Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Аранта Галина Митрофанова
        #
        Галина Митрофанова
        Аранта
        Глава 1.
        Карета неспешно покачивалась за окнами плыли пейзажи пригорода, а невысока девушка не могла оторвать глаз. Она так мало путешествовала в своей жизни, что все было ей интересно и в новинку. С тех пор как она пересекла границу родного королевства Аранта Лиор Керо, старшая дочь именитого семейства светлых магов, не могла унять легкого беспокойства. Со времен последней войны отношения между королевствам континента оставались довольно напряженными. Программа обмена студентами, в теории, должна была помочь укреплению дружеских связей. Вот только из-за различных проволочек проект, который должен был стартовать два года назад, начался только в этом. Так или иначе, но она стала первой светлой магичкой которая в течение года будет обучаться с темными. Когда ректор объявлял об этой сомнительной чести, то уверенно аргументировал ее хорошей учебой, хотя такая поездка мало похожа на поощрение, ее мягким и неконфликтным характером, - впрочем, Аранта серьезно подозревала, что в Карт-Хаос, известнейшей темной академии, ее характер это скорее недостаток, чем достоинство - и умением находить общий язык со всеми.
Здесь ректор откровенно врал. Находясь в довольно ровных, приятельских отношениях со многими своими однокурсниками, она никак не могла найти общий язык со своей семьей. Тяжело вздохнув, девушка задумалась. Несмотря на то, что Лайт - Холл, центральная магическая академия светлых земель, считалась далекой от политики, на самом деле все было гораздо сложнее. Она не сомневалась, что у родителей вполне могло хватить влияния, что бы переведенной к темным, в учебное заведение с очень сомнительно репутацией, оказалась именно она. В Холле все знали, что Ректор Аликкор очень мягкий и внушаемый человек, а первою скрипку играет его помощник, и, по совместительству декан отделения прикладной маги, Китриан Кроу, который, она это точно знала, долгое время стажировался у ее отца. Когда дедушка перед кончиной настоял на ее зачислении в академию, он рассчитывал что из ее стен Аранта выйдет в состоянии отстаивать собственные интересы, и совершенно не предполагал что через четыре года предыдущий, десятый ректор, академии умрет. Под ее невеселые размышления под колесами кареты застучала брусчатка, а значит, до часа икс
осталось не так уж и много времени.
        Академия темных производила впечатление. Из разнообразных рекламных буклетов Аранта знала, что Карт-Хаус занимает огромную площадь. Центральное административное здание располагалось в старом замке построенном еще при первой династии. Длинный невыразительный прямоугольник слева, студенческое общежитие. С комнатами на двух,трех и четырех человек, ванна и туалет свой для каждой комнаты, кухня одна на весь этаж но, если верить проспектам просто огромная. Комнат на одного нет. Впрочем, все это девушке еще предстояло увидеть. Башня чуть в стороне, едва видная от центральных ворот где она сейчас стояла общежитие и учебный корпус алхимиков, Аранта чуть улыбнулась, в Лайт - Холле алхимиков тоже отселили в отдельное помещение, так сказать во избежание. Идя по широкой мощенной камнем дорожке, девушка зябко ежилась. В королевстве темных уже стояла глубокая осень, климат здесь был явно суровей, чем в ее родном королевстве. Спешащие по своим по своим делам студенты не обращали на нее никакого внимания. Понять к какому цвету относиться дар, можно было лишь, когда человек, или не человек, колдовал, но все равно
Аранта чувствовала себя очень не уютно. Хотелось повернуть и тут же поехать обратно, но девушка заставляла себя идти вперед, в конце концов, не такая уж она и тряпка, как думают о ней ее собственные родители. Впрочем она давно решила для себя что докажет всем что достойна с гордостью носить имя Лиор Керо. Погруженная в свои мысли девушка не заметила как оказалась у дверей в административное здание. "Странно - подумала девушка, а мне, почему-то, казалось, что здесь даже двери должны быть чем-то эдаким украшены". Глубоко вздохнув, девушка потянула створку и вошла. Теперь она стоит в холле одной из известнейших академий Картл-Хаус, славной своими традициями и сильными магами, которых она готовила в большом количестве. Имена многих вошли в историю, но… большая часть из них была величайшими злодеями, гениальными, но злодеями. Еще Картл Хаус была знаменита тем, что две трети ее студентов обладали темным даром. Оставшиеся были универсалами равно предрасположенными и к свету, и к тьме. В дополнение ко всему часть студентов, даже не была людьми.
        В свете всего этого было вполне естественно, что светлая волшебница в девятом поколении чувствовала себя здесь очень не уютно.
        Ректор покачал головой, девушка стоящая перед ним была вся такая милая, тихая, скромная. Аккуратная прическа, идеально вычищенная и выглаженная мантия, начищенные до зеркально блеска башмачки. Настоящая пай-девочка. В общем, с первого взгляда стало понятна, что студентка по обмену из академии Лайт - Холл в академии темных попросту не приживется - съедят! И, подписывая направление, мужчина ощущал себя практически палачом. Неужели у светлых нет ни кого посильнее. Глядя на бумаги, предоставленные Арантой, мужчина недовольно щурился. Резерв маленький специализация не определенная. И вот куда ему ее пихать? Единственным подходящим решением был общий поток - Вейле, однако этот самый поток, был довольно проблемным. Оставалось надеяться, что этот год пройдет без проблем и закончится очень быстро.
        Общежитие в близи было столь же не выразительным, как и издали, правда от него как говориться просто веяло защитной магией буквально впаянной в стены, невыразительная коробка могла наверно выдержать недельное непрерывное бомбардирование сильнейшими из заклинаний. С легким ужасом представив, зачем нужны такие чары и на что способны местные обитатели девушка толкнула дверь и вошла. Посреди огромного просторног7о и почти пустого холла за стойкой регистратора сидела немолодая дама.
        - добрый день, - поздоровалась девушка опуская на пол небольшой саквояж, ее вещи должны были доставить пока она улаживала бумажные дела.
        - Я Аранта Лиор Керо, светлая волшебница по обмену.
        - Ваша комната на третьем этаже, вторая дверь на право, - Неприветливо пробурчала комендантша, в которой отчетливо прослеживалась кровь гоблинов, не отрываясь от, несомненно увлекательного, чтения.
        - Благодарю, - спокойно отреагировала девушка, которой не раз приходилось убеждаться в том, что отсутствие реакции за частую лучшая из возможных реакций.
        Подняв с пола ручную кладь Аранта направилась искать свою комнату, прикидывая какие еще неожиданности ее ждут. Найдя нужную дверь, девушка постучалась и открыла дверь. Здесь ее поджидала первая из неожиданностей,
        Растерявшись, девушка не могла оторвать взгляда от парня, развалившегося на одной из двух кроватей. Высокий, худощавый с тонкими, почти девичьими чертами лица, очень гармоничными и изящными. В нем чувствовалась врожденная грация и пластика. Яркие бирюзовые глаза, красиво изогнутые чувственные губы, на лоб падают неровно обрезанные пряди челки. К тому же, Аранта чувствовала это, всеми фибрами души, было в нем что-то странное, непонятное, пугающие, не бросающиеся глаза, но в то же время почти осязаемое. Красив, умен, опасен, сделала вывод девушка
        - Простите, я, верно, ошиблась? - ее голос прозвучал мышиным писком, как показалось самой девушки, совершенно недовольной этим обстоятельством
        - Светлая, по обмену? - недовольно уточнил парень. Садясь и чуть прищурившись внимательно разглядывая ее, и несомненно делая какие-то свои выводы.
        - Да, - растерянно кивнула Аранта, все еще не расставшись с робкой надеждой, что все-таки ошиблась комнатой.
        - Не стой в дверях, проходи. - пробурчал парень - Ты не ошиблась.
        - Но… - вздохнула девушка, сжав сумку саквояжа. Ей, дочери благородной семьи, с довольно строгими патриархальными нравами было довольно сложно принять открывшийся факт.
        - В академии, - перебил ее парень, словно услышав ее сомнения и беспорядочное метание мыслей, - нет деления на мужское и женское общежитие, даже на комнаты, как ты видишь, нет. Привыкай.
        - Нда… - вздохнула Аранта, заходя. - Привыкну. - она действительно надеялась привыкнуть в конце концов в чужую библиотеку со своим формуляром не ходят, а ей как ни как с этим парнем еще год жить. - Я Аранта Лиор Керо, - девушка постаралась говорить как можно дружелюбнее, приняв факт не обычного, для светлых, соседства она довольно легко успокоилась - Надеюсь, мы поладим
        - Вполне достаточно имени. Я Дэрнар, - усмехнулся сосед, явно не впечатленный ее изящными манерами, наверно хорошо, что она сдержала порыв отвесить реверанс, подумалось девушке. - Можно просто Дэр. Твое имя как я понимаю не принято сокращать?
        - От чего же? - пожала плечами Аранта, в который раз напоминая себе, стоит быть проще, несмотря на вбитые намертво манеры. - Можно Ара или Ари, как больше нравиться.
        Поставив саквояж на пол Аранта, наконец, как следует, осмотрелась, ей было интересно, что за место на долгий, очень долгий год станет ее домом. Комната оказалась не просто большой, а огромной. Будь она по-прежнему в общежитии Лайт - Холл такую комнату пришлось делить бы как минимум на пятерых. Одну стену почти полностью занимал огромный шкаф со встроенным секретером, комодом и холодильным отсеком. Небольшой участок стены рядом со шкафом оказался закрыт гобеленом, на котором изображены райские птицы и цветы. Две кровати, между ними пара тумбочек. У большого окна, затянутого тонким куском хрусталя, два мягких кресла, а широкий подоконник выступал в роли еще одного стола. Под потолком летает стайка магических светлячков. Все чинно и благопристойно никаких черепов, паутины и прочей гадости, которой ее пугали в Лайт - Холл, когда узнали кому, предстоит отправиться к темным.
        - Я принесу ширму. - вклинился в ее размышления голов темного
        - Что? - очнулась девушка, обернувшись, она все еще чувствовала себя очень не уютно
        - Ширму говорю, пойду, принесу, или, - Дэр прищурился лукаво и насмешливо. - Ты будешь переодеваться при мне?
        - А это ты видел? - над ладонью девушки вспыхнул сгусток огня, правда, жрал сил он немерено, но парню об этом знать было не обязательно.
        - Недотрога, - рассмеялся Дэр и, повернувшись, направился к двери.
        Аранта чуть удивленно выдохнула, волосы нахального парня, перехваченные у затылка в низкий хвост простой кожаной лентой, были немногим короче ее собственных и, достигали поясницы.
        Как только он вышел, девушка устало упала на кровать. День был определенно насыщен и событиями, и впечатлениями. Сейчас полученную информацию следовало проанализировать и систематизировать и сделать выводы, как-никак, ей здесь жить еще год.
        Дэр, неспешно вышагивал по коридору, пытаясь составить какое-то мнение о своей новоявленной соседке. Если брать в расчет внешность, то она скорее миловидна, чем красива. Черты лица тонкие, но немного неправильные. Основные достоинства чистая, нежная кожа и большие глаза неопределенного зелено-голубого цвета. Волосы невнятного сероватого цвета аккуратно зачесаны назад и уложены в пучок, а если судить, по тому, как она ходит, то они еще и короткие и тонкие, небось, знавал он нескольких студенток, которые именно пучком маскировали этот свой недостаток. Фигурка, конечно, очень ничего все необходимые изгибы наличествуют. Итог наблюдения - милая серая мышка. Дальше интересней, судя по всему, она не из тех, кто вспыхивает как порох, скорее наоборот спокойна, рассудительна, не конфликтна, что плюс, но постоять за себя умеет, что тоже не минус. Было интересно, за какие провинности ее сослали? Например, Ренгар - его однокурсник, которому не повезло стать первым темным, отправившимся к светлым, в течение трех лет методично доводил ректора своими выходками, а еще, на свою беду, неплохо учился. Поэтому когда
встал вопрос: кого отправлять? Ректор, посмотрев оценки учащихся с подлой усмешкой на губах и потирая руки от радости, просто сбагрил приятеля подальше, надеясь обеспечить себе хотя бы год тишины и покоя. Сам же Дэрнар не ассоциировался у ректора с глобальными проблемами отправки к светлым избежал, несмотря на то, что в проделках приятеля принимал активнейшее участие.
        Сейчас же основной проблемой стала свалившаяся на голову светлая. За три года в академии у него сменилось около дюжины соседей, и никто не задерживался надолго. Дело была даже не в его не уживчивом характере, а… Дэр тряхнул головой, отгоняя неприятные мысли. Интересно, как быстро в общении начнут делать ставки на то, как быстро новенькая попросит отселить ее подальше? Зная обитателей общаги к вечеру можно ждать первых ставок, а там, может и сам подключится к тотализатору. Специально изводить девушку он, конечно, не будет, не так воспитан. Но… если его даже темные сторонились что говорить о светлой волшебнице?
        Сколько Дэр себя помнил, комендантша читала, и что б получить от нее что-то, нужно было или долго и нудно выпрашивать стоя над душой, мешая процессу чтения становясь врагом, номер один, или предложить что-то от чего она не сможет отказаться…
        - Мистересс Миранель, мне нужна ширма. - довольно вежливо попросил он.
        - Зачем? - Не отрываясь, поинтересовалась комендантша.
        - Мне соседку подселили. - усмехнулся парень, после его заявления, парочка малефиков до этого увлеченно пытающиеся найти пропуск замерли и заинтересованно приподняли голову. Точно будет тотализатор
        - И? - комендантшу это, конечно же, не заинтересовало, ее вообще мало что интересовала кроме чтения. К тому же становилось понятно, что настроение у собеседницы не очень и если он хочет получить ширму, то придется прибегать к радикальным мерам.
        - А у меня есть новая книга Флилионела Ре Суока -тоном профессионального искусителя протянул парень. Фамилия самого модного в темной империи автора пишущего все: от приключений и исторических хроник до любовных романов, способных выжать слезу даже у дроу, заставило насторожиться несговорчивую мистеррес.
        - Вы мне ширму, я вам роман. - мысленно потирая ручки предложил темный, это будет его первая и последняя услуга соседке.
        - Бери, искуситель!
        Дэр усмехнулся, уж кто-кто, а он за все время пребывания в стенах академии филигранно научился играть на слабостях и мелких пороках преподавателей.
        Получив нужное, он направился в комнату, пытаясь понять, что сейчас делает соседка: читает, разбирает вещи, заливается слезами… В своих предположениях он ошибся: вымотавшись за день, Аранта спала поверх одеяла, трогательно поджав колени к груди.
        Покачав головой темный установил ширму и взяв куртку вышел. Сидеть в комнате не было никакого желания. Утренние лекции он без зазрения совести прогулял, так что послеобеденные то же вполне можно пропустить. Особенно если есть гораздо более интересные дела. Если верить полученной записке то в городе объявились некоторые личностями, за которыми тянется давний должок и Дэрнар его обязательно получит, кто бы что не говорил.
        В маленькой таверне на крою города традиционно собирались наемники, ожидающие нового заказа. Появление Дэрнара было встречено шумом гамом и приветственными выкриками, здесь его еще помнила как наемника-профи. Сев за столик к старым приятелям парень усмехнулся, здесь он в гораздо большей мере чувствовал себя на своем месте, чем в аудиториях академии. Впрочем, обещания, как говорится, надо выполнять и вот уже три года он послушно его выполнял.
        - Рад, что заглянул на огонек,- пробасил Акрил, одноглазый великан, в любую погоду расхаживающий в меховой жилетке и не признававший кольчуг
        - Еще бы я не заглянул, - рассмеялся Дэрнар - во-первых, я давно вас не видел, а во-вторых, льщу надеждой получить старый должок,
        - Перебьешься,- рассмеялся худощавый парнишка с примесью вампирской крови. Несмотря на то, что он казался ровесником самого Дэрнара, разница в возрасте между ними была из разряда "столько не живут".
        - Этот момент мы обсудим чуть позже, пообещал Дэрнар, подхватив со стола большую кружку с пивом. - Лучше расскажите как вы.
        - Все так же, - рассмеялся Филионел, - ищем заказ, развлекаемся то здесь, то там.
        - В общем, ни чего интересно, резюмировал Дэрнар
        - Вот именно ни чего интересного, кроме.- Филионел сделал выразительную паузу, а парень недовольно поморщился театральность в Филе это неотъемлемая часть характера.
        - Кроме? - подыграл старому другу Дэрнар.
        - Кроме того, носом чую,грядет что то.
        - А подробней Фил.- заинтриговался Дэр, чутье этого типа было легендой в мире наемников.
        - Ну, как тебе объяснить, - Фил почесал переносицу,- это носится в воздухе. Что-то грядет и это, что-то пахнет большими проблемами. Кочевники уходят в степи, дроу ужесточили проходной режим. Мелочь здесь, мелочь там. Но в целом ощущение препоганое. Поэтому, приглядывайся повнимательней к окружающему тебя.
        - У меня соседка новая. - вздохнул Дэрнар - это попадает к твоим приглядывайся к окружающими?
        - Новая соседка,- заинтересовался Акрил - А разве твои приступы…
        - Приступы никуда не делись. - криво усмехнулся Дэрнар, перебив друга. - Даже в академии с ними пока делать ничего не смогли
        Ладно, нахмурился Фил,-Твои приступы это зло привычное и всем знакомое -кроме моей новенькой соседки светлой вставил свои пять медных Дэрнар прихлебывая пиво
        - Светлая? - оба наемника удивленно переглянулись.
        - Да. - подтвердил сказанное Дэрнар -Миленькая девушка, так что думаю она у меня до первого приступа.
        - Твоя соседка сейчас дело десятое, - посерьезнел Филионел - Дэрнар, я прошу тебя, никуда не ввязывайся и постарайся сидеть тише воды ниже травы понятно?1
        - Да я, вроде, обычно…
        - Необычно, -оборвал Фил, а действительно очень и очень тихо. Я же уже говорил у меня плохое предчувствие. - Допив кружку с пивом залпом, Фил кивнул Акриру. - Нам пора. Прогуляемся то здесь, то там. Посмотрим, какие настроения в мире может я пойму, что меня так будоражит.
        - Хорошо, Дэрнар встал. - Спасибо за предупреждение, Фил.
        - Жаль, что предупреждение это все чем я могу тебе помочь. - Вздохнул старый друг. - береги себя я дам знать если что измениться.
        - Спасибо.
        Когда спустя пару часов Аранта проснулась, ее соседа в комнате не было, и девушка вздохнула с облегчением. Не то что бы она была радикально против такого соседства, просто, она еще не привыкла. Быстро приняв ванну смывая накопившуюся усталость и дорожную пыль девушка принялась разбирать вещи, которых на самом деле было не так уж и много. свое место заняли книги на полках, а так же маленькая корзинка для вышивания. Это немудреное рукоделие помогало собраться с мыслями успокоиться, а это, судя по всему, ей будет необходимо. Для начала надо было узнать, какие лекции будут завтра у потока Вейле. Забавно было то, что отделения здесь обозначаются древними рунами, надо будет потом посмотреть значение. Разложив все, Аранта взяла теплую накидку и вышла, чтобы не опоздать завтра на лекции стоило найти расписание. Правда, девушке меньше всего хотелось выходить на улицу. Аранта была на редкость теплолюбива, и, это было еще одной причиной, по которой она совсем не была счастлива. Зимы здесь были не в пример суровей ее родного королевства. К счастью девушки снова выходить на улицу ей не пришлось. Расписание
всех потоков и курсов было вывешено в холле общежития. Комендантша все так же читала, но сейчас она казалась не в пример более благодушной, чем несколько часов назад.
        - Все самое важное, - пробурчала комендантша, не отрываясь от книги, - вывешивается в холе в низу. Стипендия раз в две недели три четверти золотых.
        "Около двадцати империалов", - моментально перевела Аранта в привычную валюту и притихла это было втрое меньше ее стипендии, впрочем, выбирать не приходилось, впрочем, кое-какой запас у нее был стипендия это всегда было так, приятная отдушина.
        - Оплата за общежитие - одна шестнадцатая за триместр. Продукты можешь купить в лавке на территории академии или в магазинчике за воротами. В лавке ближе, в магазине дешевле.
        Аранта только кивнула, информация была ей, как воздух, необходима.
        - Большое спасибо, - откликнулась девушка.
        - Не за что, - недовольно хмыкнула комендантша, - Я поставила пол своей зарплаты, что ты проживешь здесь хотя бы три месяца.
        Аранта усмехнулась. Три то месяца она здесь точно продержится, а вот дольше уже под вопросом девушка вполне трезво оценивала свои. легкое нытье в животе намекнуло что ужин все таки очень важное дело что бы без причины его откладывать. Прогулявшись до магазина, девушка купила себе гору пирожков и ягодного морса, проведя остаток вечера за легким, не обременяющим чтением.
        Когда Дэрнар вернулся в комнату, соседка уже снова спала. "Что ж - пожал плечами парень, мы еще успеем пообщаться плотнее".
        Глава 2.
        По народным поверьям, если первый раз спишь на новом месте. То тебе суженный приснится, однако Аранта открыв глаза, серьезно задумалась о правдивости этой приметы. Если это так-то у нее появилось как минимум три-четыре кандидата на почетную должность суженного. Девушка зевнула и вдруг поймала себя на том, что такой казалось бы, хорошо запомнившийся сон совершенно стерся из памяти. Сейчас ускользали последние сумбурные обрывки…. глядя в окно, на едва посветлевшее небо девушка зябко передернула плечами, в комнате было непривычно прохладно, а может ей это просто казалась после тепла постели. Переведя взгляд на соседа по комнате, Аранта только вздохнула, привыкнуть к порядкам этого общежития, наверно, будет не так сложно, как кажется. По крайней мере, первый вечер на новом месте прошел гораздо лучше, чем она могла подумать, если не считать того, что к приходу соседа она уже снова спала. Став, стараясь не шуметь девушка, направилась в ванну, прихватив самое простое платье. В Картл-Хаус не было общепринятой формы, еще одно маленькое отличие от родной альма-матер.
        Дэр проснулся от невнятного шороха и мысленно выругался. это самый большой минус наличия соседки, он всегда просыпался даже от малейшего шороха, последствия наемничьего прошлого. Жить одному в комнате ему очень и очень нравилось, а соседка у него долго не задержится, проверенно опытом. За прошедшие годы ни один из его соседей не продержался больше трех четырех недель. Плюсом светлой шло ее отчаянное стремление не шуметь, получалось не очень, но старание он оценил. Если верить его внутренним часам то, Аранта собиралась к первой паре. Традиционно мало кто из темных приходил на лекции в восьми утра, но сегодняшний день определенно будет исключением. Появление светлой ожидалось и обсуждалась уже пару недель, после того как академия узнала о практике обмена студентами. Так,что если он не хочет пропустить это шоу тоже стоило начать собираться, хотя он являлся только к второй или третьей паре. Потянувшись, парень зевнул.
        - Доброе утро. - поздоровалась девушка, закалывая шпильками волосы.
        " А она наблюдательная?" - усмехнулся Дэр, - "Заметила что я проснулся стоя ко мне спиной"
        - А ты чего так рано вскочила? - Хрипловатым со сна голосом поинтересовался он, не посчитав нужным нормально поздоровится.
        - На лекции собираюсь. - откликнулась Аранта повернувшись к нему. - Они у вас почти на час раньше чем в Лейтл - Холл. - пожаловалась девушка, оправляя платье, которое и так на его взгляд было идеальным
        - Что? - изумился парень, не ожидавший такого банального объяснения - Я грешным делом подозревал, что вы с самого рассвета гранит науки грызет.
        - Нет, конечно, - рассмеялась Аранта. - Дэр, скажи, пожалуйста, мне с собой что-нибудь брать?
        - Только светлую голову, - усмехнулся Дэр, не спеша вылезать из-под теплого одеяла. - Все письменные принадлежности найдешь в ящике стола в аудиториях.
        - Дэр, - Аранта повернулась, посмотрев на соседа. - Скажи, почему ты так добр ко мне?
        - Врожденное чувство недоверия к советам темных?
        - Нет, - чуть дернула плечом Аранта. - просто обычно темные не так доверчивы и приветливы.
        - Ничего, - Дэр сел, и одеяло сползло по обнаженной гриди. - Будет тебе и недоверия и подколки, - усмехнулся юноша, глядя с какой скоростью, смутившаяся соседка покинула комнату.
        - Вейли, прошу вас уделить мне секунду вашего внимания. -прокашлялся ректор, решивший лично представить новенькую.
        Студенты, до этого занятые чем угодно, от игры в карты, - что вообще-то по уставу было запрещено, но когда запреты останавливали студентов? - до разработки нового винопроизводящего заклинания, с интересом посмотрели на него. Аранта, по многообещающим взглядам новых однокурсников поняла, что сегодняшний день превратится в танцы на минном поле.
        - Итак, раз вы все обратили на меня внимание, то позвольте представить вам студентку, по обмену прибывшую к нам из академии Лейтл - Холл, мистересс Аранта.
        Глядя на до ужаса довольные лица студентов ректор с ужасом понял, что, возможно, обмен не самая хорошая идея, ведь если с девушкой что-то случиться, с него снимут голову.
        - И еще, Вейли, вы уж без фанатизма, всем понятно? -тихонько попросил он, уверенный в тщетности своей просьбы и нестройный хор голосов ставший ему ответом, лишь подтвердил подозрения.
        - Прошу вас, мистересс. Занимайте свободное место и удачи вам. - ректор махнул рукой отдавая бразды правления преподавателю и вышел.
        "Да уж, удача мне не помешает", - подумала девушка, направляясь к свободному столу.
        Спокойно перешагнув через прикрытую невидимостью веревку, развеяв, едва заметным движением пальцев, силовую стену, так же поступив с иллюзией стула. Подтянув левитацией стоящее в стороне кресло, девушка смахнула с него кнопки (бред сивой кобылы, на уровне подготовительных курсов) достала стопку бумаги, чернильницу и перо, сняла с него заклинания бранописи, зачаровав на самопись и тут же отвесла еще пару заклинаний… В общей сложности за пятнадцать минут Аранта извела одну пятую своего и так небольшого резерва отводя кучу пакостных заклинаний, пока не особо изощренных и вполне невинных.
        Итог первой лекции - пятнадцать попыток пошутить и не одной удавшийся, неплохо…
        Дождавшись перемены Аранта вышла из аудитории вдохнув с облегчением. Судя по всему однокурсники использовали все заготовки на лекции и теперь разбившись на небольшие компании либо просто отдыхали обсуждая ее скромную персону либо в срочном порядке заготавливали очередные каверзы. надо сказать они были довольно изобретательны, многие плетения были не стандартными, так сказать специально разработанными для определенной ситуации. Сама группа Вейли оказалась на удивление большой, почти пятьдесят голов, если можно так выразиться. Из них больше двух третий были универсалами, или так называемыми серыми. А остальные стопроцентно обладали темным даром. Да и в расовая составляющая группы была достаточно разнородной вампиры, оборотни, даже представитель редкой ныне расы валиас. Высокий худощавый парень с острыми эльфийскими ушами. хотя наверно его уши даже длиннее чем эльфийские. Очень живые и подвижные с темно зеленой кожей больше похожей на чешую и абсолютно лысый. Аранта по книгам знала что пальцы у нового однокурсника длинные трехсуставные. Несмотря на внушающую страх внешность представители этой расы
были довольно миролюбивы, а еще они не являлись магами как таковыми, их способности лежали скорее в области шаманизма и жречества. Были среди однокурсников и эльфы, точнее скорее полукровки уж слишком сильно они отличались от своих надменных высокомерных сородичей слишком много эмоций выражали их лица, а может Аранта чуть улыбнулась они просто ассемелировали или слишком долго общались с однокурсниками.
        - привет! - Аранта отвлеклась от окна и посмотрела на подошедшую к ней девушку. Темноволосая сероглазая. Она была с ней в одной группе но познакомиться по понятным причинам Аранта еще ни с кем не успела.
        - Я - Милена. Мы учимся водной группе, - представилась девушка.
        - Аранта, - мягко улыбнулась девушка, все еще чувствуя определенную настороженность и не опуская щитов. Слабо верилось, что после такого горячего приветствия темные прониклись добродушием. Однако Аранта придерживалась мнения, что вежливость лучшее из оружий.
        - Я знаю.- Милена усмехнулась, небрежным жестом откинув за плечо темные волосы.- ты светлая по обмену. Уже устроилась в общежитие?
        - Да, - кивнула Аранта.- мне повезло с соседом.
        - Дэрнаром? - Милена дёрнула плечом, едва заметно усмехнувшись, и эта усмешка оказалась очень говорящей. Темная серьезно сомневалась, что с соседом Аранте повезло.
        - Наверно, ты права, - слова однокурсницы, правда сильно противоречили ее мимике- Он у нас парень выдержанный и серьезный. Ты обращайся если что, - на последок улыбнувшись Мелена отошла к своим товаркам, а Аранта машинально запустила сканирующее заклинание в поисках возможного "подарка". В проснувшуюся внезапно симпатию она не верила нисколько. Хотя прекрасно понимала, что ссориться с группой дело глупое и гиблое, ей здесь еще целый год учиться и с этим ничего не поделаешь. Возможно, они пока просто прощупывают ее и делают выводы. Сейчас она камушек брошенный в безмятежную гладь озера. Пока вода расходится кругами, но потом и она успокоиться.
        Следующей лекции шла некромантия, и, читал ее довольно харизматичный, хорошо вписывающийся в представления светлых о некромантах, но на удивление молодой парень, впрочем, таковым он, вполне, мог казаться. Нергал Мара, так если верить расписанию звали его.Аранта несколько раз попробовала мысленно произнести его имя, довольно непривычное для нее звучание, но как не удивительно это имя ему подходило
        - Итак, мистересс и майерс, - Нергал отвернулся к доске. - Сегодняшняя наша лекция называется базовые плетения некромантии. Если вы за каникулы не совсем растеряли свои знания, которые чудом осели у вас в голове за прошлый семестр, то знаете что их пять…
        Аранта только вздохнула, она, конечно, ожидала, что в учебном плане двух академий имеются расхождения, но что б такие! В Картл-Хаус вводный курс по некромантии начали читать со второго семестра, тогда как в ее альма-матер та же дисциплина шла только с четвертого курса, и естественно, что Аранта ее никогда ранее не посещала.
        - Впрочем, преподаватель обернулся и с легкой издевкой осмотрел студентов. - по опыту нашего прошлого общения могу с определенной долей уверенности утверждать, что в ваших головах не осталось почти ничего. Но так как все вы сегодня сидите здесь, а не носитесь по зданию, сдавая хвосты, то смею заподозрить у вас наличие хоть каких-то конспектов. Советую их хотя бы полистать на досуге, ибо, когда моя злобную некромантская душонка возжелает устроить вам филиал темных миров в виде контрольной неизвестно даже мне, может на следующей лекции - группа тяжело застонала, - а может… -Нергал выдержал драматическую паузу - до самой сессионной недели доживете без проблем.
        Светлая только покачала головой. Чувство юмора преподаватель явно оттачивал на студентах. Аранта понадеялась только что сосед поделиться конспектами, хотя с чего ему быть настолько любезным она не знала.
        - А вас Дэрнар я попрошу остаться.
        Парень недовольно вздохнул. Из уст Нергала Мара, преподавателя некромантии эта фраза могла иметь сколь угодно вариаций продолжения от раздайте пособия в группе до поработайте наглядным пособием. Одногруппники плавной рекой вытекли из аудитории, в подробностях обсуждая будущие приколы по отношению к светлой. Если даже в реальность воплотиться хотя бы половина, девушке можно только посочувствовать. Студенты, как и преподаватели, оттачивали не только чувство юмора, но и умение изощренно заметать следы. Грубые подколки, по которым легко вычислялся автор, считались практически моветоном.
        - Может, вы спуститесь с небес на землю и все-таки прислушаетесь к моим словам? - насмешливый голос преподавателя, личность которого была окружена даже большим количеством слухов и легенд, нежели ректор заставил темного сосредоточится на словах Нергала. Дэрнар вздрогнул когда то в бытность свою наемником он искренне считал, что никого не боится оказавшись в академии понял- боится, еще как! Наргала Мара по тем же слухам боялся даже ректор.
        - Так вот,- Нергал довольно кивнул, студент, наконец, понял кто с ним будет говорить.- как я узнал светлую подселили к тебе?
        Дэрнар осторожно кивнул, мысленно прокляв всех известных богов за такое привлекающее внимание соседство.
        - Я знаю, что ты мальчик ответственный,- Темный поморщился. такое обращение ему совсем не нравилось, но опять же, памятный и многократно поминаемый педагог, мальчиком порой даже ректора называл, а тому за сто пятьдесят перевалило.
        - Поэтому очень прошу тебя приглядеть за нашей гостьей. Ты же должен понимать, что она у нас не только простая студентка, но и важный политический фактор.
        Дэрнар покладисто кивал, что-то такое вполне можно было заподозрить.
        - Так вот. -Некромант ласково улыбнулся. - Если что то случиться с этим политическим фактором накроется моя поездка в Аквилогнские могильники. Как ты знаешь, эта территория зарыта для посещения обычными людьми и договариваться пришлось почти пять лет, так вот если эта поездка сорвется…
        Дэрнар сглотнул в голосе любимого преподавателя прорезались сладкие ласковые нотки а это значило что если данная поездка сорвется его, Дернара, даже смерть не спасет от наказания, настолько сурового, что даже его воображение не в состояние его представить.
        - Думаю, ты меня хорошо понял. - Улыбнулся мужчина,- Поэтому в качестве маленькой услуги присмотри за нашей дорогой и важной гостьей.
        - Хорошо. - Кивнул парень уходя.
        Оставшись в одиночестве Нергал улыбнулся обещание позаботиться об малышке дано старому другу можно считать практически выпаленным.
        Девушка с темно синими волосами сидела на широкой балюстраде прислонившись спиной к колонне белого мрамора. Задумчивый взгляд красавицы был устремлен в небо, а шаль, еще недавно укрывавшая изящные плечи, сейчас ярким пятном валялась на мраморном полу. Вестница пребывала в смятении. Начался новый этап игры, но для Тара ничего не изменилось. Вряд ли и в этом столетье найдется кто-то, кто воззовет к нему, а значит, его заключении продлится, как минимум еще сотню лет. Аой пропустила волосы сквозь пальцы и закусила губу. Она была единственной из Вестников у кого было имя. Имя, которое ей дал Тар, впрочем, кроме него никто не звал ее Аой. Сейчас девушке отчаянно хотелось сделать хоть что-то для него. Через несколько часов игра начнется официально. Вестники отправятся к игрокам, что бы сообщить им об участии и тогда игроки начнут взывать. Да и приз в этом году довольно заманчив и почти не остается сомнений в том кто получит его. И если она хочет что-то изменить действовать надо сейчас же, у нее нет даже лишней минуты на промедление. Вот только Вестникам строжайше запрещено вмешиваться. Но какое это имеет
значение? Аой встала и быстро направилась по пустым коридорам в Зал Игры там можно увидеть всех игроков и выбрать тех, кого она чуть-чуть подтолкнет. Сердце бешено билось в груди, а на обычно бледном лице девушки играл непривычный румянец. Словно на зло подол темно-синего платья путался при ходьбе и то и дело девушка срывалась на бег словно боясь что решимость покинет ее. боялась что она не успеет сделать задуманное. В зал игры она влетела бегов и сразу сотни зеркал налились сиянием. взгляд Аой пробегал по лицам будущих игроков выискивая тех самых которые смогут… Наконец, Вестница нашла. Академия Карт-Хаос там уже даже собралась тройка игроков, а значит, у нее чуть больше шансов, чем она думала. И все складывалось очень удачно для нее
        Каэтано с интересом следил за новенькой. Все неуклюжие попытки пошутить оказывались безрезультатными, что, несомненно, говорило о том, что они ее явно недооценили. Одно то, что она осталась в комнате с незнакомым парнем и не стала просить другую комнату или устраивать скандала уже говорило в ее пользу. Будучи из породы одиночек, и в дополнение ко всему изгоем из клана. Каэтано, отличался аналитическим умом и склонностью к наблюдательности. Поэтому и избрал в качестве развлечения наблюдение за однокурсниками. Кто с кем дружит, кто против кого воюет, лидеры и шуты, первые красавицы и серые мышки… Все они были для него открытой книгой, слишком мало было тех, кто мог его заинтересовать. Препарировать души и чувства, пытаясь хоть как-то сбежать от тоски и скуки. Впрочем, скучать на лекции по призывам было проблематично. Майер Линфар был фанатиком своего предмета и старался подавать материал, так что бы поняли даже самые недалекие из студентов. К тому же определенное оживление вносила практика в конце каждой лекции. Всегда был шанс что придется либо спасаться бегством или затаится под партой до момента
пока преподаватель ликвидирует последствия неумелого призыва, либо на оборот посмеяться от души над тщетными попытками призвать высшие силы с помощью кривой тейдры.
        - Майерс Каэтано, мистересс Аранта. - вампир усмехнулся. Сегодня в роли клоуна предстоит выступать ему и новенькой светлой. Впрочем, выбор подопытным именно их двоих вполне объясним. Линфару надо узнать уровень светлой, а он нужен для подстраховки
        - Прошу выйдете сюда и призовите мене кого-нибудь, что б я был уверен. Что вы усвоили данный материал.
        Аранта слегка растерялась услышав собственное имя она совершенно не рассчитывала, что ее попросят продемонстрировать свои достижения в этой довольно сложной дисциплине. В добавление ко всему ее резерв был на четверть пуст, но отказываться она не собиралась. Встав, девушка направилась вниз, почти машинально, отразив силовую волну, не прореагировав на иллюзию мыши (нашли, чем целительницу пугать!) и спокойно переступив через очередную веревку.
        Оказавшись рядом с маленьким и кругленьким преподавателем, посмотрела на своего напарника. Высокий, широкоплечий, с темно-синими волосами и парой фиолетовых прядей. Глаза красные, клыки чуть выпирают из-под верхней губы. Его можно было назвать красивым, но выражения презрения и скуки на аристократическом лице сводило всё на нет. К тому же, как это не странно у вампира был сломан нос, это притом, что у представителей его расы регенерация почти мгновенная.
        - Ну, и кого будем вызывать?
        - На твое усмотрение, - пожала плечами Аранта, краем глаза уловив изумления напарника.
        - Перед вами реестр, вы вполне можете выбрать кого-нибудь оттуда, - посоветовал магистр, усаживаясь в материализованное кресло.
        - По какому принципу будем выбирать? - поинтересовалась Аранта.
        - А вот по такому, - усмехнулся вампир и, не глядя, открыв книгу на произвольной странице, ткнул в лист пальцем.
        - Кстати, меня зовут Каэтано.
        - Аранта. -откликнулась девушка, подумав. Как часто ей предстоит сегодня повторять свое имя
        - Я знаю, - усмехнулся он.
        - Вы призывом занимаетесь или светскую беседу ведете? - недовольно уточнил преподаватель.
        - Прошу прощения, магистр. Мы уже начинает, - проговорила Аранта и заглянула в реестр.
        - Нда…
        - Что? - заинтересовался Каэтано и заглянул туда же. - Может кого другого? - Шепотом спросил он, читая имя.
        - Ну что вы там выбрали? - магистр Линфар заглянул в реестр и несколько поразился выбору. Простенький низкоуровневый демон это отнюдь не уровень довольно-таки перспективного студента третьего курса, впрочем, преподаватель пожал плечами: пусть вызывают, кого вызвали.
        - Продолжайте,- предложил он, проигнорировав их настороженные взгляды
        Переглянувшись, Аранта и Каэтано вздохнули и пожали плечами, магистр все за них решил.
        Аранта чуть прикрыв глаза, развела руки перед собой, конечно трейду вызова можно было нарисовать, но иллюзии девушки были самыми лучшими. Их не всегда их могли распознать даже преподаватели. Тонкие линии наливались светом, переплетались друг с другом, обретая нужную форму, заполняясь силой. Стряхнув иллюзию на пол, Аранта занялась следующим этапом, судорожно заучивая слова заклинания, пока Каэтано строил пятиступенчатый круг защиты.
        Магистр видя, как обстоятельно подходят к делу студенты, нахмурился, слишком уж обстоятельно они подошли в такому простому вызову, и не задумываясь накинул на себя дополнительный щит, студенты на призывах иногда откалывали такие номера, что в лазарете валерьянки не напасешься
        Каэтано с отвращением откинул мел, который крошился и совершенно не внушал уверенности, что все закончиться благополучно. Линии защиты должны быть абсолютно надежны…
        Дэр почувствовал, как по спине пробежали мурашки. Ему с самого начала не понравилась идея опробовать призыв темной сущности в аудитории, особенно в таком исполнении, но сейчас, глядя, как магистр накидывает щиты, Аранта судорожно учит заклинание, а Каэтано не мелом, а выпущенным когтем чертит в полу знаки защиты, он все яснее понимал - дело труба.
        - Готова? - уточнил Каэтано.
        - Ну, вроде да. - вздохнула светлая не понимая как можно быть готовой к Такому!
        - Начинай. -любезно предложил вампир стряхивая с когтей мелкую стружку и недовольно посматривая на посаженную занозу
        - Я? - удивилась Аранта, с тяжелым вздохом. Заклинание то она заучила, но меньше всего ей хотелось его читать.
        - Да ты. -отрезал вампир прикидывая что еще из защитных знаков он знает. К несчастью в тейдре призыва не было не одной ошибки.- У тебя резерв менее полон, а я, если что подстрахую, или недовернешь? - усмехнулся вампир. Глядя на него, Аранта почувствовала себя глупо, с одной стороны она должна ответить утвердительно, но с другой…
        Шагнув в круг и встав перед Каэтано, девушка начала читать
        - Асмер то вер со нек ливр то фрай ни клор то перентовере сантро иль кроне асте ликрове трим кпаренсио сильф рано мирендия лис кринок фарнесио литроно эль сирек. Слушай меня! именем твоим, скрытым во глубине веков! волей моей! кровью моей! Словом моим, отмыкая наложенные печати, отворяя закрытые двери, я призываю тебя Краспират!!!
        Дэр ругнулся. Услышав ЭТО имя, студенты в мгновение ока покинули аудиторию телепортом, нарушив одну из линий. Магистр вжался в кресло, последовать за студентами ему не позволяла гордость, а Дэр, проклиная вампира, преподавателя, и светлую, перепрыгивая через ряды, несся вниз. Там где стояли его сокурсники, уже клубился темный туман, явное подтверждение, того, что приглашенный скоро прейдет… А он прекрасно понимал, что если со светлой присмотреть за которой его так убедительно попросили присмотреть что то случится, то его даже смерть не спасет от расплаты
        Ногтями разодрав себе запястье, и щедро полив кровью знаки защиты, что б они пропустили его внутрь, Дэрнар мгновенно влил свою энергию этой… девчонке и, переглянувшись с Каэтано одним только взглядом, пообещал ему сломать нос в другую сторону, если они выберутся…
        В кругу трейду темная субстанция уже обретала вполне конкретные очертания. Тот, кого звали, пришел… из клубящийся тьмы вынырнуло щупальце и легко, даже незаметлив линии защиты, нарыло всех троих…
        - Вестница первого уровня!-Аой с грустной улыбкой посмотрела на клубящиеся на пороге тени. Как только прозвучали последние слова заклинания Игра началась. - вы обвиняетесь во вмешательстве в жизнь игроков, принуждению их к призыву, нарушении правил игры и законов вестников.
        Девушка только кивнула все обвинения - правда. Подсунув вампиру и светлой призыв Лорда, она отвела глаза их преподавателю, что бы он не смог вмешаться. В какой то момент Аой даже поделилась с их тейдрой своей силой, что бы все уж точно прошло правильно. Теперь ей остается только дождаться конца игры и выслушать без сомнения суровый приговор. Развоплощение это самое малое из того что ей грозит. Даже не помышляя о сопротивлении, Аой вышла из Зала Игры и растворилась в черных злых тенях, а шаль. Так и осталась лежать на мраморе пола перед балюстрадой, ярким привлекающим взгляд пятном
        Глава 3.
        Туман, окутавший их, был непроглядным. Светлая запаниковала, она с детства боялась темноты и сейчас она словно оказалась в своем самом страшном кошмаре. Девушке хотелось сбежать куда-нибудь, где светло, или забиться куда-то. Девушку начинало потрясывать, а на глазах наворачивались слезы, еще немного и она удариться в истерику. Аранта дернулась, было куда-то бежать, идти, делать, что угодно лишь бы не оставаться в этом непроглядном, темном тумане.
        - Стой ты, дурочка, - голос Каэтано немного приободрил. Аранта послушно замерла, в замутненное паникой сознание пришла мысль, что она не одна. И это немного успокоило. Одной все-таки не так страшно, к тому же вампиры, по факту рождения, хорошие бойцы.
        - Он прав. Нам лучше вместе держатся, - голос Дэрнара, прозвучавший с другой стороны удивил, Аранта не понимала, как он оказался рядом, однако именно голос соседа успокоил окончательно. Она не одна, а это главное. Черный туман в котором они оказались постепенно светлел, исчезая как снег под лучами весеннего солнца. Комната, в которой они оказались, меньше всего была похожа на учебную аудиторию. Огромное помещение без окон и видимых дверей, девушка специально оглянулась, но и за ними двери не было. Дорогие расписные шелковые драпировки, такие мог позволить себе только очень богатый человек. Прямо напротив них в огромном камине, облицованном золотым шинским мрамором, плясал, уютно потрескивая смолистыми поленьями, огонь. Между двумя креслами, стоявшими к ним спинками небольшой ажурный столик уставленный бутылками. Бутылок вообще было много. Они в валялись на тушистом ковре, который под ними был почти не виден. Неустойчивой пиромидок корабкались к потолку на низком широком столике по середине комнаты. за этот кряжистый стол времен Эпохи Ветров, как поэтично называли менестрели три сотни лет
беспрерывных сражений, почему то было особенно обидно. У дедушки в кабинете стоял такой же. И маленькая Аранта очень любила его. Тогда ей казалось, что стоит провести ладонью по полированной столешницы и все проблемы разом решаться. Бутылки даже прокрались в огромный шкаф, во всю стену затерявшись между книг на полках. Особенно впечатляли две большие бутылочные кучи, даже скорее горы по сторонам стола, стоявшего в центре.
        - не плохо кто-то погулял, - присвистнул вампир, незаметно для себя расслабившись. В его представлении ни единое существо уговорившие столько спиртного, хоть единовременно хоть по немного, не могло представлять угрозу, ну разве что из за похмелья. Дэрнар рядом согласно угукнул, наклонившись и поняв первую попавшуюся под руку бутылку.
        - Афалинская слеза, дорогой сорт.
        - Как вы думаете. где это мы? - поинтересовалась девушка оглядываясь и пытаясь представить сколько же потребуется времени что бы привести комнату в более или менее приличное состояние.
        - Я откуда знаю! - зло откликнулся Дэрнар, отбрасывая бутылку. врезавшись в своих товарок та недовольно обижено зазвенела. - Это скорее у вас надо спросить демонологи вах'ровы!
        - А между прочим с нами дама, - флегматично заметил Каэтано, предпочитавший про себя склонять на все известные лады свое "везение". Иногда вампир умудрялся вляпаться в такие неприятные истории, что каждый раз выбираясь относительно сухим из воды, только диву давался
        - Эт… точ - ик -но… -раздался невнятный пьяный голос из -за (спинки) одного из кресел.-Дам обижать нельзя, инач - ик -е потом огребешь не расхле -ик -баешь.
        - Кто здесь? - спросила девушка, из-за спины вампира и соседа, куда ее в мгновенье ока, не сговариваясь запихнули однокурсники. С ее точки зрения в данной ситуации это было самое безопасное место в комнате.
        - Здесь? - нетрезвый обладатель голоса серьезно задумался. - Здесь, я! - решил он, наконец, а, подумав, добавил, - И, вы!.
        За спинкой кресла зашумели и завозились так, елси бы хозяин комнаты вдруг решил посмотреть на своих гостей но не смог подняться из кресла
        - А, я это кто? - заинтересовался Дэр,
        - А вы это кто? - голос их собеседника внезапно показался на удивление трезвым и несколько насмешливым.
        - Прошу простить нашу бестактность и невоспитанность, - усмехнулся Каэтано, что-что, а уж манеры в него вбивались основательно, даже последующие пять лет скитаний и бродяжничества не смогли стереть из его память уроки этикета. - Мистересс Аранта. Маейр Дэрнар и я, маейер Каэтано, студенты академии Картл Хаус.
        - Что ж позвольте представиться и мне, - мужчина, наконец, выбрался из-за кресла кресла и повернулся к гостям. - Первый Лорд мрака, Повелитель бессловесных, Смотрящий за тенями, Танцующий с ночью… - мужчина ненадолго задумался, пытаясь вспомнить свои бес сомнения многочисленные титулы, к дополнению уже отзвучавшим, но так и не смог. - Короче, тряхнул он головой, от чего спутанные седые волосы упали на лицо - Краспират, можно просто Тар… Вы чего? - мужчина явно растерялся, глядя на своих заливающихся смехом гостей.
        Рассмешить студентов довольно просто, им только дай повод, в данном случае повод был. Ну, ни каким образом не вязался в сознании студентов самый злобный, беспощадный, хитрый и двуличный Лорд мрака, Темная Сущность, с этим седым импозантным мужчиной со смеющимися серыми глазами.
        - Нет, ребята, я же серьезно.- Тар фыркнул, наглость этих троих ему определенно нравилась, - Темная сущность… Лорд мрака… - Чем дольше он убеждал, тем громче и заразительнее смеялись его гости. У девушки даже слезы на глазах выступили. Такого с ним, наверное, самым опасным существом Тайкора случалось в первый раз. - Да ну, вас! - в конец обиделся он. - Кончайте ржать!
        - Прости…те, - всхлипнула Аранта, с трудом удерживая все еще прорывающиеся смешки. - Просто на картинах и гравюрах тебя изображают несколько иначе.
        Тар заинтересованно посмотрел на девушку, пропустив панибратское "тебя" мимо ушей, оно ему даже польстило.
        - И какой? - поинтересовался он. Оглядывая комнату и чуть нахмурившись.
        - Ну… Высокий.
        - Так? - Тар в мгновенье ока стал почти на голову выше Каэтано и Дэрнар.
        - Не… - не согласился Каэтано, преображение оценив, так издеваться над своим ростом было не под силу даже метаморфам. Вес рост и пол три постоянных для любого антропоморфного изменения. - Если верить гравюрам, то, как минимум под потолок.
        - Окститесь, тут же четыре метра, - возмутился Тар, послушно вырастая. Вампир чуть закусил губу, если тар может выкидывать вот такие не обоснованные магией фортеля, он может стать интересной темой для дипломной работы, до которой еще,впрочем, надо дожить.
        - Комплекцию посолидней, - посоветовал, включившейся в общую развлекуху, Дэрнар рассматривая на просвет очередную бутылку. - А то, похож на больной тростник.
        - А ты сам посиди на алкогольной диете, посмотрим, что от тебя останется, - огрызнулся их хозяин, становясь значительно более широким в кости. И махнув рукой отправил пустую тару неизвестно куда. Комната засияла чистотой и уютом, а экс наемник нахмурился. Стрессы лучше всего запивать чем-то очень градусным. А вечер стрессами как раз изобиловал.
        - Волосы длинней, - подала голос Аранта с любопытством осматривая комнату с трудом подавив желание подойти к книжному шкафу и посмотреть что же интересного там есть. Интуиция подсказывала ей - интересного там много.
        - Когти, - усмехнулся Каэтано потерев о рубашку собственные когти. Под одним из них все еще была стружка и никак не хотела вытряхиваться.
        - Кожу грубее и темную, - дополнил Дэрнар
        - А еще… - Аранта вгляделась в получившиеся и…
        Каэтано едва успел подхватить под локоть побелевшую и пошатнувшуюся светлую, результат впечатлил и его. Получиться ли у них выбраться живыми из этой переделке снова становилось весьма актуальным вопросом, ибо сомневаться, что перед ними Первый Лорд мрака тысячелетие назад едва не превративший мир в безжизненную пустыню было уже как-то глупо. Утешило вампира только одно: призыв, ни ему, ни Аранте пересдавать не продеться - твердая пятерка.
        - Нервы? - усмехнулся Криспират, возвращаясь в облик уже знакомого мужчины.
        - Нервы, - смущенно призналась светлая благодарно улыбнувшись вампиру . - Так вы действительно…? - не удержался Дэрнар от вопроса, сделав себе заметку по возвращении, если им конечно удастся вернуться дать соседке чего-нибудь успокоительного, что- то подсказывала, что просьба "любимого"преподавателя некромантии распространялась и на душевное здоровье "политического фактора" Впрочем держалась светлая очень даже достойно, и это вполне способствовало росту его мнения о ней.
        - Давайте все же на ты, - предложил Тар, потянувшись и удобно устраиваясь на небольшом диванчике. Одном из тех что еще недавно прятался под бутылочными пирамидами. - согласитесь сейчас выкать мне просто глупо и это действительно я. Вот вы объясните у вас, что сущностей знакомых мало? Чего вы ко мне-то воззвали?
        - Нуууу… - протянула Аранта, заметно смущаясь.
        - Лекция у нас по призывам была, - усмехнулся Дэр. - вот этих двоих и вызвали продемонстрировать практический материал.
        - Рад за вас, - усмехнулся лорд. - Но какое это имеет отношение ко мне? Тар переплел пальцы, став чем-то неуловимо похожим на ректора. От чего Каэтано и и Дэрнара слегка тряхнуло, правда у ректора никогда не было настолько пронзительно завораживающего взгляда под которым хотелось рассказывать всю правду
        - Наш клыкастый однокурсник просто ткнул пальцем в реестр и попал на ваше имя. Светлая прочитала заклинание, и вот мы у вас.
        Краспират расхохотался, такого он даже предположить не мог. Очередную попытку отправить его в ничто он представить мог, безумных спасителей мир, типичных фанатиков мог, но такого…Такого нет. К тому же если Тар не ошибался, приблизительно на это время должен был прийтись очередной раунд Игры и если они действительно Игроки это очень и очень кстати. Вот только из всех возможных реестров его имя почти наверняка повычеркивали, чтобы не дай создатель опальная сущность не заняла положенное ей по праву создания место. А это значит, что кто-то вмешался и значит, у него все-таки есть союзники готовые рискнуть гораздо больше, чем просто положением и жизнью. Теперь у него появилась даже не лазейка, а широкий парадный выход из своей роскошной, но опостылевшей тюрьмы.
        - Ладно., - расслабленно улыбнулся Тар. - Повеселили, я вас потом домой отправлю быстро и надежно.
        - Правда? - подала голос окончательно взявшая себя в руки Аранта, сейчас ей уже не хотелось бухнуться в обморок, как кисейной барышне при виде таракана., Хотя сравнивать темного лорда с тараканом, как-то глупо.
        - Ну, а пока давайте выпьем, - предложил первый Лорд. - давненько у меня компании не было.
        - Что будем пить? - мгновенно заинтересовался Каэтано направляясь к противоположному диванчику.
        - Ну… тебе клыкастый, - усмехнулся Тар начиная доставать из воздуха бокалы и бутылки, - я могу предложить кровь девственницы и кровь светлой волшебницы.
        Аранта почувствовала, как запылали щеки под заинтересованно-гастрономическими и просто насмешливыми взглядами. "Если сейчас что-то не сделать они меня, потом этим достанут", - поняла девушка.
        - Каэтано, не слушай ты его. Кровью светлой волшебницы я тебя всегда угощу, а вот когда тебе еще выпадет шанс попробовать кровь Первого Лорда Мрака не скажу.
        Заинтересованно-гастрономический взгляд Каэтано переместился с нее на радушного хозяина.
        Дэрнар и Аранта уселись рядом с вампиром и темный с интересом взял одну из стоящих на столе бутылок. Пить им предстояло элитные вина. Скромную бутылку с лучшим гномьим самоплясом экс-наемник просто напросто не заметил.
        - Меня в принципе есть не стоит, яч не в кустный равнодушно заметил тар, - но если уверен, что не отравишься… - лорд усмехнулся.
        - А давайте мы проверим. - Плотоядно облизнулся вампир, которого совершенно не смущало, кого он собирается попробовать.
        Тар недовольно засопел, гладя на улыбающиеся трио.
        - Кусай, кровопийца! - Протянул он запястье ошалевшему вампиру. Тот, решив не упускать такой шанс, тем более ему добровольно предложили, куснул…
        - АААААААААААА!!!!!!!!!!!!!!!!!! Ты что делаешь кровосос?!!!!!!!!!
        - Зашем так руками машатшя, шуть клык не выбил!
        - Я тебе все клыки повыдергиваю!!!!!!!!!!! -Шипел Первый Лорд мрака баюкая руку.
        - А он и, правда, невкусный, - пожаловался Каэтано, умирающим от смеха однокурсникам.
        - Ну, я ж говорил. - зло шипел Тар, не ощущая впрочем особой злости.
        - А тебя, что уже пробовали? - посмеялась Аранта
        Тар, смутившись, не ответил, доставая из воздуха бутылку с вином.
        - Ну что, за встречу?
        Дальнейшие общение проходило в, совершенно непривычном для светлой, формате глобальной пьянки. Тар явно считал, что между первой и второй перерыва быть не должно, и сразу провозгласил второй тост
        - За знакомство!
        Отказаться было нельзя и вино казалось таким легким и приятным, что Аранта особенно не возмущалась, когда их радушный хозяин наполнил кубок в третий раз…
        - За милых дам!
        Ей как даме было позволено после этого тоста остаться в кресле, но все остальные, почему-то пили стоя…

…- Что б резерв не пустел!
        - Ага, - согласилась Аранта. - Актуально, если учесть что у меня он всего триста пятьдесят лайтов
        - Что?!!!!!!! - Все трое выглядели удивленно.
        - А, эт…то не порядок!!! - усмехнулся Тар. - Было трехзначным, будет шестизначным. Прибавлю-ка я всем по три нуля - последнее слово он добавил очень тихо. Достаточно тихо, чтобы не услышал обычный человек, Вампир только усмехнулся, а Дэрантр сделал вид, что полностью поглощен наливанием Вина в бокал. Впрочем, в их замутненном спиртным разуме слова Тара отложились не слишком хорошо.
        - Ну, что за резерв?
        - ЗА РЕЗЕРВ!!!!!!!!!!!!!!…

…- Что б халява пришла!…

…- За друзей!!!!!….

…- За врагов!!!…

…- За семью! -неосторожно предложил тар и сам кривился с семьей у него были давние проблемы.
        - За семью не надо, - покачал головой Каэтано, криво усмехнувшись. - Они только и ждут, что б под лопатку нож сунуть.
        - Согласна! - кивнула Аранта, припоминая свою семейку
        Тар покачал головой, похоже, семейные проблемы не обошли стороной почти всех присутствующих.
        - Согласен, - нетрезво поддержал Дэр. - Нельзя пить за то, чего у тебя никогда не было!
        Всех присутвующих.
        - Тогда, - Тар на секунду задумался - О! За вас!
        - За нас!!!!! - стройным, на удивление, хором поддержали его.

…- За вас! - это наверно был один из первых тостов, которые предложила Аранта
        - Ну, хорошо. За меня!!!

…- За дорогу!!!…
        - Почему за дорогу? - Тар усмехнулся, - СЕ - КРЕ - Т!
        Дальше понеслось еще быстрее. Тосты неслись один за одним, угрожая снести, накрыть как лавиной, и творимое в промежутках между тостами уже почти не откладывалось в памяти…
        Краспират с теплой улыбкой смотрел на спящую компанию. Игроки двое темных и светлая. Странное сочетание. По опыту прошлых игр светлые предпочитали работать со светлыми, темные с темными и даже нейтральные кооперировались в основном с себе подобными. "Что ж", - усмехнулся Первый Лорд. - "Игра началась, и они сами того не зная, воззвав, открыли передо мной все двери, а не только ту, что Аранта нарисовала на стене, а потом как будто, так и надо повернув ручку, показала мне новый кабинет".
        Все что он мог сделать дать им пару небольших, по его меркам, презентов, которые помогут им выжить, и если они не струсят и не предадут, исход игры может стать совершенно неожиданным. "Но со своей коллекцией проклятий, - Тар усмехнулся. - Пусть сами разбираются. Нельзя же все за них делать!"
        Женщина раз за разом проводила гребнем по светлым волосам, прикрыв глаза. ей было хорошо, а как иначе, если с утра настроение просто прекрасное, да и день солнечный. Навящивую мысль, что утро просто для плохих новостей, она отгоняла со всем усердием.
        Вдруг затряслись руки, гребень выпал на пол. Взглянув на себя в зеркало, женщина отметила искорки беспокойства в своих глазах. А как же иначе, ведь сбежал, не смотря ни на что…
        С туалетного столика полетели баночки. На ковре рассыпалась пудра, и кажется разбились духи, если судить по одушающему запаху. Но Блондинке было совсем не до этого, плохие предчувствия справдились. Ей даже думать не хотелось о том как это могло случиться! Эта проклятая Вестница! Сейчас девушка, метавшаяся в бессильной злобе в своем будуаре, просто мечтала стереть ту в порошок, но, вот ирония, стражи трибунала надежно защищали узницу. Впрочем, нет ничего не возможного, если очень захотеть, а смерти синеокой Сэльмира хотела больше всего на свете. Хотя нет, Смерти Тара она хотела все-таки немного сильнее. Проклятый первый! Всех ее сил хватило только лишь на то что бы упрятать его в темницу и то не без помощи хранителей игры. Впрочем, девушка поправила локон, если все пойдет хорошо она наконец-то избавиться от надоедливого старшего братика и от Вестницы конечно тоже. Главное набраться терпения.
        Ректор рвал и метал. Преподавательский состав Картл-Хаос испуганно вжимался в стенку, и только проклятый некромант относительно свободно развалился на диване, прикрыв глаза. Впрочем Нергал не предавался расслабленной неге, он напряжено искал куда могли исчезнуть трое студентов. По большому счету его интересовала Аранта, темные за себя сами могут постоять. Нергал помнил ее совсем крошкой, доверчиво спящую у него на коленях, когда некромант гостил в поместье Алеша Лиор Киро учителя и друга. Правда Нергал сомневался, что девушка помнит его и совершенно не собирался делать ей каких либо поблажек в учебе. Впрочем, сначала ее требовалась найти. В кабинете сильно пахло успокоительными, его пили все без исключения.
        - Ну что? Не выдержал ректор.
        - Могу только сказать, что все трое живы, - откликнулся преподаватель некромантии, открывая глаза. Сразу стало понятно, насколько он вымотался, под глазами залегли черные тени, и черты лица устало заострились.
        Ректор выдохнул. Живы и это главное. Каэтано и Дэрнар взрослые мальчики, присмотрят за " политическим фактором". Но видят боги, если бы он знал, сколькими седыми волосами обернется ему студентка по обмену в первый, же день, то никогда бы не дал добро на этот проект.
        - Все свободны, - распорядился он, а когда закрылась дверь за последним человеком, ректор достал из верхнего ящика стола плоскую серебряную флягу и сделал большой глоток. И поморщился, содержимое фляги действовало лучше, чем успокоительные настои.
        Глава 4
        Вестница первого уровня неспешно переплетала темно зеленую косу. Неожиданное повышение грело душу, если у вестников есть такая хрупкая субстанция как душа. До начала игры осталось не так уж и много времени, а следовало сделать не мало. Предшественница как -то не озаботилась такими мелочами. Зеленоволосую красавицу даже радовала ошибка Аой. Ее зеленоволосая ненавидела, хотя обычно Вестникам не свойственны сильные эмоции. Сейчас в руках Вестницы первого уровня были сосредоточенны все возможные нити и она конечно сделает все возможное что бы победила… У зеленоволосой в этой игре была своя цель. Она уже получила статус и выше ее из Вестников никого нет и не будет. Теперь она хотела имя. свое собственное имя.
        Криспират рассматривал спящих гостей. Аранта доверчиво прижималась к темному от которого пахло удивительно знакомо, но Старый друг обладатель похожего запаха совершенно точно не имел детей, которые могли бы так пахнуть. Сам Дернар спал тревожно. Он дергался, пытался ворочаться, но девушка как-то очень уютно прижималась, и, он оставался в том же положении, в котором уснул. Наверно, Криспират был в этом почти уверен, темному снились кошмары. Ничего хорошего сниться человеку который спит так не могло. вампир уснул последним. Лорд еще долго говорил с ним за жизнь, Каэтано несмотря на кучу собственных проблем не жаловался, а скорее с удовольствием и смаком вспоминал занятные истории которые случались с ним и Тар в ответ делился такими же. Сейчас Темный Лорд с интересом рассматривал ауру клыкастого собеседника. Вампир был настоящим магнитом для проклятий, его проклясть, что чихнуть. Впрочем проклятыми были все из его гостей. Подарки, которые он им сделал, ждали своего часа и тару было очень интересно какие лица у них будут когда игроки их обнаружат. Впрочем, Тар вздохнул, не стоило совать руку в печь
раньше меча. Они еще не игроки. Они воззвавшие, а это большая разница. Возможно, они откажутся принять его сторону, а может, передумав, воспользуются шансом и воззовут к более предсказуемым сущностям. По поводу этого первый лорд чуть усмехнулся не плохо бы узнать, кто в этом столетии принимает участие в игре, и, по каким правилам она будет проходить. Правила этой проклятой и раздражающей его игры менялись всякий раз, и даже он не мог предположить, что еще придумают Вестники и вездесущий трибунал, следивший за тем, что бы все было правильно. Раз уж он решил заняться делами гостей стоит отправить по домам. Тар еще раз посмотрел на спящих и усмехнулся, а через секунду, на диване и кресле, уже никого не было. Первый лорд не нуждался в таких глупостях как выражения повеления или желания вслух и уж совершенно точно еще не нужны были какие-либо жесты, ну разве что покрасоваться.
        Тонкий лучик нагло пробежал по глазам, запутался в ресницах. Обычно Аранта просыпалась легко, но явнее не в этот раз. Еще никогда в жизни девушке не было так плохо. Болело все! Голова… нет, голова не болела, она РАСКАЛЫВАЛАСЬ!!! Тысячи, сотни тысяч маленьких осколков были источниками неземной боли, невыносимой и бесконечной заполняющей собой все сущее. Казалось, все жидкости в организме разом испарились, отставив умирать от жажды, усугубляющей и без того плохое состояние. Аранта сильно сомневалась, бежит ли что-то по венам или там тоже раскаленная пустыня, а сердце бьется по привычке. Вдобавок ко всему ей было очень и очень неудобно лежать и слева и справа ее прижимало что-то большое, теплое, но очень неудобное это однозначно не было гробом. Если б ее семейка дождалась-таки этого светлого дня, на гроб повышенной комфортности они бы скинулись. Мысль о практически немедленной смерти была навеяна симптомами, без сомнения ужасной и смертельной болезни, к тому же почти наверняка неизлечимой… Хотя… из глубины подсознания всплыл образ стакана. Высокий, запотевший, искрящийся и сияющий в лучах солнца… Все
что нужно было либо протянуть руку, либо прочитать нужное заклинание, что Аранта, едва ворочая языком, не открывая глаз, и сделала…
        Слаженный тройной вопль потряс общагу…
        Девушка осмотрелась. Дэрнар, с левой стороны кровати, сидит на полу, Каэтано - с правой, там же. Сама она, как королева на постели, причем, почему-то дэровой. Все мокрые, трезвые и злые, особенно парни, их побудка была экстремальной. Аранта смутилась под их недобрыми взглядами. Что-то ей подсказывало, такую побудку ей не простят.
        Дэрнар поморщился. В голове звенело во рту филиал пустыни в период засухи. Классические признаки похмелья на лицо. Хуже похмелья, может быть только такая неприятная побудка в дополнении к похмелью. Судя по несчастным глазам вампира, он с ним абсолютно согласен. Душа требовала мести. Жестокой и кровавой!
        - Ах, ты… - в девушку полетала подушка, которую Каэтано слевитировал с ее постели
        - Мерзкая светлая! - Поддержал его Дэрнар, атакуя ее другой подушкой.
        Аранта честно попыталась призвать на помощь свое спокойствие и уравновешенность, убедить себя, что на агрессию отвечать глупо и не правильно, но… терпеть такое изощренное издевательство… Две подушки с ее кровати оказались в руках сами собой…
        Как-то, само собой, прошло похмелье, и, голова перестала болеть, и,самым важным стал смех светлой, ее искрящийся взгляд непривычно довольный улыбающийся Каэтано и странное чувство счастья. Полчаса бескомпромиссного боя подушками и Дэрнар увидел новое значение слова "Бардак". Пол и мебель покрывал ровный слой перьев, ни одной целой подушки не найти. Все-то можно было сломать, включая нос Каэтано, сломали… Дэрнар, конечно, извинился, но как-то очень неискренне, даже наивная девушка не поверила… все, что можно перевернуть - перевернули. Вся троица тяжело дышала, очень живо напоминала куриц, выглядела подозрительно довольной и, как ни странно, никаких признаков похмелья пока не наблюдала.
        - Не знаю, как вы, но я в ванную! - решительно заявила девушка, скрываясь за гобеленом.
        Парни недовольно переглянулись, что-то им подсказывало - ванна теперь освободиться нескоро. Каэтано потер переносицу. А потом вольготно развалился на кресле под удивленно насмешливым взглядом Дэрнара.
        - Ты его за нами полез? - поинтересовался он, лениво разглядывая собутыльника. темный потянулся и сел в соседнее кресло, разговор назревал неприятный, но судя по всему необходимый. Хорошо еще, что их новый знакомый пообещавший вернуть их в Картл Хаус сдержал словно. Правда, ни момента возвращения, ни почему они оказались в одной кровати, они не помнили. Что ни говори, но чувство юмора у Первого Лорда Тьмы оказалось несколько специфическим. Говорить пока не хотелось, а на подоконнике, повинуясь небрежному движению руки Дэрнара, появилась бутылка коньяка… Серьезные разговоры лучше вести на ясную голову.
        - Меня очень проникновенно попросили присмотреть за ней. - признался Дэрнар разливая коньяк. Вампир осторожно принюхался к своей рюмке. Конечно ни кто за исключением богов и высших сущностей не умеет создавать что-то из ничего, так что скорее всего однокурсник просто вытащил заначку. заначка по запаху была из разряда нормального не опасного для жизни алкоголя, уж точно не самопал. парни чокнулись и несколько секунд в комнате царила тишина.
        Оказавшись в ванной, Аранта устало прислонилась к холодной стене. В голове царил полный сумбур, что ни говори но последние дни оказались слишком насыщенными: переезд в Картл Хаус, знакомство с Дэрнаром и Каэтано, затем попойка с Первым Лордом Тьмы, которого можно называть домашним именем Тар. Вполне понятно, почему она чувствовала себя немного выбитой из колеи. К тому же где-то в глубине души девушка знала, что в ней что-то изменилось, стало другим, но это не пугало. Единственное что несколько печалило ее это то, что она тщательно скрывала ото всех. Не всегда ее бесконфликтность и не участие в разного рода авантюрах была обусловлена характером. Серьезную роль играло и ее слишком слабое для этого здоровье. Как целительница (гордость факультета, который она закончила, за два года изучив пятилетнюю программу) она знала малейшие перенапряжение и фатальный результат вполне возможен, знали это и в Лейтл - Холл перекрыв ей кислород по многим направлениям, но здесь, она сможет изучить, хотя бы попробовать, все то, что было раньше ей недоступно.
        Приведя в порядок блуждающие мысли, Аранта сняла измятую и грязную мантию, распустила уже изрядно растрепанную прическу, и уже начала было снимать сорочку когда…
        - АААААААААААаааа!!!!!!!!!!!!!!!
        От внезапного вопля в руках Дэрнара треснул бокал. Переглянувшись, парни встали, недоумевая, что могло так напугать Аранту в ванной, в комнате общежития.
        Девушка вылетела оттуда стрелой впечатавшись на полном ходу в Дэра, который машинально приобнял ее.
        - Чт-т-то это?!!! - Спросила она. - Откуда?!!!
        От самых костяшек пальцев до плеча ее руку обвивала сине-зеленая крылатая змея, прорисованная настолько детально и тщательно что, присмотревшись, становилось понятно каждая чешуйка - это маленькая, свернувшаяся змейка.
        - А, что? красиво. - покачал головой Каэтано, едва сдерживая смех. Похоже милая домашняя девочка даже не представляла что может получить такое украшение. Вот только где и когда? У вампира уже назревало неприятное подозрение, но оно было слабеньким и не внятным
        - Не смешно, - огрызнулась Аранта, продолжая прижиматься к Дэрнару, конечно мокрая насквозь рубашка того не грела, но так ей было немного спокойней. - Что я теперь делать буду?!
        Она даже представить не могла, что скажут ей по возвращении в родную академию! А родители?! У них и так отношения не слишком хорошие! Да они ее просто убьют! Девушка тихонько заскулила
        - Тебе не нравиться? - погладив ее по волосам Дэр, пытаясь хоть как-то утешить, эту такую странную светлую.
        - Не в этом дело, - девушка подняла на него абсолютно несчастные глаза. - Мне-то, как ни странно нравиться, но меня за нее съедят!
        - Да ладно тебе, - вздохнул вампир, наливая себе еще коньяк. - Будем решать проблемы по мере их поступления, и, кажется, кто-то здесь в ванну собирался?
        - Ой, - пискнула Аранта осознав, в каком она виде, через мгновенье исчезая за гобеленом.
        - Все страньше и страньше, - усмехнулся Дэр. - Кстати, Каэтано, меня несколько удивляет, что общепризнанный одиночка неожиданно прилип к нам.
        - К нам? - Каэтано чуть приподнял бровь. - Значит Аранта и ты - это уже вы? Или в смысле к тебе и светлой? И вообще я не прилип. Мне пока просто любопытно. И отчитываться пред ректором, одному… нет. Или ты возражаешь против моего присутствия?
        - Да, я не против, - улыбнулся Дэр. - Кстати, тебе рубашку дать? Раз уж ты не собираешься возвращаться в свою комнату. А то еще подхватишь простуду.
        - Дай, - Каэтано было интересно, неужели темный решил, что за одну рубашку вампир поможет ему валандаться со светлой?
        Получив рубашку, - благо они с Дэрнаром приблизительно одной комплекции, вампир отвернулся, стаскивая свою, насквозь мокрую.
        - Каэтано, - тихим голосом вдруг спросил Дэрнар. - у тебя татуировка, в виде кожистых крыльев и повисшей между ними белой летучей мыши, давно?
        - Нет у меня никакой татуировки, - открестился вампир, проклиная свою интуицию, подозрение, что с татуировкой Аранты дело не чисто обретало свое подтверждение.
        - Теперь есть. - обрадовал его темный.
        Дэрнар задумался… И через секунду судорожно начал стягивать свою рубашку, в страшной догадке… Его опасения подтвердились. Оба предплечья опоясывали широкие браслеты со странными узорами, в которых, тем не менее, можно было рассмотреть морды разных зверей, а напротив сердца был изображен волк с умной, даже ехидной мордой.
        - Неплохо Первый Лорд пошутил, - усмехнулся Каэтано, натягивая пожертвованную приятелем рубашку.
        - Точно, пошутил, - тряхнул головой Дэр. - Только, чую я, шутка с секретом.
        - Это ты точно подметил, хозяин, - рыкнул белоснежный волк, выпрыгивая из татуировки.
        - С сюрпризом, - хохотнул летучий мышь, зависая под потолком.
        - Я убью его, - пообещал Каэтано.
        - Я первый, - фыркнул Дэрнар.
        Аранта с любопытством разглядывала свою татуировку сидя в кресле. Каэтано рассевшись на подоконнике, отстраненно смотрел в окно, на студентов, спешащих на учебу, по вполне понятным причинам их троица прогуливала.
        - Сейча - ай -с, - Дэрнар с силой дернул гребень застрявший в спутанных волосах. - На повестке дня очень важный вопрос, что мы будем врать ректору!
        - Зачем врать? - поинтересовалась Аранта, с жалостью и болью глядя, как он рвет волосы. - Дай сюда, - не выдержала девушка, забирая гребень. - Так ты без волос останешься.
        - Затем, - усмехнулся Каэтано. - О том что, где и главное с кем мы пили другим знать совсем не обязательно, или ты думаешь по-другому?
        Аранта задумалась, пытаясь представить себе масштабы последствий. Воображение, на которое она обычно не жаловалась, забуксовало. Решив не волновать себя подобными ужасами, Аранта полностью сосредоточилась на расчесывание гривы темных волос, что к ее удивлению доставляло ей огромное удовольствие. Парень же насторожился, у него процесс приведения волос в порядок прочно ассоциировался с руганью и непередаваемым набором болевых ощущений, но… В руках светлой гребень не драл волосы, а легко скользил, это было так приятно, что он едва не заурчал. Если бы не эти наемничьи суеверия, он бы уже давно подстригся, но по поверьям стричь волосы воина может только брат по крови. Эндион же последние три с лишним года, после того как сплавил его в академию не появлялся. Не то что бы Дэрнар верил во все эти суеверия, но… Просто так приметы не появляются. Считалось, что если наемника подстрижет кто-нибудь другой, в следующем бою не сносить ему головы.
        - Так что мы будем врать? - напомнил Каэтано, наблюдая за идиллической картиной и подозрительно довольным лицом однокурсника. Вот никогда бы вампир не подумал что темный такой привязчивый. Вот оказывается, что нужно было делать многочисленным кандидаткам на роль Дэрновой пассии - расчесать ему волосы. Вампир едва слышно фыркнул, е
        - Ну, - Дэр задумался. - А что если так, после того как я вмешался что-то пошло не так. Когда нас накрыла тьма, мы прочитали заклинания, все разные. В результате чего потоки сил сместились, и когда темнота рассеялась, мы оказались…
        - В незнакомом месте! Не стоит увлекаться, пытаясь объяснить то, что нам объяснять не положено.
        - А, как мы выбрались? - заинтересовался Дэр.
        - Костанули телепорт, - откликнулась Аранта.
        Кажэтано потер переносицу, накрутил на палец фиолетовую прядь и уточнил.
        - Ты кастовать его умеешь? А то ни я, ни Дэрнар еще с первого курса координаты не сдали, про расчет привязок и говорить нечего.
        - Умею, -кивнула Аранта.
        Кастовать телепорт было в принципе довольно не сложно, главное заложить в заклинание нужную координату, точку стабильного выхода, которых более полтора тысяч.
        Мира склонила голову на бок став похожей на сороку. Тело лежало на песке и не подавало признаков жизни. Девушка подобрала юбки и осторожно потрогала тело носочком туфельки. Тело застонало. Мира поджала губы. Живой и как только смог пережить тот дикий шторм. Надо бы помочь человеку. Девушка сжала амулет, через несколько минут к ней из телепортов вышли люди и покорно склонились.
        - Что прикажите госпожа?
        - Отнесите его в дом и окажите помощь. - приказала девушка. Не то что бы Мира Алькари была очень благородной или доброй. Она знала что скоро ей понадобиться помощь. И этот с волосами словно дорогое вино будет ей помогать. Он сильный. Если выживет он будет обязан ей жизни, а в предстоящем ей понадобиться сила. Колдовать она умеет сама, а вот мечом махать серая обучена не была. Если бы можно было, она бы воспользовалась кем-то из своих слуг и телохранителей, но они не подходили, а этот, она чувствовала это, подойдет. Он сможет стать игроком.
        Глава 5

…Ректор с подозрением смотрел на стоящую перед ним троицу. Он не верил ни одному слову в их тщательно продуманной истории. Когда три дня назад они пропали в клубящимся темном тумане, он едва не выдрал себе все волосы, пытаясь представить, как будет объясняться с коллегой из Лайт-Холла. И вот сейчас, они стоят перед ним и, не краснея, врут и явно ни в чем не раскаиваются.
        - Свободны! - рявкнул он, понимая, более внятных объяснений не будет. - На зельеваринье вы уже не успеваете, но на боевку, тьфу ты, пропускать не советую.
        Выйдя из кабинета ректора, все трое устало прислонился к стене. Ректор в течение часа просто выкручивал и выжимал их как хотел. И Дэрнар и Каэтано всерьез опасался, что Аранта не выдержит прессинга и расколется, но как оказалось зря. Девушка мило улыбалась, кивала, но продолжала стоять на своем. Когда же давление стало невыносимым, из ее глаз потекли слезы, чистые прозрачные слезы оскорбленной в лучших чувствах невинности, что во многом и решило дело в их пользу
        - Я уж думала он нас никогда не отпустит!
        - А он бы и не отпустил. Если б не твои слезы и боевка, он бы нас еще часа три мурыжил.
        - Точно! - вскинулся Дэр. - Чего сидим? Боевка не за горами. Аранта, ты, кстати, что, так пойдешь? Тебя же Зверь съест!
        - Еще бы объяснили бы мне, что такое боевка, я была бы совсем счастлива.
        - Очень просто боевка - это боевые искусства.
        - Что? - подскочила Аранта. - Какие боевые искусства, я же маг!
        - Объясни это Зверю, - с легким состраданием в глазах сообщил Дэр
        - Я попала, - тихо проговорила Аранта, - Ребята, у меня проблема - в Лайтл - Холле нет даже физкультуры!
        - Плохо.
        Каэтано и Дэрнар с тревогой поглядывали на Аранту, разговаривающую со Зверем. В качестве формы для боевки девушке выдали брюки и рубашку, из которых Дэрнар давно вырос, свой пучок она расплела и теперь щеголяла косой, спускающейся заметно ниже колен. Вроде, пока все было в порядке, и ребята расслабились, вернувшись к отработке показанных приемов.
        Зверь с интересом смотрел на хрупкую девушку, которой хватило смелости сказать ему, что она никогда не занималась боевыми искусствами. Ей хватило смелости также попросить его позаниматься с ней, чтобы восполнить этот пробел. Хотя… когда на нее пришли документы он знал что в Лайтл холле у магов нет даже физкультуры и, поговорив с ректором, решил немного изменить своим правилам и разрешить ей не посещать боевку которая все же была одним из основных предметов. Но сейчас ему захотелось проверить на что способна эта светлая, насколько хватит ее решимости.
        - Что ж, мистересс Арантаю. давайте-ка тридцать кругов вокруг полигона.
        - Хорошо, - кивнула девушка.
        - Кпират. - Беловолосый юноша усмехнулся. - Посчитай за ней.
        - С удовольствием!
        По подлой усмешки беловолосого и тоном, которым он это произнес Аранта поняла, зря она все это затеяла.
        Первые пять кругов она еще пыталась о чем-то думать. Следующие пять кругов просто следила за дыханием чувствуя, как легкие начинают разрываться. В ногах появилась предательская слабость, бежать становилась все труднее и труднее, в дополнение ко всему практически со всех сторон летели разнообразные заклинания, от силой стены, поставленной очень низко до воздушного кулака. Отбывать их все становилось сложнее и сложнее. "Самое главное было сейчас не упасть, потому что тогда она не встанет". - билась в сознании настойчивая мысль. К двадцатому кругу дыхание сбилось окончательно, и дальше ее гнала только гордость, Держать ритм, бежать, бежать чего бы это ни стоило под насмешливо-презрительными взглядами однокурсников, бежать, под насмешливым взглядом Зверя, бежать, делая вид, что все в порядке для того, что б, когда на нее бросают обеспокоенные взгляды они ни чего не поняли… бежать…
        К концу тридцатого круга Аранта чувствовала, как на губах появляется кровь легкие почти разрывались, как ни парадоксально одновременно с этим словно включились инстинкты целительницы, пресекая финиш, Аранта упала на колени, отхаркивая скопившуюся в легких кровь… Сознание плыло. Но еще до того как она упала на песок, ее подхватили чьи то руки…
        Дальше все было окутано тьмой, но на самом краю сознания она знала - она не одна…
        Глава 6
        Боль, разрывающая легкие была привычной и почти знакомой". Значит все правильно, - усмехнулась Аранта, - они все же сделали это проклятье Вейгара. Плохо. Надо будет снять". Инстинкты целительницы обостренные и словно чужие продолжали фиксировать изменения происходящие с ней. "Кровь в легких, растяжение связок, сломанное ребро, похоже на последних метрах, она все же пропустила удар силовой волны. Все не так плохо", - усмехнулась Аранта.
        - Хозяйка! Хозяйка! - раздался голос змеи.
        - Что тебе, Лии?
        - Лии? - удивилась змея, - Ты мне, что имя дала?
        - Тебе не нравиться?
        - Нет, почему же, мне нравиться. Ты, кстати, приходить не собираешься?
        - Приходить куда?
        - В себя! - усмехнулась змея. - Там за тебя очень волнуются.
        - Я пока не могу, - прислушавшись к себе, сказала девушка. - Сейчас воздействие проклятье еще слишком сильно.
        - Проклятье Вейгара, - покачала головой змия. - нда… это плохо. Но мы что-то можем сделать?
        - Ну… - Аранта задумалась, - Пока ничего, мне нужно просто отдохнуть… А потом… Мне будет нужно много материала по проклятьям. Попроси Каэтано и Дэрнара найти все что могут, а мне надо спать. Проклятье конечно отвратительное, но после него запускается особый механизм самовосстановления организма. Мне уже ничего не грозит…

…- Она спит уже три дня, - Дэр раздраженно мерил маленькую палату шагами.
        - Аранта сказала, что с ней будет все в порядке, - пытался урезонить расстроенного юношу вампир.
        - Это сказала Лии!
        - У нас нет причин ей не верить,
        - Конечно, нет. - Дэр устало опустился в кресле. Никогда и никому он не признался бы что все эти три дня он просто не находил себе место от беспокойства. Когда Аранта упала без сознания, он едва успел подхватить ее. На лице девушки не было ни кровинки, а алые пятна на губах внушили ужас.
        - Просто уже так давно она спит.
        - Кпирату, ты зачем нос сломал?
        - А, ты зачем зуб выбил?
        Каэтано пожал плечами.
        - Его поставили круги считать, а не силовой волной по девчонке лупасить.
        - Ты только что озвучил и мою причину. К тому же теперь не только у тебя нос сломан.
        - Ему это не так идет, - усмехнулся Каэтано, сбрасывая напряжения последних дней. Что не говори, но и его потрясло случившиеся с Арантой. Конечно, в Лайтл-Холе нет физических нагрузок, но все-таки… И еще, зачем девушке столько книг по магическим проклятьям? Библиотекарь впервые за три года увидевший их с Дэрнаром в своих владениях, так растерялся, что позволил им залезть даже в запертую секцию и теперь на подоконнике угрожающе накренившись, возвышалась пирамида древних и не очень фолиантов.
        Аранта открыла глаза и прислушалась к себе. Ни чего не болело, маленькое диагностическое заклинания и девушка точно знала, что с ней все в порядке, если не считать небольшой слабости. Но она, как ни кто другой знала, что из лазарета ее выпустят очень не скоро, значит надо выбираться своими силами. Сев девушка осмотрелась большое помещение, огромные окна с широким подоконником, плотно запертые и зачарованные двери. Судя по всему о буйном нраве некоторых пациентов здесь знали и, обжегшись на молоке дули и на воду. Впрочем, Аранта никогда не любила прибегать к грубой силе, она действовала тоньше. В палате было тепло и, будучи в одной сорочке до пят девушка не мерзла, когда она поняла во, что одета. На задворках сознания мелькнула паническая мысль, все знают, но… посмотрев на руку девушка поняла что татуировки нет.
        - Лии, - мысленно позвала она змейку, раз та смогла прейти в ее сон может с ней можно и связаться таким образом.
        - Да, хозяйка? - та выползла из-под кровати.
        - Тебя кто-нибудь видел?
        - Конечно, нет! - Оскорбилась та. - Я ж все понимаю.
        - Вот и умница, - улыбнулась Аранта, подставляя руку, змейка вновь вернулась на свое законное место. Подойдя к окну, девушка с трудом открыла его и посмотрела вниз. Высоковато, но не чего. Сев на подоконник она вгляделась в здание общежития, по счастливой случайности оказавшиеся напротив. Сейчас ей предстояло самое сложное в относительно простом плане побега. Когда маги кастуют телепорт, они пользуются уже имеющимися привязками и координатам. Первокурсников академий эти координаты вдалбливают месяцами, но есть одна категория магов, которым они не нужны. Эти уникумы, по запискам древних восстанавливали заклинание и формулы, позволяющие им самим создавать свою систему координат. Аранта, хоть и отличалась не большим резервом, была во многом уникальной магичкой. За два года в стенах Лайтл-Холле она запатентовала три медицинских заклинания, на отлично сдала теорию артифакторики за пять лет и сумела восстановить заклание привязки. Сейчас она просто создавала для себя новую телепортационную точку, это относительно нехитрое дело заняло у нее почти пять минут и когда мистересс Ливарин, хозяйка лазарета
открыла дверь в ее палату, она увидела лишь легкий мерцающий свет, последствие телепортационного прыжка.
        Аранта сразу же продрогла до костей. Привязку она сделала на крыльцо общежития, а на улицы было значительно холоднее, чем в палате лазарета. Проскользнув мимо комендантши, она поспешила в свою комнату.
        - Аранта? - удивленно воззрились на нее Дэрнар и Каэтано.
        - Да, - улыбнулась девушка, поняв, что она по ним так соскучилась. - Давно не виделись.
        - Давно, - машинально согласился вампир. - А ты разве не в лазарете должна быть?
        - Я оттуда сбежала, - улыбнулась девушка, исчезая за ширмой.
        - Ты что сделала?!!
        - Она оттуда сбежала, - раздался на пороге их комнаты голос мистресс Ливарин. - И, я так понимаю, возвращаться не собирается.
        - Ни в коем случае, - согласилась Аранта из-за ширмы.
        - И это мне говорит та, у которой полные легкие крови, сломанное ребро и растяжение?
        - Уже ничего нет, - я запустила заклинание "Аранта" и оно показало отсутствие каких-либо отрицательных динамик.
        - И что же юная мистересс, может знать о заклинании которому всего два года и которое используется только лучшими магами - целителями? - возмутилась мистересс Ливарин.
        - Все, - откликнулась Аранта, выходя из-за ширмы, - Это мое заклинание. Патент показать?
        - Не - е - т, - Ливарин выглядела несколько растерянной. Когда ей передали это заклинание, старый друг предупредил, что оно разболтанно молодой и перспективной целительницей, но что настолько молодой мистересс и не подозревала. - Потом зайдете ко мне, в лазарет, за документами на выписку, хорошо?
        - Конечно, - Улыбнулась девушка, закрывая за ней дверь.
        - Ты объяснишь, что с тобой случилась на боевке? - устало спросил Дэрнар, чувствуя себя несколько не в своей тарелке. Что еще за секреты скрывала эта изящная девушка?
        - Вы действительно хотите знать?
        - Конечно, - возмутился Каэтано. - Может мы и знакомы не очень давно, но мы волновались.
        - Хорошо, - Аранта села на постель и задумалась просто сказать им про проклятье или… Или решила она.
        - Если вы не возражаете, я начну небольшой предыстории. В империи Валенор, в центре светлых земель, в доме одного очень известного и видного мага-политика родилась девочка… С очень маленьким, даже скрытым резервом. Отец был в ужасе, мать в панике и только дед радовался появлению перворожденной внучки. Через три года в семье родился сын - сильный, очень сильный маг, еще через два года еще один, еще через два - братья -близнецы, но дед любил только внучку. На которую, родители не то чтобы не обращали внимания - они ее ненавидели, по закону она должна была получить все. Когда девочке сравнялось восемь, дед умер, и жизнь стала невыносима. Ведь дед, с соизволения императора, оставил все ей, в обход сына. Родителям было наплевать на то, что девочка умна, на то, что она легко изучает даже самые сложные теоретические аспекты магии. Маленький резерв и точка - великим магом ей не быть. Братья тоже всеми силами старались показать, как они, сильные маги, презирают ее. Когда девочка захотела заняться фехтованием, ей строго настрого запретили и сообщили, что на нее наложено особое проклятье - проклятье Вейгара.
Его накладывают преимущественно на строптивых девушек из знатных семейств. Оно сильно ограничивает физические нагрузки, которое способно выдержать тело. Максимум танцы. Если напряжение больше, то в наказание боль, с начала незначительная, потом дальше. Проклятье калечит тебя изнутри, оно же лечит, потом когда ты лежишь пластом не в силах пошевелиться. Летальный исход тоже вполне вероятен. Ведь, рано или поздно, тело просто не выдержит. Тогда я не то чтоб сильно поверила. Но полное подтверждение, что родители наложили на меня это проклятье, получила только здесь.
        - Ну, у тебя и семейка.
        - Согласна. Ни кому такой не пожелаю. - Девушка грустно усмехнулась.
        - Теперь мне надо снять это проклятье. Не хочу быть, чей-то марионеткой. Тем более у меня появился шанс изучить то, что мне действительно интересно.
        - И в кого ты такая? - усмехнулся Дэрнар, пытаясь скрыть клокотавшие в душе чувства. Это ж что за людьми надо быть, что б так искалечить жизнь своему же ребенку, и какую силу надо иметь, чтоб остаться самой собой и уметь доверять людям. Может он и темный. Может она здесь всего на год. Но Дэрнар знал точно, если ей понадобиться помощь он не оставит ее одну.
        Глава 7.
        Аранта целеустремленно шла по коридору академии, уткнувшись в огромный и пыльный фолиант, который она самым беспардонным образом ливетировала. Не врезаться в людей и предметы мебели ей помогали идущие рядом Дэрнар и Каэтано, периодически разворачивающие ее для того, что б она обошла препятствие. После ее побега из медпункта прошло около трех дней, и все это время она читала. Проклятья различных видов, их особенности и характерные признаки, как снимаются, как накладываются, как проявляются в спящем и активном состоянии. Все этот ей было необходимо, что б снять условно необратимое проклятье, которые любящие родственники наложили на нее. А еще выясняла свой предел выносливости, правда место танцев она пыталась заниматься боевыми искусствами. Зверь, Каэтано и Дэрнар кружили вокруг нее, как хищники, высматривающие жертву. Стоило ей запыхаться, закашляться, или просто устало вздохнуть, как тренировки заканчивались, а ее гнали к врачу, что б убедиться - все в порядке. После пары таких пробегов на площадке стала дежурить и мистересс Ливарин, из-под надежного присмотра которой она сбежала.
        Каэтано осуждающе посмотрел на Аранту. Девушка спала в кресле, используя вместо подушки подлокотник. Конечно, желание снять проклятье, теоретические не снимаемое, понятно, но деятельность по этому поводу она развила чересчур бурную.
        - Она хотя бы ест?
        - Ты же сам знаешь, - усмехнулся Дэр, - когда говорим, ест.
        - А когда не говорим?
        - Не знаю.
        - Интересно, сколько она еще в таком ритме протянет? - вздохнул Каэтано, укрывая подругу пушистым пледом.
        - Не знаю. Но чем дальше я все это наблюдаю, тем больше мне хочется навестить ее родственников и обстоятельно с ними побеседовать.
        - Не тебе одному, не тебе одному… - вздохнул Каэтано. - Это ж кем надо быть, что б так поступить с собственной дочерью?
        - Не знаю, - покачал головой Дэр. - Просто радуюсь тому, что они либо не догадались, либо не решились обратиться в Ночную гильдию.
        - Ты думаешь, они могут? - насторожился вампир.
        - Не знаю, не знаю, просто последнее время у меня какие-то нехорошие ощущения появляются, стоит мне только подумать о ее семейке.
        - Ладно. Будем решать проблемы по мере их поступления, - тряхнул головой приятель. - Пока она в стенах нашей академии, мы можем присматривать за ней.
        - Вот именно, что пока она в стенах нашей академии, но что будем делать, когда она вернется в Лайтл-Холл?
        - Тебе не кажется, что ты слишком паникуешь? - удивился Каэтано. - Придет время, подумаем. Пока у нас есть несколько первоочередных задач. Проследить, что б она не угробилась на тренировках, проследить, что она хоть иногда ела, помочь ей снять проклятье и поднатаскать ее в искусствах,- перечислял он, загибая пальцы. - Кстати, Зверь сказал, что если она проклятье снимет, то меч в руке ей давать все равно будет нельзя.
        - Это точно! - хохотнул Дэр припоминая, что случилось на плацу пару дней назад…

…- И что мне с этим делать? - скептически поинтересовалась Аранта глядя на изящный полуторник.
        - Ну, пока просто взять, - улыбнулся Дэрнар.
        - Ну, взяла…
        - Умничка, - прыснул парень, - А теперь положи его и возьми с другой стороны.
        Аранта, толи на столько погруженная в свои мысли, толи действительно не понявшая просьбы, аккуратно, что б не порезаться - держала то за лезвие - положила меч на песок, перевернула его другой стороной и снова взяла… за лезвие, но с другой стороны… Дэр честно старался не смеяться, очень.
        - Хорошо, - тогда ему еще удавалась сохранить на лице серьезную мину. - Теперь снова положи и возьми меч за рукоять.
        - Так бы сразу и сказал, - возмутилась девушка, беря на этот раз меч правильно.
        То, что происходило дальше, было опасно в первую очередь для самой Аранты, меч оказался явно не ее оружием. Хорошо, что не покалечилась, пытаясь разучить простые атаки и блоки…

…- Ну и что Зверь решил?
        - Посох боевой, что б на конце по "листу", - пожал плечами Каэтано.
        - Ты, небось, присоветовал, - испытующе посмотрел парень.
        - Ну, я! Но посох ей больше подойдет!
        - Да я не спорю, - отмахнулся Дэрнар. - Посох ей действительно подойдет, а пока нужно, что б проклятье с себя сняла…

… Уже три дня Аранта ходила задумчивая и чем-то обеспокоенная, а что более важно она не читала, что явно беспокоило темных. Вернувшись с очередной боевки, которую светлая самым беспардонным образом прогуляла, они застали подругу сидящей на кровати обхватив колени.
        - Что-то случилось?
        - Нет, - покачала головой Аранта.
        - Врешь, - уверенно сказал, Каэтано, иногда остро чувствующий, когда ему нагло врут.
        - Что, не нашла, как снять проклятье?
        - Не нашла, - согласилась девушка, глядя куда-то в сторону.
        - Врешь, - усмехнулся вампир, плюхаясь на кровать рядом с ней. - А теперь рассказывай.
        - Не могу, - Аранта едва не плакала. Когда она поняла, как снимается это проклятье, снимать его ей резко расхотелось. И дело было даже не в том, что она не была уверенна, что ей захотят помочь. Захотят, и даже попытаются, но рисковать жизнями новообретенных друзей она не хотела. В конце концов, жила же она с этим проклятьем, раньше и ничего.
        - Можешь, не можешь. Это все бред, - фыркнул Дэрнар, стягивая рубашку. - Ты просто рассказывай, а там думать будем.
        - Я… - Аранта собралась с духом. - Я не могу вам рассказать.
        - А придется, - усмехнулся Каэтано. - Прости, но мы уже слишком далеко зашли.
        - Да как вы не понимаете!!! - Аранта вскочила с кровати, а в ее глазах блестели слезы. - Да я знаю, как снять это проклятье, но я не хочу… не могу рисковать чужими жизнями. Если я попрошу вас помочь, я знаю, вы не откажите, но тогда ваши жизни окажутся под угрозой!!! А я не собираюсь терять дорогих мне людей!!!!!! Вы единственные кто у меня есть!!!
        Дэр скрипнул зубами, медленно направляясь.
        - Ах, значит, не хочешь терять?! - он странным, почти текучим движением оказался рядом с ней. - Не хочешь рисковать нашими жизнями?! А о нас ты подумала?!! Или ты думаешь, мы слепые и не видим, что твое состояние медленно ухудшается?!!! Ты думаешь, мы хотим терять друга?! Пусть светлого, пусть появившегося недавно, Но друга?! Глупая светлая девчонка!!! А теперь, - Дэр на секунду прервался, пытаясь, успокоится, ибо его просто трясло от злости. - Говори, как снять проклятье!
        Аранта смотрела на него немного испуганными глазами. С такой точки зрения она вопрос не рассматривала и теперь пыталась понять их чувства, чувства о которых они не говорили.
        - Он прав, Аранта, -улыбнулся вампир. - Ты просто расскажи нам все и… Самое главное поверь в нас. Поверь, что мы можем не только помочь тебе, но и защитить себя.
        - Хорошо, - девушка глубоко вздохнула и принялась рассказывать.
        Снять теоретически не снимаемое проклятье оказалось относительно просто, но в том то все и дело что относительно…Самостоятельно справиться с ним не возможно, и помогать в этом деле должен тот, кому ты практически без раздумий доверишь жизнь. Снятие проклятье должно было происходить в несколько этапов. Первый этап состоял в том, что Аранте предстояло переместить их в собственную ауру, заклинания для такого переноса было разработано давно, но было весьма заковыристым и прибегали к нему считанные разы и только те, кого можно была назвать отчаянными авантюристами. Да и процент удавшихся попыток внушал опасения 20 к 1 маловато для оптимизма. После переноса в ауру девушке предстояло постоянно читать заклинание удерживающие их там, а вот на долю ребят выпадала, казалась бы обычная работа наемников, просто убить проклятье, которое в той плоскости бытия будет вполне материальным. Сложности этим состояли в том, что проклятье, скорее всего, постарается уничтожить свою носительницу, а любая рана полученная ими там обернется такой и в реальности… в общем было над чем подумать.
        Глава 8.
        - Эх сунн вели криор. Трима лино Вени сфаро. Ни рек ритмо фрин тевано. Эх сунн вели криор. Трима лино Вени сфаро. Ни рек ритмо фрин тевано. Эх сунн вели криор. Трима лино Вени сфаро. Ни рек ритмо фрин тевано. Эх сунн вели криор. Трима лино Вени сфаро. Ни рек ритмо фрин тевано.
        Слова древнего заклинания, размеренным звучавшего размеренным речитативом, убаюкивали. Единственное, что мелькало в краю сознания Дэрнара, как это Аранта запоминает такие конструкции практически с первого прочтения? Сам он как маг предпочитал заклинания на обработанном, у них хоть и силопотеря выше, но нет необходимости ломать язык и запоминать совершенно неудобоваримые конструкции на мертвых языках.
        С момента их разговора прошло пару дней, которые они полностью посвятили приготовлениям. Сам ритуал, который готовила Аранта, был не сложен. Но, проводить его в жилых помещениях было черева-то тем, что им могли в помешать в самый ответственный момент. Надо было найти достаточно уединенное место и заговорить его от всевозможных гостей.
        Вот тогда то, в процессе заговоров Аранта заметила еще одну странность. Ее резерв, обычно опустошающейся с огромной скоростью, почти не убывал, возникало ощущение, что он стал намного, намного больше, это стало еще одним пунктом, который стоило прояснить!
        Заклинание активировало силовые линии тейдры, сложный рисунок которой внушал уважение. Аранта постаралась, свисти к минимуму все возможные последствия. Впрочем, сейчас они трое представляли собой интересную картину. В абсолютно темном помещении яркое золотисто голубое сияние тейдры делало стоящих в ней почти не реальными. Простое белое платье девушки, волосы, свободно стекающие по спине. Вампир, кажущийся еще более опасным из-за ритуального черно-алого одеяния. Юноша изящный и аристократичный, легко удерживающий двуручный меч, не признающий ни кирасы, ни другого доспеха, ни даже кольчуги. И если она казалась возвышенно-сосредоточенной, то они являли собой странною смесь расслабленности и настороженности. Конечно, они не знали с чем им предаться столкнуться, но не сомневались, что смогут защитить ту, что стала им другом.
        Когда слова заклинания перенесли их в иное место, ни кто не заметил. Вот только они стояли в полной темноте, чердака, который выбрали местом проведения ритуала, и вот они стоял на залитой солнцем опушке леса.
        - И где нам искать это проклятье? - Заинтересовался Каэтано осматриваясь.
        - Я думаю, оно само нас найдет, - усмехнулся Дэр, - Во всяком случае, Аранта упоминала, что оно постарается уничтожить ее в первую очередь. Неплохо бы ее как-то обезопасить.
        - Я займусь этим, - раздался голос Лии. Маленькая змейка, упавшая на траву на глазах у изумленных парней несколько изменилась в размерах. Теперь она обвившая свою хозяйку была просто огромна и ребята не сомневались, что с такой защитой Аранте теперь ни чего не страшно. Белый летучий мышь и волк в мгновение ока оказались рядом, они в отличие от змеи Аранты еще не обрели свое имя, но это не значит, что они любили своих хозяев меньше.
        - Хозяин, а хозяин, - прорычал волк. - А к нам что-то идет.
        - Большое? - рассеяно поинтересовался Дэрнар
        Волк принюхался. И задумался, определить большое ли это по запаху было затруднительно, но то, что опасное это было понятно и так.
        - Большое, - пискнул мыш. - Я улавливаю малейшие вибрации и колебания воздуха, это позволяет мне создать четкую картинку.
        Мордочка мыша выглядела такой довольной от сознания, что он смог хоть как-то пригодиться, что вампир рассмеялся.
        - Молодец Риуко.
        - Это мое имя? - радостно пискнул крылатый.
        - Ага, - согласился вампир, переключаясь на тепловое зрение, а волк лишь огорченно вздохнул.
        - Не расстраивайся, Атару, - усмехнулся Дэрнар, потрепав того по загривку. - Надеюсь, имя тебе нравиться, давно надо было дать, но…
        Волк обрадовано закивал. Внезапно Атару оскалился, чувствуя, как на загривке шерсть встает дыбом. Что-то опасное было почти рядом. Очень хорошо, что они с Риуко обрели имена, признание хозяев и наречение многократно увеличивало их силу и давало доступ к другим их возможностям…
        Над деревьями показалась огромная туша…
        Больше всего проклятье Аранты напоминало огромного паука, почему -то показавшегося темным особенно отвратительным, даже при том что уже их то обвинить в брезгливости было сложно.
        - Танцуем? - оскалился Каэтано.
        - Зажигаем! - ухмыльнулся Дэрнар…
        Каким бы огромным и опасным не было это проклятье выстоять против тех, кого даже Зверь удостаивал одобрительным кивком, оно не могло. Возможно, не будь у них под боком недавно обретенного зверинца, и если б им пришлось тратить силы на защиту Аранты, все могло окончиться и печально, но когда ребятам развязали руки… Больше всего - это напоминало избиение младенца. Быстрый, как вихрь Каэтано, с двумя легкими мечами, слишком узкими и длинными что б казаться опасными, но способными разрезать даже Шуинскую сталь, и Дэрнар, который при всем своем изяществе обладавший поистине пугающей силой, в результате даже не запыхались. Пауку-проклятью не помогли ни огромный, поистине исполинский, размер, ни яд, способный превратить цветущее деревце в истекающий слизью остов, ни прочный хитин. Аранта обеспокоено пробежалась взглядам по заляпанным кровью и слизью друзьям. Теплая улыбка коснулась ее глаз и та нежность и тепло, с которой она смотрела на них, снова заставило Дэрнара почувствовать себя счастливым…

… Он едва успел подхватить падающую девушку. Возвращение прошло успешно и, казалось бы, надо радоваться, но…

… Мистересс Ливарин устало оттерла лоб, последние три часа она занималась поистине ювелирной работой. Когда поздно ночью в ее кабинет вломились двое парней с бессознательной девушкой на руках, ей сначала захотелось возмутиться и выставить их за дверь но, присмотревшись внимательно, темная целительница поняла что медлить нельзя. Аура девушки серьезно пострадала то здесь, то там можно было видеть отвратительные черные пятна. Нарушения энергоканалов и различных потоков внушали опасения за ее жизнь. Однако несмотря не на что светлая цеплялась за жизнь с поразительным упорством. Радовало то, что не было внешних повреждений. Чутье подсказывало мистересс Ливарин где и почему Аранта так пострадала, она не узнает ни когда, ибо даже ректору уже три часа "беседующему" с Каэтано и Дэрнаром ни чего выяснить не удалось.
        Глава 9
        Дэрнар смотрел на спящую девушку, и не понимал, вроде же все прошло хорошо, проклятье они сняли, так почему же это произошло. Неужели они в чем-то ошиблись и если да то в чем, он не сомневался, Аранта им не скажет. Но он же дипломированный маг, должен разобраться и сам. Как она сказала заклинание переместит их в ее аур… Дэрнар застонал. Ну, конечно же. Та залитая солнце лесная опушка была реальным воплощением ее ауры. А значит, все повреждения, которые получила лесная полянка, получила аура Аранты, а если вспомнить что там после них осталось…
        - Привет, - погруженный в свои далеко не радостные мысли он даже не заметил, как Аранта пришла в себя.
        - Ме-е-е-рзкая светлая, - прошипел он, пряча за злостью, радость оттого, что с ней все в порядке. - Ты, что сразу не могла сказать насколько это для тебя опасно.
        - Да я сама не знала, - открестилась светлая
        - Но подозревала!
        - Подозревала, - с вздохом призналась Аранта, - Но не в таких масштабах
        - Все хорошо, что хорошо кончается, - раздался от открытого окна голос Каэтано. - но мы бы попросили тебя в будущем предупреждать нас о таких вероятностях.
        Аранта рассмеялась, раз друзья не сердятся, значит все хорошо.
        - Знаете, я надеюсь, мне больше никогда не придется вас о таком предупреждать.
        - Моя пациентка пришла в себя?! Это хорошо. - Услышав мистересс Ливаринвсе, трое поморщились. -Значит, вы уже догадались?- добавила ехидства в голос целительница.- Вы двое марш отсюда! А ты не думай сбежать!
        - Поправляйся, - улыбнулись ребята, покидая палату - Дэрнар выходя в дверь, Каэтано выпрыгивая в окно.
        В комнате было пусто. Дэр ловил себя на мысли, что очень привык к своей соседке, да и все вокруг напоминало о ней. Стопка книг на подоконнике, примятая подушка, корзинка с вышиванием, засунутая в самый дальний угол рядом с креслом. Достав из корзинки резные пяльцы, парень осторожно разгладил шелковую ткань, на которой проступали дивной красоты цветы. Талантлива. Да это определение подходило Аранте больше всего. Талантливая во всем целительница или ученица, вышивальщица или телепортер, он знал, что она еще и неплохой артифактор, но с результатами ее трудов пока не сталкивался. Какие боги и тропинки привили ее в их темную академию, на его голову? Нельзя сказать, что у него раньше не было друзей. Были, в отличие то того же Каэтано, но скорее не друзья. А так знакомые, с которыми можно развеять скуку. Зато теперь у него появился друг, даже не один, по крайней мере, он на это надеялся. Дэрнар, никогда не знавшей свою семью, чувствовал себя радом с вампиром и светлой девчонкой очень спокойно, словно так и должно быть. И ему было страшно думать, что она может вернуться, точнее вернется, в Лайтл-Холл…
Дэрнар отложил не оконченную вышивку. На душе было как-то муторно, скребли кошки. Мучило осознание того, что они с Каэтано упекли девушку в больницу ведь она предупреждала, она говорила, что это будет реальное воплощение ауры, а магам ли не знать что повреждения ауру за частую хуже, чем нарушение физической оболочки. И ни что, наверно не сможет их оправдать только, похоже, Аранта совсем не злиться.
        - Привет, - раздался от открытого окна голос Каэтано.
        - Чего тебе, клыкастый?! -Недовольно оскалился юноша
        - Короче, кончай изводить себя и пошли.
        - Куда?
        - На полигон!
        - Зачем? - растерялся Дэрнар
        - Дурак, - рассмеялся вампир, - Когда тебе еще представиться шанс размяться с Сыном Ночи?
        - На очередной боевке, - огрызнулся Дэрнар натягивая сапоги.
        Полигон представлял собой большую засыпанную песком поляну, причем отнюдь не лишенную некоторых неровностей, если можно так сказать. На самом деле там было сложнее найти относительно ровную поверхность, ведь на полигоне отрабатывали не только боевые искусства, но и оттачивали боевые заклинания, взрывали результаты деятельности артефакторов и зелейников, что под час было куда опасней простых боевых заклинаний.
        Обычно личное оружие студентов на тренировках не использовалось, но сегодня был не тот случай. Два меча Каэтано против двуручника. Если не брать в расчет боевой режим вампира, то можно было сказать, что их боевые характеристики были приблизительно одинаковыми. Дэрнар оскалился, ему самому становилась интересно…
        Все началось с первых осторожных ударов, едва обозначенных, пробных. Так сходиться либо мастера, изучающие своего врага, либо зеленые новички не уверенные в собственных возможностях. Потом резкая смена темпа и почти вихревые атаки и контратаки, выпады и блоки, подсечки подскоки… И скрещенное оружие прямое столкновение глаза в глаза, что б снова разойтись и присматриваться, лишь иногда обмениваясь одиночными ударами… медленное кружение двух хищников, встретившего равного…
        Спустя два часа человек и вампир довольные друг другом седели на горячем песке.
        - Слушай, - Каэтано тяжело дыша, откинул фиолетовую прядь назад. - Ты уверен, что ты человек?
        - А в чем проблема? - заинтересовался Дэрнар, глядя на друга.
        - Прости за откровенность, но ты себя в зеркале видел? Ты чем-то напоминаешь кого-то из высших рас, но таковым не ощущаешься. Про то, что ты вертишь двуручной махиной, как соломинкой я не говорю. Хотя мне когда я твой меч первый раз увидел, показалось что он шире тебя в талии. К тому же, не один смертный не может загонять вампира. Человеческий организм просто не приспособлен для таких скоростей и нагрузок. И еще, я это заметил, когда мы снимали проклятье Аранты. Во время боя твои глаза… - Каэтано замолчал, переводя дух.
        - Так что мои глаза, - поторопил Дэрнар.
        - А то, что бирюза полностью заливает твои глаза. Не оставляя не малейшего намека на белок и зрачок. Так что я еще раз спрашиваю тебя, ты уверен, что ты человек?
        - Нет, - огорошил вампира парень. - Совсем не уверен. Понимаешь я сирота, кто мои родители, где родился и уж тем более к какой расе принадлежу это для меня самого вопросы, требующие ответа. Первые несколько лет я рос в казенном приюте, честно говоря, паршивое место из которого я сбежал в возрасте лет так шести, когда на меня попросту начали заглядываться старшие. Ненавижу свое отражение в зеркале! - зло выдохнул он. А Каэтано понимающе замолчал, он не то чтоб прекрасно понимал, что пришлось пережить другу, но и среди вампиров хватало извращенцев
        - Сначала просто бродяжничал, а потом на границе Измернара прибился к военному отряду наемников. Собственно это стало концом моих скитаний в одиночку, именно там меня научили сражаться, там проснулась моя странная пугающая, даже меня сила.
        - Там же начались твои приступы?
        - А ты откуда знаешь! - вскинулся Дэрнар.
        - Да не шуми ты так, - рассмеялся вампир, - Все-таки в одной академии учимся, а слухов о тебе ползало немерено. И про твои приступы в особенности, ведь именно они та причина, по которой у тебя до сих пор не было соседей.
        - Да, - скрипнул зубами Дэрнар. -Но, мне как-то не хочется думать, что она будет свидетельницей этих приступов, но рано или поздно Аранта все узнает.
        - Да, - согласился Каэтано, - Тебе этого надо бояться… Потом тебе придется объяснять что за приступы, а еще спустя некоторое время нам снова достанется общаться с одержимой светлой.
        - Почему с одержимой.
        - Да потому, что тогда она направит все свои силы на исцеление тебя.
        Дэрнар передернул плечами, за свою жизнь он навидался целителей, к которым его регулярно таскали сослуживцы. Его осматривали и войсковые костоломы и сиятельные эльфийские целители, и светлые, и темные, и универсалы, и деревенские знахари, и даже явные шарлатаны, но установить причину этих жутких ночных приступов не удалость никому.
        - Посмотрим,- усмехнулся он, тряхнув головой отгоняя неприятные воспоминания.
        - Не хочешь сразиться еще раз?
        - Только без оружия предупредил Каэтано.
        Дэрнар оскалился, он то же любил разнообразие…
        Аранта недовольно посмотрела на темную целительницу.
        - Когда вы меня отпустите?
        - Еще не знаю, - покачала головой та, изучая результаты последних анализов. Аура уже почти полностью восстановилась, однако некоторые изменения наблюдались весьма отчетливо. Мистересс Ливаринвсе прекрасно понимала, что они, скорее всего, останутся навсегда, но к чему эти изменения приведут и как повлияют на здоровье без того хрупкой пациентки, понять не могла.
        - Ну, пожалуйста…
        - А? Что? - вынырнула их своих мыслей целительница.
        - Пожалуйста, отпустите меня.
        Мистересс Ливаринвсе покачала головой, девчонка уже два дня действовала на нервы непрекращающимся нытьем на тему выписки, к тому же ей, честно говоря, надоело гонять двоих излишне пронырливых студентов умудряющиеся просачиваться в ней в палату под любыми предлогами.
        - Собирайся, тебя дальше держать ни каких нервов не хватит!
        Аранта расплылась в улыбке. Наконец-то домой!
        Глава 10.
        В хрустальных чертогах сегодня было на редкость шумно. Что было понятно, прошло уже очень много времени, с тех пор как начиналась Великая Игра. С тех пор как на кон ставилось очень много сумрачные, светлые темные лорды и леди прибывали приподнятом настроении, те, кого они ждали, давно пришли в этот мир и, наконец, достигли того возраста, когда можно было начинать Большую Игру. Третий лорд Сумерек - Велиандр с усмешкой смотрел на царящие оживление. Все словно и забыли, к чему привела эта Большая Игра тысячелетие назад, да и если честно, еще ни когда эта затея не оборачивалась ни чем хорошим. Но приз в этом сезоне был будоражащем воображение- "Светоч Демиурга" ни много, ни мало. А люди… Да, что люди? Всесильным и вечно живущим, все участники не более чем пешки, которые можно разменивать и которыми можно жертвовать, даже не фигуры. Впрочем, пока еще ни чего не началось и кое-кто из почти трех сотен одаренных вполне может стать фигурами, достаточно влиятельными, чтоб изменить ход событий.
        Звон золотого колокола возвестил о начале большего совета, на котором и решиться судьба пешек и фигур. Велиандр с усмешкой откинул назад толстую, темную косу, жаль не будет Тара, он единственный кто мог, что-то реально изменить, но его единственная и решительная попытка спасти мир от надвигающейся катастрофы принесла ему славу монстра и заточение. Так что можно сказать первая леди света Сэльмиронеиэль неплохо тогда нагрела руки и может, нагрела бы еще сильнее, если б не вмешались остальные темные, ревностно оберегающие достояние своего Владыки. Надо бы вспомнить что. Первый Лорд Мрака стоит куда выше чем. Первая Леди Света, решившая, что ей все дозволено, но… опаздывать на собрание это то что воспитанная сущность ни когда себе не позволит ибо это значит унизить равных и пора спешить…
        В Золотом Зале собрались все, ну за одним исключением. Велиандр улыбнулся свои мыслям зал, к его огорчению, действительно был именно золотым драпировки, мебель статуэтки и даже фонтан, все золотое. Что само по себе не является признаком хорошего вкуса, редкие вкрапления алого только усиливали впечатление, обилие все возможных деталей, лепнин и зеркал давили. Что не говори. А склонность Первой Леди Света к дешевой показухе не делало ей чести, то ли дело Зал Теней с любовью созданный Таром…
        Садясь в неудобное кресло Первой Солнечной Эпохи он, в который раз, подумал о том, что эта змея совсем не светлая
        Впрочем, если говорить о внешней красоте то здесь первой леди не было равных высокая статная, с молочно белой шелковистой кожей глаза глубокого зеленого цвета и золотые волосы длинным шлейфом спадающие по спине до самого пола. О, демиурги, как же она красива, неужели было время, когда он, Тар, да и многие другие Лорды были без ума от нее.
        - Итак, если вы не возражаете, мы начнем.
        - Вам не кажется, Сиятельная, - Велиандр, впился в нее взглядом, и первая леди отвела глаза не выдержав, тот только улыбнулся лишь одна женщина могла смотреть в его лишенные зрачка и белка бирюзовые глава не отводя своих. - что открытие собрания, это прерогатива Первого лорда тьмы, по старшинству крови.
        - Но его сейчас нет, и я выполняю его обязанности!
        - Тем не менее, право Первой Крови еще ни кто не отменял, особенно если это касается Игры.
        - Вы забываетесь, Третий Лорд, - в голосе сиятельной появились шипящие угрожающие нотки. - По праву старшинства крови вы не имеете права указывать мне!
        Здесь она уела его. Он действительно не имел такого права, никто не имел, и вот уже тысячелетие неуправляемая маньячка творила что хотела
        - Ни кто не смеет указывать мне и по праву…
        - По праву первородной крови, я приказываю вам замолчать, сиятельная!
        Оглушающая тишина затопила зал. Это голос, властный и мягкий одновременно не раздавался под сводами чертогов уже тысячу лет, голос принадлежавший Первому Лорду Мрака, Высшему среди равных, Первородному господину Тьмы, Танцующему с ночью, Повелителю бессловесных, Краспирату альт Миру, хранителю и судье.
        Тар ступал по золотому ковру не чем, не выдавая обуревающих его эмоций. Вот его Темные: два лорда и леди, мгновенно вскочившие с кресла и приклонившие колени не смея даже поднять голову, Сумрачные: два лорда, две леди склонившие головы в поклоне и Светлые, которые за одним исключением все же обозначили положенный ему поклон, никто другой таких привилегий не удостаивался.
        Тар, усмехнулся, сейчас он не жалел о том что пошел на поводу у странного одушевленного зеркала, из кабинета, который ему создала Ключница. Черные брюки, обтягивающие, но не до такой степени, что б показаться неприличными или вызывающими, черные сапоги до колена. Рубашка с расшитыми серебром манжетами, тоже черная и камзол с вторником стойкой белоснежные волосы прижатые единственным знаком отличия короной стихий. Когда он посмотрел в зеркало, там отразился не наемник, на которого он смахивал, когда к нему завалилась бесшабашная троица, а на Владыку, которого боялись и уважали, любили и ненавидели.
        - Прошу всех занять ваши места, - не повышая голоса, даже скорее начав говорить тише, предложил он, - И давайте начнем. Итак, Игра, как я понимаю, началась. И призом заявлен - "Светоч Демиургов"?
        От его пристального взгляда Сиятельная вздрогнула, но кивнула, кому, как ни ей было знать, что вещь такой силы не могла быть выставленная в качестве приза. Она пошла на многое, что бы обойти весьма хитрую систему охраны. И вот теперь, все может измениться по одному слово того, кого она ненавидела больше всего на свете, по слову ее старшего брата.
        - Я не буду отменять приз, - Тар прекрасно понимал, что если он отменит эту награду то, "любимая сестричка", которая так и норовила оказаться в его постели, придумает что-то еще. - И подтверждаю "Светоч…" в качестве приза своей волей и силой, но как первый среди равных, я могу позволить себе определить своих игроков первым, а вы уважаемая сестра сделаете это последней!
        - Но… - Сэльмиронеиэль попыталась, что либо сказать и с ужасом поняла, что не может.
        - Итак, по праву крови, я определяю воззвавших ко мне как - Свободных!
        Велиандр усмехнулся. Лорд, одним словом сделал для своих игроков, невозможное: он вывел их из-под действия правил.
        Глава 11
        За что Аранта любила своих друзей -это то, что они могли сколь угодно беспокоиться о ее здоровье, но делали это тихо и незаметно нет позволяя ей чувствовать себя немощным инвалидом, хотя если учесть что в лазарете она оказывалась угрожающем постоянством…
        В общем, по возвращении ей пришлось активно удариться в учебу, что бы наверстать все пропущенное, к тому же в ее расписание добавилась полноценная боевка и Аранта теперь смогла понять целиком и полностью - чему обязан своему прозвищу Зверь. К концу занятий она едва доползала до своей комнаты, не реагируя на подначки и насмешки друзей, которые, впрочем, были ей в радость. Даже на законные выходные ее тянули на полигон упражнения с шестом, который она осваивала быстрее, чем неудобный меч, но помимо этого приходилось осваивать и рукопашный бой, хотя еще на первом занятии ее предупредили, что дают только азы, порой казалось, что они пытаются сделать из нее действительно хорошего бойца.
        Впрочем, сегодня к вящей радости Аранты боевки не было. Да и ребята разбежались в неизвестном направлении, отговорившись делами, посоветовав не утруждать себя и не забыть поесть. Хотя перенапрягаться девушка и не собиралась. Сегодня по плану были сказания и легенда, во-первых все таки надо было написать реферат, а во-вторых она помнила как ее назвал Первый лорд - Ключница, и ей не терпелось выяснить что это значит. Легенды и сказания настолько поглотили девушку, что сообщение она услышала только на третий или четвертый раз.
        - Мистересс Аранта, из класса Вейли, просим вас немедленно зайти в ректорскую, - вещал мелодичный женский голос на весь комплекс академии. - Мистересс Аранта, из класса Вейли, просим вас немедленно зайти в ректорскую.
        Поднявшись, девушка, бросила беглый взгляд в зеркало и, убедившись, что выглядит вполне прилично для этой академии (большинство студентов одевали форму лишь на официальные линейки и могли позволить себе значительные вольности во внешнем виде) поспешила в центральное здание, прикидывая, в чем они могли провиниться на этот раз, получалось ни в чем и это немного пугало.
        Остановившись перед печально знакомой дверью, Аранта глубоко вздохнула, постучала и вошла… С трудом, подавив желание выскочить обратно, девушка присела в глубоком реверансе, день, так хорошо начинавшийся, внезапно стал просто отвратительным. В кабинете ректора сидели ее родители.
        Глубоко вздохнув, девушка нацепила на лицо дежурную улыбку.
        - Вот видите, - ректор, встал со стула. - Ничего с вашей дочерью не случилась.
        - Как не случилась?! - герцогиня вскинулась. - Да вы посмотрите на нее, от девочки только тень осталась!
        Аранта и ректор удивленно переглянулись, может, она, конечно, и похудела немного с усиленными физическими нагрузками, да отдыхом в лазарете, но не сильно и говорить, что от нее осталось тень, было сильным преувеличением. - С аурой непонятно что!
        Тут Аранте оставалось лишь философски поджать плечами. Что поделать, рубцы от снятия проклятья еще не до конца затянулись, а ставить родителей в известность о том, где и при каких обстоятельствах она получила эти еще не приглядные шрамы, она не хотела.
        - Собирайся ты немедленно уезжаешь!
        - Что? - девушка подняла глаза на мать. - И не подумаю. Мне еще учиться и учиться!
        - Прощу прощения, - герцог Варинкар, встал и посмотрел на ректора, -Вы не возражаете, если мы поговорим, с дочерью наедине,
        - Конечно.
        А Аранта почувствовала себе щенком, которого злые хозяева бросили в воду. Без ректора пойдет совсем другой разговор. Стоило хозяину кабинета покинуть его, как все маски были сняты,
        - Ах, ты мерзкая девчонка, - пощечина отбросила девушку к стене. - Да как ты посмела сказать слово против!!! Мы, из милости разрешили тебе учиться и вот, как ты отблагодарила нас
        Может, еще недавно такой тон и произвел бы на девушку впечатление. Но сейчас она только усмехнулась, глядя на разъяренного отца.
        - Вы забываетесь, и откуда взялись силы не сбиваться на слезы и просящий тон. - Это я позволила вам из милости жить в доме завещанным мне дедом!
        - Ах ты, мерзкая девчонка, резервом не вышла грубить родителям. Ты возвращаешься домой, а через две недели выходишь замуж, и скажи спасибо, что нашелся кто-то, кто согласился взять в жены такое недоразумение как ты!
        - Я не куда не поеду и…
        - Ты выйдешь замуж, как мы тебе приказали! - прошипела мать, пребольно схватив ее за руку.
        - Я вы попросил вас отпустить мою невесту, пока я не применил силу.
        - Невесту!!!!
        Удивленно выдохнули и родители девушки, и сама Аранта обернувшись к окну. Дэрнар сидел на подоконнике, поигрывая внушительного размера пульсаров.
        - Конечно, невесту, - на его невозмутимом лице нельзя было прочитать ни единой эмоции.
        - Аранта, что это значит? - дернулся отец, словно пытаясь пригвоздить девушку к полу тяжелым взглядом. Аранта посмотрела на друга, в глазах которого плясали чертики, и вздохнула, будем делать хорошую мину при плохой игре.
        - То и значит, Это мой жених,
        - Ах ты, - отец замахнулся, что б снова ударить ее. Девушка в ужасе закрыла глаза, прекрасно понимая, что магически усиленная оплеуха просто размажет ее по стене, но удара не последовало.
        - Если вы еще хоть раз подымите руку на Аранту, я вас уничтожу, - прошипел Дэрнар практически у нее над ухом.
        Открыв глаза, девушка сначала им не поверила, темный стоял рядом с ее отцом, удерживая занесенную руку, а ведь еще недавно он сидел на окне.
        Воспользовавшись замешательством родителей, девушка поспешила переместиться поближе к другу. Убедившись, что она в относительной безопасности Дэрнар отпустил руку ее отца и повернулся к ней.
        - Ты в порядке, малыш?
        Аранта нашла себе силы только кивнуть головой. В его голосе было столько нежности, тепла и заботы, что она невольно верила всему, что он говорил. Просто тонула в его чудесных глазах, забывая про окружающий мир, про боль в разбитой губе, про родителей и что где-то там ее ждет другой жених. Все что существовало для Аранты сейчас это удивительные глаза, цвета яркой бирюзы.
        - Вот и хорошо, - улыбнулся он, проводя рукой по щеке,
        Аранта словно кошка машинально потерлась о теплую ладонь щекой, осторожно улыбаясь.
        - Что вы себе позволяете?!!! - возмущено закричал отец, формируя на ладони болевой пульсар, через секунду полетевший в них, Аранта вздрогнула, но не закрыла глаз, заставив себя, а пульсар срикошетил о невидимый щит.
        - Все будет хорошо, - шепнул он, переключившись на ее родителей. - Кажется, я вас предупреждал!
        - Все в порядке, - улыбнулась Аранта,
        - Нет не в порядке, -прошипел Дэрнар. - В порядке все будет, когда я буду точно уверен, что тебе больше ни чего не грозит.
        - Хватит этого бреда! - заверещала мать Аранты, - Разве ты не понимаешь, что он просто охотник за нашими деньгами?
        - Ее деньгами, - рассмеявшись, поправил Дэрнар. - Да, вообще-то, мне и своих денег хватает, но твоя мать права, я действительно охотник.
        - И за чем же ты охотишься? - склонила голову на бок девушка.
        - Вот за этим, - улыбнувшись, парень подошел к ней и… поцеловал. Прикосновение теплых, нежных чуть обветренных губ сводило с ума. Она не понимала, почему и что происходит, но полностью, без остатка растворялась в этих сладостных минутах. Может в его стороны все это и игра, пусть так, но эти минуты навсегда заполнят ее сердце и навсегда останутся в нем. Когда он оторвался от ее губ, в кабинете не было уже никого, да Аранта припоминала резкий хлопок на грани сознания.
        - Ты меня спас.
        - Ну, а для чего ж еще нужны друзья? - улыбнулся Дэрнар, пряча охватившие его чувства за бесшабашней улыбкой.
        Когда он услышал сообщение, приглашающее Аранту в кабинет директора, то почти сразу же заподозрил неладное и поспешил туда. Естественно в место проведения семейных разборок его никто не пустил. Но, как известно, если дверь закрыта, можно пролезть в окно, что, и заняло некоторое время. Ах, как он был зол, когда увидел происходящее! Даже не зол он, был в ярости! Так обращаться с собственной дочерью!
        Услышав, что они планируют для нее, он не стал медлить и вот результат. Он конечно знал, что Аранта нравилась ему, что он тепло к ней относиться, но одна мысль, что эта чудная девушка может стать женой другого, привела его в еще большую ярость. А их поцелуй… Он вознес его на небеса и, с размаху, швырнул об землю. У дочери герцога и темного сироты нет, и не может быть не чего общего. Ему даже мечтать о ней не стоит, и этот поцелуй определенно был ошибкой. Самой сладкой и самой горькой за его жизнь. Даже то, что ранта так спокойно отнеслась к этому поцелую должно стать для него сигналом, что она никогда не увидит в нем кого-то большего, чем друг. Может, раньше его и устраивал такой вариант, но не сейчас, а пока…
        - Ладно, я думаю нам пора,
        - Конечно, - согласилась девушка, выходя из кабинета.
        Оказавшись в стенах родной комнаты, девушка упала в кресло. День сегодня выдался чересчур насыщенный. Насколько она знала своих родителей, они не отступятся. И все же до чего приятно когда есть, кому вступиться за тебя. Дэрнар почти сразу покинул ее, и Аранте оставалась предаваться своим беспокойным мыслям. Она словно все еще чувствовала прикосновение его губ. Все словно встало с ног на голову, еще несколько часов назад она даже не задумывалась о своих чувствах всегда спрятанных за толстой стеной, но сейчас, словно прорвало платину, и эмоции хлестали через край, грозя утопить в бушующем водовороте. Перво-наперво девушка наказала себе успокоиться. Мечтать и грезить о несбыточном она будет тогда, когда все наконец-то утрясется, а, зная "любимых родственников", она не сомневалась, надвигается шторм. Вот только что делать с внезапно вырвавшимися на свободу страстями она не знала.
        Аранта оказалась хорошим пророком. Не прошло и двух часов, как вся их троица уже снова стояла перед ректором.
        - Что все это значит?! Вы хоть понимаете, что мне пришлось выслушать от этих чокнутых светлых!!! - ректор орал, не смущаясь того, что Аранта по идее, тоже одна из чокнутых светлых. - Вы международного скандала захотели?! Тоже мне, нашлись жених и невеста. Ты!!! - Каэтано чуть вздрогнул, когда ректор обратил свой взгляд на него. - Они что действительно помолвлены?!!
        Вампир едва не подавился воздухом. Основная проблема состояла в том, что всех их вытащили их разных углов академии. Причем в кабинет ректора привели под конвоем. Что б не договорились и сейчас, от слов вампира зависало очень многое.
        - Ну… - Каэтано замялся, пытаясь краем глаза уловить настроение друзей. - Конечно, малого обряда еще не было, но в ближайшие выходные они собирались. Ну и меня приглашали на это знаменательное событие.
        Ректор устало опустился в кресло. Честно говоря, такого он не ожидал. Они не могли успеть договориться, и ответ Каэтано значил только одно, либо этой парочке фатально повезло, либо их намерения честны, благородны и они действительно собираются сочетаться узами брака. В последнее ректор не верил и у него оставался еще один козырь, который мог помощь бы вывести их на чистую воду и как-то замять конфликт со светлыми.
        - Так зачем же ждать выходных? я сам проведу малый обряд. Ну, что, согласны?
        Аранта и Дэрнар переглянулись, судя по улыбке ректора, больше напоминающей улыбку садиста-маньяка, отказ был равносилен признанию во лжи. А это могло иметь ну очень не приятные последствия. К тому же Дэрнар увидел для себя путь небольшой, но шанс заставить девушку посмотреть на него не только как на друга, ну и конечно лишний раз ее поцеловать.
        - Спасибо за заботу, - ухмыльнулся он. - Вы очень нас обяжите, если проведете малый ритуал.
        Эта партия, в очередной раз, осталась за студентами. "Все-таки не стоило брать студентку по обмену", - в очередной раз подумал ректор, читая мелодичные слова обряда, после которых Аранта и Дэрнар на самом деле стали женихом и невестой.
        Глава 12
        Предыдущий абсолютно безумный день настолько измотал Аранту, что она даже забыла, что искала в книгах, а когда вспомнила…
        - Ну, скажи, чего тебе так неймется. Тебе что нашей библиотеке не хватает? - ныл над ухом Каэтано.
        - Не хватает. Кстати тебе совсем не обязательно идти со мной, - заметила Аранта, пытаясь найти достаточное количество шпилек, чтоб заколоть косу. Как заметила девушка, с каждым днем их становилось все меньше и меньше.
        - Как не обязательно? - возмутился вампир. - Ты же прекрасно знаешь, что пока твои родители здесь нужно быть предельно осторожными.
        - Да, - согласилась девушка. - Но и ты пойми меня - Архивы Ксимиона считаются самыми большими в трех сопредельных государствах и, не попасть в них я не могу!
        - А может… - начал было Каэтано.
        - Нет, не может. Когда у нас выпадет еще один выходной ничем не забитый? И вообще, тебе совсем не обязательно сидеть со мной в архиве целый день. У тебя наверняка найдется дела в городе, ты просто заберешь меня вечером, и все.
        - А где ты будешь обедать? - тоном въедливой мамаши осведомился приятель. Аранта тяжело вздохнула, это была самая больная тема, будучи натурой увлекающейся соблюдать режим питания и сна ей дело очень тяжело.
        - Недалеко от архива есть маленькое кофе, я думаю, это будет достаточно безопасно.
        Каэтано задумался, пока ее родители оставались в городе, самым благоразумным было бы не высовываться, но убедить в этом Аранту, так и не удалось. Да еще Дэрнар, угодил в карцер, за угрозу и нанесение увечий светлым гостям. В общем, сопровождать Аранту пришлось ему. Не то что бы Каэтано был очень против такой прогулки, но большое количество книг погружало его в состояние жуткой депрессии.
        - Ты уверенна, что все будет в порядке?
        - Ты об этом уже меня спрашивал! Ну, Каэтано, давай не будем пересматривать наши планы.
        - твои планы, - усмехнулся вампир, потрепав ее по волосам.
        Аранта почти не покидала студенческий комплекс и сейчас с восхищением разглядывала здание архива. Монументальное здание, больше напоминающее замок. Высоченные шпили на башнях подпирали небо. Узкие окн-бойницы, удивительной красоты статуи, украшавшие парапеты, барельефы, изображающие самые распространенные легенды. Это здание было не просто красиво, оно завораживало. Особую притягательность в глазах девушки ему придавало то, что под этими сводами хранятся в неисчислимом количестве книг, а значит, и знания.
        - Ты все помнишь? - раздался над ухом обеспокоенный голос Каэтано.
        - Все, - отмахнулась Аранта. - Не беспокойся, все будет хорошо.
        Помахав вслед уходящему вампиру, девушка с трепещущим сердцем вошла в архив и восторженно замерла. Книжные ряды, начинавшиеся практически от самого входа, уходили куда-то в глубь.
        - Я могу вам чем-то помочь, мистересс? - Поинтересовался вкрадчивый голос за спиной. Случись ей, так неожиданно, услышать кого-то за своей спиной до того как она попала в Картл-Хаус, возможно, девушка могла не только с визгом отпрыгнуть в сторону, а того хуже просто грохнулась в обморок, но все-таки несколько недель проведенные академии закалили нервы, и Аранта даже не вздрогнула.
        - Я была бы вам благодарна мейре, - обернулась девушка, улыбнувшись и… Тут же утонула в ярко-бирюзовых глазах, очень странных. Без зрачка и белка одна сплошная бирюзовая радужка, затягивающая и манящая…
        Велиа улыбнулся, очень мало, кто мог сопротивляться его взгляду, но новая посетительница из-за всех сил пыталась скинуть оцепенение и, в конце концов, ей это удалость, причем к его удивлению настолько легко, словно у нее уже был иммунитет.
        - Так что же вас интересует мистересс…? - он чуть склонил голову ожидая, когда гостья представиться.
        - Аранта, - улыбнулась девушка, снова правильно истолковав паузу. - Мистересс Аранта, студентка академии Картл Хаус. -Название темной академии сорвалось с ее губ настолько легко привычно, что она на мгновение опешила, но быстро взяла себя в руки. - С вашего позволения, но вашего имени я все еще не знаю.
        - Мейер Велиа, хранитель архива, - поклонился ее собеседник.
        - Мейер Велиа, меня интересуют легенды связанные с ключницей, - Аранта очень надеялась, что произнесла это небрежно и легко, словно название самой распространенной легенды.
        Третий лорд Сумерек, Велиандр, склонив голову, посмотрел на свою гостью. Участники игры очень редко забредали в архив, предпочитая полагаться на информацию, данную им теми, к кому они воззвали. Самостоятельность пешек как-то не приветствовалась, однако интерес был похвальным, а не желание играть по чужим правилам заслуживало уважения, что ж, почему бы и нет.
        - Прошу вас за мной.
        Аранта и хранитель архива пошли мимо бесконечных рядов книг куда-то в глубь.
        - Наш архив, - тем временем рассказывал Велиа. - Самый большой с ним может сравниться и то лишь отчасти библиотека Второй Леди Света Крионы во Влисзоре. На первом и втором этаже располагается публичная библиотека, где каждый желающий может найти себе что-то по душе, в основном это повести и романы. Библиотека, кстати, в отличие от Велисзорского архива, абсолютна бесплатна. Верхние этажи занимают книги представляющие интерес для студентов и ученых. Но самые интересные материалы хранятся внизу. -Велиа остановился у абсолютно темного провала и махнул рукой.- Туда мы с вами и направимся.
        По мере того как они шли, в коридоре, вскоре сменившемся винтовой лестницей, зажигались магические светлячки, освещающие путь впереди и, почти мгновенно, гаснущие за их спиной. Аранте казалось, они спускаются уже вечность, когда они, наконец, остановились и перед девушкой вспыхнули магические светлячки, осветив огромный зал, полностью заставленный стеллажами с книгами, а на маленьком свободном пространстве расположился стол и пара кресел и еще, как ни странно камин, пол этого странного помещения был устлан дорогими коврами
        - Располагайтесь мистересс, я принесу вам все необходимое, - улыбнулся Велиа уходя.
        Опустившись в уютное кресло, Аранта задумалась, что-то не сходилось, но что она понять не могла. Сколько книг она изучила, но нигде даже и упоминания о ключнице не встретила, неужели она так просто сейчас получит интересующие ее ответы?
        Верилось с трудом, но Аранта, как не парадоксально получила, даже, больше чем надеялась.
        Велиа принес огромную стопку фолиантов, такой толщины, что девушке невольно стало интересно, как он все это держит?
        - Прошу, - ухнул он все это перед ней, столик ощутимо просел.
        - Это все мне? - Тихо сглотнула девушка, прикидывая, как все это прочитать до прихода Каэтано - представлялось плохо.
        - Конечно, конечно, - подло улыбнулся Велиа, и на секунду в нем промелькнуло, что-то неуловимо знакомое. - Позвольте, я вас покину.
        - Да, пожалуйста, - отмахнулась Аранта уже открывшая первую книгу, на заботливо вложенной закладке…

… Прочитать четыре легенды много времени не заняло, но сказать, что полученные ответы сильно порадовали девушку, было нельзя. По всему выходило, что она мало того, что сама крупно влипла, как по ходу еще и ребят втравила.
        "Ключница или ключник - человек, для которого нет замка, которого он бы не мог открыть. Самый сложный или самый простой, магический или просто зачарованный, все они подчинены воле Хранителей ключей. В их руках даже ржавый гвоздь станет родным ключом. В их власти снимать и налагать печати, именно в этом их главная сила. Но помимо ключника в игре присутствует еще двое. Привратник - способный открыть любые двери и врата от нарисованных до межмировых, главное условие: не запертых либо рядом с ним должен находиться ключник. При достаточной близости друг от друга могут частично или полностью использовать чужую способность, дополняя свою, как и Ключник, он может налагать некоторые ограничений в магии или боевых искусства, то есть "захлопывать дверь". Еще одним талантом Привратника является умение проходить сквозь двери даже заперты, магические или зачарованные, застенки тюрьмы или дубовые запертые на засов. Он пройдет через любую дверь по воле своей. Третий из них - Страж. Не имея власти ни над ключами, ни над дверями имеет ряд своих способностей. Он всегда великолепный воин и маг почти непобедимый и не
уязвимый. Он обладает способностью мгновенно перемещаться туда, где нужна его помощь, но это касается лишь ключника и привратника как бы далеко они не находились, и как бы тайно их не увезли, он всегда найдет их".
        Отрывок, прочитанный несколько раз, внушал опасения, зачем дана такая сила людям и что за игра, которую здесь упомянули? Неужели очередной вопрос без ответа и могло ли быть так, что она была наделена этой силой, а они нет?
        "Нет, надо во всем разобраться", - решила девушка, но более подробных упоминаний об игре, как не искала, найти не смогла. "А, может", - подумала девушка -" Велиа просто решил не давать ей такую информацию? Жаль". Но она не остановиться. Закрывая книги и складывая их на столе, Аранта вдруг заметила, что обложка одной из них слишком толстая, словно там что-то спрятано. "А книжка-то с секретом", - оскалилась девушка. Если она та за кого ее принял первый лорд так от чего же не попробовать.
        - Откройся!
        И тайник послушно раскрылся. В нем оказалась не очень толстая тетрадь в простом кожаном переплете, на котором было написано "Дневник наблюдателя" внезапно девушка поняла, что дрожит, так сильно было это странное ощущение опасной тайны. Заинтересованная девушка трясущимися пальцами раскрыла книгу. Это был рукописный дневник. Неровный торопливый почерк тем не менее не оставлял сомнений что его обладатель достаточно уверенный в себе человек. Первая запись начиналась словами: "Как мне все надоели!" - заинтригованная Аранта принялась читать дальше. "Как мне все надоели. И лорды, и леди, и в особенности моя ненормальная сестричка повадками напоминающая кошку в марте! Ну, чего ей не хватает?! Мужиков?! Так море же, чего ко мне в постель - то лезет?! А замашки ее?! Нет, она все-таки нечто - властолюбивая стерва, без малейшего намека на принципы и мораль? И кто из нас после этого темный, безжалостный и расчетливый?! Решено! Устрою себе отпуск. Тем более что сейчас все увлечены очередной игрой. Как будто ни чем другим заняться нельзя! В отпуск, в отпуск, в отпуск…

…Погода чудо! Зелень, солнышко… Еду себе ни кого не трогаю, а что самое главное меня ни кто не трогает и не лезет с дурацкими вопросами, типа что делать, если сломался ноготь? Из интересного и занимательного попытка ограбления. Здоровенный детина, поперек себя шире, решил меня ограбить. Выскочил на дорогу, напугал лошадь (что-то само по себе странно, мне казалось эту скотину, ничем не напугаешь) и потребовал кошелек или жизнь на худой конец. Вот ведь люди пошли, ни какой выдумки, ни какого огонька, стремления сделать свою работу интересней. Я еще подумал, может действительно кошелек отдать авось не обеднею, но так этот… весьма не обремененный интеллектом молодой человек потребовал и лошадь! Я и отдал! Он сначала даже не поверил своему счастью, а эта нахальная скотина еще и морду кирпичом сделала, чтоб не заржать, "куда, мол, ты, от меня денешься?" вот уж действительно… что-то я отвлекся. Короче мой грабитель решил пофасонить и одним красивым движение взлетел на коня. Тот даже подождал пока он поудобней устроиться, а потом… Для начала он принял свою истинную форму, ну и полетел… причем не в прямом
смысле расправив крылья, а просто ударился в такой галоп что только пыль столбом, да ветер крик грабителя моего доносил. Проникновенный-проникновенный, с подвыванием, не каждый вурдалак так умеет. Ну, зная Черного, я не сомневался, накатается и вернется. Так что решил я его под кустиком подождать. Мой конь и грабитель вернулись часа через три. Черный даже не запыхался а вот грабитель… ну для начала он охрип, потом посидел (а нечего мирных и почти беззащитных путников грабить) к тому же его сильно трясло. Что тоже понятно, как не трястись когда у тебя под седлом истинный дух, само воплощение ночи. Огромная черная зверюга, отдаленно похожая на лошадь. С черно-зеленой чешуей, полной пастью клыков и кожистыми крыльями. Когда это чудо не летит, то бежит очень и очень быстро, а если принять во внимание его умение подпрыгивать и разворачиваться резко на сто восемьдесят градусов в галопе… Даже то что незадачливый грабитель не свалился с седла нет ничего удивительного. С этой скотины невозможно упасть, если он не хочет, даже слезть проблематично. Сижу, смотрю на попытки разбойника слезть. Получается плохо,
вериться, как уж на сковородке а толку ноль… сапоги снял, наивный неужели он думает что это ему поможет? О… начал снимать штаны… наивныыый! Альбирадиус ехидно ржет. Я тоже смех едва сдерживаю. Грабитель в шоке. Седой, босой, брюки спущены и на коне, красота.
        - Помоги, мил человек!
        Мы с Черным заржали уже в голос, тоже мне нашел человека… Хотя сейчас я действительно человек - молодой парень лет двадцати пяти с седыми волосами и серыми глаза, относительно симпатичный. А Велиандр меня даже слишком красивым назвал, отвлекся, слушаем грабителя дальше…
        - Все отдам. Я тебя богато награжу. Только СНИИИИМИИИИИИИИ!!!
        Через секунду он уже валялся в пыли дороги, а я ехал по тракту, обогащенный кошельком, пропахшим паршивым табаком, нравится ведь людям себе травить, и арбалетом, хороший, кстати, надо будет заняться, нечего оружием раскидываться. Если в течения моего отпуска все дни будут проходить так. То честное слово я в чертоги больше ни ногой!…"
        - Вы кажется, увлеклись!
        Аранта, все-таки вздрогнула. Полностью поглощенная записками неизвестного путешественника, по описаниям уж очень сильно напоминающего одного ее знакомого, она совсем забыла о Велиа.
        - О, простите. - Девушка неподдельно смутилась под насмешливым взглядом странных бирюзовых глаз.
        - Ничего страшного, мистересс Аранта, вы нашли что искали?
        - О да, спасибо вам большое, Велиа. Вы мне очень помогли.
        - Могу я посмотреть, что вы так увлеченно читали?
        Аранта вздохнула и протянула дневник.
        - Даже так? - Усмехнулся Велиа. - Что ж, я думаю, вы можете взять его с собой.
        - Правда? - обрадовалась Аранта.
        - Конечно. А теперь пойдемте, я вас провожу, как ни как время обедать.
        - Я могу сюда вернуться?
        - Разумеется. Мне будет приятно вас увидеть, госпожа Ключница.
        Аранта вкинула голову в изумление, посмотрев на Велиа, но тот так же безмятежно улыбался, и было непонятно, действительно ли он назвал ее так.
        Глава 13
        Посещение архива оставило неизгладимый след. Все эти тайны и секреты, люди, которые знают о ней больше чем она сама. Темная сущность, оказавшаяся неплохим парнем веселым бесшабашным и страшно одиноким, друзья, неожиданно появившиеся, и такие необычные для светлой. Вампир и просто темный, иногда излишне самоуверенные и насмешливо-ехидные, иногда страшно заботливые и волнующиеся, маленькая змейка, спящая на плече. Они вообще не часто прибегали к помощи обретенных помощников. Велиа, еще один загадочный человек и такой же насмешливый, но милый. Погруженная в свои мысли, девушка неспешно шагала по мощеным улицам города. Сейчас ей было не до его красот, уложить бы все происходящее в сознание! Какой далекой и серой ей казалась жизнь в Лайтл-Холл, где все ее время было наполнено изучением целительства, артифологии и телепортации, какими блеклыми сейчас были воспоминания о не любимом доме, доме, где ее только ненавидели. Найденный дневник жег карман хотелось раскрыть его и узнать побольше о Таре. Она не сомневалась, что дневник принадлежит ему, но…
        Иногда гуляя по улицам незнакомого города надо быть очень внимательными, если не хочешь попасть в переплет. Звук подъезжающей кареты девушка просто не услышала или не обратила внимания, а когда пере дней выросла фигура женщины она только растерянно подняла голову, серо-зеленые глаза расширились от ужаса, перед ней стояла мама. Сильные руки обняли ее со спины, прижав к носу и рту остро пахнущей платок, уже теряя сознание, девушка вспомнила: "Я ведь обещала не ходить одна!"
        - Вот и все, - герцогиня посмотрела на лежащую у ног мужа дочь. - Вот ведь оторва, сбежала к темным, думала, что не достанут, вышла замуж, и все, чтоб насолить семье. - Ты думаешь все получиться? - женщина посмотрела на мужа.
        - Конечно, малый обряд, если он ни чем не подкреплен, легко разорвать, а если подкреплен, то лишь немногим труднее. Тем более при ее то резерве. Все пойдет, так как должно, а теперь…
        Мужчина уложил девушку в карету, помог сесть жене и запрыгнул сам. Лошади, повинуясь окрику, медленно потрусили, постепенно набирая ход. Им было нужно как можно быстрее покинуть город.
        Дэрнар резко сел от странного ощущения, что случилось что-то плохое. Очень плохое. Камера карцера глушила все виды магии и была страшно мала. Молодой человек, мечущейся в ней, напоминал хищника, по воле рока запертого в клетке. Что-то случилось, но с кем? но как? Тяжесть на сердце становилась все сильней.
        - Атару! - в бессильной злобе выкрикнул он
        Зверь появился мгновенно.
        - Да, хозяин.
        - Ты тоже чувствуешь это?
        Волк наклонил морду, прислушиваясь к себе.
        - Кто-то попал в беду, подтвердил он. - Сейчас беда еще не большая, но может стать сильной.
        - Кто? - вскинулся темный. - Каэтано? Нет, он не мог. Хороший воин. Да и вампир, попавший в беду - это практически ересь! значит Аранта!
        - Очень возможно, откликнулся вол. Я не могу дозваться до Лии!
        Кулак, ударив стену, оставив на камне вмятину, на которую, волк смотрел круглыми глазами, а юноше даже не заметил. Еще, и еще раз, разбивая костяшки кровь, от осознания собственного бессилия и лютой злобы. Одна, без помощи, без возможности что-то сделать… Девушка не воин, девушка у которой резерв всего лишь трехзначный, а он заперт здесь как дикий зверь. Да ее родителей вообще убить мало! Почему он сразу не догадался? Ведь так она всегда будет в опасности!
        Каэтано замер, что-то случилось, с кем-то из своих. Дэрнар заперт, а значит АРАНТА!!! Но она же обещала дождаться его, обещала не уходить никуда, она же… Демиурги, он сам сказал ей сходить поесть! Злость поднималась волной, если с ней что -то случиться Дэрнар ему не простит. Да и он сам никогда не простит себе, но где? Где сейчас ее искать? Как не парадоксально, он, словно. Чувствовал ее. Притупившийся страх, странная апатия, медленный стук уснувшего сердца… Он слышал голоса ее родителей, но не мог различить ни слова, он слышал фырканье лошадей, и как брусчатка сменилась грунтовой дорогой. Вампир закрыл глаза, полностью растворяясь в этих ощущения, он слыша…
        Испуганно заржали лошади, когда она их пути внезапно появился оскалившийся вампир в ритуальном одеянии с распахнутыми черными крыльями, почему-то не имевшим четких линий, словно они состояли из тысяч летучих мышей…
        Дэрнар продолжал мерить камеру шагами, раздраженно пытаясь понять. Что происходит. Чувство что девушки что-то угрожает, притупилось. По появилось какое-то новое. Тревожащее его. Молодой человек остановился возле двери и скептически усмехнулся где-то внутри зрело странное ощущение, что для него она не преграда и, махнув рукой волку, он сделал шаг вперед…
        Герцог вышел из кареты и замер перед ним стоял высший вампир, явно очень не довольный.
        - Верните девушку, если хотите жить. - Он прошипел эти слова, и герцог почувствовал, как по спине прокатилась ледяная волна страха. Два меча в руках противника слишком узких и длинных чтобы внушать опасения, в свете солнца, почему-то казались залитыми кровью и внушали настоящий ужас. Он не понимал, почему не может сдвинуться с места и даже говорить, глаза вампира сияли алым и вообще сомнений, что он выполнит угрозу, не оставалось, но на кону стояло не меньше, магическая плеть, возникшая в руках герцога, послужила хоть каким то утешением. Золотистая змея смертоносного заклинания полетела на вампира. Но тот, неуловимым движением, ушел с линии удара. Появившись уже рядом с каретой, и просто вырвал дверь, одновременно с этим уходя от очередного удара плетью. Каэтано пока не собирался начинать бой. Хотя пелена ярости уже застилала сознание, но он понимал, прежде всего, нужно убрать Аранту с поля боя…
        Герцог в ярости лупил по неуловимому противнику, превращая дорогу и прилежащие кусты в нагромождение камней, вырванных пластов земли и обгоревших остовов деревьев…он не замечал ни чего вокруг и момент, когда дочь оказалась на руках вампира, а жена отлетела в сторону от кареты он тоже пропустил. Однако, поспешив воспользоваться тем, что вампир отвернулся, оставив спину не защищенной, нанес удар… Каэтано даже не дернулся, услышав щелчок кнута, а вот Риуко, внезапно возникший среди крыльев, пронзительно запищал. На отца Аранты устремились тысячи летучих мышей, часть стала щитом, закрывшим хозяина от удара непроницаемым черным куполом, а остальные превратились в страшное оружие, от которого не было спасения. Они рвали одежу, путались в волосах маленькими лапками и крыльями, тонкие, но острые коготки расцарапывали кожу и кровь ручьем лилась на землю из сотен разрезов. Острые зубки впивались в плоть… мужчина крутился, пытаясь отогнать черное воинство, но бесполезно… Через несколько секунд он упал на землю, истекая кровью, но живой. Каэтано понимал, что бы там не было, но Аранта добрая девочка и очень
расстроиться. Если с ее семьей пусть и не самой лучшей что-то случиться. Осторожно опустив ее на землю, он встал, направившись к матери подруги. Та только сглотнула, не пытаясь, напасть на внезапного защитника дочери или защититься.
        - Вы никогда больше не подойдете к Аранте, - прошипел он, пытаясь сдержать ярость. - Вы никогда больше не скажите ей слова. Вы приедете в ваш город и покинете ее дом. И если хоть кто-то из вашей семьи окажется рядом с ней. То, что я сделал с твоим мужем, покажется райским сном, но сравнению с тем, что я сделаю в том случаи, ты все поняла женщина!
        - ддддааа. - прошептала та, поползя к окровавленному мужу.
        Каэтано вернувшись к подруге, поднял ее на руки и понес в глубь леса, подальше от места боя.
        Уложив Аранту поудобней Каэтано закрыл глаза. Что бы там ни было, но все это было, но происходящие более чем странно. Ведь еще несколько минут назад он был на другом конце столицы и отнюдь не в ритуальном облачении, которое особо не любил. Но, тот единственный шаг, который он сделал, перенес его туда, где находилась попавшая в беду Аранта. С одной стороны это хорошо, если бы ее увезли за границу империи ни кто, ни чего был сделать не смог, а так вот она спит в безопасности, положив голову ему на колени, и кажется, абсолютно безмятежно, но с другой… Что Демиурги, вас возьми, происходи!!! Внезапно Каэтано насторожился, прямо перед ним возникли очертания открывающейся двери и на поляну шагнул Дэрнар, который сейчас должен находится в карцере академии.
        Дэрнар с облегчением выдохнул, когда увидел спящую на коленях Каэтано девушку и безжалостно растоптал обиженный голосок, который намекал на то, что лучше б он спас светлую и тогда бы она спала у него на коленях. Каэтано устало улыбнулся. Действительно все происходящие становилось все интересней, например одежда на нем была уже самая обычная, а совсем не ритуальный доспех, да и крыльев у него больше не было. И вот что перед ним делает запертый в карцере друг, его уже не волновало, так небольшой вопросец конечно есть, но ничего особенного вроде не произошло.
        - Ну, привет,
        - И тебе того же, - улыбнулся Дэрнар стараясь говорить потише
        Дэрнар опустился на траву рядом с Каэтано и спящей Арантой.
        - Ты что ни будь, понимаешь?
        - Нет, - покачал головой вампир. - А ты?
        - Тоже. С каждым днем все страньше и страньше…
        - Мне кстати интересно, - усмехнулся Каэтано. - как ты здесь оказался?
        - Не знаю. Просто вошел в дверь.
        - То есть, как это вошел?
        - Просто, - усмехнулся Дэрнар. - Я просто вошел в закрытую дверь, а вышел уже здесь.
        Спящая девушка заворочалась и открыла глаза.
        - Привет, - тихо прошептала она и вдруг горько заплакала
        - Ну, ты чего? - удивились ребята.
        - Я…я…я так испугалась… - девушка плакала навзрыд а Дэрнар машинально гладил ее по волосам чувствуя, как глубоко внутри снова закипает злость на ее родителей.
        - Ну, не плачь не надо, - неумело пытались утешить ее они. - Все хорошо, теперь мы тебя не оставим.
        - Правильно, - раздался голос Криспирата. - Держи, - Первый Лорд протянул ее немного мятый батистовый платок.
        Девушка взяла платок и едва заметно улыбнулась.
        - Спасибо.
        - А теперь, -Первый Лорд сел рядом. - Мне надо вам кое-что рассказать. Начнем с того, что вы знаете об игре.
        Дэрнар и Каэтано недоумевающее переглянулись.
        - Я знаю, что в ней участвуют ключница, страж и привратник, - тихо ответила девушка.
        - Правильно, а, большего, вы нигде не найдете. И поэтому я немного расскажу вам. Никто знает, почему и когда она началась, но все же. Где-то раз в пять-шесть столетий начинается игра. Как ты правильно сказала, в ней участвуют Ключник, Страж, и Привратник, а еще лорд покровитель. Наделенные даром рождаются в течение десятилетия, а когда приходит время, они начинают взывать. В общем, так получилось, что каждый из вас наделен даром, хотя и немного странным, неправильным. Я даже не объясню чем. К тому же наделенные даром обычно группируются по силам, здесь вы, кстати, тоже выделились. Темные с темные, светлые со светлыми, универсалы… ну вы сами поняли. Короче, воззвав ко мне, вы попали под действие правил игры.
        - Правил игры? - удивился Каэтано.
        - Короче, - усмехнулся Тар. - Носители дара всегда были пешками, пешками, которые сами выбирают себе того, кто будет ими двигать. У каждой группы может быть только один покровитель, а вот у лорда или леди команд может быть неограниченное число.
        - Пешки, -прошипел Дэрнар.
        - Да, пешки. Но вы, для этой роли, мне слишком симпатичны, давайте вы дослушаете до конца. Короче группы подчиняются определенным правилам. Но есть парочка исключений. Я заявил вас вне правил и вам нет необходимости им подчиняться. Но я прошу вас помочь.
        - Просишь помочь? -Не поверил вампир.
        - Да, - Тар мгновенно стал серьезным. - На этот раз на кону стоит очень много. Моя психованная сестричка умудрилась поставить на кон "Светоч Демиургов" если он попадет к ней в руки, будет много очень много бед.
        - Как мы можем помочь, и, как происходит игра? - поинтересовалась девушка, машинально прислонившись к плечу Дэрнара которой, конечно тоже чисто машинально, обнял ее за плечи.
        - Очень просто, вы будите получать задания, которые можно выполнять только втроем. Короче чем больше заданий вы выполнили, тем лучше. Вы можете воззвать ко мне в критической ситуации каждый один раз, сам я вам ничем помочь не могу. И задания будут не из легких, так что.
        - Я думаю, мы справимся, - улыбнулась Аранта. -Правда, ведь?
        Дэрнар и Каэтано недовольно переглянулись, конечно, и они были не против помочь Тару. Но вот Аранта… Девушка все-таки не воин и могла пострадать.
        - Ты уверена? - Тихо спросил Дэрнар.
        - Конечно, -безмятежно улыбнулась Аранта. - Я уверена, что с вами я буду в полной безопасности.
        - Интересно она просто оптимистка или…
        - Не говорит того, о чем пожалеешь, - тихо усмехнулась Аранта.
        Вампир лишь поднял руки вверх, улыбнувшись.
        - Короче мы в игре, - вздохнул Дэрнар.
        - Спасибо, - Первый Лорд почувствовал, как на сердце теплеет от их согласия. Может и у него, наконец, появятся друзья?
        - А теперь, - Дэрнар усмехнулся. - Я думаю нам пора возвращаться в академию.
        - Он прав, - согласился Первый лорд. - Я перенесу вас туда.
        - Нет необходимости, - улыбнулась девушка. - Я прекрасно владею телепортом.
        - Тогда, - Тар улыбнулся. - Не буду вас задерживать. А правила игры я расскажу вам потом. Так сказать для ознакомления с тем, что вам не придется соблюдать.
        Все трое переглянулись. Действительно знать, что они могут безболезненно нарушать, было интересно.
        - Но ведь ты не можешь к нам приходить? - удивилась Аранта.
        - Глупая. - Рассмеялся Тар - На самом деле игра еще не началась, так что…
        - Жулик, - констатировала девушка.
        Каэтано и Дэрнар переглянулись.
        - Почему жулик? - Удивился Каэтано, при молчаливой поддержке Дэра. - Я бы тоже так поступил.
        - Сообщество жуликов, - вздохнула девушка улыбаясь.
        - А что… - задумался Дэр. - мне нравиться. Коротко и емко.
        - А главное содержательно.
        Глава 15
        Каэтано зашел в комнату, друзья давно дали ему ключ руну, и чуть покачал головой. Аранта усталая, снова спала, но это был уже не вызванный зельем тяжелый сон а спокойные и нежные грезы. Сколько же времени прошло с тех пор, как она перевилась к ним. Вампир вздрогнул, она же не перевилась, она же только по обмену на год приехала. Впрочем, из этого года пролетели не больше двух месяцев, и сколько всего за это время произошло. Теперь для него было очень привычно наблюдать, как она сидит в кресле, склонившись над книгой или вышивкой. Корзинка, с которой всегда стояла возле стола, такая трогательная и уже привычная, а на подоконнике уже давно громоздились груды книг, порой грозящие упасть. С ее приходом изменилось все. Но наверно больше всего пришлось измениться Дэрнару, ведь он был наиболее подвержен ее влиянию. По возвращению их в академию ректор снова очень долго и нудно рассказывал им их генеалогию и специфические способы общения и отношения между людьми. Дэрнар снова загремел в карцер, а Аранту отправили в лазарет, из которого она благополучно сбежала через пол часа. Сейчас глядя на спящую подругу,
он немного завидовал Дэрнару в глазах которого, она отражалась как самое чудесное видении, вот только он ни как не хотел признаваться в этом. Может игра, в которой они внезапно оказались пешками сможет что-то изменить в их отношениях? Хотелось бы верить, как ни странно, но желание видеть эту парочку счастливой было очень сильно. Каэтано тихо рассмеялся, никогда еще вампиры не выступали в роли амуров, это будет весьма специфический опыт.
        Аранта открыла глаза, сонно потерев их кулачком.
        - Привет.
        - И тебе привет, - улыбнулся вампир. - Ты кстати всю первую пару проспала.
        Девушка недовольно поморщилась, она очень не любила прогуливать и пропускать лекции.
        - Дэрнар все еще в карцере?
        - Да. Думаю, ректору не очень понравилось его неожиданное появление, вне его стен. И что ты будешь делать?
        - Оденусь и пойду на лекции. Тем более что скоро боевка. А вот ее пропускать совсем не хотелось бы. А то Зверь потом от меня мокрого места не оставит.
        - Ну, не знаю, не знаю, - покачал головой Каэтано. - Все-таки он к тебе очень лояльно относиться.
        - Относился. Пока я была под проклятьем. А сейчас его лояльное отношение закончилось. К тому же он собирался дать мне сегодня лук. А ты же не хуже меня знаешь, как он относиться к занятиям.
        - Ну, это, мягко говоря, трепетно. Ладно, уж вставай. Я подожду тебя на плацу.
        Зверь недовольно покачал головой, глядя на девушку. Посох давался ей гораздо лучше, чем меч, но все же еще пара полезных навыков ей лишней не была бы, но все-таки давать ей в руки что-то серьезное он опасался, помня, что получилась с мечом и смутно подозревая, что подобное может повториться.
        - Итак. Ты, конечно, можешь полагаться на свою магию. Хотя, как говориться и это врятли. Ты можешь полагаться на посох. Но ты с ним в руках, не опасней средней собаки. Вред, конечно, причинить можешь, но, себя бы защитить смогла. Ведь оборона у тебя одно из самых слабых мест. Я, конечно, знаю, что вам Светлым всегда втолковывают, что от ближних боев держаться надо подальше, но тебе, как магички с небольшим резервом, надо бы еще кое-чему научиться.
        Аранта в священном ужасе смотрела на лук почти в ее рост.
        - И что мне с этим делать?
        - Тетиву натянуть! Конструкция такова, что ты ее осилишь.
        Аранта постаралась скрыть свое сомнение, и прикинула, как это надо держать в руках. И попробовала изобразить стойку.
        - Не так! Пробуй еще!
        Дело представлялось не самым легким, тем более что "любимый преподаватель" явно не собирался облегчать ей жизнь, что ж, будем разбираться самостоятельно… Самостоятельно не получилось. Через час мучений Зверь все-таки смилостивился и показал ей правильную стойку, одновременно объяснив, что нужно делать с тетивой…
        Глядя на мучения Аранты с луком, Зверь только качал головой. Ну не задалось у нее с традиционным оружием. Ну не задалось. А вот ее приятель Дэрнар не только прекрасно управлялся со своим двурушником, но и был великолепным стрелком, и была слабая надежда, что он ее хоть чему-то научил. Но мальчишка в очередной раз загремел в карцер, а светлая… Сначала он хотел, чтоб она сама разобралась со стойкой, но потом понял на сколько это бесперспективное занятие и все показал и объяснил, и тем не менее… Стойка так далека от совершенства, что непонятно, как она вообще может стрелять из такого положения. Тетива оттягивается с таким трудом, что возникает ощущение, что он дал ей боевой лук какого-нибудь великого героя. Стрелы, выпущенные Арантой, либо бесславно шлепались на землю, либо летели по немыслимым траекториям, попадая куда угодно кроме мишени.
        Аранта едва не плакала. Вот ведь до чего обидно меч ей в руки не дают, что б не покалечилась, и, судя по всему, лук ожидает токая же участь, но… научиться стрелять сейчас ей хотелось не меньше чем когда-то разобраться в создании координат привязки для телепортов, и ведь она смогла же это сделать. Когда Зверь ушел с полигона, она все еще оставалась там раз, за разом повторяя простой алгоритм. Достать стрелу и наложить ее на лук, оттянуть и плавно, нежно отпустить… Плавно и нежно не получалось от резких и нервных движений тетива больно била по защищенной перчатке руке. А Дэрнар великолепный стрелок, - вдруг вспомнилось в девушке. Зверь его очень хвалил. Вспомнив о своем друге и соседе, девушка тепло улыбнулась сама этого, не осознавая, пальцы аккуратно коснулись оперенья стрелы, накладывая ее на тетиву и оттягивая к самому уху, девушка не столько концентрировалась на стрельбе, сколько вспоминала о том, кто был ей очень дорог. Внезапно вспомнилось, как она расчесывала его волосы осторожно, нежно едва ведя гребнем, что бы не рвать, а разглаживать, это воспоминание настолько захватила ее, что глухой
стук стрелы, вонзившейся в самый центр мишени, показался ей чужим, и очень странным… Несколько минут девушка с интересом рассматривала стрелу, вонзившуюся в самый центр. Правильно все-таки Зверь говорил, лук ласку любит. "Что ж попробуем еще раз", - решила девушка, недовольно отмечая, что в сгустившихся сумерках почти не видно мишени. Натянуть тетиву, глубоко вздохнуть и осторожно разжать пальца, словно ласково пропуская сквозь них прядь темных длинных волос. Стрела вошла в центр мишени, которую она даже не могла рассмотреть и Аранта улыбнулась, через полчаса расстреляв колчан Аранту от переизбытка чувств просто подпрыгивала от счастья, у нее есть чем завтра удивить придирчивого учителя…
        Когда девушка вошла в комнату она замерла, прислонившись к косяку. Дэрнар, которого, судя по всему, выпустили из карцера, пока она была на полигоне, сидел на подоконнике, словно ждал кого-то и спал. Во сне, наглый и всегда уверенный в своей правоте, парень казался таким трогательно-милым, что она еще несколько минут просто наблюдала за ним. Чувствуя, как в сердце поселилась щемящая нежность и странная теплота переполняющая ее. Осторожно укрыв спящего пледом она села в кресло, поджав колени и положив голову на мягкий подлокотник. Она просто еще немного посмотрит на него и ляжет в кровать. А пока…
        Глава 16.
        Прошедший день был спокойным, ни чем не примечательным и это несколько настораживало. Они не попадали в неприятности, их не вызывали на ковер к директору, даже Аранта сегодня вполне мило болтала с однокурсницами. В общем Дэрнара не оставляло странное ощущение большой затаившейся подлянки причем почти глобального масштаба, но… Вечер подошел к концу а ничего не происходило. Вернувшись в комнату, Дэрнар только тепло улыбнулся, Аранта спала в кресле. Влажные после ванны волосы серебристым озером ниспадали на пол. Эта ее привычка была довольно странной, даже если рядом была удобная кровать, она всегда устраивалась на кресле, как маленькая кошка. Дэрнар в очередной раз попытался понять, что же его так привлекает в этой полной противоречий девушке и вновь не смог. Он просто научился принимать такой, какая она есть, принимать ее, так, как она принимала их с Каэтано и Таром, не пытаясь изменить или подсторожить под себя. Где-то за ушами начинало покалывать, причем покалывать как-то подозрительно знакомо. Дэрнар нахмурился, пытаясь понять, что его так тревожит и тут…
        Боль навалилась словно шквал, выкручивая кости и сухожилия, лопалась кожа, темнело в глазах. "Как не вовремя… Аранта!" была последняя его мысль. Он так не хотел, чтоб она стала свидетельницей этого.
        Аранта проснулся от еле слышного полустона-полурыка и села. На полу возле кровати лежал Дэрнар, и выгибался в нестерпимых судорогах. Девушка опустилась возле него на колени, и коснулся покрытого испариной лба, по пальцам пробежал какой-то странный ток. Другу было очень плохо. Он словно пытался перекинуться, и, в тоже время, не мог. Приступ, крутивший его, ломал и дробил кости с противным хрустом. Девушка со слезами на глазах пыталась помощь, но не могла. Да и кто мог сделать тут что-либо, даже самые известные целители признавали свое бессилие, простив трансформации, но Дэрнар не был оборотнем, да и полнолуния сегодня не было. Впервые она почти дипломированная целительница чувствовала себя такой беспомощной, такой бесполезной ведь все, что она могла -это принести воды и просто вытирать проступающую испарину со слезами на глазах смотря на мучения друга. На руках Дэрнара то появлялись, то исчезали почти трех сантиметровые когти. А, раскрытые, но невидящие глаза то становились золотыми с вертикальными зрачками, то снова бирюзовыми. Это было по настоящему страшно понимать, что все твои знания и умения
не могут помочь. Впрочем, надо было что-то делать. Единственное, что смогла она придумать - это запустить, еще совсем сырое, заклинание, определяющее наличие проклятья. Которое вскоре вернулось, проинформировав, что проклятье все-таки есть. Проклятье, запечатывающее вторую сущность. Плохо. Она не знает, как его снимать!
        Эта ночь казалась бесконечной, длинной и нескончаемой. Девушка, словно, оказалась наедине со своими страхами в полной темноте и не способная ничем помочь… Рассвет, подбиравшийся так долго и незаметно, застал девушку прислонившейся к кровати Дэрнара, едва сумевшую задремать.
        Молодой темный открыл глаза. Боль постепенно уходила, оставляя после себя только привычную слабость и чувство, что его пропускали через "мясорубку", ту самую, которая считается самым приемом вампиров. Вот только в этот раз было, что-то еще. Ощущение влажного компресса на лбу, тонкие нежные пальцы, запутавшиеся в волосах. Тихое дыхание рядом… Аранта. Молодой человек с трудом сел. Светлая сидела, прислонившись спиной к его кровати и дремала. Под глазами залегли тени, она казалась встревоженной и такой усталой, словно не спала всю ночь. "А ведь наверно и не спала", - понял он. Заснуть под аккомпанемент толи рычания толи стонов весьма проблематично. Предыдущие соседи просветили их не прельщала перспектива жить в одной комнате с тем, кого мучают неизвестно какие припадки, возникающие с совершенно непонятной периодичностью. Интересно она хотя бы скажет ему, что не хочет больше жить в одной с ним комнате или просто исчезнет.
        - Ты пришел в себя? - раздался чуть усталый и сонный голос Аранты.
        Дэрнар почувствовал, как в горле встал комок. Он действительно боялся, что сейчас она просто уйдет.
        - Знаешь, - тихо сказала Аранта, подойдя ближе и обняв его со спины. - Я очень испугалась, когда поняла, что ни чем не могу помочь тебе. Если бы я знала раньше, что тебя мучают такие приступы, может, я смогла бы найти лекарство.
        - О чем ты говоришь, - горько усмехнулся Дэрнар. - Какое лекарство. Тебе бежать от меня надо. Я ведь неуравновешенный тип, подверженный непонятным приступам. Разве ты не испугалась?
        - Конечно испугалась, - согласилась девушка все еще обнимая его. - За тебя и никуда уходить я не собираюсь. Дурак. - Обиделась она, отпустив, но Дэрнар, в сердце, которого словно начиналась весна, вдруг порывисто обнял ее.
        - Ты, правда, никуда не уйдешь?
        - Конечно. Тем более, - Аранта хитро усмехнулась. - Если я останусь здесь, в это комнате с тобой тебе будет легче присматривать за мной.
        - Конечно легче, - рассмеялся парень. - Такая заноза, как ты, всегда должна быть под присмотром.
        - В любом случае надо искать лекарство. Тем более я приблизительно знаю, что происходит с тобой.
        - Знаешь? - Удивился Дэрнар. Сколько времени прошло с тех пор как начались эти приступы и никто, никто так и не смог понять, что происходит с ним. Предполагалось разное но ни одна не получила подтверждение.
        - Ну, я же целительница.
        - Не верю! Слишком многие целительницы не могли ничего понять.
        - Ну, если честно, что помимо паники и страха за тебя еще запустила одно пробное заклинание, определяющее, что происходит с организмом.
        - Пробное заклинание?! Я тебе, что подопытная мышь?!
        - Не возмущайся! Все-таки мне надо было его попробовать, да и к тому же надо было понять, что с тобой происходит, а стандартные заклинания здесь не помогали, и я была в нем абсолютно уверена.
        - Хорошо - хорошо, - поднял руки Дэр. - Так что там, с моими приступами?
        - Очень, похоже, что у тебя есть вторая сущность, но она заблокирована
        - Вторая сущность?- Дэрнар задумался. - Прости, но я не могу даже предположить, что за вторая сущность может быть у меня…
        - Ничего страшного. - Аранта зевнула, потерев сонные глаза кулачком.
        - Иди спать. Ты ведь наверно не выспалась.
        - Можно сказать, что так, но спать я не пойду. Ведь скоро начинаются лекции.
        Дэрнар покачал головой. Вот, что с нее взять?! Она все еще не могла привыкнуть к тому, что посещаемость в Картл-Хаус отнюдь не самое обязательное в учебе и несколько пропущенных дней совершенно не сыграют ни какой. Тем более она уже давно и прочно стало любимицей учителей, ибо от темных и равновесных такой внимательности и жажды знаний просто не дождаться. Нельзя сказать, что однокурсники ее не принимали по-прежнему, скорее наоборот они стали относиться к ней значительно более лояльно, ведь она отвоевала свое право быть и учиться здесь, но что его радовало больше всего это то, что хватало смелости остаться рядом с ним, когда многие отворачивались.
        - Лекции не куда не убегут. А тебе надо поспать.
        - Даже если я не спала всю ночь, это еще не повод прогуливать лекции, - рассмеялась девушка, скрываясь в ванной.
        А Дэрнар невольно почувствовал, как губы снова расплываются в улыбке. Она просидела с ним все ночь, не спала, отгородившись беззвучным пологом. Все-таки она чудо. Добрая, ласковая, заботливая, как хорошо, что они встретились. И он был уверен вот уж у нее-то, точно получиться разобраться в том, что происходить с ним, и если ее предположения верны, то… Любопытство разбирало, какая же у него могла быть вторая сущность? Надо бы поговорить с вампиром на эту тему. Он то должен чувствовать, что за кровь бежит в его венах. Аранта вышла из ванны и села в любимое кресло.
        - Ты идешь?
        - Конечно.
        Аранта быстро переоделась и принялась расчесывать волосы. До начала лекций оставалось всего ничего, но ведь ей предстоит еще кое-что. Она видеть не могла, как Дэрнар расчесывает свои волосы, и всегда забирала расческу, а значит, прежде чем уйти на занятия ей надо не только привести в себя в порядок, но и расчесать длиннющий хвост друга. Как бы то ни было ей надо разобраться и с его проклятьем. Но, ведь она не так хорошо на самом то деле разбирается в проклятьях, а значит, снова бессонные ночи за книгами и читать, читать, читать, что бы разобраться, что бы помочь. Аранта машинально заплела косу. Все что она знала о двуипостасных, основывалось на том, что прежде чем разобраться с тем, что происходит надо выяснить, что же за кровь дала ему вторую сущность. Но Дэрнар сирота и выяснить это будет сложновато, но они справиться. Может ей и не хватает умений и знаний, но ведь это легко поправимо, а друзья помогут. Главное, что б игра, в которую они так неосторожно ввязались не сломала их планы. Но даже если вмешается, то они все равно справятся.
        Глава 17
        Даже не верилось, что после всех попыток успеть к первой лекции их просто отменили, точнее до обеда лекцией не будет. А вот после обеда им придется заниматься да самой ночи. Впрочем, сейчас это было почти, кстати. Аранта, Дэрнар и Каэтано возвращались из библиотеки академии, где девушка слезно выпрашивала книгу по проклятьям, а приятели ошивались на крыльце не спеша заходить внутрь. И сейчас девушка шла, предоставив Каэтано тащить жутко тяжелый фолиант по проклятьям и двуипостасным. День казался просто замечательным и чудесным, когда…
        - Прекраснейшая!
        Аранта с недоумением смотрела на возникшего из ниоткуда парня, лет восемнадцати, сжимающего в своих руках ее ладони.
        - Вы свет согревающей зимней ночью! Ваши глаза своим сиянием затмевают звезды. Ваша кожа белее снега, а губы слаще меда…
        Выразительное покашливание и нетерпеливое притопывание за спиной стали сигналом, что проблем у нее сегодня будет много. Девушка затравлено озиралась и отступала, но этот мальчишка двигался за ней, не выпуская ее рук и выдавая очередную порцию комплементов, когда… за спиной юноши появилась, невысока девушка, которая, не говоря не слова, отвесила ему подзатыльник.
        - За что?! - возмутился он, переключив свое внимание на прибывшую и позволив Аранте воспользовавшись моментом нырнуть за спину Дэрнара.
        - ты вообще что творишь? - возмутилась девушка, - ты хоть помнишь, кто ты и зачем тебя послали?!
        - Конечно, я - Вестник!
        - Ты - бабник! - отрезала девушка, снова отвешивая парнишке затрещину. - Простите моего брата, - она чуть поклонилась. - Он еще такой ребенок. Позвольте представиться я - Судья. Буду следить за исполнением правил Игры. - Девушка немного повернулась показав на парня. -Это Вестник, он будет предавать вам задания и сообщать все новости. Еще есть Знающая, она будет отвечать на все возникающие вопросы. Так как вы заявлены Свободные от правил, я должна предупредить что условия, прописанные в заданиях, к исполнению обязательны. А теперь позвольте откланяться мы и так доставили вам много неприятностей.
        Схватив Вестника за ворот, Судья исчезла.
        - И что это было? - Тихо спросил Каэтано чувствуя, как в воздухе витает напряжение
        - Может, началась игра? - предположила Аранта, выходя из-за спину Дэрнара, прикидывая, обойдется все или нет.
        - Может, - согласился темный. - Правда меня еще интересует один вопрос, откуда он знает про губы?
        - А, ты откуда знаешь? - заинтересовался Каэтано.
        - А, ты, что ревнуешь? - одновременно с этим спросила девушка, хитро улыбаясь, хотя сердце просто пело от счастья.
        - Вот еще! - отвернулся Дэрнар, пытаясь скрыть предательский румянец. - Меня это совершенно не волнует.
        Вампир и светлая переглянулись, пряча смех. Все-таки поведение друга было больше всего похоже именно на злостную, ничем не прикрытую ревность, но кто ж признается.
        - Кстати если мы не посмешим, - перевела тему Аранта, напомнив себе когда-нибудь вернуться к этому разговору. -То мы опоздаем на лекции
        Каждый раз, приходя на занятия, девушка убеждалась, что система образование у светлых и у темных серьезно различается. Например, взять ту же некромантию. В Лайтл-Холле проходили лишь факультативно, в выпускном классе, а здесь она шла с самого первого курса, и было вполне естественно, что этот предмет давался ей тяжелее, чем остальные. А те же призывы?! В родной академии ей бы просто выдали простой набор формул изгнания, зато в Картл-Хаус, прежде чем научить изгонять, их учили призывать, выдавая не только формулы призыва, но и управления. Вообще-то вопроса, почему темные, как маги намного сильнее для нее больше не стояло. Да и вдобавок ко всему девушка начинала серьезно задумываться о переводе, ведь год - это так мало!!!
        Класс увлеченно слушал очередную лекцию посвященному призыву демона класса "А", когда…
        - Прекраснейшаааааааная!!!!!!
        Аранта постаралась тихо сползти под парту прекрасно понимая, что стала объектом внимания всего класса. Одновременно с этим раздался глухой стук удара и за спиной потиравшего затылок Вестника появился весьма злой Дэрнар.
        - Гони, что принес и проваливай!
        - Но, - попытался вклиниться Вестник, но тут спохватился Лио Сер - новый преподаватель по призывам.
        - Майер Дэрнар, что значит проваливай? - Глаза преподавателя как-то маниакально заблестели. - Наоборот придержите-ка его, что б не смылся. Господа студиозы перед нами редкий вид демона Самишаали человекообразный. Его волосы используются для создания стопроцентного приворотного зелья без побочных эффектов…
        Женская половина класса тут же сделала охотничью стойку, уже мысленно обрив, Вестника поделив трофей и напоив кого нужно свежесваренным зельем.
        - …Увеличения мужской и магической силы…
        Теперь подобрались парни, готовясь кинуться на несчастного Вестника.
        - … И вообще этот уникальный экземпляр, за поимку которого обещано семьсот тысяч золотых
        Вестник сглотнул и затравленно заозирался. Отовсюду к нему тянулись жадные ручонки и горящие глаза. Сунув в руки обалдевшему Дэрнару свиток, он попытался сбежать, но не тут то было. Преподаватель уже успел заблокировать все магические потоки, и, несчастный Вестник остался один на один с горящими жаждой наживы студентами
        Все что происходило дальше, напоминало страшный сон. Вестник носился по всей аудитории не особо беспокоясь, по какой поверхности бежит. Пол, потолок или стены его совсем это не волновало, а вдогонку неслись самые разнообразные заклинания: от "ловчей сети" до "мертвой тени". Каэтано Дэрнар и Аранта сидели под партой, предусмотрительно накрывшись щитом, и с интересом читали задание. Пропустив первые пол листа, они смотрели, на короткую строчку. Все задание уместилось в четыре слова: "Достать перо птицы сайокай".
        - Какие идеи? - прокричал Дэрнар, пытаясь быть услышанным в творящемся хаосе.
        - Никаких! - откликнулся Каэтано, машинально пригнувшись, когда по щиту пробежала парочка однокурсников, пытаясь достать Вестника затаившегося под потолком. Впрочем, судя по всему ему, оставалось там не долго отсиживаться. Парочка девчонок увлеченно рыскали в конспектах на предмет особо убойного заклинания.
        - Может ему стоит помочь? - задумалась Аранта, накладывая звуковой фильтр.
        - Зачем? - возмутился Дэр - пусть сам выкручиваться.
        - Злой ты, - попеняла девушка. - Ощиплют же.
        - Я не злой. Я альтернативно добрый. Пусть ощипывают, может тогда научиться думать, где и перед кем можно появляться. - открестился Дэрнар которому в глубине души, ну очень хотелась увидеть ощипанного Вестника.
        - Ну, пожалуйста, - попросила Аранта, которая, вообще, отличалась повышенным состраданием к попавшим в беду.
        Дэрнар посмотрел в просящие глаза Аранты и скрипнул зубами, он точно знал, что пожалеет об этом, но отменить блок магических линий можно было двумя способами: аккуратно вскрыть "отмычкой" или разнести "ломом". Темный, мстительно воспользовался вторым вариантом. Оглушенный хлынувшей силой, Вестник сорвался с потолка прямо в загребущие руки студентов, но под аккомпанемент обиженных и разочарованных стонов быстро смылся, хотя Дэрнар был уверен, что пару прядей он все равно потерял
        - Сбежал! - огорченно прокомментировал преподаватель и присвистнув, оглядев аудиторию. Все-таки студенты в азарте погони смогли наворотить не мало. Перевернутые столы и стулья, стены в подпалинах от заклинаний, кафедру и доску разнесли в щепки.
        - Итак, я думаю, на сегодня лекция закончена.
        Аранта Дэрнар и Каэтано выскочили из аудитории первыми, пока кое-кто не вспомнил к кому приходил Вестник.
        Вот уже некоторое время в комнате царила тишина. Дэрнар сидя на подоконнике, обозревал окрестности, Каэтано распластавшись на кровати Аранты, а сама девушка сидела в кресле, поджав ноги, внимательно изучала "Полный межмировой справочник флоры и фауны".
        - Нашла! - наконец возвестила девушка, потерев уставшие глаза.
        - И? - повернул голову Дэрнар.
        Как же сложно было не смотреть на нее все это время, пока она сосредоточенно бегала взглядом по странице, иногда обеспокоено закусывая губу и, как чудесно сияли сейчас ее глаза, в восторге от находки, которая возможно позволит выполнить им первое задание, но одновременно с этим в ее глазах словно пробегала искорка недоумения.
        - Нужная нам птица, - начала Аранта, прикидывая какой эффект произведет полученная информация. - Обитает в нашем мире в предгорьях ночных гор. Точнее… - Аранта вздохнула, снова потерев глаза, словно не замечая, как насторожилась друзья. - Точнее обитала. Вот уже добрых пять сотен лет птица считается вымершей.
        - …!!!!!!!!!!
        Выдал сложную литературно-синтаксическую конструкцию Каэтано, под впечатлением от неожиданного заявления подруги, а Аранта с интересом прислушалась, и, невольно зашевелила губами, пытаясь запомнить особо понравившиеся моменты.
        - И как мы достанем перо? - подал голос вампир видя, что Дэрнар тоже хочет высказаться, но не уверен, что сможет озвучить свои мысли литературно, ну, или хотя бы цензурно.
        - Ну… - Аранта смутилась и задумалась. - Похожая по описания птица, точнее чучело птицы есть в нашем музее.
        - В нашем музее такой птицы нет! - отрезал Дэрнар, которому как-то пришлось провести там определенное количество часов, отбывая наказание за драку.
        - Простите, - повинилась светлая. - Я имела в виду в музее естествознания в Лайтл-Холле
        Дэрнар скрипнул зубами, что поделать, но ему очень не нравились напоминания о том, что здесь она очень не надолго.
        - Значит, у вас в музее есть чучело этой птицы? - уточнил Каэтано.
        - Не уверена. Я говорю, что она похожа по описанию. Но та она или нет, я не уверенна.
        - Ясно.
        В комнате возникла напряженная тишина. Найти перо птицы это просто, найти перо редкой птицы это возможно, но найти перо, вымершее птицы.
        - Может, ограбим музей?
        - Что?! - недоуменно посмотрели на Аранту ребята.
        - Ну…, - Аранта смутилась и постаралась закрыться книгой. - Давайте ограбим музей.
        Каэтано покачал головой "Что-то мы плохо на нее влияем. Светлая приглашающая ограбить музей это что то новенькое. Да еще и, судя по всему, она начала активно запоминать то, что ей запоминать не стоит"
        - А здравая идея, - заинтересовался Дэрнар. - Нет действительно здравая, - попытался оправдаться он, глядя в насмешливые глаза Каэтано.
        - Ведь в этом случае, нам не придется лезь в ночные горы в поисках гнездовья пятисотлетней давности. Мы с тобой может, и пережили бы эту прогулку, но Аранта…
        Девушка покраснела, почувствовав, как где-то в груди поднимается волна злости и жалости к самой себе, ее только что назвали обузой, впрочем, - Аранта это прекрасно понимала, что пока она и есть обуза. Но она будет стараться.
        - Дэрнар прав, - кто бы знал, как много мужества ей требовалось, что б признать это. - Но я действительно была бы вам не самой лучшей помощницей в ночных горах. Но вот с музеем мы можем легко справиться. Это ведь Лайтл-Холл, там у меня куча координат. Да и здесь у меня уже есть пара привязок, а это значит, что мы можем обернуться за день.
        - Точнее за ночь, - поправил Каэтано. - Вы ведь не собираетесь ощипывать без сомнения ценный экспонат на глазах многочисленных посетителей?
        - Ну, разуметься. Значит, пойдем ночью, стащим перо, получим выигрышный билетик.
        - Ты не ерничай Дэрнар, - попросил Каэтано. - Ты же прекрасно знаешь, что все будет не так просто. Хорошо, открытие замков и дверей на совести ваших способностей. Но ведь есть еще и магическая сигнализация и, кстати, скорее всего, сигнализация не магическая, а вы, особым опытом в области взлома не обладает. Короче, прежде чем грабить музей надо подготовиться.
        - Голос разума, - усмехнулся Дэрнар. - К тебе и прислушаемся. А пока давай те спать.
        Глава18
        Идея ограбить музей была спорной и очень сомнительной, ведь ни у Дэрнара, ни у Аранты навыков взлома не было. Каэтано лежал на кровати в своей комнате и смотрел в потолок, за время своих скитаний, чем ему только не приходилось зарабатывать себе на пропитание. Кому рассказать засмеют - высший вампир, наследник клана разгружает торговые корабли, потому что за комнату платить надо. Впрочем, до семейки Аранты его клану далековато, особенно, если сравнивать, как воспитываю молодых вампиров и людей. Вообще на самом деле получается немного смешно. Он научился неплохо воровать. В свое время, его даже называли Призраком. Всего за два года он стал легендой, а потом просто бросил это дело оборвав все контакты, растворился в воздухе и сумерках столицы, до него до сих пор доходили легенды которые рассказывали о нем же, правда… Ну, не грабил он резиденцию императорского мага! Он ректора тогда ограбил! Ректор - не придворный маг. Кстати, после этого грабежа его и пригласили в академию, без вступительных экзаменов. Теперь вопрос стоит, что же делать? Можно конечно самому, тихо войти, взять перо и выйти. Но
проблема в том, что присутствие всех троих это одно из обязательных условий. Что же делать, о, демиурги, что же делать?!!
        Каэтано резко сел, в голове был разброд. Он легко мог достать перо самостоятельно, даже если придется вытаскивать это чучело из музея, но… у него нет времени на доскональное изучение помещений. Ведь действовать надо быстро, а значит, ориентироваться в музее будет затруднительно. Дальше, Дэрнар может быть полезен: он легко открывает двери и неплохой, точнее очень хороший боец. К тому же, на первом курсе они проходили "лисий шаг", основной способ передвижения разведчиков и воров, но он тоже ни разу не был в музее и естественно не знает, где хранится чучело и, как оно выглядит. А вот дальше начинаются проблемы. Открыть замок, мог бы и он, но у Аранты это получится быстрее. Она прекрасно знает, как выглядит нужная птица, наверняка хорошо ориентируется в музее, особенно если учесть ее привычку ходить, уткнувшись в книгу, теперь практически не натыкаясь ни на что. Но врятли она умеет ходить "лисим шагом". Подойдя к зеркалу, вампир усмехнулся. Сколько раз он смотрел в него, видя то наследника клана, которого боятся и ненавидят, то портового грузчика или голодающего вампиреныша, то насмешливого Призрака,
но только сейчас он научился видеть в зеркале просто Каэтано, вампира, который ни кому, ни чем не обязан и может сам выбирать свой путь, странное ощущение. Но пора идти к ребятам, тем более, если он правильно помнить они прокастованы как свободные от правил и может быть, ему на пару с Дэрнаром, удастся уговорить Аранту, не принимать активного участия в ночном налете. Надежда была слабенькая и почти не жизнеспособная, он не плохо узнал, светлую, и в некоторых вопросах она была на удивление упряма, недаром она замужем, почти замужем, здесь вампир хохотнул про себя, за таким же удивительным упрямцем.
        В комнате друзей царило заметное оживление, из-за расписной ширмы вылетали предметы женского туалета, и раздавалось невнятное шипение, в котором легко узнавались некоторые ругательства, позаимствованные у Дэрнара или его самого Арантой.
        - Ты уверен, что я должна идти так? - раздался из-за ширмы уже внятный вопрос.
        - А в чем еще ты предполагаешь грабить музей?
        Дэрнар даже не смотрел на ширму сидя на подоконнике, а, судя по тому, как устало звучал его голос спор шел уже не первый час.
        - Чем плоха юбка?!
        - Тты на боевку тоже в юбке ходишь?
        - Ну…, - судя по всему, Аранта смутилась. - На некоторые уроки, да.
        - ЧТО??!! - это было в два голоса, при этом Дэрнар умудрился даже навернуться с подоконника, постаравшись представить себе боевку в юбке.
        - А, Каэтано, привет, - высунула голову Аранта из-за ширмы. - Скажи, ты тоже думаешь, что мне лучше, в брюках идти?
        - Разумеется, - кивнул вампир. - И в темной рубашке, и вообще во всем темном.
        - Да, - заинтересовалась светлая. - А почему?
        Каэтано только вздохнул.
        - Это же очевидно в темном, ты будешь менее заметна.
        - Да?! Ладно, тогда я пойду в том, что ты скажешь, - улыбнулась девушка.
        Дэрнар с облегчением вздохнул, ну хоть кто-то может на нее повлиять.
        - Кстати, - вампир вздохнул, догадываясь, что услышит в ответ. - Аранта, ты умеешь ходить "лисим шагом"?
        - А… Это как?
        - Все ясно. Слушай, может, ты останешься здесь? - без особой впрочем, надежды спросил Каэтано.
        - Конечно, нет, - Аранта вышла из-за ширмы, в брюках и темной рубашке Дэрнара.
        Вампир только усмехнулся. Надо будет ей нормальной одежды прикупить, а то гардероб Дэрнара уже на троих делим.
        - Подумай сам, во-первых, как вы без меня переместитесь? Все-таки у меня в Лайтл-Холле около сотни координат, во-вторых, да вы же так банально заблудитесь, в-третьих, вы перепутаете чучела. А я прекрасно помню, как оно должно выглядеть, и выглядит.
        - Замечательные причины, - Рассмеялся Дэрнар, видя, что и вампир едва сдерживает улыбку. - А теперь давай правду.
        - Правду? - Аранта на секунду задумалась. - На самом деле все просто, да как я могу пропустить такое приключение.
        - Вот авантюристка, - покачал головой Каэтано. - Так как ты сказала правду, взять тебя все же придется, а все надуманные причины это все-таки надуманные причины. Давайте собираться уже пора идти темнеет.
        Когда их верная троица вышла на крыльцо Аранта глубоко вздохнула, принимаясь кастовать телепорт было немного страшно. Не столько за себя столько за то, что она может подвести друзей. Кажется, потом "лисий шаг" все равно придется учить. Губы шептали привычную формулу, а сознание, словно разделившись, отмечало все происходящее с ней. Как давно казалось, был и Лайтл-Холл, и страх перед родителями, и скучная размеренная жизнь, где страх был неотъемлемой частью существования. Все изменилось с появлением трех существ с появлением тех, кого она могла назвать друзьями. Готово….
        На светлую столицу опустилась уже глубокая ночь, когда в золотистом сиянии телепорта в темном переулке появились три фигуры.
        - И где мы?
        - Мы в районе музея, всего пару домов до него. Там сначала большой парк-лабиринт, потом центральное помещение, потом за ним маленький флюгер именно туда нам и надо.
        - У тебя почти идеальная память, - похвалил Дэрнар, с нежностью глядя на светлую.
        - Благодарю.
        Как и сказала Аранта через пару минут они вышли к… К средненьких размеров поместью. Первое что предстало пред ними кованая ограда и мощные ворота, точнее врата. В добавление ко всему запертые, на огромный, гномий замок, больше всего напоминающий амбарный.
        Каэтано присмотрелся. По прутьям, чуть посверкивая, пробегали серебристые искры магической сигнализации, что-то похожее он уже встречал в своей обширной практике. Похоже, этот музей естествознания запирают, вдобавок ко всему, на банальную змейку. Интересно на что они рассчитывают, ведь снять это заклятье, не потревожив сложную систему охраны, может даже лишенный колдовских способностей вор, у которого есть неплохое снаряжение.
        Аранта доверчиво потянула руку к замку, за что и получила. Как маленький ребенок легкий шлепок по ладошке.
        - Тебе никогда не говорили, не тянуть руки к чему нипоподя? - заинтересовался вампир, продолжая рассматривать ворота.
        - Но я просто хотела открыть замок, - обиженно вздохнула девушка
        - Знаешь, что помимо замка, такие места защищены еще обычно и сигнализацией. Прежде чем открывать замок и ворота надо отключить линию этой самой сигнализации, что нас не поймали через три минуты, после того как войдем.
        - И что делать? - растерялась девушка
        - Вам пока ничего, - вздохнул вампир, присматриваясь. Змейка вроде бы была без подвоха. Но точно он сказать не мог, помимо линий заклинаний никаких других посторонних вкраплений, он не видел, а значит, не магической сигнализации нет. В отношении определения не магической сигнализации, которая в теории призвана страховать магическую, был казус: установить ее следовало так, что бы она ни каким образом не была заметна и делали это при помощи все той же магии. Ушлые воры быстро раскусили эту уловку и теперь совершенно спокойно пользовались либо врожденными способностями для выявления остаточных следов магического вмешательства, либо специальными зельями, которые были в арсенале любого профи. Значит, ему противостоит только змейка, Каэтано расплылся в злорадной усмешке. К тому же, кто бы не устанавливал эту сигнализацию он или был полным идиотом, или даже не предполагал, что кому-то придет в голову грабить музей. Змейка была замкнута всего один раз, а это даже мальчишка откроет. Достав из рукава спец. абор, он вытащил тонкую проволоку с маленьким синеньким камушком на конце и, пройдя чуть дальше, нашел
узел стыка. Дальше все было просто элементарно при помощи азиус перемкнуть контуры, поменять векторы и через десять секунд змейка уже не охраняет ограду, однако уверенна, что все еще исправно несет службу.
        - А теперь открывай! - Обернулся вампир к Аранте, отметив, с каким удивлением на него посмотрели друзья.
        Дальнейшее для него напоминало прогулку по парку. Если не принимать во внимание, как шумела Аранта. От чего бедному вампиру казалось, что с минуту на минуту их схватят, огромный парк они преодолели достаточно быстро, создавалось ощущение, что музей вообще не охраняют, но ведь там должны же быть какие-нибудь редкие экземпляры? Или нет?
        Потом совершенно не поддающиеся запоминанию переходы в здании, Каэтано мог бы поклясться, планировка этого здания была даже хуже чем в доме графини Осинорской, который известен в среде "теней" как самый запутанный и не поддающийся запоминанию планировке. Когда они остановились перед нужным им чучелом Каэтано, впрочем, как и Дэрнар почувствовали себя глупо. Легендарная вымершая пятьсот лет назад птица была размером с пол-ладони взрослого мужчины с бело-желтыми перьями и большим зеленным хохолком. Ну, не впечатляла птичка, не впечатляла. Но здесь ничего не поделать… Достать перо, и через несколько минут, оказаться на пороге общежития, переместившись туда прямо из музея… А еще через мгновенье перед ними появилась Судья.
        - Доброй ночи, господа. Прошу прощения, что так поздно, но я должна зафиксировать вашу победу. Вы позволите? - девушка протянула ладонь, и Дэрнар отдал ей перо.
        - Задание выполнено, и зафиксировано, поздравляю, - улыбнулась Судья и исчезла.
        - Ну, что начало положено, - рассмеялся Дэрнар.
        - Точно, - усмехнулся Каэтано, чувствуя непреодолимое желание растянуться на ковре, и просто повалятся до начала лекций,
        - Так держать, - улыбнулась Аранта, и зевнула, мгновенно смутившись.
        - Ну что, - Дэрнар, осмотрел друзей. - Думаю, на сегодня наши похождения закончены, и мы с чистой совестью можем отправиться спать, особенно учитывая, что завтра выходной и занятий не предвидеться.
        - Правда, выходной? - изумился вампир, совсем потерявший счет времени,
        - Должен быть, - улыбнулся парень, смутно подозревая, что мог ошибиться.
        - Не знаю как вы, а я завтра в архив пойду.
        - Зачем? - не понял Каэтано.
        - Мне материал нужен, по дву -и -многоипостасным, - пожала плечами Аранта. - В нашей библиотеке много не возьмешь, тем более что литература по проклятьям мне все еще нужна, а вот в архивах можно и чего-нибудь интересного нарыть.
        - Ладно, - Дэрнар тряхнул головой. - Утро вечера мудренее, может, мы все-таки пойдем спать?
        Высказанную идею поддержали все, ибо даже преимущественно ведущий ночной образ жизни вампир явно устал от столь напряженного вечера.
        Глава 19
        Аранта чуть растерянно смотрела на билет. Вот ведь не повезло! Мало того, что запланированный выходной оказался только завтра, но и начались экзамены. В Картл Хаус каждый месяц проходили промежуточные экзамены, причем не по каждой дисциплине в отдельности, а по всем предметам. То есть тянешь ты билет, а там семь вопросов - с каждого предмета по одному вопросу. Призывы - это легко и понятно, особенно: "Призыв сущности первого класс с использованием иллюзорной тейдры". Целительство она сдала за пять курсов, как впрочем, и артифакторику, но вот некромантия. Как она будет сдавать, то чего не знает?! На глаза навернулись слезы. В суматохе, в которую превратилась ее ранее размеренная и спокойная жизнь она совершенно забыла то, что Лайтл-Холле учат факультативно, здесь является профильными предметом. И сейчас "Принципы поднятия умертвий третей ступени, основные свойства тейдры Веллингтона и пять основ некромантии" казались гвоздями в крышку гроба.
        Глубоко вздохнув, девушка постаралась вспомнить все, что ей удалось узнать за время пребывания в Картл-Хаус, получалось немало, но помощь ей явно была нужна. Вот только к кому бы она могла обратиться? Каэтано и Дэрнар выглядят не менее растерянными, ибо, похоже, о предстоящих экзаменах они вспомнили только сегодня. Вот бы добраться до книги… А это уже идея! Конечно, использовать Лии для того, что бы банально сдать экзамен не хорошо, и ее должна мучить совесть, но она это как-нибудь переживет
        - Лии, - мысленно обратилась она к змейке.
        - Да, хозяйка, - откликнулась та.
        - Ты можешь незаметно вернуться в комнату? Там, на подоконнике, теория некромантии. Мне нужно…
        Три часа спустя Аранта вышла из аудитории, довольно улыбаясь и села на подоконник, ожидая друзей. Каэтано уже отвечал, а Дэрнар, как раз дописывал ответы. Они кстати тоже поспешили воспользоваться помощью Лии, так что высокий бал был им гарантирован.
        - Привет, - Каэтано, довольно улыбнулся. - Совесть не мучает?
        - Как ни странно, нет, - рассмеялась светлая. - Она не выдержала атмосферы академии и тихо скончалась во сне.
        - Это начинает пугать, - заметил уже тоже отстрелявшейся Дэрнар. - Может реанимировать, твою совесть?
        - А кто вам тогда подсказывать будет? - изумилась девушка.
        - Ладно вам, - Каэтано пожал плечами. - Есть рациональное предложение, пока нас не втравили, в очередную авантюру, предлагаю отправиться в город и выпить по томатному соку.
        - Вот сам и пей эту гадость. - Скривился Дэранар. - Я лучше кофе попью.
        На этот раз скривились двое: Каэтано и Аранта действительно не понимали. Каким образом их друг может пить эту совершенно отвратительную на вкус горькую жидкость.
        - Не ссорьтесь, - улыбнулась девушка. - Предлагаю компромиссный вариант. Мы идем в город. Заказываем Каэтано - томатный сок, тебе, Даэрнар - кофе. А мне - мятный чай и пирожное, такой расклад, я думаю, устраивает всех?
        - Вношу маленькую поправку, - расплылся, в клыкастой улыбке, вампир. Пирожное мы заказываем всем.
        Маленькая таверна располагалась в совершенно не презентабельном районе города. Да и славу имела соответствующую. Нет, там конечно трупы каждый день не выносили, да и драк здесь не случалось, но контингент оставлял желать лучшего. Воры, убийцы разных кланов и гильдий, да и вообще разные темные личности использовали "Золотую монету", как место встреч и переговоров. Когда компания первый раз направилась туда, девушка изрядно перетрусила, плутая по полутемным улицам и узким переулкам. Однако сама таверне произвела вполне приличное впечатление. Дом в два этажа. На первом огромный общий зал с камином, рядом с которым стоит небольшой круглый стол и пять шесть кресел, широкая барная стойка, за которой стоит хозяин, неизменно протирающий стаканы. С десяток столов раскиданных по всему оставшемуся помещению, причем каждый в достаточно затемненном месте, специально подгадывали.
        Аранта с удовольствием села за столик у камина, и с нетерпением посмотрела на еще не успевших устроится рядом ребят. Смотреть в эти умоляющие глаза не было сил, и Дэрнар тяжело вздохнув, направился к стойке. Когда они в первый раз заказали мятный чай с пирожным, в таверне минут пять царила полная тишина, а потом грянул громовой смех. Посетители, тогда еще не успели рассмотреть за спиной вампира хрупкую девушку, но потом привыкли. И хозяин уже без напоминаний ставил на стойку не бутылку с вином (после одной попойки, в результате которой все трое обзавелись оригинальными украшениями, отношению к алкоголю у всех стало гораздо-гораздо более прохладным), а кофе, чай и сок, который подавали только здесь.
        Вернувшись с подносом, заставленным сладким и напитками, Дэрнар упал в кресло, цапнув маленькую чашечку, над которой поднимался одуряющее приятный аромат.
        Все трое молчали, просто наслаждаясь маленьким перерывом, когда…
        - Прекраснейшая!!!!
        Аранта подняла совершенно несчастные глаза на Вестника.
        - Чего тебе? - совершенно недружелюбно поинтересовался Каэтано, но Вестник его явно не слышал.
        - Твои глаза лишили меня сна и разума, - мальчишка увлеченно пытался поймать ладони Аранты, но девушка пока успешно уворачивалась. - Запах твоих волос, самый нежный аромат, который есть на этой грешной земле, ты краше весны. Ты, своей красотой затмеваешь солнце, ты…
        Кулак Дэранара опустился тому на макушку. Вестник на секунду свел глаза к переносице и зашатался.
        - Ты не слишком сильно его приголубил? - забеспокоился вампир. - он нам еще понадобится.
        - Да, вроде, не должен, - смутился Дэранар.
        - А, можно, я ему еще добавлю? - кровожадно поинтересовалась светлая.
        - Тебе его, что совсем не жалко? Ты разве не знаешь, что этот красавец кулаком может кирпичи ломать? - удивился Каэтано, поглядывая то на Аранту, то на тело Вестника
        - Когда он тебе будет то руки целовать, то комплементам осыпать, посмотрим, как ты на это отреагируешь!
        - Можно подумать, тебе не нравиться! - выгнул бровь Дэрнар.
        - Не нравиться!
        - Э… - от начавшейся было ссоры, их отвлек начавший приходить в себя Вестник.
        - СВИТОК!!!! - рявкнули все трое хором.
        В ладонь Каэтано упал уже знакомый им свиток, а Вестник, к большому их облегчению исчез.
        - Ну, что, там? - поинтересовалась девушка.
        - Прямо здесь и открывать? - удивился Каэтано.
        - Почему бы и нет?
        Потягивая кто сок, кто кофе, кто мятный чай странное трио обдумывало новое задание. На этот раз их целью был легендарный замок Ватениран. Им там предстояло провести три дня с любезного разрешения хозяев.
        - Итак, в чем наша проблема?
        Аранта смутилась, поняв, что обращаются к ней. Как-то совершенно незаметно она получила роль не только ключницы, но и здравого смысла и рассудка их маленькой компании, правда не лишенного некоторого авантюризма.
        - Честно говоря, не знаю, но постараюсь выяснить, ведь это наше задание.
        - По крайней мере, я уверен в одном, - Каэтано, с довольным выражением прихлебнул томатный сок, не обращая внимания, как скривился случайно забредший в таверну охотник, с расстояния не рассмотревший что именно налито в стакане вампира. - Здесь не обойдется без подвоха!
        - Думаю, все задания будут такого плана совершить то, чего в принципе совершить не возможно.
        - Вы оба правы, - согласился Дэрнар. - Что поделать, у нас была возможность отказаться, но…
        - Мы тебя поняли, - улыбнулся Каэтано. - Давайте оставим все проблемы на завтра, а сегодня отмечаем удачно сданные промежуточные.
        Она шла по улице, размышляя на том, что произошло в последнее время. Каэтано, безумно красивый вампир, учившийся с ней на одном потоке, но на другом факультете, похоже обзавелся друзьями, и это было хорошо. Ей было больно видеть его одиночество, и глубоко скрытую грусть. Жаль только что она не рядом с ним, впрочем, она это переживет, пусть даже на сердце скребут кошки и на глаза наворачиваются слезы. Она-то прекрасно насмотрелась на тех глупеньких девочек, что пытались привлечь его внимание трогательными признаниями или слезливыми письмами, что бы не связало его и эту светлую, у нее нет шансов, достаточно понаблюдать, с какой заботой он смотрит на эту девушку, как трепетно оберегает ее и даже удивительно, что он похоже совсем не ревнует ее к Дэрнару, хотя… Что она может знать о том, что происходит внутри этой троицы? Самое главное, что Каэтано стал чаще улыбаться, стал более открытым, более теплым, а она… Она, будет делать то же самое, что и последнее два года - просто любить его, пусть даже со стороны.
        Визаоди смотрел на одного из команды Первого Лорда Тьмы, одного из тех самых, кто начал отравлять жизнь Первой Леди Света. Приказ, отданный его госпожой, был прост и четок: нейтрализовать всех троих, причем не своими руками. И сейчас безмятежно прогуливающийся вампир со своими друзьями был просто подарком судьбы. Роскошным таким подарком, просто великолепным. В общем, все, что требовалось сделать, так что бы молодой наследник клана пересекся с теми, кто отчаянно его ищет. Причем не просто так, а с далеко идущими планами. Но вот что плохо, этот тип слишком везучий, и лично направлять его черева-то, но в сознании Визаоди появилась весьма интересная идея. Первой леди понравится, чуть-чуть подтолкнуть, недаром же он, один из мелких посланников света, отвечает за влюбленности. Да и подходящий объект прогуливается неподалеку, теперь главное не промахнутся.
        Илона шла, привычно осматривая праздно шатающийся народ. Интересно кто на этот раз станет ее жертвой, может этот купец в дорогом, но безвкусном камзоле? А может, молодой граф, известный щеголь и бабник? Впрочем, нет, это интересно, а вот молодой вампир, это, пожалуй,… Нет, он идет в такой приятной компании, что облегчать его кошелек просто грех, но… Девушка прокрутила между пальцами прядь огненно-рыжих волос и чуть прикусила красиво очерченную нижнюю губу, ах какой соблазн, какой соблазн…
        Возвращаясь из таверны Каэтано почти не слушал о чем спорят Дэранар и Аранта, его не оставляло странное и очень не хорошее предчувствие. Ожидались неприятности, причем большие, но вот чего он не мог понять для всех, или, только для него одного. Сегодняшняя прогулка в город была на редкость удачной и приятной, нежно пригревало солнце, совсем не доставляя дискомфорта. Ах, как же все-таки у него много тайн от друзей, ему по идее должно быть стыдно, Каэтано улыбнулся, но это только по идеи. Внезапно его внимание привлекло медно-рыжее сияние. Тряхнув головой, вампир обернулся. По мостовой, беспечно пропуская сквозь пальцы тонкий шелк наброшенной на плечи шали, шла девушка. Он никогда не видел таких! Она не была красива, она была прекрасна! Черты лица, осанка, движения преисполненные такой грации и пластики, что любая вампиресса просто умрет от зависти, увидев, как идет эта девушка. Это была не просто девушка - мечта, греза, несбыточная и недосягаемая… Для кого-то. Каэтано чуть остановился, пропуская друзей вперед. У него внезапно появились много обещающие планы. Уж он-то никогда не упустит ту, которая
заставила его сердце замереть, а потом пуститься вскачь, грозя разбить ребра и выпрыгнуть ей под ноги и разбиться. Врятли из него получится правильный влюбленный, но ведь попытаться стоит. Убедившись, что Аранта и Дэранар ушли достаточно далеко, вампир поспешил догнать свою незнакомку.
        Глава 20
        Каэтано спешил, стараясь не потерять в толпе девушку, которая так привлекла его внимание. Еще, еще чуть-чуть и он нагонит ее и… Он не представлял, что сделает, когда догонит девушку, но точно знал, что не хочет ее отпускать.
        Лиона чувствовала, что за ней кто-то идет, и не могла понять кто и зачем, но вот в витрине магазина она разглядела своего преследователя. Это был вампир. Ах, сколько раз ей говорили, что любопытство бич богов, но…
        Каэтано приостановился заметив, что рыжеволосая красавица притормозила, а затем и остановилась она словно дожидалась… его?
        Перейдя с полубега на нормальный шаг, он подошел к ней. Девушка стояла, склонив голову на бок. Она действительна была так красива, как ему запомнилось, а еще у нее были удивительно красивые глаза - карими с изумрудными искрами и золотым ободком.
        - И могу я узнать, зачем ты идешь за мной?
        Каэтано замер, ему начинало казаться, что он околдован, даже голос этой девушки проникал ему в душу и заставлял сердце трепетать. Это было не нормально.
        - Ты красива.
        Илона покачала головой, но этого она от вампира не ожидала. Прямо в лоб и честно, что ж он сам виноват. Боги свидетели она этого не хотела… Ну, не то чтобы не хотела…
        - Красота это не самое главное.
        - Но очень привлекает внимание.
        Каэтано говорил и незаметно подходил ближе. Нежный запах лилий и медуницы околдовывал. "Надо будет попросить Аранту проверить меня на привороты", - мелькнула, показавшаяся совершенно неуместной мысль
        - Самые красивые и привлекающие внимание цветы - ядовиты, - Илона чувствовала, как дрожат колени. Они говорили тихо, очень тихо, смотря в глаза, от чего девушка чувствовала себя, словно она находится не на улице, а в спальне, причем там они собираются, отнюдь не целомудренно предаваться сну.
        - На каждый яд… найдется свое противоядие…
        Наверно со стороны это смотрелось необычно в тени старого особняка, ныне принадлежащему Серой гильдии. Скрытые тенью, отбрасываемой деревьями, и укрытые их густой кроной стояли двое. Высокий вампир, одной рукой опирался на стену дома, другой рукой касался щеки девушки, которую он страстно целовал.
        Илона замерла, когда он ее поцеловал, девушке показалась в нее ударила молния, или она оказалась в центре бушующего урагана, или накрыло гигантское цунами… Описать это словами было невозможно. Все, что было до этого поцелуя, перестало существовать. Весь мир слился в одну яркую точку. В этот миг она любила так сильно, что могла бы просто уйти, но…
        Каэтано тонул в этом поцелуе, растворялся в нежном вкусе ее губ, чувствуя, как время замедляет свой бег, как останавливаясь, превращая один миг в вечность. Девичья ладонь лежала на его груди, там, где в такт ее сердцу стучало его.
        Илона прекрасно понимала, еще немного и вся ее решимость улетучиться…
        Каэтано чуть вздрогнул, когда тонкая игла вошла в плоть, там, где на горле едва-едва, по сравнению с человеческой бился артерией пульс. Девушка с неожиданной силой оттолкнула его и посмотрела прямо в глаза.
        - Яд? - он едва усмехнулся, чувствуя, как начинает кружиться голова.
        - Не совсем. Это призвано замедлить твои рефлексы, что бы я могла уйти… - девушка озорно улыбнулась и подкинула на ладони его кошелек. - Вот с этим!
        Глаза Каэтано начинали сиять алым, может она при помощи яда и замедлила его реакции, но он все равно поймает ее.
        Илона была не просто ловким карманником, еще у нее был отменный нюх на неприятности и опасность и вот, сейчас, элементарное чувство самосохранения советовало ей побыстрее покинуть вампира, который, судя по выражению его глаз в мыслях уже отшлепал ее.
        Подобрав юбки, девушка бросилась бежать. Тихий, едва слышный рык вампира только предал ей скорости.
        Каэтано несся за воровкой иногда уворачиваясь, а иногда налетая на неспешно прогуливающихся людей. Эта рыжая ведьма ушла вперед, сказывался, вероятно, очень богатый опыт лавирования в толпе. К тому же карманница держала вполне приличный темп, не то, что бы ему было жалко денег, дело было однозначно не в этом, задета его гордость, самолюбие и если уж говорить честно он не собирался отпускать эту девушку, банально не узнав ее имени.
        "Вот ведь настырный", - недовольно отметила Илона. Даже с замедленными рефлексами он был значительно быстрее, и пока ее спасало только то, что она хорошо знала эту часть города, как говориться дома и стены помогают, и умела очень хорошо передвигаться в толпе, но если бы он попросил помощи, или просто поднял крик, ей бы не спастись. Все же, как хорошо, что иногда гордость заглушает голос разума. Главное, что бы у нее дыхания хватило, и раз затеряться в толпе не получается, значит надо уходить дворами…
        Мощеная брусчатка незаметно сменилась на булыжную мостовую. Рыжие волосы мелькали, впереди разжигая азарт погони. Каэтано чувствовал себя пьяным и совершенно забывшим о каких-либо делах, кроме одного поймать рыжую. Теперь они петляли не среди людей, а в запутанных лабиринтах серых коробок домов. Погоня набирала обороты,… Каэтано чувствовал себя облапошенным ребенком, как красиво она его сделала. К тому же ему было интересно, что она ему впрыснула. Существовало очень мало эликсиров и ядов, которые действовали на тех, кого, лет так триста назад, вообще считали восставшими мертвецами, но, ничего подобному тому, что вколола воровка, ему было незнакомо. Рефлексы и возможность войти в темп не вернулась до сих пор, да и головке странно гудит, а еще в глазах странные серебристые росчерки мелькают… Или не мелькают… Или не росчерки, а метательные ножи! Каэтано затормозил, недовольно понимая, что попался как недоученный мальчишка. С одной стороны блокировали переулок трое его сородичей, а с другой стороны их уже было пятеро.
        - Мое почтение, ренайро, - издевательски поклонился один, судя по голосу, Тринарр, один из доверенных людей его отца
        - Мое почтение ренар, - Каэтано прекрасно помнил, что этикет иногда самое лучшее оружие, главное вовремя его применить. Вот и сейчас Тринарр, в ярости заскрипел зубами, ведь Каэтано, как и полагается наследнику клана, обратился к нему как к младшему, как к вассалу.
        - Не тебе мне это говорить, щенок!
        - Не вам мне грубить! Может я и изгнан из клана, но моя кровь старше, чем твоя.
        - Ты еще поогрызайся, выродок, у тебя даже крыльев нет! Своим существованием ты порочишь клан и его давно пора избавить от такого недоразумения как ты!!!
        Каэтано усмехнулся, приоткрывая клыки, он уже давно научился не реагировать на оскорбления. Он мог легко превратить эту восьмерку в маленькую кучку пепла, но… в любой другой день, а сейчас на него все еще действовала та дрянь, которой его отравила девчонка. Каэтано, кстати, почему-то и мысли не допускал, что рыжая красавица знала что-то о предстоящей засаде, целью которой являлось физическое устранение одного молоденького вампирчика, наоборот, ему казалось, что заподозри она такой вариант развития событий, то, наверняка, не подумала бы устраивать гонки с препятствиями. К тому же… Каэтано разозлено, со всей дури, не глядя, ударил в стену ближайшего дома кулаком. Из-за этих "гостей", он потерял ее, причем безнадежно и где искать красивую карманницу даже не представлял.
        Тринарр внезапно почувствовал, как под кожу капля за каплей проникает холод страха. Глаза мальчишки, вдруг ярко вспыхнули багровым, адским пламенем. Неожиданно поднявшийся ветер взметнул длинные синие пряди, а за спиной Каэтано внезапно развернулись огромные крылья, только какие-то странные, неровные, дрожащие, словно крылья эти состояли толи из тумана, толи из тысяч летучих мышей. К тому же, он не мог понять, когда на мальчишке место потрепанной куртки оказались ритуальные кроваво-черные доспехи?
        - Вы мне помешали, - его голос был тих и глух, словно он едва сдерживает ярость, но Тринарр прекрасно помнил, как медленно он бежал, словно все его вампирские реакции вдруг замедлились в несколько раз, словно он был просто хорошо тренированным человеком. - Если вы падете ниц, то я может, и пощажу вас.
        Так мог говорить только истинный лорд, лорд, чья сила это не только сила физическая, но и врожденная власть над вампирами, такие, не рождались в кланах очень давно.
        - Шутишь, щенок? - Антрорин, один из ближайших родичей Каэтано по отцовской линии развернул крылья. - Это тебе надо молить о пощаде, ты недостойный жить, выродок. Умри!!!
        Это и стало сигналом к атаке. Каэтано почти равнодушно смотрел, как на него нападают пятеро очень и очень сильных вампиров, и жалел только об одном, он все-таки упустил рыжую девчонку!
        Глава 21
        - Где носит этого клыкастого гада! - Бушевал Дэрнар, пугая проходящих мимо людей. Как и рассчитывал вампир, занятые спором Аранта и Дэрнар не сразу заметили исчезновение друга, а когда заметили, очень обеспокоились.
        - Может, он просто отстал и потерялся, - с сомнением предположила девушка, прекрасно осознавая абсурдность этого предположения. Потеряться могла она, но не как не вампир, который провел в этом городе как минимум два года. Но даже если бы такое случилось, Риоку вывел бы хозяина к ним за считанные минуты.
        - Бред! Скорее всего, кровопийца вляпался, по самые крылья в очередную заварушку, но почему он не сказал нам?
        - Может, из-за меня? - смутилась Аранта, успехи которой в области боевых искусств оставляли желать лучшего.
        - Врядли, - отмахнулся темный. - Если бы он за тебя волновался, то просто попросил постоять в сторонке. Нет, тут, что-то другое.
        - Лии, - тихо обратилась Аранта к своему фамильяру. - Ты можешь найти Каэтано?
        Дэрнар только хлопнул себя по лбу, не понимая, почему сам не догадался призвать Аска.
        - Прости хозяйка, - покаянно прошипела змея. - Я не могу его учуять.
        - Учуять значит, - усмехнулся Дэрнар. - Я думаю, Аск справиться лучше.
        - Точно, хозяин, - большой волк, стоял на выложенной брусчаткой мостовой и принюхивался. - Нам туда!
        Каэтано увернулся и блокировал весьма опасную атаку, которая будь она удачной просто располовинила его. Одновременно принимая на "крыло" еще один, весьма опасный удар, как оказалось, скопище летучих мышей может быть тверже стали. Он крутился, отбивая удары, однако не стремился нападать сам. Сейчас нападающие мешали друг другу, но… Он знал рано или поздно они нанесут тот единственный удар, который окажется смертельным, и ему понадобятся все силы, что бы отбить его. Сейчас ему хотелось только одного что бы те, кого он так отчаянно хотел бы защитить, были как можно дальше от этого места. Впрочем, он знал, даже нет, не знал, а чувствовал это особым, не свойственным ему ранее чутьем - они уже хватились его, они уже ищут его и они точно придут.
        "Этот мальчишка что заговоренный?" - Триннар не понимал, что происход? как такое было возможно? Мальчишка сражался так, словно за его плечами были тысячелетия опыта, словно он был Гранд-мастером или Забирающим Жизни, в общем, тем, кем он по определению не мог являться. К тому же что это за крылья?!! Он не имел крыльев при рождении, он рос без крыльев, так откуда за его спиной такие крылья! Они - то становились туманом, то острейшими клинками. Тринарр ни чего не понимал, но еще немного и мальчишка сможет раскатать их по брусчатки тонким слоем. Он, еще не нанес не одного удара, а их силы были уже на пределе, и это притом, что в самом начале боя его реакции были замедленны в десятки раз, но даже это не помогло им. Мальчишка ускорялся с каждой минутой и скоро даже ему, вампиру с пятисотлетним опытом, было сложно тягаться с ним. Сейчас если они не хотят, что бы их затея обернулась полным крахом стоит сделать, то, что превратит их в дичь для любого вампира, если кто-либо узнает об этом.
        Каэтано насторожился в тот момент, когда место очередной атаки восемь ампиров просто остановились и отложили оружие, а когда в их руках появились ритуальные кинжалы, и он понял, что они собираются делать, то сердце пропустило удар. Он не был уверен, что справится с этим… Когда в него полетел огромный черно-алый сгусток все на, что хватило его фантазии это закрыться, запахнувшись в крылья…
        Тринарр облегченно вздохнул, когда сквозь рассеявшуюся пыль, стало видно, Каэтано хоть и жив, но сражаться явно не способен. На губах появилась улыбка. Что ж сейчас он добьет этого выродка, который представляет угрозу клану.
        - Не подходите к нему! - раздался за его спиной звонкий от страха и ярости девичий голос.
        - А если возьметесь за оружие, это будет последним, что вы сделаете в вашей жизни.
        Этот голос внушал этот же ужас, что и Каэтано, когда распахнул крылья. Вампир оскалился, оборачиваясь за его спиной, стояли люди. Парень и девушка.
        - Аранта, посмотри, что с ним, - тихо попросил парень
        - Уже иду.
        И девчонка не обращая внимания, просто прошла мимо вампиров, словно они здесь для декорации стояли. Но стоило одному из его соратников протянуть к ней руку, как на запястье вампира сомкнулись стальные клыки, слишком крупного для обычного зверя, волка, а тело обвила, явно не дружелюбная, змея.
        Аранта опустилась на колени перед Каэтано. Мыши вяло трепыхались, да и в целом друг выглядел лучше, чем показалось вначале. Но, тем не менее, вмешательство целительницы в данном случае не было лишнем.
        - Отойди от него девчонка, - зашипел один из вампиров, который прекрасно понял, чем занимается она.
        - И не подумаю!
        - Тогда ты умрешь!
        - Сильно в этом сомневаюсь! . Тринарр даже не понял когда мальчишка прошел мимо них, да и сейчас он сильно отличался то того, кем был минуту назад. Сейчас перед ним стоял не обыкновенный человек, Тринарр не знал не одной расы к которой бы могло принадлежать это существо, глаза которого затопила бирюза, не оставив ни зрачка, ни радужки.
        Каэтано медленно приходил в себя, и первое что он ощутил, это прохладную ладонь. И открыл глаза. Аранта смотрела на него с таким беспокойством и тревогой.
        - Как ты? - улыбнулась она.
        - Жив, - прохрипел он, прислушиваясь к себе. - В меня попали?
        - Не знаю, - смутилась девушка. - Но, судя по тому, в каком состоянии мы тебя нашли, то, да попали.
        Каэтано с трудом сел и расхохотался.
        - Не может быть! Аранта, этого просто не может быть!!!! Похоже, меня снова прокляли.
        - Снова? - поинтересовался Дэрнар, подходя к ним.
        Каэтано посмотрел на друга и вздрогнул. Глаза приятеля опять затопила бирюза, от чего он снова не был похож на человека.
        - Не здесь, - поморщился вампир. - А где…
        - Нападавшие? - Дэрнар усмехнулся, махнув рукой в сторону. - Вон там, в стопочке лежат. Ты их уже изрядно потрепал, а я просто закончил начатое.
        - Спасибо, - Дэрнар протянул руку, чтобы Каэтано, помочь подняться, осматривая друга. Мыши - крылья слабо трепыхались, ритуальное черно-алое одеяние. Пара клинков. Интересно когда он успел, так вырядится? Впрочем, он сам выглядел не лучше: брюки, туника, и его любимый меч, который он оставил дома, и только Аранта осталась в том, в чем была, наверно, потому, что не сражалась.
        Каэтано встал и прислонится к стене, пытаясь отдышатся.
        - Как же мне плохо…
        - Ты вообще не должен был выжить, - прошипел Тринарр, пытаясь подняться. - После того как в тебя попала "Кровная тьма", ты не должен был ВЫЖИТЬ!!! НЕ ДОЛЖЕН!!!
        - Оппа, - тихо присвистнул Каэтано. - А я оказывается, действительно силен, после этого проклятья еще никто не выживал.
        - Проклятье мгновенного действия? - заинтересовалась Аранта.
        - Угум, оно еще, кстати, запрещенное. Любой вампир, уличенный в его применении, становится даже хуже чем изгнанник. Если кто-то узнает, что оно было применено, то даже их семьям не поздоровится, ведь они на меня покусились.
        - Ты не должен быть наследником клана! ты не можешь быть главой клана! ты всего лишь мерзкий выродок с прядью, лишенный крыльев, вечно проклятый!!!
        - Ага, с вашей помощью меня прокляли, в очередной раз, - невесело усмехнулся Каэтано, оправляя на себе куртку. - Ладно, ребята, пошли.
        - Ты не добьешь? - тихо прошипел Тринарр.
        - Нет, -Каэтано даже не обернулся на говорящего. - Но если вы еще раз появитесь на моем горизонте, я уничтожу ваши семьи.
        Тринарр смотрел, как из переулка уходят трое. Сев усмехнулся - Каэтано станет прекрасным главой клана, как это и ни прискорбно. Если его не убьет кто-то другой. Как бы то ни было, но мальчишка повзрослел, в нем появились качества, которые были необходимы хорошему правителю. Восемь вампиров, которые будут дышать на него, лишь бы обезопасить свои семьи, причем, не только на него. Если он не утратил остроты ума - значит, оберегать придется еще и этих двоих, что не позволили им добить наследника. Странно, вампир усмехнулся, но с сегодняшнего дня он стал воспринимать Каэтано именно как того, кому можно доверить самый сумасшедший, самый воинственный, самый агрессивный клан. Хотя мальчишке будет сложно, очень сложно, но он справится.
        Каэтано валялся на кровати Аранты и рассматривал мельтешащие светлячки. По возвращению в студ.городок друзья не бросились пытать его на предмет прошлого, а дали ему собраться с мыслями. Аранта запустила "целитель", правда, сначала пришлось вызвать "крылья". Дэрнар, на пульсаре средних размеров, кипятил чай, не желая топать в столовую. И в молчании, повисшем в комнате, царила настолько теплая домашняя атмосфера, что это время хотелось продлить как можно дольше. Причем всем, ни кто их них не знал нормального домашнего уюта. Никого из них не любили, но всем им хотелось отчаянно хотелось иметь семью, где бы их принимали такими, какие они есть и где бы их всегда ждали. И все трое прекрасно понимали - теперь у них есть такая семья.
        - Я родился слишком слабым, - голос Каэтано в комнате, раздался так неожиданно, что Аранта даже немного вздрогнула. - Все думали, что я долго не проживу, а точно уверились в этом, когда появилась фиолетовая прядь. Вы же знаете по меркам вампиров я очень молодой, а в нашем клане такой прядью отмечаются те, кто умрет, не достигнув 30 лет. Это практически младенчество, но меченные развиваются в несколько десятков раз быстрее, чем обычные вампиры. К тому же когда я родился, на наше поместье произошло нападение в результате, которого я попал под проклятье - у меня нет крыльев, что автоматически поставило меня в положение изгоя, тем более крови мне требуется очень не много. С самого моего рождения меня пытались убить, но им не везло, а мне - очень, но, вот… Проклятья ко мне липли со страшной силой. Их у меня, по-моему, около 5-6, если считать сегодняшние. Когда мне исполнилось тринадцать лет, я не выдержал и сбежал. Смешно, наследник, одного из сильнейших кланов, разгружает корабли, что бы было чем заплатить за жилье и еду, а потом я научился воровать. Это у меня получалось намного лучше.
        - Так… - Дэранр крутанулся, посмотрев на вампира. - Могу ли я выдвинуть дикое предположение, что ты - Тень?
        - Приятно познакомится, - усмехнулся Каэтано.
        - А, ты, правда, ограбил… - глаза Дэрнара горели предвкушением.
        - Нет, - усмехнулся вампир. - Придворного мага я не грабил, моей жертвой был ректор, а как результат прием сюда на бюджетное отделение без экзаменов.
        - Ого, - Аранта присела на кровать. - Так ты бюджетник?
        - Конечно, как и Дэрнар, - пожал плечами друг.
        - И только я учусь на платном - печально вздохнула девушка. - Ладно, значит, ты у нас проклятья собираешь? Надо будет проверить, что там у тебя и потом все поснимать, все-таки ты нужен нам живым и здоровым.
        - Ага, - рассмеялся Дэрнар. - В конце концов, мы еще в игре и, Аранта, без обид, присматривать за тобой лучше с напарником.
        - Ха, вот, я зачем вам, - патетически воскликнул Каэтано. Прижав ладонь ко лбу.- Как вы жестоки.
        - Да, - захихикал Дэрнар - мы такие!
        Глава22
        Аранта потерла переносицу. Их нынешнее задание было каким-то странным, она ни как не могла понять, в чем проблема. Найти материал по этому замку она никак не могла. Ни в энциклопедиях, ни в справочниках. Впрочем, если она не может найти ни чего в одних источниках, надо искать в других.
        - Ты чего не спишь? - раздался недовольный голос Дэрнар.
        - Тебе светлячки мешают? - тихо спросила девушка, посмотрев в сторону кровати друга.
        - Нет, мне мешает шуршание страниц, - сказал проснувшийся и не выспавшийся Дэрнар. -Ложись уже спать.
        Аранта подошла к нему и присела на край кровати.
        - Это ты ложись спать, я еще немного поработаю и сама лягу.
        - Врешь,-Дэрнар неожиданно ловко обнял девушку и притянул к себе. -Выключить свет.
        И послушные магии светлячки погасли. Аранта возмущенно пискнула, попытавшись выбраться, но проще было разорвать стальную цепь.
        - Расслабься и спи, - проворчал Дэрнар устраивая девушку поудобней.
        Аранта улыбнулась, гладя на уже спящего друга. Все что ей оставалась в таких условиях расслабится, и спать, хорошо еще, что она занималась не в обычной одежде, а очень удобной длинной тунике, которую пару дней назад принес в подарок Дэрнар. Положив голову на плечо будущего мужа, девушка закрыла глаза, проваливаясь в глубокий сон.
        "Она опять не закрыла шторы", - понял Дэрнар, начиная просыпаться, слишком яркое солнце слепило глаза. Вроде обычное утро, каких было много, но вместе с тем что-то было не то. Повернув голову Дэрнар, сглотнул, осознавая, что было не так: удобно устроив голову у него на плече, стянув на себя часть одеяла, спала Аранта. Девушка казалась настолько хрупкой, настолько трогательной, что боль где-то в груди, уже ставшая почти привычной, с новой силой заскреблась, требуя обнять сильнее, уткнутся во вкусно пахнущие волосы, а потом целовать, целовать, целовать… сейчас его радовало только то, что умение держать себя в руках входило в несомненное число его достоинств. Можно было разбудить ее и оправить спать к себе, но выпускать ее из рук совершенно не хотелось.
        Просто смотреть на нее было непередаваемым удовольствием. Что ни говори, но тот день, когда она открыла дверь в его комнату, стал поистине самым лучшим днем в его жизни. Спящая девушка в его объятиях завозилась и открыла глаза.
        - Доброе утро, - сонно произнесла она и улыбнулась.
        - И тебе доброе утро, - улыбнулся Дэрнар.
        - Вы еще валяетесь в постели, - раздался голос Каэтано от двери. - Надеюсь, вы помните, что скоро начинаются занятия и странно будет опоздать.
        - И что у нас первой парой? - поинтересовалась девушка, нехотя вылезая из объятий Дэрнар.
        - Первой парой у нас стоит некромантия.
        Арната тяжело вздохнула и закрыла за собой дверь в ванну.
        - Итак, господа студенты, надеюсь, вы не думаете, что, сдав промежуточный, вы от меня отделались?
        Огорченный стон был ответом преподавателю.
        - Рад, что среди вас нет дураков. Итак, чаруем ваши перья и пишем "Принцип упокоения Вольфрана Курцарина"
        Аранта внимательно прислушивалась к словам преподавателя, пытаясь разобраться в хитросплетениях некромантии, и жалела о солидных пробелах в своем образовании, что поделать, но она слабо понимала, что именно рассказывает преподаватель, не помогало даже чтение дополнительной литературы.
        - …И замок Ватериан погрузился в сон.
        Девушка вздрогнула и поняла - пропустила, что очень важное и начала судорожно перебирать записи пера, наконец, найдя то, что их интересовало.
        Замок Ватериант был погружен в глубокий сон после того, как половина людей превратились в умертвия восьмого класса, которых не могли упокоить, а люди не могли покинуть помещение. Аратна уронила голову на руки, вот ведь подлянка! Кажется, она поняла смысл этого задания. Упокоить тех, кого не смог угробить, один из величайших некромантов, разбудить тех, кто спит, а потом с их любезного разрешения провести там три дня.
        Дэрнар и Каэтано растерянно смотрели, как Аранта, размеренно бьется головой о заботливо прислоненную к стене подушку. Этот процесс начался, как только они вернулись с лекций, и продолжалось это вот уже полчаса, и ни на какие увещевания прекратить девушка не поддавалась, продолжая методично биться головой о подушку.
        - У меня плохие новости, - сказала, наконец, девушка. - Наше задание с таким подвохом, что подумать страшно и, о нем нам рассказывали на лекции по некромантии.
        - Ближе к теме, - попросил Каэтано.
        - Куда уж ближе…
        Дэрнар незаметно убрал по стены прилевитированную подушку, и развернул светлую к столу.
        - В общем, это спящий замок. Наполовину наполненный умертвиями которых не могли упокоить и наполовину спящими живыми людьми. Короче что б провести там три дня с разрешения хозяев сначала надо упокоить умертвия, а потом разбудить живых, а заклинание сна накладывал тот, до которого нам расти и расти.
        - Нда…
        Каэтано и Дэрнар расстроено переглянулись. Такого они не ожидали.
        - … - прокомментировал Дэрнар.
        - … -согласился Каэтано.
        - А теперь, давайте подумаем что делать?
        - Только, Аранта, - Дэрнар едва сумел сдержать улыбку. - Сначала отдай этой милой девушке ее подушку, и, запомни, наши дела лучше обсуждать у нас в комнате, а не в академической столовой.
        Глаза Аранты расширились, напомнив по размеру блюдца.
        Каэтано только покачал головой и, забрав у Дэрнара подушку, подошел к стоящей неподалеку девушке. Та отчаянно покраснев, приняла из его рук многострадальный предмет обихода и что-то невнятно пробормотала. Слегка покраснев. Подняв на него странные каре-зеленые глаза, что-то ему очень напоминающие. Может ту самую воровку, что так ловко обставила его.
        - Каэтано, - окликнул его Дэрнар, - ты идешь?
        - Да… иду, - откликнулся он, поспешив за друзьями.
        Интересно, зачем ему нужно в замок наполненный умертвиями? Что они там забыли? Неужели не понимают, как это может быть опасно? Хотя, судя по поведению светлой, они понимают, но не могут не пойти. Интересно, а может ли она чем-то им помочь? Надо попробовать, в конце концов, за прошедшее с того трагического момента время зельеварение и алхимия ушли далеко вперед, а биомагпараметры этих легендарных умертвий, есть в любом учебнике некромантии за третий курс. В конце концов, если с ним что-то случиться, мне будет больно, очень, очень больно
        Пейзаж комнаты не сильно изменился, все как обычно. Аратна читает, а Дэрнар сидит на подоконнике, Каэтано валяется на кровати светлой. И тишина.
        - Нет, я так больше не могу!!! - Аранта отшвырнула книгу. - Ребята, вы же некромантию с первого курса изучаете! Может, вы что-нибудь предложите?
        - Не выполнять это задание, - пожал плечами Дэрнар.
        - Плохая идея, - не согласилась девушка.
        - Попробуем прорваться с боем?
        - Еще хуже. Если их пять столетий назад таким образом упокоить не могли, тот и мы не сможем.
        - Натравим на них Зверя.
        - Тоже не фонтан, я подозреваю, что Зверь с ними разберется за пару часов, но вы представьте, как мы с ним будем объясняться, при условии, что никто не должен знать о том, что у нас происходит.
        - Что б мы без тебя делали, голос разума?
        - Жили спокойно, - отбрила Аранта. - Надо что придумать!
        - Поверь, мы в курсе, - усмехнулся Каэтано. -Но иногда лучшая позиция расслабится и получать удовольствие.
        - Тогда этим и займусь!
        Оттолкнув книгу, девушка достала пяльцы, сейчас ей требовался отдых, и она это прекрасно понимала, иногда, лучше отпустить мысли на свободу, надо переключиться на что-то другое и ответ обязательно появится, но заниматься проклятьями друзей сейчас не было, ни сил, ни особого желания, точнее желание было. Но еще одна строчка и…
        Тонкие нитки ложились на шелк, распускаясь на белоснежной ткани волшебными цветами. Сознание прояснялось, и проблемы начинали казаться не такими уж существенными. Давно она не чувствовала себя такой спокойной. Все что ее сейчас окружало, было так спокойно, словно, она, наконец, нашла семью…
        Мимо башни алхимиков всегда следовало ходить с осторожностью. Еще бы ведь из окон мог повалить странный разноцветный дым, или выползти странная сине-бурая капля - боевики три часа пытались хоть что-то сделать с ней, после того, как она на глазах изумленных некромантов съела только что поднятых в качестве учебного пособия зомби. Ну, или на худой конец, или наоборот, как не самый плохой вариант, наалхимичевший экспериментатор, вынесенный из лаборатории взрывной волной.
        Каэтано не хуже всех знал правила безопасности, но именно сегодня ему обязательно надо было зайти к алхимикам, он, конечно, сопротивлялся, но…
        Звук бьющегося хрусталя заставил его насторожиться, а посыпавшиеся с неба осколки и отчаянный вопль понять, что сейчас придется кого-то ловить.
        Нельзя сказать, что у него был богатый опыт ловли падающих девушек, но в этот раз он справился просто великолепно.
        - Ты в порядке? - прохрипел он из-под, наверно, все-таки, изящной девушки. Но если учесть с какой высоты, и с какой скоростью она падала, хорошо, что он успел подстраховаться, и удивительно, что он сумел вспомнить заклинание левитации. Это заклинание он пересдавал семь раз, прежде чем преподавателю надоело видеть его рожу, и он не поставил ему вымученный зачет, но заклинание тогда так и не получилось.
        - Да, спасибо, - она не очень элегантно слезла с него, но Каэтано насторожился, это голос был ему очень знаком
        - Мы не знакомы? - подозрительно поинтересовался он.
        - Конечно, знакомы, - девушка пожала плечами. - Мы же на одном потоке учимся, просто курсы разные, а на вводных лекциях по алхимии пресекались. Я Аноли, алхимик.
        - Каэтано, общая специализация. Приятно познакомится.
        - И что там такое взорвалось?
        - Да, ничего особенно, - Аноли широко улыбнулась, а Каэтано присмотревшись, понял, это та самая девушка, у которой Аранта экспроприировала подушку, и чьи глаза напомнили ему глаза воровки, но сейчас при нормальном освещении, он понял - глаза у стоящей перед ним, просто карие, да и волосы не рыжие. - Новое зелье для некромантов разрабатывала. Мне брат задачку подкинул. Там, у умертвий, сложные магические связи и тройная биомагическая система поддержания нежизни, непонятно кто поднимал, толи гений, толи безумец. Ну, в общем, я разрабатываю зелье, чтобы эту структуру разрушить, но зелье получается жутко нестабильным, вот и взрывается по поводу и без.
        - Правда? - Каэтано невольно заинтересовался. Эта девушка с такой увлеченностью говорила о своем исследовании, что эта увлеченность и энтузиазм были заразны. К тому же он, конечно, не был уверен, но возможно эта информация когда-нибудь ему пригодится.
        - Ага, - девушка тяжело вздохнула. - Вот бы его стабилизировать. Тогда, - она мечтательно закатила глаза. - Этот был бы настоящий прорыв в алхимической некромантии. Ладно, заболталась я с тобой, мне еще лабораторию в порядок приводить,
        Аноли помахав ему рукой, побежала в башню, скрывая неумолимо расплывавшуюся на лице счастливую улыбку.
        - Простите моя госпожа, я едва успел вытащить вашу команду, они так необдуманно сунулись в это поместье.
        Первая леди света зло посмотрела на склонившегося в низком поклоне слугу, то, что он сделал, было вне правил, но ее это не волновало, все чего она хотела победить в этой игре и уничтожить любимого брата, можно даже не одного, но пока что-то шло не так. Начать с того, что к Крисирату воззвали, а как результат он снова свободен и в игре, то, что он не стал отменять приз, значило только одно - он настолько уверен в своей команде, что не стал вмешиваться. Впрочем, его люди не оплошали и выполнили первое задание легко и просто, практически не напрягаясь! Ух, как она была зла! Ну, а сейчас она просто в ярости!!! Очередное задание оказалось не по зубам трем ее командам, а эти… Даже не чешутся. Посланный подстроить несчастный случай Визаорди вернулся не с чем, единственная приятная новость, это то, что один из членов команды Криспирата угодил под проклятье, но даже это не радовало с учетом того, что у него этих проклятий, как у модницы колец!
        Если они и это задание умудрятся выполнить, она съест свой шелковый шарф без соли! ! А потом превратит мир в прах, но уничтожит эту троицу!!!
        Глава23
        Удивительно как можно спокойно провести день. Аранте последнее время казалось, что с ее переводом в Картл-Хаус нормальная и спокойная жизнь закончилась, превратившись в сплошную череду приключений.
        Подходя к зданию архива, девушка размышляла о том, что же ей делать, она, конечно, была неплохой целительницей, однако Аранте не приходилось связываться с чем-то подобным, и описания похожих приступов негде не встречала. Единственно на что можно было надеяться, что Велиа подскажет что-то ну, или, на худой конец, даст пару подходящих книг.
        Войдя в полутемное помещение, Аранта осмотрелась.
        - Я могу польстить себе надеждой, что вы ищите меня, мистересс Аранта? - раздался за спиной мягкий голос Велиа.
        - Разумеется, - улыбнулась девушка. - Сейчас мне как никогда будет нужна ваша помощь. Мне нужен весьма специфический материал: дву -и -многоипостасные и все по множественным сущностям, а еще мне нужны книги по проклятиям связанные с оборотничеством.
        - Ого!-Велиа удивился, мало, кто интересовался такими узкоспециализированными знаниями. Тем более, разве у Ключницы сейчас не должны быть более серьезные дела? - Разумеется, я вам помогу. Позвольте проводить вас туда, где вам будет удобно.
        Аранта улыбнулась, если бы везде были столь обходительные и любезные хранители.
        Удобное кресло, казалось, совсем не располагало к интеллектуальным занятиям низенький столик, над которым порхает пара магических светлячков изящная чернильница и стопка бумаги, все для комфорта и уюта. Арата расплылась в улыбке, да… здесь она обязательно будет появляться часто, очень часто, хотя бы потому, что это место ей очень и очень нравилось.
        Количество принесенных Велиа книг впечатляло. Оставалось надеяться, что она все-таки сможет помочь Дэрнару. "В конце концов, - девушка хитро улыбнулась, -это мой заботиться о здоровье будущего мужа." Пусть они и не вспоминали о заключенном в кабинете ректора браке. Она все-таки хранила частичку этого теплого чувства, которое испытала тогда, когда его губы коснулись ее губ.
        Каэтано развалившись на кровати Аратны, с интересом наблюдал за метаниями Дэрнара. Тот вместо того, чтобы спокойно сидеть на подоконнике, раздраженно мерил шагами комнату, а все потому, что светлая еще сегодня утром вылетела из комнаты, бросив на ходу "Я к Велиа, скоро не ждите", и все еще не вернулась.
        - И где ее Первый носит? - Раздраженно выдохнул приятель, сам не заметив, как смахнул со стола маленькую вазочку, разлетевшуюся вдребезги
        - Не паникуй раньше времени. Если бы с ней что-то случилось, мы бы уже об этом знали, - попытался утихомирить разбушевавшегося приятеля Каэтано. - Ты же сам знаешь.
        - А если нет? - Дэрнар задумался, пытаясь достойно аргументировать, но как говорила светлая, данных было маловато - вдруг эта связь не сработает, вдруг она в подворотне нарвется на "ночных"? Вдруг…
        - Вдруг она к любовнику бегает, - усмехнулся Каэтано. - я тебе говорю, не паникуй. Времени-то всего после обеда, а ты как ревнивый муж на стенку лезешь
        - Если ты не помнишь, - в голосе Дэрнара хватило бы холода что бы заморозить средних размеров океан, и такие интонации совсем не нравились Каэтано, у которого тоже было чувство самосохранения. - Я и есть ее муж!
        Вампир отвернулся, стараясь скрыть клыкастую усмешку. Ревность друга была ничем не прикрыта и настолько явной, что становилось непонятно, почему он еще не оттащил Аранту в храм для большого обряда при учете того, что раз они уже прошли малый, ни очереди, ни иных припонов пред ними стоять не должно.
        - Будущий. Еще раз повторяю, не волнуйся ты так. Аранта умная девочка. Она не пропадет, тем более в боевке ее поднатаскали, да и как маг она не плоха.
        - Но вести себя в экстренных ситуациях она не умеет! - отбрил Дэратар.
        Каэтано только вздохнул, ну, с этим не поспоришь, в сложных ситуациях Аранта терялась и порой просто не могла применить свои способности.
        - Ну, хочешь, мы ее заберем? тем более надо озаботиться ее гардеробом. Осень на носу, а там и до зимы не далеко. А ты разве не помнишь, какие у нас зимы? Да и Сэр с факультета прорицателей сказал, что на этой неделе похолодает.
        Дэранар передернул плечами. Суровые зимы были его самым страшным кошмаром, причем, не только его. О зимних вечерах с ужасом вспоминали почти все студенты Картл-Хаус. Порой высота сугробов достигала третьего этажа башни, а передвигаться от корпуса к корпусу можно было только по специально проторенным дорожкам. Конечно, пушистые хлопья снега, кружащиеся и серебрящиеся на солнце и доставляли детворе с курсов, массу удовольствия и радости, но одновременно с этим… В подвалах, где располагалось половина лабораторий, невозможно было находится из-за сильного холода. Снег намерзал на стены, и работать приходилось в перчатках. Надо ли говорить, что большинство несчастных случаев связанных с неправильной дозировкой ингредиентов приходилось именно на зиму. Дэрнар подошел к гардеробу и раздраженно рванул сворки, оглядывая вещи Аранты.
        - Не одной теплой тряпки!
        - Что? - заинтересовался Каэтано.
        - У нее среди вещей ни чего теплого, совсем не чего.
        Каэтано положил голову на плечо друга, осматривая открывшийся перед ним вид. Аккуратные ряды типовых мантий, пара платьев и, как, и Дэрнар говорил, не одной теплой вещи.
        - Предлагаю, найти нашу красавицу, где бы она не была и потащить ее по лавкам. Ты не хуже меня знаешь, что осень может наступить совсем неожиданно, а недели через две если повезет, придет зима а значит…
        Дэрнар облегченно вздохнул. Каэтано нашел вполне безобидный повод вытащить Аранту из того места, где она застряла.
        Аранта внимательно штудировала книгу, выписывая все, что могло представлять хоть какой либо интерес, а этого было много. Велиа принес ей, около, трех десятков книг, от чего на столе оказалось очень мало свободного места. Магические светлячки нервно трепетали над головой, все сознание девушки было подчинено поиску смысла в словах: "Общей, характерной чертой двуипостасных является сложная магобиологическая структура тела, которое позволяет им при определенных обстоятельствах менять обличия, как по своей воле, так и в принудительном порядке. Для двуипостасных характерно использование звериной и человеческой ипостаси (хотя некоторые ипостасные предпочитают использовать не звериную ипостась, а ипостась разумной расы). Один из величайших исследователей дуипостасных Форанарон Каиморский говорил: двуипостасные - это зло даже в Темной империи, ибо знать, что на уме у тварей, имеющих не только два обличья, но и два сознания невозможно, у них нет человеческих привязанностей или слабостей. Их отличает физическая сила, на порядок, а то и два выше человеческой. Скорость, быстрота реакции, регенерация может
сравниться с высшими вампирами. Однако последние исследования в области психологии двуипостасных: Дипломная работа студентки Карт-Хаус Весиолинны Ильморнолиз "Психология двуипостасных сравнительный анализ психологии людей и двуипостасных на примере пяти видов" статус работы секретно" убедительно доказывают, что двуипостастные подвержены человеческим эмоциям, однако они проявляются не совсем так, как у людей, они либо более притуплены, либо наоборот проявляются намного острее"…
        Смысл сложного абзаца в очередной раз ускользал. Девушка чувствовала, что еще не много и она будет биться головой о книги, ведь пока ничего, что могло бы помочь ей снять проклятье с Дэранра, она не нашла. А еще и с Каэтано надо что-то решать. У него же там и смертельные проклятья намешаны. Интуиция подсказывала, что еще немного и проклятье и снятие проклятий тоже можно будет сдавать экстерном
        Дэранр и Каэтано стоя возле здания архива испытывая странные, смешенные чувства. Что ни говори, но они даже в академической библиотеке бывали редко, а библиотека таких размеров производила на них гнетущее впечатление.
        Поднявшись по ступенькам и войдя в архив, ребята растерянно замерли.
        - И куда нам?
        - Я откуда знаю? - недовольно переспросил Каэтано. - Я, как и ты, здесь в первый раз.
        - Ты же отводил сюда Арнату!
        - Да не отводил, а проводил.
        - Я могу чем-то вам помочь маерс?
        - Можете, - не оборачиваясь, сказал Каэтано, - мы ищем одну девушку. Невысокая такая и очень умная.
        - Каэтано, - Дэрнар недоуменно посмотрел на друга, - Тебе лучше меня должно быть известно, что разговаривать, стоя к собеседнику спинной невежливо.
        - Невежливо появляется со спины, - беззлобно огрызнулся вампир, оборачиваясь и замирая. Глаза хранителя были полностью залиты бирюзой, ни зрачка, ни радужки, такие он уже не раз видел у своего друга. - Прошу прощения за мою бестактность.
        - нет, что вы, - Велиа улыбнулся, эти несколько нахальные молодые люди, ему нравились. - Наоборот, вы преподали мне интересный урок. Мне действительно не стоит подходить к людям со спины. Итак, вы ищите молодую девушку, простите, а как ее имя.
        - Аранта, - недовольно пробурчал Дэрнар. - Вы ее знаете?
        - О, конечно, - Велиа расплылся в улыбке. - Я ее прекрасно знаю. У нее всегда такие интересные запросы. Позвольте, я провожу вас. О, да простите мне отсутствие хороших манер, меня зовут Велиа, я хранитель архива.
        - Дэрнар.
        - Каэтано, мы оба студенты Картл-Хаус.
        - Что ж мне очень приятно, но вот мы и пришли.
        Каэтано и Дэрнар усмехнулись, глядя на погруженную в чтение подругу, а судя по количеству книг лежащих перед ней, это могло затянуться еще очень надолго, к тому же она их просто не замечала. Дэранр покачал головой и подошел поближе.
        - Аранта… Аранта! - Повторил он, не увидев ни какой реакции. - Аранта!!!
        - А, - подняла глаза девушка. - О, ребята, а что вы здесь делаете?
        - Мы пришли за тобой, - прохватил инициативу Каэтано. - Помнишь, мы говорили о необходимости обновить твой гардероб?
        - Сейчас? - растерялась девушка.
        - Сейчас, - твердо подтвердил Дэранр. - Скоро похолодает, а у тебя с собой совсем нет теплых вещей. К тому же когда еще тебе представится возможность поэксплуатировать добровольно предлагающих помощь в походе по магазинам мужчин.
        Когда на губах девушки появилась заинтересованная улыбка Каэтано и Дэранар заподозрили, что это все же была не самая лучшая идея.
        Впрочем, покинули архив они далеко не сразу. Сначала Аранта долго говорила с Велиа, попросив того далеко не убирать предложенные книги, как результат, договорившись с ним, что этот столик будет оставлен специально для нее и убирать книги Велиа пока не будет, да еще и выпросила пару книг с собой, что бы как она выразилась почитать на досуге.
        Поход по лавкам запомнился ребятам, как один нескончаемый кошмар. Они, конечно, предполагали, что такое возможно, но то, что Аранта тоже очень любит ходить по магазинам не подозревали. Однако даже не это было самым страшным. Как и все девушки, понятие практичность если и было знакомо Аранте, то весьма слабо. Ее внимание привлекали изящные, очень красивые, а вот их внимание - практичные. Не соответствие вкусов и взглядов порой прорывалась скандалами на повышенных тонах, благо быстротечных и не кровопролитных, после чего продавцам приходилось срочно искать устраивающий всех вариант. В результате всех мытарств Аранта стала счастливой обладательницей трех шерстяных платьев, пары брюк из мягкой замши, десятка теплых рубашек и двух камзолов и двух курточек. Особую радость девушки вызвали две пары сапог: одни на зиму с теплым мехом внутри и декоративными застежками и одни на осень, из мягкой непромокаемой кожи, украшенные серебристой вышивкой напоминавшей змею.
        Возвращались они нагруженные свертками усталые, но довольные. Правда когда они подходили к студ.городку их внимание привлек нездоровый ажиотаж. клубы разноцветного дыма валившие от башни алхимиков и языки огня обнимающие серый, облицовочный камень. Многострадальное строение в очередной раз горело, причем, похоже, намного сильнее, чем обычно. Отправив Дэрнара и Аранту в комнату, Каэтано поспешил туда, он почему-то сильно беспокоился, помня, что в башне занимается одна очень увлеченная натура, пусть он и Аноли познакомились недавно, ему не хотелось, чтобы с ней что-то случилось.
        Его знакомая стояла в толпе студентов и грустно смотрела на башню закурчавившиеся от жара волосы, перемазанное сажей лицо.
        - Ты в порядке?
        - Я-то да, но, - огорчено ответила девушка. - Представляешь, ректор запретил мне в течение трех месяцев проводить самостоятельные исследования.
        - Это, -Каэтано махнул рукой на горящее здание. - Результаты твоей деятельности.
        Аноли покраснела и почти незаметно кивнула.
        - Понимаешь, я нашла способ стабилизировать зелье при помощи вытяжки из огнекорня и магического огня Афинара, но в процессе создания очередной порции, что-то пошло не так и пламя вырвалось из-под контроля, а там столько реактивов было. В общем ректор сказал - странно, что просто загорелось а не рвануло к… Ну, а потом, забрал записи, одну бутылочку с зельем и запретил мне исследования проводить. - Девушка едва не плакала, так ее огорчала невозможность заниматься любимым делом. - Кстати, я тебя так за спасение нормально и не отблагодарила. Держи.
        Каэтано с удивлением посмотрел на маленький, с полмизинца хрустальный флакончик, наполненный странной, переливающийся разными цветами жидкостью. - В общем этим надо смазывать оружие, эликсир не высыхает а распределяется по лезвию тонкой пленкой. Судя по полученным характеристикам, умертвий, вплоть до мифического десятого класса, должно упокаивать на раз, еще один я брату припасла, ну, а последний образец ректор заныкал, обидно.
        Каэтано смотрел на флакончик как на величайшее чудо света, если то что Аноли сказала правда то второе задание почти у них в кармане, но…
        - Но почему ты даешь его мне? Слабо верится, что в благодарность за спасение.
        - Честно? - девушка хитро улыбнулась, и в этот миг вампиру показалось, что ее глаза стали изумрудно-зелеными, а по волосам пробежал рыжий огонек. - Ну, скажем так, я была рядом, когда светлая выболтала о вашей проблеме.
        - Не светлая, ее Аранта зовут, - недовольно поправил Каэтано.
        - Прости, - девушка пожала плечами, - Я с ней не знакома, но теперь буду знать. Я была в столовой, когда Аранта, случайно рассказала о вашей проблеме, а так как я все равно была занята подобным исследованием то, почему бы и не помочь?
        Аноли пожала плечами, поражаясь, насколько хорошая из нее получилась бы актриса, даже мама могла бы гордиться.
        - Я твой должник, - тихо сказал Каэтано.
        - Я запомню, улыбнулась девушка.
        Глава24
        Маленький флакончик стал предметом пристального внимания.
        - Ну и что мы будем делать?
        Аранта попеременно смотрела то на Дэрнара, то на Каэтано.
        - Рисковать, - ответил вампир. - Как бы то ни было это пока единственный шанс выполнить это задание. Конечно, не хотелось бы использовать чужой эликсир, но… Аранта, что ты можешь по их поводу сказать?
        - Я не зелейник и не алхимик, поэтому ничего. Если бы хоть немного глубже разбиралась в этом, но… короче если характеристики этого зелья действительно таковы, как сказала Аноли, то мы справимся, а если нет…
        - Так значит, у нас нет выбора, - Дэрнар машинально начал прикидывать, что же делать. - Значит, мы идем в замок. Аранта, выясни координаты замка.
        - Думаешь, у меня будет привязка поблизости?
        - А разве ты не можешь сделать привязку на координаты? - заинтересовался Каэтано.
        - Все не так просто. Обычная телепортация ориентируется на общеизвестные координаты, я же создаю собственные привязки, но для этого мне надо видеть это место или же создавать не привязку, а точку координат.
        - Можно вопрос от дилетанта, - Дэрнар отвлекся от флакончика. - Чем привязка отличается от координат?
        - Ну, координата - это стационарная точка портала, при ее создании на Центральной карте портальных координат появляется новая точка
        - То есть, такие, как ты, - замер Дэрнар. - Каждый день создают для тех, кто учит эти всеми богами проклятую карту координат, новые проблемы?
        - Ну, - девушка постаралась скрыть улыбку, - Да. Привязка это нестабильная точка выхода, она не отражается на карте. Точнее стабильная, но не стационарная, кроме создателя привязки ей никто воспользоваться не может. Сейчас у меня более пяти тысяч привязок, не считая пары десятков координат. Так как координату создать сложнее, я, и такие как я, предпочитают пользоваться привязками, при их использовании нет необходимости точно запоминать координату, да и создание привязки намного проще, чем создание координаты, однако координату можно создать на то место, которое ты не видишь, а привязку нет. Найдя место расположения замка, я узнаю, есть ли у меня привязка наиболее близкая к этому, если нет, постараюсь создать координату.
        - Понятно. Все не так просто как хотелось бы, однако легче чем могло быть.
        - Как будем искать месторасположения замка? - поинтересовался вампир, неизвестно когда успевший переместится с кресла на кровать Аранты.
        - Ну, вы можете спросить у меня? - раздалось от окна. Заняв законное место Дэрнара, на подоконнике сидела маленькая девочка лет семи восьми в красивом голубком платье с оборочками и огромным бантом в светлых волосах. - Позвольте представиться, я - Знающая. Отвечаю на вопросы и помогаю советами, но вы, - девочка внезапно накуксилась. - Вы меня все не вызываете и не вызываете! А мне же интересно! Вы единственные, кто меня не призвал! Плохие, плохие, плохие!!!
        Девочка казалась, вот-вот расплачется.
        - Прости, - примиряющие пожала плечами Аранта. - Просто раньше не было необходимости тебя звать, но мы постараемся чаще прибегать к твоим услугам.
        - Правда? - просияла девочка.
        - Правда, - упокоила Аранта, - Так ты знаешь координаты замка?
        - Конечно, пиши!
        Привязка была не самая лучшая. Единственная которую Аранте удалось найти она находилась в трех километрах от замка и отнюдь не по прямой. Покинув академию еще утром, к замку они добрались только к вечеру, злые и усталые, но, ни Каэтано, ни Дэрнар, ни слова не сказали девушке, прекрасно понимая, что она измученна гораздо больше их, а не будь у нее хоть какой-то привязки добираться бы им до места гораздо, гораздо дольше.
        - Прежде чем идти дальше, стоит переночевать и отдохнуть, - сказал Дэрнар при молчаливой поддержке Каэтано. - Объяснять почему - не буду. А теперь займемся привалом. Каэтно на тебе дрова, на мне навесы и вода, а Аранта, что-нибудь пригото… - Дэрнар вдруг замер, вспоминая выездные ночевки с группой на первом курсе. Тогда для всех ребят одной неприятной неожиданностью стало то, что никто из девчонок готовить не умел. Результаты их стряпни можно было использовать, как оружие, но конвенция магов от 3567 года запрещала использовать заклинания и чары массового поражения. Судя по насторожившемуся Каэтано, он тоже помнил этот казус, хотя, в том походе ему повезло, пожалуй, больше всех. Тогда он, как обычно предпочел сидеть в одиночестве и участие в дегустации аппетитно оформленных и замаскированных при помощи чар блюд участия не принимал, а потом с интересом наблюдал войну магов за близлежащие кусты.
        - Аранта, - Каэтано говорил тихо и проникновенно. - Ответь мне на один вопрос.
        От его тона девушка насторожилась и напряглась, пытаясь понять, что от нее требуется.
        - Ты умеешь готовить?
        Аранта села там, где стояла и, уткнувшись лицом в ладони, расхохоталась.
        - Ребята, конечно я умею готовить! Всех студентов Лайтл-Холла учат готовить еще на первом курсе. Не сдашь кулинарию, не переедешь на другой курс.
        - Жестоко, - передернул плечами Дэрнар.
        - Но нашим девочкам бы не помешало, -Клыкасто улыбнулся вампир.
        Ночные посиделки у костра тем и хороши, что незаметно сплачивают народ. Серебристые звезды нависали так низко, что казалось, протяни руку и сорви парочку на ожерелье. Изредка от костра взлетали яркие искорки. Арарта сидела, закутавшись в куртку Дэрнара, и протягивала к костру озябшие пальцы. Звуки ночного леса как это не странно не пугали, ведь рядом были те, кто всегда сможет ее защитить. Сейчас ей этот импровизированный пикник даже нравился. Ужин прошел на ура, ребята с удовольствием уплетали жаркое, нахваливая ее словно дворцового шеф-повара. А сейчас Каэтано и Дэрнар, негромко переговариваясь, готовили оружие к завтрашнему дню и запасали матрицы заклинаний. Сама девушка заготовила около сотни простых "целителей" и пару десятков "реаниматоров", заклинаний, с помощью которого можно было вернуть с того света кого угодно. К тому же в запасе было около пяти специально свернутых телепортов, укомплектованных в одноразовые амулеты, что ни говори, а подготовка была серьезная.
        Аранта сонно потерла глаза, и сразу же раздалось:
        - Шла бы спать, - посоветовал Каэтано, - Все-таки у нас завтра тяжелый день.
        - Правильно, - согласился Дэрнар. - Шла бы ты спать.
        - А вы?
        - Тоже скоро пойдем, - кивнул Дэрнар. - В конце концов, сон перед боем очень важен.
        - Хотелось бы без этого, - зевнула девушка.
        - В жизни, - оскалился вампир. - Редко бывает так, как хочется.
        Стоя перед гостеприимно распахнутыми воротами замка каждый из них троих мысленно задавал себе вопрос, а что они здесь забыли. Ответ на данный вопрос не внушал особого оптимизма, да и мучило их странное подозрение, что задание с птицей было одним из легчайших, в начавшейся игре.
        - Интересно, почему они не выходят? - заинтересовался вампир, не спеша делать шаг вперед.
        - Из-за барьера, - откликнулась девушка, пытаясь собраться с духом. - На замок наложены сильные печати, которые призваны не выпускать никого и ничего. А внешние печати, которые, призваны не впускать - сняты, поэтому и дверь нараспашку. Возможно, до нас здесь уже побывали другие игроки. Впрочем, им все равно не удалось выполнить задание.
        - Почему ты в этом так уверена? - Дэрнара упоминание о конкурентах, не обрадовало, конечно, он знал, что они не единственные на игровом поле богов, но пока они не пересекались с врагами, а следы их деятельности не проявлялись ему, почему-то, было спокойней.
        - Ну, - Аранта немного смутилась. - Я думаю, выполни кто-нибудь из них задание, мы бы об этом знали.
        - Предлагаю войти, - решительно сказал Каэтано. - Стоять мы здесь можем бесконечно.
        - Ты не будешь вызывать Рюоку?
        - Нет, в данных условиях это не целесообразно, умертвиям ни он, ни Аск, ни Лии ничего не сделают, а сами подставится под удар могут, так, что я против.
        - Понятно, - улыбнулась Аранта, чувствуя, как на плече недовольно завозилась змейка.
        - Ну, на счет три!
        - Три!

…Аратна прижалась к стене, надеясь, что не сильно мешает ребятам, все внимание которых было занято выползающими из разных щелей умертвиями, при этом эти "чуда" пытались добраться до них с обоих концов коридора. Как заметила девушка, ни Каэтано, ни Дэранр не испытывали особого удовольствия от того, что им приходится сражаться в узком коридоре. Все-таки стены здорово ограничивали и скорость вампира и размах темного, хотя с другой стороны не слишком широкое поле боя, не позволяла умертвиям попросту задавить их числом, да и зелье, переданное им Аноли, было действительно великолепным и поголовье врагом сокращалось очень быстро. Сама девушка сейчас занималась тем, что судорожно перекраивала форуму воздушного кулака, пытаясь превратить его в кольцо, в надежде дать ребятам хотя бы пару минут отдыха, ведь бой продолжается уже несколько часов. Наконец формула приняла более менее приемлемую форму, а встроенные параметры давали уверенность, что она не зацепит своих.
        - Эрнару Фаурот!!! - с вытянутых в стороны руки сорвались еще только начавшиеся закручиваться вихревые потоки, первое мгновенье показавшиеся абсолютно безопасными, но… Шквальный ветер разметал умертвий, поднимая в воздух неживые, но слишком активные тела, пятисотлетнюю пыль обломки мебели, обрывки гобеленов, картины, статуи, доспехи, закручивая это в смерчи и торнадо…
        Через секунду, после того, как заклинание было произнесено, Аранта оказалась на полу, с одной стороны ее накрывал рукой Дэрнар, с другой стороны - Каэтано. Ребята, обеспокоено смотрели, на творившееся воздушное безумие. Идея, конечно, была неплоха, но вот реализация подкачала.
        - Как долго это будет продолжаться?
        - Не знаю, - покричала девушка, - Формулу на глазок клепала.
        - Что значит на глазок? - возмутился Каэтано.
        - То и значит, - огрызнулась девушка, - я по специализации целительница и артефактор, а не теоретик! В теории, уже должно было закончиться, или выйти за предел замка, пробив окно.
        - УУУУУУ!!!! Аранта, там же защита как раз от того чтобы из замка выходили, придумай что-нибудь!
        - Что? И вообще расслабься и получай удовольствие от самого удивительного зрелища этого замка.
        - Получай удовольствие? А если все это рухнет на наши головы?
        Аранта задумалась и, просияв, щелкнула пальцами, а над ними появился золотистый купол защиты.
        - Выкрутилась, - усмехнулся Дэрнар, а девушка запустила парочку "целителей" - заклинания, хоть и было простенькое, с парочкой побочных эффектов, но, тем не менее, вполне рабочим и любимым не только студентами, но и преподавателями.
        - Нормально, я потом заговорю, - заверила друзей Аратна, а тем временем магически смерч все продолжал бушевать…
        Тар, облегченно выдохнул, глядя, как ребята залегли от магического смерча, похоже, было, что они еще не осознают, как изменились их магические силы. Первый Лорд не имел права вмешиваться, но наблюдал за своими друзьями, каждую свободную минуту. Но свободного времени практически не было, за то время что он провел заточении, дел накопилась столько, что на сон времени катастрофически не хватало, тем более что помимо всего прочего срочно приходилось обновлять навыки плетения интриг иначе все могло кончиться плохо, очень плохо. Правда волшебное зеркало, подарок Аранты оказался неплохим секретарем, на него можно было, просто молится. Сейчас же зеркало исправно транслировало нескольку изменившуюся раскладку. Каэтано и Дэрнар снова стоя спина к спине, запрятав Аранту в какую-то нишу, продолжали уверенно крошить умертвий,
        Глава 25
        - И чего им не лежится спокойно? - в пустоту спросил Каэтано, отправляя в иной, лучший мир очередное порождение.
        - Бес понятия. Но с тех пор как мы вошли в этот замок у меня такое ощущение, что здесь вообще нет никого живого.
        - Сейчас проверим, - откликнулась девушка, запуская заклинание поиска. - Дэранр, а ты был прав, - сказала она спустя пару минут. -Здесь действительно нет никого живого!
        - ЧТО?!!!
        - Здесь нет ни кого живого! - Аранта поняла, что еще немного, и она ударится в постыдную панику или вспомнит каково это падать в обмороки.
        - Сколько людей было в замке? - заинтересовался Каэтано.
        - По легендам около тысячи, - Аранта честно старалась взять себя в руки, но получалось плохо.
        - Значит, по предварительным прикидкам здесь ползает около тысячи умертвий. Плохо.
        - Давайте, я запущу заклинание, которое точно укажет, сколько здесь осталось умертвий? - с каждой минутой паника куда-то отступала, может, потому что на нее просто не оставалось времени.
        - Давай. А еще, - посоветовал Дэрнар - если считаешь что, что-то надо сделать делай - без оглядки на других.
        - Хорошо, - кивнула девушка, отправляя, очередной поисковик. - На данный момент здесь осталось семьсот тридцать четыре умертвия и все они двигаются в нашем направлении.
        - Знаешь, что меня радует?
        Дэрнар посмотрел на Каэтано, как на сумасшедшего, даже не пытаясь представить, что такого радостного он находит в сложившейся ситуации.
        - Нм не придется их по всему замку разыскивать.
        - Ты - псих!
        - Я - вампир!
        - Одно другому не мешает! - рассмеялась девушка, пытаясь придумать, что из своего не самого большого арсенала можно использовать, чтобы помочь, но на ум не чего не приходило, осознавать себя обузой было неприятно и горько, но с другое стороны не всем же быть воинами. Да, Каэтано и Дэрнар сражаются намного лучше нее, но зато она хорошая целительница и умеет телепартироваться, что в их положении, что же очень важно, ведь своими новыми способностями они овладели не до конца, а если быть откровенными они вообще применяли их очень редко и совершенно не осознанно.
        Наблюдая за своими друзьями, Аранта прекрасно понимала, что продолжаться в таком ритме больше не может. Значит, пора дать им возможность передохнуть, благо такая возможность есть.
        Каэтано и Дэранар чуть удивленно посмотрели, как умертвия наткнувшись на прозрачную стену золотистого щита, и обернулись на девушку.
        - делай то, что считаешь нужным, - улыбнулась девушка. - А сейчас вам нужно отдохнуть.
        Запустить целителей и достать из сумки вяленое мясо и протянуть друзьям, в тоже время запустить очередной поиск.
        - на данный момент в замке находится 584 увертвия. Такими темпами в течение завтрашнего дня вы отчистите замок.
        - звучит впечатляюще, - рассмеялся Дэранар, - хотя, на Каэтано, честно говоря, смотреть страшно,
        - ох кто бы говорил, - рассмеялся вампир, - сам - то на кого похож, глаза бирюзовые ни зрачка, ни радужки. Клыки не короче моих, а когти, словно, у оборотня.
        - когти? - Заинтересовался Дэрнар - раньше не выползали.
        - не уверен, что раньше ты попадал в такой переплет.
        - Аратита, как долго будет держаться щит?
        - не знаю, - безмятежно откликнулась девушка. - Он рассчитан на мой резерв, а так как с ним последнее время творится непонятно, что. Точное время, когда он рухнет, я вам не скажу.
        - а сама снять не хочешь?
        - а зачем, Дэрнар? Вам надо отдохнуть, а под защитой щита вы сможете это сделать.
        - а ты потом будешь с пустым резервом платом лежать?
        - зря вы так беспокоитесь, как только я почувствую, что не могу держать щит, немедленно скажу об этом вам, хорошо?
        - хорошо, - нехотя согласился Дэрнар, прекрасно понимая, что ему с Каэтано действительно нужен отдых. - Но если ты только…
        На его губы легли тонкие девичьи пальчики.
        - я все прекрасно понимаю и буду внимательно следить за уровнем убывания силы. В конце концов, вы весь день оберегаете меня. Должна же я хоть что-то для вас сделать?
        Спорить с девушкой не хотелось никому, тем более что ее предложение было как нельзя кстати.
        Аратита никогда не думала что можно засыпать в течении пары секунд в совершенно неудобных положениях, например, сидя и прислонившись к стене, но это было правда ребята уже спали. Девушка обняла себя за плечи смотреть, как в щит скребутся умертвия, было страшно.
        - Лии, - позвала она шепотом.
        - да, хозяйка?
        - ты не могла бы появиться, просто мне так страшно.
        - разумеется хозяйка.
        Маленькая змейка, появившаяся на руке, доверчиво положила мордочку на плечо, и девушка почувствовала, как уходит страх, все-таки она не была ни героиней, ни отчаянной авантюристкой. Стремясь успокоить хозяйку змейка принялась шипеть ей на ушко что-то ободряющее, тихое и такое убаюкивающие… Что бы не заснуть девушка начала вспоминать, что именно и как наворотила когда заклинания такого класса лишними не были, правда, кое-какие изменения надо было внести. Аранта чуть скривила губы, ей начинал овладевать азарт. Она превратит сырую наработку в настоящее боевое заклинание! И никакие умертвия ей не помешают!
        А перо и бумага всегда есть в закармах сумки, конечно, расходовать резерв, который поддерживает щит на маленький светлячок может и неразумно, но серьезно сильно он ее не вымотает, а пользу принесет существенную.
        Когда Дэранра открыл глаза, понимая, что он выспался. За окном уже вовсю, разгорался рассвет. Аранта с маниакальным видом, что-то писала в пухлой тетради, а вызванная на подмогу Лии, что-то пыталась приготовить за точечным пульсаре. Вид змеи удерживающей мешалку хвостом и полностью сосредоточенную на помешивании и какого-то варева был настолько комичен, что Дэранра не выдержал и прыснул. Но на него не обратили, ни какого внимания. Все, как обычно. Погруженная в какое-либо исследования светлая не имела привычки отвлекаться на что-либо. Почти идиллия, которую портили, только полуразложившиеся рожи умертвий.
        - она продержала барьер всю ночь? - раздался заинтересованный голос Каэтано.
        - я сам удивлен, при, том каким нее раньше был резерв, так долго она бы не протянула.
        - вы уже проснулись, - откликнулась девушка, не отвлекаясь от расчетов. - Там Лии завтрак готовит, поедите и скажете когда щит снимать.
        - интересно, а ты что там считаешь?
        - не чего особенного, Дэрнар. Просто довожу до ума, то заклинание, которое запустила тогда.
        Каэтано и Дэрнар опасливо переглянулись. Когда Аранта развеяла вихрь, передвигаться по замку стало намного сложнее. Мешали образовавшиеся завалы. Впрочем, они недолго бегали от умертвий. Найдя небольшую площадку и закрепившись на ней. Они успешно превращали жутких обитателей замка в прах.
        - снимай щит.
        - угум, -откликнулась девушка собирая записи перемещаясь затих спины, самоубийцей она не была.
        - сколько их осталось? - за последние пять часов непрерывного видеть перед собой неаппетитные рожи умертвий надоело до Первой светлой Леди.
        - еще 97 штук и все.
        - 97 штук? - возмутился Каэтано. -Да сколько-жь можно! Дэрнар, тебе приходилась сражаться так много?
        - приходилось, - кивнул он. - Но не с умертвиями, и это выматывает.
        - 50 штук
        - замечательно, это нам где -то минут на 40.-умилился Каэтано.
        - Неужели все закончилось?
        - вроде, Каэтано и Дэрнар сползли на пол после того как их последний противник превратился в прах.
        - о, вы, дерзновенные вступившие под своды этого замка. О, вы, дерзнувшие освободить его от древнего зла. О, вы, своей кровью оплатившие право, назовите имя и владейте.
        - имя? - ребята недоуменно переглянулись.
        - может ты? - Дэрнар посмотрел на Аранту.
        - еще чего, -возмутилась девушка - мне бы с наследством дедушки разобраться.
        - на меня даже не смотри, - помотал головой Каэтано - у меня в перспективе, клан которой меня терпеть не может. Да и вообще я всегда терпеть не мог ответственность. Так, что давай называйся.
        - Я?
        - а кто же еще? - удивилась девушка.
        - ну, хорошо. Дэрнар.
        - Благодарю тебя, хозяин. Герцог Дэрнар Сор Нириулин Фар Крон, я рад приветствовать тебя и твоих спутников под моим кровом. Я - дух замка Вантариоан. Какие будут приказания?
        Дэрнар в шоке посмотрел на ребят.
        - вы меня в это втравили, вы и помогайте выкручиваться.
        - ну, - девушка задумалась. - Вообще-то вам надо отдохнуть и поесть, потом я твоего разрешения мы проведем здесь три дня. Еще надо привести в порядок замок.
        - ребята, вы представляете, сколько стоит содержать такую махину? Моих денег на это явно не хватить.
        - но, хозяин, в сокровищнице полно золота тебе больше не придется волноваться о своих тратах.
        - ребята, я вам это припомню, -пообещал Дэранр
        - Ну и как вы это объясните?
        - можно уточнить что именно.
        Ректор зло посмотрел на Каэтано. Если его архаровцы выглядели спокойно и расслабленно, то вот светлой определенно было стыдно
        - начнем с того, где вы провели всю прошедшую неделю. Потом вы объясните, почему в Великой Геральдической Книге герцогом Сор Нириулин Фар Крон значится Дэрнар. Потом вы дадите исчерпывающие объяснения, что вы вообще забыли в этом замке.
        Провинившиеся, как то странно переглянулись, словно пытались придумать каким образов соврать, так что бы им и поверили и не открыть какую-то важную тайну. Что ж ректор был намерен трясти это их них любой ценой.
        Стук в окно стал неприятной и сбившей с мысли неожиданность. обернувшись ректор увидел большого ворона к лапе которого было что-то привязано и судя по выражению глаз птицы это было срочно и обязательно к прочтению. выпустив птицу ректор отвязал сообщение. Так "Уважаемый…" пол листа пропускаем геральдическая муть, а письмо-то длинное и явно официальное, раз здесь перечисляются все его титулы "довожу до вашего сведения, что данные студенты действуют от моего имени, по поручению и в моих интересах. Они делают то, что должны и вся ответственность за результаты их деятельности лежит на мне. С глубоким уважением Первый Лорд Тьмы Криспират…" дольше можно не читать, понял ректор следующие три листа занимают перечисление геральдической мути, если данное определение можно отнести к такому существу как Лорд Тьмы. И что теперь делать с этими тремя. Когда они пересеклись с Криспиратом он догадывался, но вот во что они вляпались, он не представлял.
        - Свободны!
        В золотом замке царила тишина, настороженная, грозящая в любую секунду взорваться звуками бьющегося стекла и треском ломающейся мебели. Мимо кабинета Первой леди Света слуги ходили на цепочках, боясь повторения царившего несколько часов назад здесь безумия. Но если бы кто-нибудь, набравшись смелости заглянул в плотно прикрытую дверь он бы видел как прекраснейшая их прекрасных - Первая Леди Света заливаясь горючими слезами пыталась прожевать тонкий шелк шарфика…
        Глава 26
        Аранта печально смотрела из окна на укрывший студгородок снег. После их возвращения прошло же почти три недели, и, короткая осень сменилась зимой. Вестник пока не появлялся, и они сейчас усиленно занимались. Хорошо, что они достаточно быстро нагнали все, что пропустили, когда были заняты с замком. Одновременно Аранта пыталась найти способ помощь Дэрнару, но пока ничего не находилось, а девушка не теряла надежду.
        С приходом зимы девушка не раз поблагодарила богов, что ребята вытащили ее покупать теплую одежду. Как оказалась, Аранта очень восприимчива к холоду. Теперь в комнате постоянно топился камин, окна, к недовольству Дэранра, были закрыты, а сама девушка, помимо теплой одежды, постоянно куталась в теплую шаль.
        - все хандришь? - поинтересовался Каэтано, входя в комнату и кидая на кресло припорошенную снегом дубленку.
        - я не хандрю. Я просто не понимаю, почему здесь так холодно. С сейчас в Лайт-Холее еще даже снег не выпал, а здесь сугробы в два этажа.
        - и эта не хандра? Где Дэрнар?
        - в карцере, - вздохнула девушка.
        - Утренняя драка? - поинтересовался Каэтано, плюхаясь на кровать девушки.
        - нет. Он потом еще раз подрался.
        - вообще-то за драки у нас в карцер не сажают.
        - там была не просто драка. Они с Равалином умудрились разнести кабинет некромантии и подпортить лицо заместителю ректора Акрониану.
        - …-высказался Каэтано и тут же спохватился. - Прости.
        - да нечего, - невозмутимо откликнулась девушка. - Я уже привыкла. К тому же эту идиоматическую конструкцию я уже слушала раза три от Дэрнара, от тебя и от господина Акрониана.
        - правда, - Каэтано приподнял голову от подушки.
        - правда.
        - и надолго его туда?
        - на сутки. Правда, он заходил на ужин.
        - дааа? И как?
        - как - как, - недовольно откликнулась девушка. - пришел, поел, вернулся в карцер. Только дубленку с собой взял.
        - предусмотрительный, - восхитился Каэтано.
        - угум, - согласилась Аранта и повернулась к нему. - Раз у нас неожиданно появилась время, запущу-ка я тест на проклятья, в конце концов, с тобой тоже надо что-то решать
        - а может не надо? - Каэтано ощутил настоятельную потребность отползти куда-нибудь подальше, но к своему несчастью лежа на спине и занимая почти полностью кровать, ползти, было просто некуда.
        - надо, клыкастый мой друг, надо!
        - Араната, с таким выражением на лице, Дэрнар обычно говорит об очень плохих новостях.
        - ну, извини. Лежи спокойно и тебе ничего не будет.
        Каэтано постарался сделать самое несчастное лицо, не особо надеясь на жалость Аранты
        - прости, но взгляд несчастного щенка на меня никогда не действовал.
        Девушка накрыла друга пушистым пледом.
        - а теперь закрой глаза и расслабься.
        - угум. Иногда послушаться светлую было самым разумным.
        В дверь тихо постучали, и Аранта открыла дверь, улыбнувшись Аноли.
        - привет. Ты все-таки дошла?
        - Конечно, в конце концов, только у тебя самое вкусное печенье в академии.
        После возвращения из замка Аноли и Аранта пересеклись. Сначала настороженно, а, потом, пообщавшись подольше, подружились, и теперь алхимик часто забегала к Аранте на чашку чая.
        - Дэрнар в карцере?
        - что уже вся академия знает?
        - ну, -Аноли хитровато улыбнулась. -вся не вся но большая часть точно. Я чем-нибудь могу помочь?
        - нет. Здесь сам ректор врятли сможет помочь. Уж больно неудачно ребята приземлились.
        Аноли прыснула. Описание неудачной посадки дерущихся было теперь одним из самых ярких эпизодов в неформальной истории академии, причем вполне заслуженно. Во время драки ни Дэрнар ни Равалином не думали куда махают кулаками и в результате зам. ектора обзавелся парой симметричной фингалов, да лишился парочки зубов. Впрочем, его ни кто не любил и в результате он на некоторое время стал посмешищем, не явным, конечно. Дралась парочка при помощи магии, но какое заклинания они применили было непонятно, и вывести повреждения при помощи исцеления не смогли.
        Мягкий звук колокольчика возвестил о том, что проверка Каэтано на проклятья завершилась.
        Вампир заворочался и сел. Выглядел он впечатляющие. Темно-синие волосы всклокочены, глаза сонные-сонные.
        - ну, вот мы и закончили, - улыбнулась Аранта.
        - я вам не мешаю? - смутилась Аноли.
        - да нет, - откликнулась Аранта, запуская специально зачарованное перо, которое и должно было ответить, что именно за проклятья лежат на ее друге.
        - а что это вы здесь делаете? - заинтересовался Каэтано
        - печеньем балуемся - еще больше смутилась Аноли.
        - печеньем, - протянул Каэтано, посмотрев на увлеченно что-то колдующую Аранту. - а мне там еще осталось?
        - эээ… - алхимик показала ему тарелку, на которой сиротливо лежало последнее надкушенное печенье.
        - ААА… АРАНТРА!!!
        Светлая подпрыгнула и в ужасе посмотрела на вампира.
        - Что случилась?
        - вы мне печенья не оставили!!!
        - тьфу, на тебя, - выдохнула девушка. - Я потом еще приготовлю, А теперь развлеки мою гостью и не мешай мне обрабатывать данные. Я к вам скоро вернусь
        - не верь ей, - хмуро отозвался вампир, - когда она так говорит это значит, она увлеклась всерьез и надолго, вернутся не скоро.
        - тогда я наверно пойду?
        - И потом она меня с потрохами съест за неуважение к ее гостье. Сиди! В конце концов, разве тебе не интересно, на что мы угробили твое зелье?
        - а вы его уже использовали? - глаза алхимика засияли интересом.
        - да. Так тебе интересно?
        - конечно!!! Рассказывай!!!
        За окном была уже глубокая ночь, когда Каэтано закончил рассказывать о похождениях в замке, естественно поводом для его посещения выступило то, что не совсем соответствовало действительности.
        - она всегда так? - Аноли указала на все еще занятую исследованием Аранту.
        - угум, - согласился Каэтано, глядя как светлая шарит рукой по пустом блюдцу в поисках печенья- это, еще не самый плохой вариант. Она помнит, что надо, что-то есть.
        - а, что, правда надо? - удивилась Аноли.
        - похоже ты такая же, как она. Мы с Дэрнаром почти полтора месяца приучали ее есть вовремя исследований.
        - понятно. Вы так заботитесь о ней.
        - она наш друг, - Каэтано с теплотой посмотрел на Аратиту. - они двое мои самые верные, самые надежные друзья.
        - понятно. Знаешь мне наверно пора, до корпуса алхимиков еще добраться надо.
        - до корпуса алхимиков? Ты разве не в общежитии живешь?
        - конечно, нет, - Аноли рассмеялась. - Разве ты не знал что у факультета алхимиков отдельное помещение в районе старых башен, там еще и лаборатории есть.
        - тогда ты некуда не пойдешь, - раздался голос Дэрнара от двери.
        - тебя уже выпустили? - откликнулась Аранта, не отвлекаясь от обработки данных.
        - да. Ректор сказал, что держать нас в таком холоде - это бесчеловечно.
        - учитывая, что Равалин темный эльф, то да это бесчеловечно.
        - не об этом речь. Там сейчас очень и очень холодно. Выпуская нас из карцера, ректор сказал, что начинается пурга, а это значит, что занятий завтра не будет.
        - это плохо, но что…
        - переночуешь у нас, - откликнулась Аранта. - я все равно, сейчас занята. Да и потом я могу спать на кресле.
        - на кресле могу спать и я, - попыталась отпекаться Алноли.
        - на кресле спать никто не будет. Аранта будет спать со мной, а Аноли на постели Аранты. Каэтано, у тебя тоже что-то с комнатой?
        - как ты догадался? - Усмехнулся клыкасто вампир. - У меня стекла разбиты и вообще комната сейчас больше напоминает поле битвы.
        - А что случилось?
        - Ничего просто меня в очередной раз пытались убить.
        - Это из твоего клана?
        - Нет, - покачал головой Каэтано. - Гастролер.
        - Что ж тогда я думаю, что кому-то все-таки придется ночевать на кресле.
        - А может, - Аноли отчаянно покраснела, - Каэтано и я вместе переночуем в постели Аранты?
        - Хорошая идея. Светлая, давай заканчивай, завтра может и не на занятия, но на трезвую голову тебе будет легче разобраться со всем, что ты навыясняла.
        - Угум, - откликнулась Аранта, - я пошла в ванную, в вы пока приготовьте чай.
        Уже лежа поздно вечером под боком Дэрнара Аранта сонно улыбаясь, подумала, что все-таки идея приехать сюда по обмену, оказалась удачной. Очень удачной
        Глава 27.
        Пейзаж был неизменен окно, кровать, кресло и даже появление Вестника не принесло никаких видимых изменений, сначала…
        - Прекраснейший!!!
        А вот это было что-то новенькая Аранта, в ужасе посмотрела на Дэрнара, ладони которого держал в своих руках Вестник. Впрочем, в глазах всех присутствующих ужас читался очень отчетливо.
        - Твои глаза - озарят мне ночь!
        - Вам не кажется что здесь что-то не так?
        - Твои волосы чистый шелк
        - Я же говорил, ты слишком сильно его ударил
        - Твои губы…
        - Отцепите его от меня!!! - Дэрнар пытался отползти куда-нибудь подальше от чокнутого Вестника, но при учете того, что прямо за ним находилось окно, идея представлялась сложноосуществимой
        - Просто стукни его, - посоветовал Каэтано стараясь сдержать смех - просто стукни.
        - Он меня держит!!! - в голосе Дэрнара прорезались панические нотки -
        - Так отцепи, он не в твоей весовой категории!!
        - Сам отцепи!!!
        - Вестник отпусти его, - попросила Аранта.
        - Но… - мальчишка надул губки, делая обиженное личико. - Но он такой красивенький, можно я его поцелую?!
        - ЧТО?!! - это явно стало последней каплей в чаше терпения, вырвав руку, Дэрнар опустил на макушку Вестника кулак, вкладывая в удар все накопившиеся эмоции. Итог был закономерен. Аранта чуть осуждающе посмотрела на друга.
        - Все-таки не стоит его бить. Мало ли к каким последствия это приведет в следующий раз.
        - Постараюсь больше так не делать, - хмуро откликнулся Дэрнара, говоря, однако с такой интонацией, что ни Аранта, ни Каэтано ему не поверили.
        - А ты вообще предатель, - накинулся темный на смеющегося вампира.
        - С чего это? Между прочим, в таком состоянии я Вестника просто боюсь
        - Не верю!
        - Э… - мальчишка начавший приходить в себя снова стал объектом внимания двух весьма раздраженных темных.
        - СВИТОК!!!
        - Знаете, мне иногда его становится жалко, каждый раз, когда он появляется у нас, для Вестника это заканчивается плачевно, - Аранта смотрела на лежащий, на столе свиток.
        - Веди он себя нормально, ни чего бы не было, - возмутился Дэрнар. - пристает к тебе, устраивает бардак на лекциях, а потом еще и ко мне цепляемся.
        - Ну, это, скорее всего следствие прошлого удара, - откликнулся Каэтано. - и вообще мы будем обсуждать вестника или посмотрим, что нам на этот раз за задание подкинули?
        - Интересно у кого настолько больная фантазия? - заинтересовался Каэтано после прочтения задания.
        - Не уверена, что хочу это знать, - откликнулась девушка, отыскивая среди залежей книг справочник по межмировой флоре и фауне.
        - Итак, кто же это свинкарионы?
        - Свинкарины, представители семейства парнокопытных. Больше всего похожи на огромную свинью, почти три метра роста. Огромные выступающие клыки по своей прочности почти не уступают алмазу или мифрилу, плотоядны. Место обитания измерение Парнакс. Данный мир не обитаем, там ни одни разумная раса не прижилась, хотя сам климат очень мягкий и прекрасно подходит даже для людей. Это одни спешные джунгли местами переходящие в лес, местами в степь.
        - И мы такие психи, что пойдем охотиться на это чудо природы?
        - А есть другие предложения?
        - Нет, но, честно говоря, никогда не увлекался охотой.
        - Не уверена, что это будет односторонний процесс, - Аранта потянулась за другим справочником. - Нашла. Данное измерение характерно тем, что там нет, не плотоядных существ. Один сплошной охотничий мир, да и мы на фоне обитателей выглядим не так представительно, как нам хотелось бы. Там даже муравьи с Каэтано ростом.
        - Туда мы тебя не берем, - хором проскандировали Каэтано и Дэранр.
        - А я и не рвусь. В условиях не прописано, что я должна идти с вами, а значит, в данном случае мне лучше остаться дома.
        - Поразительное благоразумие, - даже удивился Дэранр, внутреннее уже готовивший речь на тему, почему светлая должна остаться.
        - Я вообще человек разумный, с моими навыками бойца там делать нечего. К тому же, меня сегодня ректор поймал. Завтра или послезавтра приезжает пара моих преподавателей. Официально привести какие-то бумаги и договора. Не официально посмотреть как я тут. Представьте, что будет, если меня на месте не окажется. Не хотелось бы спровоцировать очередную войну, или даже просто обострение отношений.
        - понятно. Ты уверена, что на не стоит остаться?
        - Да уверена, уж со своими препадователями я как-нибудь разберусь
        - Значит, сегодня мы занимаемся экипировкой, а завтра отправляемся туда. Я так чувствую, что на этот раз конкуренция будет очень и очень большая.
        - Да уж, если мы не пересекались с другими командами, раньше это значит только то, что нам поразительно везло, но на этот раз такого может не произойти.
        - Даже если так расстраиваться не стоит, не думаю, что игра закончится на трех испытаниях. У нас всегда будет шанс отыграться.
        - Значит так, Каэтано кто-то должен сходить в город и закупить экипировку. Аранта нам нужна небольшая аптечка и подбери что-нибудь из артефактов на твое усмотрение и как можно больше материала по этим "Свинкам". Я договорюсь со Зверем на предмет оружия. Клыкастый надо решить, что ты купишь в городе.
        - Аранта, - Каэтано печально вздохнул. - Заметь, как талантливо Дэрнар заменил, кто-то должен сходит в город на меня. Ладно, командир, давай посмотрим, что нам понадобится.
        Каэтано медленно шел по заснеженным улицам города и прикидывал, как бы побыстрее достать все то, что было в списке, заботливо лежащем во внутреннем кармане дубленки
        Если бы он все еще занимался своей противозаконной деятельностью, он бы просто пошел к одному хорошему знакомому отдал ему список и в конце дня получил всю необходимую экипировку. Стоп, озаренный вампир даже действительно остановился, все-таки спокойная жизнь влияет на умственные способности очень негативно. Все что он должен сделать, просто отнести письмо, подписанное особым образом, что бы его приняли за посланника Тени. Конечно, он заплатит гораздо больше, чем, если бы пришел как Тень, но все же это будет намного быстрее и дешевле чем искать это как студенту академии. А раз план есть значит надо притупить к его выполнению.
        Вурфан с интересом смотрел на вампира принесшего записку от его когда-то самого ценного клиента. Если он действительно друг Тени расспрашивать его, куда делся один из самых знаменитых воров прошедшего десятилетия, смысле не имело, а так хотелось. Впрочем его посетитель и сам был не промах, список которой он ему дал, был рассчитан не на вора, скорее на охотника, но на кого собираются охотится, с таким арсеналом старый пройдоха знать не хотел.
        Каэтно прихлебывал томатный сок в таверне, когда его внимание привлекла вошедшая девушка. Закутанная в теплую шубу она казалась ни чем не выделялась из толпы посетителей, но ярко рыжая коса навевала определенные воспоминания, например о том как его ограбили, или как талантливо сбросили с следа, или… о поцелуе под сенью крон. Если бы девушка осталась в зале, он бы конечно подошел к ней и все-все выяснил. Но против его ожиданий она прошла на второй этаж, туда, где кабинеты были надежно опечатаны магией от прослушивания и подглядывания, узнавать что-то у бармена черева-то, во-первых, крупными неприятностями, перерастающими в драку, что его не пугает, а во-вторых, отлучением от таверны, что для него непереносимо ведь только здесь подают томатный сок! Ладно на этот раз он оставит ее в покое, но потом обязательно найдет ее и… А там по обстоятельствам сориентируется.
        И скажите ей на милость, что он в этой таверне забыл? Разве мало злачных мест? Остается, наедятся, что он ее не узнал. Лиона печально вздохнула, она, конечно, была оптимисткой, но и дурой она не была. Скорее всего он ее узнал, но судя по всему слишком хорошо знаком с правилами этой таверны, что бы поспешить за ней или потребовать ответа у бармена. Но вместе с тем дальше предполагалось, как минимум два варианта развития событий либо он дождется ее спуска и устроит ей тотальное уничтожение либо у него есть свои дела и когда она спустится вниз там, ни кого не будет. И непонятно чего она хотела бы больше?
        Каэтано устало потер переносицу, предстоящая охота будоражила воображение, но одновременно с этим вселяла какие-то смутные ощущения тревоги и врядли бы он смог объяснить, что именно его беспокоит. Когда Вурфан прислал помощника сообщить что все готово, вампир выдохнул с облегчением. Пора возвращается, можно сказать, что основная часть по подготовке к охоте была выполнена правда одновременно с этим плохо то, что того момента, когда рыжая спустится вниз, он не дождался
        Аранта с беспокойством смотрела на ребят.
        - Вроде все готово. Смотрите. Эти камушки, конденсированные целители, одно заклинание одна капелька. Дальше - вот эти, голубые - тоже целитель, но намного более сильный, может вытащить с того света, если остановилось сердце, надеюсь, не понадобится. Дольше стеклянные шарики - это разовые тепепорты, они переместят вам где-то на полкилометра в любую произвольную сторону, где относительно безопасно. Этот алый камушек - портативный пульсар. Дальше, в рюкзаке зелья, я у Аноли попросила, и кое-что стянула в медпункте. Зеленое - хорошее противоядие; синие - против мошек и комаров, врядли понадобится, но на всякий случай. В темной бутылочке зелье, убирающее болевые ощущения. Красное - отбивает необходимость во сне.
        - А эти три? - заинтересовался Дэранар, показывая на небольшие бутылочки из граненого темно-зеленого стекла.
        - Повышение скорости, реакции, выносливости, скорее всего вам не придется. У них есть парочка побочных явлений. Действуют они не долго, но после их использования вы на пару часов будете не боеспособны. Прошу если все-таки соберетесь их использовать, будьте очень внимательны, а лучше всего постарайтесь обойтись без них. Так, что я еще не сказала?
        - Ну, в аптечке я больше ни чего не вижу, с амулетами вроде все, думаю нам пора отправляться.
        - Ох, ребята, - покачала головой девушка. - Как я беспокоюсь. Не геройствуйте там и постарайтесь вернуться поскорее,
        - Хорошо. - Улыбнулся Дэрнар, осторожно касаясь ее щеки ладонью. - Поверь, все будет хорошо.
        - Конечно, - Аранта постаралась улыбнуться. - Поехали…Волей своей и силой своей, я отпираю замки, наложенные на измерение Парнакс.
        - Волей своей и силой своей я открываю двери!
        Стоило последним словам отзвучать, как в комнате золотистом сиянии возникла дверь, медленно без скрипа открывающаяся.
        - Ну, до встречи!
        Аранта улыбнувшись, помахала ребятам, исчезающим в дверном проеме рукой, но как только дверь за ними закрылась, упала на пол и расплакалась. До этого момента она даже не предполагала, как трудно расстаться с друзьями.
        Глава28
        Посадка была не самая удачная. Каэтано протянул руку, помогая Дэрнару встать. Ноги увязали в иле и процесс вылезания из озера, в которое они угодили, занял весьма продолжительное время.
        - У меня не хорошее предчувствие.
        - Не только у тебя, - огрызнулся вампир.
        Несмотря на то, что в этом мире царили приятные сумерки, было нестерпимо жарко.
        - И вообще ты знаешь, куда нам идти?
        - Разумеется, нет, я же не охотник. Это скорее ты у нас по этой части.
        Каэтано недовольно фыркнул.
        - К твоему сведению я никогда не охотился на зверя. В большинстве своем промышлял в городе, а ты, если я правильно помню, служил, а значит должен уметь читать следы.
        - Заметь, я не в разведке служил. Где я, по-твоему, должен был научиться читать следы?
        По мере диалога перед ребятами вырисовывалась несколько пугающая картина происходящего.
        - Хорошо хоть Аранту не взяли, - вздохнул Дэрнар.
        - Это уж точно, - согласился Каэтано прислушиваясь. - По-моему к нам, что-то приближается.
        Больше всего звуки, которые доносились до ребят, напоминали то хруст ломаемых веток, выворачиваемых деревьев, толи хрюканье толи рычание и отчаянный крик
        - СПАААААСИТЕ!!!!
        Сомнений в этом не вызывал на поляну где они стояли, вылетел матерый секач, весьма приличных размеров. Заставивший ребят, почувствовать себя маленькими букашками. Отчаянно мотая головой, животное пыталось сбросить с себя парнишку лет семнадцати. Тот висел, вцепившись в животное, так что побелели пальцы, крепко зажмурив глаза.
        - Отпусти! - крикнул Дэрнар, с тревогой наблюдая за происходящим. Секач носился по поляне, налетая на все что только можно в надежде стряхнуть мальчишку.
        - Отпущу - уйдет! - проорал тот
        - А не отпустишь, прибьет, - откликнулся Каэтано, уходя с траектории движения зверя.
        Наконец мальчишка толи внял голосу разума, тли просто устал, но пальцы разжались, и, с ускорением преданным ему очередным рывком секача, он полетел в сторону деревьев, но пересчитать спиной их ему не удалось, летучие мыши Каэтано поймали его, аккуратно опустив на землю.
        А наделавший шума секач уже убегал, оставляя после себя толк просеку, даже скорее не просеку, а вполне приличных размеров дорогу.
        - Ты в порядке? - Дэрнар склонился над мальчишкой.
        - Не уверен, - признался тот, пытаясь сфокусировать взгляд.
        - Раз шутишь, значит в порядке, - Каэтано достал из рюкзака целитель, кинув его мальчишке. Через несколько минут тот уже смотрел уже вполне осмысленным взглядом.
        - Я, Раур, страж,
        - Каэтано, стаж, - усмехнулся вампир.
        - Дэрнар, привратник.
        - А где ваш хранитель ключей? - заинтересовался мальчишка, вертя головой
        - Дома сидит, - отмахнулся Дэрнар. - Во-первых, здесь слишком опасно, а во-вторых, она не любит занятия пропускать.
        - Ух, ты, - глаза мальчишки загорелись. - Так вы те самые, свободные от правил, Первого лорда Тьмы Криспирата? а мы с ребятами к темной леди Вален взывали.
        - Раур! Раур! - раздался пронзительный голос, и на поляне появились еще пара ребят. Как и Раур на вид им было около семнадцати лет. Заметив чужих, они остановились, настороженно поглядывая на Дэрнара и Каэтано.
        - Ребята, это те самые, - восторженно отозвался паренек.
        - Ну, раз вы все собрались, может, представитесь. А заодно и поговорим, - предложил Каэтано, распаковывая припасы.
        Новоприбывшими оказали Герунд и Велиас. Эта троица оказалась самой молодой из всех, кто принял участие в игре, почти не обладая особыми магическими способностями у мальчишек, все-таки имелся ряд преимуществ. Раур оказался хорошим охотником, умело читающим следы, что при выполнении данного задания существенно повышало шансы на победу. Герунд был лучником, а вот Велиас был представителем некромантов. Причем старой школы, свои знания он постигал не в академии, а у своего мастера, у которого в последствии остались и оба его друга. Как оказалось мальчишки здесь уже почти сутки и за это время успели пересечься не с одной командой. Судя по всему, открывались двери - порталы недалеко друг от друга, что и порождала конкуренцию, а ведь троек отнюдь не пять. Костерок потрескивал очень уютно, а легкое красное вино очень способствовало оживлению беседы. Мальчишка некромант со слезами на глазах жаловался, что если бы не странные перекосы в силовых линиях от чего магия практически не действует, а если действует, то кое-как, то сегодня они бы уже справились с заданием. И Каэтано, и Дэрнар понимали - день потерян
и шансы на победу становились все более призрачными, но уйти, оставив этих мальчишек, почему-то казалось не мыслимым. Впрочем, не все оказалось так безоблачно как хотелось бы. Тихий стремительный гул заставил насторожиться всех сидящих у костра. От мира где нет, не плотоядных существ можно было ожидать чего угодно. Например, роя ос размером с пятилетнего ребенка, летевшим прямо на них. Конечно, на маленькой полянки собрались оптимисты. Но и идиотов среди них не было.
        - Есть вполне рациональное предложение, - слишком спокойным для такой ситуации сказал Каэтано.
        - Готов тебя выслушать.
        - Делаем ноги!!!
        - Поддержано единогласно!!!
        И начался безумный забег. Бежали молча, экономя дыхание, ибо надежда, что осы пролетят мимо, таяла на глазах.
        - Они летят быстрее, чем мы бежим!
        - Логично, - согласился Каэтано. - В рассыпную, так у нас будет шанс.
        И снова бежать, бежать, пытаясь уклониться от веток, стремящихся хлестнуть по лесу, стараясь не запнуться о коряги, словно специально норовящие задержать.
        - Хорошо, что Зверь не видит, - пробормотал Каэтано, сбавив скорость, настороженно прислушиваясь к окружающему шуму.
        - Это точно, - согласился Дэрнар, стараясь понять, на самом ли деле он так устал, как ему кажется. - Он нас живьем съест за такое и…
        - Мне кажется у нас сегодня не самый удачный день, - печально заметил Каэтано, когда они уже основательно завязли в паутине, на которую налетели на всей скорости.
        - Ну, не может же нам все время везти, а так хоть попытаемся.
        - Попытаемся сделать что? - заинтересовался вампир, с печалью понимая, что до рюкзака, где в кармашке лежат специальные амулеты не добраться.
        - Ну не знаю. Кстати, у меня есть один вопрос.
        - Какой? - подыграл Каэтано понимая, что он уже всей душой ненавидит охоту в целом и этот мир в частности.
        - Какого мы не воспользовались телепортами!!!
        - Не дергайся, - посоветовал вампир, судорожно прикидывая, как выбраться из сложившейся ситуации, оставаясь внешне совершенно спокойным. А Дэрнар внезапно понял, что именно его сейчас раздражает в Каэтано сейчас, его непробиваемое спокойствие даже странное в такой ситуации.
        - У тебя есть еще одна плохая новость? тогда выкладывай.
        - Пауки именно по дрожанию паутины понимают, что их ждет сытный ужин.
        - Ты прав сегодня явно не наш день.
        Огромный паук сидящий на краю паутины смотрел на них с явно гастрономическим интересом.
        - Ты можешь достать амулеты?
        - Прости Каэтано, не дотянусь.
        - Вот блин. Еще никогда так не попадал.
        - Зато будет, что внукам рассказывать сидя перед камином в кресле-качалке.
        - Если еще будут внуки, тебя не кажется что ситуация становиться серьезной.
        - Становиться, особенно если принимать во внимание что я к пауку ближе
        - Тебя успокоит наличие у нас противоядия?
        - Не думаю.
        - Тогда заткнись и дай мне пару секунд
        Каэтано, постарался успокоиться, несмотря на внешнюю бесстрастность его колотило, не сильно, правда. Он почему-то был полностью уверен на сегодняшний день это еще не все гадости. Порадовало только то, что когти все-таки порвали паутину. Теперь самое время заняться слишком голодной тварью, Дэрнар ему дорог как память и объяснятся с Арантой, в случае чего не хотелось. Появившиеся в руках парные клинки вернули, пошатнувшуюся было уверенность, что все решает сила, к тому же, они уже сталкивался с чем-то подобным, когда они снимали проклятье с Аранты.
        - Не волнуйся, он не займет у меня много времени, - усмехнулся вампир, впрочем, прекрасно помня, два меча хорошо. А с тремя точно убьют. Не прошло и нескольких мгновений, как Дэрнар оказался на свободе. По выражению лиц темных было понятно, сейчас они отведут душу. Просто потому что день был отвратительным. Отвели. Дэрнар чистил двуручник, пусть не совсем тем оружием, при помощи которого охотятся, но все-таки является незаменимым при вот таких ситуациях.
        - А может день был не таким уж и поганым?
        - Нечего рассиживаться, - усмехнулся Каэтано. - Я думаю оставаться здесь не самая удачная идея, - махнул вампир в сторону не аппетитных кровавых ошметков оставшихся от желающего пообедать ими паука.
        - Ты думаешь? - Дэрнар, казалось, не испытывал ни какого дискомфорта. - Тогда пошли.
        И подхватив сумки, ребята направлялись искать более-менее подходящие место для ночлега. Удача улыбнулась быстро, что было воспринято как хороший знак. Трава оказалась мягкая и как ни странно теплая.
        - До утра меня не беспокоить.
        - А ужин?
        - А ужин - это святое, - рассмеялся Дэрнар, принимаясь копаться в сумках.
        Ели молча. Но это было не тягостное молчание. А молчание двух хорошо понимающих друг друга и без слов друзей.
        - Будем спать по очереди или
        - Ну, у меня чуткий сон…
        - И этот мир, где все охотятся на всех.
        - Первую половину ночи я стою на часах.
        - Вот так бы сразу, - рассмеялся Дэрнар. Физиологию вампиров им читали на первом курсе, как раз на примере Каэтано. Вампиры, несомненно, больше ночные существа, но их сон отличается крепостью, а предрассветные часы отличить спящего вампира от мертвого человека почти невозможно. К тому же одной из специфических черт вампиров являлось то, что им сон был, просто необходим. Пусть всего несколько минут, но во время рассвета они должны спать, конечно, вампиры могут и не спать сутками, но тогда их скорость, сил и реакции замедляются на порядок. С чем это связанно неизвестно, но факт остается фактом. Каэтано выбрал себе самые подходящие часы. Завернувшись в одеяло Дэрнар, пожелав спокойной ночи, вырубился мгновенно. Каэтано развалившись на траве, наблюдал за звездами. Их холодное мерцание завораживало. Совершенно чуждые созвездия, но вместе с тем неизменно прекрасные. О чем можно думать, глядя на звезды? Каэтано не знал тонного ответа на этот вопрос, но его мечты, мечты одиночки всегда занимали те. На кого он мог положиться. Сколько раз, глядя на звезды, он мечтал о друзьях. Но, сейчас глядя на звезды, он
вспоминал, спокойные глаза Аранта, насмешки Дэрнара, растрепанные волосы Тара, как он отчаянно пытается пригладить их в минуты волнения. Аска, Лии, Рюока, а еще двух девушек совершенно не похожих друг на друга и вместе с тем таких одинаковых, что эмоции путаются, смешиваются, приводят его замешательства. Тем не менее, все его мечты сбылись. У него есть друзья, друзья которые больше чем друзья, почти семья. А значит, они справятся, что бы не случилась справляться. Звуки ночного леса, звуки чужого мира, как они отличаются от родных и привычных, но даже сейчас так далеко от дома он не один. За его спиной тот на кого можно опереться, а значит, все будет хорошо.
        - Тебе не кажется, что меня стоило разбудить? - голос Дэрнара прозвучал так неожиданно, что вампир на чистых рефлексах выполнил перекат, и оказавшись в стойке на одно колено оружием в руках.- А ты нервный.
        - Тьфу, на тебя, - Каэтано встал, убирая клинки.- Я не знал, что ты проснулся.
        - Каэтано, - Дэрнар рассмеялся. - Ты как маленький! в бытность мою наемником мне часто приходилось стоять на часах. Так что у меня есть то, что типа внутренних часов. Середину ночи я никогда не просплю.
        - Я не подумал.
        - Так, ты не собирался меня будить?
        - Я задумался, - смутился вампир. - Но это не значит, что я не следил…
        - Да знаю я. Давай спи, у нас завтра тяжелый день.
        Дэрнар чуть улыбнулся, понимая, что вампир уже спит. Странно все это раньше ему никогда не хотелось о ком-то заботиться, кого-то оберегать. Не то что бы он был одинок, вокруг него всегда кто-то был, но чего-то словно не хватало. А сейчас он нашел не только пристанище, а что-то больше, намного больше.

…Аранта всеми силами старалась скрыть раздражение которое у нее вызывали сейчас преподаватели с Лайт-Холла. Если бы не их приезд она могла бы помощь Дэранру и Каэтано. Все-таки она сильно волновалась за ребят.
        - Нет, все правда, хорошо, повторила она, в который уже раз. С улыбкой. -Меня ни кто не обижает, наоборот, ребята у меня в классе замечательные всегда готовы помощь отработать навыки.
        Как на самом деле эти отработки проходили знать, гостям было совсем не обязательно. Тем более что в делегации прибыли именно те преподаватели, которые находились под влиянием ее семейства, если она допустит хотя бы одну ошибку ее тут же возвернут домой, а этого девушка совсем не хотела.
        Цепкий взгляд прекрасной Пернаэль Соф Инаро, - преподавательницы теоретической магии, пронзал до самых костей.
        - ты уверена, милая, если что то не так то ты просто скажи.
        - Моя дорогая Соф Инаро, мне кажется девочка вполне довольна своим пребыванием в академии, - девушка тепло улыбнулась наверное единственному человеку который сейчас был на ее стороне, магист Фро Камира -преподаватель артифактологии, сухонький старичок с эксцентричными манерами, сейчас просто спасал ее.
        - что ж, - мерайя Соф Инаро скрипнула зубами, - Я думаю, мы не будем тебя больше задерживать, тем более, сейчас идут занятия. Надеюсь скоро снова увидеть тебя на моих урока.
        Выйдя из кабинета Аранта вздохнула, сейчас ей больше всего хотелось оказаться рядом с ребятами, но гости из родной академии пробудут здесь еще несколько дней и отлучиться естественно никуда нельзя. плохо
        Утро было на редкость спокойным и безмятежным. И совершенно не вязалось ощущение очередных неприятностей. Следующее несколько часов прошли вполне безмятежно, если не считать нескольких маленьких стычек с плотоядной флорой и фауной. Особенно впечатлил саблезубый хомяк. Толстое, не поворотливое создание с маленькими глазками бусинками, забавно переваливающийся из стороны в сторону с намерением пообедать. В живых оставили только из-за несчастной мордочки, которую состроил зверек, когда увидел перед своим носом меч Дэрнара. Проблемы, а точнее проблема образовалась ближе к обеду, когда они не осмотрительно наткнулись на малинник. А если точнее на медведя в малиннике. Несколько секунд косолапый пушистик разглядывал нарушителей его покоя пока, наконец, не решил пообедать и разнообразить рацион мясом…
        Каэтано и Дэрнар рассматривали то, во что вляпались. Медведь, ну или нечто на него очень похожие, если не принимать в расчет высоты, сейчас стоя на четырех лапах он был, где-то на две три головы выше их. В маленьких красненьких от злобы глазенках отчетливо прослеживалось желание убивать.
        - Ну что, оптимист, - прошептал Дэрнар уворачиваясь от мощного удара лапой. - Ты и в такой ситуации найдешь, что-то хорошее?
        - Несомненно - откликнулся Каэтано, пытаясь нанести удар в живот. - У Аранты будет теплое одеяло.
        - Как бы это одеяло нас не съело…
        Для существа такого размера медведь был на удивление подвижен, что доставляло серьезные проблемы. А когда он ударом лапы превратил незнакомое деревце в труху, стало понятно, проблемы у них очень серьезные. Словно в дополнение ко всему, мечи почти не причиняли ему ни какого вреда… Дэрнар успел, попрощается с жизнью, когда, прозевав удар лапой, почувствовал, как его откинуло в сторону. Он, конечно, знал, что кости у него крепкие, но уверенности что столкновение с деревом обойдется без последствий, у него не было, впрочем, что-то амортизировало удар, и до дерева он не долетел. Каэтано успел призвать на помощь своих мышей, которые и сыграли роль страховочной сетки. От рубашки остались одни лохмотья. Удар лапой не только сломал ему два ребра, судя по ощущениям, но и превратил грудь в кровавую кашу, хорошо, что умные мышки подтащили и целитель заодно, но ждать когда все затянется не реально. У Каэтано там тоже серьезные проблемы, судя по всему, у вампира сломана рука, но вот когда он успел ее сломать совершенно не понятно, если конечно он ни чего не пропустил. Да уж разлеживаться не чего пора в бой,
        Каэтано едва успел подстраховать друга. Но это не дешево ему обошлось, прозевав очередной удар, он, конечно, смог уйти из-под него, за счет внутреннего резерва, но уйти неудачно. Острая боль, пронзившая локоть прокатилась по всей руке и отдалась, почему-то в зубах удержать клинок правой рукой он не смог. "Неужели сломал!" - Мелькнула страшная мысль, - "Точно сломал, да еще и не удачно в локте." Хорошо еще, что мыши умудрились накинуть на него целитель, все-таки полезный подарочек ему Тар сделал, и крылья заменяют и атаковать ими можно, жаль с медведем этот номер не прошел, шкура слишком плотная и маленькие коготочки там завязают.
        - Не зевай!!! - Каэтано выругался, про себя, когда Дэрнар сбил его с ног и удар, который мог их размазать по ближайшему дереву, пришелся в пустоту.
        - Черт еще не много и он нами пообедает. По чему его не берут мечи?
        - Значит, - Каэтано оскалился, даже не догадываясь, как жутко это выглядит, на залитом кровью лице. - Надо попробовать когтями и отбросил свои мечи в сторону.
        - Псих, у меня не когтей!
        - Тогда попробуй вогнать меч ему в глаз.
        - Псииипииииих!!!!!!!!!!!…

…- Знаешь, - Дэрнар устало прислонился к безжизненной туше. - Не думаю, что этот медведь когда-нибудь нарывался на психованных вампиров.
        - И не менее психованных темных, - откликнулся Каэтано, сплевывая на землю, скопившуюся во рту кровь, вместе с клыком. - Скажи мне, как псих психу, ты, о чем думал, когда этот амулет огненный к мечу привязывал, а затем меч наподобие копья использовал.
        - Да не о чем я не думал, - отмахнулся Дэрнар, пытаясь перетянуть распоротую руку, рана действительно была страшная от плеча до запястья, да к тому же кость просматривалась очень хорошо. - А если и думал, то о том, что тебя, клыкастый, эта скотина сейчас сожрет.
        Каэтано поморщился, усеянная клыками пасть наверно еще долго будет сниться ему в кошмарах. Нельзя сказать, что идея была плохая. Вампир оказался прав, и его когти оставляли на шкуре вполне заметные раны. Вот только это еще сильнее разъярило зверя, непонятно каким образом, вампир сам не мог до конца понять он оказался на земле, а над ним нависла угрозы быть съеденным. Все что произошло дальше уложилось в несколько секунд. Наплевав на боль в сломанной руке, он вогнал когти в шею медведя, одновременно с этим Дэрнар вогнал в глаз зверя, меч, предварительно прикрутив на том амулет, который подкинула Аранта. Бедная зверушка в прямом смысле потеряла голову, правда, прежде чем она это сделала, покалечила она их знатно.
        - Прошу прощения.
        Боль не давало нормально сосредоточиться на происходящем, а поэтому слова Судья слышались, словно через вату.
        - Задание выполнено. Вы проиграли. Можете, возвращается домой.
        Аранта устало откинулась на кресле. Последние несколько дней, выдались хлопотными. Когда ребята ввалились к комнату ей оставалось только ахнуть и немедленно заняться работой по специальности. Целители конечно хороши, но не всегда. Занимаясь лечением ребят, девушка старалась скрыть свой страх и даже панику. Она, конечно, хорошая целительница, но скорее теоретик, чем практик, впрочем, мистересс Ливарин, которая приходила осматривать ребят, сказала, что она все сделала правильно и волноваться не о чем. В знак доверия к ней как к целительнице она разрешила Дэру и Каэтано остаться в комнате, на попечение девушки, а не отправила их немедленно в лазарет. Большую часть времени ребята спали, сонливость вызывали травы, добавленные в лекарства, ведь, как известно сон лучшее лекарство, усиливающие регенерацию поврежденных тканей. Если бы они были просто людьми, то возможно даже не вернулись бы с этой охоты, но такие мысли Аранта старалась не допускать. "Убью", - решила про себя девушка, - "Вот только прейдут в себя, сама лично их под ближайшим кустом прикопаю". И едва не рассмеялась, скорей бы уж. Нет, если
бы она не продолжала пичкать их лекарствами, они бы давно проснулись. Но так было все-таки надежней, так они точно нормально отдохнуть. С ректором она уже говорила, а тому теперь предстояли разборки с учителями, впрочем, девушку это не волновало. Все что ее сейчас занимало это друзья, спящие относительно беспробудным сном. Потерев покрасневшие глаза, девушка открыла лежащую на столе книгу, пока она ни как не могла разобраться с проклятьем Дэрнара, зато, наконец, распутала сложную паутину проклятий Каэтано, но и здесь ее поджидал неприятный сюрприз. Все полученные вампиром проклятия стали своеобразным противовесом. Тронешь одно, и все полетит в тартарары. Особенно сложно с проклятьем благородя которому, в волосах ее друга появилась фиолетовая прядь, там столько всего понакрученно и может быть все было бы нормально и проклятья можно было бы не снимать, если бы они не действовали. Пусть с перекосами, пусть не совсем, так как должны были бы. Но все-таки действовали, и с этим тоже надо было, что-то решать снять проклятья таких уровней не каждый малефик сможет, но вот поставить блоки даже третьекурснице по
силам, правда, прежде чем ставить эти много страдальные блоки надо разобраться к чему это приведет. Она бы сейчас не отказалась прослушать курс по проклятьям. Но, увы, все, что выше третьего уровня по Градузу в не разбирают, а в Картл-Хаус проходят на четвертом курсе. Сама же она при всем своем желании разобраться в том, что здесь наверчено, не может пока. Не может, но ведь это не значит, что не научиться. А пока… Пока она только не надолго закроет глаза, совсем на чуть-чуть… Дэр открыл глаза и удивился отсутствию боли. Неужели все так плохо и это… Это их с Арантой комната понял он и облегченно выдохнул в каком бы отвратительном состоянии он не был. Аранта наверняка все вылечила. Ну а если не все то очень многое. Повернув голову, он с удивлением понял, что постель Аранты занимает вампир. Так не понял, он резко сем, чуть поморщившись от ноющего чувства, не больно, так неприятно в ребрах и осмотрелся. Спит. Положив голову на книгу. Спит сидя на кресле, потому что ее кровать занимает раненный друг. Наверняка она ведь даже мысли не допустила, что может быть по-другому, что и его и Каэтано можно отправить
в лазарет и не заботится о них, а просто жить в свое удовольствие. Странная она все-таки, странная, но милая. Самая дорогая для него в этом мире девушка. Он улыбнулся, встал, прислушался к себе - нечего не болит. Общая слабость, конечно, ощущается, но жить можно. Стянув с постели, одеяло он укрыл ее, и осторожно убрал прядь волос упавшую на глаза. Сев на пол он положил голову на подлокотник кресла, где она спала. Он просто посидит так.
        - Ты проснулся? - Аранта сонно потерла кулачками глаза. - Зачем ты встал, тебе стоит отдохнуть.
        - Все со мной в порядке, кому из нас и стоит отдохнуть так это тебе.
        - Полностью согласен, - подал голос Каэтано, повернувшись на бок.
        - Знаете ребята. - Аранта провела пальцами по спутанным волосам Дэрнара. - еще раз вы вернетесь в таком состоянии, я сама вас где-нибудь прикопаю, вам понятно?
        - Разумеется, - рассмеялся вампир.
        - Мы больше так не будем, - пообещал Дэрнар, который, честно говоря, не думал, что их разнос уместиться в одной сказанной достаточно спокойно фразе.
        - Знаете, я честно представляла масштабы скандала, которой вам устрою, но на самом деле очень рада, что с вами все в порядке. И поэтому на этот раз я больше вам ни чего не скажу. Но сейчас вам надо спать.
        - Тебе тоже надо отдохнуть.
        - Я вполне могу отдохнуть в своей комнате.
        - Каэтано, вас не упекли в лазарет только по тому, что я пообещала присматривать за вами и пока вас официально не выпишут, поэтому ты останешься здесь, а я…
        - Будешь спать со мной, благо кровать широкая, - закончил Дэрнар, улыбаясь. Он очень любил, когда она расчесывает или гладит его волосы. Если так подумать то место возле ее кресла ни чем не хуже подоконника, а возможно даже лучше.
        - Ну, раз мы пришли взаимопониманию, Дэрнар отправляется в постель, а я организую вам легкий поздний ужин и мы отправимся спать.
        Мистересс Ливарин пришедшая утром тщательно их осмотрев, к огромному облегчению ребят при шла к выводу, что держать их под домашнем аресте нет больше ни какой необходимости и они вполне могут вернуться к учебе. И эта новость была воспринята на ура. Каэтано задержавшись в классе. Не потому что он не хотел идти с друзьями нет, просто, странное чувство…
        - О, Каэтано, - вампир обернулся.
        - Аноли, у вас здесь лекции?
        - Ага. Знаешь я рада, что вы вернулись, не знаю, где вы были, но рада. Аранта, так волновалась. Сказала. Что если вы не вернетесь до ее дня рождения, он сама за вами пойдет и тогда вам будет плохо.
        - Так и сказала? - рассмеялся Каэтано и вдруг замер. - До ее дня рождения… а это когда?
        Девушка задумалась.
        - Послезавтра, ей исполняется восемнадцать.
        - Аноли, ты прелесть! -Расплылся он в клыкастой улыбке.
        - А вы что не знали?
        - Аранта ни словом не обмолвилась, тихоня.
        - Значит надо отпраздновать с размахом.
        - Разумное предложение. Так я пошел. Еще раз спасибо.
        - Да не за что, -пожала плечами алхимик.
        Аранта с интересом смотрела на друзей о чем-то шепчущихся, судя по их лицам, это была страшная тайна, от чего становилась еще любопытней. Когда же они оба в наглую, перед самым носом преподавателя, смылись с лекции любопытство достигло апогея, но…
        - Ребята ну что вы задумали, ну скажите.
        - Аранта, солнышко, это секрет.
        - Дэрнар, это не честно!
        Я знаю, но.
        Ребята я вам это припомню, пообещала девушка, уходя в комнату.
        А Дэр и Каэтано переглянулись и, не сговариваясь, решили - отойдет. У них еще парочка дел и можно возвращаться домой
        Злая и растерянная девушка решила, что самое время успокоить нервы. Пар, поднимающийся от горячей ванны, успокаивал и возвращал душевное равновесие. У них все еще есть свои тайны, и всегда будут. Потому что есть такие вещи, которые не расскажешь даже самым близким для тебя людям и нелюдям. Это не было непреложным правилом, просто они приняли это как само собой разумеющиеся. И если этот секрет из этого разряда то влезать не стоит, не хотелось бы подорвать их доверие, а если нет, то рано или поздно они сами расскажут. Как же все-таки ванна поднимает настроение, особенно если добавить в воду любимое масло из цветов миндаля. Зимой не заменимое средство для борьбы с хандрой, Аранта поняла это на своем опыте, все-таки в Лайтл-Холле никогда не было таких холодов. Ей немного не хватало солнца, но все равно ей здесь нравилась и одна маленькая идейка все больше привлекала к себе внимания… правда, ребятам она про нее пока не скажет.
        Пара часов в ванной это конечно хорошо, но. И пора выходить. Девушка потянулась, вставая и…
        - Прекраснейшая!!! - Вестник появился прямо рядом с бортиком.
        - ААААААА!!!!!! - Мальчишку снесло звуковой волной.
        - Извращенец!!!-Аранта вылетела из ванны заворачиваясь в полотенце, одновременно сформировав в ладони огненный сгусток, швырнув его в вестника, но тот, уклонившись, вылетел за дверь. Безумно злая Аранта, которую отношение к ней этого типа довело уже до точки кипения вылетела за ним. Следующий фаербол ударил в стену коридора, оставив пятно сажи.
        - Прекраснейшая, я же ни чего не видел… почти…
        - Маньяк!
        Следующий сгусток. Подпалил Вестнику шевелюру, но все равно не задел.
        - Ты у меня навсегда запомнишь, как вламываться в ванну к девушке! Ты у меня правила приличия выучишь…
        - Прекраснейшая, вам не чего стесняться, вы же,
        - Заткнись, - злая Аранта, машинально отметила, что не знающий общежития Вестник сам загоняет себя в ловушку.
        - Яне хотел, - пискнул мальчишка, которого занесло на особо крутом повороте.
        - Не верю, - откликнулась девушка, зацепившись за косяк и плавно входя в поворот, хлестнув мокрыми волосами кому-то по лицу, сейчас ее даже не беспокоили удивленные лица соучеников, которым было явно любопытно, что происходить, но темные на то и темные, ни один из них не высунулся без хорошего щита. Когда в общаге начинался переполох, ходить пот коридорам без защиты было не разумно.
        - Ты его лучше огненной плетью, - посоветовал кто-то из старшекурсников, мимо комнаты, которого они пробегали.
        - Хорошая идея, - оскалилась Аранта.
        - Плохая, - пискнул вестник, запнувшись о низкую силовую волну, но, к огорчению ставившего, не пропахал носом пол, а удержавшись, на ногах, правда, с большим трудом. К тому же скорость он тоже сбросил, огненная плеть, пронеслась как раз над его головой.
        - Прекраснейшая, а это не слишком жестоко?
        - Не особо, - девушка же силовую волну просто перепрыгнула, любимая каверза студентов, на нее уже почти никто не ловился. Ну, естественно из тех, кто постоянно жил в общежитии. Свернув налево, Вестник понял, что пропал - это был тупик.
        - Попался.
        Мальчика заозирался отчаянно пытаясь найти выход. Но его не было.
        - Что здесь происходит? - раздался за спиной голос Дэрнара, а на плечи. Аранты лег теплый плащ, только в тот момент она поняла, что ей стало холодно.
        - Да вот, провожу воспитательный процесс, - отозвалась девушка. Постепенно успокаиваюсь.
        - Воспитательный процесс? - ребята, переглянувшись, сделали себе заметку никогда не доводить до такого.
        - Что он на этот раз выкинул? - поинтересовался вампир, глядя, как Аранту и Вестника медленно заливает румянец.
        - Не рассчитал место посадки, - смущенно пискнул мальчишка. А Аранта опять разозлилась.
        - Все ты рассчитал! Вот только не говори что появление в ванной это случайная ошибка!
        Увидев выражение на лицах Дэрнара и Каэтано, Вестник сунул письмо в руки вампира и исчез.
        - Слинял, - расстроено протянула девушка и чихнула.
        - Пошли в комнату простудишься, -улыбнулся Дэрнар, обнимая ее за талию. Что ни говори, а бегать по холодным коридорам с мокрыми волосами это черева-то… Оказавшись в комнате, Аранта снова скрылась в ванной, выйдя оттуда впрочем, через несколько минут, закутавшись в теплый халат, а Дэр протянул ей чашку с чаем.
        - Ну что там у нас, - поторопил вампир. - Открывайте уже.
        Взломав печать, Дэрнар погрузился в чтение.
        - Там задание для Аранты, мы вне игры.
        - И что за задание поинтересовалась девушка,
        - Тебе надо стать лейтенантом "Серебряных ястребов".
        - Кого?!
        - "Серебряные ястребы" это спецподразделение в империи Шарифарн. Туда так просто не попасть. Элита. Рукопашный бой, виртуозное владение мечом, стрельба из лука, на счет магии не уверен. Туда конкурс около ста человек на место, причем не на офицерские должности.
        - И, я что, должна стать у них лейтенантом? Да, подкинули нам задачку.
        - Прости, Аранта, но ты по конкурсу не пройдешь. - Заметил вампир. - Во-первых, твоя физическая подготовка для офицера элитного подразделения слабовата. Во-вторых, ты совсем не умеешь владеть мечом.
        - Утро вечера мудренее, - безмятежно отозвалась девушка. - Что-нибудь придумаю.
        - Думаешь, что если не получиться честно, то?…
        - Ага. Надо только придумать как именно, но раз это задание для меня, я и буду думать, а вы обеспечите мне моральную поддержку.
        - У тебя уже есть какие-то идеи? - потянулся Каэтано.
        - Не уверена. Я вообще про армию знаю мало чего, так обрывки слухов на уровне гражданского лица ни как с ней не связанного. Поэтому будем думать завтра.
        Разбудить Дэрнара как обычно стоило большого труда, что поделать улыбнулась Аранта, что поделать ее сосед был сто процентным полуночником, когда она засыпала, он еще долго бодрствовал, иногда уходя к Каэтано, что бы не разбудить ее, но утро… Утро превращалось в пытку для них обоих. Аранта всеми силами поднять его, что бы не опоздать на первую пару и причесать его, а Дэрнар просыпаться не хотел. Отбрехиваясь, заворачиваясь в одеяло и бурча под нос что -то наверняка не цензурное.
        - Все! - всплеснула руками девушка, сегодня сил уже не хватало. - Я ухожу. Увидимся на лекциях.
        Стоило девушке выйти, Дэр с трудом разлепил глаза. Сегодня у них насыщенный день, а значит терять время на учебу нельзя. Его ждут великие дела, и вполне определенная цель. Как ни странно, но на улице сегодня было теплее, чем обычно. Вампир стоял возле общежития.
        - Удивительно, что тебя подняли, - съязвил Дэрнар.
        Каэтано никогда не приходил раньше второй - третьей пары.
        - Будильник поставил, - буркнул вампир, пытаясь понять, зачем они встали так рано. - Теперь придется новый покупать.
        - Ого, даже так?
        - Сам такой!
        - Может быть, но будильники еще не разу не ломал.
        - Слушай, - Каэтано с мукой посмотрел на друга. - Если ты собираешься и дальше язвить по этому поводу, можно я пойду спать дальше?
        - Размечтался. Вперед, надо многое сделать. Выбирай сначала в "Золотую монету", или по лавкам?
        - Дэрнар, мой милый друг, в такую рань половина лавок не работает, так что, мы идем в "Золотую монету".
        Договориться с хозяином таверны было просто, а вот выбрать подарок для подруги оказалось намного сложнее.
        - Не думаю, что ей подойдет оружие. - Покачал головой Каэтано, с сожалением глядя на оружейную лавку. - Скорее надо книгу искать какую-нибудь.
        - И какую книгу ты предлагаешь поискать? - заинтересовался Дэрнар,
        - Не знаю. Прости, не разбираюсь я в книгах. Тем более в тех, которыми Аранта интересуется. Еще идеи есть…
        Время уже перевалило за полдень, а подарок все еще не был куплен.
        - И ничего, подходящего.
        - Что-нибудь найдем, - вздохнул Дэрнар, а Каэтано замер. Прямо перед его носом мелькнула знакомая шубка и рыжая коса, обладательница, которая скрылась в магазине с ажурной вывеской виде корзинки с рукоделием.
        - Одну минутку, Дэрнар, - Каэтано поспешил туда же. Тихо звякнул колокольчик, и он оказался в лавке для рукоделия. - Прошу прощения.
        Лиона обернулась и замерла. Ну, надо же все тот же вампир! ну почему ей так не везет.
        - Слушай, у нас, конечно, есть некоторые разногласия, но сейчас я очень прошу, помоги!
        - Я?!
        - У моей подруги день рождения - нужен подарок.
        - Каэтано? - Дэрнар вошел в лавку.
        - А, Дэрнар, - вампир усмехнулся. - Если мы с тобой не можем выбрать подарок, пусть нам поможет эта милая леди.
        Лиона замерла, надо ли говорить, что у нее в планах не стояло провести это день в компании вампира. Девушку не оставляло ощущения, что он не забыл… ни чего он не забыл и прейдет время припомнит.
        - Я с удовольствием помогу вам. Может, вы расскажите, что интересует и что любит ваша подруга.
        - Ну… Она классный артефактор, хороший целитель. Она любит читать, вышивать и мятный чай с пирожными.
        - Все понятно. Будем искать, - улыбнулась она.
        А Каэтано почувствовал, как снова екнуло сердце. Да что это с ним. Все дело в этой девушке. Сегодня он не будет спрашивать ее ни о чем, ведь она помогает ему. Но потом он раскроет все ее тайны.
        Глава 30
        Вернувшись с лекций, Аранта с чувством выполненного долга заглянула в комнату и упала на кровать, где бы ни носило Дэрнара и Каэтано, девушка смутно ощущала, что появятся они не скоро. Все эти секреты безумно раздражали, но вместе с тем Аранта прекрасно понимала - свои секреты могут быть у всех. Тем ни менее разлеживаться и предаваться безделью, не было времени, у нее еще были дела. Архив академии казался пустым, неприветливым и чем-то напоминал городской.
        - Мистересс Аранта, - удивленно приподнял бровь сухенький старичок чем то напоминающий мифического домового, возможно повышенной волосатостью. - Давненько вас не было видно. Что на этот раз будет объектом вашего внимания? Сложно составные проклятия? Теория Гауза?
        - военные подразделения тех империй. - вздохнула девушка.
        - Э… тогда вам налево. Потом прямо до самой стены и направо снова до стены. Там на стеллаже все, что есть по этой теме.
        В нужном углу было темно, пыльно и душно, радовало только то что книг там было не очень много, сотни три не больше. Вздохов девушка начала искать.
        Спустя два часа Аранта была готова заплакать от отчаянья. Ни чего похожего не было. Точнее было но несколько не то. Хотя Аранта посмотрела на три книжки глее мелькали эти "соколы их она точно возьмет, оставалось только одно идти в городской архив. А очень не хотелось - мороз на улице стоял дикий
        - Что. Что вам надо, мистересс Аранта? Уже в четвертый раз переспрашивал Велиа, и девушка ни как не могла понять, шутит он так или действительно не понимает что ей нужно.
        - Ладно, не злитесь, - вздохнул, наконец, он. - Я думаю, нечто подходящее у меня есть, но на многое не рассчитывайте. Могу даже дать на вынос, а то в архиве последнее время очень холодно.
        Аранта сидела, уставившись почти не видящим взглядом в книгу. Кто бы знал, каких трудов ей стоило достать полный список необходимый лейтенанты "Серебряных ястребов" умений и навыков! Вот только, ни по одному из критериев она не проходила. Даже пресловутый лисий шаг давался ей не самым лучшим образом, а уж говорить про уменье сражаться с одним ножом против вооруженных мечами противников, и говорить было нечего. Правда девушка была магом, пусть не самым лучшим, но хоть каким-то. Правда, и здесь был тупик. Как минимум три из обязательных этим ребятам заклинаний превосходили ее резерв как минимум втрое. При кажущейся не решимости задачи, Аранта знала - решение есть, и оно где-то рядом только руку протяни и все встанет на свои места. Во только что именно. Для того, что бы она смогла стать лейтенантом этого подразделения нужно не много. Все го лишь чудо… Кстати по поводу чуда, девушка заинтересованно посмотрела на книги, а потом принялась судорожно их пролистывать, она точно помнила, что в одной из них нечто подобное упоминалось и под понятие чудо вполне подпадала. Вот она возликовала девушка,
разглядывая потрепанный томик турниров и традиций империи Шарифарн, пролистав она нашла нужный отрывок. Вариант как стать лейтенантом понемногу вырисовывался, горизонт прояснялся, вот только кое-что все де смущало. Теперь что бы стать лейтенантом, ей было необходимо выиграть турнир лучников. На этот турнир под незамысловатым названием "Желание" съезжались лучшие из лучших, ведь призом было исполнение любого желания, ну, кроме передачи королевской короны (прецеденты уже, когда то были). Турнир проходил в Акселоне, столице империи, в течение пяти дней, что бы принять участие надо подать заявку уже сегодня, сам турнир начнется на следующей неделе, при этом если кто-то сумеет, получит вожделенный чин, то… девушка тряхнула головой о поражениях лучше не думать. Для начала надо подумать об экипировке, отличие турнира было в том, что луки нужны были свои. Своего не было. Конечно, можно было попросить у Зверя, вредный учитель иногда давал студентам, что-то из своего арсенала, но только тем, кому сам считал нужным. Как вариант можно было купить лук, но так как она не очень хорошо разбиралась в оружии, по
магазинам надо было брать ребят. Дальше нужны деньги, которые слава богам не проблема. Все что можно оставить напотом - оставляем, но вот первую очередь регистрация. Что там у нас ближе всего?
        Найдя удобную координату, Аранта быстро написала записку Дэрнару, что б тот не волновался и переместилась.
        В Серой империи, как иногда еще называли Шарифарн, шел мелкий противный дождь. Иногда казалось, что в каждой из империй свои заморочки с погодой и никакие эксперименты погодных магов установить нормальный теплый климат по всему континенту пока успеха не принесли, а скорее наоборот, только ухудшили состояние. Стоя по середине улицы девушку пыталась понять, куда именно ей надо идти, дело в том, что она еще ни разу не была в Лиузарею, столице серой империи. Самым разумным было спросить дорогу. Девушка оглянулась и чуть улыбнулась увидев подходящего кандидата на роль проводника.
        - прошу прощения.
        Немолодой человек в военной форме удивленно посмотрел на девушку.
        - - я чем то могу помочь вам, мистересс?
        - да, вы не подскажите, где проходит регистрация на "Желание"?
        - мистересс, но на желание можно регистрироваться только лично,
        - дело в том, - Аранта смутилась. - Что я и собираюсь участвовать лично.
        - о… - теперь уже смутился мужчина. - тогда позвольте я вас провожу?
        - о разумеется, - улыбнулась девушка
        - позвольте представиться, я крен Теран.
        - Аранта. Студентка академии Картл-Хаус.
        - О, студентка темной академии?
        - пока только по обмену.
        - а зачем вы хотите поучаствовать в турнире?
        - у меня есть желание… Точнее не так, у меня есть цель, достигнуть которую я не могу иным путем, точнее может, и могу, но пока не вижу как.
        - а вы интересная молодая мистересс, - рассмеялся мужчина. - такая целеустремленность в ваши юные годы.
        - вы смущаете меня, просто, когда все делают все что возможно для достижения цели. Я должна тоже постараться.
        - и какова же ваша цель?
        - глобальная - помочь другу, а локальная - стать лейтенантом "Серебряных ястребов".
        - ого, вы, наверное, великий мечник? - чуть усмехнулся кернт Теран
        - мне меч в руки не дают бояться что покалечусь. - рассмеялась девушка. Почти не задумываясь о том, почему так легко говорить с совершенно незнакомым ей человеком.
        - хорошая лучница? - мужчина чуть приподнял бровь и с интересом посмотрел на свою собеседницу
        - тетиву впервые в этом году натянула, попадаю раз через два. -Честно призналась Аранта.
        Лицо мужчины вытянулось.
        - тогда… может у вас великолепная выносливость и реакция?
        - полный ноль, - вздохнула девушка,
        - тогда на что вы рассчитываете? "Серебренные ястребы" - это элитное подразделение.
        - на чудо, - вздохнул Аранта, - но даже если у меня нет ни одного шанса, я должна попробовать сделать хоть что-то. Ведь если ничего не делать, то ничего и не получиться. А вдруг мне будет способствовать удача, и я выиграю желание.
        - такая целеустремленность достойна похвалы. Что ж вот мы и пришли. В этом здании проходит регистрация. Надеюсь, мы еще увидимся юная мистересс.
        - конечно керн Теран.
        Девушка стояла у двери и пыталась решиться открыть.
        - ну что же ты, вздохнула она. Нельзя же в самом деле так трусить. - уговаривала она себя. И наконец открыла дверь и вошла. В огромном помещении толпилось море народу, все они перешучивались, кто-то громко смеялся или ругался, рассказывались последние сплетни. Аранта глубоко вздохнула и начала медленно пробираться к регистрационному столику.
        - прошу прощения.
        - мистересс, - усталый гос.служащий поднял на нее глаза, - регистрироваться можно только лично.
        - я знаю, - кивнула девушка, - я буду учувствовать лично.
        - о… тогда представьтесь.
        - Аранта из академии Картл-Хаус.
        - что ж вот ваша карточка участника, удачи вам.
        - благодарю, удача мне точно понадобиться.- откликнулась девушка разглядывая переливающийся всеми цветами радуги квадратик на котором было написано ее имя и номер триста шестьдесят восьмой. Убрав его в не небольшую
        Выйдя из здания девушка не надолго остановилась дела. себе привязку что бы в следующий раз долго не плутать, а потом переместилась обратно в академию.
        В комнате царила суета. Дэрнар и Каэтано что-то усердно пытались запихать под кровать, но, судя по всему получалось у них из рук вон плохо
        - а что это вы делаете? Заинтересовалась Аранта. Дальше происходящие напоминало картину в стиле: пришел домой хозяин, а мы тутти грабим помаленьку. Толи от неожиданности, толи в силу рефлексов Каэтано скастовал дымовую завесу. Видимость мгновенно упала до нуля, дышать стало практически нечем.
        - ты что творишь! - Рявкнула девушка не задумываясь, и тут же закашлялось
        Зазвенело разбитое стекло, со стуком распахнулась дверь, дышать тут же стало легче.
        - надо же, запихнули? Удивился Дэрнар, когда в комнате немного прояснилось.
        - не иначе как с перепугу,- согласился Каэтано.
        - вас не смущает, что в комнате резко похолодало? - Поинтересовалась девушка. Ребята виновато переглянулись.
        - сейчас все исправим, - пообещал вампир.
        - я надеюсь, - строго сказала девушка, но тут же не удержавшись рассмеялась, глядя на понурившихся друзей.- да ладно вам, с кем не бывает. А что вы туда запихали?
        Дэрнар усмехнулся, судя по ее любопытному взгляду им простят, что угодно, если они раскроют секрет тщательно спрятанной под его кровать коробки.
        - а знаешь, - с невозмутимым видом протянул Каэтано. - в комнате действительно очень похолодало. Не пора ли нам заняться стеками? Дэр, у тебя как с бытовыми заклинаниями?
        - тебе честно или обнадежить?
        - давай уже честно.
        - да ни как. Мне проще это стекло без применения магии вставить.
        - хотелось бы посмотреть, как ты у нашей грымзы стекло выпросишь.
        - готов поспорить на золотой империал, что я легко получу стекло, - расплылся Дэрнар. Аранта только покачала головой все-таки порядки здесь разительно отличались от Лайтл-Холл.
        - принято, Аранта разбей.
        - я уже говорила, что об этом думаю?
        - нет, - плутовато улыбнулся Дэрнар. Но я думаю, что мы и так в курсе,
        - так разобьешь?
        - да, пожалуйста.
        Комендантша читала. Это было ее естественное состояние. Однако, несмотря на столь, казалось, полное погружение в литературу, пройти в общежитие или выйти из него незамеченным не удалось еще ни одному студенту, вот уже на протяжении пятидесяти лет, как, впрочем, не удалось задержаться дольше положенного ни одному нелегалу, хотя полноправные жители общаги могли творить на ее территории что угодно. Чего только не видели эти многострадальные стены: пьянки с грознейшими из демонов и огненные шторма, превращающие стены из нежно-розового в угольно-черные. Видели они и целующиеся парочки и звонкие пощечины, а, сколько поломанной мебели и разбитых стекол было не сосчитать, но для обитателей общежития именно последнее становились весьма серьезными проблемами, ибо как считали многие жители общаги прочее выпить с верховным демоном на брудершафт чем получить, что-то у комендантши
        - Мистересс Миранель?
        - чего тебе?- недовольно отзывалась женщина, переворачивая лист одновременно комкая в руке платок. Немолодая волшебница ни кому бы не призналась, но голос этого студента она любила, ибо у него всегда оказывалась в запасе книга и, причем, весьма интересная, иногда даже можно сказать раритетная или, например, еще не вышедшая тираж.
        - мне бы стекло, - если судить по голосу которым это было сказано, в данный момент только это могло сделать его счастливым или спасти жизнь - а я вам, - теперь в голосе студента прорезались интонации настоящего лиса, - дам книгу Софель Мирно.
        Женщина расплылась в улыбке, мистересс Мироно называли самой достойной конкуренткой Флилионела Ре Суока.
        - какую?
        Дэрнару оставалось только улыбнуться грамотно заброшенная наживка и стекло у него в руках.
        - "любовь золотых озер".
        - получишь ты свое стекло.
        Каэтано не говоря, ни слово достал империал.
        - но как протянул он чуть обиженно.
        - все просто как силовая волна. Если человек что-то любит надо ему это дать. Мистересс Миранель, любит книги. Так дай ты ей эти книги.
        - на нее не напасешься. - вздохнул приятель расположившись на постели Аранты.
        - это точно. Хорошо есть приятели в среде романистов они меня и снабжают. А где Аранта?
        - ушла в ванну, греться. там же специальные заклинания постоянно поддерживают оптимальную температуру.
        Когда девушка вышла из ванны, в комнате уже бело тепло и вкусно пахло горячим чаем. Сев в любимое кресло девушка достала корзинку с вышиваньем.
        - у тебя появились идеи по поводу задания?
        - да, и я даже начала приводить ее в исполнение. Вам что-нибудь говорит турнир лучников "Желание".
        - говорит, -вздохнули оба.
        - но ты права, -улыбнулся Дэрнар отрываясь от лицезрения площади за окном. - это действительно неплохой шанс.
        - честно говоря, я не уверена что у меня все получиться. я ведь не так хорошо стреляю, но попробовать надо.
        - и когда турнир.
        - через неделю. Я уже прошла регистрацию
        - когда только успела?- покачал головой вампир.
        - да, сегодня. В столице неплохая координата. А дальше меня проводили. Осталось только лук купить.
        - тогда после завтра и сходим. Думаю, мы с Каэтано сможем подобрать тебе хорошее оружие.
        - вот и договорились, улыбнулась девушка.
        Аранта не любила свои дни рожденья. Обычно ни чего хорошего они ей не приносили. В лтшем случае о них забывали, с тех пор как умер дед девушка не огла вспомнить ни одного дня рождения от которого у нее остались бы светлые воспомимная.
        Сегодняшний день стал удивительным исключением. Начать с того что Дэрнар встал сразу же, что то тихо прошипел исчез в ванной, но даже когда вернулся глаза его были закрыты, так и пошел не открывая глаз, продолжая спать на ходу, но пошел. Не только она но и преподаватель испытал настоящий шок увидев столь же сонного Каэтано зевающего так что казалось он просто хочет заглотать стоящего перед ним. Прозвеневший звонок продолжал приносить сюрпризы, один за одним в аудиторию не давая начать лекцию вваливались одногрупники. Аранта задумалась происходило что то из ряда вон выходящие, она могла точно сказать - полностью класс "Вейле" собирался на прошедших предварительных экзаменах, приблизительно две недели назад. Наконец за последним захлопнулась дверь и преподаватель некромантии Триар фли Ран облечено вздохнул, когда неожиданно староста, беловолосый маг элементалист, вдумчивый серьезный молодой человек встал и попросил внимания, и шумная переговаривающаяся, а где-то объективно похрапывающая группа затихла
        - Аранта, - девушка чуть удивленно посмотрела на старосту. - Ну… - тот определенно смутился от пристального внимания всей группы. - ты перевелась к нам не так давно и даже не перевелась, а всего лишь временно присоединилась, и вообще ты светлая, но… Аранта родителей, как и родину не выбирают, а ты… ну для светлой ты вполне нормальная девушка… - столь прочувственная речь производила впечатление, - но понять к чему столь необычное вступление пока было сложно.
        - короче! -Староста вконец смутился - от имени всей группы "Вейле", я поздравляю тебя с днем рождения!
        В руках старосты появилась букет цветов, а рядом огромная мягкая игрушка и, девушка чуть растерянно осмотрелась, а кто -то с задней парты осторожно подтолкнул ее. Встав девушка сделала первый шаг и едва не рассмеялась, весь путь до старосты был настоящей полосой препятствий почти как в день когда она впервые появилась в этой группе. Впрочем было понятно, ребята делали это не от большого зла, а скорее как проверку на выживаемость, а и никто всерьез такие мелочи не воспринимал, за прошедшие время Аранта прекрасно поняла, когда в Картл- хаос хотят сделать гадость, они эту гадость делают. Глобально, не размениваясь на мелочи. Но одновременно было и много-много хорошего. Как объяснил Дэрнар дни рождения в академии любили, отмечая широко с размахом не всегда правда присутствие самого именинника, Она могла отмечаться кем угодно, главное - сам повод, хотя здравниц в ее честь будет поднимать не мало. Даже преподаватели были настроены на удивление благодушно, а преподаватель по элементарной магии к радости всей группы даже отменил запланированную контрольную. Сразу же после занятий Каэтано и Дэрнар не
слушая ни каких возражений потащили ее в "Золотую монету", а там,на их любимом столике стояла та самая коробка которую они вчера усиленно запихивали под кровать.
        - С днем рожденья, - хором пропели они и расплылись в довольной улыбке когда девушка ахнула, прижав ладони к пылающим щекам. Открыв коробку девушка с легким трепетом доставала подарки, книги по целительству и магической медицини, редчайший спарочник по анотомии всех рас, такой даже не во всякой библиотеке найдешь, красивую сумку - артефакт в которую влезало все. Для студентов и путешествиников не заменима вещь. Дверь таверну распахнулась и Аноли вихрем налетела, обняв ее расцеловав и сразу же. Еще даже не сняв шубки протянула ей коробочку перевязанную красивым бантом, а потом еще долго выслушивала восторженные благодарности Аранты кулон который и стал подарком алхимика был по истине прекрасен…
        Аранта никогда раньше не думала, что день рожденье может быть таким веселым, что ему можно искреннее радоваться, можно веселиться с друзьями которых оказывается на удивление много. А самым приятным сюрпризом стало появления Тара, который шепотом сообщил что плевать он хотел на все правила, если они запрещают повеселиться на дне рождения друга. Даже хозяин "Золотой монеты" сегодня улыбался и сотворил и для нее настоящее чудо огромный в несколько этажей торт…
        - вкусно-то как, - облизнулся Тар под понимающим взглядом Аранты и насмешливыми всех остальных,
        - знаешь, это внушает уважение, - серьезно начал Каэтано. - вы вдвоем уели две трети торта запивая сладким чаем.
        - что тут такого? - Возмутился тар, - к твоему сведению сладкое полезно для стимуляции мозговой деятельности, хорошо снимает стресс и просто повышает настроение.
        Аранта только согласна качала головой в такт его словам.
        - не поверите, - рассмеялся Дэрнар раньше я в вас не замечал такой дикой любви к сладкому.
        - скорее всего это разовая потребность, - усмехнулась Аноли засыпая томатный сок солью и перцем под удивленные взгляды остальных. - а что вы так смотрите? в отличие от некоторых я сладкое и соленое не смешиваю.
        Каэтано слегка покраснел старательно проглатывая кусочек торта запивая его тем же томатным соком.
        - стоит признать у нас у всех вкусовые пристрастия специфические,- рассмеялась Аранта.
        - это точно, - согласился Тар. - Кстати я в отличие от всех остальных так и не подари тебе подарок, а у меня он есть.
        - и где?- заинтересовалась девушка,
        - ну, для этого нас продеться покинуть столь гостеприимное место и отправиться на пикник.
        - какой пикник, тар,- хором возмутились все там же холодно?
        - или ты решил немного подправить нам климат?- заинтересовался Дэрнар.
        - Не дождетесь, - рассмеялся Тар переглянувшись с Велиа,
        - А в принципе, хорошая идея. - заинтересовался тот.
        - Велиа, и не надо на меня так смотреть, - вздохнул тар, - по поводу погоды ты знаешь к кому обращаться.
        - так она все еще злиться! Возмутился хранитель архива, - ну это твои проблемы пожал плечами тар. Аранта, Каэтано и Дэрнар с интересом прислушивались к перепалке, количество вопросов возрастало, однако то что эти двое хорош знакомы не оставляло сомнений.
        - по-моему вы далеко ушли от темы разговора, - осторожно напомнил Каэтано.
        - точно, - ахнул тар. - ну что идем? Холодно не будет, это я вам обещаю.
        Тар сдержал свое обещание, стоило им выйти за дверь товерну как они оказались на берегу моря, теплое солнце щедро одаривало землю теплом. Тихо шуршали волны наползая на мягкий золотой песок а густые заросли щедро дарили тень.
        - знаешь, Аранта, у тебя почти все ну или все есть и поэтому я дарю тебе это все. Обвел рукой пляж Тар. - Это конечно не настоящий мир или его кусок, но… Я надеюсь что это место станет для вас оазисом в котором вы всегда сможете отдохнуть и отрешиться от мирских забот позволив себе абсолютно расслабиться, - в общем я надеюсь что это место станет для тебя и всех нас домом…
        В общежитие они вернулись далеко за полночь, накупавшись и как следует отдохнув. Дэрнар бросил недовольный взгляд на подоконник, его любимое место, который почти полностью занял подаренный группой хомяк, но тут же улыбнулся глядя как осторожно девушка гладит мягкий мех.
        - знаешь, - тихо сказала девушка, - это лучшее мое день рожденье. Спасибо вам.
        - -о чем ты говоришь? - потянулся он, - дни рожденья существуют для того что бы праздновать их с друзьями, а их теперь у тебя довольно много.
        - ты прав, - рассмеялась девушка. - ты прав!
        Уже почти засыпая под теплым одеялом девушка подумала что Дэрнар прав, день рожденье это праздник который должен приносить и приносит радость и сегодня ей об этом напомнили.
        Сегодня лиузария бурлила как и всегда в день проведения самого большого турнира для лучников. Места в огромном открытом амфитеатре раскупили еще с месяц назад, ведь присутствовать здесь будет не только простой люд, но и королевский двор, во главе с императором.
        - Кого это вы так внимательно высматриваете керн Теран, - заинтересовался его императорское величество Кселиар Дренль.
        - Я вам уже говорил, - ваше величество, случай столкнул меня с одной занимательной девушкой, мне интересно, не растеряла она свою решимость. - Теран Эль кориор, тот кого довольно часто называли карающем клинком империи и ее верным мечом оторвался от созерцания собравшихся лучников., среди которых разглядеть одну-единсвеную девушку было весьма проблематично и посмотрел на своего монарха, а более того друга.
        - а ведь ты мог решить ее проблему одним росчерком пера.
        - ваше величество, позвольте мне заметить, что меньше всего люди ценят то, что достается им без всякого труда.
        - да вы философ, - рассмеялся император.- надеюсь когда эта ваша занимательная девушка выйдет на позицию вы укажите ее нам. Наше императорское величество поболеет за ее победу.
        Мелкий моросящий дождь был определенно некстати! Аранта тяжело вздохнула, она и так не была выдающимся лучником и дополнительное осложнение от природы конечно е добавило ей оптимизма. Единственное что как то успокаивало, то, что Каэтано и Дэрнар сидят где то там, в плотных рядах зрителей. Среди почти четырех от участников девушек оказалось не так у и много, около десятка, но все они казались, очень уверенными и это удручало еще больше. Сейчас все что могло спасти Аратну и помочь ей выиграть турнир это запас удачи. Конечно, помощь отдельно взятого бога тоже бы не помешала, но вмешиваться ему было нельзя. Так, вроде объявили начало.
        Первый этап, стрельба с довольно небольшого расстояния, отборочный ведь несмотря на то, что это довольно престижный турнир, многие пришли сюда испытать свою удачу. И именно на первом этапе отсеется большая часть претендентов. К барьеру вызывали небольшими группами по десять человек, и каждому давалась по одному единственному выстрелу. Именно поэтому выиграть турнир, который из за огромного количества участников будет проходить несколько дней было довольно сложно. Один промах и ты уже вне игры.
        Оказавшись перед чертой, Аратнта почувствовала, как ее просто напросто трясет от страха. Еще бы ведь стрелявшая пред ней группа вылетела в полном составе.
        "Успокойся. Успокойся, - убеждала себя девушка. - Все не так плохо. С этого расстояния ты попадешь обязательно а не попадешь, так Зверь, если узнает, просто тебя съест и не подавиться. Главное не забыть сделать поправку на ветер". Глубоко вздохнуть и выдохнуть, постаравшись унять участившиеся сердцебиение. натянуть тетиву чуть дрожащими и уже давно озябшими пальцами. Постараться прочувствовать стрелу, готовую вот-вот сорваться в быстрый, стремительный полет и словно раствориться в окружающем мире, оставшись один на один с мишенью и все звуки, вдруг словно исчезают. Капли дождя перестают мешать, все, что есть реального это стрела и красный глаз мишени. Мягко и ласково, ни в коем случае, не резко и не рвано, отпустить тетиву…
        Попала! Выдохнула Аранта, расплывшись в улыбке, попала! Пусть,не в не в самый центр, но ведь попала! А это значит, что завтра у нее будет следующей этап и шанс выиграть все еще остается.
        Аранта с удовольствием оказалась снова в теплом трактире. После промозглого амфитеатра, больше всего хотелось чего-нибудь горяченького и в ванну. Трактир где они остановились бел не слишком большим и не слишком маленьким и очень -очень уютным. Просторная зала с большими окнами, рассыпанные по ней столики на три и пять человек, огромный пышущей жаром очаг, длинная-длинная стойка, за которой пузатый трактирщик, разливал пенное пиво. Луковые и чесночные пленки, как гирлянды спускались с потемневших от времени потолочных балок. а картины развешенные по стенам неизменно привлекали внимание, понять что там нарисовано на самом деле не удалось еще ни кому, а в огромной амбарной книге лежащей на стойке можно было почитать самые разнообразные варианты того что видели в этих произведениях искусства посетители после первой, второй и последующих пивных кружек.
        Кружка горячего взвара приятно грела руки.
        - а ты выглядишь довольной. - рассмеялся Дэрнар, не бращая внимания на то как разнощица строит ему глазки выставляя а столик заказанный ужин
        - сейчас. Да, призналась девушка. - но, там я так боялась промахнуться!
        - Ты молодец - улыбнулся вампир.
        - Спасибо, - девушка расплылась в довольной улыбке.
        Дверь трактира распахнулась, впуская в теплое помещение холодный ветер и сырость. Трое вампиров осмотрелись и решительно направились к их столику. И как успел заметить Каэтано среди них был тот кого он меньше всего хотел видеть Тринарр фортунаде, правая рука его отца. В прошлый раз он приходил что бы убить его. Интересно в чем цель его сегодняшнего визита?
        - Ренайриар Вестиаро Каэтано ОАнселай,- тихо произнес он опускаясь на одно калено. Каэтано недоуменно потряс головой, Тринарр не мог оговориться! Фортунаде известен своей педантичностью по отношению к этикету, даже в прошлый раз он назвал его по титулу: рейнаро - наследник. Но, во имя первого лорда, какого он назвал его ранайриар - первый, это же официально титул его отца.
        - не понял, честно признался Каэтано не спеша подымать вампира с колен… Вампиров, те двое так же опустились на колено, прижимая правую руку к сердцу… плохой знак, понял Каэтано, очень плохой.
        Тринарр посмотрел на мальчишку, а ведь не похоже, что он издевается, как ему показалось секунду назад.
        - Ваш отец умер, теперь вы глава клана, - тихо произнес вампир.
        Аранта глубоко вздохнула сейчас небольшая комната которую они снимали таверне напоминала заповедник обиженных униженных и оскорбленных. Вампиры всеми силами пытались сагитировать Каэтано на срочное посещение родовых владений, друг делал вид что внезапно у него проклюнулась особая форма глухоты и реагировал только на подначки Дэрнара которого происходящее определенно забавляло. Поэтому адекватных в комнате было двое сама Аранта не испытывавшая неприязни к вампирам несмотря на то что они успели натворить и Тринарр Фортунаде прекрасно понимающий что новый глава клана имеет право на такое поведение.
        - Мейрс Фортунаде, - тихо обратилась к нему девушка.
        - Шенрен, поправил ее вампир. - это вежливое обращение к вампиру.
        - Да, удивилась девушка - а к Каэтано все маейрс обращаются.
        - Вполне понятно, пожал плечами Тринарр - Он слишком долго прожил на землях человеческих империй. Мне кажется мы немного отвлеклись вы что то хотели мне сказать?
        - Ах да, конечно шенрен Фортунада, почему бы вам сейчас не оставить Каэтано в покое. В конце концов ему есть что обдумать.
        - Он глава клана.
        - И что клан без него не проживет немного?
        - Он должен занять подобающее ему место.
        - Шенрен Фортунада, вы же не хуже меня понимаете что давлением ни чего не добьетесь. И если вы обратите внимания то еще немного и Дэранар на пару с Каэтано сцепятся с вашими сопровождающими и тогда уж точно уговорить его занять подобающее место вы не сможете.
        - Мистерес у вас ум политика.
        - Не самое приятная характеристика, - вздохнула Аранта но все равно спасибо.
        Проводив взглядом вышедших вампиров Аранта потерла висок упав на постель.
        - И что мы будем делать тихо просила она.
        - Ты будешь участвовать в турнире, - отмахнулся каэтано.
        - Хорошо а что будешь делать ты?
        Вампир устало потер переносицу.
        - Не знаю признался он для меня это слишком неожиданно. Они меня выгнали пытались неоднократно убить а теперь вот так просто заявляются и сообщают что я стал главой клана. Согласитесь вполне понятно почему я хочу послать их к первому лорду.
        - Понятно, согласился Дэранар. - но ты ведь этого не сделаешь?
        - Конечно нет, вздохнул вампир. - так что в ближайшее время нам светит посещение моего замка официальное вхождение в должность и куча церемониальной ерунды. Вы ведь меня не бросите? Как то тяжело вздохнул их друг.
        - Конечно нет, успокоил Дернар. - вот и хорошо. Усмехнулся вампир. - А теперь давайте расходиться в конце концов у Аранты завтра второй отборочный тур.
        Аранта потихоньку начинала привыкать к этой мерзкой погоде, хотя пальцы мгновенно заледенили на душе было как то спокойней что ли. Второй тур и мишень теперь немного дальше но все еще на той дистанции с которой она может попасть надо только в это верить и тщательно прицелиться, успокоиться и стрелять. У них есть время до тех пор пока не явиться вестник фразой вы проиграли. А проигрывать не хотелось. Просто не хотелось. Хотя умом девушка прекрасно понимала что нельзя выигрывать все этапы игры, да и сколько их будет этих этапов совершенно непонятно. Впрочем по мимо этой игры у них было много проблем… скользя взглядом по стреле чуть дрожащей, чувствуя как отдается в плече натяжение тетивы Аранта думала совершенно о другом и только когда стрела сорвалась в полет немного испуганно закусила губу и облегченно выдохнула когда поняла что попала. Не в центр но все таки. Теперь можно было вернуться к друзьям и подождать когда ее еще раз вызовут к барьеру. Сегодня она будет стрелять несколько раз.
        Дэрнар до боли в глазах всматривался вниз, туда где на арене амфитеатра почти неразличимая в серой пелене мелкого водного марева стояла его светлая. И было до боли обидно что все чем он может ей помочь это только незримое присутствие, только молчаливая поддержка, ведь на этот раз она сражалась сама, он бы хотел оградить ее от всех бед и проблем. Стать для нее самой надежной опорой, но все что он мог сейчас это только греть озябшие пальцы в своих ладонях и смотреть на ее беззаботную улыбку и убеждать раз за разом на этом этапе она тоже попадет.
        Его императорское величество с интересом наблюдал за своим другом.
        - Ваша протеже все еще участвует в турнире?
        - Да ваше величество. Надо признать решительности ей не занимать, как и упорства в достижении поставленной цели. Согласитесь сложно найти менее подходящую для столь ответственного турнира погоду, даи то что она недавно начала стрелять… но все же я рад что она раз за разом выходит к барьеру.
        - Вы уже готовы посодействовать в исполнении ее желания керн Теран?
        - Увы ваше величество, несмотря на мою симпатию к этой местресс я не могу раздаривать патенты лейтенантов серебренных ястребов лишь за упорство в достижении поставленной цели. Для лейтенанта того что бы стать лейтенантом надо гораздо больше. К тому же эта девушка подданная светлой империи и студентка хартл-хаос.
        - Темной академии? Как интересно…
        - Студентка по обмену уточнил керн Теран, - А значит не сможет нести военную службу. Хотя один из ее закадычных друзей недавно получил в собственность замок находящийся на границе наших империй и формально относящийся к нам.
        - Вы довольно много выяснили про свою протеже, - рассмеялся император. - скажите вы ведь уже что то придумали.
        - Ни чего не укроется от Вашего взгляда Ваше Величество улыбнулся Тиран. Он действительно уже кое что придумал. Он не зря собирал информацию о столь заинтересовавшей его девушке и уже давно нашел то что могло помочь ей получить желанный патент, не без выгоды для его Империи служению которой он посвятил свою жизнь.
        Умом Аранта понимала: ей есть чем гордиться она вылетела с шестого этапа, но вместе с тем и без того хлипкая надежда получить такое нужное ей звание превратилась в прах и никакие заверения ребят что это ни чего страшного, что они еще отыграются особо не помогали. Сейчас девушка сидела в общем зале таверны и грела зазябщие в конец пальцы о кружку горячего взвара. Над столиком царила удручающая тишина. Аранта привыкшая практически во всем добиваться успеха очень тяжело переносила свою неудачу. А друзья просто не знали как утешить ее.
        - Добрый день мистересс Аранта, рад снова вас видеть, - раздался над столиком смутно знаковый светлой голос.
        - Керн Теран! - вскинулась девушка узнав свое провожатого. - рада вас видеть. Ребята знакомьтесь Керн Теран, он провожал меня когда я прибыла на регистрацию. Кент Теран это Дэрнар и Каэтано мои однокурсники и дорогие друзья.
        - Приятно познакомиться керны. Довольно странно видеть столь разномастную компанию однако мистересс Аранта. Я хотел поговорить с вами по довольно щекотливому делу.
        - Керн Теран, вы вполне можете открыто говорить при Дернаре и Каэтано.
        Мужчина усмехнулся судя по тому как в голосе довольно мягкой девушки прорезались стальные нотки она действительно беззаговоррочно доверяла этим двоим. все таки он был прав эта девушка нечто иметь в друзьях вампира и человека так недавно ставшим довольно влиятельным дворянином в двух империях о чем он правда по все видимости не подозревал, это дорого стоит.
        - Что ж, полностью доверяя вам, но все же вам не кажется что серьезные разговоры стоит вести в более уединенных местах. Аранта только кивнула.
        - Мы можем подняться в одну их наших комнат - довольно дружелюбно но настороженно предложил Дэранар.
        - Думаю это подойдет. Поднимаясь по шатким поскрипывающим ступенькам Теран с интересом рассматривал то как шли его новые знакомцы: начала вампир, девушка и потом молодой человек. Вроде все понятно и обычно но если посмотреть со стороны военного дела они шли довольно грамотно. Вампир встречает первый удар и скорее всего отбивает гео, девушка тут даже ставит магическую защиту, а от нападения со спины их защитит это мальчик, судя по всему, тренированный воин. странно что ни Каэтано ни Дэрнар не попытались получить чин лейтенанта, однако на это у них скорее всего свои причины допытываться до которых не стоит ибо они не существенны. Оказавшись в комнате теран усмехнулся судя по всему места расположения были давно привычны единственное кресло для единственной девушки, ему как гостя оставили табуретку, Дернар расположился на полу, у ног Аранты а Каэтано оккупировал подоконник безразлично глядя на шумную улицу. Теран покачал головой и здесь он видит стратегическое расположение. Нет пора стучаться смотреть на все глазами война.
        - Итак мистересс Аранта, позвольте начать, с нашей встречи вы довольно сильно заинтересовали меня. Редко встретишь столь открытую и доверчивую открытую девушку. Да и ваша упертость в достижении поставленной цели достойна только похвалы. Однако как я понимаю вы прекрасно понимали что ваши шансы выиграть турнир довольно призрачны, чудо что вы дошли о шестого этапа и мне действительно очень жаль что это чудо не продолжилось дальше.
        - все нормаль но, как то вымученно улыбнулась девушка. - судя по всему ее утомило участи в таком турнире. - я прекрасно понимала что мои шансы как вы и сказали более чем призрачны. Впрочем и в том что о мне есть чем гордиться вы тоже правы. По крайней мере Зверь не убьет меня за промах.
        - прошу прощения немного отвлекусь от своей темы… Зверь это случаем не Люциус Артон? - заинтересовался теран и понимающе кивнул видя как передернуло всех сидяхищ. Аротн еще во время службы в серебряных ястребах прославился жестким характером выучкой. - а теперь возвращаясь к моему делу. Мистресс Аранта, несмотря на то что наша встреча была сугубо случайной, я привык даже к случайностям относиться с вниманием, так же как привык наводить справки о заинтересовавших меня личностях и вы одна из таких личностей. Несмотря на юный возраст у вас есть патент на довольно любопытное медецинское заклинание, и как я понимаю останавливаться на достигнутом вы не собираетесь. Так же вы одна из немногих если не единственная кто смог снять с себя довольно неприятное проклятье вейре. Не надо так удивляться, а вы господа расслабьтесь я не враг вам, я служу своей империи и в данном случае заинтересован в талантах мистересс Аранты, а таланты поверьте моему опыту в неволи не раскрываются полностью. Итак мистерес Аранта, вам нужен патент на чин лейтенанта серебренных ястребов, однако, вы не можете получить его по многим
причинная физическая подготовка и неумение владеть оружием о котором вы упоминали только одни из них. Вы не можете проходить действительную службу в этих восках, командовать подразделением, но… Чин вам нужен позарез и нужен именно вам. А теперь о деле. Я могу выписать вам патент на лейтенантский чин.
        Аранта недоверчиво посмотрела на спокойно сидящего перед ней мужчину.
        - Но…
        - Давай те вы спокойно дослушаете меня. Серебренные ястребы это не только элитное военное подразделение но и элитные медики. А теперь о предложение вы получите чин и отсрочку на время вашей учебы в Картл-Хаос и Лайт -Холл, а потом вы на три года поступаете в наше распоряжение, в прочем вас там ждет далеко не каторга, а современная медицинская лаборатория. но доступ к любым даже самым секретным разработкам. Единственный минус только половина из ваших разработок останется вам, что то мы засекретим и будем использовать на благо нашей империи на что то оформим патент…
        - А вам не кажется что это грабеж осторожно заметил с подоконника Каэтано.
        - Грабеж согласился Теран. - а у вас есть другие варианты?
        - Дело в том сто патент нам конечно нужен но не настолько о что бы Аранта практически пошла к вам в рабство. Давайте совместно подумаем о взаимной выгоде, усмехнулся вампир поворачиваясь к собеседнику.
        Керн тиран уже выходя из комнаты усмехнулся а наследник вампирского клана далеко не так прост как хотелось бы экономическая нотка у него развита так что становится не по себе от того что он станет главой одного из клыкастых кланов. Что ж по крайней мере он заполучил себе хорошего медика. Пусть на два года и на половинных паях и ни чего засекретить и полностью захапать конечно не удастся но все равно исследования этой девочки сделают империю намного сильнее и выведут медицину которая давно топчется на месте на новый уровень. Его Величество будет довольно.
        Оказавшись в комнате ставшего родным и любимым общежития Аранта наконец вздохнула спокойно. Они выиграли, не иначе как чудом, очередной этап и огребли определенное количество проблем, если можно так сказать. Несмотря на то что Каэтано определенно не стремился возвращаться в родной клан ему надо было это сделать ну хотя бы для того что бы похоронить призраки прошлого, которые, догадывается он о том или нет, по прежнему мучают его. Аранта задумалась, о вампирах она знала не так уж и много в основном то, что рассказывают на лекциях по расоведению. И раньше как то не стремилась узнать, упуская из виду тот момент, что к этой не самой любимой людьми расе относиться и ее друг. Пока Дэрнар и Каэтано отчитывались перед Зверем, можно было покопаться в книгах. Забравшись с ногами на диван, девушка уже совсем было взялась за большой справочник мировых религий, когда в комнату постучали.
        - Входите, не заперто.
        Откликнулась светлая чуть улыбнувшись, вежливость в этом общежитии объяснялась не великолепными манерами, а банальным инстинктом самосохранения. ибо во избежание нежелательных посетителей на двери в качестве запоров накладывались самые разнообразные чары.
        - Привет.
        В комнату заглянул один из старшекурсников живший через две двери от них.
        - ты же Аранта? Светлая по обмену? Ты еще в проклятьях хорошо разбираешься?
        - Ну, в принципе, все верно, - кивнула девушка.
        - Я Сиртан, практически сосед. Слушай ты не посмотришь, а то меня тут прокляли…
        - Э… видишь ли, я не профессиональный малефик и с проклятьями дело имею постольку поскольку. - растерялась девушка.
        - Да ладно тебе,- отмахнулся Сиртан, тут же его темные волосы в момент побелели, а бронзовая кож сменилась темно-зеленой чешуей. - Просто посмотри, а? Сил нет уже.
        - Ну, проходи, - вздохнула девушка. Усаживая " пациента" в кресло где недавно сидела сама. - Кто и на что проклинал, знаешь?
        - Кто не знаю, - как-то слишком быстро открестился Сиртан. - А проклинали… Вроде, что-то про марсо было…
        (Марсо - один из видов проклятий мгновенно меняющих внешность проклятого)
        - Марсо… Марсо… Марсо.. - заинтересовалась девушка. - Марсо альт или Марсо нетриан? Уточнила она, запуская сканер. "Вот еще одна подопытная мышка" - умилилась светлая постаравшись отогнать столь недостойные мысли.
        - А еще варианты есть?
        - Есть, но это базовые. на них уже все остальное достраиваются. - Отмахнулась девушка.
        - А разница в чем?
        - Альт скорее иллюзия которую видят все,и ты в том числе. Его и снять проще, а нетриан полностью меняет структуру тела, кожи и так далее. Плюс он накладывается на ауру, меняя и ее.
        - Ого, ты так много знаешь! - восхитился парень, становясь равномерно малиновым.
        - Это ж база, - удивилась девушка. - альт и нитран базовые надстройки для внешностных проклятий.
        - не грузи, - тоскливо припросил "пациент". -Мне еще зачет у Айсики сдавать, а она по проклятьям так гоняет, жуть. Доктор я жить буду?
        - Тебе честно или оптимистично? - машинально поинтересовалась девушка, вглядываясь в показания самописца.
        - Все так плохо? - Проскулил парень.
        - Да, нормально все. - отмахнулась светлая. - Сейчас все сниму.
        - А больно не будет?
        - У Зверя тренируешься?
        - Конечно, - кивнул парень торопливо, становясь салатово-золотым.
        - Тогда не будет, - пообещала девушка, быстренько накидывая параметры снятия. - Сам снять пытался?
        - Угу, - кивнул парень. -И не только сам. Весь курс за мой счет развлекался, а вообще, ты пятая.
        - Тогда понятно. - Аранта снова с интересом посмотрела на показания самописца. Проклятье и пытки его снять отраженные на листах это ж тема для курсовой, если не дипломной работы по направлению малефицизм.
        - Так ложись сюда. Устраивайся поудобнее и постарайся расслабиться.
        - А больно точно не будет?
        - Нет, мне больно точно не будет.
        Когда Каэтано и Дэрнар зашли в комнату, им открылась довольно привычное зрелище, Аранта капалась в листах и книгах.
        - И что это такое? - заинтересовался дэр.
        - Показания того заклинания что я на Каэтано использовала. Это тема для курсовой.
        - Аранта ты не исправима, а что с проклятьем Каэтано?
        - Тема для диплома, - не отрываясь, откликнулась светлая
        Каэтано расхохотался, сползая по стенке, когда светлая была полностью погружена во что-то, она выдавала такие перлы.
        - Страшно представить, что тогда Дэрнар.
        - Почему? - удивился девушка.
        - Потому что усмехнулся вампир остается только тема для диссертации.
        - Думаешь? - заинтересовалась девушка. - Нет.. На диссертацию там не потянет, там только одно довольно логичное проклятье, а если бы я могла определиться со второй кровью можно было бы снимать уже сейчас.
        - А что, это так важно, знать вторую кровь?
        - Ну теоретически нет, - призналась девушка. - можно обойтись и без этого, но рискованно и придется через ауру работать, а это…
        - Да,- кивнул Дэранар. - Мы в курсе. Каэтано, ты решил, что мы будем делать с твоим кланом?
        - Вы намекаете на то, что надо съездить пока Вестник не появился? Тогда хорошо покатимся. Только после магосмотра он через два дня.
        - Отлично, - улыбнулась Аранта. - Только зачеты и пропущенный материал сдадим.
        - Фанатка, - пробурчал Дэрнар. - народ пойдем в столовую поедим, а.
        - Хорошая идея, - кивнула девушка, откладывая материалы. Закрывая дверь комнаты, она с легкой грустью подумала, что год неумолимо подходит к середине и через пару недель будет праздник смены года, а значить до возвращения в свою альма-матер осталось меньше полугода.
        Сегодня Картл-Хаос еще больше напоминал сумасшедший дом. Все курсы, начиная с первого, проходили совмещенный маг-мед-осмотр. Правда, особой логике в прохождении, видно не было. Аранта только качала головой, сначала, ей показалась немного странным предложение Каэтано подождать вечера и пройти все это самыми последними, но теперь она все понимала. Если в Лайт-Холле прохождение было строго структурировано, то здесь же шло по принципу: загляните, когда удобно. Им было удобно вечером. Сидя на подоконнике, девушка готовилась к предстоящим экзаменам. Некромантию надо было все-таки нагонять. Не списывать же постоянно при помощи Лии. Она пришла получать знания. Правда Аранта постоянно отвлекалась на хаотично движение студентов и постановку щитов. Рядом навыки отрабатывали малефики пятого курса. Изредка посматривая на них Аранта все больше начинала подумывать об одной, довольно дикой идеи. Наконец, девушка со вздохом, закрыла учебник, и все свое внимание посветила пятикурсникам. До сессии еще пара недель, так, что подготовиться, если не будет ни каких форс-мажорных обстоятельств в виде Весника, она успеет.
А вот когда удастся понаблюдать за малефиками не понятно.
        - Мистересс Аранта, - девушка тряхнула головой и посмотрела на преподавателя малефицизма и смутилась, судя по всему, ее звали уже не первый раз.
        - Да мистерес Айсика. - Аранта слезла с подоконника еще немнго смущенная ем чт ее застали так. Некоторые привычки светлой академии ни как не хотели выветриваться и пиетет перед учителями все еще был отличительной ее чертой, хотя нельзя сказать что стальные студенты не уважали свих профессоров, просто отношения между ними были гораздо более домашними.
        - Вы не уделите мне немного внимания? - мягко поинтересовалась темноволосая женщина внимательно глядя на девушку, выразительными серыми глазами.
        - Разумеется, - кивнула девушка
        - тогда прошу в мой кабинет, думаю эти дети, - мистересс Айсика махнула рукой будут тебе благодарны за лишних минут для повторения.
        Кабинет малефицизма, довольно просторная аудитория, совмещенная с лабораторией ни чем особо не отличался от десятка таких. Разве что по стенам были развешены наглядные пособия: искажения аур под воздействием различных проклятий, силовые потоки для наложения и снятия. Аранта только вздохнула на третьем курсе малефицизм начнут читать только со второго семестра и ей уже не терпелось начать ходить эти занятия.
        - и так, - местерес Айсика оперлась на стол и внимательно посмотрела на Аранту. - ты присаживайся, - ласково улыбнулась она. -Разговор у нас будет довольно серьезный. Как ты видишь у нас несколько неформальный подход к дисциплине.
        - Да, - кивнула девушка присаживаясь за первую парту. - я заметила некоторые отличия.
        - Вежливая, осторожная и настороженная сразу видно из светленьких. Не надо так кривиться.- рассмеялась женщина. - это просто констатация факта, а не оскорбление. Итак, Аранта, это ты сняла мое проклятье с этого неудачника Сиртана?
        - Я не знала что это ваше проклятье. - насторожилась светлая, подумав что соседу надо будет открутить голову за такую подставу
        - Понятно, - кивнула женщина, - Использовал в темную, как это по-нашему. Ты не бойся так. Проклятье то было наложено в расчете на то, что его снимут, правда, я надеялась, что его снимет кто-то из моих оболтусов, ну да ладно. Видишь ли, девочка, мы с другими преподавателями серьезно обсуждали твою ситуацию. У тебя ярко выраженные склонности к целительству, но ты обучаешься общей магии, что не дает тебе раскрыться полностью.
        - В Лайтл-Холл, разделение после четвертого курса, - спокойно объяснила девушка.
        - Тогда понятно. - кивнула Айсика, - Но Аранта, у нас есть к тебе довольно интересное предложение. Пока ты находишься под нашей опекой, ты могла б заниматься по специальной программе, по которой в принципе и занимаются одаренные в какой-либо области студенты. Видишь ли, "вейле", группа общей магии и боевых искусств, поэтому так много внимания уделяется их физическому развитию, и именно поэтому их серьезно гоняют по всем разделам магии. С четвертого курса, как и у вас, пойдет разделение на отдельные факультеты и специализации. Но есть отдельные группы одаренных студентов, которые сразу занимаются по углубленной программе. К слову сказать, нам всем немного жаль, что ты так недолго проучишься у нас. Некоторые педагоги, включая меня, просто жаждут заниматься с тобой. Такой потенциал… - мистреес Айсика возвела глаза к потолку. - прости, я отвлеклась. Очень жаль что ты у нас останешься на такой небольшой промежуток времени, но ни чего не поделать. Поэтому пока ты здесь, может тебе стоит отказаться от некоторых дисциплин и заниматься индивидуально?
        - Но,- Аранта замялась, она не хотела лишаться общества Дэрнара и Каэтано, но с другой стороны упускать такую возможность…
        - О я думаю, я понята что тебя смущает. - рассмеялась женщина. - Основную базу ты все равно должна пройти и изучить. Мы просто решим, какие предметы для тебя менее ценны, а на какие стоит сделать упор. Так что, никуда ты от своих друзей не денешься.
        - Я согласна, - выпалила девушка улыбнувшись.
        - Тогда надо обговорить твое расписание. Сейчас пойдем к заместителю ректора по учебной части.
        - Мистересс Айсика я еще кое-что хотела узнать. - начала было Аранта
        - Вот там и узнаешь, - усмехнулась женщина, - а то мне надо моих оболтусов запускать.
        - И консультацию получить.
        - После лекций вся твоя.- рассмеялась профессор. Ей определенно нравилось такое рвение.
        - Наконец-то, - вздохнув вампир подпирающий стену мед корпуса. - Где была?
        - у зама по учебной части. Мне предложили полуиндивидуальное обучении,- еще немного растеряно протянула девушка.
        - Ну так это хорошо, - подбодрил ее Дэрнар. - Странно что так долго тянули. Обычно талантливых, быстренько расхватывают.
        - Да нет туту ни чего удивительного, вздохнула девушка. - Если вспомнить про игру.
        - Пессимистка,- усмехнулся Каэтано. - ну что пошли разбираться с мед-магосмотром?
        Снова оказавшись в медицинском кабинете, если так можно было назвать помещение, занимающее пол этажа, Аранта невольно улыбнулась. Атмосфера здесь царила довольно теплая и уютная. Сам кабинет бвыл разделен на несколько секций за щирокими полотненными ширмами стояли отдельные кровати где можно отдахнуть или куда определяют пострадавшишь которых не собираюсться выпускать их под строгого надзора мистересс Ливарин. Сама же хозяйка лазарета задумчиво покачивала кончиком пера. Итоги ежегодные маг-медосмотра всегда приносили интересные результаты. Именно по его итогам определялись тщательно скрывающиеся хулиганы и экспериментаторы.
        - Сколько? - не поверила Аранта, проходя осмотр последней, девушка могла позволить себе поудивлятся вслух.- Такого быть не может! Магические способности, так резко не взрастают!
        - Ты это мне объясняешь? - усмехнулась мистересс Ливарин, покачивая в руках перо. - Довольно любопытный феномен.
        - Знаете, - попятилась девушка. - Мне определенно не нравится ваш взгляд.
        - Ну почему же? - мистересс отложила перо, которым делала пометки, и, откинулась на спинку стула, сцепив пальцы.
        - Вы меня словно препарируете!- несколько смущенно вздохнула Аранта, разглаживая складки платья
        - Препарируете, - протянула женщина, словно, пробуя слово на вкус. - Как грубо, я бы аккуратненько.
        Аранта попятилась. У нее итак многострадальная аура, чего с ней только за последнее время не было, а еще неожиданно изменившиеся показатели резерва, очень настораживали.
        - Ладно вопрос твоего возросшего резерва,- вздохнула женщин, - оставим на потом. Аранта, у тебя легкое истощеие организма, чем бы ты не занималась в свободнее от учебы время, тебе надо отвлечься, больше спать и нормально питаться.
        - Я… - девушка смутилась, прикидывая, как объяснить не совсем обычное время препровождения
        - И не начинай, знаю я таких увлекающихся и даренных. За питанием не следите, спать ложитесь когда книгу дочитайте, а то, что эта книга толщиной в лезвие меча вас не волнует. И про твои хождения с книгой по коридорам я тоже наслышана. Список рекомендаций я напишу и отдам их Дэранру и Каэтано, они мальчики ответственные, почти всегда, ладно на сегодня ты свободна. Зайди ко мне через две недели, я посмотрю на твое состояние. И еще, Аранта, ты конечно великолепный целитель, но, в будущем, если что о случается то тебе стоит обратиться в медпункт.
        - Я поняла, - кивнула девушка.
        Выйдя из медпункта, девушка привычно села на подоконник дожидаться ребят, с одной стороны услышанное про резерв ей очень и очень нравилось, 35000 лайтов это уровень вполне приличного мага.
        - Тебя что то тревожит? - заинтересовался Дэрнар глядя на девушку.
        - Резкий скачек резерва и нездоровое любопытство хозяйки лазарета, - вздохнула Аранта.
        - И у тебя? - усмехнулся Каэтано. - В принципе любопытство медсестры понятно. Ты уже третья с возросшим резервом. Неплохо нам Тар удружил.
        - Почему Тар? - Не поняла Аранта.
        - Уже забыла? - усмехнулся вампир, переглянувшись с Дэрнаром - Помнишь когда мы пили с этим наглым типом.
        - Послушал бы кто-нибудь как ты первого лорда тьмы обзываешь усмехнулся Дэр, словно бы в сторону.
        - Не отвлекайся на него, Каэтано, - попросила Аранта. - Что ты там про резерв говорил?
        - Когда мы пили он, тихонько так, по два нуля к резерву пообещал. У вампиров слух хороший, да и не так пьян я был тогда.
        - И не сказал? - Изумилась Аранта. - А я - то не могла понять, что с резервом.
        - Ты не спрашивала, - отмахнулся Каэтано. - Кстати, вы, надеюсь, помните, что мы собирались навестить мой клан после медмага?
        - Ребята, а учеба? Вздохнула светлая разрываясь между дружбой и делами.
        - Ты на полуиндивидуальном обучении, - изумился Дэрнар, - Тебе ли об том волноваться.
        - И тем не менее. Каэтано мы же не сегодня собираемся ехать?
        - Думаю, это будет не очень срочно.
        - Тогда давайте по быстрому сдадим хвосты и тогда поедим. А сейчас мне надо кое что прояснить. - Расплылась в улыбке Аранта.
        - Тогда пошли в общагу,- предложил Каэтано.
        Где то через два часа Аранта сидела в кабинете мистересс Айсики и пила чай пока преподавательница малефицизма и проклялий читала ее записи.
        - Знаешь, - женщина подперла подбородок ладонями посмотрев на нее. - Довольно оригинальный подход к диагностике проклятий. Смелый и интересный. Но кое что надо подчистить и доработать. Теперь по данным. С Дэрнаром ситуация упирается именно в то, что непонятно какая кровь заблокирована; к тому же как ты знаешь эти его приступы не систематические, может раз в месяц а может каждый день в течении недели и это его сильно выматывает. Теперь Каэтано… Коллекция Каэтано уникальна - тронешь одно и все полетит. Распутывать надо очень осторожно филигранно. Поэтому обращаясь к твоему благоразумию не делай так как ты сделала со своим проклятьем не пытайся все сделать сама.
        - Да я в принципе не собиралась пока, - смутилась светлая, - Пока точно не знаю что и как делать.
        - Вот и умница, - похвалила мистресс Айсика.. - Скажи ты уже добралась до принципов расчета снятия?
        - Нет, - растерялась Аранта, - А что, так тоже можно?
        - Конечно. - потерла ручки мистресс Айсика. - Свиток есть? Тогда бери перо и пиши. Теоретически основы математического расчета технологии снятия проклятья. Основные формулы и константы. И не забудь мне напомнить что б я тебе пару учебников дала по этой теме они тебе пригодятся.
        Криспират рассматривал сводную таблицу по игре. Его ребята оказались на редкость везучими, последовательными и упрямыми. Но настораживало то, что команда светлой леди дышала им практически в затылок. А зная эту… светлую тар запустил пальцы в волосы пройдясь по кабинету. - можно ожидать какую то гадость.не хотелось бы что бы ребята пострадали, им и так не просо пришлось. Сейчас его команда усиленно занималась готовясь сдавать хвосты. dd› Не бывает студентов без хвостов - раньше эта аксиома была для Аранты весьма и весьма спорной, однако, последнее время девушка с прискорбием понимала орано или поздно любой студент становится хвостатым. Лекции по прикладной начертательной магии одна из тех дисциплин, которая была бы ей нужна в любом случае. Была бы наверно очень понятно не преподавай ее вполне приятный вне аудиторий старичок имеющий не хорошую привычку перескакивать с одного на другое и очень хорошо если это другое было по теме данного занятия. Девушка четно пыталась разобраться в хитросплетениях того что ей говорили. Но с каждой минутой это становилось все сложнее. Размеренный монотонный голос
убаюкивал не хуже колыбельной приходилось се время сосредотачиваться, а тут, как на грех, за окном было на удивление ясно и снег серебрился под лучами и казалось что на улице далеко не итак холодно как на самом деле. Из тринадцати экзаменов, которых надо было сдать до зимних каникул. на промежуточных тестах было сдано только три - одна из них некромантия, что очень радовало светлую. Но такое оптимистичное положение дел было только у нее и Каэтано. вампиру вообще пришлось с учебой лучше всего у него зачли целых пять экзаменов еще два он сдавал ранее. А вот Дэрнару надо было подчистить еще и прошлогодние хосты в количестве еще трех штук. Девушка льстила себе надеждой за две недели справиться с имеющейся задачей и не обзаводится хвостами, в конце концо, она долгое время была одной из лучших студенток своей академии.
        Слушать занудные рассуждения сил почти не было и что бы не валять дурака на занятии Аранта приняла читать учебник самостоятельно, с легкой грустинкой понимая, что разобраться в хитросплетениях бесконечных схем будет довольно не просто. Но она справиться. Должна справиться решила Аранта если что она всегда может обратиться в библиотеку академии или архив Велиа всегда сможет подобрать для нее пару тройку книг. Когда прозвучал благословенный звонок. Девушка расплылась в улыбке, на сегодня ее мучения закончены. Точнее были бы закончены, если б не огромное даже по меркам Лайт Хола задание, почти пять свитков по печати Лхирона впечатляло. Закинув сумку на плечо, девушка вышла и ее тут же подхватили под локоток Дэрнар и Каэтано беспардонно прогулявшие пару
        - Тебе не стоит так хмуриться,- улыбнулся Дэрнар убрав прядку волос за ухо Аранты - Иначе у тебя появиться морщинка на лбу.
        - Пять свитков по редкой печати -это посложнее чем стать "Серебряным соколом".
        - да будет тебе,- рассмеялся Каэтано. -этот вопрос решается очень просто.идешь с ребятам со старших курсов и просишь реферат и никаких проблем.
        - Но так нельзя возмутилась Аранта.- это же нам надо!
        - Кому нам?- заинтересовался Каэтано.- у меня профиль магия крови.
        Аранта с интересом посмотрела на Дэрнара.
        - Вейли общие профильный курс -пожал он плечами у меня профилем будет стратегия и тактика в командовании смешенными боевыми подразделениями. Магии практически не на грош. Так обще развивающее.
        - все равно поражаюсь вашей системе обучения.
        - В принципе здесь нет ни чего сложного,- пожал плечами Каэтано. -есть профильные курсы, на них поступают имея за плечами средне-специальные навыки таких курсов сего три: темномагический, целительский и боевой. есть курс Вейле один два три. До третьего-четвертого курса нам читают все подряд от стратеги и тактики до некромантии и малефицизма. Дальше идет разделение по профилям и идет углубленное изучение определенных дисциплин и есть полу-индивидуальные и индивидуальные курсы для одаренных. Год разделен на семестры. два семестра но на протяжении всего семестра происходят срезы знаний и семинарские занятия. Если у тебя часто экзамены отменяют и семестровый бал определяющий стипендию наследующий семестр ставят по итогам среза и семестра. Экзамены сдают несогласные с результатами срезов
        - Звучит довольно просто. Но с непривычки из колеи очень выбивает,- призналась девушка
        - Может быть. Но так как мы пропустили приличное количество срезов экзамены нам сдавать придется, поник головой Дэрнар.- так что можно не заворачиваться промежуточных результатах и спокойно ехать к Каэтано.
        - Хорошо. - Кивнула девушка, - Допишу реферат, потому что это часть моего профиля и поедем.
        - То есть самый простой способ…- заинтересовался Каэтано.
        - В данном случае мне не подходит, - вздохнула девушка.- Разбираться, что там и как, придется самой.
        This file was created
        with BookDesigner program
        [email protected]

1/24/2012

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к