринял себя, как божество, он был крайне удивлён. Его цепкий взгляд изучал её, пока она объясняла причину их поклонения. И вот тут-то Мири и совершила страшную ошибку, которая могла стать последней в её жизни. Она посмела влезть в голову Маршала.
        Глава 9
        Воздействие на меня я почувствовал сразу, как и понял, откуда идёт его источник. Я даже опешил от своего открытия. Девушка-ящер была псионом на уровне телепата. Это - нонсенс! Но данный вид вмешательства в мою голову я стерпеть не мог. Направленным ударом пси-блокировки, я со всей дури, выбил нарушителя из моей головы. Контр ответ был настолько мощным, что рептилия потеряла сознание и, как подкошенная, свалилась на землю.
        Это была ещё одна особенность «Разрушителей» - сопротивление телепатическому воздействию на сознание. Наши учёные с таким не сталкивались до тех пор, пока меня в десятилетнем возрасте не засунули в скан памяти. Тогда я просто сжёг высокотехнологичную аппаратуру без особого труда. До сих пор помню изумлённые рожи учёных после моего выкидона.
        Но вернёмся к нашим баранам, а точнее, ящерице.
        - Уберите эту тварь и посадите под замок! - прорычал я зло. - Весь десант «Истины» арестовать, корабли реквизировать.
        - Андрей, что случилось? - Елена ошарашенно смотрела на человекоподобную ящерицу, лежащую у моих ног без чувств.
        - Она - телепат, - успокоившись ответил я. - Эта ящерица попыталась залезть ко мне в голову.
        - Офигеть! - изумилась Джуан. - Вот так новость!
        - Я сам такого не ожидал, - кивнул я. - Даже не знаю, что она успела увидеть в моём сознании.
        - Её срочно надо забрать в лабораторию, - протараторила биолог, с блеском исследователя в глазах.
        Я согласно кивнул. В том, что моя команда с лёгкостью сможет сопротивляться телепатическому вмешательству, сомнений не было. Блоки нас учили выставлять на ранних этапах обучения.
        - На всякий случай, нужно прицепить к ней блокиратор, - выразила своё мнение Елена. И я с ней был полностью согласен. Прибор для подавления пси-способностей действовал на определённых уровнях развития псионов, но на меня и нескольких членов моего отряда, воздействовать не мог. Чен, Майкл и Елена могли совершенно спокойно противодействовать данному аппарату.
        Командование флотом отреагировало на мой приказ достаточно быстро. Десантные корабли Альянса высадились около воронки и приступили к задержанию кораблей и их членов экипажа. Практически сразу к операции подключились Ника и Кайл. Брат с сестрой, совместно со своими отрядами, начали укладывать сомнительных помощников мордой в землю.
        Операция по задержанию заняла не больше часа. Весть о происшествии облетела Альянс со скоростью урагана. Мнения населения разделились, но большинство было уверено, что Маршал просто так такой приказ отдать не мог, а, значит, была веская причина для данного задержания.
        Через несколько часов после того, как биолог и врач унесли бездыханное тело на борт «Химеры», я получил первое сообщение о состоянии нарушительницы моего спокойствия.
        - Ну, кэп, ты и монстр! - раздался смешок Лены по внутренней связи. - Так вдарить по бедной девушке.
        - Бедной?! - удивился я. - А меня кто пожалеет?
        - А чего тебя жалеть? - удивилась врач. - Могу сказать, что нашей гостье очень повезло. Я, так понимаю, ты врезал по ней блокирующим ударом?
        - Ну да, - я даже слегка смутился.
        - Ну спешу тебя обрадовать. Ты временно вывел организм ящерицы из равновесия, - ошарашила меня Елена. - Ударь ты сильнее, и её тело просто могло перестать работать. По мнению Джуан, гостья пробудет в бессознательном состоянии пару дней.
        - Пусть скажет спасибо что я её мозги не поджарил, - с обидой сказал я. - Не, ну серьёзно! Прилетела, понимаешь ли, говорила с таким уважением, словно богом меня считала, а потом взяла и сотворила такую глупость.
        - Согласна. Более идиотского поступка не придумать, - кивнула Лена. - Как только она придёт в себя, я с ней пообщаюсь. Хочу понять причину такой выходки. А ты пока не нервничай. Нервные клетки не восстанавливаются.
        - Наниты восстановят, - подколол я. - А с этой особью делайте, что хотите. Но пока я не получу подтверждения, что они не опасны, «Истине» сюда дороги нет. Я сказал.
        - Поняла, - кивнула врач и отключила связь.
        К концу второго дня, по ликвидации последствий теракта, нам удалось вытащить под завалами всех выживших, несмотря на историю с «Истиной». По окончательным подсчётам, взрыв унёс жизнь семидесяти трёх зорианцев. Раненых было около двухсот. Осознание всей акции Империей приводило меня в бешенство.
        На следующий день, на орбите Зори 2, из прыжка вышел ещё один корабль «Истины».
        Я сидел в своём кабинете в резиденции, когда меня вызвал временно исполняющий обязанности Адмирала.
        - Доброе утро, - поприветствовал меня генерал.
        - Какое же оно доброе, если я Вас с утра вижу? - усмехнулся я. - Вы же не для пожелания доброго здоровья меня вызываете?
        - Вы правы, - оценил мой юмор зорианец. - С нами вышел на связь корабль «Истины», прибывший в нашу Систему.
        - Ещё один? - удивился я.
        - Да. Они просят встречи с Вами и интересуются судьбой некой Миры, - доложил генерал.
        - Ага. Вот значит, как зовут эту чертовку, что заварила эту кашу, - произнёс я. - Сколько их явится на встречу со мной, они сообщили?
        - Только один. Он утверждает, что является одним из трёх старейшин и отцом этой самой Миры, - доложил мужчина.
        - Очень интересно. - Я задумался и принял решение. - Отправьте за послом наш шаттл и везите его ко мне в замок. Посмотрим, что за отец там такой нарисовался.
        Через несколько часов в моем кабинете уже сидел, так называемый, старейшина. Он отличался от своей дочери наличием небольшого хвоста. Видимо, Мири избавилась от столь явного признака своего происхождения. Не знаю сколько лет было этому ящеру, но выглядел он довольно старым. Лицо покрыто небольшими морщинами, очень внимательные глаза.
        Как только он вошёл в кабинет, я, на всякий случай, выставил блокировку от посяганий на мои мысли. Старейшина сел напротив меня. Я сидел в кресле и делал вид, что изучаю что-то на экране монитора. Молчаливая пауза затянулась.
        - И долго будем в молчанку играть? - решил я начать диалог.
        - Я считаю, что Вы знаете цель моего прилёта, - еле слышно ответил ящер.
        - Понятия не имею, - включил я дурака. - Но могу предположить, что этот визит связан с выходкой Вашей дочери. Боюсь, что помочь не смогу. Она арестована, как и весь её экипаж с кораблём.
        - А какова причина ареста? - хвостатый задал этот вопрос с лёгким беспокойством.
        - Причина?! - я встал из-за стола и навис над старичком. «Пора играть роль разгневанного бога», - подумал я и повысил голос. - Причина в том, что Ваша дочь посмела влезть ко мне в голову! Это для меня не только оскорбление, но и признак агрессии. За то и поплатилась.
        - Что Вы с ней сделали? - дрожащим голосом проговорил побледневший ящер.
        - На Ваше счастье, она жива. Но сейчас находится без сознания и лежит в медицинском отсеке корвета. - Я снова сел в своё кресло. - Это - малая плата за необдуманный поступок. Мне ничего не стоило с лёгкостью спалить её мозг, превратив это дитя, в итоге, в овощ.
        - Я прошу прощения за свою дочь, - заблеял старейшина. - Простите её, Милорд. Она привыкла изучать объект своего общения. Таким образом, она хотела понять, как с Вами общаться, чтобы не оскорбить случайным словом. Мы не желаем зла. Наше общество всем сердцем и душой молится Вам.
        - Глупая привычка у Вашей дочери, - спокойно ответил я. - Она могла стоить ей жизни. И Вашему обществу, кстати, тоже. Я никому не позволю гулять в своей голове безнаказанно.
        - Конечно, Милорд, - слегка поклонившись сказал ящер. - Можем ли мы как-то исправить Ваше отношение к «Истине»?
        - Для начала объясните, что Вам от нас нужно, - скучающим тоном спросил я.
        - Мы хотим мира. Желаем стать частью чего-то большего. И готовы пожертвовать даже жизнью ради этого, - произнёс с пафосом старейшина.
        - Ну допустим, - меня слегка заинтересовало псионное развитие данных ящеров. - Чем вы располагаете, кроме телепатических способностей и гибридных технологий?
        - У нас есть флот, который мы строили тысячу лет. Это, примерно, три тысячи кораблей разной классификации, - удивил меня старичок. - Также у нас довольно много ресурсов. Много пехотинцев, которые только и ждут случая, когда можно будет влиться в войска Изначальных.
        - Почему Вы нас так называете? - Я решил уточнить этот вопрос. - То, что зорианцы - потомки нашего мира, ещё не повод делать нас богами.
        - У нас на то есть свои причины, - загадочно ответил хвостатый. - О них мы бы хотели рассказать на нашей планете. Там Вы всё увидите и поймёте.
        - Что-то не тянет меня к Вам в гости, - ответил я, скривившись. - Не внушает доверия мне это приглашение.
        - Прошу Вас, - слегка возмутился старик, - не судите о всей нашей общине по поступку моей дочери. Она переволновалась и перестала мыслить здраво. Мы столько веков ждали этого прилёта. Члены «Истины» верят в Вас.
        - Хорошо, дождёмся, когда Ваша дочь придёт в себя, и отправимся на Вашу планету в гости, - нехотя согласился я.

* * *
        Мири очнулась, лёжа на кровати, в странном помещении, залитом белым светом. Все её тело пронзало нестерпимой болью. Голова раскалывалась. В мозгу всплыло воспоминание о её проникновении в сознание Маршала.
        Мири стояла на безжизненной планете, тёмные тучи со всполохами молний, испещрённая трещинами земля, горячий ветер. Одним словом, ад. Её внимание привлекла одна картина, появившаяся из ничего. Девушка увидела длинный диван, истрёпанный временем, на котором сидели два скелета в обнимку. Судя по изорванной одежде, это были мужчина и женщина. Напротив них стоял маленький мальчик, лет пяти. Мири, осторожно ступая, направилась было к ребёнку, как он, вдруг, резко повернулся к ней. Сначала его лицо было наполнено печалью, потом, вдруг, исказилось гримасой злобы. Мальчик прямо на глазах начал расти и превратился в Маршала. Вокруг него появились стальные воины в красной броне, а на заднем фоне проявилась странная картина - огромная рваная рана. Казалось, воздух что-то разорвало, и оттуда разлился алый свет, вперемешку с мраком. Мири охватила паника. Ей мерещилось, будто из этого отверстия к ней тянулось что-то холодное и ужасное. Девушка снова перевела свой взгляд на Маршала, и ей стало ещё страшнее. Изначальный был закован в красную броню, как и воины. Лицо с горящими глазами находилось в сантиметре от
девушки.
        - Пошла вон из моей головы! - ужасным голосом закричал на Мири Маршал и, со всего размаху, ударил её в грудь.
        Мири, не ожидавшая удара, отлетела на огромное расстояние, наращивая скорость и проваливаясь во мрак.
        Это последнее, что запомнила девушка. От воспоминаний о нахождении в голове Изначального, её бросило в пот. Какой-то животный страх зародился в Мири. «Похоже, я совершила самую большую ошибку. Но почему я ещё жива?» - подумала девушка.
        - Я, смотрю, Вы очнулись? - послышался женский голос, и над Мири появилась хозяйка этой фразы. - Я - Елена, судовой врач «Химеры». Как Вы себя чувствуете?
        - Ужасно. Такое чувство, словно на меня скала упала, - призналась Мири. Она попыталась приподняться, но тело пронзила новая волна боли.
        - Даже не пытайтесь, - Лена положила руку на плечо девушки. - Вам чудом удалось выжить. Лезть в голову нашего капитана - не самый умный поступок.
        - Что Маршал сделал со мной? - Мири боялась, что больше никогда не сможет ходить. Ног она не чувствовала.
        - Ничего особенного, - врач улыбнулась. - Ответил на телепатическое воздействие блокирующим ударом, что привело к временному отключению некоторых функций Вашего организма.
        - Временного отключения? - удивилась пострадавшая. - Так я смогу ходить?
        - Конечно сможете, - послышался ещё один голос, и Мири увидела лицо темнокожей девушки. - Привет, самоубийца! Поздравляю со вторым днём рождения. Если бы наш кэп нанёс чуть сильнее удар, то Вам, сударыня, уже никто бы не помог. Даже мы не лезем в голову Андрея. Это его личное пространство.
        - Но я не хотела ничего плохого, - Мири начала оправдываться. - Мне не хотелось нагрубить Изначальному, и я решила прозондировать его сознание, чтобы узнать, чего не стоит говорить или делать.
        - Ага, - улыбнулась Елена, - сразу сотворив, то чего не нужно творить в первую очередь.
        - Я сильно разозлила его? - девушка-ящер готова была со стыда сгореть. Такой позор перед всей «Истиной». Оскорбить Маршала при первой же встрече! - Насколько всё плохо?
        - Ну, если Вы про настроение нашего капитана, - загадочно улыбнулась темнокожая девушка, - то, вроде, всё в порядке. И могу сказать ещё одну хорошую новость - прилетел Ваш отец. Он пообщался с Маршалом, и было принято решение посетить Ваше общество. Хотя, если честно, Андрей не горит желанием этого делать.
        - Джуан, не нагнетай, - обратилась врач к своей подруге. И, уже повернувшись к Мири, сказала: - Напортачила ты, милая, много. Но, думаю, что не всё потеряно. Наш капитан быстро остывает. Проблем у него и без Вас хватает. Просто попались Вы под горячую руку.
        - А сколько я была без сознания? - вдруг спросила ящерка.
        - Три дня, по-нашему, - ответила Джуан. - Мы ждали, когда Вы придёте в себя. Теперь приступим к Вашему возвращению подвижности. Думаю, что завтра уже сможете ходить. Но, впредь, держите свои телепатические способности при себе.
        - Да, и ещё, - лицо Елены стало очень серьёзным, - забудьте о том, что видели в голове Маршала. Это - совет на будущее.

* * *
        Я привык к своим кошмарам. Обычно мне снилась смерть родителей, либо ничего не снилось. Но не в этот раз.
        Меня окружал бескрайний космос, я парил в вакууме, и не чувствовал беспокойства. Звёзды, планеты и странные корабли окружали меня. Это были звездолёты неизвестной конструкции. Один из них, судя по всему, являлся авианесущим крейсером. Разглядеть его в подробностях я не мог. Звездолёт сразу расплывался, стоило мне сфокусировать своё внимание на нём. С его борта вылетали истребители. Их облик также был туманным, но одну особенность мне удалось разглядеть краем глаза. Позади каждого истребителя просматривался странный отросток, назначение которого было для меня загадкой.
        Эти маленькие кораблики, судя по кабинам, одноместные, сновали вокруг огромной конструкции. Назвать её звездолётом язык не поворачивался, но сомнений в том, что это он и есть, не было. Ассоциация от его облика была только одна - улей. До чего же было обидно, что я не мог рассмотреть данную конструкцию более детально.
        И, вдруг, вот этот улей, озарили вспышки взрывов. Я перевел взгляд на истребители, и до меня дошло назначение странных отростков. Отростки оказались оружием, вот только направленно оно было назад. При выстреле из такой пушки корабли получали колоссальный импульс ускорения. Повреждая корабль противника, они уходили из зоны боевых действий на огромной скорости. Судя по всему, у этой расы хорошо развиты системы антиперегрузки. Без данной защиты у пилотов нет шанса на выживание при таком ускорении.
        И тут меня как будто поприветствовали по средствам телепатии. Я был ошарашен. Поздоровались со мной со стороны улья, но не это было удивительно. Такое приветствие было схоже с общением Королевы архов. Хозяева улья, благодарили меня. Я мысленно ответил «Не за что», и проснулся.
        Ощущения были странные и пугающие. Во-первых, я заметил странное поведение моих пси щупалец. Они вцепились мёртвой хваткой в стены моей спальни. С большим трудом мне удалось втянуть их обратно. Дальше - больше. Вторым открытием стало странное состояние моего симбиота. Я чувствовал его страх, что, в принципе, было невозможно. Этот организм, конечно, имеет своё сознание, но не до такой степени. Симбиотический костюм - это живой организм, живущий за счёт своего хозяина, не способный навредить, и погибающий вместе с носителем. Сейчас я чувствовал, что костюм боится умереть. Это было очень странно.
        Встав с кровати, я подошёл к своей броне и извлёк из неё скан памяти. Прикрепил к виску и начал поиск сна. Какое же было моё удивление, когда скан отметил сон, как реально прожитое событие. Я был в шоке.
        - Макс! - обратился я к ИИ.
        - Да, капитан, - отозвался искин.
        - Похоже, в системе произошёл какой-то сбой, - обеспокоено сказал я. - Скан воспринимает мой сон за реальность. Проанализируй и проведи диагностику.
        - Уже, - ответил умник. - Никаких ошибок не наблюдаю.
        - Что за фигня?! - удивился я. - Я, конечно, понимаю, что бывают очень реалистичные сны, но не до такой же степени.
        - Согласен, - Макс явно тоже не понимал поведения скана. - Я провёл анализ окружающей среды во время твоего сна.
        - И? - что-то беспокоило меня.
        - Наблюдалась странная аномалия, - докладывал ИИ. - Полных данных нет. Пси способности блокировали часть изменения, и я не могу получить полной информации.
        - Твою же дивизию, - выругался я. - И что делать?
        - Советую пообщаться с медиком, - ответил искин.
        - Давай связь, - мне не хотелось откладывать данную проблему в далёкий ящик.
        - Привет, Андрей! - послышался голос Елены. - У тебя какие-то проблемы?
        - Не то слово, - я усмехнулся. - Хочу тебе переслать данные по моему сновидению. Мне важно узнать твоё мнение.
        Молчание длилось минут пять. Видимо, Лена просматривала сон и данные по нему.
        - Какого хрена?! - воскликнула медик. - Это шутка?
        - Делать мне больше нечего, - возразил я. - У меня такой же шок, как и у тебя. Скажи, скан может ошибаться?
        - Насколько мне известно, таких случаев не было, - ответила Елена. - Особенно, меня пугает поведение твоего симбиота.
        - Меня тоже, - согласился я. - Ты когда-нибудь сталкивалась с таким проявлением?
        - Ни разу. Даже в истории такого не было. Я переслала данные Джуан, - ответила Лена.
        - Какого чёрта! - раздался возглас биолога на нашем канале. - Вы прикалываетесь надо мной?
        - Привет, - я улыбнулся. - Ознакомилась, смотрю?
        - Ага. Я чуть со стула не упала, когда поняла, что Вы мне переслали, - ответила Джуан. - Как такое возможно?
        - Это мы у тебя хотели спросить, - ответил я.
        - Меня? - удивилась девушка. - Я понятия не имею о причинах поведения твоего костюма и уж, тем более, о твоём сновидении. По поводу симбиота, могу только предположить, что причина в твоем ранге псиона. Другого объяснения я пока не вижу.
        - Понятно, - я лукавил. На самом деле мне ничего не понятно. - Ладно. Давайте, до связи.
        - Не! Погоди! - возмутилась Елена.
        - Чего ещё? - вздохнул я тяжело.
        - Скажи, ты собираешься лететь на планету «Истины»? - спросила Елена.
        - Наверное. А что? - вопрос меня удивил.
        - Возьмёшь нас с собой? - спросила Джуан.
        - Зачем? - Интересно, что девчонки опять задумали.
        - Шутишь? Ящеры, которые стали практически идентичны людям, и достигли неплохих результатов в псионике - это уже причина, - ответила Елена. - Плюс, ко всему, мы получим дополнительные данные для эволюции архов.
        - Хорошо, - согласился. - Что там с нашим Адмиралом?
        - Нора в порядке. Готова приступить к своим обязанностям, - ответил Макс, - Дредноут полностью модифицирован.
        - Круто. А как поживает нарушительница моего душевного спокойствия? - спросил я, имея в виду Мири.
        - Скучает по тебе. Ты прямо загрузил её работой. - Я офигел от ответа Елены.
        - Чего?! - ошалело спросил я. - Я не загружал работой эту особу.
        - Упс! - воскликнула Лена. - Ты про ящерицу что ли?
        - Ну да. А ты о ком? - хотя, я догадывался о направлении её мыслей.
        - Я про Квору, - хихикнула меди. - Возьми её с собой на «Истину».
        - Посмотрим, - я не был удивлён просьбе. - Так что там с этой Мири?
        - В порядке. Почти восстановилась, - ответила биолог. - Но теперь она боится тебя до дрожи в коленках.
        - И правильно делает, - спокойно ответил я. - В следующий раз пусть думает, кому в голову лезет.
        - Как обстоят дела с внедрением нейросетей во флоте? - обратился я к Максу, как только девушки отключили связь. - Нашли агентов Империи?
        - Внедрение идёт полным ходом, - начал ИИ. - В общую сеть подключено больше шестидесяти процентов. Выявлено тринадцать шпионов. Удивительно, но на флагмане агентов не обнаружено.
        - Это радует, - вздохнул я. - Что ещё нового?
        - На дредноуте установлены новые снаряды для МРУ, - с гордостью заявил искин. - Теперь их пробивная способность увеличена в разы, благодаря паксу.
        - Вы из паутины снаряды сделали? - удивился я.
        - Нет, только внешнюю оболочку. Точнее, её боевую часть, - Макс замялся. - Возникла проблема с данным материалом. Он не магнитится.
        - Молодцы. Значит флагман теперь практически неуязвим? - новости мне определённо нравились.
        - Не совсем, - начал огорчать меня ИИ. - Паксовая броня защитит от внешних повреждений, но не от внутренних.
        - Не понял! - я понимал, что искин темнит.
        - Всё дело в каркасе, - Макс начал объяснять. - При попадании по корпусу из пакса, будет создаваться вибрация, которая негативно скажется на основе корабля. Рано или поздно, металл, из которого состоит каркас, разрушится.
        - Понятно, - эта проблема меня немного встревожила. - Стоит отказать щитам дредноута, и основной удар придётся на броню, которая будет сказываться на внутреннем материале. Правильно?
        - Именно, - согласился искин. - Я использую свободные мощности для изучения возможности создания нового корабля, полностью состоящего из паутины. Особенно меня заинтересовала возможность синтеза данного материала.
        - Намекаешь на Легион? - меня тоже интересовала возможность создания искусственного пакса.
        - Да. Но, так как мои основные силы брошены на более важные проблемы, работа в этой области затянется надолго, - искин сказал это как-то грустно.
        - Ладно. Продолжай работу и держи меня в курсе, - подвёл я итог и начал собираться.
        Через несколько часов я уже стоял на мостике «Новой звезды». По настоянию искина, пришлось одеть Легион. Обосновал он это тем, что есть опасность нападения на меня. Шлем брони экранировал любые попытки проникновения в моё сознание. Это был большой плюс. Также в грузовой трюм мы погрузили «Химеру». На его борту постоянно дежурил Макс. Также я захватил с собой десяток легионеров. На мостике стояла Нора и с интересом разглядывала обновлённый корабль. Мои инженер и механик хорошо потрудились над переоснащением флагмана: новая электроника, системы наведения, сканеры и куча всего. Я сел в установленное специально для меня кресло, рядом с креслом капитана. Слева от Адмирала устроились Елена, Джуан и Квора. Последняя была очень рада возможности попутешествовать вместе со мной.
        Справа от меня расположились Мири и Карак. Девушка стояла чуть дальше, чем её отец, и явно меня побаивалась. И я отнёсся к этому очень даже спокойно. Карак, напротив, очень увлечённо осматривал убранство мостика. В этом корабле было сложно узнать имперский дредноут. Куча модификаций изменили его кардинально. Но особенно Карака заинтересовала моя броня.
        - Маршал, позволите задать Вам один вопрос? - обратился ко мне ящер.
        - Валяйте, - спокойно ответил я, махнув рукой.
        - Моя дочь говорит, что Вы обогнали нас в разработке роботов. Это правда? - ошарашил меня Карак.
        - Откуда такие выводы? - удивился я.
        - Ваши солдаты абсолютно не думают. Нет даже намека на ауру мыслящего существа, - ответил старик.
        - Ах, вот Вы о чём, - улыбнулся я и решил немного угомонить их, а заодно, и опровергнуть данную информацию. - Всё дело в броне наших солдат, ну и, конечно, в способности постоянно блокировать свои мысли.
        - То есть, вы свободно можете заглушить ауру сознания? - удивилась Мири.
        - Конечно. Если бы мы изначально знали о Ваших способностях, то вы вряд ли смогли проникнуть в мой мозг, - я вогнал девушку-ящера в краску. Ей было очень стыдно.
        - Я ещё раз прошу прощения за выходку моей дочери, - произнёс Карак, поклонившись.
        - Проехали. Кстати, я заметил, что некоторые члены Вашего общества считают нас богами, а остальные очень развитой цивилизацией. Почему такое разделение во мнениях? - спросил я.
        - Так получилось, - пожал плечами старик-ящер.
        - А это не сказывается на ваших отношениях? - спросила Нора.
        - Иногда возникают споры, но до драк не доходит. Каждый уважает мнение другого, - ответила Мири.
        - Это радует, - вздохнул я. - На нашей планете не всё так организовано.
        - Адмирал, мы готовы к старту, - произнёс первый пилот дредноута.
        - Выходите на точку прыжка, - отдала приказ Нора.
        Корабль медленно начал набирать скорость, выбираясь из гравитационного колодца планеты. До точки прыжка оставалось минут десять полёта, когда навстречу нам, из перехода, появились десять грузовых кораблей.
        - Это - Федерация, - сообщил второй пилот. - Первая поставка ресурсов.
        - Ну наконец-то, - улыбнулся я. - Видимо, Карл, наконец, разгрёбся с делами.
        - Они приветствуют Адмирала и Маршала, - дополнил пилот.
        - Передай им наш привет и пожелание удачи, - кивнула Нора.
        Вскоре мы достигли точки перемещения, и совершили прыжок. Что не говори, а нейросети позволяли выполнять всю работу намного быстрее и слаженнее. Подготовка к манёвру прошла очень быстро, и мы прыгнули.
        Вышли в нужной Системе практически в плотную с колодцем нужной планеты. Расчёты новых систем дредноута сработали с удивительной точностью. Планеты была сопоставима по размерам с Марсом. Сила тяжести равна половине земной. Но, в отличии от собрата из Солнечной системы, была богата растительностью и кислородом. Вот только примеси в воздухе не давали свободно дышать без средств защиты.
        При подлёте, на «Химере», в указанных Караком координатах, мы обнаружили искусственное притяжение. Мы зависли, и сиреневая трава под нами начала раздвигаться. Раскрылся подземный ангар. Через пару минут мы сели, и люк над нами закрылся.
        Мы вышли из корабля и увидели толпу народа, собравшуюся в помещении. Их сдерживали военные. Гражданские кричали и махали руками в приветствии. Карак и его дочь повели нас сквозь живой коридор, образованный жителями. Мы шли по закоулкам подземного города и слушали рассказ Мири об этом месте.
        По рассказам девушки-ящера и её отца, я понял, что данная база занимала довольно большое пространство, и постоянно расширялась. Только в глубину город уходил на несколько километров. По площади же он занимал ещё большее расстояние. Комплекс был продуман до мелочей. Он абсолютно не зависел от поверхности. Так что, осада ему не грозила. Да и выходов с базы было довольно много. Словом, это была крепость.
        Тут Мири обернулась и резко остановилась, смотря мне за спину. Я тоже развернулся, чтобы увидеть, что привлекло её внимание.
        Я лицезрел интересную и, вместе с тем, грустную картину. Квора сидела на корточках перед сидевшей на стуле девочкой лет пяти. Малышка сильно плакала. Рядом с ней стояла женщина, и нервно теребила юбку.
        - Ты чего плачешь, милая? - услышал я, подойдя, вопрос Кворы.
        И тут, девчонка увидела меня, и разрыдалась еще сильнее. Я даже испугался такой реакции. Но больше страха было в глазах нервничающей женщины.
        - Ты чего ревёшь? - спросил я.
        Елена и Джуан тоже присели рядом с девочкой.
        - Я просто рада, что Вы прилетели, - сквозь плачь проговорила девчушка. - Но мне обидно, что не могу поприветствовать Изначальных, как полагается.
        - И как же полагается нас встречать? - спросила медик.
        - Стоя, - ответила девчонка и снова разрыдалась.
        - Ну так встань, в чём проблема? - я недоумевал.
        - Простите, Милорд, - вмешалась женщина, стоящая с девочкой. - Она не может встать.
        - Очень интересно, - сказала Елена и, достав сканер, начала изучать тело девочки. Через пару минут врач с расстроенным лицом встала и повернулась ко мне.
        - У неё поврежден позвоночник, - констатировала Лена.
        - Она - не ящер? - удивилась Квора.
        - Нет, она - зорианка. И у неё позвоночник повреждён совсем недавно, - врач говорила с грустью в голосе.
        - Мы можем ей помочь? - спросил я, видя, как Квора с надеждой смотрит на меня.
        - Можем, но это многое осложнит, - сообщила Елена.
        - Как может что-то осложнить спасение ребенка? - удивился я.
        - Нам придётся использовать нанитов. Мы же не хотим, чтобы нас считали богами. Но, как только мы это сделаем, их вера в нас станет ещё больше, - озадаченно произнесла Джуан.
        - Да плевать мне на их веру, - не выдержал я. - Поставь её на ноги, и все дела.
        - Хорошо, - кивнула врач. - Но я предупреждала.
        Елена подошла к ребёнку и прикоснулась к её ногам. Тонкие нити нанитов потекли из брони в тело девочки. Через десять минут этого молчаливого действия, девочка удивлённо смотрела на свои ноги. С ними происходили заметные изменения. Мышцы начали набухать, слегка подрагивая. Девчушка не верила глазам, и удивлённо смотрела то на Елену, то на меня. И вот нити нанитов вернулись назад.
        - Ну вот и всё, - медик встала. - Можешь подниматься.
        - Я не могу, - сказал ребёнок.
        - А я говорю, что можешь, - ответила Елена, улыбнувшись. - Как тебя зовут?
        - Зока, - ответила девочка.
        - Красивое имя. Скажи, Зока, кто мы? - спросил я.
        - Вы - боги. которые прилетели, чтобы спасти нас от зла, которое захватило Империю, - отвечая, девчонка слегка дрожала.
        - Тогда почему ты споришь с нами? - спросила Джуан. - Если тебе говорят, что ты можешь встать, значит ты обязана это сделать.
        Судя по реакции Зоки, эти слова она восприняла достаточно правильно. Её лицо стало напряжённым. Видимо, она сосредоточилась на попытке встать. Очень осторожно пошевелила пальцами ног, аккуратно поставила на пол сначала одну ногу, затем вторую, и так же осторожно начала подниматься. Её придерживала женщина, которая плакала и улыбалась одновременно. Вот Зока сделала пару шагов и, посмотрев на Елену, бросилась той на шею.
        - Спасибо, - сказала девочка медику, а затем, отпустив Лену, повернулась ко мне и низко поклонилась. - И Вам, Изначальный. Я готова отдать свою жизнь и служить Вам, пока дышу. Догадываюсь, как трудно быть богом. Вы решили мою судьбу и даровали возможность ходить снова.
        Стало тихо. Я подошёл к девочке и присел перед ней. Удивительно, как часто уста ребёнка несут больше смысла и преданности, нежели, речи ораторов, заранее подготовленные перед выступлением.
        - Глаза - зеркало души, - сказал я. - И твои глаза говорят, что ты говоришь искренне. Но прости, мне не нужны слуги и твоя жизнь. Жизнь и свобода целиком и полностью твои. И не меня нужно благодарить. Лена вылечила тебя, а я ничего не сделал. Тебе стоит поблагодарить Квору. Ведь, именно она, заметила тебя в толпе. А я? Я - лишь сторонний наблюдатель.
        - Вы позволите мне служить Вам? - спросила Зока, повернувшись к Кворе и поклонившись.
        - Мне не нужна служанка, - улыбнулась зорианка. - Как сказал Андрей, твоя жизнь, всегда будет твоей, как и свобода. У тебя же мать ещё есть.
        - У меня нет матери, - ошарашила нас ответом девочка.
        Я посмотрел на женщину, которая стояла рядом с ребёнком.
        - У неё никого не осталось. Я лишь приютила девочку, - ответила женщина, опустив глаза.
        - Прошу Вас, возьмите меня с собой. Я хочу быть Вашей ученицей, - заявила Зока.
        - Ученицей?! - послышался голос Норы. Она всё это время стояла за моей спиной. Нора вышла вперёд и посмотрела сверху вниз на девочку. - Ты знаешь, кто я?
        - Знаю, Вы - Нора, Адмирал флота Альянса, назначенная Изначальным, - Зока слегка задрожала. Видимо, молва о капитане дредноута шла впереди неё с колоссальной скоростью.
        - Верно. Вот только я уже крепко связала свою жизнь и судьбу с Изначальными. Ты понимаешь, что, став ученицей, не сможешь вернуться к спокойной жизни? - Нора слегка улыбнулась одним уголком губ.
        - Я понимаю, но я готова к этому, - девочка отвечала, совсем не раздумывая.
        - Андрей, ты не против, если я возьму её в ученицы? - обратилась Адмирал ко мне.
        - Нет, конечно, - ответил я.
        - Ну раз всё решено, - сказала Джуан, - то думаю, можем идти дальше. Заодно, не мешало бы перекусить и накормить ребенка. Она точно зверски голодна.
        Вскоре мы пришли в зал совета. «Везде эти залы совета», - выругался я про себя. Нас усадили за обеденный стол. Зока безо всяких расспросов принялась уплетать обед за обе щёки. Наниты при восстановлении больного позвоночника девочки, сожгли в ней довольно много ресурсов организма. Я слегка улыбнулся, наблюдая за девочкой.
        - Ну рассказывайте, что тут у вас, - спросил я, когда все более или менее подкрепились.
        - Видите ли, - начал один из ящеров, - у нас довольно хорошие корабли, но большой недостаток в экипажах к ним. Все свои силы мы бросали на науку, готовились к вашему появлению.
        - Да, ваши корабли мои инженеры оценили довольно высоко, - кивнул я.
        - Вот только с медициной у вас совсем все плохо, - съехидничала Елена, глядя на Зоку.
        - Вы правы, с этим у нас беда, - согласился второй ящер. - Мы делали упор на многие направления, но медицина - не главная проблема. Есть трудность посерьёзнее.
        - И какая, если не секрет? - поинтересовался я.
        - Зло, - коротко ответил Карак.
        - В смысле? - не понял я.
        - Зло захватило нашу Империю несколько тысяч лет назад. Именно оно виновато в этой войне.

* * *
        Империя существовала уже тысячу лет, а зорианцев встретили совсем недавно. Императоры менялись с особой точностью. Каждый сидел на троне не больше пятидесяти лет. И вот, в конце правления одного из императоров, предок Мири и узнал истину. Его звали Арнек, он служил во дворце и его всё устраивало. Убираясь в тронном зале, Арнек решил передохнуть и прилёг в тёмном уголке.
        Разбудил его скрежет открывающейся двери в зал. Молодой ящер застыл. По его прикидкам, у него оставалось ещё больше часа, чтобы убраться в помещении, и император не должен был так скоро появиться здесь. Арнека не заметил вошедший ящер, он же - император. Молодой ящер хотел было выскользнуть из зала, но то, что произошло дальше, повергло его в шок.
        Арнек был готов поклясться, что, кроме императора, в зал никто не входил. Из тени вышла фигура в чёрном балахоне, и молодой ящер стал свидетелем обряда смены правителя. Неизвестный поставил императора на колени и, достав нож, перерезал правителю горло. Затем достал из-под балахона кубок и подставил его под рану, наполняя кровью. В этот момент в зале появился ещё один ящер, одетый в императорскую одежду. Существо в балахоне повернулось к нему и протянуло кубок. Неизвестный приказал новому правителю выпить кровь старого императора, и тот беспрекословно подчинился.
        В следующий момент, старый император, прямо на глазах, начал растворяться, словно, был изо льда. Через минуту от него не осталось и следа.
        - Теперь ты - император, - произнесло существо, обращаясь к новому правителю. - Тебе подчиняется твой народ, а ты-мне. Я есть Альфа и Омега, начало и конец; жаждущему дам даром от источника воды живой. Побеждающий наследует всё, и буду ему Богом, и он будет Мне сыном. Твоя жизнь принадлежит мне. Ты лишаешься права выбирать самку и менять себя без моего ведома. Если будешь слушать меня, то, возможно, именно во время твоего правления, сюда прибудут мои собратья. В этом случае, ты можешь стать бессмертным правителем, и тебя никто не сменит. Но запомни главное - зорианцы нужны мне. Даже не думай их уничтожать. Что касается моих соплеменников, они равны мне по силе, поэтому не старайся самостоятельно победить их. Ты проиграешь.
        Именно тогда Арнек понял, что их народ захватило зло. Молодой ящер собрал всех тех, кому мог доверять, и кто поверил ему. Вместе они покинули Империю и основали своё общество, став изгоями. «Истина» и её последователи стали отдельной расой со своими законами и ценностями. Они развивались совсем иным путем, нежели Империя. Вера в существ, которые скоро придут и победят зло, росла с каждым днём. Ящеры начали меняться, взяв за идеал зорианцев. «Истина» разделилась на двенадцать каст: учёные, военные, разведчики, строители, добытчики, хранители знаний, сборщики знаний, духовники, наблюдатели, ликвидаторы, искатели и первые. Каждая каста занималась только своими обязанностями, но в то же время, они были одним целым.
        Мири и её отец относились к касте первых. «Истина» старалась объединить в своём обществе лучшие качества ящеров и зорианцев. Их наука, строительство, военное дело и многое другое, обгоняли имперцев. Время шло, но Изначальные не приходили. Много раз служителей истины посещали мысли бросить всё, чего они достигли, опустить руки. Но первые всегда повторяли: «Зло ждёт их, значит, и мы должны». Эти слова стали лозунгом для народа подземного города. «Истина» имела десятки баз по всей Галактике. Многие из баз располагались прямо под носом у Империи. Но мало кто из имперцев и Альянса видел всю картину. Никто не знал масштабов разросшейся организации. К сожалению, из-за цвета кожи, приходилось прятаться под шлемом. Но в таком виде им удавалось скрываться среди зорианцев.
        Особый упор «Истина» делала в развитие возможностей мозга. Телепатия давала возможность разведки на расстоянии, без какого-либо контакта. Да и связь с полной гарантией от перехвата имела огромные плюсы. «Истина» не забывала и о зорианцах, тайно помогая им, оставаясь инкогнито. И каждый день народ «Истины» молился о приходе Изначальных, которые должны были принести мир и процветание в их Галактику.

* * *
        Когда Мири закончила свой рассказ, я задумался, делая свои выводы.
        - Ну, теперь мне окончательно понятно, откуда вы знаете наш язык, - произнесла Елена. - Наш соплеменник вас обучил.
        - И это меня пугает, - кивнула Джуан. - Видимо, наша догадка по поводу киборга, подтверждается. Обычный человек так долго не может жить. Но есть один вопрос.
        - Какой? - поинтересовалась Квора.
        - Как он сам себя изменил? - ответила биолог.
        - Верно. Самостоятельно заменить себе органы невозможно. Нужны хорошие хирурги. А это значит, что он не один проник на «Титан», - высказала свою догадку врач.
        - На корабле во время полёта, судя по записям, пропадали люди, - я задумался. - Может, это были именно те, кто помог ему? Среди них могли быть и хирурги.
        - Да, вполне возможно, - кивнула Лена. - Но как их пропустили на корабль? Послужной список должен быть безупречен. Малейшее подозрение в нарушении закона, и путь на «Титан» закрыт.
        - Значит, они его обошли, - я чувствовал себя не в своей тарелке. - Осталось только понять, чего ждать от киборга, или нескольких киборгов.
        - Я тоже подумала, что их может быть несколько, - согласилась Джуан.
        - Они могут представлять серьёзную опасность, особенно если внедрят технологию кибернетизации в тела ящеров, - обеспокоенно произнесла медик, и обратилась к Норе и Мири. - Вам не встречались имперцы, которые слишком живучие?
        - Нет, не доводилось, - пожала плечами Адмирал. - Они и так довольно трудно убиваются. Если бы появились ещё более не убиваемые, мы бы это заметили.
        - Простите, - смущённо обратилась Мири, - не объясните, что значит - киборг?
        Пришлось довольно долго пояснять девушке всю суть проблемы, связанную с полу машинами, полу ящерами. Чем больше Мири слушала, тем испуганнее становилась.
        - То есть, они могут выглядеть, как угодно? - подвёл итог Карак. И после нашего общего кивка добавил, - это просто кошмар. Конечно, мы таких не встречали. И я бы не хотел встретить.
        - Я вот о чём подумала, - начала неожиданно Джуан, и все посмотрели на неё. - Я изучала сводки по потерям, и меня удивляло, почему ящеры берут так мало пленных. Но теперь мне стало понятно, что зорианцы нужны киборгам. Вещества наших соотечественников, как нельзя лучше подходят для продления жизни этим машинам. Но главный вопрос остаётся за нашим врагом. Мы зачем-то нужны им! Но вот, зачем? Я предполагаю, что на «Химере» есть то, чего не было на «Титане».
        Сигнал тревоги в моей голове раздался так неожиданно, что я не сразу понял, что случилось. Пронзительны вой сирены резал уши, и я зажал их руками. Но всё безрезультатно. Сначала я решил, что это псион меня предупреждает, но заметив, что девушки также схватились за головы, я понял, что нас накрыло. Такой сигнал тревоги я испытал на себе только в академии во время учений, и ничего хорошего он не предвещал. «Химеру» взламывали, это факт. Точнее, атаке подвергался искин.
        - Макс! - закричал я по внутренней связи. - Макс, что происходит?
        - Меня взламывают, - спокойно ответил ИИ.
        - Как такое возможно?! - удивился я, вскочив из-за стола, и под поражённые взгляды старейшин «Истины», выбежал из зала.
        - Активировалась скрытая подпрограмма «Вирус», которая пряталась в ядре «Титана», - ответил Макс.
        - Почему ты её не обнаружил? - я бежал по коридорам в сторону ангара, в котором находился наш корабль.
        - «Вирус» был разбит на множество частей, и они были замаскированы под дублирующие программы ковчега, - сказал ИИ, потом, помолчав, добавил, - на борт проник посторонний. Я не могу остановить его, так как занят сдерживанием «Вируса».
        - Куда он направляется? - спросил я, подбегая к дверям ангара, возле которых лежали двое охранников. Судя по неестественно повёрнутым головам, у них были сломаны шеи. Дверь ангара была закрыта и выведена из строя.
        - Нарушитель двигается в сторону мед отсека, но это не точно. «Вирус» отключает мои внутренние системы наблюдения, - доложил искин.
        - Какого черта ему понадобилось в мед блоке? - я вытянул свои пси щупальца и просто срезал двери. Они с грохотом упали на пол ангара, а я метнулся в сторону закрывающейся двери «Химеры».
        - Не могу знать, - искин снова замолчал. Но через несколько секунд снова заговорил. - Капитан, «Вирус» берёт на себя управление кораблём. Я не могу ему сопротивляться. Он захватил два моих ядра. Мои вычислительные мощности не смогут долго противодействовать вторжению.
        - Не сдавайся, придумай, как справиться с ним, - я бежал по коридору корабля и чувствовал, как «Химера» взлетает.
        Вот я увидел открытый мед отсек и ринулся туда. Как только я вбежал в мед часть, меня настиг сокрушительный удар в живот. Я врезался спиной в стену коридора. Если бы не шлем легиона, который моментально активировался и закрыл мою голову, пришлось бы мне не сладко.
        - Капитан, у меня есть идея, - сообщил Макс.
        - Выкладывай, - сказал я и офигел. На пороге в отсек появился довольно огромный ящер, закованный в броню. Длинный хвост был покрыт металлическими пластинами, на конце этой конечности красовались четыре двадцати сантиметровых шипа. Именно этим оружием он намеревался прикончить меня своей следующей атакой.
        Лазутчик с разворота нанёс удар, но я ушёл в перекат, и хвост ударил в стену. Шипы разорвали мягкую обшивку стен и покорёжили металлическую часть, оставляя глубокие борозды.
        - Капитан, я мог бы использовать вычислительные возможности легиона для борьбы с «Вирусом», - внёс своё предложение искин.
        - Вот не вовремя ты. Я тут немного занят, - ответил я, уходя в новый перекат. Ящер был очень быстрым. Я кое-как успевал разглядеть хоть что-то, кроме хвоста, который так и норовил прихлопнуть меня, как муху. Диверсант был полностью в броне. Шлем имел довольно странную форму - словно яйцо, без каких-либо признаков забрала. Он был цельным.
        - Блин! - воскликнул я, пропустив очередной удар, который снова впечатал меня в стену. Благо не шипами, они прошли в паре сантиметров от меня.
        - Андрей! У тебя все хорошо? - послышался обеспокоенный голос Кворы в шлеме.
        - Да, всё отлично, - я пошёл в атаку, перехватив хвост и, развернув ящера, впечатал его в стену. - Меня тут имперец пытается убить. Ну, и «Вирус» хочет угнать наш корабль. Короче, полный абзац.
        - Капитан, дайте команду искусственному интеллекту легиона атаковать «Вирус», - выдал Макс.
        - Понял, - я мысленно дал распоряжение дронам. Вытащил один из своих мечей, и рубанул по руке ящера в том месте, где не было брони. И ещё больше ошалел. Я увидел, как лезвие разрезало ткань лёгкой брони и плоть. Вот только под ней оказался металл. В следующий момент меня откинуло в стену. Опять… - Ребята! Это - киборг!
        Машина ринулась с места боя в сторону стыковочных шлюзов.
        - Повтори, - послышался голос Джуан.
        - Это - киборг! Я повредил его руку, и под плотью оказался металл. - Побежав за ящером, я увидел на его спине металлический ранец. - Елена, что эта тварь могла искать в твоём отсеке?
        - Не знаю. Ты думаешь, он взял что-то из моего отсека? - забеспокоилась Лена.
        - Не думаю, уверен. - Я бежал за киборгом, стараясь не отставать. - Не просто же так он посетил твой мед блок. Подумай, что он мог взять оттуда?
        - Да много чего. Там результаты исследований по архам находятся, по ящерам, зорианцам. Да куча всего, - рассуждала медик.
        - Что могло потребоваться киборгу с манией величия, жаждущему бессмертие? - дополнил я вопрос.
        - Не знаю, - ответила Елена. - Не могу так сразу ответить.
        - Значит, придётся брать его живьём, - я усмехнулся. - Хотя, голова бы его мне пригодилась. Там же процессор с блоком памяти!
        Я вбежал в стыковочный отсек и встал, как вкопанный. Стыковочный переход закрывался. Теперь ящер был между космосом и бортом корабля. Я не понимал, что эта машина задумала. Киборг смотрел на меня, слегка наклонив голову набок, словно изучая меня.
        Вдруг дверь за спиной киборга открылась и тот вылетел в космос. Я подбежал к иллюминатору и всё понял. Из прыжка, рядом с лазутчиком, вышел небольшой шаттл. Подобрав киборга, корабль снова прыгнул в подпространство.
        - Твою дивизию, - выругался я, ударив кулаком в стекло. - Ушёл.
        - Капитан, корабль снова под моим контролем. Легион справился, - доложил Макс.
        - Это радует. Жаль эту тварь не удалось схватить, - я направился на мостик. - Чувствую, это обернётся для нас большими неприятностями. Макс, бери управление на себя, возвращаемся.
        Через некоторое время «Химера» села всё в тот же ангар. Меня встречали девушки и члены совета. Я вышел из корабля и тяжело сел на какой-то ящик.
        - Что произошло? - спросила Елена, подойдя ко мне.
        - Нам только что начистили морду, вот что произошло, - ответил я.
        - А почему Макс не атаковал киборга? - спросила Квора. - Он же тоже - легионер.
        - Из-за атаки «Вируса», моя броня была выведена из строя, - ответил голос искина за моей спиной. Андроид присел рядом со мной. - Я уже проверил наличие пропаж в мед отсеке.
        - Что пропало? - я просто чувствовал, что новость будет шокирующей.
        - Две схемы. Одна - из скана памяти медицинского назначения, вторая - из корректировщика памяти, - доложил Макс.
        - Приехали, - сказала Елена, и тут ее глаза раскрылись на сколько только возможно. - Я, кажется, поняла, что задумал наш враг.
        - Рассказывай, - я удивлённо посмотрел на неё.
        - Он хочет перенести своё сознание в новое тело, - сказала Джуан.
        - Именно, - кивнула медик. - Именно этих приборов не было на «Титане».
        - Но при чём здесь бессмертие? - не понял я.
        - При том. Всё дело в ящерах, точнее, в эволюционной способности, - начала объяснять биолог. - С их помощью можно вырастить тело, которое не будет подвержено разрушению. Регенерация, и тому подобное. Такое существо нельзя будет уничтожить. И бог его знает, чем ещё может обладать тело, которое готовилось тысячелетиями.
        - Зашибись, приехали, - я стукнул по ящику кулаком. - Эта война начинает приобретать совсем другой оборот.
        - Согласна, - сказала Лена. - Нельзя дать такому существу появиться. И тебе нужно быть осторожным.
        - Я и так осторожен, - удивился я её заботе.
        - Ты не понял, Андрей, - Джуан положила мне на плечо руку. - Если я правильно представляю возможные способности такого врага, то его смогут уничтожить только две вещи.
        - Какие? - спросила Мири, стоящая, как заворожённая, чуть в стороне.
        - Солнце, или псион, класса «Разрушитель», - ответила Елена. - На солнце этого монстра не затащить, а вот Андрей может быть единственным противником, который представляет опасность для этой твари. И думаю, он не догадывается об этом.
        - Так что, у нас есть козырь в рукаве, - подтвердил Макс.
        - Тогда уж - джокер, - улыбнулся я. - Похоже, нам придётся, как можно быстрее идти в наступление. Я так понимаю, что эта мразь сидит в столице Империи.

* * *
        В слабоосвещённом помещении, в тени, сидел Владыка. Перед ним, преклонив колено, сидел ящер, закованный в броню. Комната была заполнена всевозможным медицинским оборудованием. Особенно выделялись три огромные стеклянные колбы, наполненные желтоватой жидкостью, в которых плавали тела. В одной - ящер, покрытый костяными пластинами, в других - человеческие тела мужчины и женщины.
        - Милорд, - обратился ящер, преклонивший колено, - Ваш приказ выполнен. Наш агент сумел достать то, что Вы просили. Он уже направляется сюда.
        - Замечательно, - ответил Владыка. - У нас имеется запись операции?
        - Да, господин, - ответил агент. - Желаете посмотреть?
        - Разумеется, - кивнул повелитель головой в капюшоне.
        На стене загорелся монитор. Первые несколько минут никак не произвели впечатления на Владыку. Агент прекрасно справился с задачей. Сломал шеи двум охранникам ангара, словно мелким грызунам. Повелителя забавляла самоуверенность членов «Истины». Они думали, что Империя не знает о них, но реальность была совершенно другой. За этими отщепенцами следили с самого зарождения их общества.
        Вот ящер достал из нужных ячеек схемы, услышал, как кто-то приближается, и своим хвостом нанёс непрошенному гость страшный удар, как только тот появился в проёме. А вот дальнейшее повергло Владыку в шок.
        Как только взгляд агента упал на гостя, лорд вскочил. Броня на этом человеке была похожа на защиту дронов.
        - Что за чертовщина? - воскликнул господин, видя знакомые очертания. - Как это возможно?!
        - Что-то не так, господин? - удивился ящер.
        - Всё не так, - лорд остановил запись на том моменте, когда на голове человека начал закрываться шлем. - У него не должно быть этой брони, откуда у него это?
        - Что Вы имеете ввиду? - недоумевал ящер.
        - Броня этого человека. Её не должно быть у него, - лорд подошёл к одному из компьютеров, нашёл нужный файл и открыл его. На экране появился чертёж брони, довольно сильно напоминающий облачение человека на записи. Конечно, они отличались, но то, что это одна и та же броня, сомнений не было. - Что-то не так, это открытие рушит все мои планы.
        - Как обстоят дела с нашим флотом? - обратился Владыка к ящеру.
        - Дредноуты готовы нанести удар по указанной Вами цели, - доложил агент.
        - Перевести киборгов на основной корабль, - начал отдавать приказ господин. Его голос дрожал. - Приготовиться к прыжку.
        - Хотите уничтожить чужаков? - поинтересовался ящер.
        - Хочу, но не с помощью главных сил. Мои враги сами придут ко мне, - лорд сел в своё кресло. - И когда они появятся, я лично разорву их на части.
        - Какова цель атаки дредноута и флотов? - спросил ящер. - Брейну не терпится пойти в бой.
        - Скажи этому самоуверенному хвостатому, что его цель-база Федерации в астероидном поле, и пусть даже не рвётся в бой с моими соплеменниками, - лорд задумался. - Остальные соединения должны атаковать базы этих выскочек-торговцев.
        - Слушаюсь, господин. Разрешите выполнять? - ящер ещё ниже опустил голову.
        - Действуй, - ответил Владыка и, как только агент покинул лабораторию, ушёл в размышления.
        Лорд не мог понять, что происходит и это его раздражало. Планы рушились на глазах, и их придётся менять. Надо форсировать события, чтобы не потерять контроль над ситуацией. Откуда у этого сопляка броня, которую Владыка только собирался создать для контроля дронов на борту «Титана»? Даже допустить мысль о том, что кто-то мог уже создать такой доспех, не было возможным. Идеи могли совпасть, но не внешний вид доспехов. Наличие такой брони говорило только о том, что дроны задействованы в войне на полную мощность. Теперь становилось понятно, как команда «Химеры» справилась с «Вирусом». Ловушка сработала, но новая переменная в уравнении ломала всё.
        Прошло меньше часа после того как повелитель отдал свой приказ об атаке федерации. В системе, где среди астероидного поля, где пряталась станция торговцев, из прыжка вышло три дредноута. Один из них очень сильно отличался. Он был в два раза больше своих сопровождающих. В это же время в других системах федерации появились другие силы империи. Базы кланов были атакованы.

* * *
        Ника патрулировала систему архов на своем фрегате. Все было спокойно и скучно. Очень скучно. Рядом сидел Син. Девушка взяла его к себе в команду. Ему была необходима практика. Так сказал Чен, и Ника была согласна со своим учителем.
        На тренажёрах Син довольно неплохо показал себя. Возможно, скоро ему можно будет доверить фрегат. Глядишь, и команду себе подберёт, какую сам захочет. Но что-то подсказывало девушке, что этот паренек будет проситься к ней в команду на постоянную приписку. Но Ника уже решила, что возьмёт этого мальчишку себе. Самой пригодится.
        И тут прямо перед фрегатом выпрыгнул из подпространства корвет Федерации. Он был в плачевном состоянии. Сразу после выхода, пилот катапультировался и корабль взорвался.
        Глава 10
        Бывают дни хорошие, плохие и хуже некуда. Именно к третьему варианту можно было отнести то, что начало происходить с этой войной. Теперь нам противостояла не просто Империя, а наш соплеменник - киборг с жаждой бессмертия. Я был хорошо знаком с хрониками войны корпораций в Солнечной Системе. Киборги представляли собой довольно большую проблему. Уничтожить их было очень трудно. Самый действенный способ в этом было - снести голову с мозгом напрочь. Но самый большой вопрос, а точнее два, беспокоили меня больше всего. Как быстро наш соплеменник сможет перенести своё сознание в почти неуязвимое тело и какие земные технологии он ещё внедрил?
        С этим киборгом нужно было что-то решать и, как можно быстрее, идти в наступление. Сколько мы находимся в этой Галактике, а меня не отпускает чувство, что всё это напоминает полный театр абсурда, словно плохой сценарий к фильму. Не знаю, какие планы на нас у Вселенной, но это начинало меня напрягать. Ещё бы не мешало поговорить по душам с Кворой.
        Девушка, ставшая для меня чем-то большим, чем другом, пришла ко мне в каюту. Её милое личико было грустным. Видимо, чувствовала, что разговор будет непростым. Да и мне было не по себе. Но уйти от этой темы никак нельзя, нужно было срочно объясниться с ней. Мы сидели в креслах друг напротив друга и молчали. Тишина просто давила на меня.
        - Квора, - начал я, даже не представляя, как подступиться к этому разговору. Но делать было нечего. - Нам нужно обсудить очень важный вопрос.
        - Какой? - в голосе девушки я услышал нотки тревоги.
        - Тот, что касается нас обоих, а именно наших отношений, - я решил говорить ей правду, как она есть. - Знаю, что ты не ровно ко мне дышишь, и это чувство взаимно. Я испытываю тоже самое к тебе.
        - Странно, по тебе не скажешь, - удивилась Квора. - Мне казалось, что ты совершенно не воспринимаешь меня, как женщину.
        - Зря ты так, - я грустно вздохнул. - Глупая, тебе же известно, кто я. Как и то, что может случиться, если я потеряю контроль над собой. Но у меня есть сердце, которое способно любить. К сожалению, сейчас это непозволительная роскошь для меня. Пока идёт эта идиотская война, я в ответе за свой экипаж и за тех, кто сражается против Империи.
        - Но у тебя есть огромная сила. Ты можешь поставить Империю на колени с минимальными потерями, - Квора, явно, не совсем меня понимала.
        - Могу, но кем я стану в итоге? Я не хочу устраивать геноцид, - я старался объяснить ей. - Ящеры не виноваты, что один из наших соплеменников который захватил их цивилизацию. Они - пешки, а мне нужен король. Тот, кто затеял всё это. Уничтожив его, мы закончим эту войну и вот тогда сможем спокойно заняться нашим будущим.
        - Если только при этом выживем, - недовольно пробурчала Квора.
        - А куда мы денемся? - я подмигнул Кворе, и девушка улыбнулась в ответ. - Я не собираюсь погибать, и тебе не дам. Но нам нужно скрывать наши чувства. Не хотелось бы демонстрировать наши чувства открыто, чтобы наши враги прознали о тебе, иначе они нанесут подлый удар. Больше всего на свете не хочу, чтобы с тобой что-то случилось. А по поводу остального будущего? Я думаю, что всё будет хорошо. Я знаю это. Ты веришь мне, Квора?
        - Верю, - ответила девушка, а я поднялся с кресла. Подошёл к ней, и, когда она встала ко мне навстречу, просто обнял её.
        - Тогда иди отдыхай и не накручивай себя плохими мыслями. Я всегда рядом, помни об этом, - произнёс я зорианке шёпотом на ушко.
        Как только Квора покинула мою каюту, ко мне пожаловал Макс. Я даже удивился тому, как искин стал похож на человека. Лицо задумчивое и грустное. И он явно был чем-то обеспокоен. Поразительно, но если бы я не знал кто он на самом деле, то сто процентов, принял бы его за человека.
        ИИ сел в кресло, где только что сидела зорианка.
        - У нас проблемы капитан, - пробубнил искин.
        - Удивил. С того самого дня, как мы прибыли в эту Галактику, у нас возникают проблемы. И уменьшаться они, явно, не намерены, - я еле сдержался от смеха.
        - Это верно, но на этот раз всё намного серьёзнее, - Макс вздохнул. - Я следил за твоей протеже. Ники патрулировала одну из Систем Альянса. Они подобрали пилота торговцев, на Федерацию напали. Причём, атака несёт полномасштабный характер. В общем, Ника летит к нам, чтобы лично сообщить тебе о произошедшем. Всё очень серьёзно.
        Примерно через час, в ангаре совершил посадку фрегат Ники. Команда медиков поднялась на борт, и через несколько минут вынесли тело подобранного пилота Федерации. Он был без сознания. Елена и Джуан без лишних разговоров забрали пострадавшего в медицинский отсек «Химеры». Ника и Син глазели на меня. Видимо, не знали, как сообщить о случившемся.
        - Докладывайте, - отдал я приказ пилотам.
        - Дела обстоят так. Подобранный пилот успел нам сообщить, что на их станцию напала Империя. По имеющимся данным, была атакована большая часть станций и планет Федерации. Примерно восемьдесят процентов находится под осадой, - доложила Ника.
        - Потери известны? - спросил я.
        - Точных данных нет. Подобранный нами со станции, которая находится под командованием Карла. На них напали три дредноута, - добавил Син.
        - Не хило, - раздался голос Кворы у меня за спиной. - С какой радости Империя бросила такие корабли на осаду одной станции?
        - Эти корабли не выпускают корабли Федерации из астероидного кольца на расстояние для прыжка. Только нашему гостю чудом удалось вырваться из котла, чтобы доставить сообщение нам. Его корабль был сильно повреждён, и он катапультировался сразу после выхода в Систему, при этом транспорт взорвался через секунду, - закончила доклад Ника.
        - Что будем делать, Андрей? - обратилась ко мне Квора. - Это, явно, ловушка. Они ждут, что наш флагман придёт на выручку. Только он способен справиться с тремя дредноутами.
        - Есть один изъян в их плане, - я улыбнулся, - он удался. Мы придём в точку рандеву. И вмажем по их дредноутам со всей силы. А «Химера» нам в этом поможет.
        - Команда «Новой звезды» уже готова, - доложила Нора.
        - А что делать нам? - обратилась ко мне Мири. - Мы тоже хотим помочь.
        - У вас достаточно пилотов, чтобы перебросить весь ваш флот к Зори? - у меня уже был готов план.
        - Пилотов хватит. Но как же экипажи? - удивился отец Мири.
        - На Зори ваши пилоты отдадут корабли моим людям. Экипажи уже готовы, - спокойно ответил я.
        - Когда мы должны отправить флот? - спросила Мири.
        - Вчера, - ответил я любимым выражением деда. - Корабли должны совершить прыжок немедленно. Федерация долго не протянет.
        Отправка флота «Истины» к Зори была проведена в кротчайшие сроки. По моему приказу, Макс должен был снабдить тысячу кораблей экипажами, состоящими исключительно из дронов. Я руководствовался тем, что не хотел терять живых людей в грядущих сражениях. По расчётам искина, на каждый корабль достаточно приписать пятьдесят мехов.
        Перед самым вылетом на флагмане я решил связаться со своей командой на Зори.
        - Какие люди! - воскликнул Артур с улыбкой от ушей. - Мы уже думали, что ты забыл про нас.
        - Забудешь тут про вас, как же, - хмыкнул я. - Вы уже ознакомились с моими отчётами по прошедшим дням?
        - Разумеется, - послышался голос Франсуа где-то за спиной инженера.
        - Что думаете по этому поводу? - я примерно догадывался, что ответят парни.
        - Ну что тут скажешь? Мы в заднице, - ответил голос Чена. - Я так понимаю, ты собираешься в ближайшие дни начать полномасштабное наступление на Империю?
        - Всё верно. У меня нет желания встречаться с практически бессмертным врагом, - я слегка кивнул. - Но для начала, мы должны помочь Федерации. Желательно, с минимальными потерями с нашей стороны. В идеале, я хочу свести их к нулю.
        - Это мы поняли. Пятьдесят тысяч мехов для флота - это не хило, - согласился Артур. - Их коллективный разум может сделать флот довольно грозным.
        - Всё верно. Как там дела с экипажами? - я смотрел и слушал ребят, а сам понимал, что очень по ним скучаю. Особенно, по нашим встречам в оранжерее «Титана».
        - Шаттлы уже загружены дронами и ждут на орбите, - это ответил Чен, выталкивающий Франсуа от монитора. - Ориентировочно, через три часа флот с мехами на борту, сможет сделать прыжок к атакованным станциям торговцев.
        - Это хорошо, - кивнул я. - Как дела с Титаном?
        - Ковчег готов к старту. Укреплённый корпус и каркас повысили вероятность успеха до восьмидесяти процентов, - это снова влез в разговор и монитор Артур. - Нам уже не терпится вернуть этого малыша в строй.
        - Мне тоже, - снова улыбнулся. - Только без меня не подымайте его.
        - Ясный пень, - засмеялся инженер. - Ты же нам этого не простишь.
        - До смерти припоминать буду, - кивнул я.
        - Послушай, Андрей, мы тут беседовали с парнями, и у нас возник один вопрос к тебе, - замялся инженер.
        - Какой вопрос? - я насторожился, увидев, как Артур смотрит заговорщицки по сторонам. Видимо, довольно щепетильная тема.
        - Мы обсуждали нашего соплеменника, - начал Артур. - Ты же понимаешь, что киборга сложно, но возможно убить обычным способом? В случае, если этот псих обретёт практически совершенное тело, тебе придётся воспользоваться своими силами. Кроме тебя его никто не уничтожит. Ты думал над этим?
        - Конечно, думал, - ответил я.
        - И что надумал? Ты понимаешь, какой это риск? - не унимался инженер. - Я имею ввиду, что мы все знаем неизбежность выброса твоей пси энергии. Но направленный выброс никто не делал. Я имею ввиду, на практике. В теории во время такого выброса рядом с тобой будет опасно находиться.
        - Артур, не дави на меня. Я всё это прекрасно понимаю. И уже делал контролируемые выбросы в академии. Вот только не с таким количеством энергии, - я тяжело вздохнул. - Но вы же сами понимаете, что если мы не остановим киборга, то мне придётся останавливать монстра. А иного способа уничтожить его у нас нет.
        - Да это понятно. Мы просто хотели уточнить, - Артур облегчённо вздохнул. - Удачи, капитан. Береги себя.
        Связь отключилась, и я остался наедине со своими переживаниями и страхами. Как объяснить кому-то, что обладание мощью Разрушителя не такая уж весёлая ноша. Вроде ты понимаешь, что способен уничтожить целые системы по своему желанию, но в то же мгновение можешь погибнуть сам и убить всех, кто тебе дорог. И самое страшное, что с каждым новым днём ты понимаешь, что этот миг приближается, и ничего не можешь с этим поделать. Либо стать бомбой с часовым механизмом, либо научиться контролировать этот процесс. Вот только некому научить, и приходится всё познавать самому.
        Вообще, в теории, даже направленный выброс имеет свою опасность, что, в принципе, подтверждается моими тренировками на Земле с более меньшим количеством энергии. Там создавался довольно опасный момент. При выбросе в определённую точку вокруг меня образовывалась мёртвая зона диаметром в пару метров. Так её прозвали учёные. Всё, что попадало в эту зону, просто расщеплялось на атомы, как и объект, на который был направлен поток выброса. Если принимать в расчёт количество энергии, которой я обладаю на данный момент, то эта зона будет диаметром около двух километров. И это не могло радовать. Так же эта зона становилась аномальной на несколько тысяч лет. Так утверждали учёные. Единственная среда, где мёртвая зона практически не появлялась при выбросе - это вакуум. Вот если бы вытащить врага в космос, то это могло бы многое облегчить. Но это только мечты.
        Я чувствовал, что довольно сильно устал от всех этих размышлений и событий. Последнее время очень мало отдыхал. Держался на резервах пси энергии. Собственно, до отлёта оставалось чуть больше двух часов. И я решил вздремнуть.

* * *
        И опять мне снился странный сон. Я находился в каком-то зале, где было довольно много народа. Но, как всегда, всё было размыто, и я не мог, как следует, всё осмотреть. Кроме, разве, паренька лет пятнадцати, он больше всех привлёк моё внимание. Точнее, не он, а то, что он держал в руках. Эти предметы я узнал сразу. Подросток держал в руках мои мечи. Я узнал бы их из тысячи. Дальше произошло поразительное. Он провёл пальцем по лезвию, оставляя на клинке кровь. Ничего дальше не произошло. Я был поражён. Меч признал его. А это значит только одно - пятнадцатилетний пацан в этом сне являлся моим родственником. И вот опять что-то подхватило меня и понесло прочь из сновидения.
        Как и в прошлый раз, я очнулся ото сна, в своей каюте на борту «Химеры». Как и тогда, мои пси щупальца вцепились в переборки, прожигая в них дыры. А симбионт был в панике еще большей, чем в первый раз.
        Через мгновение в каюту ворвались Елена, Джуан и Макс. Глаза их были полны ужаса.
        - Андрей! - вскричала врач. - Ты в порядке?
        - Вроде бы да, - я с трудом втянул щупальца обратно. - Правда, голова побаливает.
        - Блин, похоже, твоя сила возрастает и открываются новые способности и возможности, - проговорила биолог.
        - С чего такие умозаключения? - не понял я.
        - Мы попросили Макса следить за твоим состоянием во время сна, использовав все возможные приборы, - сказала медик.
        - И какие результаты? - я чувствовал, как живой костюм успокаивается.
        - Довольно странные и пугающие, - замялась Джуан. - Во-первых, твоя сила возрастает во время сна, щупальца псиона становятся почти материальными. То есть, их можно увидеть обычным зрением.
        - При этом, твои запасы пси энергии не тратятся из твоего внутреннего резерва, - начала дополнять Елена. - Скажу больше. Пока ты спишь, и с тобой происходят странные вещи, получаешь энергию из неизвестного источника. Проверь свои резервы.
        Я в полном шоке проверил и офигел. Они были правы. Мой запас псиона возрос процентов на двадцать. Еще пару таких сновидений, и выброс неминуем.
        - И это не всё, - начала добивать меня биолог. - Во время твоего сна вокруг тебя образуется аномальная зона, которая вырубает почти всю электронику. В твоей каюте все приборы пришли в негодность.
        - Через полчаса наниты корабля все починят, - доложил искин.
        - Хорошо, - вздохнул я. - У кого-нибудь есть предположения, что со мной происходит?
        - Понятия не имеем, - пожала плечами Джуан. - Но складывается впечатление, что твои щупальца удерживают тебя от какой-то опасности. Страх симбионта это подтверждает.
        - Андрей, - голос медика был очень обеспокоенным, - ты - единственный Разрушитель, который дожил до двадцати пяти лет. Твои возможности никому не известны. Предположений много и, возможно, что уничтожение планет или Систем - не единственная способность таких, как ты. Многие учёные строили догадки, что в будущем ты сможешь перемещаться в пространстве и времени без каких-либо устройств. Просто по-своему желанию. Может то, что с тобой происходит - это первый звоночек. Возможно, во сне ты сам того не сознавая, пытаешься куда-то переместиться, и симбионт это чувствует, а псион удерживает.
        - Надеюсь, что учёные ошибаются, - я замотал головой. - Не радует меня перспектива такого перемещения.
        - Меня бы тоже не порадовала, - усмехнулась биолог. - Бесконтрольное перемещение во сне не сулит ничего хорошего. Кто знает, куда тебя закинет. И сможешь ли ты вернуться обратно. Сначала нужно понять, как это контролировать.
        - Это верно, - кивнула Лена. - Но, думаю, что кэп уже сделал два перемещения. Первый сон неспроста был отмечен, как реальное событие. Предполагаю, что и сегодняшнее сновидение отметится, как свершившийся факт. Расскажи, что тебе снилось в первый раз. Только припомни, что чувствовал при этом. А потом про второй сон расскажешь.
        Я рассказал им про оба сна. По крайней мере, то, что смог припомнить. Девушки и Макс слушали меня очень внимательно, лишь изредка перебивая, и, прося уточнить тот или иной момент.
        - Хоть мне и тяжело это признать, - проговорила Елена, когда я окончил описание своих снов, - но, кажется, я права. Ты куда-то перемещаешься, но не полностью. Подсознательно твои щупальца не дают тебе совершить полноценный переход. Это инстинкт самосохранения. Твои возможности растут, но ты еще не готов. Одно могу сказать с уверенностью, эти сновидения для тебя опасны до тех пор, пока ты не сможешь контролировать сам процесс. Придётся тебе посидеть на стимуляторах.
        - С ума сошли?! И сколько мне так наркоманить? - взбунтовался я.
        - Пока мы не поймем, как всё это происходит, - кивнула Джуан. - Пойми, даже если ты сделаешь контролируемый выброс, это ничего не изменит. Подпитка идёт совершенно из другого источника.
        - У меня есть предположение, - вдруг произнёс искин.
        - Выкладывай, - удивлённо произнесла медик, смотря на андроида.
        - Это только теория, - начал удивлять нас ИИ. - Она была выдвинута ещё на Земле. Она касалась возможности подпитки псионов из подпространства. На практике этого никому не удалось доказать. Но никто не брал в расчёт Разрушителей. Думаю, что они вполне способны брать энергию именно оттуда.
        - Да, я читала об этом, - согласилась Лена. - И это ещё сильнее пугает.
        - Погоди-ка, - меня вдруг осенило. - Ты хочешь сказать, что согласно этой теории, мне не нужно долго накапливать энергию, а я просто смогу брать из подпространства столько, сколько нужно в любой момент?
        - Верно, Андрей, - грустно кивнула Джуан. - Но не радуйся. Есть огромная опасность, связанная с этим фактом. Если ты не научишься пользоваться и управлять своими новыми возможностями, то даже контролируемый выброс становится опасным занятием.
        - Я понял к чему ты клонишь, - я начал осознавать всю опасность любого из двух выбросов энергии. - Во время выброса я могу случайно подключиться к подпространству и тогда всему хана.
        - Ты правильно все понял, кэп, - согласилась Лена. - Подпространство - это бездонная бочка псионной энергии. Ты просто не сможешь остановить поток. Возможно, ты просто обнулишь всю Вселенную.
        - Я вас понял, - мне было не по себе от мысли, что я могу уничтожить всё.
        - Раз понял, готовься к прыжку, - буркнула медик. - Через несколько минут мы рванем к Федерации на выручку. Все корабли уже готовы.
        Девушки и Макс покинули мою каюту. А я с тяжелой головой поплёлся на мостик дредноута.

* * *
        Как мы и задумывали, все корабли совершили прыжки, согласно плану, практически синхронно. Каждое соединение флота, отправилось в определённые области. Практически сразу, мы начали получать сообщения о вступлении в бой. Соотношение сил было практически везде одинаково, вот только нам должны были противостоять три дредноута. А это довольно мощная сила. Оставалось только надеяться, что «Новой звезде» удастся довольно быстро справиться с элитными кораблями Империи. Продолжительный бой мы просто не осилим.
        Нора поступила довольно умно. Перед самым прыжком приказала зарядить МРУ новыми снарядами с паксовыми наконечниками. Я бы и сам так поступил на её месте. Бить противника нужно было сразу. Если нам удастся вырубить хотя бы два дредноута из трёх - это будет удачей.
        И вот мы выпрыгнули. То, что я увидел повергло меня в ужас. База Федерации была целой, астероиды на месте, но системы обороны были полностью уничтожены. В космосе летали обломки кораблей и тела людей. Куда не кинь взгляд, обязательно увидишь трупы и груды искорёженного металла. По центру всего этого находились три дредноута Империи. Два из них были точно такими же, как мы захватили и модернизировали. А вот третий был совершенно иным.
        Во-первых, он был в два раза больше своих сопровождающих. Лобовая броня и защита бортов были, явно, усилены. Надстройка боевой рубки так же была хорошо защищена. Орудий у этого здоровяка было так же больше. Одним словом, корабль был довольно грозным противником.
        Как только мы увидели, что нам противостоит, Адмирал дала приказ на открытие огня на поражение. Все четыре МРУ выплюнули свои снаряды в сторону двух мелких дредноутов. Через несколько секунд снаряды пробили щиты обоих кораблей и вошли в корпуса, разрывая их на куски.
        - Оба дредноута противника выведены из строя! - сообщил наводчик по внутренней связи.
        В этот момент, основной наш противник начал боевой разворот. Этот колосс поворачивался к нам лобовой бронёй. Расчёт мне был понятен. Попасть по нему мы сможем только из двух пушек. Вот только меня смутила их самоуверенность, или они не понимали, что будет, если снаряд пройдёт сквозь всю обшивку, или у имперцев был припасён сюрприз для нас.
        И снова было произведено два выстрела из рельсовой пушки. Какого было наше удивление, когда только один снаряд прошёл сквозь щиты. Первый только проделал брешь в поле, в которую и вошёл второй. Поразительно, но снаряд врезался в лобовую броню дредноута и застрял там. Тем не менее, дредноут потерял скорость из-за отдачи при столкновении с болванкой.
        - Твою дивизию! - воскликнул я.
        - Похоже, наш соотечественник внедрил волоконную броню, - припечатал меня умозаключением Макс, стоявший рядом.
        - Я так понимаю, что мы его не сможем пробить? - спросила Нора.
        - Всё верно, - кивнул я. - Все наши снаряды будут застревать в его броне.
        - И что же делать? - спросила Елена.
        - Что делать? Подойти сбоку и разнести его двигатели, - предложил я.
        - Не вариант, - начал рушить моё предложение ИИ. - Его бортовые орудия успеют нанести нам катастрофический урон, прежде, чем мы выйдем на цель.
        - Ника! - воскликнул я через минуту раздумий над проблемой.
        - Ты с ума сошел? - возмутилась подошедшая Квора. - Собираешься отправить один корвет для обездвиживания целого дредноута? У её корабля огневой мощи не хватит. Это, во-первых. А во-вторых, как она пройдёт через защитное поле?
        - Очень просто, - улыбнулся я. - Бьюсь об заклад, что на корме оно очень слабое. Они перенесли всю энергию щита на нос.
        - Подтверждаю, - согласился Макс. - На корме щиты возможно пробить обычным вооружением.
        - Ну прорвётся она на своем фрегате, а дальше? - поинтересовалась Джуан.
        - На «Химере» есть пара довольно сильных ракет. Вот их-то и используем, - ответил я.
        Только я хотел отдать приказ о подготовке к диверсии, как меня опередил Макс.
        - Обнаружен всплеск электромагнитной энергии на вражеском дредноуте, - сообщил искин.
        - Какого …, - только и успел произнести я, увидев, как от имперской громадины вылетел пучок энергии и направился к нам.
        - ЭМО! - воскликнула Елена.
        Через минуту пучок прошёл сквозь наши щиты и врезался в корпус корабля. Свет на флагмане погас, погружая всё во мрак. Только через лобовой иллюминатор мостика я видел, как вражеский корабль приближается к нам.
        - Что случилось?! - услышал я голос своей протеже.
        - Ника! Бери Макса и дуй к «Химере». Он прикрепит к твоему кораблю пару ракет. Твоя задача - вывести из строя двигатели вражеского корабля. Как приняла?
        - Поняла. Сделаю! - раздался ответ девушки, и услышал топот ног двух человек.
        - Это ЭМИ - пушка, - услышал я голос Елены. - Этот урод успел внедрить в Империю и это оружие.
        - Этого стоило ожидать, - вздохнул я. - Сейчас нужно готовиться к абордажу. Ставлю своё жалование, что они захотят вернуть свой корабль. «Новая звезда» для них - лакомый кусочек.
        - Внимание, команда! - закричала Нора во всё горло. - Передать по цепочке по всему кораблю. Готовиться к защите флагмана от абордажа!
        Адмирал всё сделала верно. Из-за импульса временно вышли из строя нейро сеть на всём корабле. Она, конечно, восстановится через пару минут, но с кораблём дело обстоит сложнее. Мы просто не успеем восстановить подачу энергии на основные системы корабля. Наниты работают над восстановлением. Правда, был один плюс. Мы все ещё представляли собой довольно сильного противника. На несколько вещей импульс повлиять так и не смог. На «Химере», экзо скелетах, броне, Максе и бойцах Легиона, стояла защита от воздействия такого класса оружия. Так что, в рукопашном бою мы ещё многое могли. Да, и не стоит забывать, что я, Лена и Джуан к тому же - псионы. Ящеров здесь ждёт большой сюрприз.
        Пока экипаж в спешном порядке вооружался и занимал позиции, напротив стыковочных шлюзов по левому борту, успела восстановиться нейро сеть. Теперь у нас снова была внутренняя связь, и мы могли координировать свои действия. Дредноут Империи уже начал стыковку, когда Макс доложил, что фрегат Ники готов к выполнению поставленной задачи.
        - Открывай посадочный шлюз вручную и отправляй птичку, - отдал я приказ.
        Мы уже сидели за наспех сооруженными баррикадами напротив шлюза. Всего таких шлюзов было по четыре штуки с каждого борта. Так что, нам пришлось разделить команду на четыре группы. Первой командовала Нора, второй - я, третьей - Макс, четвертой - Квора. Елена и Джуан должны были взять на себя обязанности медиков. Каждой - по две группы. Придётся им побегать, но выбора-то нет.
        Прошло около десяти минут, прежде чем мы увидели, как на краю створки шлюза появилась красная точка. Это имперцы начали резать двери. Посыпались искры, и красное яркое и ослепляющее пламя резака начало двигаться по кромке двери. Информация о резке шлюзов пришла и от остальных команд. Видимо, они решили совершить прорыв одновременно.
        Минуты шли очень медленно. Резак двигался по миллиметрам довольно уверенно. Как только осталось пара сантиметров до смыкания оплавленных борозд, я отдал приказ приготовиться и занять позиции. Я решил применить тактику, о которой мне рассказывал дед. Мы построились в три шеренги. Передняя приняла позицию лежа, вторая - сидя, ну, а третья - стоя. Таким нехитрым образом мы должны были создать шквальный заградительный огонь, который скосит любого, кто появится в проходе шлюза. Как только у нас закончатся заряды и нам потребуется перезарядка, в дело пойдут гранаты, которые будут кидать два меха позади нас.
        Я выбрал эту тактику, так, как только у моей команды, а также у Норы была броня, которая могла активировать ночное видение в шлеме. Но вот концы разреза соединились, и в дверь был нанесён сокрушительный удар. Створка упала на пол, озаряя коридор светом, и ослепляя нас.
        - Огонь! - заорал я со всего голоса. И в проём понеслось огромное количество свинца.
        Вдруг меня посетила одна очень важная мысль. Я же ничего не знаю об абордаже имперцев. Как-то не дошёл до этой информации. Мой просчёт мог дорого стоить нам, поэтому я решил связаться с Адмиралом. Уж она-то должна знать достаточно по этому вопросу.
        - Нора! - позвал я женщину по внутренней связи.
        - На связи, - ответила Адмирал.
        - Можешь мне вкратце рассказать, как обычно ведут себя ящеры при абордаже ваших кораблей? Какой тактики придерживаются и чего от них ждать? - спросил я, перезаряжая оружие, продолжая вести заградительный огонь.
        - По поводу тактики и их дальнейших действий рассказать мало что могу, - начала объяснять Нора. - Но то, что они сто процентов захватывали наши корабли - это факт. Мало кто спасался в результате абордажей. В основном, все попадали в плен или погибали.
        - Ясно, значит, придётся импровизировать, - новости меня не обрадовали.
        - Это точно, - согласилась Адмирал. - Но, бьюсь об заклад, что с таким сопротивлением они ещё на сталкивались.
        - Вопрос в том, сколько времени им понадобится, чтобы придумать план прорыва, - констатировал я.
        - У нас прорыв! - раздался возглас Норы. - Маршал! Они прорвались! Тяжёлая пехота! Используют щиты для прикрытия!
        - Твою дивизию, накаркал, - чертыхнулся я. - Адмирал! Держитесь! При возможности отступайте назад.
        - Вас поняла, - ответила женщина. - Они не идут на нас. Имперцы уходят в сторону Макса. К третьему шлюзу.
        - Макс! - позвал я ИИ.
        - Я слышал, - ответил искин. - Я установил в том коридоре парочку тяжёлых турелей.
        - Красавчик, - улыбнулся я, обрадовавшись таким новостям. - А куда они ещё могут попасть из того коридора?
        - К системам жизнеобеспечения, - ответил ИИ. - Но там их ждёт ещё подарочек от меня.
        - Это радует, - я слегка успокоился. Снова перезарядка, и вновь шквальный огонь в сторону шлюза. Там я заметил уже несколько трупов имперцев.
        - У меня прорыв! - раздался крик Кворы. - Та же история, что и у Норы. Бойцы с щитами и тяжёлой броне. Уходят в коридор, по направлению реакторного отсека. Там наши инженеры. Но они заранее заварили двери по моему приказу.
        - Молодец! - не зря я ей восхищался. Капитан из неё, что надо. - Как у тебя с боеприпасами?
        - Пока хватает. Вот только против тяжёлой пехоты они бесполезны, - ответила девушка. - У нас уже есть раненые. Елена ими занимается.
        - Принял! Если станет жарко, отступайте к мостику, - отдал я распоряжение. - Это всех касается. Не геройствуйте. Нам нужно дождаться сообщения от Ники. Если ей удастся подорвать движки их дредноута, то всё станет намного проще.
        - Капитан! Что ты задумал? - раздался голос Джуан.
        - Как только инженеры восстановят подачу энергии, а Ника подорвет их движки, мы откроем огонь из бортовых орудий, - ответил я.
        - В упор? - удивилась Нора. - Корабль Империи разорвёт, но, в результате, нас ждёт разгерметизация.
        - Вот поэтому мы и будем отступать к мостику, - начал я разжёвывать для Адмирала суть своего плана. - Перед расстрелом мы закроем все отсеки, кроме коридоров.
        - Поняла Вас, Маршал, - услышал я радостный голос Норы. - Хотите выкинуть абордажную команду в космос?
        - Именно. Как говорил мой дед, убью двух зайцев одним выстрелом. - Тут-то я увидел тяжёлую пехоту, начавшую выходить из стыковочного шлюза. Ящеры, облаченные в броню, были довольно крупные. Метра два ростом, с длинными хвостами. Все их тела были закованы в броню. В правой руке они держали энергетическое оружие, а в левой переносные энерго щиты. - У нас тоже прорыв!
        Я заметил, как под прикрытием тяжёлой пехоты, начали прорываться лёгкие силы противника. Они уходили в левый коридор.
        - Адмирал! - обратился я к Норе. - Скоро у вас будут гости. Выйти они могут только к вам. Мои ребята заварили все остальные двери по этому маршруту.
        - Вас поняла, - ответила зорианка.
        И тут я заметил, как один из лёгких пехотинцев нырнул в другую сторону. Что-то шло не так.
        - Искин! Ты видел? - обратился я к Максу.
        - Так точно, - ответил ИИ. - Странный манёвр. Там наши мины и попасть оттуда в важные системы флагмана нет возможности.
        - Сомневаюсь, что он ушёл туда просто так. Они знают свои корабли достаточно хорошо, - я задумался. - Проверь чертежи до и после модификаций. Может, всё-таки, есть лазейки.
        Чувство опасности меня не покидало. Я был уверен, что этот ящер представляет большую угрозу. Не мог он так просто, наобум, полезть в такие дебри, будучи неуверенным в успехе. Значит, у него была информация о корабле и план.
        - Я проверил. Вы правы, - ответил Макс, и я ринулся с места догонять диверсанта, попутно снеся ударом в челюсть одного из тяжёлых пехотинцев. Тот отлетел и врезался в стену. А ИИ продолжал докладывать. - При модернизации остался шлюз для ремонтников. Если он воспользуется им, то выйдет в космос, а оттуда зайдёт через другой шлюз в техническом коридоре. Эта часть закрыта броней из пакса, поэтому воспользоваться этим способом можно только изнутри. Видимо, у нас произошла утечка, либо он действует по особому плану.
        - Может, всё сразу, - ответил я, не сбавляя темпа бега. - Куда он может попасть из технических коридоров?
        - Куда угодно, - ответил ИИ. - Беда в том, что, как только он войдет в них, я не смогу отслеживать его передвижения. Кстати, я предупредил всех, что вы преследуете диверсанта.
        - Спасибо. Давай думай куда он рванет, - судя по метке на карте моего шлема, я отставал от нарушителя метров на триста. - Исключай реактор и жизнеобеспечение. Где он может нанести удар с большим уроном?
        - Если учесть, кто наш главный враг, - видимо Макс имел ввиду нашего соплеменника, - то его основная цель - главные батареи МРУ. Стоит ему поменять полярность рельсов и дождаться подачи энергии, и флагману конец. Выстрел будет направлен в обратную сторону, корабль разорвёт изнутри.
        - Я тебя понял, - сказал я, видя, что маркер на карте показывает, что противник уже у шлюза. - Проложи мне путь через технический коридор к главной батарее.
        - Андрей! - услышал я голос Кворы в шлеме. - Что произошло? Где ты?
        - Преследую диверсанта. Мы с Максом считаем, что он рвётся к главной батарее, - начал я рассказывать новости. - Держите позиции. Я займусь им.
        - А что ему надо от МРУ? - спросила Квора. Я вкратце рассказал всю опасность его проникновения в эту часть корабля. На что девушка ответила как-то странно. - Понятно.
        - Вот урод, - услышал я голос Елены. - Я нашего соплеменника имею в виду. Найду его и голову откручу.
        - После меня, - пошутил я, подбегая к двери ремонтного шлюза.
        Пара минут, и я уже в космосе между основным корпусом и бронёй из пакса. Я быстро нашёл шлюз в технические коридоры. Небольшой толчок, и я уже у входа. Минута - и я в коридоре. Снова спринт по коридору, следуя маршруту на карте. Я потерял счёт времени, несясь просто с бешеной скоростью к главным орудиям.
        - Андрей, - обратился ко мне искин.
        - Слушаю, - ответил я.
        - Диверсант уже в отсеке и заваривает вход за собой, - доложил ИИ. А я уже видел перед собой нужный вход. Со всего размаху я впечатался в него плечом. Не знаю, как это получилось, но дверь я вырвал просто с мясом из проёма. Заодно снёс ею ящера, который так старательно её заваривал. Вот только плечо я, кажется, выбил. Хотя, меня это мало интересовало. Легион уже впрыснул мне в кровь коктейль из обезболивающего и адреналина.
        Ящер, отлетевший к одному из орудий, пришёл в себя довольно быстро. Он принял боевую стойку и смотрел на меня.
        - Ну что, капитан, вот мы и снова встретились, - услышал я из шлема имперца довольно знакомое шипение.
        - Брейн? - удивился я. - Похоже, тебя вообще не заботит твоё здоровье.
        Я спокойно стоял на месте и рассматривал старого пленника.
        - А ты думал, что, пленив меня и, показав, как вы захватили несколько планет и дредноут, смог сломать мою веру в Империю? - ехидно захихикал Брейн. - Я - воин и принадлежу к самой древней и уважаемой касте Империи.
        - Это понятно, но, видимо, вас не учили, когда просто необходимо остановиться, - я начал медленно обходить ящера. - Особенно, если имеешь дело с более сильным противником.
        - Да, я слышал об «Истине». Вы, как бы боги, - ящер снова засмеялся. - Вот мы только что взяли на абордаж хвалёных богов. А когда я принесу твою голову императору, то стану самым великим воином всех времён.
        - Не говори «гоп», - произнёс я, и рванул к имперцу. Со всего размаху нанёс ему мощный удар под дых и ушёл в сторону.
        Ящер согнулся пополам, но быстро пришёл в себя. Видимо, у него довольно хорошо развита регенерация. Не прошло и десяти секунд, как последовала ответная атака. Ящер с огромной скоростью рванул ко мне, и на развороте попытался достать своим хвостом. Но это мы уже проходили, и тот противник был киборгом. Я схватил Брейна за хвост и, раскрутив его, впечатал в стену. И снова ящер был на ногах. Крепкий ублюдок. Брейн, не мешкая, снова ринулся в атаку. На этот раз он хотел достать меня прямым ударом в челюсть. Точнее, в ту область, где она должна была быть. Как и учили меня в академии, я просто перехватил запястье, слегка уйдя в сторону, ушёл под ящера, и совершил бросок через себя. И вот тут-то случилось неожиданное. Не знаю, как это получилось, но Брейн умудрился в падении зацепить меня своим хвостом и швырнуть в стену. Полёт был недолгим. Оглушающий удар о переборку, и я уже на полу. Всё немного расплылось перед глазами. «Приехали. Кина не будет. Электричество кончилось», - подумал я, вспоминая излюбленную фразу деда. Снова Легион что-то впрыснул мне в кровь. Голова прояснилась, но тут последовал
мощный удар ногой в живот. И снова удар об стену. Я почувствовал, как пальцы ящера сомкнулись у меня на горле, и он поднял меня. Раскрыв глаза увидел, что Брейн держит меня одной рукой, как куклу. «Силён, но и мы не пальцем деланные», - усмехнулся я. Со всего размаху влепил ему в морду ногой, от чего моё горло стало свободно, а ящер, перекатываясь снова встал на ноги, мотая головой. Видимо, попал я ему прямо по ушным перепонкам. В голове, наверное, колокола играют. С низкого старта я разбежался и врезался ему в грудь, валя на пол. Потом залез на него верхом и начал молотить в его шлем, что есть сил.
        Избиение его шлема продолжалось минимум минуту, после чего Брейн снова извернулся и отшвырнул меня ногами всё в ту же стену. «Такими темпами мы её точно пробьем», - подумал я, и увидел, что имперец убегает из отсека.
        - Эй! Ты куда? Ты же мою голову хотел, - крикнул я, срываясь за ним. Вот, как только я успел переступить порог, передо мной что-то рвануло, и я потерял сознание.

* * *
        Карл стоял в командном пункте станции и с ужасом наблюдал за происходящим. Только всё начало налаживаться с Альянсом, и тут нагрянула Империя. Никто не ожидал столь скорого нападения. Информация об атаке пришла от большинства станций Федерации, а потом связь резко оборвалась. Центры связи были уничтожены в первую очередь.
        Когда в Системе появились три дредноута, один из которых был намного больше обычных, Карл понял, что это - полномасштабная операция, направленная именно на них. Несколько часов попыток выйти из осады ничего не дали. Любой корабль, который пытался выйти из астероидного поля, уничтожался без предупреждения. Системы обороны так же были уничтожены, но дредноуты не атаковали станцию и Карл не понимал, в чём причина таких действий.
        Связи с Альянсом не было, но весточку передать было необходимо. Приняли решение снарядить лёгкий корвет. Сняли с него всё лишнее, чтобы придать больше скорости. Добровольца, среди лучших пилотов, снарядили дополнительными ячейками жизнеобеспечения. Корабль заправили наполовину. Полные баки слишком утяжеляли корабль. Ему нужно было прорваться через блокаду на максимальной скорости, и совершить прыжок в одну из Систем Альянса. Карл знал, что их пилота обнаружат патрули союзников. Главное - добраться и передать новости, а Маршал их в беде не оставит.
        Фрегат катапультировали в сторону пояса астероидов с выключенными системами. По инерции он должен был выйти в точку прыжка, а затем активировать все системы. Беда в том, что для зарядки прыжковых двигателей нужно пять минут. А это очень долго в данной ситуации. Фрегат заметят сразу после включения его систем и откроют огонь на поражение. Пилоту придётся несладко всё время до полной зарядки. Плюс две минуты на расчёт прыжка. А затем ещё две минуты для снижения до оптимальной скорости. Последнее сделает корабль полностью уязвимым. Итого, девять минут. Шансы минимальны.
        Но всё получилось. По крайней мере, фрегат совершил прыжок, хотя его довольно сильно повредили. Оставалось верить, что информация попадёт в нужные руки и помощь придёт в короткие сроки. Карл просто не знал, чего ждать от имперцев во время осады. Такого ещё не было.
        Пришлось довольно долго сидеть в ожидании чуда. Но оно пришло. Флагман Альянса выпрыгнул совершенно неожиданно. И, практически, сразу открыл огонь по имперцам. Два малых дредноута разнесло просто в хлам. На командном пункте все взорвались радостью. Пока не случилось то, чего невозможно было объяснить. Флагман выполнял боевой разворот, когда все его огни погасли, а тяжёлый корабль Империи принял позицию для абордажа. Карл и вся команда в рубке оцепенели от происходящего. Что-то точно пошло не так. Имперский дредноут пристыковался к кораблю Альянса. Там, явно, началась битва не на жизнь, а на смерть.
        - Милорд, - обратился связист к Карлу, - что происходит?
        - Не знаю, сынок, - ответил старик, не отрывая глаз от мониторов, - но, явно, ничего хорошего. Похоже, Империя придумала что-то новенькое, раз даже у Адмирала возникли проблемы.
        - Может чем-то помочь? - не унимался паренёк. - У нас три крейсера в доках.
        - Верно, - Карл стукнул себя по лбу ладонью. - Командам - боевая тревога. Крейсерам - готовность номер один, код красный. Цель - дредноут Империи. Приготовить подрыв астероидов для создания коридоров.
        Карл помнил, как когда-то давно были заложены снаряды на определённых летающих скалах. Всё было продумано на тот случай, если крупным кораблям придётся покидать станцию. Но, теперь они пригодились совсем для другой цели. Альянсу, явно, нужна была помощь. И Федерации придётся вмешаться.
        Спустя десять минут ожидания, Карл увидел, как начали взрываться астероиды, образуя три огромных коридора в сторону сцепившихся космических монстров. И вот три крейсера на полном ходу выдвинулись в сторону сражения, всё быстрее беря разгон. Старик знал, что на борту этих кораблей полно граждан Федерации, у которых руки чешутся поквитаться с имперцами.
        - Сэр! - снова обратился связист. - У корабля Империи летает фрегат Альянса. Он под огнем десятка истребителей. Не знаю, кто им пилотирует, но там явно ас. И он уже сбил пять истребителей.
        - Приблизь, - скомандовал Карл. В ту же секунду изображение кораблей увеличилось, и старик понял, кто там может быть. Вёрткий фрегат маневрировал у двигателей дредноута Империи и отстреливался от неприятеля.
        Об этом корабле и его пилоте уже как-то докладывали. За штурвалом сидела Ника - девушка из высокого сословия Альянса. По информации от разведки, она командовала элитой пилотов самого Маршала и подчинялась только ему или Адмиралу.
        - Ещё двоих сбил! - воскликнул паренёк.
        - Не сбил, а сбила, - усмехнулся Карл. - Ты видишь элитного пилота из личной гвардии Маршала, командира звена.
        - Девушка? - удивился связист.
        - Да, притом из графского рода, - засмеялся дед. - Скажи нашим пилотам, чтобы вылетали на подмогу.
        - Передаю приказ, - связист отдал распоряжение и обратился к Карлу. - А почему она одна? Где остальное звено?
        - Понятия не имею, - ответил дед, наблюдая, как от крейсеров отделились около шести десятков истребителей. - Но, думаю, имперцам и с одним элитным пилотом не так просто будет совладать.
        И тут дредноут Империи отсоединился от флагмана и совершил прыжок. На мостике воцарилась тишина.

* * *
        Ника ясно понимала приказ Маршала и собиралась выполнить его любой ценой. Вместе с Сином и Максом они быстро прикрепили две ракеты с борта «Химеры», и их фрегат покинул флагман, когда абордаж уже начался. Сейчас девушку не волновало, что происходит на борту корабля, её заботило выполнение задачи.
        Проблемы начались сразу. Защитное поле было деактивировано по причине штурма, но истребительный флот Империи не дремал. На перехват фрегата Ники вылетело три десятка кораблей. И началась жара.
        Стоило Нике подойти к двигателям вражеского корабля, как ей приходилось уходить в сторону, так как их корабль подвергался обстрелу истребителями. Син отлично справлялся с задачей стрелка. Вовремя ловил противника в прицел оружейных систем и просто перемалывал имперские корабли. Ника заметила, что они неплохо сработались за столь короткий срок. Как пилот, паренёк не уступал девушке, и она могла в любой момент передать ему управление, совершенно в нём не сомневаясь. Вместе они работали так слаженно, что у противника не было шансов.
        Син очень быстро успевал переключаться с носовых орудий на задние турели. Истребителей противника он не считал, да и не до этого было. Подойти на расстояние стопроцентного поражения двигателей имперского дредноута никак не удавалось. Мешали истребители противника. Но нужен лишь один шанс, и Син им воспользуется. Ника в этом не сомневалась.
        - Вот урод! - выругалась Ника, когда их корабль получил первое повреждение. - Син, держи их на расстоянии!
        - Я пытаюсь, - процедил сквозь зубы парень, нажимая на гашетку. - Ты сама то следи за флангами. Я стрелять могу либо сзади, либо спереди.
        - Поучи меня ещё, - засмеялась Ника, и добавила с усмешкой, - а неплохой день сегодня.
        - В смысле? - не понял парень, разнося в клочья ещё один истребитель.
        - Как говорит мой учитель Чен: «неплохой день чтобы умереть и забрать с собой побольше уродов», - засмеялась во всю девушка, кидая фрегат в очередной вираж.
        - А! Понял! - подхватил Син смех. - Я полностью согласен. Давненько так не развлекался. Кстати, я заметил, что от станции в нашу сторону движутся три крейсера Федерации.
        - Да ладно? - удивилась Ника. - А я даже не заметила.
        - Ага. А еще они выпустили с полсотни своих истребителей, - дополнил Син, одновременно уничтожая ещё один корабль.
        - Они с ума сошли? - удивилась девушка, заливаясь в новом приступе смеха и, пролетев мимо имперского истребителя, показала пилоту язык. - Они же нас такого веселья сейчас лишат.
        - Я тоже так подумал, - захихикал Син, переключаясь на задние турели и разнося очередного умника. - Надо как-то побольше разнести этих уродов. А то план не выполнен сегодня. Жаль наших ребят нет. Вот бы веселуха была.
        - Э, куда они?! - возмутилась Ника, увидев, как истребители Империи разворачиваются и возвращаются на корабль. - Не поняла, они обиделись, что ли?
        - Нет, Ника, смотри! - Син показал на дредноут врага, который отстыковывался от флагмана.
        Ника увидела, как заработали шаговые двигатели и начали разогреваться прыжковые.
        - Фигушки, не уйдёшь! - заорала во всю глотку Ника, включая форсаж и, приближаясь к кораблю противника на расстояние залпа ракет.
        - Пошла посылочка! - сообщил Син. Но девушка уже видела, как две ракеты полным ходом идут к двигателям корабля.
        Но тут произошла вспышка и корабль Империи исчез, совершив прыжок. Вместе с ним пропали и ракеты. Ника подскочила от радости. Вот имперцы удивятся, когда выпрыгнут в своей Системе. Посылка дойдёт до адресата. И вдруг на флагмане зажглись все огни. Подачу энергии восстановили.

* * *
        Не знаю, сколько я был в отключке, но очнулся я в мед отсеке. Осторожно приподнялся на локте, от чего голова загудела со страшной силой. «Нехило меня приложило», - подумал я. А ещё я заметил, что корабль полностью функционирует. Значит, ремонт прошёл успешно.
        - Макс! - позвал я ИИ.
        - Да, капитан, - отозвался искин.
        - Не фамильярничай, - скривился я. - Как наши дела?
        - Есть хорошие и плохие новости. С каких лучше начать? - поинтересовался ИИ.
        - Давай с хороших. Они мне сейчас очень необходимы, - я снова прилёг.
        - Абордаж мы отбили, но дредноут Империи упрыгал от нас, - доложил Макс.
        - Ну же, просил хорошие новости, - возмутился я.
        - Дай мне договорить, - огрызнулся ИИ. - Он упрыгал, но твоя протеже успела кинуть ему вдогонку ракеты так, что он совершил прыжок вместе с ними. Думаю, что при выходе их ожидает большой бум.
        - Молодчина! Не всё, как хотелось бы, но и так сойдёт. По крайней мере, этого великана мы вывели из строя надолго, - мне понравилась эта новость.
        - Также через какое-то время во всех Системах корабли Империи прекратили сражения и покинули территорию Федерации, - продолжил искин. - Это наталкивает на мысль, что ракеты всё-таки достигли цели. На этом хорошие новости заканчиваются.
        - Ну, давай тогда плохие, - вздохнул я.
        И тут в мед отсек вошли Макс, Елена и Джуан. При этом Елена держала в руках инъекционный пистолет.
        - Что за ерунда? - спросил я, кивая на агрегат в её руке.
        - Успокоительное. На всякий случай, - ответила медик. - Новости будут очень плохие.
        - Да ладно вам. Вряд ли расстроюсь настолько, что произойдёт выброс, - усмехнулся я, приняв сидячее положение.
        - Посмотрим, - кивнула Джуан. - В общем, потери со стороны Федерации довольно большие. Подсчёт не окончен, но на данный момент - это около трёх тысяч человек.
        - С нашей стороны потери скромнее, но тоже существенны, - начал добавлять масла в огонь Макс. - Мы потеряли треть флота. И около тысячи военных. В основном, это - экипажи.
        - Понятно, - кивнул я. - Но, как понимаю, это не самая плохая новость?
        - Верно, - произнесла Елена, встав возле меня с мед пистолетом наготове. - Мы не можем найти Квору.
        - В каком смысле? - я просто обалдел от услышанного.
        - Её нет на корабле, - начал объяснять Макс. - Она исчезла из сети сразу же после прыжка дредноута. Мы думаем, что её схватили.
        - Как это могло произойти? - я чувствовал, как к голове подкатывает волна пси энергии, а щупальца начинают разворачиваться.
        - Я проверил её передвижения по кораблю во время абордажа. Судя по всему, она бежала к тебе на выручку и встретилась с Брейном. Скорее всего, он её и схватил. По записям, после встречи они двигались вместе, только не понятно, либо она его преследовала, либо он её нес на себе. Её сигнал пропал, как только она поднялась на борт дредноута, - закончил доклад искин.
        - Я убью этого урода, - тихо произнёс я. - Вырежу весь его хвалённый древний род, вычеркну его предков из истории.
        - Андрей, - тихо прошептала Лена. - Ты в порядке?
        - Я хочу его голову, - произнёс я, встав с постели. - Повешу её у себя в каюте.
        - Андрей, - обратилась ко мне Джуан.
        - Нет, ребята, со мной не всё в порядке. С этого момента игры закончились. Объявляйте всеобщую мобилизацию по Альянсу и всем нашим союзникам. Объявите награду на любую сумму за голову Брейна. Но, желательно, чтобы он был жив. За живого двойная оплата. Я хочу лично оторвать его тупую башку, - я смотрел на ребят и видел, что они понимают, я не шучу. - Дайте мне связь с Майклом и Артуром.
        Через несколько минут я был в своей каюте. Ребята с Зори вышли на связь быстро. Видимо, уже были в курсе произошедшего.
        - Парни, слушай мою команду. Поднимайте «Титан» немедленно. Разворачивайте ремонтные доки и принимайтесь за ремонт повреждённых кораблей. Мне нужен флот в полной боевой готовности в течении трёх суток. Задействуйте всех имеющихся у нас дронов. Все производственные мощности на усиление боеготовности флота, - я говорил совершенно спокойно. Чувства пытались вырваться наружу вместе с пси энергией, но я сдерживал их для имперцев.
        - Собираешься атаковать столицу Империи? - спросил Чен.
        - Не собираюсь, а буду крушить её. Они перешагнули очень тонкую грань дозволенного. Заодно, и нашему соотечественнику по голове надаю или оторву. Я пока не решил, - произнёс я.
        - Понятно, через час доложим о результатах подъёма ковчега, - ответил Артур.
        - Буду на связи, - кивнул я, переключаясь на канал Федерации. На экране появились лица Карла, Раеки и Рамуса. - Приветствую! Прошу прощения, что всё так получилось, но я вынужден просить Вас собрать, как можно больше сил в течении трёх дней. Я собираюсь нанести удар по столице Империи и не буду злиться, если откажетесь.
        - Сомневаюсь, что кто-то будет против того, чтобы поджарить ящерам их чешуйчатый зад. Многие потеряли родных из-за их осады. Так что, добровольцев, хоть отбавляй, - проговорил Карл. - Но позвольте спросить, почему Вы решили ударить по ним так быстро?
        - Некий Брейн похитил члена моего экипажа. А это прямое оскорбление именно мне. Вас устроит такой ответ? - я просто закипал, стоило мне вспомнить, кого эта ящерица похитила.
        - Конечно, устроит. Сделаем всё возможное и невозможное, - улыбнулась Раека.
        - Я рад, - произнёс я, отключая связь.
        Пришлось сделать ещё несколько звонков. Архи также изъявили желание поучаствовать в качестве десанта. Элитные пилоты под командованием Ники сообщили, что готовы вылететь в любой момент. На зори-2 практически восемьдесят процентов мужского и женского населения рвалось на призывной пункт. Богатеи повытаскивали из закромов свои новенькие корабли, видимо поняли, что финальная битва вот-вот состоится и сидеть им на месте нет резона. Либо смерть на поле боя, либо смерть от моей руки после победы. А в победе они, видимо, не сомневались. Думаю, что Лора к этому приложила руку.
        Через час Майкл сообщил, что «Титан» благополучно совершил прыжок на орбиту с поверхности Зори. Ковчег начал раскладку и будет готов принять в доки корабли для ремонта в течении одного часа.
        Я встал у обзорного окна. Смотрел на безмолвный космос и размышлял вслух.
        - Я не знаю на что надеетесь, но Вам лучше отдать то, что забрали по-хорошему, потому что, когда я приду за ней, то уничтожу любого, кто встанет у меня на пути.
        Я даже не догадывался, что искин записал мои слова и начал их трансляцию по всем волнам Империи и Альянса, вводя новую лавину паники в ряды ящеров.
        Глава 11
        По тронному залу ходил владыка и ругал на чем свет стоял всех и каждого. Император впервые видел его таким злым. И это слабо сказано. Даже слово в «Бешенстве» было слишком мягким.
        - Идиот! Кретин! Ошибка природы! - кричал владыка - Лучший ученик. За причинное место надо подвесить этого ученика! Я же ясно дал понять, что бы не вступали в открытый бой с моими соплеменниками! И вот результат! Два дредноута уничтожены, а самый современный корабль обездвижен сразу после прыжка! Как это случилось?
        - Специалисты говорят, что это случайность, - Брок начал отчитываться, - Каким-то образом ракеты переместились вместе с кораблем, а при выходе сдетонировали.
        - Это понятно! Но какого лешего Брейн поперся на абордаж флагмана? - владыка не унимался, - разве я давал приказ на захват?
        - Никак нет. Это была чисто его инициатива. - ответил император.
        - А знаешь, что делает инициатива с инициатором? - с издевкой спросил владыка, - плохо делает. Но это еще пол беды. Этот идиот еще и пленницу притащил!
        - Простите господин, - решил поинтересоваться этой проблемой император, - но что плохого в пленнице?
        - Ты издеваешься? - удивился владыка, - Ты видел во что она одета? На ней броня члена экипажа Химеры. Она часть команды. Эта девушка является приглашением к нашей столице. Я изучал психологический портрет капитана моих соплеменников. Он придет за ней. Брейн сам пригласил маршала прийти и надавать нам по наглым рожам.
        - Вы думаете они нас победят?! - удивился Брок.
        - Если учесть некоторую информацию, которой я владею, у них довольно большие шансы раздавить нас. - спокойно ответил владыка. - Нужно как можно быстрее стянуть все имеющийся у нас силы к столице. Не только корабли, но и наземные войска.
        - Видимо все довольно серьезно властелин? - Император не верил своим ушам.
        - Довольно серьезно. У меня есть еще пара тузов в рукаве, но хватит ли их? Вот это главный вопрос. - владыка сел на трон. - Приготовить все генераторы к запуску.
        - Понятно. - кивнул Брок, - Будут еще приказания?
        - Разумеется. Брейна разжаловать, отнять все регалии пилота, отправить на цитадель. Пускай моет полы.
        Тут в тронный зал вошел двухметровый ящер, подошел к одному из экранов на стене и воткнул в него блок данных. На экране появилась огромная станция на орбите Зори. У императора перехватило дыхание. Там было несколько десятков кораблей альянса на ремонте и чинились они довольно быстро.
        - Что это? - прошипел Брок.
        - Еще одна проблема. - произнес владыка. - Они подняли Титан на орбиту и разложили его. Теперь починка всех кораблей только вопрос времени. У нас от силы пара дней. И ещё это.
        Владыка дал знак вестнику и тот включил запись, которая транслировалась на всех волнах « - Я не знаю на что надеетесь, но Вам лучше отдать то, что забрали по-хорошему, потому что, когда я приду за ней, то уничтожу любого, кто встанет у меня на пути.»
        - Это голос… - договорить Броку не дали.
        - Капитана. Он же маршал. Он же Андрей. - владыка облокотился на спинку кресла. - Дьявол! А ведь все так хорошо начиналось. Снова придется менять планы.
        - А что делать с пленницей? - поинтересовался император.
        - А что мы можем? Не отдавать же её с извинениями. Это мало что изменит. Обеспечьте её всеми условиями. У нас в гостях довольно важная особа. Следите что бы даже волос с её головы не упал.

* * *
        Квора лежала в своей новой камере. Её перевели сюда несколько минут назад из темной и влажной коморки. По сравнению со старой, это была просто номером люкс. Мягкая постель, светлые стены без окон, отдельная душевая. Квору даже накормили по нормальному. Сейчас же девушка размышляла над тем как её захватили.
        Она бежала на помощь Андрею, оставалось пара сотен метров, когда на неё из-за угла вылетел Брейн. Квора на секунду замешкалась и ящеру этого хватило. Он со всего размаху впечатал её в стену своим хвостом. Затем последовал ещё один удар в голову и Квора потеряла сознание. Очнулась девушка уже на вражеском дредноуте.
        Как только Брейн не насмехался над ней и Андреем. Вот только Квора в душе смеялась. Что-то подсказывало ей что Андрей не бросит её в этой ситуации, а значит помощи ждать придется не долго. Ящеры даже пытались снять с Кворы броню, но в ответ на все их попытки костюм бил их разрядом электрического тока. Каждый раз после такого удара девушка заливалась смехом. Она то знала, что броню с неё можно снять только двумя способами. С трупа, либо она сама может его снять. Костюм будет защищать своего хозяина от смерти, а снимать его девушка пока не собиралась.
        Ещё Квору забавляла ситуация с двигателями дредноута. Она не знала, как Андрею это удалось, но после выхода из прыжка они взорвались. Так что у империи стало одной игрушкой меньше.
        Через некоторое время девушку погрузили на шатл и отвезли в столицу империи, где и посадили в грязную, темную камеру. Пытались кормить какими-то отбросами. А спустя несколько часов Квору перевели в новую камеру с более комфортными условиями.
        Расстраивало полное отсутствие связи через нейро сеть, но Квора не унывала. «Скоро явится Андрей и империи придется дорого заплатить за моё похищение» - думала девушка и смеялась над тупостью Брейна.
        Из задумчивости Квору вывел звук открывающейся двери, но девушка даже не встала с кровати. Лишь повернула голову к входу. На пороге стоял ящер в генеральском кителе.
        - Добрый день. - произнесла рептилия, слегка поклонившись, - Я Ракс.
        - И? - Квора даже не удивилась, - Мне теперь станцевать для вас?
        - Думаю не стоит. - не понял шутки ящер.
        - А я и не собиралась. Скоро вам придется танцевать. На своей могиле. - коротко бросила девушка и снова уставилась в потолок.
        - Об этом я и хотел с вами поговорить, - Ракс замялся, - Наш император стягивает все войска к столице для обороны, и я не могу понять. Неужели альянс нападёт на нас из-за одной пленницы?
        - Не просто нападет, а сотрет в порошок, - выпалила Квора, и рывком встав с кровати посмотрела на недоумевающего ящера, - Вы правда не понимаете, что сделал ваш сын? Да я знаю кто вы и кем приходится вам Брейн. А ваш сыночек похитил не просто члена команды, а одного из представителя совета альянса. Вам мало? Вот вам ещё. Я и маршал довольно близки, и если с меня хоть волос упадет Андрей вас всех помножит на ноль. Ваша цивилизация будет просто стерта с лица вселенной.
        - Думаю вы преувеличивайте возможности альянса и маршала. - усмехнулся Ракс, но его улыбка пропала, как только девушка засмеялась.
        - Вы серьезно? - Квора подошла к ящеру в плотную и посмотрела ему в глаза, - Вы генерал, даже не представляете на что способен маршал. Никто из вас не представляет. Только его команда знает его возможности. Альянсу и империи предстоит увидеть то, чего они никогда не видели. Я с радостью буду наблюдать как Андрей поставит вас на место.
        Квора вернулась на свою кровать и снова приняла лежачее положение.
        - Хотите совет генерал? - спокойно спросила Квора.
        - Не откажусь. - ответил ящер.
        - Бегите! Уносите ноги без оглядки. Пока у вас есть время. Когда маршал явится сюда такой возможности может не представится. Перестаньте верить в непобедимость империи. Поверьте, на минуту что Истина в чем-то права.
        - Вы хотите сказать, что они боги? - предположил генерал.
        - Не совсем. Хотя один из них точно бог! - Квора усмехнулась, - Не злите бога! Хотя вы уже это сделали. Маршалу не нужна ваша расса. Ему плевать на неё. И ваш император ему не нужен. Андрею нужен тот, кто стоит за вашим руководителем.
        - Не совсем понял вас, - еще больше удивился ящер.
        - За вашим императором стоит тот, кто захотел стать богом. А кто может убить бога? - Квора повернула голову к Раксу и подмигнула мило улыбнувшись.
        Генерал очень спешно вышел из камеры, а девушка лишь улыбалась.

* * *
        Ракс шел по коридору и его распирало от противоречий. Неужели Истина действительно была права все эти годы? Неужели только они осознали правильный путь? «Эта зорианка искренне верит в то что говорит. А её последние слова? Кто может убить бога? Только другой бог.» - думал ящер. Конечно Ракс начал подозревать неладное с самого первого дня. Как только начал лично встречаться с императором. Были моменты, когда казалось, будто кроме них в тронном зале присутствовал кто-то ещё. Даже Брейн рассказывал, что когда лицом к лицу встретился с маршалом, ему хотелось служить ему или бежать в ужасе.
        Неужели они лишь пешки в войне богов? Ящеров втянули во что-то. Зорианцы, если верить Истине, дети изначальных. Получается, что создатели пришли что бы поставить все на свои места.
        Пленница сказала, что Андрей точно бог, но кто тогда те что прибыли с ним? Младшие боги, чья сила не столь велика? Конечно слухи о том, что маршал владеет некой силой доходила до генерала, но видимо это не просто выдумки. Квора верит в то что маршал способен уничтожить их цивилизацию. Империю что возомнила себя выше всех. И там на верху решили, что пора - это прекратить.
        «И что делать?» - задал себе вопрос генерал. С одно стороны, он принимал присягу сражаться за империю и императора, за то во что верил. А теперь получается, все было зря. Не ту сторону принял. Грань между добром и злом размылась.
        Империя только разрушала и покоряла, тысячелетиями жила такой жизнью. И вот пришли существа, которые способны поставить их рассу на колени.
        Ракс вошел в свою комнату и сел в кресло. Хотелось выпить, но голова нужна была трезвой. И он размышлял дальше, пока его не отвлек вызов на связь. Генерал принял его и был очень удивлен тому кого увидел. Рив. Командир отряда пропавшего на планете архов при добыче пакса.
        - Рив?! - воскликнул Ракс.
        - Приветствую вас генерал, - командир улыбнулся, - я связался с вами по закрытому каналу, его никто не перехватит. Слушайте меня и не перебивайте. Слушаете?
        - Да Рив. - кивнул ящер.
        - Генерал. Вы многому меня научили, все что я знаю, я обязан вам. Но послушайте меня. Улетайте из столицы, забирайте жену и уходите. Империя проиграла эту войну. - сказал командир.
        - И ты туда же? Ты второй кто мне это говорит. - удивился Ракс. - Первой была пленница, захваченная моим сыном.
        - Извините генерал, но ваш сын идиот! - усмехнулся Рив, - именно из-за неё и начнется бойня. Генерал. Я видел на что способны пришельцы. Не важно где мы будем биться с ними. В космосе или на земле. Итог будет один. Я видел их солдат в бою и маршала тоже. Альянс объявил трех дневную мобилизацию. И это было вчера. Генерал. У альянса огромный флот. Альянс, Истина, Архи, Федерация. Все объединились в один кулак. У вас два дня. После этого вся мощь альянса обрушится на столицу империи.
        - Это понятно. Но что с тобой и твоим отрядом? - решил спросить Ракс.
        - Нас осталось двенадцать бойцов в той бойне. Мы сражались с маршалом и двумя его телохранителями. Генерал! Он не простой смертный. Ему не ведом страх. Но в отличии от нашего императора он знает, что значит сострадание. Мы приняли сторону маршала. - Рив слегка опустил голову, - простите. Вы сами учили что я в ответе за своих подчинённых. Выбора не было. Но я и те, кто выжил вместе приняли это решение. Бегите генерал! Пока есть время.
        - Я не злюсь на тебя Рив. - Ракс понимал что скорее всего так же поступил на месте своего ученика. - Ты можешь сказать сколько у альянса кораблей?
        - Больше десяти тысяч. Разного класса. Примерно треть покрыта паксовой броней. По мелкому флоту не знаю. Но только элитных плотов маршала около тысячи. Примерно. Один такой пилот стоит целого звена. Считайте сами. - Рив поднял глаза на генерала, - Ракс! Даже не думайте, что те корабли что вы уничтожили при нападении на федерацию что-то меняют. Большая их часть будет в скором времени отремонтирована. Главной угрозой для империи представляет не флот альянса. Нам удалось кое-что выяснить и собрать кусочки мозаики. То, что у нас получилось пугает. Маршал является опаснее всего флота. Он обладает некой силой, которая способна уничтожать целые планеты. Его называют Разрушителем. Говорят, о неком контролируемом выбросе способном уничтожить бессмертного. И с каждым днем сила маршала только растет.
        - Убить бога может только бог. - тихо сказал Ракс.
        - Не знаю, о чем вы. - удивился Рив. - Если маршал бог, то мы ничего не можем ему сделать. Мы простые смертные. И влезли в чьи-то дела своей войной.
        - Нет Рив. Нас втянули. - резко отрезал генерал. - Мы были слепы и глупы. Мы стали игрушками в руках зла. И оно сидит в самом сердце нашей империи. Нужно что-то делать.
        - Генерал! Что вы заду…. - договорить Риву генерал не дал, просто выключив связь.
        - Я знаю, что делать. - тихо произнес Ракс. Подошёл к своему шкафу с броней и начал облачатся в боевые доспехи. - Лишь бы не стало слишком поздно.

* * *
        Квора слегка задремала, как вдруг услышала грохот выстрелов за дверью. Через минуту дверь камеры распахнулась и на пороге появился Ракс, облачённый в боевую броню зеленого цвета. На поясе висел Абордажный меч, а в руках пистолет.
        - Пришли убить меня? - спокойно спросила Квора.
        - Не совсем. Я пытаюсь спасти свой народ, которому служил многие годы. - ящер бросил девушке какой-то электронный ключ, - в ангаре вас ждет мой истребитель. У вас пол час до смены караула. Уходите.
        - Не понимаю. - Квора посмотрела на генерала - Вы же придаете императора.
        - Император сам предал свой народ. Обратил нас во тьму. По древнему закону он больше не император. - Ракс одел на голову шлем. - Я должен смыть позор со своей семьи. Вы же знаете, что мой клан один из самых древних.
        - Да слышала от вашего сына - кивнула девушка.
        - Не судите о моем роде по поступкам моего сына. Он ослеплен, как и все. Но я уже прозрел. Бегите. У вас мало времени. И передавайте мой низкий поклон маршалу. - с этими словами генерал вышел из камеры и побежал со всех ног по своим делам чести.
        Квора тоже ринулась со всех ног к ангарам. Благо хорошо помнила дорогу. По пути ей попался охранник. Девушка просто сбила его с ног ударом в челюсть, отправив в нокаут.
        В ангаре Квора очень быстро нашла истребитель генерала. Он единственный был окрашен в зеленый цвет. Быстро запрыгнула в кабину, включила системы и на полной тяге покинула планету ящеров. Ушла в прыжок возвращаясь к тому кто её ждет и любит.

* * *
        Ракс ворвался в тронный зал держа в руках отрубленную голову андроида. Одного из охранников императора.
        Зал был пуст. Генерал бросил голову в центр.
        - Где ты прячешься тварь?! - закричал ящер, - Я знаю, что ты здесь! Я пришел спросит тебя за то, что ты сделал с моим народом! За то, что привел нас к гибели. Я тебя не боюсь! Выходи!
        - Ты чего разорался Ракс? - послышался голос императора за спиной.
        - А вот и главная марионетка, - проговорил генерал, поворачиваясь к Броку - Где он?
        - Кто? - удивился император.
        - Твой хозяин. Тот, кто дергает тебя за ниточки. - Карс вытащил из ножен свой меч, - И не вешай мне лапшу на уши. По вене твоих предков мы влезли в эту яму.
        - Карс! Ты что выпил? - продолжал удивляться император.
        - Вот как значит. Не хотим признаваться. - генерал повернулся к императору спиною и снова закричал, - Выходи ублюдок! Я знаю, что ты слышишь меня! Ответь мне! Зачем ты впутал нас в ваши дела?! Что значит Разрушитель?! Почему Маршала команда так называет?! Убить бога способен только другой бог! Это за тобой твои соплеменники послали разрушителя?!
        - Да с кем ты разговариваешь? - не унимался император.
        - Думаю он обращается ко мне. - послышался голос из темноты. И на свет вышел владыка. Одетый в черный балахон. - От куда тебе известно о разрушителях?
        - Ну наконец то! - Карс приблизился к повелителю, - От куда мне известно о них не столь важно. Главное, что информация надежна. Маршал - это разрушитель. И ему не нужен флот что бы поставить нас на колени. Все это только для вида. Пришельцам нужен он. - генерал показал на повелителя пальцем.
        - Повелитель?! - обратился император к темной фигуре. - Это правда?
        - Не совсем. Но если Андрей действительно псион разрушитель, то ему и правда не нужен флот для нашего уничтожения. - повелитель посмотрел на императора, а потом снова на Ракса, - А зачем ты пришел? Меня убить хочешь?
        - Я не идиот. Тебя может убить только маршал. Я пришел совсем за другим. - генерал улыбнулся и резко пригнулся. Как раз вовремя. Над головой просвистел меч императора. - Да. Именно за твоей жизнью я и пришел Брок.
        Конечно император был намного массивнее генерала, но и медлительнее. Не смотря на возраст Ракс довольно быстро парировал все удары и старался избегать самых опасных выпадов Брока. Император в основном брал натиском и силой.
        Этот танец смерти продолжался минут пять. Генералу удалось нанести противнику несколько довольно серьезных ран. Но и сам получил довольно сильный порез бедра.
        Точку в этой битве поставил владыка. Бесшумно подошедший к сражающимся, с невероятной скоростью поймавший Ракса за горло и вонзил свой выдвинувшийся из руки клинок в сердце генерала.
        - Хватит! - прорычал владыка и вонзив клинок еще два раза в тело бросил безжизненное тело на пол, - У нас нет времени. Спасибо что сообщил мне о разрушителе.

* * *
        Я стоял на мостике химеры и наблюдал за приготовлениями флота. Верфи Титана работали как часы. Дроды чинили поврежденные корабли с невероятной скоростью. Ото всюду докладывали о наплыве добровольцев. Все хотели поучаствовать в заключительном мордобое имперцев. Но меня сейчас интересовала судьба Кворы. Если с ней что ни будь случится я сотру столицу империи с галактической карты навсегда.
        По скромным подсчетам Коры, мы сможем выдвинуть к столице тринадцать тысяч кораблей разного класса. Около трех сот тысяч авиации и плюс пара сотен тысяч моих элитных пилотов. Наземные войска зашкаливали за половину миллиона.
        От моих размышлений меня вывел вызов по внутренней связи.
        - Слушаю. - ответил я.
        - Андрей. - раздался голос Майкла - тебе нужно срочно прибыть на Титан. Мы кое-что обнаружили. Это важно.
        - Принял. Сейчас буду. - ответил я и покинул мостик.
        На Титан я прибыл довольно быстро. Вокруг сновали инженеры альянса, механики, военные и пилоты. Меня встретил мой механик и повел за собой.
        - Ввожу тебя в курс того что мы обнаружили вместе с Максом. - начал на ходу Майкл. - После того как легион уничтожил вирусную программу, всплыла довольно странная утечка энергии. Мы решили проверить и обнаружили что одна из систем снабжает электричеством не учтенную систему на корабле. То, что увидели повергло нас в шок.
        - Так что она питает? - не люблю я загадки.
        - Крио камеру. - ответил искин.
        - Не понял. Они же пустые. Зачем снабжать энергией не используемую камеру? - я реально не понимал в чем подвох.
        - В том то и дело что она не пустая. Там человек. Точнее женщина. - ответил механик. - Мы нашли помещение, которого не было на чертежах, внутри две крио камеры. Одна пустая, а вот вторая с пассажиром. Когда мы проверили кто она, то многое поняли. Ты тоже сейчас все поймёшь.
        - Надеюсь. - кивнул я, - у меня голова сейчас о другом болит.
        - Сейчас она у тебя вообще взорвется! - заявил искин.
        Мы вошли в довольно тесное помещение. По центру стояло две камеры для заморозки Одна действительно была пуста, а во второй находилась женщина. Рядом с камерой стояла Елена.
        - И кто это? - осторожно спросил я.
        - Лара Откин. - спокойно ответила медик, не отрываясь от медицинских записей.
        - Не понял! - я затормозил лишь на минуту, - Какого лешего?! Вы хотите сказать, что наш враг это Руфус Откин?
        - Похоже, что так и есть. - ответил ИИ.
        - Но он же не мог так долго прожить. Хотя. Чему я удивляюсь. Последователей у него хватало. - я задумался, - значит он решил попытать счастья в другой галактике. Теперь понятно зачем ему бессмертное тело.
        Я посмотрел на женщину замороженную, для спасения от неизлечимой болезни. Доктор Откин до сих пор пытается спасти свою жену от смерти. И совсем потерял человеческое лицо в погоне за вечной жизнью.
        - Ленок. Проследи за ней. Пускай Джуан тебе поможет.
        - Андрей! - почти закричал Макс.
        - Чего орёшь придурок? - он меня даже напугал.
        - Квора вернулась. - обрадовал меня искин.
        - Как вернулась? - не понял я.
        - На имперском истребителе. Только что залетела в ангар Титана. - обрадовал меня ИИ.
        Я сорвался с места и помчался встречать ту что стала мне так дорога.
        Я влетел ангар в тот самый момент, когда Квора спускалась по трапу, подбежал к ней и обняв крепко поцеловал. Поцелуй был недолгим, но для меня время словно растянулось. Окончив лобызания, я посмотрел ей в глаза.
        - Соскучился? - спросила девушка ехидно.
        - Спрашиваешь. - удивился я, - но как тебе удалось бежать?
        - Да устала ждать, когда ты соизволишь припереться со всем флотом и спасти меня. - она смотрела на мое удивленное лицо и вдруг рассмеялась, - успокойся. Отец Брейна мне помог. Удивительно, но его папаша довольно нормальный. И поклон тебе передал.
        - Очень интересно. А то я уже собирался империю по кусочкам разрывать. - я улыбнулся.
        - А теперь уже не хочешь? - удивилась Квора.
        - Ну почему же? Хочу. Только теперь у меня есть другие поводы для этого. - я обнял девушку за талию и отвел к себе в каюту.
        Ночь мы в первые провели вместе. Удивительно, но мне ничего не снилось. Я был совершенно спокоен. Даже попытки перемещения не было.
        Утро началось довольно насыщенно. Сегодня было назначено время финального раунда с империей. Корабли стояли на своих местах для прыжка.
        Я и моя команда находилась на борту химеры. Майкл даже успел наш корвет модифицировать. Теперь он был покрыт паксовой бронёй. В основном в жизненно важных местах. Плюс прыжковые двигатели.
        - Всем кораблям доложить о готовности! - приказал я.
        - Флагман и флот альянса готовы маршал! - доложила Нора.
        - Федерация готова! - подхватил Карл.
        - Истина готова. - доложила Мири.
        - Элита готова! - Закончила Ника.
        - Ну тогда с богом. Всем кораблям! Прыжок! - отдал я приказ.
        Пара минут и мы вышли в системе империи рядом с планетой столицей. И тут то нас ждал большой сюрприз. Планета была довольно большой, вот только на орбите её опоясывала огромная станция цитадель. Просто огромное количество металла в космосе. Но не в этом была проблема.
        - Капитан! Отмечаю наличие защитного барьера. - доложил Макс.
        - Где? - не понял я.
        - Защитное поле закрывает всю планету и станцию. - припечатал меня искин.
        - Подтверждаю кэп. Поле большой плотности. Даже МРУ не пробьет. - дополнил Артур. - Даже корабли прикрыты полями станции. Это тупик.
        - Ну уж фигушки. - я подошел в плотную к экрану и осмотрел картину. - Собрать в одном месте говоришь?
        - Ты, о чем капитан? - не понял Артур.
        - Пора выпустить пар и нанести огромные потери империи. - я усмехнулся, - Макс. Как долго мой костюм может поддерживать меня в вакууме?
        - Час. - ответил искин.
        - Погоди! Уж не собираешься ли ты? - начал было Франсуа.
        - Другова такого шанса убить двух зайцев не будет. - ответил я, направляясь к стыковочному шлюзу.
        - Андрей! - вскрикнула Квора. Подбежала ко мне и обняла. - Может не надо? Может ну их к черту?
        - Квора. Милая. Мне рано или поздно все равно придется это сделать. От выброса не убежишь. А так я хотя бы потрачу энергию с пользой. Не переживай. Я вернусь. Буду очень осторожен. - я поцеловал её и направился на встречу с неизбежным.

* * *
        Брейн был просто убит тем фактом что его просто лишили всех регалий, званий, да ещё сослали на станцию. Весть о смерти отца не сильно его огорчила. Вроде как отец погиб при выполнении особого поручения императора. А вот личная карьера Брейна просто скатилась в самый низ.
        Носить ящики с оружием и боеприпасами не входило в число его любимых занятий.
        А сейчас ящер наблюдал как из прыжка появился огромный флот альянса. Больше десятка тысяч. Но Брейн смеялся в душе. Защитные поля надежно защищали планету и саму цитадель.
        И тут Брейн напрягся. Корабли Альянса начали отлетать подальше от станции. Ящер вытащил из наплечной сумки полевой бинокль и всмотрелся в черноту космоса. То, что он увидел повергло в шок. В вакууме парила фигура маршала, облаченная в знакомую броню.
        И вот от Андрея начали расти огромные щупальца, они росли и тянулись к станции. Их становилось все больше. Сначала было только пять. Но через несколько минут их были уже сотни.
        Брейн понял, что это добром не кончится. Он хотел бежать, но не мог даже двинутся с места. Смотрел как завороженный. А щупальца дотрагивались до силового поля проходя его как нож сквозь масло. Дотрагиваясь до кораблей империи эти отростки словно стирали их. Не одного взрыва.
        Одно из щупалец прошло под самой станцией и направилось к планете. Брейн повернулся к столице и увидел, как отросток неведомой силы прорвал защитный барьер. Оно начало сновать по планете ища источники питания поля. Ящер снова посмотрел на маршала через бинокль.
        Пришелец весел в пустоте раскинув руки в стороны. Его щупальца закрывали весь обзор. Не было видно кораблей альянса. Картина была жуткой. Словно неведомое существо, порожденное самой бездной, пришло собрать их как созревший плод. И ничто не могло его остановить.
        Внезапно Брейн осознал, как самонадеянно вел себя. Угрожать тому, кто может самолично уничтожить флот таким способом было просто верхом безрассудства. Три раза Брейн находился на волоске от смерти. И вот теперь это явный конец.
        Брейн увидел, как одно из щупалец рванулось к нему. И всё.

* * *
        Когда я открыл глаза, все было конченою Станция была разрублена на куски, корабли империи, также разорваны на части. Поля над планетой больше не было. Оборона планеты ничего не смогла противопоставить силе разрушителя.
        Мне было очень сложно контролировать процесс. Но в итоге я чувствовал большое облегчение. Я был почти пуст. И это радовало. Я надеялся, что Откин еще не переместился в новое тело. Сил на его обнуление у меня не хватит.
        Меня подобрала Химера. Когда я зашел на мостик все зааплодировали стоя.
        - Ну ты кэп даешь! Никогда не видел таких как ты в деле. - произнес Чен хлопая меня по плечу.
        - Бьюсь об заклад что империя разом побежала менять подштанники. - усмехнулся Артур.
        - Честно говоря даже я испугалась. Не хотела бы я стать твоим врагом. - вздохнула Джуан.
        - Ты как? - спросила Квора.
        - Нормально. - улыбнулся я и обнял девушку. - Всем кораблям! Взять планету в плотное кольцо. Начать высадку десанта. Подавить все противовоздушные оборонительные средства. Меньше крови. Больше пленных. Наша цель император и тот, кто стоит за ним.
        Десант высадился сразу же как только авиация уничтожила все зенитные батареи. Практически сразу начались сдачи в плен. Сопротивления почти не оказывалось. Лишь редкие перестрелки, в основном с киборгами, доставляли проблемы. Но таких противников уничтожали с особой жестокостью. В основном с помощью авиации.
        Через пару часов Химера приземлилась около Императорского дворца. Или башни. Уж не знаю, как ещё назвать это сооружение. Вдесятером мы вошли в тронный зал. Там нас ждал император и фигура в черном наряде.
        - Вы проделали долгий путь. - сказала фигура.
        - Ну ты то проделал ещё больший. В основном по трупам своих соплеменников. - процедила Елена, - Но теперь тебе конец. Сдавайся и останешься в живых Откин. Может быть.
        - Сдаваться? - удивился Руфус, - Я только начал! Но раз уж вы знаете кто я, то мы квиты. Я знаю, что ваш капитан Разрушитель. Но боюсь у него больше не осталось сил что бы справится со мной. Я прав?
        - Почти. - ответил я. - На тебя у меня сил хватит.
        - Нет! - возмутился Откин. - Сначала тебе придется найти силы что бы справится с Броком. Император очень желает вам лично открутить голову. И я не смею его больше сдерживать.
        Словно по команде, огромный ящер рванул ко мне. Но я был готов к этому. Звуковой удар легиона заработал на всю катушку. Император схватился за уши и повалился на землю истошно вопя.
        Я подошел к ящеру, доставая на ходу меч, и рубанул по горлу горе императора. Во все стороны брызнула кровь.
        - Не долго твоя марионетка сопротивлялась. - усмехнулся я.
        - Я не марионетка. - послышался за моей спиной хриплый голос, - сейчас будет второй раунд.
        Полностью офигевший я повернулся и увидел, как встает император. А рана на его горле затягивается с поразительной скоростью.
        - Какого черта? - вскрикнула Квора.
        - Перенос сознания в более совершенное тело. - предположила Джуан.
        - В десятку! - согласился Откин. - Сколько бы ты его не резал, все бесполезно. А как Разрушитель ты истощен. Обнулить его у тебя не получится.
        - Не будь так уверен! - возразил Франсуа.
        И сразу же я почувствовал, как в меня начала вливаться пси энергия. Сначала один поток, затем три, а после семь. Резерв начал восполнятся. Я понял, что происходит, отследив от куда поступает энергия. Мои друзья. Экипаж Химеры. Они начали перекачку своих запасов в мое тело. Этому нас обучали двадцать пять лет. Экипаж должен был быт одним целым. Единство. Вот что нас объединяло. Связь между нами.
        Долго я не раздумывал. Новый выброс был направлен на императора. Щупальца обхватили его и приступили к его полному обнулению. Как не старался совершенный организм ящера, но ему было не по силам успеть восстановить то что уничтожалось бесследно намного быстрее. Несколько минут и от императора не осталось и следа.
        - Теперь твоя очередь. - произнес я, поворачиваясь к Руфусу.
        Передо мной стоял молодой парень и тихо посмеивался.
        - До чего же ты самоуверен. - произнес Откин. - Неужели ты думал, что я дам этой рептилии совершенное тело? Я знал, что вы способны делится энергией. И теперь вы все истощены. А я могу прихлопнуть тебя как муху.
        - И снова ты заблуждаешься. - прорычал я и бросил своей команде через плечо, - Уходите. Сейчас будет опасно.
        Не теряя времени, я начал то чего очень опасался. Дело в том, что когда моя команда передавала мне свою энергию я кое-что заметил чувством псиона. Не большой вход в подпространство. Я начал пополнять оттуда свой резерв. Он наполнялся очень быстро.
        Дожидаться, когда он наполнится я не стал. Мои пси щупальца ринулись в бой с одной единственной целью. Уничтожить главного врага.
        - Остановись Андрей! - раздался очень знакомый голос со стороны.
        Я повернул голову и обомлел. Слева от меня стоял второй Откин. Чуть старше, но все же он. И одет в мою броню. Я быстро отсоединился от подпространства, но щупальца убирать не спешил.
        - Какого черта? - удивился молодой Откин.
        - Андрей. - обратился Руфус из будущего. - Ты не должен убивать меня. Не нужно нарушать ход истории. Я ещё понадоблюсь тебе.
        - Что происходит? - непонимающе спросил Молодой смотря то на меня, то на своего старшего двойника.
        - Происходит то что должно произойти. - ответил старший. - Это момент истины. Именно от сюда идет отсчет будущее этой вселенной. Петля времени замыкается.
        - Я не понимаю. - и я реально не понимал, что происходит.
        - Все очень просто. - Вздохнул человек из будущего, - Все дело в нас. Во всех нас. Химера и Титан не просто прорвали пространство и время. Нашей земли больше нет. Она потеряна для нас. Эта другая вселенная где существует другая земля. Теперь мы в этом уверены на все сто процентов. Мы стали той силой, которая способна управлять ходом истории. Направлять младшие рассы. Я понимаю, что в это трудно поверить. Я передал Максу данные по местоположению земли и наработки по улучшению ядра Химеры. Вам понадобится месяц что бы долететь до земли и проверить все самим. Человечества ещё нет в этой вселенной. Оно даже не зародилось.
        - Это бред! - возмутился молодой Откин.
        - Это не такой уж и бред. - усмехнулся гость из будущего. - Бредом легче назвать то, кем ты стал. Странно говорить с самим собой. Ты же хотел помочь человечеству, излечить жену от страшной болезни. Ты помнишь зачем ты пробрался на корабль?
        - Помню. И тело для моей Лары уже готово. Она будет жить со мной вечно. Без страданий, болезней и всего прочего что делало ей больно. - огрызнулся молодой Руфус.
        - И что будет, когда она узнает цену своей новой жизни? Сколько жизней ты отнял что бы сделать её бессмертной? Сколько чужих жизней ей предстоит прожить? Тысячу, две, три? Ты забыл про человечество. Начал думать только о себе. Ты сам стал угрозой для своих соплеменников. Зорианцы это последнее что осталось от нашей земли. Вселенная дала нам шанс что-то исправить. Стать чем-то большим. Поверь мне. Я был на твоем месте. Меня так же разрывали сомнения. Но поверь. Если ты сдашься, все пойдет так как нужно. У этой вселенной будет будущее. Если откажешься, то даже я боюсь предположить последствия.
        И тут я словно переместился. Это был словно сон. Вот только я не спал. Я видел прекрасный город. Великолепные строения, парки, аллеи. Люди, ящеры, архи, существа похожие на людей, но с удлинёнными ушами, похожие на кошек и многие другие ходили по этому городу. Я как-то понял, что это земля в будущем. Утопия где царит мир и спокойствие.
        И тут мой взгляд упал на площадь. В её центре стояла статуя. Точнее композиция статуй, состоящая из десяти фигур. Я всех их знал. Это была команда химеры. Моя семья.
        Больше всего меня поражала реакция тех, кто проходил мимо этих изваяний. Они все кланялись. Под статуей была табличка всего лишь с одним предложением. «СПАСИБО ВАМ ЗА БУДУЩЕЕ».
        Я переносился от одной планеты к другой. И везде наблюдал одно и то же. Менялись только надписи на табличках у подножья изваяний. «ПРОСТИТЕ ЧТО НЕ ПОНИМАЛИ ВАС.», «МЫ ВАС НЕ ЗАБУДЕМ.», «ВАШЕ НАСЛЕДИЕ В НАДЕЖНЫХ РУКАХ.».
        Я снова оказался в своем теле и времени.
        - Ты видел Андрей? - спросил старший Откин.
        - Да. - я убрал свои щупальца. - Ты прав. Я не хочу рисковать столь светлым будущим. Я сделаю все возможное что бы оно наступило.
        - Я знаю. Ты даже не представляешь на что вам придется пойти что бы оно стало явью. Но сначала вам придется слетать к земле.
        - Что ты увидел? - спросил молодой Откин. - Я слышал, что Разрушители в теории могут заглядывать в будущее.
        - Он видел то что должен был увидеть. - ответил за меня Откин из другого времени. - Теперь ты должен доверится вселенной. Она не просто так привела нас сюда.
        - Я сдаюсь! - молодой Откин протянул обе руки вперед для кандалов. - Только расскажи какое оно. Наше будущее.
        - Петля замкнулась! - произнес старший Откин и исчез.
        Эпилог
        Молодая девушка сидела на песке и слушала человека которого так долго искала. Весь рассказ она не смела его перебить. Незнакомец в белом балахоне, с темными волосами, завлекающим мягким голосом не отпускал её не на минуту. Его рассказ о происхождении древних давал много ответов и создавал все больше вопросов.
        - Погодите. И они так вот просто перестали враждовать? Даже не проверили слова человека из будущего? - Спросила девушка после того как человек в белом закончил рассказ.
        - Ну почему же? Проверили. Слетали к земле и убедились в правдивости слов Откина из будущего. - незнакомец улыбнулся. - Там и вправду ещё не появилось людей. Земля была абсолютно чиста и невинна. Девственна, так сказать.
        - Вы хотите сказать, что древние пришли в наш мир из другой вселенной и не смогли вернутся домой? - уточнила девушка.
        - Именно. Но задайте себе вопрос если не согласны. Почему многим удавалось находить артефакты и разное оружие древних, но ни одному не посчастливилось найти их родной мир? - мужчина ехидно усмехнулся.
        - Вы правы. Многие империи пытались обнаружить родную планету Древних, потратив кучу денег, но натыкались только на жалкие руины. И никаких указаний на местоположение столицы. - девушка задумалась - Но зачем они начали скрытно следить за нами? Почему не начали просто жить?
        - Отвечу вопросом на вопрос. Что вы здесь делаете? - незнакомец улыбнулся.
        - Я искала вас что бы узнать правду о Древних.
        - И вы нашли меня. Но случайно ли? Может вам суждено было найти меня и поговорить. Если бы вы знали будущее, рискнули бы изменить его, не зная последствий? - человек тяжело вздохнул.
        - Не рискнула. - кивнула девушка, - Но при чем здесь я?
        - Вы оказались в той же ситуации что и древние. Они узнали каким может быть будущее. Самой вселенной было написано появится команде Химеры именно в вашей вселенной. Стать вашими проводниками к миру и процветанию. - глаза мужчины стали грустными, - даже ценой собственной жизни.
        - Уничтожение Древних было самой большой ошибкой. Те, кто это сделали не понимали, что творят. - девушка вдруг запнулась, - Или не уничтожили? Они же знали будущее.
        - Молодец! Догадалась. - мужчина улыбнулся, - Зорианцы не были истреблены полностью. Многие принесли себя в жертву во имя будущего. Но ты не поняла самого главного. Древние это не только зорианцы и изначальные. Архи и ящеры также принадлежат к рассе древних. Альянс четырех культур который достиг не бывалых высот.
        - Архи? - удивилась девушка, - Значит древние заставили всех поверить в свое исчезновение, а в это время продолжают следить за нами?
        - Верно. Зачем искать тех, кого уже нет в живых? Вас заставили поверить в это, и вы верите. Возможно ты даже встречалась с кем-то из них, но до сих пор не подозреваешь с кем общаешься. - незнакомец начал чертить странные символы на песке, но очень знакомые. - Ты встречала эту надпись?
        - Да. - у девушки сперло дыхание, Мои разведчики обнаружили храм на одной из планет. Двери были закрыты и исписаны этим текстом. Но расшифровать текст или открыть храм так и не удалось. Что значит эта надпись?
        - Вы и не смогли бы её прочитать. Это язык архов, а весь храм состоит из пакса, так что и взломать вам его не получится. Открыть двери может только тот в ком течет кровь изначальных. Многие артефакты активируются только геном изначальных, а не древних. - мужчина с интересом посмотрел на девушку, - может даже в тебе он может быть.
        - Значит среди нас могут быть потомки команды химеры? - удивилась девушка.
        - Не могут, а есть. Просто они не догадываются об этом. Такие люди обычно отличаются особыми способностями. В псионике, удаче, интеллекте и многом другом. Их корни уходят к истокам. Их прародители изначальные. И этим все сказано. Вот только они не обязательно должны быть людьми. Их можно найти в любой рассе. - незнакомец стер письмена рукой.
        - Я хотела спросит. Андрей был Разрушителем, а у нас встречаются Системники. Это одно и то же?
        - Системники это последняя ступень перед Разрушителем. Меня кстати тоже удивляет почему в вашем мире не разу не родился Разрушитель. Может он должен быть только один на всю вселенную? Равновесие, так сказать. - незнакомец слегка задумался.
        - А Андрей и Квора? Что с ними стало? Вы ничего не рассказали о них. Они поженились? - девушка удивилась своему вопросу.
        - Андрей! Нам пора. - послышался женский голос за спиной слушательницы.
        Девушка обернулась и открыла рот от удивления. Очень красивая женщина, закованная в белую броню, прошагала мимо и подошла к мужчине. Тот начал вставать на ноги, и девушка ахнула. Полы балахона приоткрылись всего на мгновение, открывая взору броню красного цвета.
        «Она назвала его Андреем» - подумала девушка, не веря догадке что посетила её голову.
        - Думаю мы ответили на все твои вопросы. - произнес мужчина, обняв женщину за талию.
        - Квора? - тихо прошептала девушка.
        - Тсс! - женщина приложила указательный палец к губам призывая к тишине, - Будьте осторожны с тем знанием что получили здесь.
        - Что касается надписи на дверях храма. Она гласит: «МЫ ИЗНАЧАЛЬНЫЕ, ВЫ НАШИ ДЕТИ. МЫ СТАРШИЕ. ЖИЗНЬ - ЭТО БОЙ И СТАРШИЕ СТОЯТ В ПЕРВОЙ ШЕРЕНГЕ НА ПЕРЕДОВОЙ. ПОКА В ЭТОЙ ШЕРЕНГЕ ИЗНАЧАЛЬНЫЕ, МЫ БУДЕМ ДЕРЖАТСЯ И ЗАЩИЩАТЬ ВАС, НАШИХ ДЕТЕЙ, СКОЛЬКО ХВАТИТ СИЛ. А КОГДА НАС НЕ СТАНЕТ - ПРИДЕТ ВАШЕ ВРЕМЯ ВЫХОДИТЬ В ПЕРВЫЙ РЯД И ЗАЩИЩАТЬ ВСЕХ, КТО ВАМ ДОРОГ. И ВЫ ДОЛЖНЫ БЫТЬ ГОТОВЫ.» - Андрей улыбнулся.
        - Мы всегда рядом с вами. Но только от вас зависит кем вы станете. - произнесла Квора. И они исчезли.
        Сразу же в спину девушке подул теплый ветер. Ирма подняла голову в верх и обомлела. Солнце стояло на том же месте что и при начале рассказа Андрея.
        - Временной пузырь. - тихо произнесла девушка. Она не могла поверить в то что с ней приключилось. Древние и Изначальные всё ещё живы и наблюдают за ними. Несут тяжелое бремя за судьбы многих расс.
        КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ. ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ.
        БОЛЬШОЕ СПАСИБО ЮРИЮ МОСКАЛЕНКО ЗА ПОМОЩЬ В СОЗДАНИИ ПЕРВОЙ ЧАСТИ.
        А ТАКЖЕ ОСОБАЯ БЛАГОДАРНОСТЬ ВСЕМ ЧИТАТЕЛЯМ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к