Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Кора Юлия Михайлова
        #
        Михайлова Юлия
        Кора
        Юлия Михайлова
        Кора
        Книга Первая Начало пути
        Высокий хмурый сержант в серой полевой форме выглядел так, будто на нем был парадный мундир и находился он на параде, а не на тренировочной дорожке. У него в руках был секундомер. Он и кадет стояли у отметки "СТАРТ". - Готовы, кадет Харлан? - спросил он. - Да. - Марш! - скомандовал сержант. И кадет побежал. На нем была точно такая же серая полевая форма, как у сержанта. Правда куртка была расстегнута и виднелась черная футболка, положенная к форме. Он был высокий, стройный, только плечи были уже, чем у остальных, а бедра шире. Многим не нравилось его присутствие в Военной Академии, а именно там он учился. Не нравилось потому, что кадет Харлан был женщиной, а по закону женщина не могла нести военную службу. Но ей разрешили. Ведь ее братом был сам Император. Многие были от этого не в восторге. Но им пришлось признать ее право учиться так, когда она по оценкам и физическим показателям не только догнала, но и перегнала мужчин. Но было и кое-что еще. Кода-то давно император Эзар проклял своего сына Ксава, потому, что тот был злым и жестоким. Эзар не хотел, чтобы его потомки были похожи на сына. Он
проклял его, сказав, что в императорской семье семь поколений не будут рождаться девочки. Это было страшным проклятием, ведь рождение дочерей всегда приносило удачу и благословляло правление императора. Не будет дочерей не будет удачи. Но Ксав только посмеялся над проклятием отца. Но судьба распорядилась по-своему. У императоров перестали рождаться дочери. Начались беспорядки, войны, страдания... Все с трепетом ожидали рождения каждого ребенка в императорской семье. Но: Народ впал в унынье. Но император Ровальд все изменил. По закону император мог иметь только одну жену и ее дети становились законными детьми императора. Но в законе ничего не было сказано о наложницах. У Ровальда было 10 наложниц, и Кора была дочерью одной из них. Она была самым младшим, семнадцатым ребенком. Нельзя сказать, что семья была дружная. Пять лет назад она и Грегор приобрели врага в лице сводного брата Фредерика, законного сына императора. После смерти отца Совет Лордов решил посадить на трон не законного сына Фредерика, а незаконнорожденного Грегора. И основная причина была в том, что Кора родилась в семье Харланов, к
которой принадлежала ее мать, а не в семье Хайкастлов, как Фредерик. За это предложение высказались почти все хайеры - высшие лорды и все лоеры - низшие лорды. Поэтому она могла делать все что угодно. И она захотела поступить в Военную Академию - самое элитное военное заведение на Шерианне. Беговая дорожка шла по небольшому лесу. Она была обычной, из земли, но хорошо утрамбованной, поэтому то здесь, то там из земли торчали корни деревьев, большие и не очень. И бегущим приходилось все время перепрыгивать через них. В Академии бег по этой дороге назывался "бег с препятствиями", причем так его называли не только кадеты, но и тренеры. Сейчас было еще практически утро, но довольно много кадетов занимались бегом, несмотря на то, что через три дня закончится очередной учебный год и основная масса учащихся разъедется на каникулы. Хотя кое-кто останется и будет продолжать учебу. Это даст им возможность закончить Академию на 4 месяца раньше и получить дополнительную практику, так как выпуск у них будет как у всех. Это поощрялось преподавателями, но не многие на это соглашались: мало кому хотелось пахать четыре
года без передышки. Впрочем не совсем без передышки. После каждых трех месяцев полагались три дня увольнительных. Сама Кора заканчивала уже третий курс и ни разу не была на каникулах. Но она не хотела закончить Академию раньше. Просто ей хотелось взять большой отпуск, в данном случае на три месяца, так как одного ей явно не хватало. Ее брат это не очень приветствовал, но ее это мало волновало. За первые семнадцать лет она так устала от того, что все говорили ей что делать, а что не делать, что она была готова хоть десять лет безвылазно находиться в Академии, лишь бы не видеть своих родственников и слуг. Но преподаватели были хоть и строгие, но отнюдь не звери. Поэтому каждые три месяца за ней приезжал черный лимузин с императорским гербом на дверце и увозил его на три дня во дворец. Она пробежала уже половину дистанции и поравнялась с двумя мужчинами. Один был высокий, мускулистый брюнет с несколько резкими чертами лица и зелеными глазами. Его звали лорд Торн Хассадар. Второй был похож на него, только он был блондином. Это был лорд Джес Ларсон. Как они смогли не просто подружиться, а стать "не разлей
вода", всегда было для всех загадкой. Хайеры, как правило, не любили лоеров. Кора пристроилась к ним. Ей пришлось немного сбавить темп. Вообще, разговаривать на бегу было сложно: тут же сбивалось дыхание. А правильное дыхание было единственным, что помогало бегать на длинные дистанции. Но они научились. Надо было просто говорить на выдохе. Выговорить можно было только одно-два слова, но они понимали друг друга. - Кора, - выдохнул Торн. - Привет, - ответила Кора. - Поговорим, - бросил Джес. - Финиш, - ответила Кора и побежала вперед. Это означало, что ребята хотят поговорить и Кора сделает это на финише. Кора добежала до финиша гораздо раньше. Судя по времени, она только что побила свой предыдущий рекорд в беге на 20 км. Не смотря на столь длинную дистанцию, она практически не устала. Сейчас она была в прекрасной форме. Кора села на траву, собираясь дождаться Торна и Джеса. Она знала, о чем они хотят поговорить: о предстоящих каникулах. Ведь они так и не решили, где они их проведут. - Леди Харлан! Кора подняла голову. Рядом с ней стоял штатный лейтенант, секретарь генерала Хеслера. - Да? - Генерал ждет
вас. Немедленно! Кора вздохнула, встала с травы и пошла за лейтенантом. Они вышли из леса и пошли по главной кленовой аллее, ведущей к Главному корпусу. Главный корпус был большим квадратным зданием из черного кирпича. В высоту оно было не очень высоким по меркам столицы: всего 25 этажей. Но архитектор постарался на славу. Оно было спроектировано так, что на всякого смотрящего оно производило угнетающе впечатление. В Главном корпусе практически не проводились занятия. Верхняя или вернее сказать наземная часть состояла из кабинетов, складских помещений и небольшого числа аудиторий. Нижняя часть, подземная, была гораздо больше. Она уходила в глубину на 2 км. Там были кабинеты, казармы, склады, госпиталь и больничные палаты, камеры заключения. Во время военных действий это здание превращается в Главную Ставку имперского командования. В мирное время нижние помещения не используются, за исключением камер. Они заменяли гауптвахту. Они вошли в здание и поднялись на пятнадцатый этаж. Лейтенант оставил ее у дверей кабинета генерала, а сам пошел докладывать. Через минуту он вышел и сообщил, что генерал ждет ее.
Все это было нелепо, Кора не смогла сдержать ухмылку, но таковы были порядки. То, что генерал хотел ее видеть, было странно. Она подождала несколько секунд, собралась с мыслями, приготовила себя на всякий случай к худшему и вошла. Генерал Хаслер сидел за столом. Это был уже седой человек лет шестидесяти. Раньше он скорее всего был красивым подтянутым мужчиной, но с тех пор как его поставили управлять Академией, он явно забросил физические упражнения, на лице пролегли глубокие морщины. Со времен своей учебы и службы он привык к спартанской обстановке: в его кабинете было минимум мебели. Стол, кресло, в котором сидел генерал, два стула для посетителей, комм пульт и еще один комм пульт, только маленький - прямая экстренная связь с императором, карта галактики на стене, да пара несгораемых шкафов - вот и все убранство. Когда Кора вошла, генерал посмотрел на нее и в его глазах она увидела одобрение. Она поняла, что это из-за ее внешнего вида. Она была не особо привлекательна после 20 км, но она пришла в том виде, в каком была. Генерал терпеть не мог подхалимов и лизоблюдов. Если он хотел кого-то видеть, то
хотел видеть прежде всего самого человека, а не его парадный мундир. Надо сказать, что генерал Хаслер был одним из тех, кто одобрял ее присутствие в Академии. Он считал, что женщины необходимы в армии, но возможно не в таких качествах, как мужчины. Женщины - неплохие стратеги, у них хорошо развита интуиция, по некоторым показателям они превосходят мужчин. Проксимианская армия и Кора - живые тому доказательства. - Леди Харлан, - генерал в знак приветствия слегка кивнул головой. Кора усмехнулась. Хоть они и старались не делать ей никаких поблажек, но ее титул все-таки имел огромное значение и влияние. - Генерал, вы зовете меня леди Харлан. Ваши люди - кадет Харлан. Может, вы определитесь? Это было проверкой. Коре было интересно, что возобладает в этом человеке: признание того, что она обычный человек и кадет или то, что она принцесса и он должен уважать это. - Хорошо, - помолчав, сказал генерал, - кадет Харлан. - Зачем вы хотели меня видеть? - К вам посетитель. Он ждет вас в соседней комнате. Кора почувствовала облегчение. Значит ничего серьезного. Она кивнула и направилась в соседнюю комнату. В кресле
у окна сидел красивый молодой человек. Он был на семь лет старше Коры. На нем были обычная рубашка и брюки, на плечи был накинут плащ с капюшоном. Он сидел и смотрел в окно. Кора сразу узнала его это был ее брат, Грегор Хайкастл. После того, как его назначили Императором, он взял фамилию отца. - Грегор! - закричала Кора и бросилась к нему. Грегор увидел Кору и его глаза раскрылись от удивления и ужаса. - Что ты с собой сделала?! Кора резко затормозила. Она поняла, что он имеет в виду. Когда ее мать была ей беременна, ее пытались убить, отравив ядовитым газом. Вследствие этого она родилась с синими волосами. Сначала ее это забавляло, но постепенно это стало надоедать. После последних увольнительных она не сразу вернулась в Академию. Перед этим она отправилась в Имперский Госпиталь и с помощью нехитрой операции изменила цвет волос. Теперь они были иссиня-черными. Врачам не удалось до конца убрать синий цвет. - А мне надоело, что все тычут в меня пальцами, как будто я диковинное животное в клетке зоопарка. - Ничего, - проговорил Грегор, когда прошло оцепенение, - тебе так даже лучше. После этого она все
же бросилась ему на шею. - Не хочешь сказать, зачем приехал? - спросила она. - Через три дня у тебя начнется отпуск и я не увижу тебя полгода. - Почему полгода? У меня только три месяца. - Твои вечеринки никогда не заканчивались в срок, - улыбнулся Грегор. - Поэтому, я воспользовался своей властью и забираю тебя домой. - Прямо сейчас? - Прямо сейчас! - Опять прием? Грегор виновато улыбнулся. - Хорошо, - согласилась Кора. - Тогда переодевайся. Я жду тебя в машине. - Подожди. Мне надо встретиться с Торном и Джесом. - За ними тоже приедет машина. Поговоришь дома. Кора отправилась в казармы. Скинув полевую форму и запихнув ее в стиральную машину, она пошла в душ. Пока струи воды омывали ее тело, она размышляла. Почти всю свою сознательную жизнь она ненавидела приемы. Она очень хотела, чтобы ей никогда больше не пришлось на них присутствовать. Ей хотелось отдохнуть и почувствовать себя обычным человеком. Хотя она понимала, что ей навряд ли это удастся. СБ никогда не оставит ее куда бы она ни отправилась, по крайней мере в лице ее личного телохранителя, который являлся представителем этой службы. Выйдя из
душа она достала из шкафа темно-синий костюм. Болеро и брюки были ее любимой одеждой. Она оделась и посмотрела на себя в зеркало. - Ты не плохо выглядишь, - сказала она своему отражению. Потом она достала свой плащ-накидку: черный с золотым узором, такой же как у Грегора. Она усмехнулась. Какой же непостоянной она была. Являясь сестрой Императора, она должна носить титул принцессы, но она не любила когда ее называли "Ваше Высочество", но плащ-накидку императорских расцветок она носила с удовольствием. Просто ей нравилось сочетание черного с золотом. Хотя одежду таких цветов она не носила. Она погладила материал: плащ был сшит из натурального шелка. - Что ж, на следующие три дня ты - сестра Императора. Смирись с этим. Она вздохнула, одела плащ и пошла к машине. Грегор уже давно ее дожидался. Кора села в салон лицом к брату. Водитель и телохранитель сидели впереди. Машина тронулась. Кора не очень хотелось разговаривать с Грегором потому, что она знала какую тему он подымет, поэтому сразу уставилась в окно. Грегор рассматривал ее. Темные волосы шли ей, мягкие черты лица за время учебы стали более
острыми, но это не портило ее. Большие темны глубоко посаженые глаза нравились всем. Ее нос имел гордый аристократический профиль, сказывалась порода Харланов. Кора почувствовала взгляд брата и повернула голову. - Ты хорошо выглядишь, - сказал он. - Спасибо. - Кора заметила легкое беспокойство на лице брата. - Не беспокойся, сказала она. - Мне уже 19. Если и было какое-то остаточное действие газа, оно давно бы проявило себя. Но я себя чувствую великолепно. - Самое время было сменить тему. - Лучше расскажи как дела дома? - Как обычно. Фредерик, кажется, наконец успокоился. Курт ударился в загул. Мадлен пытается на него повлиять, но: - Ну, уж если его собственная мать не может на него повлиять. Хотя, может женитьба его исправит? - предложила Кора. - Если найдешь женщину, согласную выйти за него замуж, я его женю! И они оба рассмеялись. Курт был довольно бесшабашным молодым человеком и больше всего он любил развлекаться. Вследствие всего этого его очень трудно было застать дома. Кора заметила, что Грегор хочет что-то сказать, но никак не может решиться. Она решила ему помочь. - О чем ты хочешь поговорить
со мной? - спросила она. Грегор глубоко вздохнул, на лице появилось слегка виноватое выражение. - Кора, ко мне приходил лорд Хориенсон. Услышав это имя, Кора с шумом выдохнула. Ей не хотелось продолжать этот разговор. Она знала, что он хочет сказать и знала к чему клонит. Но ничего не сказала. Грегор продолжил. - Он просил твоей руки. - Он сделал это официально? - Нет. Это была частная беседа. - И чего ты от меня хочешь? - спросила Кора. Грегор услышал в ее голосе угрозу. - Я от тебя ничего не хочу, - поспешно произнес он. Слишком поспешно. - Я предлагаю тебе подумать над этим. Семья Хориенсонов - богата и уважаема. Для тебя это было бы идеальным браком. И потом, если ты выйдешь на Бранда замуж, они не смогут претендовать на трон в случае чего. - В таком случае, этот брак будет идеальным для тебя, а не для меня, металлическим голосом проговорила Кора. Грегор замолчал, а она продолжила. - У Бранда есть сестра на два года младше меня. Если ты их боишься - женись на ней. - Но я ее не люблю, - попытался оправдаться Грегор. - И я не люблю Бранда. - Но:, - начал Грегор и замолчал. Кора усмехнулась. Грегору
всегда было трудно говорить на эту тему. - То, что мы с ним время от времени делим постель, еще ничего не значит. Кора никогда не рассказывала, с чего у них начались эти "отношения". Если бы Грегор узнал, он бы разорвал Бранда на куски свои руками. На этом их разговор закончился. Машина проехала через резные железные ворота и подъехала к императорскому дворцу. Здание было очень древним, ему было несколько веков. В нем всегда что-то перестраивали, что-то достраивали: северное крыло было построено заново после волнений 50 лет назад. Поэтому, дворец представлял собой эдакую архитектурную мозаику. Но Коре он нравился. Здесь она выросла. - Добро пожаловать, Ваше Величество, Миледи, - лакей приветствовал их и открыл перед ними дверь. Грегор и Кора вошли в просторный холл. Чуть справа была лестница, ведущая наверх. У ее подножия стоял Талик, телохранитель Коры. Он охранял ее вот уже 11 лет, с тех пор как погиб во время последнего покушения ее прежний телохранитель. Когда это случилось Костин Лорриан и отец Коры занялись подбором замены. Прежний телохранитель был очень опытным. Он охранял ее с рождения. Он
защитил ее во время двух покушений. На третьем его убили. Лорриан и отец занялись поисками профессионала. Они просмотрели много кандидатур, пока им на глаза не попалось досье Талика Зонда. Он служил сержантом во флоте. Его характеристики и послужной список впечатлили ее отца: одни благодарности и награды, от большинства из которых он отказался. Талик был высоким платиновым брюнетом сорока лет. Его черты лица были острыми, движения резкими. Он производил впечатление профессионального убийцы. В каком-то смысле так оно и было. Они с Корой обменялись кивками и Талик ушел. Грегор посмотрел на разочарованное лицо Коры и сказал: - Кора, ты уже взрослая. Пора перестать относиться к нему как к старшему брату. Он - твой телохранитель. Его задача - защищать тебя, а не развлекать. - Я знаю. Просто: не важно. Я увижу тебя за ужином? - Нет. Я принимаю посла с Проксимы. - Вы все никак не можете договориться? - Это не твоя забота, - улыбнулся Грегор. Это означало, что она не должна лезть в его дела и давать советы. - А что касается ужина, то надеюсь кто-нибудь из жильцов этого дома присоединиться к тебе. С этими
словами Грегор ушел. Кора пошла в свою комнату. Комната располагалась в южном крыле. Ее окна выходили в великолепный сад. Он приобретал удивительные расцветки в лучах заходящего солнца. Комната была обставлена довольно роскошно, хотя Коре это не нравилось. Но Грегор сказал, что она член императорской семьи и придется привыкать. Вечером за ужином были почти все ее братья и кое-кто из кузенов. Кора очень обрадовалась, что не увидела за столом Бранда. В свете последних разговоров она думала, что он придет. За столом велись беседы на абсолютно отвлеченные темы. Вот чего ей не хватало в Академии: таких вот вечерних посиделок. Кора была почти рада, что вернулась домой. Но на следующий день ее мнение изменилось. Ей предстояло два дня приемов, на которые съехался почти весь высший свет. И Коре была отведена роль радушной хозяйки. Кора получила соответствующее воспитание и неплохо справлялась со своей ролью. Но: Эти два дня она общалась с людьми, с которыми ей не хотелось общаться; разговаривала на темы, на которые ей не хотелось разговаривать. И все это с неизменной улыбкой. Как она ненавидела эти приемы. За
эти дни она почти не присела. Приглашения потанцевать сыпались как из рога изобилия. Ей приходилось принимать почти все. Это было одним из правил этикета. Молодые леди смотрели на нее с интересом, те что постарше - с завистью. Ведь приглашали ее не только потому, что она была сестрой Императора. Матери смотрели на нее с надеждой и грустью. С надеждой смотрели хай-леди: они надеялись женить на ней своих сыновей, а лоу-леди смотрели с грустью, потому что их сыновья никогда не смогут жениться на ней. Кора уже начинала беспокоиться. Грегор обещал, что Торн и Джес тоже приедут, но прошло уже два дня, а их все не было. Она беседовала с двумя пожилыми дамами, когда увидела их, входящих в зал. Оба были одеты в родовые цвета. Для нее это стало возможностью уйти от надоевшего общества хай-леди. Она извинилась и поспешила к ним. Когда она подошла, они оба зажмурились. - Ты выглядишь божественно! - произнес Джес, целуя ей руку. В тот вечер на Коре было изумительное темно-бордовое платье. - Ты своей красотой затмеваешь Луну и Солнце, - сказал Торн, целуя другую. Кора рассмеялась, искренне. Впервые за этот вечер. -
Задача выполнена, - улыбнувшись, сказал Торн. И увидев удивленное лицо Коры добавил. - Два часа назад Грегор прислал за нами машину: - Как два часа назад? - перебила его Кора. - Он сказал, что вы приедете в тот же день, что и я. - Да, но в отличие от тебя нам пришлось закончить много дел, разобраться с некоторыми документами, в том числе и твоими. Кора виновато улыбнулась. К ним подошел молодой Лорд Холден. - Миледи, могу я пригласить вас на танец? - Милорд:, - начала Кора, но Торн ее перебил. - Извини, Дэвид. Кора провела с тобой и всеми этими людьми, - он обвел рукой зал, - почти два дня, а мы только что приехали. Надеюсь, ты будешь не против, если она проведет остаток вечера с нами, - с этими словами он обхватил Кору за талию и притянул к себе. - Конечно, конечно, - Дэвид поднял руки ладонями вверх и отошел. - Он тебя боится, - с некоторым удивлением в голосе констатировала Кора. - Я вырос во дворце. Можно сказать, что я играл с Грегором в одной песочнице. Конечно он меня боится. Кора усмехнулась. Торн отпустил ее, взял за руку и поставил напротив себя. - Ваше Высочество:, - начал было он, но
увидев выражение лица Коры тут же осекся. - Простите. Миледи, могу я пригласить вас на танец? - Конечно. И они ушли в круг танцующих. Джес остался в одиночестве и к нему подошел Дэвид. - Джес, почему Кора не любит, когда ее называют "Ваше Высочество"? - Не знаю. Она никогда этого не объясняет. Говорит, что не хочет носить титул, который ей не принадлежит. - Почему? Она - сестра Императора. Этот титул принадлежит ей по праву. Джес огляделся и, понизив голос, сказал: - Прежде всего, она - незаконнорожденная дочь Императора. Вот Фредерик - принц. А она всего лишь сестра Императора. Не то чтобы никто об этом не знал, просто об этом не принято было говорить. В свое время назначение Императором Грегора вызвало настоящий скандал в Совете. Дэвид пристально наблюдал за Корой. - У нее хорошая фигура, да и на лицо ничего, - сказал он. - Интересно, у Бранда что-нибудь получится? - Что именно? - спросил Джес. Теперь Дэвид понизил голос. - Ходят слухи, - заговорчески зашептал он, - что Бранд разговаривал с Грегором и в частной беседе просил у него руку Коры. - И что ответил Грегор? - Сказал, что ему придется
поговорить с Корой. - В таком случае, у него ничего не выйдет. - Я бы не был так уверен. Из всех ее любовников самые длительные отношения у нее были именно с Брандом. - Это ни о чем не говорит, - произнес Джес. - Хочешь пари? - Давай. - На сколько? - На двадцать тысяч, - подумав, ответил Джес. - Большая сумма, но я согласен. Однако нам нужен секундант, - Дэвид огляделся. Гарри! - Да? - Мы тут поспорили с Джесом. - И о чем? - спросил Гарри, подходя к ним. - За кого Кора выйдет замуж. - Ну? - у Гарри аж глаза загорелись. - Мы поспорили, - сказал Джес, - и Дэвид говорит, что она выйдет за Лорда Бранда Хориенсона, а я утверждаю, что она выйдет замуж за инопланетника. Джес и Дэвид пожали руки, а Гарри их разъединил. - О, мы исчезаем, - Дэвид заметил приближающихся Кору и Торна, и они исчезли. - Шампанское? - спросил у них Джес. - Мне на сегодня хватит, - сказала Кора. - А я не откажусь, - улыбнулся Торн. Джес подошел к ближайшему столу, взял два бокала и вернулся. Не успели они с Торном произнести тот и выпить, как к Коре подошел один пожилой Лорд и пригласил на танец. Кора не хотела танцевать, но по
политическим соображениям не смогла отказаться: Лорд принадлежал к партии консерваторов. Потом ей пришлось побеседовать с одной старой Леди. Потом ее присутствия возле себя потребовал Грегор: Остаток вечера Кора бросала Торну и Джесу виноватые улыбки, а те, в ответ, понимающе кивали. Ближе к ночи ей все же удалось освободиться. Она села рядом с лордами и устало вздохнула. - Теперь я понимаю, почему ты так не любишь трехдневные увольнительные, - сказал Джес. Кора только ухмыльнулась. - Так что с нашим отпуском? - поинтересовался Торн. - Куда отправимся? - Для начала я хочу отправиться на станцию Марс, - ответила Кора. - Ты рехнулась? - в один голос спросили Торн и Джес. - Хочешь приключений на свою задницу? - добавил Торн уже один. - Знаете, эта фраза так популярна, что появилось поверье: какая задница - такое и приключение. У меня классная задница, значит и приключение будет таким же, ответила Кора. - Твои манеры безупречны, но твой язык просто ужас, - произнес Грегор. Кора не заметила как он подошел, а Торн и Джес тут же вскочили, отдавая честь, Кора же не двинулась с места. - Манеры тоже, пожалуй,
оставляют желать лучшего. - Грегор, я два дня отпахала на твоем приеме. Оставь меня в покое. - Обсуждаете, куда полетите? - Ага. - И куда? Если не секрет. - Не знаю, может на Вегу. - Решила поразвлечься? Кора закивала. Грегор усмехнулся и протянул ей руку. - Пошли. Пора закрывать вечер. - Наконец-то. Подожди, - Кора жестом подозвала слугу. - Проводи этих двух лордов в Голубую Гостиную. Слуга поклонился и увел за собой лордов, а Кора и Грегор закрыли вечер. Кора пришла в Голубую гостиную. Они немного поговорили, обсудили все детали предстоящей поездки и разошлись по домам. Вернее, домой отправился только Джес, поскольку Торн жил во дворце. У дверей свой комнаты Кора увидела Талика. - Надеешься выспаться? - спросил он. Кора кивнула. - Я бы на твоем месте на это не рассчитывал. - Почему? - Я видел как подъехала машина Лорда Хориенсона. - Тьфу ты, черт! - сплюнула она. - А я то надеялась, что не увижу его. - Мне остаться? - Нет, не надо. Иди спать. Талик поклонился и ушел. Кора вошла и закрыла дверь на замок. Меньше всего ей сейчас хотелось встречаться с Брандом. Она сняла платье и села перед зеркалом,
оставшись в нижнем белье. Она принялась снимать косметику, уже практически успокоившись, как вдруг увидела в зеркале Бранда. - Ты потрясающе выглядишь, - сказал он. - Ах, ты сволочь! - Кора резко развернулась, в один прыжок оказалась рядом с ним, намереваясь ударить его, но Бранд перехватил ее руку и после пятисекундной борьбы они оказались на полу: Кора - снизу, а Бранд - сверху. Он поймал ее в клещи. Чем сильнее она дергалась, тем сильнее он сжимал объятья. - Если ты не перестанешь дергаться, я сломаю тебе руку. И не давая ей сказать, он крепко поцеловал ее - Отпусти меня! Отпусти или я позову сюда весь дворец! - И как они войдут? Ты же заперла дверь - Отпусти меня, Бранд! - Не-а. Ты же знаешь, чем заканчиваются такие неожиданные встречи. Кора покосилась на свою большую кровать. Бранд это заметил и ухмыльнулся. Кора это увидела. - Даже не мечтай! - гневно бросила она ему в лицо. Бранд опешил от такого заявления. - Раньше тебе это нравилось, - растерянно проговорил Бранд и на мгновение ослабил хватку. Для Коры этого оказалось достаточно. Одним резким движением она ударила Бранда в Солнечное сплетение
и освободилась от его объятий. - Убирайся, Бранд! Немедленно! - Почему ты не хочешь меня видеть? - спросил он, восстановив дыхание. - Ты еще спрашиваешь! Кажется, мы с тобой обо всем договорились. Зачем ты пошел к Грегору? - Я не привык легко сдаваться. - Никто и ничто не может повлиять на мое решение. Грегор тебе не поможет. - Зато Совет мне поможет. - Навряд ли. - Я вынесу этот вопрос на обсуждение. - И наживешь себе очень могущественного врага, - выпалила она. Эти слова не произвели на Бранда никакого впечатления. Выражение его лица не изменилось. Понизив голос, она добавила. - То, что я не вмешиваюсь в политику брата, еще не означает, что у меня нет реальной власти. Кора замолчала. Бранду понадобилось время, чтобы переварить сказанное. Поэтому, он не заметил, как за его спиной открылась потайная дверь. - Уходи, - повторила Кора. - Я не хочу. - Уйди, по-хорошему. - Ты ничего не можешь мне сделать, - усмехнулся Бранд. В следующую секунду на его шее оказалась чья-то рука, зафиксировав ее. Вторая рука обхватила первую, и голова Бранда оказалась в тисках. Он попытался освободиться, но человек,
схвативший его, оказался сильнее. - Зато я могу, - услышал он голос у самого уха. - Торн, - прохрипел Бранд. - И что теперь? - спросила Кора. - Не ожидал, что у меня появится защитник? Бранд молчал. - Может, свернуть ему шею? - предложил Торн. При этих словах лицо Бранда перекосила гримаса ужаса. Кору это позабавило. - Нет. Это придется потом объяснять. Меня вполне устроит, если ты выкинешь его из моей комнаты. Она направилась к двери. Торн потащил Бранда следом. - Решил сменить амплуа? - спросил тот у Торна. - Ты ее защищаешь. Я всегда думал, что ты продолжишь дело своей семьи. - Эти слова задели Торна за живое. Он сильнее сжал руки. Бранд захрипел. - Спокойней! - призвала его Кора, отпирая дверь. - Его семья очень могущественна. Если ты его убьешь, тебя ждет смертная казнь. Он этого не стоит, а Грегор не сможет тебя защитить. - Почему?! - почти прорычал Торн. - Никто, даже Император, не может быть выше Закона, - спокойно произнесла Кора. - Это дорога к Хаосу. Кора открыла дверь, а Торн со всей силой вытолкнул Бранда. Тот со всего маху ударился о противоположную стену. Когда он повернулся, у него из
носа рекой текла кровь. И он предпринимал безуспешные попытки ее остановить. - Охрана! - позвала Кора. Практически сразу перед ней выросли два охранника. Удерите ЭТО отсюда! - Ему нужен врач, - заметил один из охранников. - Если ему нужен врач, то ему придется вести себя к нему самому, безапелляционным тоном заявила Кора. - Я не стану из-за этого будить дворцового врача. Уберите его. И если Лорд Хориенсон еще раз появится около дворца, разрешаю вам пристрелить его. Охранники немного растерялись. По лицу Бранда ничего нельзя было понять, а лицо Торна она не видела, потому что стояла к нему спиной. - Выполняйте! Опомнившиеся охранники подхватили Бранда под руки и поволокли. Кора и Торн вернулись в комнату. Торн сел в одно из кресел у окна и уставился на звездное небо. Он стал искать знакомые созвездия - это его успокаивало. Кора тем временем приказала принести кофе. Когда его принесли, она отдала одну чашку Торну и сила напротив него в другое кресло. - Не обращай внимание на его слова, - сказала она. - Ты ни в чем не виноват. - Это ничего не меняет, - мрачно произнес Торн и сделал большой глоток. - За
грехи отцов платят сыновья. - Если бы мой отец разделял эту точку зрения, то тебя бы казнили, когда тебе исполнилось 14 лет. Но он не дал этого сделать, хотя консерваторы хотели этого. И мой брат не дал сделать этого, хотя Фредерик довольно активно промывал ему мозги. И я тебя ни в чем не обвиняю. Торн был удивлен. Все это он слышал впервые. - Почему ты никогда мне об этом не говорила? - тихо спросил он. - Потому, что ты никогда меня об этом не спрашивал, - просто ответила Кора. Поверь, моя работа в СБ убьет меня раньше, чем ВОЗМОЖНЫЕ последствия того газа. Мой отец любил тебя, потому что ты оправдывал его надежды, как Грегор и Эрих. И мой брат любит тебя. Отец всегда хотел, чтобы у тебя была нормальная семья. - Спасибо. Когда Ровальд узнал, что у него родиться дочь, его радости не было предела. Народ был счастлив. Но были и те, кого это не устраивало. Это были сторонники Фредерика, которые понимали, что, поскольку от этой же женщины, Каэны, у Императора был сын, скорее всего Императором станет он. И они предприняли попытку устранить эту проблему. Орудием стал Морган Хассадар, дядя Торна. В комнату,
где жила Каэна была брошена граната с токсичным ядом. Но Каэна смогла быстро выбраться в безопасное место, да и срок беременности был еще слишком маленький, поэтому никаких сиюминутных последствий не оказалось. Но никто не знал, какие последствия будут в будущем, а они точно будут. Моргана поймали и казнили на главной площади. Шон и Адам, его братья, просили Императора помиловать Моргана или назначить любое другое наказание, но Император был непреклонен. Вскоре после казни последовало еще одно покушение. Теперь уже на императора. Был казнен и второй брат. Когда Адама казнили, то он молил Бога, чтобы ребенок родился мертвым, потому что иначе его никогда не оставят в покое. Эти слова заставили Императора встревожиться. Он поклялся, что если ребенок родиться мертвым или с какими-либо нарушениями, то вся семья Хассадаров будет казнена. Оставался еще один брат - Шон Хассадар. Но Император решил, что от него не будет неприятностей. Он недавно женился, его жена ждала ребенка. Император надеялся, что это его остановит. Но: Когда начались роды, то Каэну отвезли а Имперский Госпиталь. И именно здесь охрана
Императора застрелила Шона, когда он пытался убить Каэну. Император выполнил свою клятву. Кора родилась с синими волосами. Это означало, что в будущем будут и другие последствия. Вся семья Хассадар была казнена, за исключением родившегося пару месяцев назад сына Шона, Торна. Император взял его во дворец и воспитал как своего сына. Торн посмотрел на Кору. Она смотрела в окно и ее взгляд был жестким, а лицо серьезным. - Что-нибудь случилось? - спросил он. - Наступают сложные времена. Меня это беспокоит. - Что? - Я читала последние доклады. Похоже, у нас осложняются отношения с Проксимой. - Из-за Зарггияра? - Да, - кивнула Кора. - Вряд ли мы сможем когда-нибудь договориться. - Но право первооткрывателей принадлежит нам!!! - Но Горгий считает, что сможет выдержать войну против нас. - Горгий хочет войны? - Похоже на то. Он никогда не отличался особым умом и прозорливостью, но раньше его сдерживал его кузен Каин Коган. Сейчас, когда он пропал, Горгий совсем слетел с катушек. Нам сейчас только войны не хватало. - Но ведь его министры не идиоты! - воскликнул Торн. - Будем надеяться. - Ладно, - Торн поднялся и
направился к двери. - До завтра. Следующие два дня они провели в полете. Команда Коры была не очень большой: Торн, Джес и Талик. Когда она покидала дворец, Грегора уже не было. Он как и она не любил прощаться. Зато корабль, выданный ей СБ, превзошел все ее ожидания. С виду это был обычный пассажирский корабль 7-го класса, рассчитанный на перевозки до 10 человек. Но внутри: внутри это была новая военная разработка. Корабль совмещал в себе скоростной военный катер с полным боевым вооружением и курьерский корабль, способный развивать скорость в 2 раза больше истребителя. Ничто в галактике не сможет угнаться за ним. Через два дня они были на станции Марс. Они не стали снимать номера в гостинице, а арендовали причал в VIP-зоне. Это было дороже, но и удобнее: ночевали они на корабле и это позволяло избегать слишком большого "свечения" на станции. Талик вообще был против посещения этой станции. У нее была не слишком хорошая репутация: для посещения ее императорской особой. Но Кора сказала, что на время каникул она обычный человек. И поэтому вести себя она будет как обычный человек. Чтобы не особо выделяться
из толпы Кора одела черные брюки и такого же цвета куртку без всяких знаков. Поверх у нее был одет привычный плащ-накидка так же черного цвета без всяких отличительных узоров. Это придавало ей несколько зловещий вид: обычно так одевались разного рода наемники, но они как правило носили какие-то знаки различия, чтобы избежать различных недоразумений. У Коры их не было. Это говорило, что либо она непроходимая дура, либо очень крута. Ни к тем ни к другим предпочитали не соваться. Так что их никто не трогал. Правда, возникла небольшая проблема на таможне, но она была тут же улажена, когда Талик сунул под нос таможеннику их идентификационные карты и на экране компьютера появилась надпись "Дипломатическая неприкосновенность". Таможенник недоверчиво на нее посмотрел, но сделать ничего не мог. Прогуливаясь по станции, они встречали разных людей. Кора всегда знала, что в галактике много разного сброда, но она не знала, что его так много. Станция оправдывала и свое название и свое предназначение. Ее назвали в честь одного древнего бога войны. Она была маленькой для космической станции и служила перевалочным
пунктом так как имела выходы почти ко всем основным планетарным системам, за исключением Проксимы и Архипелага. Поэтому основной контингент составляли наемники, контрабандисты, люди, принадлежащие к семьям Архипелага Медсона. Талик все время оглядывался и озирался по сторонам. Кора сказала, что если он не прекратит, то отправится на корабль. Талик попытался возразить, но Кора не дала ему такую возможность. - Человек, который все время озирается или чего-то боится или что-то скрывает. И то и другое привлекает внимание и вызывает подозрение. Талику пришлось подчиниться. Они свернули в торговую зону. Здесь людей было гораздо больше, чем в любом другом месте станции. И стоял просто не вообразимый ор. Идти было очень тяжело. На них то и дело кто-нибудь натыкался. Вдруг Талик замедлил шаг и посмотрел куда-то в сторону. Кора посмотрела туда же. Это была большая витрина: витрина с оружием, причем с самым разнообразным. Кора знала, что оружие было тайной страстью Талика, и Торн это знал. К тому же ему тоже нравилось оружие. Он заговорчески подмигнул Коре и потащил упирающегося Талика в лавку. Талик стал
возражать, но Торн уверил его, что Джес сможет позаботиться о Коре. Не дав ему ответить, Торн увел Талика. Кора вздохнула с облегчением. Торн исполнил ее самое заветное желание на тот момент. Она с Джесом двинулись дальше. Они увидели бар "Черная Луна" и решили туда зайти. Джес сразу понял, что им не надо было заходить в этот бар. Как только они вошли, все присутствующие повернулись в их сторону. Это были мужчины не самой приятной и располагающей внешности. На них смотрели настороженно и Кора и Джесом поняли, что попали в притон-бар - бар для всякого галактического сброда. Но отступать было уже поздно, Кора никогда не показала бы, что боится их. Поэтому уверенной походкой и с выражением полной невозмутимости на лице она направилась к стойке бара. Джес последовал за ней, хотя у него не было ее уверенности. Когда они сели, бармен подошел к ним. - Чего желаете? - спросил он с ехидной улыбочкой на лице. - Два виски, - произнесла Кора таким голосом, будто ей наплевать на все во Вселенной. Перед ними появилось два стакана. У Джеса глаза полезли на лоб, когда он увидел эти "стаканы", но Кора осталась
невозмутимой. Стаканы вмещали в себя пол-литра, не меньше. Кора небрежно огляделась. Во всяком случае так это выглядело, но на самом деле она смотрела, как остальные пьют из этих стаканов. К ее ужасу пили из них как правило залпом. Но Кора представляла, что с ней будет если она выпьет это залпом. Поэтому, она стала пить небольшими глотками. Джес с плохо скрываемым чувством страха стал делать то же самое. Сидевший рядом с Корой досаевский наемник, судя по его нашивках, ухмыльнулся. - Здесь так не пьют, - заплетающимся языком произнес он и с вызовом посмотрел на нее. Кора поняла, что ему хочется поразмяться. - Мне плевать как здесь пьют, - спокойным голосом сказала Кора. - Я пью так как хочу. - Ты нарываешься, - угрожающе прорычал наемник. - Ты хочешь поразмяться? - в голосе Коры появились угрожающие нотки. Их услышали все, кто был поблизости, в том числе и бармен и улыбка вдруг исчезла с его лица. Кора не дала наемнику ответить. Она резко выкинула руку в сторону, нанося резкий удар ребром ладони под горло. Наемник издал громкий резкий всхрип и упал на спину. Подняться он уже не мог. - Ты его убила? -
шепотом спросил Джес. - Нет, - также шепотом ответила Кора. - Просто вырубила его на время. Все присутствующие наблюдали за этой сценой. Если раньше на нее смотрели с презрением или равнодушием, теперь многие смотрели на нее с интересом. Она игнорировала эти взгляды. - Может уйдем отсюда? - предложил Джес. - Нет, - мотнула головой Кора. - Я пришла сюда ради развлечений и не уйду пока не найду их. - Зачем тебе это надо? - зашипел он. - Успокойся и наслаждайся. На этом спор закончился. Они просидели в баре около часа. Ничего интересного не происходило. Они уже собрались было уходить, но их остановил бармен. - Можно вас на минуту? Кора опять подошла к стойке. - Вы не их Службы Безопасности? - тихо спросил он. - Нет. А что? - спросила Кора. - Я могу кое-что вам предложить, - заговорчески продолжил бармен. Он полез в карман, достал оттуда золотую пластиковую карточку и отдал ее Коре. - Приходи в полночь. При входе покажешь вот это, - с этими словами бармен вернулся к своей работе, а Кора с Джесом пошли на выход. Когда они добрались до корабля, Талик и Торн были уже там. Они приобрели два старинных кинжала
ручной работы и любовались ими во всю. - Так ваши успехи? - спросил Торн. - В какое количество переделок вы попали? - на полном серьезе спросил Талик. - Да все нормально, - ответил Джес. - Ну, посидели в баре, ну, вырубила Кора одного нахала. Вот и: Талик по мере рассказа Джеса становился мрачнее и мрачнее. Не успел он договорить как Талик вскочил. - Я, кажется, тебя предупреждал! - прокричал он. - Не ввязывайся ни в какие драки ни в какие разговоры! Предупреждал или нет?! Кора кивнула. Талик немного успокоился. - Надеюсь, это все? - спросил он. - Нет, - спокойным голосом ответила Кора. - Что? - взревел Талик. - Никаких "нет"! Твой брат: - Мой брат остался дома. Его власть не распространяется ни на эту станцию ни на какое другое место. Ты мне не отец и не можешь приказывать что делать, а что не делать. Ты можешь только сопровождать меня. Это твоя первоочередная функция! Это было сказано таким тоном, что у Торна и Джеса пробежал холодок между лопаток. - В полночь я вновь отправляюсь в этот бар. Хотите - присоединяйтесь. Торн и Джес согласились. Талик хранил на лице угрюмое выражение, но тоже кивнул. В
полночь они отправились к бару. Дверь была закрыта. Талик постучал. Дверь открылась и на пороге возник охранник. Кора молча показала ему карточку, которую ей дал бармен. Охранник кивнул и пропустил их внутрь. В баре был полумрак, только дальняя стена была освещена. Там было какое-то подобие сцены. В первый раз Кора ее не заметила. Она была пуста. Кора огляделась. Сейчас здесь был совсем другой контингент нежели утром. Это были довольно состоятельные люди, судя по одежде и телохранителям, которых здесь было больше, чем кого бы то ни было. - Что происходит? - озадачено спросил Торн. - Если б я знала, - точно также ответила Кора. Было такое ощущение, что кого-то ждали. Кора оглядела комнату и заметила, что была единственной женщиной в помещении. Вдруг на сцене появился человек. Он был одет в длинную тунику. - Итак, господа и дама, - при этих словах он посмотрел на Кору. Все повернулись в ее сторону и Талик ощетинился. Но ведущий, а это был именно он, продолжил. Сегодня у нас самый разнообразный товар. Уверен, что все сегодня будут довольны. Наш первый лот. У Коры появилось нехорошее предчувствие. И оно
подтвердилось. На сцену вывели женщину. Вероятно она была красива, но сейчас в грязной и рваной одежде, с немытым лицом и спутанными волосами она не выглядела таковой. Она посмотрела в зал, и Кора увидела в ее глазах ужас, отвращение и страх. На руках и ногах были кандалы, не наручники из пластикотитана, а настоящие железные кандалы. - Итак, начальная цена
5 тысяч долларов, - продолжал ведущий. - Ваши предложения? - Что это? - ужаснулся Джес. - Невольничий рынок, - невозмутимо ответил Талик. - Здесь продают и покупают людей. - Разве это не запрещено? - Запрещено. Но ведь это не легальная встреча. - И это делается у нас под носом, а мы ничего не знаем! - Торн был в отчаянье. - Почему не знаем? - жестко сказала Кора. - Знаем. - И ничего не делаем?! - Если тебе интересно, то можешь задать этот вопрос Грегору, когда вернемся. Пока они разговаривали, девушку увели, из чего они сделали вывод, что ее купили, и привели другую, в точно таком же состоянии. Последующие полчаса это процедура повторялась много раз. Затем стали выводить мужчин. Они были в еще худшем состоянии, чем женщины. На них был не меньший спрос, чем на женщин. Кора прекрасно понимала, что в основном их покупают для сексуальных утех и старалась не думать об этом. - Может мы уйдем отсюда? - предложил Джес. Ему стало это надоедать. - Да, - поддержали его Талик и Торн. - Пойдем. Кора хотела было согласиться, но бросила последний взгляд на сцену. Там стоял высокий мужчина. Из одежды на нем были
только брюки. На лице и теле было много ссадин, кровоподтеков, синяков. В его взгляде не было ужаса, в нем был гнев и злость. Но самое главное было не это. Главное было в том, что Кора узнала его. Это был Каин Коган, кузен Императора Проксимы. - Подождите, - бросила она. - Посмотрите, - начал ведущий, - вот неплохой экземпляр. В нем так и пышет сила и здоровье. Не обращайте внимание на товарный вид. Он немного попортился при перевозке, но это все поправимо. Начальная цена 50 тысяч. - Пятьдесят, - послышалось с первых рядов. - Шестьдесят. - Шестьдесят - мужчина в зеленой куртке, - произнес ведущий. - Семьдесят пять, - крикнула Кора. - Семьдесят пять - леди. Кто больше? - Сто. - Сто - мужчина за правым столиком. - Сто десять, - сказал мужчина в зеленой куртке. - Сто пятьдесят, - тут же повысил ставку мужчина за столиком. - Двести, - крикнула Кора. Мужчина в зеленой куртке мотнул головой, отказываясь от борьбы. Их осталось двое - мужчина и Кора. - Двести десять, - сказал мужчина. - Двести пятьдесят, - крикнула Кора. - Двести пятьдесят - раз, - произнес ведущий. - Двести пятьдесят - два. Двести пятьдесят
- три. Продано леди в конце зала. Переходим к следующему лоту: Двое мужчин крепкого вида вели к ним Каина. Впереди них шел щупленький человек с переносным комм-пультом. - Пожалуйста, - сказал он. - Назовите свое имя. - Зачем? - удивилась Кора. - Ну, мы же ведем запись. А, понимаю. Вы боитесь, что об этом узнают. Не волнуйтесь. Эти списки строго конфиденциальны. У СБ нет к ним доступа. - Меня зовут Кора, - сказала она, не обращая внимание на знаки Талика под столом. - Кора. А дальше? - Просто Кора. - Хорошо. С вас 325 тысяч долларов. - Вопрос первый: каких долларов, веспинских или шерианнских? - Шерианнских разумеется! - Вопрос второй: по-моему, последней была названа цифра в 250 тысяч, не так ли? - Совершенно верно, - с невинным видом заявил он. - Но еще есть 30 -процентный налог. - И кто его получит? - Хозяин всего этого. - Ровно как и большую часть выручки. Я хочу его видеть. - Но: - Я не уйду, пока не увижу его. Передай пусть лучше встретиться со мной, чем с СБ. Мужчина слегка побледнел и исчез. Талик, Торн и Джес повернулись к ней. - Зачем тебе это понадобилось? - просил Талик. - Мне так
захотелось. - Тебе захотелось иметь раба? - Нет. - Тогда зачем ты его купила? - поинтересовался Джес. - Просто я знаю, кто он. Мужчины удивленно уставились на нее. Торн хотел что-то сказать, но не успел. К ним направлялся крепкий мужчина лет 40, со шрамом через всю правую щеку. Он взял стул и сел напротив Коры. - Меня зовут Бифхон. Я хозяин всего этого. Док сказал, что ты не хочешь платить налог, - произнес он спокойно. - Нет, он не правильно понял меня, - точно также ответила Кора. Бифхон немного расслабился. - Я ни не хочу платить налог, я не буду его платить. Кора в упор смотрела на Бифхона. - Ты слишком самоуверенна. - Нет, - улыбнулась Кора. - За сколько ты его купил? За десять тысяч? За двадцать? Ты в любом случае получишь минимум в десять раз больше. Неужели какие-то 75 тысяч имеют для тебя большое значение? - Это вопрос принципа. Если я позволю не заплатить этот налог тебе, то мне придется разрешить это и другим, - ледяным тоном произнес он. - Я никому не скажу. Бифхон отрицательно помотал головой. Кора пристально посмотрела на него. - Уйдите все! - властным голосом приказала она. Ее
послушались не только ее спутники, но и те кто держали Каина. Они отошли на несколько шагов назад. Кора наклонилась вперед. - Ты веришь, что я могу быстро организовать тебе абсолютно любые неприятности? - и видя скептическое выражение на лице Бифхона, добавила. Мне стоит щелкнуть пальцами и через 5 секунд здесь будет отряд СБ. Бифхон посмотрел на нее. Ее лицо было серьезным. Чересчур серьезным. Он понял, что она вполне может организовать ему это. - А ты не боишься, что тебя заметут вместе с нами? - Нет. У меня договоренность с СБ. Я не трогаю их, они не трогают меня. Эти слова произвели на Бифхона большое впечатление. Он посмотрел на Кору с почти религиозным ужасом. Еще никто не мог договориться с СБ. Кора заметила этот взгляд и усмехнулась про себя. Если бы Бифхон знал, что ее спокойствие было в высшей степени наигранным. Хорошо, что никто не видел, как у нее дрожали колени. Ей нужно было произвести впечатление крутой преступницы и, похоже ей это удалось. - Хорошо, - вздохнув, сказал Бифхон. - Двести пятьдесят тысяч. Он щелкнул пальцами и охранники с Каином подошли ближе. Кора тоже щелкнула пальцами
и к ней подошел Талик. Она вытянула руку. Талик нехотя положил на нее пластиковую карточку. Кора отдала ее Бифхону. - Здесь двести пятьдесят тысяч, - сказала она. Глаза Бифхона так и загорелись. Он надеялся по ней узнать, кто она такая. Кора криво усмехнулась. Она представляла какое выражение лица у него будет, когда он узнает, что счет поддерживает Император Шерианны. Талик тоже это знал, но посчитал, что хуже уже не будет. Бифхон кивнул и один из охранников передал Талику конец от ручных кандалов. Кора встала. - Если когда-нибудь возникнут проблемы: - , произнес Бифхон. - Спасибо. Я запомню, - Кора улыбнулась своей самой обворожительной и лучезарной улыбкой и сразила ей Бифхона наповал. И вся четверка: теперь пятерка двинулась к выходу. - Запри его в трюме, - приказала Кора Талику, когда они поднимались на корабль. - Зачем тебе это понадобилось? - спросил Торн, когда Талик ушел. Они остались втроем. - Я уже говорила, что знаю, кто он. - И кто он? - поинтересовался Торн. "Значит он его не узнал. Судя по всему Джес тоже". - Вам пока этого не нужно знать, - вслух сказала она. - Джес, отправляйся в
рубку. Пора улетать отсюда. - И куда лететь? Это был хороший вопрос. На Геджин дорога была закрыта. Через несколько часов известие о ее подвигах распространиться на все близлежайшие станции. Вернуться на Шерианну с Каином в свете осложняющейся политики с Проксимой она не могла. Отправить его на Проксиму тоже: она не знала, почему он оказался у работорговцев. Нужно было найти такое место, где их никто не знал и не проявлял бы к ним интереса. И Кора знала такое место. - На Вегу. - Почему именно туда? - поинтересовался Торн. - Это единственное безопасное место. - Во что ты ввязалась, купив этого парня? - мрачно спросил Талик, услышав последнюю фразу. - Ничего серьезного, - быстро ответила Кора. Она повернулась к Джесу. - Ты должен быть в рубке. - Меня уже нет. Кора повернулась на каблуках и быстро вышла, чтобы Талик не начал приставать с вопросами. Она направилась в свою каюту. Проходя по коридору она почувствовала легкий толчок: корабль отчалил от станции. Придя в каюту она быстро отправилась в душ. Он ей сейчас было необходим. Надо было успокоится и подумать. Она была уверена, что предыдущий день она
никогда не смогла бы повторить. Хотя ее первый опыт придал ей уверенность в себе. Но сейчас она пыталась придумать, что делать с Каином. Надо было доставить его на Проксиму, но она не знала как это сделать. Прежде всего надо поговорить с ним. А там будет видно. Единственное, что она знала, что Грегор за это ее по головке не погладит. Для него было бы лучше, чтобы Каин вообще не появился. Ведь только он мог контролировать своего кузена, Горгия. Но она не могла его бросить. Что-то говорило ей, что она должна помочь ему. Она вышла из душа, оделась и пошла в трюм. Там было довольно темно. Когда Кора вошла, зажегся свет, отчего Каин зажмурился. Через несколько минут глаза привыкли к свету и он смог их открыть. При ярком свете он выглядел еще хуже, чем тогда в баре. В его глазах кора видела презрение. Она подошла к нему, но не слишком близко, чтобы он не смог в случае чего врезать ей кандалами и присела на корточки. - Как тебя зовут? - спросила она. - Алан Грикет, - с трудом проговорил он. - Чем ты занимаешься? - Я - техник. - Как оказался у работорговцев? - Не знаю. - Ты хорошо врешь! - улыбнувшись,
похвалила Кора. - Есть хочешь? - Зачем? - спросил он. - Зачем есть? - переспросила Кора. - Зачем ты это делаешь? - Делаю что? - Зачем купила меня? Ведь были экземпляры и получше. - Я тебя не понимаю. - В таком состоянии я вряд ли смогу удовлетворить тебя. - Так вот ты о чем! - воскликнула Кора. - Ты думаешь, что нужен мне для сексуальных игр? Каин кивнул. Кора рассмеялась. - Нет, - наконец произнесла она. - Тогда зачем? - не понимал Каин. - Я знаю, кто ты, - сказала она. При этих словах Каин слегка побледнел. - Граф Каин Коган, кузен Императора Проксимы. Выражение лица Каина стало страдальческим. - И что теперь? - тихо спросил он. - Ты есть хочешь? - повторила свой вопрос Кора. - Да, хочу. - Хорошо. Кора подошла к нему, достала плазмонож и разрезала кандалы. - Пойдем, я поселю тебя в каюте. Примешь душ, переоденешься и поешь. - Я думал: - Предпочитаешь остаться здесь? - Нет. - Тогда пойдем. - А как же остальные? - спросил Каин, когда они шли по коридору. - Они тебя не узнали. Для них ты просто Каин. Помнишь того верзилу, что вел тебя? - спросила Кора. Каин кивнул. - Моли Бога, чтобы он тебя не узнал.
Они остановились перед дверью. Кора приложила ладонь к сенсорной панели и дверь открылась. - В шкафу есть одежда, - сказала Кора, подталкивая его вовнутрь. - Я принесу еду и аптечку. - Как тебя зовут? - Кора, - ответила она и дверь закрылась. Кора вернулась где-то через полчаса. В одной руке она держала поднос с едой, в другой - аптечку. Пока Каин ел, она осмотрела его и немного подлатала. - Через неделю все заживет, - сказала она. - Почему ты занимаешься мной лично? - спросил Каин. Кора внимательно посмотрела на него. В его серых глазах читалось удивление. - Метод исключения, - пожала плечами Кора. - Ты вряд ли захочешь, чтобы тобой занялся Талик, тот, кто тебя вел. А остальные сами не захотят с тобой возиться. - А ты хочешь? - Скажем так, во мне сильно сострадание к ближнему. Поэтому, я тебя и купила. Я узнала тебя и решила помочь. Сейчас я пытаюсь понять, как бы доставить тебя домой. В твоем исчезновении замешан кто-нибудь из твоего окружения? - Я не знаю. - Хорошо. Тогда так. Ты можешь предположить, кто к этому причастен? - Нет. - Значит, сразу домой тебе нельзя. У тебя есть кто-нибудь, кому ты
можешь доверять? - Да, - тут же откликнулся Каин. - И кто мог бы разузнать о настроениях во дворце, но сам бы там не жил? - Да, - после минутного раздумья ответил Каин. - Он живет на Авалоне. - Хорошо. Тогда я отправлю тебя на Авалон. - А потом? - А потом будешь разбираться сам. Я сказала, что помогу тебе, но не говорила, что буду решать твои проблемы за тебя, - с этими словами Кора вышла из каюты и направилась в рубку. Трое мужчин были там. - Где мы сейчас? - спросила она. Джес ткнул пальцем в карту. - Отлично. Рядом должна быть небольшая станция Пол. - Она есть, - подтвердил Торн. - Значит так, - начала Кора, обращаясь ко всем троим, - как только мы прилетим, то снимем номер в гостинице. Затем, буквально через несколько часов, вы трое улетите и заберете с собой всех наблюдателей СБ. ВСЕХ ДО ЕДИНОГО! - А вы? - спросил Талик. - А мы останемся. Вы отправитесь на Пол и будете меня там ждать. - Я против, - заявил Талик. - Как твой телохранитель, я категорически против. - Прежде всего, ты мой подданный, - холодно проговорила Кора. - И должен выполнять мои приказы. - Это приказ? - ДА! Не спорь. Ты ведь
знаешь, что все равно будет по-моему. Через пять дней они оказались на Веге. Они зарегистрировались в гостинице, а через несколько часов Талик, Торн и Джес улетели. Вега была планетой развлечений, сексуальных развлечений. В этой области здесь можно было найти все, что угодно. И здесь можно было спрятаться от чего и кого угодно. Найти человека на Веге, если только он сам не хотел, чтобы его нашли, было невозможно. Вега была одним большим борделем. У Шерианны был выход на нее и их это устраивало. Шерианнцы были единственными, кого не смущало такое соседство. Кора решила осмотреться. Во-первых, она никогда не была на Веге и ей было интересно, а во-вторых, надо было найти способ доставить Каина на Авалон. Поэтому они отправились в бар. Бар назывался "Эвелина". Когда они вошли, им пришлось зажмуриться. Внутри было темно, темнее, чем бы им хотелось. Кора поняла, что затемненный интерьер наряду с освященным входом позволял находившимся внутри тотчас же рассмотреть новоприбывшего во всех подробностях до того, как тот мог увидеть их. В основном это были парочки. Но были также и пилоты. Кора решила узнать позже
у бармена кто есть кто. Кора села за столик, а Каин пошел за напитками. Кора огляделась: на них никто не обратил внимания. Все были заняты своими делами. Каин поставил перед ней стакан с красно-коричневой жидкостью. - Попробуй, - предложил он. Кора отпила. У напитка был приятный сладкий вкус, хотя чувствовался алкоголь. Ей понравилось. - Тебе нравиться Вега? - спросил Каин. - Да. - Чем? - Это: свобода. Свобода от всего. Ты можешь делать все, что захочешь. Кора сделала большой глоток, потом еще один. - Что входит в состав этого напитка? - спросила она. - Водка, виски, ликер, вкусовые добавки и:, - при этих словах Каин побледнел, стимуляторы. - Какие стимуляторы? -Возбудитель. Посмотри на соседний столик. За соседним столиком была пара мужчин. На их столике стояло четыре стакана. Они были настолько заняты собой, что не обращали на окружающих никакого внимания. - Этот напиток называется "Страсть". Кора медленно повернула голову к Каину. Она уже чувствовала, как в ней поднимается волна этой самой страсти. - И с нами будет тоже самое? - медленно проговорила она. Каин, сглотнув, кивнул. Кора с шумом
выдохнула. Вдруг Каин схватил ее за руку. - Я знаю, что надо делать. Они вскочили и побежали обратно в гостиницу. Они поднялись в номер и Каин молча потащил ее в ванную. Он затолкал ее под душ, встал рядом и включил на полную мощность холодную воду. Кора закричала от неожиданности и хотела выскочить из-под душа, но Каин не дал ей этого сделать. - Делай как я, - сказал он. Он лег на пол душа и начал отжиматься. Кора смотрела на него, как на ненормального, но последовала его примеру. Они вдвоем отжимались, а сверху на них лилась ледяная вода. Постепенно Кора стала чувствовать, что возбуждение проходит. Она устала и рухнула на пол первой. Секунд через двадцать рядом рухнул и Каин. Они перевернулись на спину, подставив ледяной воде свои лица. - Холодная вода и физические упражнения подавляют действие возбудителя, - сказал он наконец. Вдруг Каин приподнялся на локте, посмотрел на нее и поцеловал. Кора не ожидала и ответила. Каин обхватил ее другой рукой за талию и его губы стали спускаться все ниже и ниже. Кора поняла, что за этим последует. - Нет, - резко сказала она. - Почему? - спросил Каин. - Я не сплю
с первым встречным, - гордо ответила Кора и вышла. Она скинула с себя мокрую одежду, одела новую и отправилась в бар "Эвелина" поговорить с барменом. Сев за стойку, Кора попросила виски. Когда бармен подошел к ней, она положила на стойку стодолларовую купюру по ширине, придерживая один конец пальцами. - Вы не могли бы мне помочь? - спросила она. - Для вас - все, что угодно, - любезно ответил бармен, положив свои пальцы на другой конец. - Мне нужен хороший контрабандист, который сможет доставить один очень ценный груз. - Могу порекомендовать вам Дерека. Он сидит вон за тем столиком. Говорят, что лучше его нет. Кора посмотрела туда, куда указывал бармен. За столиком сидел черноволосый мужчина лет 30 с резкими чертами лица. Он был или совершенно уверен в себе или отчаянно смел. Судя по тому, как он был одет, дела у него шли не плохо. Это было плюсом, но он был слишком молод для такой работы и это было минусом. - А он не слишком молод? - спросила Кора. - Пусть вам не вводит в заблуждение его возраст. Он один из лучших в своем деле. - Тогда почему я ничего о нем не знаю? - Но ведь это плюс. Ведь если бы он
был знаменит, то Службы Безопасности не оставили бы его в покое. Контрабандисту выгодно, чтобы о нем знало как можно меньше всякого сброда. Кора была вынуждена согласиться. То, что говорил бармен не было лишено смысла. - Хорошо, - произнесла она наконец и отпустила банкноту. Бармен тут же убрал ее в карман. - Но учти, - в голосе Коры можно было расслышать угрозу, - если он окажется не так хорош, как ты его расписывал, спрашивать я буду с тебя. Бармен кивнул и направился к другим клиентам. Кора забрала свой стакан и направилась к Дереку. - Не занято? - спросила она, садясь на стул. - Вы уже сели, - невозмутимо ответил Дерек. - Нужно доставить один очень ценный груз на Авалон. Мне сказали, что вы можете помочь. - Возможно. - Если корабль окажется достаточно быстрым и незаметным. - Пока никто не жаловался. Какой груз? - Одна живая единица. - Животное? - Нет, человек. Его надо доставить на Авалон как можно скорее и никаких вопросов. - Хмм. Это становиться интересным. Дороговато обойдется, - он быстро подсчитал в уме. - Двадцать пять тысяч. Деньги вперед, - с улыбкой добавил он. - И никаких вопросов. - За
сколько ты долетишь до Авалона? - Дней за двенадцать. - Я заплачу тебе пятьдесят тысяч, но груз должен быть на Авалоне за десять дней. Идет? - Идет, - согласился Дерек. - Причал пятьдесят четыре. Они пожали друг другу руки и Кора направилась обратно в гостиницу. Она шла по улице и вдруг поняла, что за ней хвост, причем не один. Она какое-то время шла прямо, потом резко свернула за угол, сосчитала до пяти, выкинула руку вперед, схватила идущего человека и приперла его к стенке, придавив рукой горло. Человек оказался шерианнцем. - Имя и звание! - рявкнула Кора. -Адам Лорсон, лейтенант Адам Лорсон. - Почему ты следишь за мной? - Приказ шефа Лорриана. - Талик должен был забрать все подразделения с собой! - Нас он оставил. Думал, что вы нас не заметите. - Сколько вас? - Трое. - Хорошо, - Кора отпустила его. - Ты знаешь, кто мой спутник? - Да. - А остальные? - Нет. Они не знают. - Значит так. Забирай свою группу и отправляйся на Пол. Только Талику на глаза не попадайся. Когда будешь писать отчет Лорриану, не упоминай о том, что знаешь Каина и получишь мою протекцию и повышение. А не сделаешь, останешься
лейтенантом до конца жизни, очень короткой жизни. - Да, миледи, - произнес он и исчез. "Ну, Талик, ты у меня получишь за неподчинение приказу! Итак, одной проблемой меньше. Теперь надо выяснить, кто еще следит за мной". Кора решила еще прогуляться. Вскоре она заменила, что за ней опять следят и она сделала тоже самое, что и в первый раз. Теперь преследователь оказался проксимианцем. Об этом говорила военная прическа "ежик". Он явно этого не ожидал. Он был молод и Кора поняла, что он ничего не значащая пешка. - Почему ты следишь за мной? - резко спросила она. - Я следил не вами, - начал оправдываться он. - Да? - язвительно спросила Кора. - Тогда почему вот уже четыре квартала ты идешь за мной? - Я должен следить не за вами, а за вашим спутником, - промямлил он. Кора поняла, что он порядком напуган. - Кто приказал? - Я не знаю. - Врешь! - воскликнула Кора, достала плазмонож и приставила к его лицу. - Я правда не знаю! - дернулся он. - Он связывается со мной по комму. Я никогда не видел его лица! - Сколько вас? - Немного. Десять человек. - Какова ваша задача? - Мы должны следить за графом Каином Коганом
и если он попытается вернуться на Проксиму, доложить об этом. - И к какому выводу ты пришел? Он судорожно сглотнул. - Граф Коган хочет вернуться. - Что будет, когда ты доложишь об этом? - Появиться убийца. "Игра становиться все интересней и интересней. Кто же так боится его возвращения?" Всю эту информацию надо было хорошенько обмозговать. Кора понимала, что этот парень - единственное связующее звено. - Как тебя зовут? - спросила она и тут же пожалела о своем вопросе. Парень сначала покраснел, потом посинел, потом побелел. Он начал задыхаться. Он пытался что-то сказать, но из его груди вылетали только хрипы. Он схватился за горло. Через минуту он упал замертво. Коре не требовалось проверять, так ли это. Она знала, что проксимианское гипнозомбирование действует безотказно. Они изучали это в Академии. Помимо того, что оно было запрещено, оно еще и действовало безотказно. Почти каждый военный в проксимианской армии подвергался этому. Сам процесс гипнозомбирования был безболезнен. Человека программировали на какое-либо слово, действие, жест. Как только оно будет сказано или сделано, человек умрет в жутких
мучениях, но тайна останется с ним. Дешево, надежно и практично. Видимо, задумавший все это понимал, что он сможет выдать его, назвав свое имя. Оно и было кодом. Теперь Кора обладала информацией, которая сама по себе была интересна, но для них абсолютно бесполезна. То, что за Каином охотиться убийца не удивило Кору. Она бы сделала тоже самое. Но незнание того кто он делал известие о его существовании бесполезным. И самое главное, Кора не знала, догадывается ли похититель о том, что она. Но гадать теперь было бесполезно и она вернулась в гостиницу. Каин смотрел новости по комму. - Что передают? - спросила Кора. - Ничего интересного. Обычные светские рауты и приемы. - О войне ничего? - поинтересовалась она. Она хотела подбросить ему идейку насчет войны между Шерианной и Проксимой и посмотреть на его реакцию. - О какой войне? - встрепенулся Каин. - Твой ненормальный кузен похоже хочет войны с Шерианной. - С чего ты это взяла? - У меня свои источники. Поговаривают, что все к этому идет. - Но зачем Горгию воевать с Шерианной?! - удивился Каин. - Как!? Вы же никак не можете поделить Зарггияр. Каин
призадумался. - Я всегда считал, что нам не плохо было бы заполучить эту планету, но когда меня похитили, Проксима была не в лучшей форме. И я не думаю, что за время моего отсутствия что-то изменилось. - Ты хочешь сказать, что если бы дела Проксимы шли неплохо, то война была бы возможна? - Возможно. А почему тебя это так интересует? Кора обругала про себя свой длинный язык. Но ее тревоги были излишни. - Ну да. Я забыл. Ты же наемник. Вы наживаетесь на таких вещах. - Если решишь воевать, не забудь сообщить мне, - Кора решила переменить тему. Ты знал, что за тобой следят? - Нет. Кто? - Думаю тот, кто похитил тебя. - Зачем? - Какой ты не дальновидный! На месте твоего похитителя, назовем его Х, я бы сделала тоже самое. Х похищает тебя, но он не может позволить тебе свободно передвигаться по галактике, поэтому он приставляет к тебе небольшую "охрану". Если они поймут, что ты хочешь вернуться, они сообщат об этом Х'у, а он пошлет убийцу. И его проблема под названием "граф Каин Коган" будет исчерпана. Ты сам выроешь себе могилу, если решишь вернуться. - Откуда ты все это знаешь? Уж не ты ли тот убийца? -
Нет. Это не мой профиль. Я потолковала с одним из твоих "охранников". Он мне все это и рассказал. - И что теперь делать? - Ничего. - А как же эти сведения? - Они абсолютно бесполезны. Мы не знаем ни кто этот Х, ни кто убийца. - Что еще рассказал этот "охранник"? - Каин тоже перешел на терминологию Коры. - Больше он не успел ничего сказать. Я поняла, что он единственная ниточка к этому клубку и решила узнать его имя. Это была моя фатальная ошибка. - Почему? - Ваше проклятое гипнозомбирование. Видимо этот Х думал также, как я. Кодом было его собственное имя. Боже, если мой брат когда-нибудь узнает об этом, он убьет меня! - У тебя есть брат? - По правде говоря, у меня их шестнадцать, - сказала Кора и, увидев как взметнулись брови Каина, добавила, - но почти все они сводные. - И что мне теперь делать? - вернулся Каин к прежнему разговору. - Не знаю. Я нашла пилота. Через десять дней ты будешь на Авалоне. - А ты? - У меня своих дел по горло. Я и так влезла в это дело глубже, чем хотела. А ведь я хотела немного отдохнуть. Дороговатый у меня получился отдых. - Пришли мне счет! - вспыхнул Каин. Кора
рассмеялась. - Да нет. Я достаточна богата, чтобы позволить себе мои текущие расходы. Боюсь, что мой счет ты не сможешь оплатить. Ну, хватит. Иди спать. Завтра нам рано вставать. Кора пошла к выходу. - Кто ты? - услышала она вопрос. - В каком смысле? - Где ты родилась? - Я родилась на станции. - А-а. Понятно. И как все станционники ты ненавидишь планеты. - Нет. Я только родилась на станции, а выросла на планете. - На какой, если не секрет, - заинтересовался Каин. Кора не знала, что сказать и ляпнула первое, что пришло ей в голову. - На Архипелаге. Каина как будто током ударило. Его лицо онемело. - Ты принадлежишь к одному из домов? Кора кивнула. Это было неплохой легендой. Не очень продуманной, но не плохой. Кора решила отшлифовать ее на досуге. На Архипелаге Менсона не было полиции, не было управления. Всем заправляли там Дома. Их было много и Кора могла назвать любой. Каин не мог знать их все. Но этого не понадобилось. Поняв, что больше он ничего не хочет знать, Кора отправилась спать. Утром они отправились на причал пятьдесят четыре. Стоявший на причале обшарпанный эллипсоид, который с трудом можно
было назвать кораблем, казалось, был собран из кусков и частей, пришедших в негодность и ставших бесполезными для других кораблей. Дерек уже ждал их. Он оглядел Каина. - Это и есть груз? - спросил он. Кора кивнула. - Ты уверен, что это корыто взлетит? - поинтересовалась она. - Да, - спокойно ответил Дерек. - Груз? - переспросил Каин. - Ты полетишь как контрабанда. Не зачем привлекать к себе внимание. Ты не против, если мы поднимемся на борт? А то я чувствую себя как мишень в открытом поле, - сказала она Дереку. - Да, конечно. И они поднялись на корабль. - Как насчет оплаты? - поинтересовался Дерек. - У тебя есть комм? Дерек указал на него жестом. Кора вставила свою карточку, набрала код. - Укажи вот здесь номер счета, куда ты хочешь чтобы были переведены деньги. Дерек набрал номер и код. Кора нажала на несколько кнопок. - Вот, - сказала она. - Пятьдесят тысяч, как и договаривались. - С вами приятно иметь дело. - Кора, можно тебя на минуту? - спросил Каин. Они отошли в сторону. - Полетели со мной! Кора опешила. - Я: я не могу. - Почему? Каин смотрел на нее такими глазами, в них была надежда. - Мне не
место на Проксиме. - Из-за того, что ты с Архипелага? Это не имеет значения. - Это ты сейчас так думаешь. Потом все измениться. - Нет, не измениться. Я клянусь тебе. Я люблю тебя. Кора невольно улыбнулась. - Ты знаешь меня всего пару недель. - Ну и что. Этого достаточно. Я не знаю как это делается у вас, поэтому я сделаю как принято у нас. С этими словами он опустился на одно колено и взял ее левую руку в свою. - Кора, выходи за меня замуж. Эти слова были для нее как гром среди ясного неба. Она не хотела себе в этом признаваться, но она тоже успела влюбиться в него. Она хотела принять его предложение, но: - Я: мне надо подумать, - наконец, произнесла она. - Сколько угодно. - Мы можем встретиться в следующий раз только через несколько лет. - Я буду ждать. - Мне не удобно вас прерывать, - раздался за их спинами голос, - но нам надо улетать. - Да, - сказала Кора, наклонилась и поцеловала Каина. - Иди, тебе пора. Каин хотел что-то сказать, но Кора ему не позволила. Он встал и пошел на корабль. - Простите за мое любопытство, - сказал Дерек, - но вы случайно не Кора? Сначала она удивилась, а потом
посмотрела на свою одежду. Она была в том же костюме, что и на Марсе. - Бифхон постарался? - спросила она. - Да. Я ручаюсь, что без проблем доставлю его на Авалон, - Дерек слегка поклонился и пошел на корабль. Кора пошла к выходу. Через две минуты раздался шум двигателя и корабль взлетел. Кора посмотрела вслед ему с тоской. Она понимала, что из-за своего происхождения они вряд ли когда-нибудь будут вместе. Через два дня она была на Поле. Найти Талика и остальных оказалось не сложно. Когда они увидели ее живой, то вздохнули с облегчением. - У тебя все в порядке? - спросил Талик. - Конечно. А вот у тебя проблемы. - У меня? - Да. Я, кажется, приказала забрать все отряды с Веги, так? - Так. - Тогда ты может объяснишь мне, какого черта ты оставил один из них? - Я не мог оставить тебя без наблюдения, - бесстрастно ответил Талик. - Не думала, что скажу этого, но: спасибо. Корабль готов? - Разумеется. - Тогда пора убираться с этой станции. - Совершенно с тобой согласен, - сказал Торн. - Мне уже осточертела эта станция. - Многие всю жизнь живут здесь не вылезая. - Хватит спорить! - прервал их Джес. Он знал,
что эти двое могут спросить до бесконечности. - Пора убираться с этой станции. У меня плохое предчувствие. Вся четверка развернулась и направилась на причал. Они уже собирались войти в переходной отсек как за их спинами раздался шум. Кора шла последней и поэтому обернулась первой. Она увидела наемника в маске, закрывающей лицо. В руках он держал ружье, стреляющее иглогранатами, направленное Коре в грудь. Талик с молниеносной скоростью вырос перед ней и хотел загородить ее. Но в следующую секунду он и Кора одновременно поняли, что это самоубийственно и абсолютно бесполезно. Наемник держал в руках модернизированную модель авалонского производства. Ее отличала удивительная пробиваемость. И они поняли, что граната легко пройдет через оба их тела. - Ты поплатишься за это, сучка! - крикнул он и выстрелил. Дальнейшее Кора воспринимала и помнила как при замедленной съемке. Граната вылетела из дула, распустила свои иглы и начала ускоренно вращаться. Потом из груди Талика брызнули алые струи, он закричал и тут же эти струны брызнули из спины. Кора видела как иглограната приблизилась к ее груди. Она
почувствовала, как иглограната вошла спереди и вышла сзади. Она слышала как иглограната воткнулась в металлическую стену статуи, слышала выстрел плазмотрона. Потом она увидела, как замертво упал Талик, а за ним, впереди, наемник: Потом вдруг стены закружились, она почувствовала адскую боль во всем теле, ноги не слушались ее. Она чувствовала, как проваливается в бездну:
        Она помнила, как бежит куда-то. Куда и от кого она не знала. Кругом был плотный туман. Она только знала, что нужно бежать: Потом была череда образов: Грегор, говорящий, что она должна присутствовать на еще одном приеме; Талик, укоряющий ее в безрассудстве; Бранд, смеющийся ей в лицо; Каин, просящий выйти за него замуж: Потом появился отец. Он обнял ее, погладил по голове и сказал: - Тебе еще рано сюда. Тебе много надо сделать. У тебя впереди тяжелые испытания. - Они все будут подобны этому? - спросила она. - Возможно. Но ведь ты никогда не бежала от испытаний судьбы. Неужели теперь ты убежишь?:
        Когда Кора открыла глаза, то увидела белые стены палаты. Она лежала на кровати в черной военной пижаме. Значит она в Имперском Госпитале. Рядом с кроватью на стульях спали Торн и Джес. К ее руке была подведена капельница. Кроме нее больше не было никаких аппаратов. Она чувствовала немного усталой, но не более. Она у начала думать, что весь этот кошмар ей приснился. Вдруг, словно почувствовав, что она в сознании, проснулся Торн. - Кора! - воскликнул он. От его крика проснулся Джес. - Наконец-то ты пришла в себя! Мы уж думали, этого никогда не случиться. - Почему я здесь? - спросила Кора и не узнала свой голос. Он был каким-то хриплым и чужим. Торн с Джесом переглянулись. - Ты ничего не помнишь? - Помню. Поэтому и спрашиваю. - На корабле была криокамера, - сказал Джес. - Сразу после случившегося мы тебя заморозили и привезли на Шерианну. Ты бы видела, что было с Грегором, когда он увидел тебя с развороченной грудной клеткой. Но все обошлось. Они вырастили тебе новые органы и залатали тебя. - А почему нет никой аппаратуры? - Так все уже давно зажило. Ты провалялась в отключке полгода. - Сколько?! -
воскликнула Кора. - Полгода, - повторил Торн. - А что с Таликом? - Его похоронили сразу по прибытии. Ты то в порядке? Все помнишь? - Даже слишком хорошо. - Я думаю, скоро зайдет Грегор. - Хорошо. Через час пришел Грегор. Он был очень рад, что с ней наконец все в порядке. Он плакал как ребенок. - Больше ты никуда не полетишь! - воскликнул Грегор. - Это не поможет, - возразила Кора. - Почему? - Потому, что моя работа в СБ это подразумевает. Ты же не будешь приставлять ко мне на каждое задание по телохранителю? - Я сделаю проще. Я запрещу тебе работать у Лорриана. - Только попробуй! - Я не хочу однажды получить контейнер с твоим трупом. - Этого не будет. - Откуда ты знаешь? - ТАМ я видела отца:, - помолчав, произнесла Кора. - Он сказал, что мой век долог. Так что не волнуйся. Если уж я смогла пережить это, то: Не так уж часто в меня будут стрелять иглогранатами. Грегор собирался что-то сказать, но тут вошел врач. - Вашей сестре нужно отдыхать. Поэтому я попрошу вас выйти, - врач говорил голосом, не терпящим возражений. Грегор поцеловал ее и вышел. Через неделю она была уже дома. Врачи провели последние
тесты и пришли к выводу, что она вполне здорова. Новые органы хорошо прижились. Да и вообще было чудом, что врачи смогли ее оживить и она выжила с таким количеством повреждений. Она собиралась вернуться в Академию. Грегор конечно возражал, но Кора смогла его успокоить. Вечером к ней зашли Торн и Джес. - Почему вы здесь? - удивилась она. - Вы ведь должны быть в Академии! - Высшей властью нам было разрешено вернуться вместе с тобой, - заявил Торн. Кора улыбнулась. Под "высшей властью" Торн подразумевал Грегора и она представляла как они уговаривали Грегора, чтобы тот разрешил им немного оттянуть возвращение. - Мы все хотели спросить, как закончились твои дела с Каином? - спросил Джес. - Трудно сказать, - ответила Кора. - Я отправила его на Авалон. А что было потом, не знаю. - Могу тебя обрадовать, он благополучно вернулся на Проксиму, - сказал Торн. Кора сначала обрадовалась, а потом: Она же не говорила им, кто такой Каин. Она посмотрела на них. Они заметили ее взгляд. - Мы сразу узнали его, - произнес Торн. - Но мы ничего не сказали Грегору. Насколько я знаю, в отчетах вообще не упоминается его имя.
Так что ни Грегор ни Лорриан не знают, что ты приложила к этому руку. Именно об этом я и хотел поговорить с тобой. Только не пойми меня неправильно. Я не хочу обидеть твоего брата, но он был не очень счастлив, узнав об этом. - Ты думаешь, он имеет к этому отношение? - спросила Кора. Интересно, почему ее это не удивляло. - Возможно, - сказал Джес. - В любом случае, если бы Каин не вернулся, ему это было бы очень на руку. Я не хочу сказать, что это была его идея, нет. Скорее всего, идея принадлежала кому-нибудь из высшего света Проксимы, но не исключено, что Грегор приложил к этому руку. - Поэтому, я бы посоветовал тебе воздержаться от обсуждения этой темы с братом, - сказал Торн. - Знаете, - задумчиво произнесла Кора, - я бы ни сколько не удивилась, если бы это оказалось правдой. - Да, кстати, - вспомнила Кора, - найдите лейтенанта Адама Лорсона. Он заслужил звание капитана.
        Книга Вторая Неожиданный союзник
        Выпускники стояли в Торжественном Зале Военной Академии. Они были одеты в парадные мундиры черного цвета со стоячим воротником и высокие черные сапоги отголосок кавалерии. Сегодня из рук генерала Хеслера они получат аттестат, а чуть позже - свои назначения. Кора стояла в первом ряду - ряду, где стояли лучшие выпускники этого года. Несмотря ни на что, она сумела закончить Академию на отлично. Она понимала, что ей очень повезло. Ее смогли оживить после криозаморозки, которая никак не отразилась на ее психике, ее смогли поставить на ноги после того, как иглограната разворотила ей всю грудную клетку. Немногим везет также. Она часто думала о Каине. Она прекрасно понимала, что влюбилась. Когда Каин предложил выйти за него, она хотела сразу ответить "да", но: но она была шерианнкой, а он проксимианцем, они принадлежали к королевским семьям. Ни одна, ни другая сторона не даст согласие на этот брак. Грегор произносил торжественную речь. Он говорил уже около получаса. Многие начали зевать. Генерал Хеслер стоявший рядом с ним сделал ему знак закругляться. Когда Грегор замолчал, все зааплодировали. Пришла
очередь генерала Хеслера. Рядом с ним появился майор, державший в руках пурпурную шелковую подушку с лежащими на ней значками отличия. Начинали всегда с отличников. Генерал подходил к каждому, вставлял в петлицы на воротнике синие треугольники лейтенанта, говорил пару слов и пожимал руку. Когда очередь дошла до Коры, генерал, вставляя треугольники, произнес: - Желаю тебе удачи. Присмотрись получше к стоящим рядом с тобой. Он пожал ей руку и пошел дальше. Кора огляделась. Рядом с ней стояли Торн и Джес, также закончившие Академию на отлично, Майкл Харли, Кора никогда не видела его без улыбки, и Алексей Годунов. Алексей был простолюдином, которому удалось поступить в Академию. Он всего добился сам, смог преодолеть неприязнь лордов к таким "выскочкам", как они его называли. Напротив нее стоял Адам Лорсон, тот самый лейтенант, теперь уже майор, чью слежку она обнаружила на Веге. Он был одет в ливрею родовых цветов Харланов - темно-синюю с коричневым и черным. Теперь он был ее оруженосцем и телохранителем, заменив погибшего год назад Талика. Генерал закончил с отличниками и перешел к остальным. Кора
приготовилась ждать: вся церемония должна занять часа три-четыре. Затем был банкет, где основной темой для обсуждения были назначения, которые они должны получить завтра. Кто-то мечтал о назначении на корабль, кто-то - о Главном Штабе. Кора не хотела ни того, ни другого. Она хотела настоящей оперативной работы, хотя это было наименее вероятно. После случившегося на Поле, Грегор даже близко не подпустит ее к активной работе. - О чем задумалась? - спросил подошедший Джес, держа в руках два фужера с шампанским. Один он отдал ей. - О том назначении, которое меня ждет, - ответила она. - И к тому же напутствие Хеслера было слишком туманным. А о чем мечтаете вы? - Мы с Торном хотим в Генштаб. Мы присмотрели неплохую квартирку в центре и хотели бы поселиться там. - Торн хочет покинуть дворец? - встревожилась Кора. Джес кивнул. - Но, почему? Если это из-за вас, то можете спокойно поселиться во дворце. - Не думаю, что твои домашние это одобрят. - Плевать. Вы можете поселиться в моем крыле. И вам не придется тратиться на квартиру. У лейтенанта не такое уж большое жалование. - Но ты ведь не все время будешь во
дворце, - попытался возразить Джес. - Ты считаешь, что после случившегося Грегор пустит меня куда-нибудь? Единственное, на что я могу надеяться - это Генштаб. - Не думаю, что Торн согласиться, - заколебался Джес. - Пришли его ко мне. Я смогу его убедить. На этом они и договорились. На следующее утро все выпускники явились в Главный Корпус Военной Академии. Генерал Хеслер лично вручал назначения. Слышались то возгласы радости, то вздохи огорчения. Никакой системы в раздаче назначений не было и Коре пришлось ждать. Наконец, генерал Хеслер отдал очередной конверт, и: он оказался последним. Генерал собирался уходить. Они остались впятером: Кора, Джес, Торн, Майкл и Алексей. Первым голос подал Майкл. - А мы? - Как, вы еще здесь? - Хеслер удивленно посмотрел на них. - Ваши назначения у шефа СБ Костина Лорриана. Он уже давно ждет вас. Они отсалютовали и бегом отправились на улицу, чертыхаясь про себя. Но их лимузинов не было, был только лимузин Коры. - А где моя машина и мой оруженосец? - вопросительно поднял бровь Алексей. Несмотря на его происхождение, как кадету и уже тем более как выпускнику Академии,
машина и оруженосец ему полагались. - И мой?! - подхватили в один голос остальные трое мужчин. Тут к ним подошел Адам. - Это распоряжение шефа Лорриана, - сказал он. - Я вас отвезу. Он подошел к машине и открыл дверцу. Кора не стала долго думать и села в машину. Торн и Джес последовали за ней. Майкл и Алексей переглянулись, пожали плечами и также уселись в лимузин. До СБ они ехали молча. Все были в тяжелых раздумьях. Никому это не нравилось. Адам сопровождал их до кабинета. Он уже собрался уходить, но секретарь остановил его. - Шеф Лорриан желает видеть вас всех. И вас в том числе, - он кивнул Адаму. Кору это насторожило. Секретарь открыл дверь, но никто не пошевелился. Кора поняла, что если она не сделает это первой, то они так и останутся стоять в холле. Поэтому она уверенной походкой направилась в кабинет. Остальные потянулись за ней. Они встали полукругом, а она оказалась в центре. Лорриан сидел в кресле, сложив руки на груди и глядя на них сощуренными глазами. Коре это не понравилось. Лорриан ничего не говорил. Молчание затягивалось. - Генерал Хеслер сообщил нам, что наши назначения находятся у
вас, сэр, заговорила Кора. - Мы пришли, чтобы заслушать их. Кора старалась говорить как можно уважительнее и учтивее. - А почему вы решили, что генерал Хеслер сказал вам правду? - поинтересовался Лорриан. - Он уважаемый человек и не пристало человеку его чина отпускать такие шутки. - Что ж, хорошо. Вот ваши назначения, - Лорриан передал Коре шесть конвертов. Кора не увидела на них никаких имен и просто раздала их. Она услышала шуршание за спиной: все открывали конверты. Свой Кора открывать не стала: она посмотрела на сосредоточенное лицо и прищуренные глаза Лорриана и ее сердце екнуло. Она поняла, что все это плюс присутствие Адама не предвещало ничего хорошего. - Это что, шутка? - раздался грозный голос Алексея. - И вы думаете, что я на это соглашусь? - Если вас это не устраивает, вы можете уволиться, - спокойно ответил Лорриан. - Что?! Если я не соглашусь на это, меня уволят! - Совершенно верно, - улыбнулся Лорриан. Кора решила посмотреть из-за чего весь сыр-бор. Она распечатала конверт и достала лист бумаги. Там говорилось, что из присутствующих формируется спецотряд и что Кора назначается у них
командиром. Кора не знала, как к этому относиться. Она медленно подняла глаза на Лорриана. - Это что шутка? - повторила она вопрос Алексея. Лорриан пристально посмотрел на нее. - Нет. Ты тоже можешь уволиться. Кора поняла, что ей отрезали все пути к отступлению. Ей придется согласиться. Но командовать этими пятью мужчинами: Это явно был перебор. - Ты - лидер, - напомнил ей Лорриан. - Командуй! - Отряд - смирно! Кругом! Шагом марш! Торн стоял ближе всех к двери. Он открыл ее и они, чеканя шаг, вышли в коридор. - Стой! - приказала Кора. - Направо! Вольно! Я сейчас вернусь. И она с силой захлопнула дверь в кабинет шефа СБ. она вплотную подошла к столу. - Чья это была идея? - грозно спросила она. - Моя и Хеслера. - Вы в своем уме?! Как вы вообще могли до этого додуматься? Как я буду ими командовать?! - Также, как ты проделывала это год назад. Ты заставила Бифхона боятся и уважать себя. Ты смогла убедить их, что ты крутая наемница. Ты ловко заметила слежку, причем не только нашу, но и проксимианскую. Обучение не прошло для тебя даром. При этих словах Кора слегка побледнела. Она-то надеялась, что о ее
приключении с Каином никто не знает. - Кто был тот парень? - спросил он. - Да так. Один парень, - Кора решила, что Лорриан не знает, кто он и решила и дальше играть в прядки. - Он попал в беду, и я отправила его на Авалон. - И больше ты ничего о нем не слышала? - Нет. - Ну, я думаю, что ты будешь рада узнать, что ГРАФ КАИН КОГАН благополучно добрался до Проксимы. У Коры все оборвалось внутри. - Грегор знает? - тихо спросила она. - Нет, - спокойно ответил тот. Кора посмотрела Лорриану в глаза. - Почему? - Я посчитал, что твое знакомство не представляет опасности для империи. Кора облегченно вздохнула. - Я видел твои заключительные тесты. Из всей этой компании ты лучше других подходишь на роль лидера. - А как же Алексей? - Ты с ним справишься. - А причем тут Адам? - Ну, должен же кто-то следить за тобой. Кора улыбнулась. Это означало, что теперь у нее не один телохранитель, а пять. - А как Грегор к этому относиться? - Он был категорически против, но мы с Хеслером смогли его убедить. Нам действительно нужен этот разведотряд. - Хорошо. - Вот и ладно. Иди на склад, подбери обмундирование. - А разве нам не
выдадут стандартное? - Ну, это же спецотряд: кора кивнула и направилась к двери. Взявшись за ручку, она повернула голову. - Есть пара оговорок. - Каких? - Первое: во время, не занятое заданиями СБ, мы можем сами находить себе работу. Второе: должен быть создан счет, на который будут поступать деньги с этих операций. Они не будут облагаться никаким налогом. Лорриан задумался. - Я посмотрю, что можно сделать. Кора отдала честь и вышла. Отряд ждал ее в коридоре. Увидев ее, они встали по стойке "смирно". Кора обвела их взглядом. Да, работенка будет еще та. - Вольно, - скомандовала она. - Мы отправляемся на склад. Кора повернулась и зашагала по коридору. Она слышала шаги за спиной. Она знала, что они идут за ней. На складе они сначала выбирали оружие. Их мнение было единым. Нейробластеры, протонные ружья, гранатометы, лучеметы: От более тяжелого оружия они отказались, для разведотряда оно было непрактичным. С формой было сложнее. У СБ был очень богатый выбор. В итоге Кора остановилась на черной полевой форме. Только приказала спороть все нашивки. Не хватало, чтобы если их схватят на них было написано
"Шерианнская разведка". Кора все время наблюдала за Алексеем. Он был явно не в восторге от всего этого. Она отозвала его в сторону. - Послушай, тебе это не нравится. Поверь, я тоже от этого не в восторге. Раньше у меня был один телохранитель, теперь у меня их будет пять. Назови любое место, где бы ты хотел служить. Завтра ты получишь туда перевод. - Ну да, а потом все будут показывать на меня пальцем и говорить: "Он испугался бабу", - мрачно произнес он, но, приглядевшись к выражению лица Коры, воскликнул. - Ты хочешь от меня избавиться! Почему? - Ты вряд ли примешь меня когда-нибудь в качестве командира, а у меня нет времени уживаться с тобой, - просто ответила Кора. - Выбирай! Алексей думал недолго. - Хорошо, я согласен. Кора кивнула, и они вернулись к остальным. - Разобьемся на пары, - сказала Кора. - Майкл и Адам будут разведкой, Торн и Джес отвечают за технику, я и Алексей будем ударной силой. Вопросы есть? Отлично. С ее стороны это было маленькой тактической уловкой. Подружиться с Алексеем можно было, только держа его на коротком поводке, что она и собиралась сделать. - Все основные вопросы мы
решили. Можете расходиться по домам, - сказала Кора. Четверо мужчин отдали честь и ушли. Адам, как телохранитель, остался. Он выжидающе посмотрел на Кору. - К Лорриану, - скомандовала она. Несмотря на довольно позднее время Лорриан был в кабинете. Кора это знала, иначе бы не поехала. Лорриан не был удивлен, когда увидел ее. Скорее всего, он этого ждал. - Я подумал над твоими условиями. Все уже улажено. Но ты ведь пришла не за этим. - Я хочу знать, какое задание вы нам приготовили. Ведь оно есть, не так ли? - Я поражен твоей прозорливостью, - улыбнулся Лорриан. - Да, оно есть. Лорриан покопался в столе и протянул Коре дискету. - Оно здесь. - Когда оно должно быть выполнено? - У вас есть две недели. Кора отдала честь и вышла. Дома она вставила дискету в комм. На первый взгляд задание было не таким уж и сложным. Надо было, взломав пароль, достать одну схему. Но проблема заключалась в том, что это была карта расположения тайных военных сил Проксимы и хранилась на одной тайной базе, а база была расположена на Авалоне. Когда Кора об этом прочла, то первое о чем она подумала, как Авалон мог это позволить.
Или он ничего не знал? В любом случае это вопрос политики, а ее сейчас волновал вопрос стратегии. Приземлиться на Авалоне недалеко от проксимианской базы и спереть эту схему незаметно было нереально. Можно попытаться проделать это как можно бесшумнее, но не незаметнее. И еще этот пароль. Торн и Джес неплохо разбирались в технике, но здесь они не помогут. Здесь нужен хакер. И Кора знала, где его можно найти. А пока она тщательно изучала карту местности. Тайная база занимала небольшой участок земли, где-то километр на километр и была накрыта колпаком силового поля. В принципе, они смогут его преодолеть, этому в Академии учат еще на первом курсе. Хуже было то, что там имелись сенсорно-лазерные установки. А это значит, что высадку придется делать на расстоянии километров в 60 от базы. Иначе эти установки просто собьют их корабль. Но вот как они смогут потом выбраться с планеты? Кора решила, что будет думать об этом потом. На следующий день она и Адам отправились на станцию Марс. Ей был нужен Бифхон, и она сразу после прибытия направилась в бар "Черная Луна". Она подошла к бармену. - Где Бифхон? - спросила
она. - Это зависит от того, кто его спрашивает, - получила она ответ. - Передай, что его хочет видеть Кора. Бармен кивнул и исчез. - Ты здесь уже была? - спросил Адам. - С этого бара можно сказать начались мои приключения. Я была здесь год назад, но ты оглянись, посмотри, как они на меня смотрят. Адам огляделся. - Я вижу в их глазах уважение и страх. - Еще бы. - Но почему? - Меня боится сам Бифхон, а у него достаточно крутая репутация. И если уж меня боится он, то: Кора не договорила. Из внутренних дверей появился Бифхон. Он подошел и склонил голову в почтительном поклоне. - Я рад видеть тебя, Кора, - произнес он. - Я надеюсь, что это так, Бифхон. И я рада тебя видеть. - Давайте сядем за столик, - предложил он. Они заняли столик в углу. Бармен принес выпивку. Бифхон пододвинул к Коре стакан с виски. Кора это оценила. - У тебя хорошая память. - Я надеюсь. Что привело тебя сюда? - Мне предстоит одна операция и мне нужен хороший компьютерщик, но не просто компьютерщик, а ХАКЕР, хороший ХАКЕР. Такой, который сделает то, что ему скажут, и не станет задавать лишних вопросов. Бифхон на секунду задумался. - Я
знаю такого. Я могу устроить встречу. Часа через три тебя устроит? - Да. Бифхон ушел. -Ты собираешься просидеть эти три часа здесь? - поинтересовался Адам. - Ты куда-то торопишься? - Нет. - Тогда сядь и успокойся. Я хочу немного расслабиться. За эти три часа ничего не случилось. Разве что остальные посетители предпочитали не приближаться к их столику. Но Кору это устраивало. - Ты - Кора? - услышала она женский голос. Кора подняла голову. Напротив нее стояла молодая девушка. Кора дала бы ей на вид лет 16, не больше. - Да. - Мне зовут Зела, - сказала она, усаживаясь за столик. - Бифхон сказал, тебе нужен хакер. - Да, нужен, - усмехнулась Кора, - но ты на него не тянешь. - Все так думают. Однажды я взломала коды имперского банка и забрала со счета Императора 123456 долларов. Такой факт действительно имел место. Причем взлом был проделан очень искусно. Вот только он не афишировался и, следовательно, был известен лишь Императору, СБ и тому, кто это сделал. Это наводило на мысль, что Зела знала, кто она на самом деле. - Впечатляет, - произнесла Кора. - Хорошо, ты мне подходишь. За свою работу ты получишь
50000 долларов. Договорились? - А что за работа? - Сначала ответь на вопрос. - Чтобы я согласилась на неизвестно что! Ты считаешь меня дурой? - Наоборот. Только дураки узнают условия прежде заключения соглашения. В первую очередь это наводит на мысль, что вся их крутизна деланная. Это было неплохой уловкой. Возрасту Зелы свойственен юношеский максимализм и Кора решила сыграть на этом. Ей это удалось. - Договорились, - ответила Зела. - Твоя работа будет не очень сложной. Мне нужно взломать одну систему. Проксимианскую. Сможешь? - Их компьютерные системы достаточно примитивны. - А как насчет их военной компьютерной системы? - Она недалеко ушла от гражданской. - Я не смогу взять тебя с собой. Мы будем поддерживать связь на расстоянии. Я обрисую тебе ситуацию, ты скажешь, как с ней справиться. - Хорошо. - Я сообщу, где и когда тебе нужно быть. Зела достала карточку. - Когда захочешь связаться, вставь ее в комм, - сказала она. Карточка была самой обыкновенной, без каких-либо записей и кодов. - Не пытайся взломать ее, - предупредила Зела. - Она самоликвидируется. - Спасибо за предупреждение, - произнесла
Кора, поднявшись и давая понять, что их встреча окончена. Вернувшись на Шерианну, Кора собрала свой отряд в маленькой комнате в СБ. - Лорриан дал нам задание. В принципе оно не очень сложное. Надо выкрасть одну схему с проксимианской базы. Вот карта местности, - она включила дисплей. - Вся база накрыта силовым полем как шапкой. Но вот здесь и здесь, - она обвела две точки, - можно создать дыру, не вызывая сбоя всей установки. Торн, Джес, вы сможете это сделать? - Пара пустяков. - А как быть с сенсорно-лазерными установками? - поинтересовался Алексей. - Придется посадить корабль в 50-60 км от базы и проделать этот путь пешком. - А мы сможем потом взлететь? - Если все пойдет гладко, то, находясь в бункере, я их просто-напросто отключу. Нам понадобится около недели, чтобы добраться до нее, не привлекая внимания, Кора покопалась в записях. - По нашим данным никаких визитов на эту базу в течение двух ближайших недель не запланировано. Персонала там не очень много. Будем действовать по плану "пришли - взяли - и тихо ушли". - А если что-то пойдет не так? - спросил Майкл. - Будем действовать по обстановке. -
Не лучше ли выработать запасные планы? - предложил Алексей. - Мой отец всегда говорил: "Никогда нельзя предугадать все ситуации". И потом в Академии учили, что первое спонтанное решение - самое верное. Готовьтесь, завтра мы отправляемся. Вот копии задания, - она раздала дискеты. - Было бы не плохо, если бы вы изучили задание поподробнее. Придя домой Кора села к комму и вставила в прорезь карточку, которую ей дала Зела. Послышался короткий писк и на экране появилось лицо Зелы. - Кора, - произнесла она в знак приветствия. - Время пришло? - Не совсем. На месте мы будем только через неделю. У тебя есть время подготовиться. По почте ты получишь декодер. Он преобразует длинные бета-лучи в короткие, что позволяет связаться с человеком в любой части галактики при условии, что у него тоже есть такая штука. Подключишь его к обычному комму. Через неделю жди моего сообщения. Вот номера счета в банке на Марсе и код. Снимешь деньги, когда захочешь. Предупреждаю, счет потом самоуничтожится. - Договорились, - и Зела отключилась. Надо будет узнать о ней побольше. Им действительно потребовалось около недели, чтобы
добраться до Авалона, не привлекая внимания различных спецслужб. Все были очень удивлены, каким образом на Авалоне оказалась проксимианская база. Это было основной темой для разговоров почти на все время полета, пока Кора не пресекла это, заявив, что их дело выполнять грязную работу Империи, а не лезть в тонкую политику Авалона. Приземление прошло спокойно и как они и планировали в 50 км от базы. Правда, легче им от этого не было, поскольку все это расстояние необходимо было проделать по самым настоящим джунглям. На Шерианне никогда не было джунглей, и подобные марш-броски они изучали только в теории. И теперь им предлагалось осуществить его на практике. Они выстроились цепочкой: Адам и Майкл шли первыми и стальными охотничьими ножами буквально прорубали путь. "Надо было подумать о мачетах" - мелькнуло у Коры. Затем шли Кора и Алексей и замыкали шествие Торн и Джес с парализаторами наготове. Парализаторы конечно мало чем помогут, но от нейробластеров больше шума и их легче засечь. Всю дорогу Алексей шел с очень мрачным видом. - Что случилось? - спросила Кора. - Надо было выработать запасные варианты,
- хмуро ответил тот. - Почему? - У меня какое-то нехорошее предчувствие. У самой Коры оно тоже было, но чтобы не создавать ненужную панику, она решила об этом промолчать. - Успокойся, все будет нормально, - подбодрила его Кора, хотя она далеко не была уверена в том, о чем говорила. Справа послышался шорох. Адам поднял руку, приказывая Торну и Джесу приготовиться открыть огонь. Послышался звук, похожий на рычание. - Скорее всего, это тигр или лев, - произнесла Кора по внутренней связи. - Нам от этого не легче, - ответил Торн. - Здесь они достаточно крупные. Чтобы его свалить понадобится очень мощный заряд, а это может привлечь внимание к нам.
        - У меня есть идея, - сказала Кора. Плавным движением она достала из бокового кармана охотничий нож. Затем сделала рукой резкое движение. Послышалось шуршание, и мелькнула тень. Кора метнула нож. Послышался оглушительный рев и огромная туша рухнула в десяти метрах от них. Это оказался тигр. Авалонские были крупнее обычных раза в два-три. Коре удался ее бросок - она попала прямо в сердце. - Великолепный бросок, - похвалил Адам. - Спасибо. Молча, они двинулись дальше. Больше никаких приключений не было. Они увидели впереди бледно-голубое силовое поле. Пройдя вдоль периметра, они увидели маленький распределительный щит. Торн и Джес открыли его, подсоединили к нему маленькую клавиатуру и отключили локальный контакт, т.е. сделали в силовом поле дыру. Когда все прошли, контакт был разомкнут и силовое поле вновь стало единым. Они без приключений дошли до бункера. Но тут начались неприятности. На посадочной площадке стоял военный корабль. - Никак шишка прилетела, - произнес Майкл. - Но ведь Лорриан обещал, что никого не будет! - Я же говорил, - почти простонал Алексей. - Корабль маленький. Значит большой
охраны нет. В общей сложности шишка и два-три человека охраны, - констатировал Адам. - Действуем так. Подходим, парализаторами оглушаем тех двух охранников у входа. Затем пятеро заходят, один остается. Ты, Майкл. В помещении используем нейробластеры. Они эффективнее. Пошли. Они быстро приблизились к входу. Охранники ничего не успели сделать. Адам и Майкл быстро уложили их. Они уже собирались войти, но тут произошло неожиданное. Из дверей вышел человек в форме генерала. В принципе они были к этому готовы. Все. Кроме Коры. Генералом оказался Каин. Он сначала удивился и улыбнулся ей. Но Кора достала резким движением парализатор. - Прости, - произнесла она и выстрелила. Каин упал. - Присмотри за ними, - бросила она Майклу и направилась во внутрь. Остальные последовали за ней. Внутри все было проще. Мужчины быстро разделались с проксимианцами. Кора не сделала ни одного выстрела. Она быстро подбежала к комму, включила тюнер, установила связь с Зелой и соединила ее с Торном. Его пальцы запорхали над клавиатурой. Пока Торн занимался коммом, Кора оглядела бункер. Убранство было очень спартанским. Только
различные мониторы, датчики слежения, сенсоры: По этим приборам Кора не смогла установить назначение этой базы. Она увидела внутренний компьютер, который содержал только техническую информацию и специального доступа не требовал. Кора включила его и вызвала общий план бункера. Как она и предполагала, у бункера оказалось несколько подземных этажей. На одном их них был обозначен небольшой корабль. Это было очень кстати, поскольку ее занимал вопрос о том, как выбраться отсюда. - Я вошел! - крикнул Торн. Кора кинулась к нему. - Ищи по каталогу схему расположения войск. - Нашел. - Копируй. Хотя: Копируй все. Аналитики потом разберутся. Торн кивнул. На экране появилась строка состояния. Через пару минут копирование завершилось. - Уходим, - сказала Кора. Она уходила последней. Перед тем как выйти она выстрелила по обоим коммам и паре сенсоров. И тут же загрохотали цепные взрывы. Они выбежали наружу. Майкл успел надеть на пленников наручники. Они начали приходить в себя. - Вы впятером забираете данные, этих двоих:, - она показала на охранников, :садитесь в этот корабль и улетаете. - А ты? - спросил Адам. - Я
заберу этого генерала и полечу на спасательном шаттле. На нем есть только два места, - сказала она, опережая все возможные возражения. - Это приказ! Пятеро мужчин отдали честь и молча, прихватив охранников, поднялись на корабль. Когда он собирался уже взлетать, Кора вдруг вспомнила о сенсорных установках. Но взлет прошел нормально и она облегченно вздохнула. Каин пошевелился, застонав. Он открыл глаза и увидел Кору, сидящую рядом с ним на корточках. - Очнулся? - спросила она. - Тогда вставай. Пошли. - Куда? - Вниз. Надо выбираться отсюда. Она помогла ему подняться и, поддерживая его под руку, повела вниз, туда, где стоял корабль. Как Кора и ожидала, это оказался небольшой корабль типа "шаттл". Кора надеялась, что он сможет взлететь. Она повернулась к Каину и сняла с него наручники. - Не боишься меня? - язвительно спросил он. - Я бы на твоем месте перестала язвить. Наручники были необходимой мерой. Ты сам это понимаешь. А если бы я, как ты говоришь, боялась тебя, то не стала бы стрелять из парализатора, я стреляла бы из нейробластера. Это надежнее. - И что теперь? - спросил Каин, потирая запястья. -
Все очень просто. От этой базы скоро ничего не останется. И если ты не хочешь быть погребенным под тоннами песка и камня, то надо заставить вот эту штуку, она указала на корабль, - взлететь. - Это проще простого. Каин подошел к панели и приложил к ней ладонь. Компьютер просканировал его ладонь и признал его, о чем свидетельствовало то, что шлюз открылся. - Пошли. - Это только начало. Что-то подсказывало Коре, что так просто они не выберутся. Но она пошла за Каином на корабль. На корабле были признаки явного запустения. Им, скорее всего не пользовались со дня основания базы. - И ты думаешь, что эта рухлядь взлетит? - с сомнением спросила Кора. - Я в этом уверен. Каин направился в рубку. Он начал переключать и "о, чудо!" приборы начали работать. Он с торжественным видом повернулся к нем. - Видишь! - Я пока ничего не вижу. То, что приборы работают, не говорит о том, что эта посудина сможет взлететь. - Ты - пессимистка. - Нет, я реалистка. Каин пожал плечами и сел в кресло пилота. Кора села в кресло второго пилота. Каин включил бортовой компьютер и стал закладывать в него курс. Кора начала проверять
показания приборов. Она была удивлена, но, похоже, действительно все приборы работали. Каин включил двигатель и нажал кнопку дистанционного открытия дверей ангара. - Где мы выйдем на поверхность? - спросила Кора. - За пределами базы. Каин потянул за рычаги, развернул корабль и стал двигаться к выходу. Пока все шло неплохо. Яркое пятно стало увеличиваться, и они оказались на поверхности. - Ну, полетели? - поинтересовался Каин. - Полетели, - закивала головой Кора. Каин разогнал корабль и поднял его в воздух. Тут Кора спохватилась. - А куда мы летим? - Пока на орбиту. Дальнейший путь будет зависеть от твоего ответа. - Моего ответа? - Ты ведь год назад пообещала мне дать ответ, так? - Да, - согласилась она. - Так что? Кора собралась с духом и хотела ответить, но вдруг корабль здорово тряхнуло. - Что это было? - резко спросила она. Каин посмотрел на радар. - Это сенсорно-лазерные установки. - Но я же вырубила всю электронику. - Да, но основной процессор находится глубоко внизу. - Да, но мои люди спокойно взлетели на твоем корабле. - Наверное, ты все же что- то повредила. Он помнит, как приземлялся мой
корабль, он опознал его и поэтому выпустил. А этот корабль ему неизвестен, - корабль еще раз хорошенько тряхнуло. - Вот он его и обстреливает. - И что же нам делать? - Надо выйти из зоны поражения. Через пару минут мы это сделаем. Тут раздался сигнал тревоги и на панели управления замигала лампочка. - Неполадки в двигательном отсеке, - сказала Кора. - Я пойду посмотрю, а ты попытайся не уронить на землю этот катафалк. С этими словами Кора бегом направилась в двигательный отсек. Судя по показанию датчиков, вышел из строя один из охладителей. Кора знала, что на корабле должны быть запасные. Она полезла в один из отсеков. К счастью, там был лишний охладитель. Она быстро подключила его вместо сломанного и вроде бы система пришла в норму. - Кора, иди в рубку, быстро! Кора стремглав бросилась туда. - Что случилось? - Смотри, - он указал на панель управления. Там мигала лампочка отказа термостата. - Только этого нам не хватало. - Это еще не все. Эти установки, похоже, подбили нам левый стабилизатор. Мы отклонились от курса. Нас несет к полюсу. Надо сесть и попытаться отремонтировать неполадку. - Это на
полюсе -то?! - ухмыльнулась Кора. - Ну-ну. И тут до нее дошло. - Не-ет, - на выдохе проговорила она. - Что? - Термостат. На ваших кораблях очень специфическая система обогрева и охлаждения. Если термостат вышел из строя, то в ближайшее время температура на борту начнет резко повышаться, а затем резко понижаться. Добавь к этому то, что мы летим в страну вечной зимы: Мы замерзнем. - Черт, а я совсем забыл об этом. Кора и Каин посмотрели на экран. Впереди уже хорошо виден снег. И их корабль неуклонно несло именно туда. - Приготовься, - бросил Каин. - Сейчас на хорошо тряхнет. Кора села в кресло и пристегнула ремни. Корабль весь содрогнулся, когда нырнул носом в довольно большой сугроб. Только ремни безопасности удержали Кору и Каина в креслах. Кора взглянула на сканер. Он показывал, что они погребены под несколькими тоннами снега. - Великолепно, - простонала Кора. - Теперь мы замурованы в этом сугробе. - Выберемся, - подбодрил ее Каин. - Ты - оптимист. Кора почувствовала, как по лбу пробежала струйка пота. - Температура повышается, - констатировала она. - Не будем ударяться в панику, - сказал Каин. -
Где-то здесь есть радиомаяк. Попробуй поймать его частоту. - Как я его узнаю? - Как услышишь писк, это он. Он у него очень характерный. Не бойся, не перепутаешь. А я пойду посмотрю, что там со стабилизатором. Каин вышел. Когда за ним закрылась в дверь, Кора сняла куртку и осталась в майке. Она чувствовала, как температура повышается с каждой минутой. Она старалась не думать что будет потом. Она начала настраиваться на частоту радиомаяка. Минут пятнадцать в эфире были только помехи. И тут она услышала тот самый характерный писк. Она отправила набор сигналов о помощи и пошла посмотреть как дела у Каина. У Каина дела обстояли не очень хорошо. Кора сразу это поняла. Каин увидел ее. - Я не смогу это починить, - сказал он. - Или у меня не хватает мастерства или этот стабилизатор только на выброс. - Скорее второе, - Кора вытерла пот со лба. - Становиться все жарче, а потом будет холодно. Теплых вещей как я понимаю нет? Каин отрицательно помотал головой. - Чудесно. - Ты поймала маяк? - Да, я послала сигналы помощи. Но шансы на то, что спасатели доберутся сюда раньше того, как мы замерзнем очень маленькие.
Каин отошел от стабилизатора и разделся по пояс. Кора увидела на его лице ухмылку. - Чему ты ухмыляешься? - спросила она. - Нам сейчас даже "Жар страсти" не нужен. По своей воле раздеваемся. Кора рассмеялась. - Я рад, что рассмешил тебя. Каин скользнул по ней взглядом. Его взгляд остановился на ее груди. Там красовался шрам. - Что это? - спросил он. - Шрам? Это подарок от твоего убийцы. - Моего убийцы? - Да, - Кора села на какую-то деталь. Каин сел напротив нее. - Помнишь, когда мы были на Веге, я сказала, что встретила вашу разведку и что за тобой послан убийца? Мне удалось отправить тебя на Авалон. Видно убийца понял, что тебя ему не достать, и он решил отомстить мне. Мы уже садились на корабль, - взгляд Коры стал отрешенным. Каину показалось, что в ее глазах можно увидеть ту сцену, когда он появился. У него в руках была авалонская иглограната, ну та, которая не взрывается, а крутиться вокруг своей оси. И она была направлена на меня. Талик вырос передо мной как скала: Я и сейчас слышу, как иглограната воткнулась в металлическую стену у меня за спиной. Она прошла сквозь Талика и меня. Кора посмотрела
на Каина. На его лице были боль и страдание. - Мне не было больно, - произнесла Кора. - Все случилось так быстро, что я не успела что-либо почувствовать. Я только помню, как проваливалась в бездну. А потом очнулась я уже в больнице. Меня оживили после криозаморозки, вырастили новые органы, подлатали. - И все это из-за меня. - Но я никогда не жалела о случившемся. - Я приношу тебе одни несчастья. - Не льсти себе. Воцарилось молчание. - Каин, я много думала над твоим предложением. - И каков твой ответ? - обреченным голосом спросил Каин. - Честно? Я не знаю. Я хочу выйти за тебя замуж, потому что люблю тебя, но это не реально! Ты не знаешь меня, а я не могу тебе рассказать. - Меня это не пугает, - он взял ее за руку. - Ведь я люблю тебя, а не твою родословную. Когда мы отсюда выберемся, я отвезу тебя на Проксиму: - Нет! Мне нельзя на Проксиму! - Ну, хорошо. Куда захочешь. И мы поженимся. И плевать я хотел на всех. - Ты ненормальный, - усмехнулась Кора. - Может быть. Каин потянулся к ней и она почувствовала его мягкие губы на своих губах. Все случилось здесь же, на полу в двигательном отсеке. У Коры было
много любовников, но Каин превзошел их всех. На какое-то время они забыли о своих проблемах. И опомнились только тогда, когда начали замерзать. - Температура падает, - констатировал Каин. Они вернулись в рубку. Каин принес теплые куртки. - Сохранился комплект первой помощи, - сказал Каин, увидев удивленное выражение лица Коры. - Но это все и я не знаю, как долго это будет нас согревать. Кора одела куртку и почувствовала, что ей стало немного теплее. - Иди ко мне, - произнес Каин. - Будет теплее. Кора села к нему на колени и прижалась к нему. Каин покрепче ее обнял. Так они и сидели. А холод все сильнее пробирался в корабль. На стенах рубки начал появляться иней. Кора все чаще стала клевать носом. Она чувствовала, что засыпает. Каин тоже заметил это. - Эй, не засыпай! Нельзя спать! Иначе ты замерзнешь! - Я знаю, - сонным голосом ответила Кора. - Но я ничего не могу с собой поделать. - Давай поговорим, - предложил Каин. - Расскажи мне что-нибудь. - Я не могу, - еле выговорила она. - Я засыпаю. - Нет, Кора, не спи! Нельзя спать! Кора: Кора чувствовала, что сознание уходит все дальше и дальше. Где-то на
границе сознания и рассудка она слышала голос Каина, но он уходил все дальше и дальше. Она не могла его удержать:
        : Когда Кора открыла глаза, то увидела светло-бежевые стены. И большое окно. А за окном на ветру раскачивались деревья. Она огляделась. Это была, скорее всего, больничная палата. Она лежала на кровати. Справа стояла капельница, правда она не была к ней подключена. Чувствовала она себя хорошо. Голова была на удивление свежей. Но больше всего она хотела бы знать, как она сюда попала. Последнее, что она помнила, как они с Каином замерзали в зоне вечной мерзлоты на Авалоне. Через какое-то время дверь открылась и вошел Каин. - Ты очнулась, - обрадовался он. Он подошел к кровати и сел рядом. - Где мы? - спросила Кора. - На Авалоне. Это частная клиника. Ее владелец - мой друг. - Это тот, про которого ты говорил в прошлый раз? - Да. - А как мы здесь оказались? - После того, как ты заснула, прошло, наверное, около часа. Заработал передатчик. Это была спасательная команда. Они довольно быстро откопали нас и хотели отправить в больницу. Но ни тебе, ни мне в обычную больницу было нельзя. Нас стали бы там проверять. Поэтому я сказал, что знаю одну хорошую клинику и отказался от их дальнейших услуг. - Наверное,
это было трудно сделать. - Ничего. В итоге я их убедил. Они попросили назвать клинику. Я назвал. Вероятно, они посчитали ее достаточно авторитетной, потому что, наконец, отстали. Вот и все. Я привез тебя сюда, а Мерлин занялся своим делом. Мерлин это мой друг. Он скоро должен зайти к тебе. Говорит, что у него есть к тебе несколько вопросов. - Хорошо. Вошла медсестра. - Вам нужно уйти, - сказала она Каину. - Ей надо отдохнуть. Каин кивнул в знак согласия. Он наклонился, поцеловал Кору и вышел. На какое-то время ее оставили в покое. Кора иногда задумывалась, зачем ей все это. Она ведь так спокойно жила во дворце, делала то, что хотела. И уж точно не попадала в подобные переделки. Она даже не хотела знать, как Лорриан объясняет Грегору ее отлучки. Она также понимала, что когда-нибудь ее веселая жизнь кончится. Что она, скорее всего, выйдет замуж за какого-нибудь хай-лорда, скорее всего за Бранда. Что она станет самой обычной женой при муже политике. И ее "друзьями" станет общество таких же жен. Но это было не то, чего она хотела. Она хотела жизнь полную приключений. Такую как сейчас. Каин. Он был
основной ее головной болью. Она не знала, как объяснить ему, почему она не может выйти за него замуж. Но она знала, что если она выйдет за него замуж, то однажды Каин сядет на проксимианский трон и ее вряд ли примут как императрицу. У Проксимы и Шерианны не те отношения, чтобы этот брак стал возможным. Дверь открылась, и вошел молодой человек в форме врача. - Здравствуй, - сказал он. - Ничего, что я на "ты"? - Нет. - Меня зовут Мерлин. - Я так и поняла. Каин сказал, у вас ко мне вопросы. - Да. Эти вопросы медицинского характера. Вы сможете на них ответить? - Если вы сможете задать их нормальным языком. - Хорошо. У вас какие-либо врожденные болезни? - Нет. - Вы когда-нибудь подвергались воздействию, ну скажем, яда? - Когда моя мать была мной беременна, ее пытались отравить ядовитым газом. - Каким? - Не удалось установить. - Последствия были? - Я родилась с синими волосами, - сказала она. Мерлин посмотрел на ее волосы. Потом я сделала маленькую операцию и изменила их цвет. Больше никаких последствий не было. - Как часто ты обследуешься? - Раз в месяц. - Так. Понятно. Когда ты сделала операцию? - Год
назад. - Что ж, возможно я ошибаюсь, но, похоже, тебе не стоило этого делать. - Почему? - Это сложно объяснить. То, что ты подверглась воздействию этого газа вызвало мутацию очень тонкого свойства. Такую, что ее нельзя обнаружить, но она есть. И эта мутация должна иметь выражение, внешнее или внутреннее. - И:? - Ты сделала операцию, и мутация нашла иное выражение. - Какое? - У тебя ускорился метаболизм. - И что это значит? - Если все будет так и дальше, то через 10 лет твой организм полностью сожжет себя. - 10 лет:, - взгляд Коры стал отстраненным. 10 лет. Всего 10 лет. Это так мало. Сколько она могла бы сделать, но ее жизнь теперь ограничена 10 годами. - Есть небольшая альтернатива, - сказал Мерлин, наблюдая за ее реакцией. На его взгляд, она восприняла это очень даже достойно. - Это экспериментальные лекарства, но они должны замедлить метаболизм. Ты можешь получить еще 5-10 лет. Эти слова приободрили ее. - Хорошо. Я согласна. И еще. Ты не против быть моим личным лечащим врачом? - А твой врач? - Я это легко улажу. - Да, Каин говорил. - Мне бы не хотелось, чтобы об этом узнали. Это может плохо для
меня закончиться. И первый человек, кому не надо об этом говорить - Каин. - Договорились. Что ж, в целом ты здорова. Завтра я тебя выпишу и назначу курс лечения. - Спасибо, Мерлин. - Всегда пожалуйста: Кора. Кора заметила эту паузу. Что-то насторожило ее, что-то было в тоне, которым он это произнес. Только она никак не могла понять, что именно. - Отдыхай, - сказал Мерлин. - Каин обещал скоро зайти. Мерлин ушел. Кора решила на досуге узнать как можно больше о нем. А пока она решила последовать его совету и отдохнуть. Она устроилась поудобнее и сама не заметила, как заснула. Ей снилась свадьба. Ее свадьба. Но на месте жениха был Бранд. Он стоял рядом с ней и улыбался. Он что-то говорил ей, но она не слышала. Она видела:, точнее нет, она не видела лиц друзей, она видела лишь лица врагов: - Кора, - услышала она и проснулась. На постели сидел Каин. У него в руках был огромный букет из авалонских кристаллических орхидей, лилий и роз. - Это тебе, - сказал он. - За что? - За все. Кора взяла букет и понюхала цветы. Они пахли просто изумительно. - Мерлин заходил, - сказала она. - Завтра меня выпишут. - Здорово.
- Мне надо улетать, - Кора решила сказать это сразу, чтобы Каин не строил на ее счет никаких планов. - Ты никуда не полетишь, - абсолютно серьезно сказал Каин. - Один раз я уже совершил ошибку, отпустив тебя. Больше я ее не совершу. - Но меня ждут. - Значит, ты сообщишь им, что теперь ты всегда будешь со мной. - Это не возможно! Я не могу даже приблизится к Проксиме, - Кора ухватилась на единственный аргумент, который действовал на Каина. - А никто и не говорит о Проксиме. Я купил небольшой дом здесь, на Авалоне. Коре нечего было на это возразить. Она этого не ожидала. А может, она и сама хотела остаться. На следующий день, когда Мерлин выписал ее, дал лекарства и назначил курс лечения, они с Каином отправились гулять по Колхиру, столице Авалона. Колхир представлял собой образец современного градостроительства. В отличие от столицы Шерианны, здесь не было смешения разных стилей и эпох. Как им это удавалось никто не знал. Все здания были высотными, и казалось, сделаны из хрусталя. В Колхире было много площадей и фонтанов, что создавало иллюзию старины, а не техногенного города. Они гуляли по центру
Колхира, богатым различными антикварными лавками. Был солнечный день. - Расскажи мне о себе, - неожиданно попросил Каин. Кора пожалела, что раньше так и не продумала свою легенду. Она надеялась, что вдохновение ее не оставит. - Я родилась на станции Кассель 9. Я самая младшая в семье, у меня есть еще 16 братьев. - И все родные? - удивился Каин. - К счастью нет. В один момент отец не смог заботится о нас и один их братьев забрал меня к себе. Фактически он меня и воспитывал. К тому времени он присоединился к одному из Домов, так что фактически я выросла на Архипелаге. Там я и научилась всему тому, что умею. Постепенно Хозяин так ко мне привязался, что сделал меня своей Дочерью. Но воспоминания не слишком приятные, поэтому я стараюсь не показываться на Архипелаге и не иметь никаких дел с Домом. - Но если ты решишь выйти замуж, себе и мужу ты наденешь менсонианское кольцо? - Я думаю, ни один здравомыслящий человек не оденет менсонианское кольцо, даже ты. А я не смогу одеть проксимианское, по крайней мере, пока. - Но ты не отказываешься выйти за меня замуж? - задал вопрос он. Каин поймал ее. Она понимала,
что отвертеться ей не удастся. Если она скажет, что отказывается, Каин поймет, что она лжет. Но, с другой стороны, Каин не знает, кто она и сказать "да" ей ничего не стоит. Но все равно, это было сумасшествием. Хотя Кора чувствовала, что поступает правильно. - Нет, не отказываюсь. Более того, я с радостью сделаю это! - с этими словами она бросилась ему на шею и крепко поцеловала. У Каина на лице заиграла дурацкая улыбка. - Только что же нам делать с кольцами? - Здесь много антикварных магазинов. Зайдем и выберем. Не думаю, что твои "друзья" разбираются в искусстве. Кора услышала это ударение на слове друзья, но никак не отреагировала. Они зашли в первый попавшийся магазин. Внутри было тихо, пустынно и сумрачно. Стены были увешаны различными вещами. - Чем могу быть вам полезен? - спросил подошедший к ним хозяин, пожилой человек с приятным лицом. - Нам нужны кольца, - произнес Каин. - О, понимаю, - хозяин достал два подноса с кольцами. - У каждого кольца есть пара. Кора начала изучать кольца. В основном, это были перстни. Они были очень красивые и дорогие, но ей не хотелось перстень. Он слишком
громоздкий. Вдруг она наткнулась на обычное кольцо, без камней, но с причудливым орнаментом. Но самое главное было в том, что это было кольцо шерианнской работы, причем Кора даже знала чьей. Это было кольцо работы Эрла Гиза, придворного шерианнского мастера. Он давно умер. Сейчас при дворе работал его внук, тоже очень талантливый. - Я вижу это кольцо вас заинтересовало, - сказал хозяин. - Да, я хотела бы его купить. - У вас прекрасный вкус. Но должен вас предупредить, эти кольца очень дорогие. - Это не имеет значения. - Я хотел бы купить вот эти, - сказал Каин. Он выбрал кольца того же типа, что и она сама, простые с орнаментом. Насколько она могла судить, это были кольца проксимианской работы, но она не знала, кто их сделал. - У вас тоже великолепный вкус. Вы будите платить наличными или картой? - Картой, - сказал Каин. - И эти два кольца тоже, - он указал на те, что выбрала Кора. Она хотела возразить, но Каин не позволил. - Я так хочу. Кора согласилась. - Итак, кольца мы купили. Теперь надо провести церемонию, - сказал Каин. Кора кивнула. Вскоре они нашли Дворец Свадеб, место где заключали браки.
Поскольку Кора и Каин были рождены на разных планетах, то они заключали галактический брак. Произнеся клятвы верности, они обменялись кольцами: Кора сначала одела кольцо себе, потом Каину. Каин проделал тоже самое. У каждого на пальце было два кольца. Ну, и завершилось все это страстным поцелуем. - Ты рада? - спросил Каин, когда они вышли из Дворца Свадеб. - Да. Я чувствую, что впервые поступаю правильно. - Ну, я теперь домой. - Домой? - удивилась Кора. - К нам домой. Я ведь купил дом, помнишь? Они поймали такси. Дом находился недалеко от проксимианского посольства. - Ты вроде бы говорил, что дом маленький? - Но он маленький! Дом был размером со средний стадион, причем с четырьмя этажами. - Ну, если это маленький, то какой же тогда по твоим представлением большой, возразила Кора. - Ты еще не видела его внутри, - заговорчески подмигнул ей Каин и потянул ее за собой. К удивлению Коры внутри обстановка даже отдаленно не напоминала обстановку во дворце. Все было обставлено просто, но со вкусом. - Тебе нравится проксимианская обстановка? - спросил Каин. - А ваш дворец обставлен также? - Нет, дворец есть
дворец. Это обстановка в духе моего замка. Кстати, ты теперь графиня Коган. Привыкай. Кора как-то забыла об этом. Графиня Кора Коган. Звучит неплохо. Но Грегора хватит удар, если он когда-нибудь об этом узнает. Каин подозвал слугу. - Мне надо уйти, - сказал Каин Коре. - Слуга проводит тебя в спальню. В шкафу есть одежда. Я, конечно, не привередничаю и не хочу сказать, что ты плохо одета, но вечером мы идем ужинать: Или ты предпочитаешь идти в таком виде? Кора оглядела себя. На ней выла ее форма, местами протертая, местами порванная. В общем, тот еще видок. В таком виде нельзя идти ужинать: Ужинать! - Какой еще ужин? - с тревогой спросила она. - Обычный. Я только что женился на молодой прекрасной женщине. Неужели ты думаешь, что я буду сидеть дома. Да ты особо не волнуйся, просто будет прием в посольстве. - В проксимианском? - Кора почувствовала, как душа уходит в пятки. - Ну да. И тебе не удастся отказаться, - с улыбкой произнес Каин и поцеловал ее. - Логан, - обратился он к слуге, - проводи графиню в спальню. Каин еще раз поцеловал Кору и ушел. Логан жестом пригласил ее следовать на ним. Они
поднялись на третий этаж. Он довел ее до одной из дверей, открыл ее и поклонился. Кора вошла, и дверь тихо за ней закрылась. Комната была просторной, светлой. Окна выходили в парк, в конце которого было небольшое озеро. Коре здесь нравилось. Она бы с удовольствием осталась здесь навсегда. Но это было несбыточной мечтой. Она приняла ванну и почувствовала себя заново родившейся. В шкафу действительно оказалось много одежды абсолютно разных стилей. Ей понравилось черное бархатное платье. Но она не смогла бы его одеть. У платья было большое декольте, а при ее шраме это вызвало бы некоторые неудобства. Но, продолжив осмотр, она обнаружила платье нежно голубого цвета. Оно было без рукавов с очень маленьким вырезом, от корсета до пят спадала длинная юбка. Хорошо, что шлейфа не сделали. Тем не менее, Коре понравилось, как она в нем выглядела. Она села к зеркалу, приводя себя в порядок. В таком виде ее и застал Каин. - Ты выглядишь бесподобно, - с замиранием сердца проговорил Каин. Кора улыбнулась. - Голубой тебе идет, - добавил он. - Спасибо. Она несколько нервно поправила прическу. Ей не нравилась эта затея
с посольством. Там вполне могли оказаться люди, которые следят на новостями более тщательно, чем Каин. Он заметил этот жест. - Почему ты так нервничаешь? - удивился он. - Это всего лишь маленький прием для друзей. - Мне не безопасно появляться на Проксиме. Почему ты думаешь, что в посольстве будет безопаснее? - Тебе никто не говорил, что ты параноик? - Это часть моей профессии. Каин подошел, обнял ее за плечи и поцеловал. - Успокойся, просто у моего друга сегодня день рождения. Я много говорил ему о тебе и он хочет с тобой познакомиться. Там будут только близкие друзья. - Ну, хорошо, - согласилась Кора. В посольстве действительно было несколько пар. - Вот видишь, - подтвердил Каин. - Я же говорил. К ним подошел мужчина тех же лет, что и Каин. - Привет, Каин, - поздоровался он. - Рад, что ты все-таки пришел. Граф Генри Фолнер, - произнес он, обращаясь к Коре, и поцеловал ей руку. - Графиня Кора Коган, - ответила она. Граф Фолнер удивился. Было видно, что Кора поставила его этим заявлением в тупик. - Поздравляю, - наконец, проговорил он. И при этом как-то странно посмотрел на нее. Коре это не
понравилось. - Веселитесь. Заиграла музыка. - Пойдем танцевать, - предложил Каин. - Я не знаю ваших танцев. - Это не имеет значения, - произнес он и потащил ее в круг. Постепенно Кора начала успокаиваться. Похоже, она зря боялась этого приема. Ее никто не узнал. Но это всего лишь посольство. На Проксиме все было бы не так. Каина потащила танцевать графиня Фолнер, и Кора осталась стоять у стены. К ней подошел Генри с двумя бокалами. - Шампанского? - предложил он. - Спасибо, - Кора взяла бокал. - Вы удивительная женщина. - Почему? - Вам удалось то, что не удавалось всем женщинам на протяжении
10 лет. - И что же это? - Вам удалось женить его на себе. В чем ваш секрет? - Его нет, - пожала плечами Кора. - Я думаю, что он любит меня. - Тебя или твой титул? Кора поперхнулась шампанским. Она медленно подняла глаза на Генри. - Да, я знаю, кто ты. Но Каин этого не знает, так? - Так. Ты ему скажешь? - А почему ты этого не сделаешь? - Смеешься? Да и зачем? Я вряд ли когда-нибудь появлюсь на Проксиме. А вне ее мой титул и происхождение едва ли имеет значение. Посмотри на него. Он счастлив. Зачем отнимать это у него. - Я не скажу ему. Ты мне нравишься. Уж не знаю почему. Я думаю, из этого выйдет толк. Потанцуем? - предложил он. - С удовольствием.
        Вечером, когда они пришли домой, Каин спросил: - Тебе понравилось? - Неплохо. - Хм. Видишь, тебе нечего было бояться. - Вижу. В дверь постучали. - Войдите, - сказал Каин. В комнату вошли двое мужчин. Оба под два метра ростом со стальными мускулами и холодными серыми глазами. - Это Один и Тор, - сказал Каин, представляя их. - Они - твои телохранители. - Зачем мне телохранители? - удивилась Кора. - От кого меня охранять? - От себя самой. Я знаю, что при любом удобном случае ты попытаешься сбежать. Они тебе помешают. Я надеюсь. - Ты так плохо обо мне думаешь? - Нет. Просто я трезво оцениваю ситуацию. Вы можете идти, - сказал он им. Сбежать будет труднее, чем я думала. Но ты меня не остановишь, Каин.
        Утром Каин куда-то ушел по делам. Кора решила разведать обстановку. Ее форма куда-то исчезла, хотя она догадывалась куда. Она отыскала в шкафу черные штаны и куртку, прицепила свой чудом сохранившийся парализатор и вышла из комнаты. Тор и Один тут же вытянулись по стойке "смирно". Кора прошла мимо них. Она услышала за спиной шаги. Они вышли из дома. - Найдите машину, - развернувшись к ним лицом сказала она. - Я еду в город. - Куда именно? - спросил Тор, в то время как Один отправился за машиной. - В космопорт. - Вам запрещено там появляться. - И что ты сделаешь? Свяжешь меня? Сказав это, Кора прикусила язык. Они вполне могли это сделать. Они были ЕЕ телохранителями, но подчинялись они КАИНУ. - Послушай, я хочу просто зайти в бар, выпить виски. ОТДОХНУТЬ! Это понятно? Тор задумался, но потом кивнул. Вернулся Один с машиной, и они поехали в космопорт. Они обошли много баров, пока Кора выбрала. Она старалась сделать это как можно небрежнее, чтобы Один и Тор ни о чем не догадались. Она выбрала средний бар между очень хорошим и очень плохим. Как раз в таком она могла найти того, кто помог бы ей
убраться с этой планеты. Они зашли в бар. Телохранителей Кора отослала занять столик, а сама направилась к бару. Тор хотел сделать это за нее или хотя бы сопровождать ее, но она его быстро остудила и он остался. Кора поняла, что он сделал роковую ошибку, хотя сам, скорее всего, этого не понял. Она заказала виски и стала оглядывать зал. Конечно, можно было бы просто поинтересоваться у бармена, но ее кошелек остался на Шерианне. И тут Кора увидела путь к спасению. Она увидела Дерека. Он тоже увидел ее, потому что направился к ней. Кора видела, что ее телохранители даже не шелохнулись. Ну, конечно. У вас приказ не дать мне покинуть планету, а не оберегать от разных сомнительных элементов. - Кора! Какими судьбами? - спросил подошедший Дерек. - Не очень добрыми. У меня есть маленькая проблема. - Говори. - Мне нужно убраться с планеты. Видишь тех двух бугаев? - она слегка кивнула в сторону Одина и Тора. Дерек кивнул. - Они не дадут мне это сделать. - Нет проблем, - сказал Дерек, явно намекая на свои услуги. Кора улыбнулась. - Извини, Дерек. Я знаю, что ты опытный пилот-контрабандист, но мне скорее нужен
пилот-наемник. Дерек кивнул, ничуть не обидевшись. - Я не знаю никого подходящего здесь, но я поспрашиваю. Где тебя найти? - Я думаю, что много времени это не займет, - она посмотрела на часы. - Я буду здесь до вечера. - Рад был повидать тебя, - сказал Дерек и растворился. Кора направилась к столику. - С кем ты разговаривала? - спросил Один. - Со старым знакомым. Больше они не сказали друг другу ни слова. Кора не знала, нашел ли Дерек кого-нибудь или нет. День клонился к вечеру, но к ним так никто и не подошел. Она уже собралась уходить, как вдруг в баре заиграла медленная музыка. Впервые за все время. К ней подошел красивый молодой блондин. - Могу я пригласить вас на танец? - спросил он. Кора хотела было отказаться, но он незаметно подмигнул ей и она согласилась. Они вышли на площадку в центре бара. - Дерек сказал, что ты ищешь пилота-наемника. - А ты не слишком молод? - скептически спросила Кора. Парень был на два-три года младше Каина. - Дерек тоже молод, но ведь ты доверила ему "ценный груз", который он благополучно доставил. Кора не уловила никакого намека на Каина. - Возможно, ты прав. Ты
сможешь вытащить меня из хорошо охраняемого здания, доставить в порт и увезти с планеты? - Пара пустяков. - Хм. Это надо сделать как можно тише и незаметнее. - Так мы договорились? - Сколько ты хочешь? - Деньги меня не интересуют. - Что же тебе надо? - удивилась Кора. - Уж не моя ли постель. - Нет, - категорично ответил он. - Я хочу работать с тобой. Быть твоим помощником, телохранителем. - У меня уже есть и то и другое. - Но это же тебе надо выбраться с планеты. Он оказался прав. - Хорошо. Если ты сможешь вывезти меня с планеты, я возьму тебя к себе. Музыка кончилась и он отпустил ее. Слегка поклонившись, он собрался было уходить. - Ах, да, - будто вспомнил он. - Будь готова сегодня вечером. Кстати, меня зовут Эван. И он ушел. Кора подозвала своих сторожей, и они отправились вслед за ним. Каин еще не вернулся. Дворецкий сказал, что он сегодня будет поздно. Какие-то дела. Коре это было как раз на руку. Если ей сегодня удастся убежать, то лучше, если Каина не будет рядом. Она поужинала и отправилась в спальню. Но ложиться спать она не стала. Она стала ждать. Она хотела оставить Каину записку, но потом
передумала. Если ее не будет, когда он вернется, то он сам все поймет. Незаметно вечер превратился в ночь. Кора нервно смотрела на часы. Вдруг стены содрогнулись, раздался оглушительный взрыв. С потолка посыпалась побелка. Кора выскочила в коридор. Один и Тор лежали на полу, оглушенные. Над ними стоял Эван с парализатором. Он отбросил его прочь. - Я на этих амбалов угробил весь заряд, - ответил он, проследив за ее взглядом. - Пошли. С этой стороны дома сейчас никого нет. Мы сможем уйти. Он схватил ее за руку и они побежали вниз по лестнице. Они буквально слетали по ступенькам. Они выбежали с черного хода и направились к воротам. В решетке была дыра, которую проделал Эван, и они смогли быстро выбраться, не перелезая через ограду. На улице их ждал легкий флаер. Они вскочили в него и Эван дал по газам. Флаер оторвался от земли со скоростью молнии, и они понеслись в сторону космопорта. - Это называется тихо и незаметно? - накинулась на Эвана Кора. - Но ведь я смог вытащить тебя из дома, так? - Так, - согласилась Кора. - Что ты сделал? - Бросил пару гранат. Это было идеально. - Ты всегда работаешь так? -
Как? - Делаешь, как хочешь, а не как тебе говорят? - Не-а. Лишь иногда. И потом, я хотел произвести на тебя впечатление. - Тебе это удалось. До космопорта они добрались без приключений. На причале их ждал Дерек. - Мы снова встретились, - сказал он. - Почему Дерек? - спросила Кора у Эвана. - Ну, тебя ведь надо вывести с планеты. Я не смогу этого сделать. У меня нет корабля с двойным или даже тройным дном, а у тебя нет регистрационной записи о прибытии на планету. Поэтому будем выбираться как багаж. Ты не против? - Нет. - Отлично, - сказал Дерек. - Тогда поднимайтесь на борт. Корабль готов к отлету. Дерек помог ей спуститься под пол. Там оказалось довольно большое помещение. Кора села в углу. Там было бы безопаснее. - Извини, - сказал сверху Дерек. - При старте будет трясти. - Ничего страшного. Дерек кивнул и закрыл люк. Кора погрузилась в кромешную тьму. Вскоре она почувствовала вибрацию, которая стала нарастать. Наконец, Кору буквально подбрасывало. Дерек, тебе стоит приделать к стенам ручки. Постепенно тряска прекратилась. Кора поняла, что они вышли в открытый космос. Теперь последует проверка
данных, которая займет какое-то время. Кора откинула голову и задумалась. С одной стороны, она понимала, что совершила глупость, выйдя замуж. Каин был представителем враждебной нации. Конфликт с Проксимой зреет уже год. Вскоре вполне может наступить война. Но, с другой стороны, Грегор не сможет теперь заставить ее выйти замуж за того, кого хочет он. Кора подумала о Эване. Что-то казалось ей в нем знакомым. Его жесты, манера говорить: Во всем этом было что-то знакомое, но она никак не могла понять, что именно. И его глаза. Она уже видела эти серые глаза. У нее было чувство, что что-то здесь не так. Резкий толчок сказал ей, что они ушли в п-в туннель.
        Они прибыли на Марс. Поблагодарив Дерека, Кора и Эван сняли номер в гостинице. Кора приказала Эвану ждать ее возвращения и ни в коем случае не выходить из номера. Эван обещал, что так и сделает. Кора вышла из гостиницы и подошла к ближайшему комму. Она достала карточку Зелы и вставила ее в комм. Соединение произошло мгновенно. На экране появилось ее лицо. - Кора? - удивилась она. - Ты еще жива? - Почему ты спрашиваешь? - Многие уверены, что ты не выбралась. - Ну, это не так. - Чем я могу тебе помочь? - Ты сейчас на Марсе? - Да. - Ты можешь подключиться к видеокамерам в гостиницах? - Пара пустяков. - Хорошо. На 10-м уровне есть гостиница "Небеса". В 53 номере находится человек: мужчина лет 25, блондин. Я хочу, чтобы ты откопала на него всю информацию, какую только сможешь. И чем скорее, тем лучше. Шести часов тебе хватит? - Более чем. - Я свяжусь с тобой. Кора вытащила карту и связь прервалась. Спустя неделю, она была на Шерианне. Грегор конечно устроил ей головомойку, но очень быстро остыл, радуясь, что она вернулась живой и невредимой. Лорриан добавил еще и от себя. Но, в целом, все окончилось
более спокойно, чем она ожидала. Лорриан сказал, что операция прошла успешно. Они притащили много данных, нужных и ненужных, но все равно СБ получила больше, чем рассчитывала. Ее отряд был рад ее видеть, даже Алексей. Они уже не надеялись увидеть ее живой. Кора сказала, что могли и не увидеть и поведала им о своих приключениях, опуская подробности свадьбы, хотя она видела, как вытягиваются их лица, когда они видели кольца у нее на руке. Но никто их них не задал ни одного вопроса на эту тему. Грегор тоже ничего не заметил, так как она старательно прятала руки. В общем, СБ объявила ей благодарность и отпустила. Вечером Кора была в своей комнате. На ней было черное бархатное платье с золотой отделкой. На голове была брильянтовая диадема. Вскоре должен был начаться прием, но она надеялась уладить до него одно дельце. В дверь постучали. - Войдите. Дверь открылась, и вошел начальник охраны. Адама она отпустила. - К вам офицеры СБ. - Пусть войдут. В комнату вошли два молодых офицера в форме. Они вели под руки третьего. У него на глазах была повязка. Она кивнула офицерам, отпуская их. Они отдали честь и
вышли. Кора повернулась лицом к окну. С минуту было тихо. Потом она услышала, как была снята повязка. - Где я? - спросил Эван. - А как ты думаешь? - спросила она. - Ну, раз меня привезли на Шерианну, то полагаю, что это императорский дворец. - Ты правильно полагаешь, - сказала Кора, не поворачиваясь. - Зачем меня сюда привезли? Я политический пленник? Как меня нашли? - Нет, ты будешь телохранителем. Ведь за этим тебя послал твой брат? Охранять Кору и докладывать ему о каждом ее шаге. - Ты ее знаешь? - Еще бы. Но ты ее не знаешь. У нее есть одна тайна. И я расскажу ее тебе. Но если об этом узнает твой брат, ты - труп. Я ясно выражаюсь? - Вполне. Кора повернулась. Она видела, как вытянулось и побледнело лицо Эвана, когда он увидел ее. Зела разузнала все о нем. И Кора поняла, почему он казался ей таким знакомым. Он был графом Эваном Коганом, братом Каина. Помимо этого он был офицером проксимианской СБ, очень хорошим оперативником. Все остальное она поняла сама. Каин знал, что никогда не сможет удержать ее против ее воли, но он должен был знать, что с ней происходит. И он попросил своего брата присмотреть
за ней. То-то ей показался таким простым побег из того дома. Ведь все было заранее просчитано. - Не ожидал? - спросила она. - Не ожидал, что я окажусь Корой Харлан? Эван не ответил. - Ты что, язык проглотил? - Нет, Ваше Высочество, - еле выговорил он и поклонился. - Хорошо. Итак, ты хотел быть моим помощником, моим телохранителем. Ты и сейчас этого хочешь? - Разве я могу надеяться на это? - А у тебя нет выхода, как и у меня. Если ты вернешься, Каин снимет с тебя голову. А мне пришлось рассказать тебе правду, потому что я не смогла бы объяснить все свои отлучки. Итак, ты знаешь, кто я, я знаю кто ты. И я больше чем уверена, что ты ничего не расскажешь брату. - Почему? - Во-первых, он счастлив, что нашел ту, которую искал. Знаешь, что будет, если он узнает правду? - Могу себе представить. А во-вторых? - Ты просто клад для нашего СБ. Но тебе ведь не хочется туда, правда? - Нет, - честно ответил Эван. - Вот и хорошо. А сейчас переоденься. Сегодня Грегор дает прием. Мы должны там появиться. Заодно познакомлю тебя с друзьями. Эван заметил костюм, лежащий на кровати. Кора направилась к выходу. - Я подожду
тебя в коридоре. - Кора, - позвал Эван, когда она взялась за ручку. Она повернулась. - Я если бы я не согласился? - Я знала, что ты согласишься. - Я рад, что Каин женился на тебе. - Но ты меня совсем не знаешь. - Ошибаешься. Когда он рассказал, то я подумал, что ты очередная охотница за титулом и троном. Ведь, когда Горгий умрет, Каин сядет на трон. Но когда я познакомился с тобой, то к моему удивлению, ты бежала от той "сладкой жизни", к которой все так стремятся. - Ну, теперь ты знаешь почему. Зачем мне "сладкая жизнь", у меня своя есть. - Да, но ты не хочешь, чтобы Каин узнал. - И не только Каин. Я даже не хочу думать, что начнется, если наш брак всплывет. - Я помогу тебе, - заявил Эван. - Что бы ты ни задумала, я помогу тебе. - Спасибо. Кора вышла, а Эван подумал, что что-то в ней есть. Что-то неуловимое. То, что так притянуло его брата. "Она станет прекрасной Императрицей", - подумал он.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к