Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Митин Олег: " Сан Кар Несущий Смерть " - читать онлайн

Сохранить .
Сан Кар. Несущий смерть Олег Митин
        # Главный герой книги (Серж), землянин, становиться свидетелем вторжения инопланетной расы захватчиков. Население планеты порабощено. Находясь в невыносимых условиях Серж, находит в себе силы бороться с оккупантами. Попытка почти увенчалась успехом, но в итоге он попадает в ряды людей используемых захватчиками для таинственной цели. И когда подготовка людей закончена, в действие вступает третья сила.
        Серж часто думал, почему люди с их технологией и опытом бесконечных войн, не смогли противостоять нашествию ратсов, которые покорили всю Империю за три месяца. Возможно, все объяснялось четкой реализацией плана захватчиков, в ходе которого на все крупные военные базы, всех входящих в Империю планет, абсолютно синхронно было совершено нападение превосходящих сил противника. До этого момента о существовании цивилизации ратсов не подозревал не один человек, так как при освоении бесконечных просторов звездных систем не было найдено следов пребывания высокоразвитых цивилизаций.
        После захвата военных баз пришельцы захватили власть, и на планетах был провозглашен закон, по которому людям отводилась роль прислуги, на плечи которой ложилось выполнение всей черной работы. Все проявления сопротивления будь то: отказ от выполнения работы, бунт или партизанские действия жестоко карались, что привело к постепенному затуханию попыток противодействия ратсам. Но в одном месте огонек сопротивления все еще теплился, питаясь, всё новыми и новыми гадостями по отношению к людям со стороны захватчиков. В этом самом месте ненависть к
«четвероногим» (такое прозвище дали люди ратсам) росло с каждой секундой. Этим местом была голова Сержа Грега.
        * * *
        - Пошевеливайся, грязный червь - пиная ногой Сержа, прорычал Крат.
        Крат был надсмотрщиком, в его обязанности входил контроль за работой людей, которые были приписаны к заводу по производству бронекостюмов.
        Этот завод находился на территории главной базы ратсов на Земле. Людей, конечно же, не допускали к производству бронекостюмов, они занимались подсобной работой: переносили исходные материалы в цех начальной обработки, и выносили в мусорные контейнеры отходы производства. К остальным стадиям изготовления БК доступ людям был категорически запрещен, нарушение этого запрета каралось смертью. Это было не случайно, так как бронекостюмы были тем фактором, который при равных уровнях развития наземной и воздушной боевой техники, становился решающим при столкновении пехотинцев. БК был вершиной амуниции бойца, до которой люди так и не добрались, хотя все необходимое было под рукой, но применялось в боевой аеро и наземной отрасли.
        Форма БК, была почти аналогична форме тела ратса. Последние были похожи на динозавров: четыре массивные ноги были призваны удерживать громоздкое тело, покрытое чешуей, которая покрывала все тело и длинную шею, увенчанную головой с тремя глазами, зорко наблюдающими за окружающим пространством.
        Единственным что сближало человека и ратса, с точки зрения внешности, были руки, их тоже было две, но на этом сходство заканчивалось, так как в отличие от человеческих конечностей, у руки ратса было два локтевых сустава. Это обстоятельство давало «четвероногим» огромное преимущество при рукопашной схватке, а отсутствие пальцев с лихвой компенсировалось наличием четырех щупальцев, хлесткие удары которых оставили немало шрамов на телах людей. Серж не был исключением, его спина изобиловала отметинами такого рода.
        БК надежно защищал пришельцев, в точности повторяя контуры их тел, за исключением бугра на спине, в котором находился боезапас, состоящий из снарядов для ракетных установок и магазинов, скорострельных пушок. Все это вооружение было сконцентрировано в так называемых рукавах БК, которые надевались на конечности ратсов.
        Стволы ракетных установок находились на обеих руках, но в правом рукаве над жерлом ракетницы крепилась пушка, а на левом лазерная установка, источник питания которой располагался рядом с боезапасом в «горбе» БК. Воину для поражения цели было достаточно точно поймать в рамку на дисплее шлема объект и активировать щупальцем в рукаве БК необходимую кнопку.
        Название «Бронекостюм» было слегка натянутым, так как броня панциря представляла собой не тот хрупкий металл, который использовался людьми при изготовлении защитного корпуса военной техники, а являлась материалом, химический состав которого был загадкой для человечества, но по своим механическим характеристикам в десятки, раз превосходил земную броню. Этот материал, астарб, выдерживал не только многократное попадание крупнокалиберных снарядов, но и успешно противостоял лазерному лучу, часть энергии которого он поглощал, а остаток интенсивно рассеивал. В сочетании с огромной мощью оружия это превращало носителя БК в почти непобедимую машину уничтожения, но это «почти» и давало противнику брона (так называли боевую единицу армии пришельцев, а именно ратса в БК), шанс выйти из боя живым.
        При достаточной меткости и удачному стечению обстоятельств уничтожить БК и его носителя было возможно.
        - Бери ящик и тащи в цех - подкрепив эти слова еще одним пинком, прорычал Крат.
        Подавив в себе приступ гнева и огромное желание убить «четвероногого», Серж поднял ящик и, влившись в вереницу других рабочих, понес его к приемнику автоматической линии производственного сектора.
        * * *
        Опустив ящик на конвейер, Серж направился за следующим, рядом с ним шел Влад, друг и товарищ по несчастью.
        - Этот подонок когда-нибудь выведет меня из терпения и тогда я разорву его голыми руками на части, и сожру поганое сердце, пытаясь говорить, тихо сказал Серж.
        На лице Влада отразился ужас от услышанного:
        - Серж, говори тише, а то Крат услышит и опять изобьет нас, как в прошлый раз!
        Эти слова отозвались болью в сердце Сержа. Влад, как и все другие люди, с которыми ему приходилось общаться, в той или иной степени боялись даже произносить слова угрозы, да впрочем, даже проявлять недовольство поведением захватчиков. Но Серж не мог и не хотел быть такими как они. Он ненавидел пришельцев, и все, что было связано с ними: и жестокие побои, и постоянные угрозы, сопровождаемые обещаниями немедленной и жестокой расправы, не могли заглушить это бушующее чувство.
        Глядя на испуганного Влада, Серж старался сделать так, что бы по его лицу нельзя было прочитать растущее внутри презрение к человеку стоящему напротив, а именно к другу который при всей испытываемой боязни, всегда стремился помочь в любой ситуации. Именно это обстоятельство заставило Сержа придержать язык и поборов ярость и возмущение замолчать. Но в душе кипело чувство ненависти которое, как казалось Сержу, могло разорвать его изнутри.
        Когда-нибудь он отомстит этим тварям за себя и за всех людей, таких как Влад, которые были замучены и запуганы до такой степени, что боялись не только смотреть в глаза ратсам, но и наступать на их тень. Но вопрос как воплотить эту мечту в жизнь, не смотря на все усилия и физические, и интеллектуальные, к сожалению, всегда оставался без ответа, что еще сильнее угнетало и заставляло еще крепче сжимать кулаки в приступе бессильной ярости.
        Пронзительный сигнал, означавший окончание работы, на время прервал грустные мысли Сержа, который отправился в столовую.
        * * *
        Мелкий дождь, капли которого подхваченные холодным ветром, больно хлестали по лицу, не прибавляли хорошего настроения Сержу, который, ежась и стараясь плотнее укутаться в плащ, обходил свалку. Сегодня ночью была его очередь дежурить.
        Каждую ночь один из рабочих был обязан охранять свалку, место, куда сваливались все отходы, возникающие в результате деятельности завода. Хотя никакого смысла в этом занятии не было, так как эти обходы, призванные предотвратить не санкционированное проникновение на территорию секретного предприятия, были абсолютно не нужны, в силу отсутствия желающих идти на верную смерть. Но, не смотря на это, каждую ночь, в любую погоду, один из рабочих, нацепив как можно больше одежды, отправлялся сюда.
        Сейчас в роли этого «счастливчика» оказался Серж. Он терпеть не мог это бесцельное хождение вокруг огромных куч хлама, но кое что скрашивало эту вахту на свалке.
        Однажды, в очередной раз, проходя периметр охраняемой территории, Сержу показалось, что он увидел какое-то движение в кустах, справа от него. Любопытство оказалось сильнее страха и Серж направился к зарослям. Войдя в них он осторожно стал пробираться вперед, разводя руками тесно переплетенные ветви. Метр за метром настойчиво продвигаясь в этой чаще в глубину зарослей к месту, где предположительно, что то двигалось. Неожиданно из под самых ног, издав пронзительный крик, взлетела птица. Ее внезапное появление в сочетании с напряжением последних секунд, заставило Сержа броситься в сторону и очертя голову бежать прочь. Ветки больно царапали лицо и руки, но он продолжал двигаться вперед. Сделав очедной прыжок беглец почувствовал, что нога проваливается в какую-то яму, очертание которой было почти не видно, даже с близкого расстояния. Попытки зацепится за растущие со всех сторон ветки кустарник, не увенчались успехом и Серж медленно перевалившись за край ямы, устремился в неизвестность. К счастью падение длилось не долго и завершилось достаточно мягким приземлением на кучу веток и листвы, которые годами
накапливались на дне ямы.
        Вокруг царила непроглядная тьма, поэтому исследовать окружающее пространство приходилось на ощупь. Стены были выложены кирпичом, что давало надежду на наличие скоб для подъема на поверхность, именно последние Серж и стремился найти, двигаясь вдоль стены. Как будто увидев его жалкое положение, в промежутке между тучами появилась луна, достаточно ярко осветив пространство вокруг любопытного исследователя кирпичной кладки. Серж сразу увидел не далеко от себя железные скобы, которые оказались очень надежными, но от немедленного подъема его удержала дверь находящаяся напротив вделанных в стену скоб.
        Она представляла собой сварные железные прутья и была слегка приоткрыта, словно приглашая зайти внутрь. Именно это и сделал Серж поддавшись непреодолимому желанию узнать какая тайна скрывается за дверью. Оказавшись в темном коридоре и выставив перед собой левую руку, постоянно касаясь стены правой, Серж медленно и осторожно стал продвигаться вперед. Но, пройдя, таким образом, несколько десятков метров, и поняв, что с каждым новым шагом, отблески лунного света от стен колодца становятся все слабее и слабее, уступая место уже знакомой тьме, которая, как казалось, мешала даже дышать, одинокий исследователь решил вернуться назад.
        Выбравшись из ямы, он вернулся на маршрут, что бы продолжить обход свалки, с твердым намерением закончить исследование коридора, но уже с фонарем, который надеялся взять в сторожке, находящейся перед воротами, ведущими на территория свалки.

* * *
        Впервые за все время работы на заводе Серж с радостью шел на вахту по охране свалки, он уже взял фонарь в сторожке и прямиком направился к колодцу. Спуск по уже знакомым скобам, как и проход по коридору не занял много времени, так как фонарь ярко освещал окружающее пространство. В конце коридора находилась еще одна дверь, которая к радости Сержа оказалась открыта. Открыв, ее исследователь увидел маленькую комнату, в стенах которой были еще три двери. Постояв в нерешительности пару минут, Серж двинулся к крайней левой, но она оказалась закрыта на засов с навесным замком, последний весь был покрыт ржавчиной. Так как ни каких инструментов под рукой не было, Серж решил проверить следующую дверь, засов на ней тоже был, задвинут, но замка не было. Провазивщись с засовом несколько минут и порядочно вспотев, Серж все же открыл неподатливую дверь.
        Фонарь выхватил из темноты яруса пустых полок, тянувшиеся вдоль стен. Убедившись, что все полки совершено, пусты Серж принял решение отправиться к третьей двери.
        Засов довольно легко отошел в сторону и, открыв дверь Серж увидел очередной коридор, который как казалось на первый взгляд был бесконечен. Посмотрев на хронометр и посчитав, что времени вполне достаточно, Серж направился вперед.
        Этот коридор был приблизительно в пять раз длинней первого, который вел в комнату с тремя дверями, и закончился тупиком. Но стоило Сержу поднять глаза, дабы осмотреть потолок коридора, как он тотчас увидел уходящую вверх шахту колодца, но в отличие от колодца в который он свалился во время первого дежурства, этот был закрыт крышкой.
        Убедившись, что скобы достаточно прочные Серж быстро взобрался до крышки и, примостив фонарь на верхней скобе, чуть-чуть приподнял крышку. Взглянув в образовавшуюся щель, новоявленный скалолаз чуть - было не свалился в низ, то, что он увидел, могло удивить и обескуражить любого человека.
        Перед взглядом Сержа предстали два облаченных в БК ратса, которые буквально обрушивали друг на друга реки огня. Это действо происходило на специально оборудованном полегоне. Брон находившийся слева от Сержа прыгнул на встречу противнику и приземлился в трех метрах от своей цели. Незамедлительно выпустив очередь из скорострельной крупнокалиберной пушки и подкрепив ее сдвоенным залпом ракетных установок, тем самым, задействовав почти весь потенциал боевых рукавов своей ратной амуниции. Что особенно удивило наблюдавшего из своего укрытия Сержа, была та легкость, с которой ратс противостоял чудовищной отдаче от тройного залпа тяжело вооружения.
        Второй брон оказался опытным бойцом, и те доли секунды разделившие выстрел из СКП и залпы РУ позволили ему после попадания крупнокалиберных пуль по касательной в нагрудный щиток БК, упасть на землю, тем самым избежать прямого попадания ракет, пронесшихся в каких то сантиметрам над ним. Быстрота реакции и скорость, с которой второй брон стал действовать в дальнейшем, заставили Сержа застыть в изумлении.
        Упав на землю, он в тот же миг вскинув руки в направлении противника, дал залп из лазерной установки и правой РУ, после этого вскочив на ноги и ловко увернувшись от луча сконцентрированного свет посланного в него, немедленно подняв к небу, что крайне удивило Сержа, левую РУ и, разрядив ее, выпустил длинную очередь из СКП.
        Результат этой атаки был потрясающий. Лазерный луч и первая, из ракет попав в передние ноги противника, снесли часть астарбовой оболочки, а энергия прямого попадания заставила опуститься брона на колени, в то время как задние ноги остались прямыми. Но такое положение вещей продлилось не долго, так как в следующую секунду очередь из СКП ударила в голову ратса заставив упасть его на живот. И тут произошло то, что не ожидал не Серж не поверженный брон. Так, удививший ранее выстрел в небо из РУ, был тщательно просчитанным и выверенным до сантиметра ходом. Ракета, направленная по крутой дуге с бешеной скоростью опустилась на лежащего ратса и, попав прямо в горб БК, где сдетонировал оставшийся боезапас и огромный взрыв разорвал БК вместе с его носителем на части.
        Сомнений по поводу участи поверженного ратса не было - он был мертв. Победивший брон медленно развернувшись, отправился к строению находящемуся на краю поля. Куча техников ратсов спешно подбежав к груде оставшейся от проигравшего, погрузили все на носилки и удалились за победившим броном.
        На поле где минуту назад бушевала кровавая схватка не осталось
        ни души, и ничего не напоминало о произошедшем.
        Серж аккуратно опустил крышку и, пройдя по коридорам, вернулся на свалку, где должен был находиться все то время, которое провел, изучая коридоры и комнаты, и наблюдая за схваткой двух бронов. Куча вопросов вертелась в голове и не давала покоя. Но все же главным из них был следующий - Почему ратсы сражались друг с другом? Может быть, он стал свидетелем испытания БК новой конструкции, в условиях максимально приближенных к боевым? Но зачем тогда победитель закончил сражение так кроваво? Возможно, смерть поигравшего была случайностью и попавшая в горб БК ракета была нацелена в другую точку и тогда трагический исход боя это чистая случайность, обусловленной чем угодно: порывом ветра, изменившим траекторию полета злосчастной ракеты. Но если смерть одного из участников была фатальной случайностью, тогда почему убивший своего сородича ратс так спокойно наблюдал за гибелью противника вследствие рокового залпа? И почему техники так не спешно, без особых эмоции погрузили то, что осталось от погибшего ратса и его БК?
        - Нет - сделал для себя ввод Серж - это было хладнокровное, запланированное и четко реализованное убийство, которое лишь подтверждало крайнюю жестокость ратсов не только к порабощенным людям, но и к себе подобным.
        * * *
        В течении следующего дня мысли об увиденном прошлой ночью не выходили у Сержа из головы, и тайна третьей запетой двери, не давала покоя, заставляя перебирать бесконечные варианты, касающиеся ее содержимого. К сожалению, людям, работающим на заводе не давали абсолютно никакого инструмента, так как их обязанности этого не требовали, а на свалке предмет пригодного для взлома не оказалось. Этот факт страшно угнетал Сержа. Усугублял ситуацию Крат, который сегодня был особенно лют, и поэтому по делу и без дела раздавал тычки и пинки на право и на лево.
        Сейчас надсмотрщик приближался к Сержу:
        - Двигайся живее ты грязный недоносок! - эти слова были подкреплены увесистой оплеухой, от которой потемнело в глазах. Сделав два шага вперед Серж и упал на пол. Лежа там и смотря на Крата, вернее на двух одинаковых четвероногих сразу, так как перед глазами все двоилось и, теряя контуры, сливалось в единую картину, Серж как при замедленной съемке наблюдал, как нога ратса поднимается и, внезапно, с невероятной скоростью устремляется в его направлении.
        В этот миг, что то в голове лежащего человека перевернулось и стена, которая раньше удерживала от прямого неповиновения, рухнула, открыв дорогу потоку ярости и ненависти, копившейся все это время.
        Серж попытался подняться, но удар ногой отбросил его за гору ящиков, дыхание перехватило. Сделав усилие и собрав всю волю в кулак, он встал, вдохнув немного живительного воздуха, увидел Крата приближающегося к нему. На лице четвероногого явно читалось удовольствие и наслаждение от происходящего:
        - Ну что, червь, получил причитающееся - подходя ближе прорычал ратс - теперь получишь за хорошую работу.
        Видя, что времени, остается все меньше и меньше Серж лихорадочно искал возможность избежать дальнейших побоев и отомстить этому ублюдку, иначе надсмотрщик забьет его до смерти, ведь убийство человека было обычным делом и не считалось достойным даже упоминания в разговорах чужаков.
        Медленно отступая и ища взглядом, хотя что-нибудь способное помочь, загнанный в угол человек в конечном итоге уперся спиной в ящики, возвышающиеся над ним бесчисленным количеством ярусов. Оглядевшись Серж понял, что окружен ящиками с трех сторон, а с четвертой неумолимо приближался надсмотрщик.
        Такое положение вещей заставило Сержа испытать до селе неведомый страх перед неминуемой смертью, воплощением которой являлся Крат, щупальца которого медленно раскачивались, массивные ноги с силой опускались на пол, а голова, возвышавшаяся над Сержем на добрый метр, раскачивалась в такт шага, была готова к атаке в любой момент. Этого следовало опасаться, так как клыки таили в себе не меньшую опасность, чем щупальца и ноги, которые могли проломить череп и запросто сломать кость.
        Но осознание того факта, что в данный момент, он борется за свою жизнь, придало сил и заставило уйти страх, а его место заняли решимость и желание выйти из этой схватки победителем, но для этого необходимо было немедленно приступать к решительным действиям, что и сделал Серж в следующую секунду.
        Преодолев несколькими прыжками те несколько метров отделявшие его от ратса и оказавшись около ошарашенного внезапной атакой четвероногого, Серж ударил в колено левой передней ноги ратса. Издав сдавленный стон Крат, завалился влево. Недостигаемая до этого голова противника теперь оказалась на уровне груди Сержа, который, не теряя драгоценное время, нанес несколько ударов руками и добавил увесистый пинок. Последний заставил голову четвероногого резко дернуться вверх и когда она опустилась на пол Серж сразу заметил неестественный угол наклона шей по отношению к голове.
        Понимание то, что он голыми руками убил ратса на несколько минут ошарашило человека. Но вид поверженного врага и осознание факта воплощения мечты, привели Сержа в неописуемый восторг, который, к удивлению, не исчез, даже тогда когда из-за угла появился ратс сжимающий в щупальцах лазер, дуло которого было направлено на бунтаря.
        Но близость смерти не пугала Сержа, он наконец то почувствовал себя свободным человеком, уничтожив ненавистного пришельца, тем самым победив в его лице и свой страх перед ратсами. Поэтому, выпрямившись и глядя прямо в глаза четвероногому без малейшего страха, Серж расхохотался.
        Такое поведение человека привело ратса в недоумение и в эту секунду около него приземлился ящик. Взгляды ратса и Сержа устремились вверх, где на груде ящиков стоял Влад, поднявший над головой очередной ящик, собираясь швырнуть его в готового выстрелить в любую секунду четвероногого.
        Его движение остановил лазерный луч, попавший в живот. Ящик выпал из ослабевших рук и Влад, падающий в низ, рефлекторно ища опору, чудом зацепился за канат связывающий стопки ящиков. Следующий луч, прошив висячего человека насквозь, разрезал основной канат и ящики, потерявшие связь между собой устремились вниз. Вся гора ящиков, на которой находился Влад, рухнув, погребла под собой участников схватки.
        * * *
        Открыв глаза Серж, понял, что находиться в своем бараке, ужасно болела левая нога, посмотрев на нее, он увидел бинт, охватывающий конечность полностью. В бараке кроме него, никого не было, так как был день, и все выполняли работу на заводе. Стоящая рядом кровать была пуста. Это была кровать Влада.
        Сомнений по поводу смерти друга не было, но его смерть доказала верность Влада, а к чувству утраты близкого человека прибавилось еще более сильное чувство - чувство гордости человеком, который не жалея себя пришел на выручку другу, поборов страх перед ратсами, и спас Сержу жизнь.
        В момент начала падения ящиков, Серж упал на пол, и, почувствовав ужасную боль, потерял сознание. Должно быть, ящики упали таким образом, что человек оказался в образовавшейся пустоте среди этого нагромождения.
        Так почему же он еще жив, ведь убийство надсмотрщика было абсолютно невообразимым преступлением, и даже смерть была недостаточным наказанием за это деяние. Но все же он еще жив, и лежит в своей кровати, как и любой другой заболевший, так как об оказании медицинской помощи людям, со стороны ратсов, не могло быть и речи. У больного было всего два варианта: либо быстрое выздоровление, которое не повлечет большой потери рабочего времени, либо смерть.
        Скорее всего, четвероногим было неизвестна степень причастности Сержа к гибели Крата, а, следовательно, и надсмотрщик, пришедший на подмогу сородичу был мертв или находился без сознания. Серж желал ему скорейшей смерти, не столько из-за шаткости своего положения, сколько из-за убийства Влада.
        Его мысли прервали люди входящие в двери барака, один из них принес Сержу еду из соловой, так поступали всегда, когда больной сам не мог добраться до пункта кормления. Когда Серж поел одна из девушек стала менять повязку на его покалеченной ноге.
        * *
*
        К счастью рана быстро затягивалась и к окончанию стандартного срока выздоровления (7 дней), Серж мог самостоятельно ходить и приступил к выполнению своих обязанностей. Если бы он провел в бараке, еще хотя бы один день его без сожаления убили бы.
        Постепенно нога полностью зажила, и о ране напоминал лишь длинный шрам, который служил напоминанием о схватке унесшей жизнь друга. За смерть Влада Серж поклялся, во что бы не стало отомстить, даже если ценой этого поступка станет его жизнь.
        Теперь каждую секунду в голове у него постоянно шел процесс поиска вариантов мести, и, в конечном счете, после долгих мук выбора наилучшего, план все же созрел. Но успешной реализацией этого плана Серж был обязан случаю, без вмешательства которого, впрочем, не обходится не одно даже не значительное, на первый взгляд, дело.
        * * *
        Стояла темная ночь, так как бесконечная вереница туч то и дело заключала красавицу луну в свои объятья, но дождя, к радости Сержа не было. Включив фонарь он спустился в колодец и быстро добрался до лестницы, ведущей к люку, из которого он наблюдал за схваткой борнов в предыдущее дежурство. Приоткрыв люк, к огромному огорчению, Серж увидел лишь чистое поле, и, осмотревшись, решил выбраться наружу. Люк находился в окружении деревьев и кустарника окаймлявших поле, поэтому риск быть замеченным кем-либо, был минимален. Осторожно ступая и стараясь производить как можно меньше шума, Серж отправился блуждать меж деревьев, ровный строй которых проходил по периметру полигона, в надежде отыскать, что либо стающее. К сожалению не чего интересного найти так и не удалось и расстроенный неудачей искатель решил, было, вернутся к люку, как вдруг из здания на другом конце поля вышли два брона в сопровождении группы техников. Дойдя до середины поля и обменявшись парой фраз, содержание которых осталось для сидящего в укрытии человека загадкой, броны стали расходиться в противоположные стороны, в то время как, техники
заняли свои места около деревьев, находившихся в опасной близости от люка, через который выбрался Серж. Теперь невольный наблюдатель был лишен возможности ретироваться, оставшись при этом не замеченным техниками, в прочем это обстоятельство давало уникальную возможность более детально рассмотреть бронов и оценить всю жестокую красоту схватки.
        Заняв места, друг против друга, броны застыли в ожидании сигнала к началу боя. Один из техников поднял руку и через секунду в небе засверкала мини ракета, именно этого и ждали противники. Оба ратса стремительно понеслись вперед, стремясь сократить дистанцию, поливая друг друга огнем из всего арсенала боевого костюма. Ракеты, взрываясь, отрывали куски брони, лазерные лучи тоже вносили не малую лепту, заставляя астарб разогреваться и становится более податливым и хрупким под ударами снарядов СКП. Дистанция между противниками стремительно сокращалась, а пространство оставленное ими позади было усеяно гильзами и оплавленными, еще дымящимися кусками астарбовой брони.
        Когда между бронами остались считанные метры, один из них свершил прыжок, значительно приблизивший его к противнику. Приземлившись на передние ноги атакующий ратс развернул корпус, и задними ногами нанес сокрушительный удар, сила которого была на столько велика, что отбросила противника на несколько метров. Стремясь самартизировать и хоть не много погасить силу удара, последний, выставил левую руку перед собой. При контакте с почвой раздался жуткий скрежет ломающегося астарба. Но к чести поверженного он очень быстро сумел подняться и немедленно дал залп из РУ и СКП, находившихся в правом рукаве БК, в тоже самое время, как оружие, размещенное в поврежденном при падении левом рукаве, бездействовало. Этот ответный ход оказался удачным, но не на столько хорошим, чтобы остановить наступление четвероногого, который провел поразительный удар ногами. Поливая противника шквальным огнем и успешно уклоняясь от направленных в него снарядов и лучей смертоносного света, брон опять стремился подобраться как можно ближе к оппоненту, но первый урок, преданный тому не прошел бесследно. Единожды испытавший мощь
удара ратс поспешно отступал, стремясь сохранить безопасную дистанцию.
        Но, не смотря на все его усилия исход поединка, был уже предопределен, так как наступающий четвероногий имел перевес не только в маневренности, но и в огневой мощи, ведь левый рукав отступающего ратса так и не действовал с момента падения. В силу этих обстоятельств разрешение вопроса по поводу определения победителя было лишь делом времени. Отлично понимая это, атакующий брон прекратил преследование, и остановился, увидев это изрядно потрепанный и вымотанный погоней ратс, тяжело дыша, расположился в каких-то пяти метрах от места где, затаив дыхание, прятался Серж. Теперь сражение представляло собой обмен залпами, в котором пальма первенства пренадлежала, конечно же, дальнему от Сержа четвероногому. Ближнему приходилось не вероятно туго, он буквально еле стоял на ногах под напором массированного огня противника, который с успехом обстреливал его БК, с каждым новым попаданием делая последний все более и более уязвимым.
        Куски брони отлетали в разные стороны, некоторые из них падали в нескольких сантиметрах от дерева, за которым находился Серж. Один из залпов состоящий из двух ракет и лазерного луча, попавших в одну точку находящуюся непосредственно в месте крепления левого рукава с основным корпусом БК, полностью оторвал последний. Вся сила взрывной волны, подкрепленная очередью из СКП, придали бывшей части БК достаточно сильное ускорение, и, заставив ее пролетев несколько метров, опустится неподалеку от Сержа. В какой-то миг ему показалось, что рукав упадет прямо на него, но к счастью этого не случилось. Переведя взгляд с лежащей части БК на покалеченного ратса, Серж увидел как тот, подогнув передние ноги, опустил голову на землю. Нападающий, выждав некоторое время, подал знак техникам, и те направились к застывшему в странном положении четвероногому.
        Схватка была закончена. И причиной ее завершения была капитуляция одного из участников, подтверждением признания сил противника и служила эта молчаливая поза истекающего кровью стоящего на коленях с понурой головой ратса.
        Но если схватка завершена, следовательно, техники сейчас приступят эвакуации раненого, а за тем будут убирать следы схватки, неминуемо обнаружив место, где скрывается человек, так как около него лежит рукав БК побежденного. В случае обнаружения Сержа ждала немедленная смерть, единственным выходом из этого положения было бегство через спасительный люк. Но в момент, когда беглец стал осторожно пробираться к намеченной цели, раздался взрыв, волна от которого швырнула его на землю. Поднявшись, он с трудом стоял на ногах, раскачиваясь из стороны в сторону. На месте где находился поверженный брон зияла огромная воронка, а в радиусе пяти метров вокруг нее были разбросаны части БК и трупы техников попавших в зону поражения. Если кто-то из них и был жив, то сейчас находился без сознания. Взвесив все «за» и «против» Серж вернулся к месту падения рукава боевого костюма и, взвалив его на себя поплелся неуверенно походкой к люку.
        *
* *
        Две недели, показались Сержу двумя столетиями, так как отделяли его от желанного дежурства на свалке. Ему не терпелось еще раз взглянуть на рукав БК в который были встроены лазерная и ракетная установки. Последняя была повреждена приняв на себя всю силу удара при падении брона. Но, к сожалению, в ночь, когда Серж принес часть БК в комнату с тремя дверьми, у него хватило времени лишь на беглый осмотр, так как его отсутствие на свалке могло вызвать подозрение. И вот, наконец, то пришла его очередь дежурить на свалке. Попав на территорию где были свалены промышленые отходы, он сразу же направился к знакомым кустам, скрывающим желанный колодец. Быстро спустившись на дно Серж, пройдя по коридору, попал в комнату, где хранилось его сокровище. Опустившись около рукава на колени он сразу же приступил к осмотру. Ракетная установка действительно была сильно повреждена при падении, а, следовательно, воспользоваться ею не представлялось возможным. Но это обстоятельство не сильно расстроило Сержа, так как даже если все было бы в порядке, раздобыть боезапас было не возможно. Внешний вид лазера, если не считать
нескольких царапин, внушал уверенность что он находиться в рабочем состоянии. Этот факт заставил сердце Сержа забиться с невероятной частотой. Вот она возможность отомстить захватчикам за смерть Влада!
        Осмотрев внутреннюю проводку и убедившись в ее исправности Серж улыбнулся. В его голове уже окончательно сформировался план действий, к воплощения которого он приступит в ближайшее время.
        Пусть этот план не давал возможности выжить, но перед смертью он уничтожит много четвероногих и это стоило того!
        Но оставалось еще одна тайна, не дававшая покоя. Луч фонаря упал на замок висевший, на непокорной двери, не давая возможности изучить содержимое не открытой до сих пор комнаты. Теперь в руках Сержа был необходимый инструмент и, не мешкая не секунды он, подняв рукав БК и подошел к двери. Вложив всю силу в удар по ненавистному замку, стараясь сконцентрировать энергию удара на сломанной ракетной установке и одновременно избежать малейших повреждений лазера. Замок отскочил и, отодвинув засов Серж распахнул дверь. Комната была завалина вещами, образовавшими две большие кучи. Одна, из которых представляла собой сборище старой одежды, настолько хрупкой, что малейшее прикосновение разрушало ее. Подойдя ко второй куче и сняв несколько деревянных ящиков, Серж обнаружил кипу бумаг с различными надписями и столбцами цифр. Должно быть, это были финансовые отчеты предприятия находившегося на территории завода до оккупации ратсов. Мельком осмотрев эти документы и поняв, что ничего стоящего в этой комнате нет, Серж поднявшись, направился к выходу. Но по пути к двери он, споткнувшись об одну из тряпок, отброшенную
им же при изучении первой кучи. От падения его спасла дверь, приоткрытая на половину, за которую неуклюжий искатель приключений и зацепился, готовый в следующую секунду последовать за своей неустойчивой опорой, которая под действием его веса стала медленно приближаться к стене. Но, не смотря на готовность Сержа к удару, дверь не закончила свое движение, упершись, во что то стоящее за ней.
        Заглянув за дверь Серж увидел стоящий там деревянный ящик, открыв крышку которого изумленный человек несколько секунд не мог пошевелиться. В свете фонаря красовалась аккумуляторная батарея, задержав дыхание и мысленно взывая к сверхъестественным силам с мольбой об удачном исходе, Серж взяв два провода подсоединение к клеммам и поднес их друг к другу, а короткий промежуток времени. Из груди испытателя вырвался радостный возглас, вызванный разрядов пробежавшим в виде маленькой синей молнии между проводами, а это означало то, что аккумулятор не разряжен и пригоден к дальнейшей эксплуатации. Этот факт заставил с еще большей силой воспылать пожар, питающийся надеждой на скорое и достойное отмщение проклятым четвероногим. Возможно ему все же удастся остаться в живых, и после реализации задуманного выбравшись за пределы завода по производству БК, затеряться в лесах растущих в округе. Старый план такой возможности не давал, так как Серж предполагал, убив ночью ратса дежурившего в сторожевой башне и подключив рукав БК к электросети завода, утром обстрелять территорию военного городка, где находились
казармы четвероногих, которая была видна от туда как на ладони. Но после нескольких залпов его огневую точку просто-напросто уничтожили бы вместе с башней.
        Теперь с учетом переносного источника энергии, его нападение приобретало, на фоне сохранившегося фактора неожиданности, еще одно весьма существенное преимущество, а именно маневренность, благодаря которой он мог буквально прожечь себе путь к воротам и обрести свободу.
        Подняв аккумулятор Серж поднес его к рукаву БК и, соединив их проводами с радостью посмотрев на индикатор заряда ЛУ, который горел веселым зеленым огоньком, улыбнулся, нежно проведя ладонью по корпусу теперь уже своего оружия. Теперь осталось раздобыть такие мелочи как ремни для крепления рукава и для фиксации аккумулятора за спиной. Серж надеялся найти их за две недели, отделявшие его от следующего дежурства на свалке, а значит и от начала операции по уничтожения ратсов, после которой он станет свободным человеком, и возможно еще и останется жив.
        * *
*
        Примостив на спине аккумулятор, Серж привязал свисающий с плеч конец ремня к рукаву БК, что делало последний отдаленно похожим на обычный лазерный излучатель, только более массивный. Теперь все было готово и пришла пора начинать, так как раз сейчас наступил тот предрассветный час, когда ратсы несущие дежурство на постах либо дремали, либо крепко спали, что повышало шансы человека на успешную реализацию задуманного.
        Выбравшись из колодца, Серж быстро преодолел территорию свалки и, выйдя за ее пределы, устремился к сторожевой башне, которую рассчитывал использовать в качестве огневой точки в ходе реализации первой версии плана, теперь же ратс который там находился, должен стать первой жертвой атаки, так как его расположение представляло огромную опасность для человека, в данный момент осторожно подбирающегося к своей первой цели. Для первого выстрела Сержу необходимо было подойти к противнику как можно ближе, в силу того, что он еще не разу не стрелял из своего оружия, и не был абсолютно уверен в успехе.
        Скрываясь в тени зданий и неотрывно следя за постовым, который неподвижно стоял, прислонившись к столбу, поддерживающему крышу вышки, должно быть спал.
        Стараясь передвигаться, как можно тише Серж подошел в плотную к основанию башни и оказался непосредственно под спящим ратсом. Подняв лазер и тщательно прицелившись плавно нажал на кнопку активации. Шипение вырвавшегося сфокусированного светового пучка разрезало тишину спящего завода, но ратс стоящий на вышке не услышал его, так как луч пронзил его массивное тело в районе сердца. Труп четвероногого сполз по столбу и упал на пол башни. Удивленный своим попаданием Серж короткими перебежками стал передвигаться в направлении казармы, где спокойно спали не задействованные в дежурствах ратсы. Он, конечно же, мог немедленно пробраться к воротам и, убив охранников выбраться на свободу, но для мести и для утоления жажды крови этого было непозволительно мало. Поэтому Серж направился к казарме, не испытывая не капли сомнения. Подойдя к двери, он тихонько приоткрыл ее и, увидев, что часовой опустив голову на стол, крепко спит, открыл дверь и, подойдя к спящему ратсу, нанес удар рукавом БК в место сочленения головы и шеи, тело четвероногого содрогнулось и в следующий миг застыло. Путь в спальные помещения был
открыт.
        Но вбежать и открыть огонь, но спящим было бы крайне глупо, так как, убив двух - трех ратсов он разбудил бы остальных, тем самым, подписав себе смертный приговор. Нет, он поступит по-другому. Подойдя к поверженному ратсу серж вытащил из ножен длинный кинжал, лезвие которого было сделано из астарба, и направился в комнату, где спали четвероногие. Войдя внутрь он увидел ряды кроватей - лежаков расположенных вдоль стен, со спящими ратсами.
        Злобная ухмылка играла у него на лице становясь, все шире и шире с каждым новым ударом ножа, лезвие которого легко пробивало черепа нечего не подозревавших чужаков. Убив последнего из ратсов базирующихся в этой казарме, Серж направился к двери, через которую вошел. Стоя на пороге, он обернулся, дабы насладиться делом рук своих, но звук открывающейся двери заставил его резко обернуться. В дверном проеме стоял ратс и с удивлением смотрел на человека, а когда его взгляд упал на окровавленный нож, то гримаса ужаса исказила его морду. Нельзя было терять не секунды, развернув свое оружие в сторону застывшего четвероногого Серж нажал на кнопку, но, к сожалению, из-за спешки луч попал тому в ногу. Боль от раны привела до этого паралезованного страхом ратса в чувство, и он стал орать во все горло. Серж кинулся к нему и, преодолев дистанцию между ними тремя прыжками, перерезал глотку, вопящему ратсу, и крики перешли во всхлипывания.
        Выскочив наружу видя как из соседних зданий выбегают вооруженные ратсы, Серж бросился к воротам от которых его отделяли две сотни метров, не переставая паля по выбегавшим из зданий ратсам, которые замертво падали на землю, преграждая путь бежавшим за ними. Часовой, стоящий у ворот вскинув лазурный пистолет, принялся стрелять в приближающегося человека, который, петляя и прыгая из стороны в сторону раздавал направо и налево смертоносные лучи, одновременно пытаясь уклонятся от направленных в него лучей и снарядов несущих неминуемую смерь.
        Когда до желанных ворот осталось менее пятидесяти метров, беглец, споткнувшись, рухнул на землю, но увидев перед собой часового стоящего у ворот вскинув лазер. Луч попал в голову, мгновенно убив четвероногого. В воздухе над головой проносились волны смертоносного металла и энергии. Перевернувшись на бок Серж открыл огонь по приближающимся ратсам, даже не целясь, а лишь водя оружием из стороны в сторону. Это заставило наступающих бросившись на землю открыть ответный огонь по человеку, не давая ему возможности подняться с земли. Такое развитие событий было выгодно четвероногим, так как наглому червяку, посмевшему напасть на своих хозяев не куда было бежать, ведь он полностью был лишен возможности перемещаться.
        Лежа на спине и непрерывно стреляя Серж понимая всю безысходность своего положения, лихорадочно искал выход из сложившейся ситуации.
        Продолжая обстрел наступающих ратсов, Серж оценив положение, пришел к выводу, что лучшим выходом являлся немедленное отступление в воротам, с надеждой на удачный исход этого действия. Поднявшись на колени и проведя лучом лазера по линии наступающих четвероногих, Серж ринулся к спасительным воротам. Сделав несколько шагов он был вынужден остановиться, так как около ворот выросла целая шеренга ратсов присоединившаяся к обстрелу бегущего в их направлении человека. Обе группы четвероногих стали медленно сближаться и тот факт, что в него еще никто не попал, можно было объяснить лишь осторожностью ратсов, не желавших, по всей видимости, попасть в своих сородичей. Оглядевшись Серж увидел справа от себя проход между двумя зданиями и бросился туда. В тот момент, когда до спасительного места остался всего лишь один шаг лазерный луч полоснул по левой ноге и заставил беглеца упасть, к счастью приземлился он уже за зданием находясь вне досягаемости вражеских снарядов. Из-за угла доносились голоса приближающихся ратсов, но шум, нарастающий с каждой секундой источник которого находился в глубине прихода, в
котором находился Серж, заглушал их переговоры. Перед взору истекающего кровью человека, предстал брон и Серж увидел, как в его сторону двинулись рукава БК. Преодолев ужасную боль Серж отполз к стене, в следующий миг на том месте, где он только что находился, разразился неописуемый огненный смерч, разметавший дорожное покрытие во все стороны и поднял такое количество пыли, что рассмотреть, что либо не представлялось возможным. Град камней накрыл прижавшегося к стене человека, один из них попал в лицо и кровавая пелена заволокла глаза, не смотря на приступы нестерпимой боли Серж вскочив, бросился вперед по проходу навстречу выбежавшим из-за угла ратсам. Пыль, поднятая залпом брона давала некоторое преимущество Сержу не только перед борном, но и перед подоспевшими четвероногими, так как взвесь полностью скрывала его от их глаз.
        Повернувшись в сторону, где минуту назад стоял брон Серж выстрелил и, развернувшись, продолжил стрельбу, почти в упор, по ошарашенным его появлением из стены пыли ратсам. Из-за спины бегущего человека пронеслись ракеты, вереница лазерных лучей и очередь снарядов СКП, это брон пытался массированным огнем уничтожить наглого бунтаря, не подозревая, что своими действиями только помогает Сержу, убивая своих сородичей, скрытых взвесью мусора и камней. Вклинившись в гущу растерянных четвероногих Серж не прерывая шквального огня, внес в ряды противника неописуемую панику и вынудил их открыть огонь, который наносил чудовищные потеря силам четвероногих. В то время как одна часть ратсов ведя беспорядочный огонь, пыталась остановить Сержа, оставшиеся четвероногие, приняв залп брона, скрытого пылью, за начало атаки людей спешащих на помощь товарищу, открыли огонь в направлении предполагаемого противника.
        В очередной раз, нажав на кнопку активации лазера и ожидая, что стоящий рядом ратс в следующую секунду упадет, Серж в своему удивлению осознал, что тот как не в чем не бывало, продолжает вести по нему огонь. Переведя взгляд на индикатор зарядки рукава БК, Серж к ужасу понял, что аккумулятор, висящий за спиной полностью разряжен. Не теряя драгоценного времени человек отстегнув ремни и сбросив ненужный груз, воспользовался своим оружием, как дубинкой. Перед ратсами предстал демон, который рубил и колол все вокруг, ломая кости и круша черепа четвероногих. К радости пораженных пришельцев в следующий миг, в руку Сержа попал луч сфокусированного света, который заставил конечность безвольно вытянуться вдоль туловища, тем самым полностью лишив человека возможности воспользоваться своим орудием. Последним что увидел истекающий кровью человек была нога ратса летящая в лицо. В следующую секунду Серж провалился в пропасть бессознательности.
        * * *
        Открыв глаза Серж обвел взглядов помещение, в котором находился: голые стены без оконных проемов, дверь с зарешеченным окном - это, без всякого сомнения, была камера.
        Все тело ужасно болело, глаза превратились в маленькие щелочки, сквозь которые были видны руки покрытые коркой засохшей крови, одежда превратилась в грязные лохмотья, на которых проступали бурые пятна. Должно быть, за ним скоро придут палачи что, выведя на центральную площадь завода, публично казнить в назидание людям, которых в таких случаях сгоняли и заставляли смотреть на мучительную смерть провинившегося. Этот вариант развитья событий объяснял, теперешнее расположение Сержа, ведь не желай пришельцы казни человека, они убили бы его, когда он находился без сознания.
        Не смотря на свое плачевное и бесперспективное положение Серж все же был доволен, ведь он отправил на тот свет не мало ненавистных ратсов, преподав им урок уважения к людям, и заодно показав последним, что четвероногих можно победить, находясь даже в меньшинстве. Теперь, когда смерть была неизбежна, на душе у Сержа царило странное чувство умиротворения и спокойствия, ведь он отомстил за смерть Влада. Осталось лишь одно - достойно встретить смерть не дав ратсам насладиться видом испуганного и жалкого червя, готового на все ради сохранения никчемной жизни.
        Спустя несколько часов дверца, закрывающая дверное окошко приоткрылась и в камеру проскользнула миска с похлебкой и стакан чистой воды.
        Так прошел первый день, который нашел свое повторение в последующих. Изо дня в день узнику приносили еду и Серж понял что, по крайней мере, в ближайшее время его убивать не будут.
        Но тогда зачем пришельцам оставлять в живых человека-убийцу, который к тому же находился в ужасном состоянии.
        Проведя в заключение несколько недель, Серж заметил, что пол, и стены камеры периодически вибрируют, что давало повод для очевидного вывода - он находится на космическом корабле и приблизительно прикинув расстояние, пройденное за время его пребывания здесь, ужаснулся, от Земли, да впрочем, и от любой другой планеты Федерации, они были неописуемо далеко.
        Бесконечное чередование сна, бодрствования и еды делало пребывание в камере ужасно нудным, и когда все раны и ожоги зажили Серж стал проводить все время, изматывая себя физическими упражнениями, что, во-первых, восстановило форму, а во-вторых, позволяло отвлечься от размышлений о своей участи ждущей по окончанию полета.
        Попытки завязать разговор с надсмотрщиками, приносящими еду не увенчались успехом, четвероногие, словно не замечали человека.
        Так прошел месяц, и однажды проснувшись от звука открывающейся двери Серж увидел ратса стоящего в дверном проеме, в руках которого был лазерный пистолет, ствол был направлен на узника.
        - Выходи - сказал ратс.
        Поднявшись с койки Серж вышел из камеры и увидел перед собой хорошо освещенный коридор, в котором находились еще два вооруженных ратса. Такие меры безопасности удивили Сержа, а опасливые взгляды четвероногих польстили его самолюбие.
        - Иди вперед и не делай резких движений - произнес ратс стоящий на почтительном расстоянии.
        Медленным шагом, направившись вдоль стен коридора человек с любопытством рассматривал помещения, встречавшиеся на пути, раньше он не бывал в этой части корабля ратсов, доступ в которую был строжайше запрещен людям.
        Повернув за очередной угол Серж увидел открытый люк, из которого был спущен трап у окончания спуска стояли две шеренги ратсов. Пройдя по живому коридору человек, попал к дверям здания, где вновь был посажен в камеру, которая как две капли воды была похожа на прошлую.
        После того как человека ввели в здание шеренги ратсов распались на группы. Двое ратсов направились к казарме.
        - Что то этому червяку, уделяют больше внимания, чем остальным - сказал один из идущих.
        - Говорят он работал на заводе по производству БК и, раздобыв где то рукав с исправным лазером убил 50 охранников, около сотни ранил, и ты не поверишь, завалил брона - ответил его собеседник.
        - Да это чистой воды вранье - возмутился идущий рядов ратс - с одним то лазером этот недоносок не смог, не то, что кого, то убить да он скорей всего по ошибке сжег бы свой паршивые внутренности.
        - Тогда почему столько охраны, такой встречи, за время работы в этой дыре, я еще не видел.
        Весь остаток пути до дверей казармы ратсы прошли молча.
        *
* *
        В новой камере Серж долго сидел, размышляя над целью с которой его доставили сюда. Ведь такой длительный перелет был очень дорог, а, следовательно, для доставки рядового человека, не обладающего не чем ценным, не умениями не знаниями, с точки зрения Сержа не имело не малейшего смысла.
        И все же некоторые варианты развития событий приходили в голову узнику. Первым из них было использование Сержа в качестве диковинного экземпляра в зоопарке или в частной коллекции, какого ни будь толстосума, готового выложить баснословные деньги, оплатив доставку человека. Как разновидность этой версии был вариант превращения Сержа в раба, но, учитывая его прошлое это, было сомнительным. Это самое прошлое могло побудить ратсов устроить публичную казнь зрителями которой станут не люди, а ратсы, которые с наслаждением будут смаковать каждую секунду агонии презренного существа, посмевшего посягнуть на авторитет четвероногих как высших созданий природы.
        Последняя версия была самой ужасной она, основываясь на слухах ходящих среди людей, в которых рассказывалось об экспериментах, воспоминание о содержании последних заставляли тело Сержа покрываться холодным потом.
        От осознания таких «радужных» перспектив Серж смог заснуть лишь под самое утро, но как только край местного солнца показался из-за горизонта, дверь камеры с шумом открылась и вбежавший ратс разбудил только что заснувшего человека выплеснув на него ведро ледяной воды. Вскочившего Сержа вытащили на улицу, где царила утренняя прохлада, которая в сочетании с промокшей насквозь превращалась в весьма ощутимый холод.
        Подгоняемый пинками и тычками палок Серж бежал в направлении темнеющего в дали массива деревьев.
        Темп бега не снижался в следующие пять часов, в течение которых подгонявшие человека ратсы следовали за ним на лэндере (наземном транспортном средстве) и при каждом падении пинками заставляли подниматься и бежать дальше. Несколько раз Серж измотанный таким марафоном врезался в окружающие тропу деревья, так как перед глазами стояла такая муть, что все предметы, попадавшие в поле зрения, сливались, образуя мещанину. Так в очередной раз, ударившись головой о дерево, муть сменила тьма и Серж потерял сознание еще до того так его измученное тело коснулось почвы.
        * * *
        С трудом, открыв глаза Серж увидел потолок своей камеры и, поднявшись, почувствовал боль во всем теле. Но к удивления он осознал, что усталости не чувствует, но, увидев на руке маленькую точку, сделал вывод, что в то время когда он был без сознания надсмотрщики внутривенно ввели ему какой то стимулятор. Поведение ратсов было необъяснимым, привезенного не известно для чего человека они, с начало, измотав физически, затем, вопреки законам здравого смысла, поддерживают в нем силы химическими препаратами. Размышляя Серж подошел к столу, на котором стояли миска с серой массой и кувшин с желтой жидкостью. Не смотря на отвратительный вид содержимое тарелки, подкрепленное звериным аппетитом, наличие которого, должно быть, вызвал препарат, введенный ратсами, Серж довольно быстро расправился с едой и, растянувшись на койке, провалился в глубокий сон.
        Когда на него, под звук двери ударившейся о стену, обрушался водопад ледяной воды, он, вскочив, подчиняясь командам ратсов бросился бежать.
        После изнуряющей пробежки, которая далась не много легче, Сержа загнали в зал, где стояли разнообразные тренажеры, после весьма продолжительного знакомства, с которыми его, подхватив за руки, притащив в камеру, усадили на кровать. Пробыв в таком положении около получаса Серж понимая, что сил снять одежду не хватит, руки, словно налились свинцом, рухнул на кровать и мгновенно заснул.
        Пробуждение в очедной раз принесло ему боль, но, поев и обнаружив на руке красную точку, Серж лег на кровать и стал блуждать в бесконечных лабиринтах догадок и предположений по поводу своего будущего.
        Когда дверь открылась на половину Серж уже стоял на ногах и размахнувшийся было ведром воды ратс остановился и опустил емкость на пол.
        Подчинившись приказу и выйдя из камеры Серж, по положению солнца понял, что стоял полдень, а вовсе не утро, это обстоятельство давало повод предположить, что сегодняшняя программа занятий будет не обычной.
        Человека повели в направлении комнаты, в состав которой входил вчерашний тренажерный зал, но Серж в сопровождении ратсов прошел мимо знакомой двери. Открыв соседнюю дверь охранники, впустив человека, внутрь закрыли ее, оставшись в коридоре.
        В отличие от соседнего зала, где всю площадь занимали тренажеры, зал, в котором сейчас находился Серж был абсолютно пуст, весь пол покрывали маты, материал которых отдаленно напоминал резину, но был мягким и не шершавым позволяя довольно легко перемещаться. От дальнейшего изучения нового помещения человека оторвал звук открывающейся двери, в которую вошел ратс.
        - Я Дрек, твой мастер по рукопашному бой - представился вошедший, бросив в сторону Сержа мешок - Переодевайся.
        Вид Дрека был крайне внушительный.
        Стоящий перед человеком ратс дол на добрый метр выше своих сородичей, под кожей перекатывались бугры железных мышц.
        Серж закончив процедуру переодевания, натянув на голову шлем, повернулся в сторону ратса, который разминался, делая поочередно выпады в разные стороны. Увидев, что человек, стоит, наблюдая за ним Дрек сказал:
        - Разомнись - и вновь принялся энергично двигаться.
        Сержу не чего не оставалось делать кроме ого как последовать совету- приказу и приступить к выполнению обычных упражнений.
        Так они провели около часа, в течение которого Серж иногда бросал взгляд в сторону ратса, движения которого были поразительно мягкими и быстрыми, ведь масса тела была громадна и от его обладателя нельзя было ожидать такой грации и поразительной координации.
        Заметив, что ратс прервав разминку, направился в его сторону Серж остановился.
        - Обороняйся - это было все, что сказал Дрек перед тем как напасть на человека.
        Уклоняясь от хлестких ударов, которые сыпались на него со всех сторон, часть из которых Серж пропускал, а в редких случаях ему удавалось блокировать некоторые выпады Дрека. Но, поспешно отступая человек, пропустил удар в голову который нанес ратс левой рукой. Этот удар оглушил Сержа и в следующую секунду Дрек провел двойной удар, сочетающий в себе движение правой руки в голову и левой передней ноги в бок. Упав на пол человек некоторое время, не мог вдохнуть, а когда живительный воздух все же попал в легкие, поднявшись на ноги, он не медля не секунды, бросился на четвероногого. Сократив дистанцию до минимума Серж подпрыгнув и сделав ложный выпад рукой в направлении головы ратса, ударил ногой в грудь и, опустившись на пол, тут же нанес удар кулаком в колено левой передней ноги Дрека. После успешной атаки, которая, как казалось, не нанесла не малейшего вреда четвероногому, Серж отойдя на безопасное расстояние, приготовился к отражению ответной атаки ратса. Но к своему удивлению увидел того стоящего на прежнем месте и когда их взгляды встретились, Дрек произнес:
        - Не плохо, но твои удары слишком слабы - эти слова были сказаны без малейшего намека на издевательство - Иди за мной.
        Серж проследовал за ратсом в другой конец зала. Подойдя к стене Дрек, прикоснулся к стене, подчиняясь его команде с верху, из открывшегося в потолке люка, спустились две боксерские груши. Подойдя к большей ратс жестом пригласил человека к висящей рядом.
        - Техника нанесения ударов у нас, в силу физиологических отличий, сильно разниться, но опыт общения с тебе подобными дал мне представление о манере ведения рукопашного боя с вашей точки зрения. Я слегка дополнил ее своими приемами, которые хорошо вписались в общий рисунок вашей ударной техники.
        После совместной тренировки ратс попрощавшись с Сержем направился к двери.
        - Дрек - окликнул его Серж - Для чего эти тренировки.
        Развернувшись, пришелец посмотрел на человека и Серж не увидел в этом взгляде не малейшей злобы и гнева, которые непременно возникали при прямом вопросе заданном низшим существом.
        - Если дойдешь до конца узнаешь - сказав это, Дрек вышел из комнаты. В зал вошли охранники и сопроводили Сержа до камеры, где на столе уже стояла свежепринесенная еда.
        * *
*
        Утрение пробежки, занятия в тренажерном зале и частые встречи с Дреком постепенно превратили Сержа в выносливого, ловкого стремительного бойца, который мог часами бегать, после этого без устали заниматься на тренажерах и в заключении выдержать бой с Дреком, не играя при этом роль мальчика для битья, а принимаю активное участие в обмене ударами. По его подсчетам с момента первой утренней пробежки прошел приблизительно месяц. Этот промежуток времени пролетел очень быстро, так как времени на праздные размышления просто не было, и, следовательно, над вопросом касающегося цели его пребывания здесь Серж не ломал голову, ответ был очевиден. Из него делали машину убийства, но для выполнения какого задания человек не знал. Впрочем, эта проблема не волновала Сержа, так как если по окончанию обучения ему отдадут приказ убивать людей он без сомнения откажется, не боясь расправы. Но, проводя в обществе ратсов достаточно много времени Серж заметил, что это были весьма рациональные существа, они каине экономно подходили ко всему что имели, и расходовать средства на его обучение, что бы за тем убить за
неповиновение и отказ уничтожать себе подобных было не их традициях. Поэтому Серж продолжал тренироваться, не видя в этом ни малейшей угрозы не для себя, не для человечества в целом.
        Так прошел еще один месяц. Как то утром в место пробежки Сержа посадили в лэндер который пересек границу комплекса и направился на запад. Спустя час на горизонте показалась вереница зданий, окруженная высоким забором. Подъехав к воротам один из сопровождающих человека ратсов, выйдя из лэндера, направился к часовому и протянул тому документы. Ворота распахнулись, открыв взору Сержа огромную площадь. То, что происходило на ней привело наблюдателя в замешательство. На площади строевым шагом маршировали группы облаченных в форму существ. Этими существами были люди.
        За все два месяца тренировок Серж не видел никого кроме ратсов и даже не предполагал что на этой планете, да впрочем, во всей здешней звездной системе может находиться человек, так как это место лежало за пределами освоенной человечеством территории и находилось в глубоком тылу захватчиков. И вот сейчас Серж не мог поверить своим глазам. Люди, словно курсанты в военной академии одетые в военную форму, ходила строем по плацу, четко чеканя шаг. За каждой группой присматривал ратс, который и задавал темп ходьбы.
        В отдалении Серж увидел поле, которое было усеянно разнообразными предметами, это без сомнения было полоса препятствий.
        Созерцание вновь увиденного было прервано толчком стоящего рядом ратса, который направил Сержа в сторону одноэтажного здания. Войдя в которое узник попал в ярко освещенную комнату, где человеку приказали раздеться. К нагому Сержу подошел ратс и внимательно осмотрев его, показал на дверь.
        - Иди, прими душ, одень висящую форму и возвращайся - сказал приводивший осмотр четвероногий.
        Когда Серж облаченный в новую форму, такого же типа как на тренирующихся людях, вышел из душевой, ратс уже стоял около стола и, указав на стул, дождался пока человек сел, подошел к Сержу с неся предмет, напоминающий ошейник.
        - Это усмиритель - пояснил четвероногий, одевая предмет на шею человека - он призван удержать вас от проступков. Внутри него находится заряд взрывчатки и если ты седлаешь что то плохое, в следующую секунду лишишься головы.
        Сделав паузу он проверил крепление усмирителя.
        - Теперь можешь идти, тебя проводят.
        Выйдя на улицу Серж последовал за ратсом, который довел его до другого здания и, войдя внутрь подошел к часовому и сказал:
        - Это новичок покажи ему все что надо и объясни правила поведения. После этих слов сопровождающий ратс развернулся и ушел.
        - Ты должно быть тот парень, который потрепал четвероногих на земле - спросил человек стоящий на часах, и до того как Серж успел ответить поправился - Извини я не представился - Ник Строб.
        Серж пожал протянутую руку и представился - Серж Грег, очень приятно. Да я действительно не много повоевал с ратсами, но откуда ты знаешь об этом.
        - Слухи о том, что ты сделал, ходили в лагере давно, ведь новички здесь появляются довольно часто, а, следовательно, новости с родины тоже не задерживаются. Ну, хорошо, хотя мне ужасно хочется расспросить о том, как тебе удалось уничтожить такое количество четвероногих, все же пойдем, я покажу твою кровать, расскажу о лагере и здешних правилах.
        От Ника Серж узнал, что в лагере находиться несколько тысяч
        Человек, по которые тем или иным причинам попали сюда. Правила были достаточно простые и выражались в одной единственной фразе: Выполняй приказ. Так же Серж узнал, что попал в первую роту.
        Его постель располагалась в конце ряда, тянувшегося вдоль стены казармы. После краткого инструктажа, проведенного Ником, они направились в столовую, так как приближалось время обеда.
        Столовая представляла собой стандартное помещение и была до боли знакома Сержу, ведь она в точности была похожа на столовую завода по производству БК на Земле.
        Ник отвел новобранца до стола отведенного их роте и принялся расставлять тарелки. Осматривая огромное помещение, Серж заметил, что около каждого стола находился дежурный задачей которого являлось сервировка стола. Когда Ник закончил и присел рядом с Сержем дверь в помещение открылась и в нее хлынул поток людей, но к удивлению новобранца их стол оказался пуст, в то время как остальные столы были заняты. Серж посмотрел на Ника, который стал наполнять их тарелки едой. Заметив вопросительный взгляд Ник сказал:
        - Должно быть, роту сняли для проведения полевых маневров, такое часто бывает.
        Поев Серж помог Нику убрать со стола посуду и когда они вновь оказались в казарме спросил:
        - Ник, а для чего эти тренировки, для чего нас готовят?
        - Об этом ничего не известно, так как выпускники сюда больше не возвращаются, а нам не дают такой информации.
        - А есть хоть какие-то предположения?
        - Нет абсолютно никаких.
        Серж разочарованно опустил голову, ведь его надежда узнать хоть что либо о своем будущем рухнула.
        - Да не расстраивайся так через некоторое время все станет известно - попытался успокоить его Ник.
        - Побыстрей бы - улыбнувшись, ответил Серж
        - Слушай, расскажи поподробней об этой заварушке, которую ты устроил на земле, а то я уже слышал с десяток вариантов и все были разные.
        Серж рассказал Нику о той ночи пытаясь не упустить не одной мелочи и когда он закончил, то увидел в глазах слушателя восхищение:
        - Да мне просто повезло - сказал Серж и дабы перевести разговор в другое русло спросил - А ты, почему здесь?
        - Моя история по сравнению с твоей сущая ерунда - начал Ник - Я работал водителем погрузчика на складе. Там тоже был надсмотрщик, который доставал меня по каждой мелочи, а бывало и без причины. Однажды я огрызнулся и не стал выполнять приказ, за это он до полусмерти избил меня. Спустя некоторое время я вернулся на работу, то, не долго думая, выбрал момент, когда этот подонок оказался рядом и
«случайно » уронил ящик ему на голову. Когда его тело перестало биться в конвульсиях я сел на погрузчик и принялся носиться по складу, мне удалось заколоть еще одного четвероногого, затем меня ранили.
        Выслушав повествование, Ника Серж спросил:
        - И у каждого из находящихся здесь людей своя история?
        - Да, но твоя самая грандиозная, столько ратсов не убивал еще не один человек! Ты просто гений!
        - Когда вернуться остальные? - спросил Серж не находя слов для ответа восхищенному Нику.
        - Либо поздно ночью, либо завтра утром.
        - А где проводятся эти полевые маневры?
        - Точно сказать нельзя, так как эти занятия проходят в разных местах в лесу, в пустыне, в болотах, да где угодно.
        Так они просидели до вечера, не заметив за разговорами как потемнело за окном.
        - Ну ладно, ты ложись - сказал Ник - а я на пост.
        Посмотрев в след уходящему Нику, Серж лег на кровать и постепенно заснул. На душе было легко и хорошо он снова оказался среди людей, общения с которыми ему так не хватало в течение двух месяцев вынужденной изоляции.
        Разбудила его команда ратса стоящего в дверях казармы. Поднявшись Серж увидел вокруг себя людей, которые ворчали, но все же поспешно одевались. Почувствовав на себе взгляд Серж развернувшись, увидел, что на него смотрит девушка. На вид ей было лет восемнадцать ее глаза напоминали небо Земли, это сравнение усиливали белые волосы, кудри который обрамляли лицо, словно легкие и пушистые облака. Улыбнувшись ему она продолжила одеваться. Вид полуобнаженной девушки приковал взгляд Сержа, и он с трудом вернулся к скучному процессу одевания. Покончив с одеждой, но присоединился к людям выходящим из казармы и неожиданно обнаружил около себя ту самую блондинку.
        - Ты должно быть Серж Грег - ее голос заставил сердце мужчины наполниться теплотой, не смотря на раннюю побудку - ночью я тебя не заметила.
        Открыв рот Серж с ужасом осознал, что не знает, что сказать прелестной незнакомке, и в конечном итоге выдавил короткое - Да.
        Заметив его растерянность, девушка, улыбнувшись, представилась:
        - Меня зовут Кейт Ракс, рада видеть тебя в нашей роте. Еще раз, ослепив Сержа улыбкой Кейт отошла в сторону и заняла свое место в строю. Ругая себя за идиотское поведение Серж присоединился к остальным. Место он выбрал легко, так как люди стояли по росту. Справа от Сержа стоял парень чуть выше него и на много шире в плечах, хотя после тренировок и он сам выглядел довольно внушительно. Соседом слева оказался рослый парень, шевелюра которого казалось, освещала окружающее пространство, словно солнце. Увидев, что Серж смотрит на его тот кивнул и, дождавшись ответного жеста, улыбнулся и представился:
        - Джек Симс, рад познакомиться с тобой Серж и добро пожаловать.
        Ответить на приветствие Серж не успел так как, услышав команду он отправился вслед за другими на утреннюю пробежку. Маршрут марафона проходил по хвойному лесу и Серж отчасти получал некоторое удовольствие от бега, так как грудь при каждом вдохе наполнялась изумительным ароматом окружающих деревьев. Еще одним плюсом было то обстоятельство что впереди бежала Кейт, созерцание которой навивало приятные мысли и порождало вереницу мечтаний. Женское тело манило и притягивало не только взгляд, было крайне тяжело подавить жгучее желание, догнав девушку заключить ее в объятья и …
        - Стоять - Серж был готов убить ратса давшего эту команду - Занять места для проведения разминки.
        После полутора часов так называемой разминки и принятия душа колонна направилась в столовую.
        Заметив, что место около Кейт свободно Серж поспешил занять его.
        - Привет, а ты в хорошей форме - улыбнувшись, сказала Кейт.
        - Спасибо, ты тоже - ответил Серж, широко улыбаясь.
        - Я надеюсь, что место рядом с тобой не занято.
        - Нет, присаживайся, я буду рада твоей компании.
        - Спасибо - усаживаясь Серж нечаянно задел рукой обнаженную ногу девушки, от этого мимолетного прикосновения его сердце чуть не остановилось, он бросил взгляд на Кейт, он та казалось, не заметила прикосновения.
        После завтрака их развели по классам. К огромному удовольствию Сержа, Кейт оказалась с ним в одной группе. Заняв свободное место Серж заметил что ему машет рукой какой то человек сидящий через несколько столов впереди. Это оказался его сосед по шеренге Джек, его рыжая голова, словно костер в ночи выделялась среди остальных. Джек показывал жестами на свободное место около себя. Присев за стол нового знакомого Серж принялся расспрашивать того о предмете предстоящего занятия и о программе в целом. Из последующего рассказа ему стало известно, что ежедневно читалось по несколько часов лекций и проводились практические занятия по таким дисциплинам как: виды и устройство оружия, тактика ведения боя, ведение боя без оружия и многим другим.
        Сегодняшнее занятие было посвящено тактике ведения боя.
        Их разговор был прерван вошедшим в класс ратсом, который по пути к трибуне развешивал разнообразные схемы и рисунки.
        Так началось очередной этап обучения Сержа Грега.
        * * *
        Спустя два месяца Серж стал лучшим студентом по всем дисциплинам и, оправдав ожидания окружающих его людей, приобрел статус лидера. Это положение было заслуженно, так как его старание и упорство давали поразительные результаты. В формальной иерархии ратсов Серж занимал место предводителя всего выпуска, который насчитывал тысячу человек. Всех из них Серж знал по имени, многие стали его верными друзьями, в том числе и Джек Симс и Ник Строб. Они стали его помощниками и оказывали огромную помощь.
        Впрочем, Кейт значила для Сержа гораздо больше, чем заместитель, она была и другом и любимым человеком в одном лице. Их чувства, за это время, переросли из крепкой дружбы в сумасшедшую любовь. Для них это чувство оказалось жизненно важным, так как, находясь в заточении, они черпали друг из друга надежду, которая давало сил и придавало уверенности в завтрашнем дне. Эта уверенность передавалась от них всем окружающим. И каждый раз, когда Серж выходил на улицу люди приветствовали его и в их глазах загорался огонек надежды, который словно преображал лица, делая их радостнее и счастливее. Этой волной радости заразилась вся тысяча выпускников, которые черпали вдохновение от Сержа с гордостью называя себя «Мстители Грега». Это название очень нравилось Сержу, но он боялся, что не сможет оправдать доверия, оказанного товарищами. К тому же цель их подготовки до сих пор была не ясна, что добавляло сомнений. Единственным спасением в этой ситуации была Кейт, общество которой дарило спокойствие и душевный комфорт. В минут редкого уединения, держа любимую в объятьях, Серж чувствовал, что нашел ту единственную
женщину, без которой его жизнь не стоило и ломаного гроша, и ту, которая силой своей любви бесконечно вдохновляла на новые свершения. Он любил Кейт, а она любила его. И чувствуя это он уверенно смотрел в будущее, так как знал, что рядом находится человек, на которого можно полностью положиться, не сомневаясь не секунды.
        Кейт была не единственным человеком, в котором Серж был уверен на сто процентов, два его заместителя, да впрочем, как и каждый из тысячи товарищей были надежными и верными друзьями.
        Сегодня ночью пройдет заключительное испытание и через несколько часов они погрузятся на борт корабля, который унесет их в неизвестном направлении.
        * * *
        Они провели уже два часа находясь в каютах огромного корабля, когда из динамиков раздался приказ об общем сборе. Через несколько минут люди стояли на главной палубе. На стене висел экран, который сейчас был выключен.
        - Внимание - голос доносился из динамиков - сейчас вы увидите тех против кого будите сражаться.
        Перед взором людей предстало существо ранее не виденное не одним из них.
        Голова существа было увеличенной копией головы земной осы, два огромных сетчатых глаза, занимали добрую половину морды, Опустив взгляд ниже Серж ожидал увидеть два крыла, но их не оказалось. Две пары шестипалых лап так же производили должное впечатление. Ноги имели два коленных сустава.
        - Это наши, а теперь и ваши враги - вновь раздался голос из динамиков - Это сжары.
        Услышанное ввергло в шок людей, у ратсов есть враги, о существовании которых человечество не знало. Этот факт порождал чувство радости ведь враг твоего врага твой друг.
        А если судить по усилиям, затрачиваемым на обучение людей для борьбы с сжарами можно было сделать вывод о то, что последние представляли собой весьма серьезных и опасных противников. Но эти размышления были прерваны осознанием того факта что люди и сжары не когда не смогут быть союзниками, так как им было суждено помимо их воли стать противниками и встретится на поле брани. С этим не чего нельзя было поделать, так как ошейник, крепко сжимающий шею каждого из людей, являлся гарантией смерти при невыполнении приказа. А приказ был предельно ясен - УНИЧТОЖАТЬ СЖАРОВ ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ.
        Вернувшись в свою каюту Серж сразу приступил к изучению документов, в которых были собранны необходимые данные касающиеся сжаров. Он внимательно изучил всю информацию и постарался запомнить каждое слово. Самой плохой новостью было то, что сжары обладали сопоставимой и равной по мощи военной техникой и также как и ратсы использовали при снаряжении пехотинцев БК. Это обстоятельство ставило его людей, Серж уже привык к роли командира, и болел душой за каждого члена своей команды, в ужасное положение, так как они были вынуждены сражаться с бронами противника, надежно защищенными бронекостюмом, облаченные всего лишь в стандартную матерчатую униформу. Еще одним существенным минусом было наличие четырех конечностей противника, а, следовательно, и четырех рукавов БК сжаров. Это давало неописуемое превосходство бронам врага даже по сравнению с БК четвероногих. Что уж было говорить о людях вооруженных в зависимости от экипировки либо лазерной винтовкой, либо ракетной установкой.
        Особое внимание при изучении документов Серж уделил описанию слабых мест БК сжаров: к ним относились места сочленения деталей, на пример соединение рукавов с основным корпусом, или же подвижные соединения коленных узлов.
        Что касается огневой мощи брона противника, то она, конечно же, была сконцентрирована в рукавах. В верхней паре находились сдвоенные лазерные и ракетные установки, а в нижних рукавах было размещена пара скорострельных крупнокалиберных пушек и очередной сюрприз, две ультразвуковые установки (УЗУ), это открытие заставило сердце Сержа похолодеть. УЗУ использовались и ратсами, он они устанавливали этот вид оружия на самоходные шасси, а сжары смогли сделать их на столько компактными и легкими, что с успехом монтировали эти установки в рукава БК, чем придавали им такое ценное свойство как мобильность, которое напрочь отсутствовало у неповоротливых самоходок ратсов. Серж прекрасно знал силу этого оружия и не раз видел последствия его применения. К счастью в роли пострадавших выступали макеты военной техники, но если представить на месте атакованной машины человека, то отпадало всякое желание не только воевать, но и просто думать о военный действиях.
        Закончив изучение документов Серж отправился в столовую, которая так же использовалось, как место где можно было пообщаться с другими людьми.
        К моменту его прихода в столовой собралась большая част воинов, которые активно обсуждали сложившуюся ситуацию и делились мнениями по поводу новой информации:
        - Да эти сжары нас просто раздавят!
        - О чем только думают четвероногие бросая нас против бронов!?
        - Я лучше лишусь головы, чем пойду против Ос (Название Осы очень подходило сжарам)!
        Когда Серж вошел в каюту все взгляды устремились на него, в них читалось явная растерянность, а местами и откровенный страх.
        Обведя взглядом ждущих его слов людей, Серж улыбнувшись, начал:
        - Ну, вот, наконец, то мы узнали для чего нас готовили. Нас готовили для борьбы с существами, которые не уступают ратсам не в чем, а в некоторых аспектах даже превосходят их. Но, подумайте, если четвероногие готовят нас для противостояния Осам, значит они уверены что мы достаточно сильны для этого.
        - Да они используют нас как пушечное мясо - это сказал молодой человек, который ранее говорил, что лучше потерять голову, чем сражаться с сжарами - кинут в самое пекло не задумываясь.
        - Нет, ты не прав Арк - возразил Серж - Если бы ратсы хотели использовать нас как бросовый материал, они не тратили столько времени и средств на нашу подготовку. Этим я не хочу сказать, что нас будут беречь, нет, мы всегда будем на острие атаки, можете быть уверенны, мы нужны ратсам именно для этого, они видят в нас достойных противников Ос.
        - Но почему четвероногие не дадут нам БК - не унимался Арк - Ведь в них мы принесли бы большую пользу.
        - Мне тоже приходила в голову такая мысль - подойдя ближе к Арку начал Серж - но ответ на этот вопрос я так и не нашел, есть несколько версий, одна из которых кажется мне наиболее вероятной, проектировка и последующее изготовление модели БК для нас очень дороги, а, зная крайнюю склонность ратсов к экономии и их расчетливость, можно сделать вывод, что это главная или одна из главных причин такого положения вещей.
        Видя, что Арк не много успокоился Серж обратился к остальным:
        - Я знаю как вам тяжело и как гнетет ожидание битвы с неведомым до селе врагом, и как тяжелы воспоминания о близких людях оставшихся далеко, но ведь мы ЛЮДИ, нет, мы ЛУЧШИЕ из людей, мы те которые осмелились, открыто выступить против ратсов, и подкрепить это действиями. Это дает нам право считать себя достойными уважения членами человеческого общества. Так давайте докажем этим ратсам и сжарам, что мы лучшие бойцы во всей вселенной! Я ВЕРЮ В ВАС!
        Его слова были встречены шквалом одобрительных криков и возгласов, и, увидев в глазах своих людей живой огонь Серж развернувшись, направился в свою комнату. По пути его догнала Кейт.
        - Ты был великолепен, любимый - искренне сказала она - Все верят в тебя и эта вера постепенно перерастает в самоуверенность. Все готовы идти за тобой, идти куда угодно, ты превосходный лидер, и это было понятно с первого дня твоего появления.
        - Ты как всегда льстишь мне плутовка - шутливо сказал Серж целуя любимую, и подняв ее на руки и направился в комнату.
        * * *
        В течение всего полета людей знакомили с БК сжаров, при этом каждый имел возможность воочию убедиться в относительной уязвимости последнего. Кроме этого в демонстрационном зале была представлена и другая боевая техника Ос. В этом помещении Серж проводил почти все свое время, он до тонкостей изучил все, что касалось военных сил сжаров начиная с конструкции лазерного пистолета и заканчивая устройством звездных кораблей, впрочем, сделать это было не трудно, так как технологии производства ратсов и сжаров были почти одинаковыми.
        Единственным пробелом в сложившейся картине являлась информация о тактике ведения сражений которую практиковали Осы. Об этой стороне их военного искусства в банке данных не было не малейшей информации. Это подтолкнуло Сержа на встречу с ратсом, который ранее предоставил данные о сжарах. Но, к сожалению, этот четвероногий редко появлялся в части корабля, занимаемого людьми. Но ожидания Сержа увенчались успехом, Как-то, раз по пути в демозал он столкнулся с эти самым ратсом.
        - Я могу поговорить с вами? спросил Серж
        Ратс удивленно, но без злобы, посмотрев на него, и после долгой паузы кивнул.
        - Серж Грег - представился человек - Я бы хотел получить информацию о тактике ведения боя, которую практикуют сжары, так как в банке данных таковая отсутствует.
        - А зачем она тебе? - Во взгляде ратса мелькнули искорки заинтересованности.
        - Для создания полной картины о противнике.
        - Ты думаешь, что ради одного человека я буду искать эти данные?
        - Я говорю от лица всех людей находящихся на этом корабле - произнес Серж.
        Настойчивость, которую он проявлял, казалось начала раздражать четвероногого:
        - А кто наделил тебя правом лидера?
        - Они сами.
        После этих слов человек и ратс долго стояли в тишине и смотрели в глаза друг друга, не известно, сколько это могло продолжаться, если бы не вызов, пришедший четвероногому по системе индивидуальной связи.
        Отключив переговорное устройство ратс посмотрел на человека и, не сказав не слова ушел.
        Что это было победа или поражение Серж не знал. Но ответ на этот вопрос пришел на следующий день.
        Проведя уже несколько часов у монитора Серж порядком устал и собирался, было отправиться в свою комнату, что бы отдохнуть. Но, поднимаясь из-за стола, он бросил взгляд на главное меню, представляющее собой перечень глав и разделов, увидел, что ее объем порядком увеличился. Прочитав первый заголовок Серж чуть было не вскрикнул от радости. Эта глава была посвящена тактике ведения сражений сжарами на пересеченной местности. Просмотрев заголовки следующих глав человек, понял, что добился своего. Вместе с шестью остальными главами в новой базе данных присутствовали и записи боев и мелких стычек между ратсами и сжарами. Не теряя времени Серж выбрал для просмотра одну из записей.
        На экране появилось изображение, которое поступало из камеры вмонтированной в шлеме одного из бронов. Впереди мерно в такт шагам покачивались спины других бронов. Эта колонна, совершающая марш-бросок передвигалась по дороге, которую окружали деревья. Хотя было темно, но камера работала в ночном режиме, поэтому все происходящее достаточно ясно воспринималось.
        Все было спокойно, но вдруг ночь осветилась вспышками и «горб» впереди идущего брона сверкнул и взрывной волной брона из которого велась съемка отбросило к обочине дороги. Это и спасло ему жизнь, так как та часть дороги занятая идущими ратсами превратилась в море лазерного огня с гуляющими по нему волнами неминуемой смерти ультразвука.
        К чести ратса он, мгновенно поднявшись, открыл шквальный огонь по огневым точкам в часе леса окружающей дорогу. Вести прицельный огонь ему не приходилось в силу того, что заросли были буквально усеяны огневыми позициями и напоминали звездное небо в хорошую погоду. Ратсы гибли с ужасающей скоростью. И, в конце концов, единственным кто продолжал обстрел остался ратс глазами которого Серж наблюдал за схваткой. В следующую секунду он уже не стрелял, так как интенсивный огонь исчерпал весь боезапас и энергию в аккумуляторных батареях. Ратс просто стоял по среди груды останков своих товарищей в ожидании неминуемой смерти. Но его ожидания не увенчались успехов так как броны сжаров выходящие из-за деревьев не стреляли в противника. Вид Ос облаченных в БК впечатлял. Всполохи огня отражавшиеся от корпусов БК усиливали впечатление.
        Отделившись от своих товарищей один из сжаров направился в сторону обречено стоящего ратса. Подойдя к последнему сжар направил на противника ствол одного из рукавов и убедившись, что ратс смотрит на него, махнул оружием в сторону от куда несколько минут назад пришли четвероногие. Ратс секунду поколебавшись сделал один неуверенный шаг назад затем второй, и убедившись что сжары хотят именно этого направился восвояси. Экран погас и появилось сообщение об окончании записи.
        Проанализировав увиденное Серж оценил то умение Ос с которым те подготовили и осуществили операцию. Человек долго ломал голову над причиной побудившей сжаров отпустить единственного выжившего противника. Это могло быть проявление сострадания, но в то же время этот поступок мог быть своеобразной насмешкой над растоптанным противником. Но просмотрев еще несколько записей Серж сделал для себя вывод, что сжары очень ценили воинское мастерство и мужество, даже в отношении своих врагов и проявление сочувствия было им не чуждо.
        * *
*
        Корабль вздрогнул ознаменовав тем самым завершение перелета. Выходя по трапу Серж оглядел местность на которую он совершили посадку. Это была пустыня, которая простиралась от горизонта к горизонту. Неподалеку располагался лагерь ратсов, туда людям и приказано было проследовать. Оставив свои рюкзаки в отведенных им палатках подразделение людей отправилось в столовую. После еды Серж направился за ратсом - курьером, который передал приказ немедленно явиться в штаб лагеря к полковнику Дирку.
        Штаб представлял собой большую палатку, войдя в которую командир подразделения людей увидел уже знакомого четвероногого который на протяжении всего перелета находился на корабле.
        Полковник поприветствовал Сержа кивком головы и сразу перешел к делу:
        - Тут распоряжение касающееся предстоящей операции - произнес он протягивая пакет человеку - малейшее отступление от этих указаний повлечет немедленную смерть. Свои слово ратс подкрепил демонстративно переведя взгляд на ошейник обхватывающий шею Сержа.
        - Ознакомь с приказов остальных. О результатах доложишь сегодня вечером.
        Взяв пакет Серж молча кивнув развернулся и направился в свою палатку. Вскрыв пакет Серж обнаружил внутри диск, который вставил в приемник информационного терминала.
        Данные были следующие:
        Место проведения будущего сражения представляло собой, уже знакомую пустыню, усеянную дюнами. Это было без сомнения хорошо, так как представлялась возможность вести огонь из укрытия. Изучив фотографии местности Серж перешел к пошаговой демонстрации плана сражения. Разнообразные значки обозначали различные подразделения противоборствующих сторон. Расстановка сил ратсов была такова: Напротив сил сжаров, силы которых были отмечены прямоугольником, так как точного состава и формы построения войск Ос не знал никто, располагались подразделения самоходных установок с УЗУ и СКП. С флангов находились подразделения бронов. Именно вместе с ними предстояло пойти в бой людям. Их тысячу разбили на два равных отряда и расположили по бокам от самоходок. Люди совместно с бронами были призваны закрыть брешь между центром атаки и занимающими фланги подразделениями передвижных лазерных и ракетных установок. Этот тип построения носил название месяц. На окончаниях этого месяца , по соседству с передвижными ЛУ и РУ распологались еще одни полразделения бронов. Также по всей линии тыла также располагались броны,
призванные поддержать наступление и предотвратить возможный прорыв врага. Четыре подразделения из тыловых, в ходе атаки по мере сближения с противником, должны были попытаться обогнув поле ристалища и зайти в тыл сжарам. По мнению Сержа план был достаточно хороший, и явных промахов не имел, но как он будет воплощаться жизнь покажет лишь время. Еще раз просмотрев диск Серж распорядился собрать всех бойцов в Большом зале, что бы ознакомить каждого из товарищей с его ролью в предстоящей схватке.
        * * *
        Было ранее утро и стоящие на против войска сжаров в сумерках представляли собой размытую массу.
        В небо взмыла ракета давая сигнал к началу атаки. Справа от Сержа пришел в движение брон ратсов. Серж командовал одним из отрядов, состоящим из пятисот человек, другой отряд возглавлял Джек Симс.
        В процессе обсуждения предстоящей битвы, была выработана тактика, которая по рассуждения должна была повысить эффективность боевых действий, а следовательно и увеличить шансы на успех. Суть этой тактики заключалась в том, что люди разбившись на пары, тем самым сформировав пятьсот боевых мини групп (пар). Пары эти комплектовались по принципу соединения бойца с ЛУ и воина с РУ, тем самым в случае одновременной стрельбы по одной цели, а именно это и было основным заданием пар, сочетание энергии лазерного луча и убойной силы ракеты, давало лучший результат чем отдельное их воздействие. Напарницей Сержа конечно же была Кейт, которая сжимала в руке лазерную винтовку.
        Перейдя на бег, дабы успеть за идущими в атаку самоходками, Серж убедился что его ракетная установка находиться в боевой готовности и что ранец с боезапасом надежно держится на спине.
        По мере сокращения дистанции стало очевидно что сжары выстроили свое войско тоже в форме месяца, но в отличие от ратсов в центре их атаки находились смешанные группы самоходок с УЗУ и РУ, ЛУ и СКП, а броны занимали фланговые позиции.
        Первыми в бой вступили самоходки, которые открыли огонь одновременно с противником. Со всех сторон от Сержа стали раздаваться звуки проносящихся мимо лазерных лучей, вой ракет и стрекотание СКП. Увидев что Кейт ведет огонь из своей лазерной винтовки по приближающейся установке УЗУ, Серж осыпал машину противника градом ракет, После того как залп стих и ракеты легли точно в цель, вражеская боевая единица противника прекратила вести огонь. Но ликование Сержа и Кейт было прервано воплем человека, что послужила причиной этого не определить представлялось возможным, так как все произошло в считанные секунды, которые утонули в граде ракет разорвавшими несчастного.
        Впрочем по всюду на землю падали убитые или тяжело раненные люди в вперемешку с оторванными взрывами частями самоходок и бронов.
        Продвигаясь вперед Серж синхронно с Кейт обстреливал силы противника, иногда даже не наблюдая за результатами своих действий. Пыл боя захватил их полностью, как в прочем и всех вокруг. Батальные звуки и победные, а временами и предсмертные крики в совокупности составили не передаваемую симфонию кровавого хауса.
        Мельком взглянув на поле боя, Серж увидел брона ратсов, который вплотную расстреливал самоходку Ос, не обращая внимания на бешенный ответный огонь. Этот поединок фатально закончился для обоих и шар взрыва поглотил их останки. Уклоняясь от несущихся на встречу посланцев смерти в форме ракет и пучков сфокусированного света, Серж согласованно со своей напарницей, продолжал уничтожать противника. Они словно слились в единое образование и отчаянно бились за победу.
        * * *
        Командир отряда бронов ратсов, ведущий подразделение в тыл сжарам, стараясь уложиться в срок подгонял подчиненных. Слева за дюной сверкали отблески идущего там боя. По расчетам им осталось пройти несколько километров, что бы достичь напеченной цели. Но их марш-бросок был остановлен атакой бронов сжаров, в результате перестрелки преимущество оказалось на стороне ратсов в силу численного превосходства. Потеряв несколько бронов четвероногим все же удалось смять врага и обогнув дюны выйти в условленное место. Видимо сжары, не подозревавшие о массовом прорыве противника, совершили роковую ошибку выставив слишком маленький отряд. На противоположном фланге уже были слышны залпы второго диверсификацианного отряда прорвавшегося в тыл противника.
        * *
*
        Шеренга противника дрогнула и Серж удвоил скорость стрельбы, его примеру немедленно последовала Кейт поливая сжаров лазерными лучами. Почувствовав что противник дрогнул, войско ратсов рвануло вперед. Увидев всполохи и услышав канонаду в тылу Ос, Серж понял что итог схватки ясен. Они победили. Но уже сейчас, глядя на заметно поредевший строй командир подразделения людей понял, что эта победа досталась им слишком дорого. Оглянувшись на миг назад он увидел груды металла, и неподвижно лежащие тела людей и ратсов.
        После того как сжары были окончательно повержены, войско ратсов, включая раненых, были погружены на звездолеты, которые немедленно взлетели.
        Выслушав отчеты своих помощников Серж понял что одна треть воинов погибла, и еще шестьдесят человек получили ранения различной тяжести. В число погибших входил и Арк, который спорил с командиром в процессе обсуждения предстоящей битвы.
        То есть в боевой готовности остались 615 человек. Но радовал тот факт, что эти люди, включая и самого Сержа, были теперь единым целым. На их счету уже была ПОБЕДА. Да всего лишь одна, но зато КАКАЯ.
        Потери со стороны ратсов были еще большими. Они составляли : были убиты четвертая часть бронов, выведено из строя пятьдесят процентов самоходных установок.
        Сжары были почти полностью уничтожены.
        Посмотрев на своих подчиненных Серж увидел их измученные лица, казалось что Кейт сейчас упадет на пол, потеряв сознание.
        - Все на этом закончим - сказал Серж - идите отдыхайте, мы отлично поработали.
        Последней из комнаты выходила Кейт , остановившись у двери, она улыбнувшись послала любимому воздушный поцелую и направилась спать.
        Пыл битвы уступил место ужасной усталости, но Серж направился к терминалу для то что бы просмотреть видеозапись сражения.
        
        Результаты просмотра его откровенно порадовали, не один из членов его отряда не дрогнул перед лицом наступающего врага, а выбранная тактика парного ведения боя, оправдала себя благодаря филигранному осуществлению. Каждая пара действовала синхронно выбирая противника и обстреливая его.
        Но что особенно удивило Сержа, так это поведение бронов четвероногих. Очевидно, увидев те поразительные результаты взаимодействия людей, ратсы тоже стали объединяться в пары и вести огонь по одной цели. Сам факт такого быстрого перестроения тактики атакующих действий, под воздействием поведения людей, да именно людей, которых называли грязными червями, буквально ошарашил Сержа.
        Удовлетворенный плодами своего труда он направился в свою комнату намереваясь проспать как минимум сутки. К моменту его прихода Кейт уже спал, стараясь не шуметь, дабы не разбудить свою возлюбленную, Серж раздевшись нырнул под одеяло и почти сразу уснул.
        Ему снилась битва. Они с Кейт опять плече к плечу поливали огнем противника. Перед их напором не устаивали не брон не самоходка сжаров, но постепенно на месте убитых ОС появлялись ратсы. Удивленный такой метаморфозой Серж ведя гоня осознал что находиться внутри БК и является не кем иным как броном. Сила которую придавал БК буквально распирала его. Увидев рядом с собой других бронов Серж был уверен что это люди облаченные в БК. Люди буквально сметали ратсов. После сражения Серж нежился под теплыми струями душа, чувствуя не только радость победы, но и радость обретения свободы, ведь они победили четвероногих!
        Он услышал как открылась и тут же закрылась за кем то дверь душевой, обернувшись он увидел обножонную Кейт. Обняв ее Серж почувствовал прикосновение рук любимой на плечах. Какой приятный был сон, хотя впрочем сон ли это?
        *
* *
        За время полета, а он проходил уже две недели, люди Сержа да и он сам успели отдохнуть. Некоторые из раненых уже поправились, хотя и не полностью, но уже находились в боевой готовности. По поводу будущего задания еще не было не чего не известно. Но эта неопределенность уже не пугала, так как они были готовы к любому заданию. Это обуславливалось тем, что попробовав единожды вкус победы, очень тяжело не желать испытать его вновь.
        Скорбь по погибшим друзьям, не смотря на душевную боль, тоже заставляла искать встречи с противником на поле боя. Это желание было обусловлено неуемной жаждой мести Осам за гибель близких людей, с которыми было пройдено столько трудностей и съеден не один пуд соли.
        Но наряду с позитивными последствиями битвы с сжарами были и негативные, роль которых играли вопросы оставшиеся без ответа, не смотря на усилия Сержа. Одним из таких вопросов была причина по которой четвероногие и сжары являлись противниками. Источником такого противостояния могли быть и банальные причины, например борьба за обладание привлекательными с той или иной точки зрения планетами, либо аспект политических противоречий. Так же Сержа как и других людей интересовал расклад сил и текущее положение в театре боевых действий. Кто из противников занимал лидирующее положение, а кто был в роли аутсайдера? Какая из воюющих сторон была инициатором конфликта? Не последним по важности вопросом являлось желание выяснить желаемый результат военных действий, будет ли это вытеснение противника с занимаемой территории, или же задачей являлось полное истребление врага.
        Главной причиной по которой все эти вопросы все же оставались без ответа, конечно же являлась катастрофическая нехватка, а точнее полное отсутствие информации, которая могла бы пролить свет на тьму покрывающую путь к разгадке. Этот факт явно указывал на сильное желание ратсов, любыми путями, скрыть от людей информацию отражающую реальное положение вещей. Такое поведение могло говорить, либо о том что четвероногие не считают необходимым вводить людей в курс дел, по причине презрения к этим низшим существам, либо решающим фактором, все же, являлось стремление скрыть плачевное положение ратсов в текущей войне.
        В это время факт безусловной победы четвероногих в прошедшей битве не опровергал последнюю теорию, так как успех ратсов мог быть вызван просто удачей, либо же численным превосходством.
        Но в силу того, что веских аргументов в подтверждение той или иной версии не было, то выводы которые могли появиться на их основании, скорее всего окажутся ложными
        *
* *
        Серж окончательно проснулся и осознал что стоит на ногах натягивая штаны, вокруг него суетились и поспешно одевались товарищи. Кейт уже застегивала последнюю пуговицу на кителе.
        В момент их прихода в шлюзовой камере уже стояли броны. Серж направился к их командиру. Вернувшись он ознакомил своих подчиненных с предстоящим заданием. Оно состояло в следующем:
        Через пять минут их корабль войдет в атмосферу планеты Толс, и спустя три минуты после этого десантники начнут процедуру спуска. В районе их приземления сейчас шла яростна осада гарнизона четвероногих, превосходящими силами сжаров. Именно туда, в самое пекло, на помощь осажденным и направлялась спасательная команда состоящая из людей и бронов. Тяжелая военная техника, в силу специфики задания, участия в операции не принимала.
        На плечи десантной группы ложилась задача оттеснить силы противника от главных ворот, тем самым освободить место для посадки шатла - эвакуатора.
        Закончив вводную Серж отдал приказ занять места в десантных капсулах. Пристегнув ремни он ободряюще улыбнулся Кейт, сидящей рядом, та положив свою руку на руку любимого, легонько сжала ее.
        Капсула вмещала двадцать боевых единиц в случае с людьми или десять бронов, при транспортировке четвероногих.
        Толчок, свидетельствующий об отделении капсулы от шатла, заставил, под действием ускорения, ремни безопасности больно врезаться в тело. Через некоторое время скорость падения заметно снизилась, это заработали посадочные двигатели. Над люком загорелась зеленая лампочка и Серж подойдя к нему, оглянулся дабы убедиться что товарищи готовы высадке, нажал на рукоятку открытия.
        Точность посадки заслуживала восхищения, их капсула, как и все другие, приземлилась точно в указанном месте. В этой точке кипела буря сражения, снаряды СКП оставили отметины на корпусе капсулы прямо над люком. Вокруг капсулы, которая опустилась посреди волны наступающих Ос, было огромное количество бронов и самоходных установок противника, которые довольно быстро среагировали на изменение текущей обстановки и буквально утопили десантную группу в огне.
        Серж спрыгнув с трака, дал залп из РУ по брону сжаров, который осыпал их градом снарядов СКП, увидев что его действия поддержала Кейт, которая полоснула по астарбовому панцирю противника лазерным лучом, он выпустив еще одну ракету и приступил к выбору новой цели, благо последних было предостаточно.
        Место высадки было выбрано просто идеально, так как новоприбывшие силы ратсов разбили наступающую группу Ос на две части, одна из которых оказалась под двойным обстрелом, с одной стороны на нее обрушился огненный шквал защитников гарнизона к которым с другой стороны присоединились бойцы десантной группы. Именно на место занимаемое этой частью войск противника и должен был совершить посадку шатл -эвакуатор, в то время как личный состав гарнизона будет спешно грузиться на его борт, десантная команда должна была прикрыть их сдерживая наступающих Ос.
        Спустя несколько минут, в течении которых Серж стоя плечом к плечу со своими товарищами и вел бешенный огонь по стене надвигающегося противника, на головы еще отстреливающихся Ос, попавших под двойной гнет, филигранно опустился шатл, погребя под собой несколько сотен сжаров. В момент когда его люк коснулся почвы, главные ворота распахнулись и из них хлынул поток ратсов стремящихся к спасительному шатлу.
        Серж был вынужден упасть на живот и вести огонь из этого положения, так как сжары, после короткого отступления, возобновили атаку с неописуемым рвением. На десантников обрушился водопад снарядов и лазерных лучей, которые буквально разрывали тех кто не успел либо упасть, либо укрыться за останки уничтоженной техники Ос. Но благодаря хорошей подготовке, большинство людей и бронов ратсов остались в строю и сейчас синхронно ответили общим залпом по противнику.
        Серж увидел что Кейт лежа рядом выстрелила по установке УЗУ и уже сам начал ловить в прицел машину Ос, как его взгляд упал на одного из бронов сжаров, который совершив прыжок, и на струях огня пронесся над ними, точка его посадки оказалась в нескольких метрах от открытого люка шатла. Не теряя драгоценного времени Серж тщательно прицелевщись, дал залп по летуну и одна из ракет попала в спину противника, где по видимому располагались двигатели. В следующую секунду брона поглотил шар огня, который осветил целую волну летящих бронов сжаров.
        В базе данных доступной Сержу, не было не единого упоминания об «летающих» бронах и их появление озадачило людей. Впрочем и ратсы тоже на мгновение застыли в нерешительности, вызванной крайней степенью удивления.
        В наушниках Сержа прозвучал приказ к отступлению к шатлу. Не мешкая не секунды, ратсы и люди продолжая вести огонь по сжарам стали соблюдая боевой порядок, перемещаться к спасительному кораблю. Не смотря на массированный заградительный огонь нескольким из летающих бронов Ос все же удалось прорваться к эвакуатору, корпус которого мгновенно покрылся алыми цветками взрывов. Та часть диверсионной группы, которая находилась ближе к шатлу, обрушила на прорвавшегося противника весь арсенал имеющихся орудий. Их усилия увенчались успехом так как в силу малочисленности «летунов», сжары были сметены огнем
        Когда последний член десантной группы поднялся на борт, люк захлопнулся и шатл немедленно взлетел. Но град снарядов продолжал стучать по корпусу до тех пор, пока не раздался оглушительный грохот. В первую секунду Серж подумал что их подбили, но потом, почувствовав что скорость взлета постепенно увеличивается, он отбросил эту мысль и расслабившись облокотился на стену шатла.
        Грохот был вызван синхронным взрывом десантных капсул и зарядов заложенных на территории покинутого гарнизона.
        Этот огромный взрыв уничтожил всех находящихся по близости Ос, дав тем самым набрать шатлу достаточно безопасную высоту находящуюся вне пределов досягаемости снарядов сжаров.
        В момент когда шатл состыковался с кораблем-маткой, Серж окончательно поверил что операция завершена.
        *
* *
        Еще несколько таких операций и от нашего отряда не чего не останется! - с горечью подумал Серж. Из шестисот тридцати человек в живых осталось только четыреста пятьдесят. Хотя если учесть численное превосходство противника эти потери казались минимально возможными. Но все же гибель боевых товарищей не давало покоя душе не одного из выживших. Это чувство подпитывалось элементарной арифметикой а именно 450/80 даже если округлить результат в большую сторону и надеяться на именно такое количество погибших то получалось всего шесть битв такого же масштаба и все люди входящие сейчас в отряд будут мертвы. Такие рассуждения вгоняли в сильнейшую депрессию, выхода из которой Серж, как впрочем и Кейт, найти не мог. Единственным спасением для Сержа конечно же являлось общение с любимой.
        В очередной раз просмотрев базу данных Серж нашел отчет о потерях ратсов где приводились списки из которых следовало следующее, что в последней операции четвероногие потеряли пятьдесят четыре процента бронов.
        Просматривая главное меню командир подразделения людей обратил внимание на новый подзаголовок НТБК, ознакомившись с содержанием главы человек смог расшифровать эту загадочную аббревиатуру: «Новый Тип Боевого Костюма».
        Оказывается ратсам удалось захватить одного из «летунов» противника. Этот экземпляр тщательно изучили и отправили, как образец для изготовления пилотной партии БК. Изучив конструкцию нового бронекостюма сжаров, Серж убедился в правдивости своего предположения, что полет тяжелого снаряжения осуществлялся при помощи выброса из дюз двигателей находящихся за спиной брона струй газа. Эта схема бала давно известна и нашла широкое применение при изготовлении летательных аппаратов.
        Представив какие преимущества получал «летун» по сравнению с броном облаченным в стандартный БК, Серж искренне обрадовался что в прошедшей операции приняло участие не большое количество усовершенствованных бронов Ос. Если бы их оказалось больше хотя бы на сотню, то исход битвы оказался бы совершенно иным. Анализируя ход битвы и предшествующую осаду гарнизона четвероногих, человек пришел к выводу, что сжары специально выжидали прилета спасательной группы, дабы испытать новый образец боевого снаряжения. Этот расчетливых и грамотный ход был достоин восхищения, но все же исход битвы показал что Осы просчитались выставив против спасательной группы слишком малое количество «летунов».
        * *
*
        С момента последней операции прошло две недели, в течение которых люди отдыхали и занимались окончательным исцелением своих ран.
        Серж и Кейт проводили вместе довольно много времен, что доставляло обоим громадное удовольствие. Они могли часами общаться, а могли просто молча лежать сжимая друг друга в объятьях, наслаждаясь близостью любимого человека.
        Их разговор конечно же, по большей части, касался их будущего. Но к сожалению в теперешнем положении обстоятельства не давали возможности с необходимой долей вероятности предполагать сценарии дальнейшего развития действий.
        Их будущее, как это было не прискорбно, постоянно зависело от проклятых четвероногих, которые распоряжались не только их временем но и их жизнями, и предугадать что ратсы прикажут сделать в следующий раз не представлялось возможным. В силу этих обстоятельств все рассуждения о будущем носили скорее печальный характер, но это не мешало двум влюбленным, не смотря грустные мысли, наслаждаться друг другом и ловить каждое мгновение которое замирало и превращалось в сладостную и бесконечно счастливую вечность.
        *
* *
        Не смотря на то, что Серж уже наизусть знал всю информацию находящуюся в базе данных, он ежедневно проверял нет ли новых поступлений. Его ожидания подтвердились и однажды включив терминал он увидел новый файл носивший название
«Следующая миссия».
        Посмотрев материалы Серж искренне порадовался тому обстоятельству что предстоящее задание было связанно с более спокойным видом деятельности. Это задание представляло собой несение гарнизонной службы на планете Нария. Взглянув на план гарнизона Серж понял что тот в точности повторял военное сооружение ратсов которое недавно подверглось нападению сжаров. Вместе с подразделением людей службу будут нести и четвероногие.
        Гарнизонная служба безусловно была менее опасна, чем прямое участие в сражениях. А следовательно их подразделение получило не большую отсрочку от ужасного момента полного истребления.
        Объявив полный сбор командир ознакомил подчиненных с сутью предстоящего задания и отдал приказ о полной готовности к высадке в намеченный срок, который составлял двенадцать часов.
        По истечению этого срока отряд людей стоящий у люка полностью был готов в высадке на неведомую планету. Шатл совершил посадку на площади около главных ворот гарнизона. Вокруг стен гарнизона возвышалась стена разнообразной растительности, бушевавшей в благоприятном субтропическом климате.
        Из ворот вышел ратс в сопровождении четырех бронов и направился к вновь прибывшим. Подойдя к Сержу четвероногий сказал:
        - Я ваш новый командир. Моим приказам вы должны беспрекословно подчиняться.
        Увидев что Серж утвердительно кивнул он развернулся и направился к воротам.
        Когда первые ряды подразделения людей вошли на территорию военной базы ратсов шатл доставивший их сюда немедленно стартовал. Звук его двигателей ознаменовал для людей начало нового этапа в их жизни. В их обязанности входило обеспечение безопасности гарнизона и несение повседневной рутинной службы. Гарантом лояльности и верности людей являлся ошейник висящий на шее каждого из новоприбывших.
        * * *
        Дальнейшие недели показали что гарнизонная служба была достаточно спокойной и весьма нравилась людям. Подразделению Сержа было вменено в обязанности несение вахты по периметру гарнизона.
        Как выяснилось эта планета ранее принадлежала Осам, но ратсы, вытеснив сжаров, заняли их место. По сведеньям к которым люди получили свободный доступ, Осы не предпринимали попыток вернуть себе эту планету и поэтому в гарнизоне царила спокойная атмосфера. Одно дежурство сменялось другим и постепенно такой темп жизни стал привычным.
        Взаимоотношения с четвероногими не носило агрессивной окраски, к людям относились нейтрально, такое положение вещей вполне устраивало Сержа. В прочем Серж отлично понимал что такое существование не лучшим образом скажется на боевой форме его людей, поэтому неотъемлемой частью службы стали утренние занятия на территории гарнизона, так и за ее пределами. Эти занятия воспринимались бойцами хорошо, так как каждый человек отлично понимал, что от его навыков зависела не только его судьба, но и судьбы товарищей. В отличие от ратсов, которые проводили время не задумываясь о возможном нападении, люди не проводили не одного дня без хорошей разминки и без посещения стрельбища, благо в использовании боезапаса они были не ограниченны.
        Групповые упражнения не только укрепляли взаимопонимание и слаженность действий, но и позволяли довести до идеального состояния коронный прием парного ведения боя в разнообразных условиях : будь то равнина или лесная чаща, болотная топь или пересеченная местность.
        Часы тяжелых марш бросков и затяжные операции имитирующие реальные боевые действия, спустя два месяца, дали возможность людям детально изучить окружающую гарнизон местность. Остаток свободного времени каждый проводил так как хотел, кто то играл в карты, кто то смотрел развлекательные программы. Серж безусловно старался проводить каждую свободную минуту с Кейт, они мечтали над тем как сложилась бы их жизнь если не было бы ратсов. Возможно у них был бы собственный дом, которого так не хватало каждому из людей с момента оккупации. Кейт описывала возможный уклад их жизни в случае иного поворота событий, от этих картин у Сержа порой щемило грудь, так как такое будущее было и его мечтой тоже. Но к сожалению это были всего лишь мечты. Понимание того что им не суждено было воплотить в жизнь эти желанные планы сводило Сержа с ума и заставляло крепко сжимать кулаки в приступе бессильной ярости. В таком состоянии он был готов поднять людей и разгромить поганый гарнизон четвероногих, но спустя секунду понимание того факта что спустя несколько дней на подмогу четвероногим пришел бы огромный корабль с
карательной бригадой которая за несколько минут уничтожила бы всех людей. Да к тому же ошейник абсолютно не давал возможности рассчитывать па успех.
        *
* *
        Беспроблемное существование гарнизона было бесцеремонно прервано. Серж услышав сирены тревоги, как и все бросился к главным воротам. На стенах прильнув к бойницам, стояли ратсы и люди и вели бешеный огонь из ракетных и лазерных установок по равнине простиравшейся перед главными воротами. Поднявшись на стену Серж замер созерцая картину открывшуюся взору.
        Перед стеной на расстоянии одного залпа располагались войска Ос, которые просто купались в море огня. Среди бронов перемещались самоходные установки, которые вели прицельный огонь по стенам гарнизона.
        Нападавшие прибыли на шатлах стоящих в безопасном расстоянии от обменивающихся выпадами противников.
        Примерно прикинув количество находящихся на равнине боевых единиц Серж понял что это не все силы противника в скорее всего в ближайшее время прибудут еще части Ос. Но в текущий момент сжары не могли подойти к стенам гарнизона ближе чем на ракетный залп. Принимая во внимание большой запас боеприпасов и предметов жизнеобеспечения, находящихся на складах гарнизона, и предположив что в ближайшее время к противнику не прибудет подмога, можно было сделать вывод о неудачном начале осады для нападающих.
        Распорядившись что бы люди вели огонь непосредственно из укрытий и без крайней необходимости не подвергали себя опасности, Серж направился по стене на обход других точек закрепленных за его подразделением.
        По поведению ратсов он понял что им был отдан аналогичный приказ. К Сержу подошел ратс и передал приказ командира гарнизона, ознакомившись с которым он собрал оставшихся людей и отправил их к вспомогательным воротам.
        Серж оценил грамотность и своевременность приказа, ведь Осы тоже хорошо понимали что ситуация сложившаяся сейчас, в будущем обернется не в их сторону. Этот факт заставлял их искать другие варианты захвата гарнизона. И поэтому вспомогательные ворота были великолепным местом для проведения внезапного штурма, так как заросли почти в плотную подступали в стенам базы ратсов, что давало возможность нежданного и стремительного нападения.
        Распределив людей по позициям, тем самым закрыв бреши между бронами ратсов, Серж заняв свое место в районе вспомогательных ворот прильнул в окуляру прибора ночного видения стремясь не упустить момента начала возможной атаки. Пока не какой активности не было, но эта ситуация могла измениться в любое мгновение.
        Отдаленный шум боя у главных ворот не стихал не на секунду, всполохи огня причудливо отражались на лицах людей стоящих рядом. Кейт вглядывалась в темноту, пытаясь уловить движение, которое могло означать лишь одно начало атаки сжаров. Серж поднеся прибор к лицу присоединился к ней.
        Когда в просвете между деревьями замелькали броны сжаров Серж не медленно отдал приказ открыть огонь. Нападавшим значительную пользу приносили стволы деревьев частично ограждавшие Ос от смертоносных снарядов и пучков сфокусированного света. Но когда броны противника вышли из под защиты деревьев скорость их движение постепенно снижалась и в конечном итоге атака захлебнулась во встречном шквальном огне защитников гарнизона, и осы были вынуждены вернуться в чащу.
        Не смотря на защиту с одной стороны деревьев а с другой стен гарнизона обе стороны несли большие потери. Серж поймал на прицел брона ос который периодически нанося удары по позициям людей допускал ошибку излишни сильно высовываясь из-за ствола дерева и когда тот в очередной раз готовясь сделать залп показался в зарослях, дал залп из РУ. Снаряды легли точно в цель и больше человек не видел этого бойца противника. Переключившись на поиск другой цели Серж на пару с Кейт стали методично истреблять бойцов Ос. Серж так увлекся этим занятием что не сразу заметил толчки в спину. Обернувшись командир людей увидел ратса - курьера который вручил ему пакет с приказом, спешно отправился в другое место, стремясь как можно быстрее доставить распоряжения командующего гарнизона.
        В приказе им вменялось в обязанности передать теперешние позиции отряду бронов, а самим не медленно передислоцироваться к главным воротам. Как только Серж ознакомил товарищей с сутью приказа к ним приблизился отряд бронов ратсов, их БК были изрядно потрепанны явно указывая на то что это было одно из подразделений которое ранее принимало участие в сражении у главных ворот. И опять Серж оценил мастерство и профессионализм командующего. Должно быть Осы усилили напор на главные ворота надеясь что обороняющиеся оттянули часть сил на оборону вспомогательных ворот. Реакция командующего гарнизона была крайне адекватно и грамотна, так как напор наступающих у вспомогательных ворот заметна ослабел, а отряд людей находился в достаточно хорошем состоянии, это было простое решение о рокировке, то есть перемещение потрепанной части бронов от главных ворот и постановка на их место относительно свежей части отряда людей.
        Собрав людей и убедившись что все они находятся в хорошем состоянии Серж отдал приказ о переброске в главным воротам.
        Предположение о массированном наступлении на главные ворота подтвердилось. Со стороны сжаров в направлении стен гарнизона неслись волны огня. Оборонявшиеся пытались отстреливаться в те редкие промежутки между совокупными залпами противника.
        Сориентировавшись командир подразделения людей разделил ту часть отряда которая пришла с ним и две трети отправил на левый фланг, так как там осталось существенно меньше бойцов, а сам остался с другой частью отряда на правом фланге.
        Когда он занял пустующую позиция у одной из бойниц, то перебросившись с соседом парой фраз, узнал что основные потери несут ратсы, так как их БК в силу своей громоздкости были великолепной мишенью для снарядов сжаров. Этот факт искренне порадовал Сержа, но не потому что ратсы несли большие потери , а лишь потому что люди теперь составляли примерно половину от всего личного состава гарнизона.
        Передав по цепочке приказ он стал ждать момента начала воплощения плана, который при удачной реализации даст возможность достойно ответить сжарам.
        Собственно говоря это был не план, а уловка которая не смотря на свою простоту, при удачном стечении обстоятельств могла дать хороший результата. Когда его приказ дошел до последнего бойца вес периметр обороны синхронно прекратил огонь. Это заставило сжаров на добрую секунду растерявшись так же прекратить огонь, это позволило левому флангу перейти к реализации возложенной на них части плана.
        Не теряя не секунды левое крыло открыло шквальный огонь по растерянным Осам. Те ошарашенные таким развитием событий неосознанно, подчиняясь естественному желанию подавить бешенный огонь противника, полностью переключили весь огонь на левое крыло. Это была та самая ошибка на которую так надеялся Серж. По знаку командира правое крыло синхронно присоединилось к своим коллегам слева, которые постепенно стали переводить стволы своих орудий на правый фланг войск противника. Теперь инициатива полностью перешла на сторону защитников гарнизона. Теперь решающим фактором в текущей перестрелке становилась выносливость , так как боеприпасов было с избытком и оружие пока не выходило из строя.
        Обе сторону уже довольно сильно были измотаны многочасовой перестрелкой но все же продолжали осыпать позиции противника градом снарядов и ливнем лазерного огня.
        Не смотря на довольно грамотное ведение сражения со стороны ратсов и людей сжары продолжали осаду гарнизона с прежней силой, это означало лишь одно Осы ждали подкрепления и поэтому пытались максимально измотать противника. Это предположение в скоре нашло подтверждение в форме третьего шатла сжаров совершившего посадку около двух стоявших кораблей Ос. Из недр вновь прибывшего челнока немедленно стали выгружаться подразделения бронов и самоходных установок противника. Эти силы сжаров не смогут координально переломить ход схватки но их появление окончательно заставило отбросить надежду на хотя бы короткую передышку. Продолжая вести огонь по линии атакующих ос Серж краем глаза увидел приближающегося ратса -курьера и принял у того пакет с очередным распоряжением командующего гарнизоном.
        Воинам Сержа приказывалось усилить огонь по противнику дабы сдержать сжаров от прорыва и не дать им возможности подойти в стенам базы не на сантиметр. В последних строках информационного листа приводилась информация о текущем положении дел в гарнизоне : потери личного состава - 15%, что говорило о ухудшении положения защитников гарнизона. Проявления активных действий у вспомогательных ворот замечено не было, там продолжалась перестрелка, но попыток прорыва замечено не было.
        Прочитав следующую строку Серж понял что ровно через двенадцать часов от защитников военной базы не останется и следа , так как по окончания этого промежутка времени сюда прибудут еще три шатла Ос.
        Сворачивая лист бумаги Серж окончательно пришел к выводу что если в ближайшее время не предпринять что то существенное то их судьба будет окончательно решена.
        Необходимо что то срочно предпринять! Но ЧТО? Пойти в лобовую атаку? Но что это даст? Да ровным счетом не чего! Возможно это отсрочит момент их гибели за счет укрытия в лесу, но этот маневр был бы оправдан если бы в перспективе была бы надежда на подход подкрепления со стороны четвероногих, но по догадкам Сержа с этой стороны помощи сжать не приходилось.
        Вот если бы можно было вывеси из игры ожидаемые шатлы противника из игры но как это сделать?
        Серж устремил взгляд на стоящие вдалеке шатлы Ос и постепенно в его голове шаг за шагом стал складываться план действий, который должен был помочь им спастись.
        Продумав некоторые аспекты предстоящей операции, Серж назначив главного, отправился в штаб дабы обсудить план действий с командующим гарнизона.
        * * *
        Выслушав Сержа командующий гарнизона долго смотрел в глаза человека и в конце концов произнес:
        - Ты получишь все что необходимо для реализации своего плана.
        Кивнув ратсу командир подразделения людей выйдя из штаба и направился к главным воротам для того что бы набрать группы для вылазки. По задумке Сержа в нее должны войти не только люди, но и броны четвероногих, которые на время операции переходили под руководство Сержа. Согласиться на такое командира гарнизона заставило абсолютно безвыходное положение, при других обстоятельствах не один ратс не когда не согласился бы выполнять приказы человека. Такое по сведеньям Сержа случилось в первые за всю историю совместного существования людей и ратсов.
        К удивлению Сержа начальник вверенного ему отряда бронов не выражал недовольства, по поводу сложившейся ситуации. Объяснения такого поведения человек так и не смог найти.
        Когда отряд был полностью собран командир диверсификационной группы подробно объяснил план предстоящей операции и детально описал каждому бойцу его роль. Закончив и убедившись что все готовы к действию Серж прошел вдоль шеренги воинов глядя каждому в глаза, в которых не смотря на синяки свидетельствующие о огромной усталости появился огонек, потерянной было надежды на спасение.
        * * *
        В очередной раз проверив снаряжение и убедившись что все необходимое находиться в рюкзаках бойцов, Серж отдал команду и возглавив отряд, направился к стене гарнизона находящейся на противоположном конце базы ратсов. Там к сожалению не было прохода, так как сразу за пределами лагеря начиналось непроходимое, по мнению четвероногих, болото, которое таковым и казалось на первый взгляд. Но время проведенное на полевых тренировках не прошло даром и Серж , как и все другие прекрасно знали тропу ведущую сквозь зловонную жижу топи. Конечно же скорость передвижения была относительно не велика, в силу того, что тропа была узкой и извилистой.
        Для выхода за пределы гарнизона одна из секций стенного блока была срезана и когда весь отряд вышел, секцию вновь приварили на место, так как не смотря на защиту болота не было не малейшей уверенности в том что противник не предпримет попытки прорыва в этом направлении.
        Основной проблемой при переходе через болото были броны ратсов, которые в силу своей громоздкости и неповоротливости вызывали опасение Сержа, но к радости ратсы с честью прошли это испытание и лишь единожды один из бронов не ловко перенеся ногу ,поскользнулся, и в следующую секунду оказался в плену трясины, которая не медленно сала его засасывать. Но стоящий рядом товарищ мгновенно сориентировавшись пришел на выручку собрату и вытащил того из болота.
        Планируя операцию Серж в процессе перебора многих вариантов пришел к выводу что участие бронов было крайне необходимо, так как на одном из этапов они играли решающую роль.
        Когда последний член отряда ступил на твердую почву Серж подозвал командира ратсов и убедившись в том что тот прекрасно понимает свою задачу, отдал приказ приступить к действиям. Отряд ратсов отделившись от людей скрылся в чаще леса.
        Оглядев своих людей Серж ободряюще улыбнулся Кейт, которая не поддавшись уговорам остаться в гарнизоне, присоединилась к диверсификационному отряду. Продираясь сквозь заросли Серж искренне радовался что тренировочные вылазки не прошли бесследно.
        Они уложились а срок, и кода Серж вместе с товарищами вышел на край леса на равнине не далеко от них все еще стояло три вражеских шатла. Постепенно стало темнеть, но это было на руку диверсантам, так как они уже сориентировались и ждали подходящего момента для реализации следующего этапа операции.
        Вокруг посадочной площадки не было видно абсолютно не какой охраны. Видимо все силы сжаров были задействованы в боевых действиях кипевших около стен гарнизона. Отсутствие охраны стало приятным сюрпризом для Сержа, так как такого подарка от Ос человек не ждал, но этот факт существенно повышал вероятность успешного окончания операции.
        Когда стало достаточно темно Серж подозвал членов отряда:
        - Вы знаете где и как крепить взрывчатку, постарайтесь сделать это как можно быстрее, на будьте осторожней и аккуратней. Когда закончите не медленно возвращайтесь.
        Сказав это он проверил свой рюкзак со взрывчаткой и короткими перебежками направился к стоящему у края площадки шатлу. Подбежав к намеченному шатлу, Серж осторожно подобрался к дюзе двигателя и вытащив одну из бомб поместил ее в полость обтекателя. Правым двигателем в это секунду должна была заниматься Кейт. Оглядевшись человек увидел тени товарищей которые как призраки метались между шатлами Ос, выполняя возложенные на них задачи.
        Убедившись что взрывчатка надежна закреплена Серж направился к хвостовой части шатла, где под обшивкой находились основные топливные баки, а так же резервные емкости с топливом для заправки самоходных установок и другой техники сжаров. Подойдя к намеченному месту командир людей увидел там группу товарищей один из которых возился с обшивкой.
        Заложив три бомбы люди направились к последнему шатлу, закончив с которым отряд в полом составе вернулся в заросли где недавно дожидались темноты.
        Достав мобильный детонатор Серж убедился в правильности установки бомб и активировав каждую из них, включил режим ожидания.
        Пришло время реализации очередного этапа операции, для этого необходимо было немного вернуться к гарнизону. Теперь их позиция находилась на окраине леса в непосредственной близости от сил противника атакующих военную базу ратсов.
        *
* *
        Зак, командир отряда бронов ратсов, входящего в состав диверсификационной группы, вел своих сородичей через лесную чащу, в направлении вспомогательных ворот гарнизона. Не смотря на сложность перемещения они все же заняли позиции в положенный срок.
        Их задача заключалась в следующем: выйти в тыл подразделения Ос осаждающих вспомогательные ворота гарнизона и заняв позицию, в положенный срок атаковать противника и уничтожив его войти внутрь базы. Эти действия были призваны решить сразу две задачи : первая - уничтожение сжаров, вторая - обеспечение пути отхода отряда людей.
        По мере приближения к гарнизону звуки идущего там боя становились все сильней и отчетливей, а это значило что с каждым шагом броны становились все ближе и ближе к цели.
        Зак жестом приказал отряду остановился и выслал разведательную группу для определения точного местонахождения противника. Когда разведчики вернулись командир получил точную схему расположения сил противника и на ее основе разработал схему огневых точек для бойцов отряда.
        * * *
        Отряд людей во главе с Сержем возвращался в гарнизон. Взглянув на хронометр и убедившись в том что все идет строго по графику командир продолжил движение. Они выполнили задание на восемьдесят процентов и осталось лишь вернуться в гарнизон. Но успешность реализации этой части операции полностью лежала на плечах отряда бронов, которые сейчас, должно быть занимали позиции для атаки сжаров.
        *
* *
        Мит Сатр, был ярким примером того типа командующих которые предпочитали руководить своими частями находясь на поле боя. Он считал что именно так должен вести себя истинный военачальник. К тому же «живое» дыхание сражения всегда придавало ему сил и вдохновляло на активные действия. Вот и сейчас, когда ратсы были полностью зажаты в стенах своего гарнизона Мит находился среди бойцов атакующих противника, засевшего на стенах венной базы. У обоих ворот находились части которые полностью лишали ратсов возможности прорвать кольцо и прорваться в лес. Даже если предположить, что это им удастся, то обнаружить и уничтожить беглецов будет достаточно просто , так как в его распоряжении находились три шатла, готовых в любую секунду поднявшись полностью выжечь тот сектор леса где будут замечаны ратсы.
        Отдав приказ не переходить к активным действиям, так как в ближайшее время к его подразделениям должно присоединиться подкрепление. Эти части сейчас находились на борту трех шатлов, которые в эту минуту входили в атмосферу планеты.
        Когда прибудут свежие силы превосходство над противником примет доминантный характер и победа станет только вопросом времени. Тем более защитники гарнизона уже были очень сильно вымотаны и не смогут нанести большого урона его войскам.
        Надо признать что оборона ратсов была достойна восхищения. Впрочем сжар был уверен в том что огромную лепту в это внесли те существа которые сражались рядом с ратсами. Кажется это были люди, с ними Миту уже приходилось встречаться. Эти существа входили в состав десанта, который успешно повел эвакуацию гарнизона ратсов в недавнем прошлом.
        Теперь же и люди и ратсы были обречены на поражение.
        Для создания полной картины хода сражения
        Мит вызвал командира подразделения находящихся у вспомогательных ворот.
        - Ситуация под полным контролем - доложил тот - мы полностью следуем вашему последнему распоря …
        Голос докладывающего утонул в невообразимом шуме перестрелки.
        - Капитан, вы слышите меня!? - прокричал в микрофон главнокомандующий силами сжаров - Немедленно ответьте!
        Но командир отряда так и не вышел на связь. Подождав несколько секунд командующий позвал своего заместителя дабы отдать приказ о переброске новых сил в район вспомогательных ворот но слова застряли в его горле, когда он увидел что произошло на взлетно -посадочной полосе в момент посадки шатлов с подкреплением.
        * *
*
        Оглядев своих подчиненных, Зак убедился что каждый из бронов находящихся сейчас у вспомогательных ворот готов к нападению на сжаров и посмотрев на хронометр отдал приказ об атаке.
        Отдельные залпы слились в громоподобный звук, который казалось оглушил и без того ошарашенных внезапным нападением сжаров, которые погибали от точно выверенных выстрелов ратсов. Все боевые еденицы противника были заранее распределены между бойцами отряда, в свою очередь Заку достался офицер, который в момент начала атаки вел переговоры по внутреннему каналу связи. Лазерный луч в дуете с ракетами мгновенно убили сжара разорвав БК в месте сочленения шлема и корпуса. Хотя это место в обычной ситуации не являлись на столько уязвимым, но с учетом положения в котором находился противник, а именно с опущенной головой, оно оказалось ахиллесовой пятой.
        Со стен гарнизона на оставшихся сжаров обрушился вихрь огня это защитники базы присоединились к отряду бронов. Зажатые с двух сторон сжары один за другим погибали не понимая как противнику удалось вырваться из блокады. Добив остатки бронов сжаров отряд Зака вошел через ворота в гарнизон. Достав из кармана устройство связи подал сигнал означавший «зеленый свет» возвращавшимся людям. Получив ответный сигнал командир отряда бронов вздохнул с облегчением - свою часть операции он выполнил.
        * *
*
        Получив сигнал Серж ускорил шаг понимая что чем быстрее они окажутся под защитой стен гарнизона тем больше вероятность успешного завершения операции. Тем более основную задачу они уже выполнили подтверждением чего являлось зарево горящих шатлов и вторичные взрывы боезапаса прибывших воинов Ос
        *
* *
        Ошарашенный Мит Сапр наблюдал как на взлетно-посадочной полосе развивались события. В момент когда шатлы с подкреплением синхронно коснулись поверхности неподалеку от стоящих там кораблей, вся площадь озарилась несколькими вспышками света. Мощность взрыва была таковой что все шесть шатлов буквально разорвало на куски и в следующую секунду о них напоминали лишь дымящиеся части обшивки и других механизмов. Судьба пассажиров шатлов была очевидна, не один из сжаров оказавшихся в эпицентре взрыва не остался жив. Это был сильнейший удар по силам сжаров находящихся на этой планете.
        Мит Сапр находился в ступоре вызванном неописуемой силы шоком, ведь всего лишь несколько минут назад в его руках уже вполне осязаемо чувствовались бразды правления армией которая почти победила противника. Но успокоившись командующий прикинув соотношение сил, пришел к выводу что все же численный перевес еще на его стороне и не все еще потерянно. Но ситуация изменилась и изменилась достаточно СЕРЬЕЗНО.
        Надо собраться и взять ход событий под полный контроль:
        - Командиры подразделений за мной! - скомандовал он - Остальным продолжать обстрел противника, но не расходуйте боеприпасы в пустую!
        Отдав приказ он развернувшись спешно направился к площади где догорали останки шатлов.
        *
* *
        Когда Серж вышел во главе отряда из зарослей то увидел что около ворот находились броны ратсов. Они стояли плечем к плечу образовав коридор для прохода людей внутрь базы. Оказавшись внутри лагеря Серж не мешкая не секунды бросился к главным воротам. Интенсивность обстрела существенно снизилась и Серж припав к окулярам бинокля стал наблюдать за действиями противника.
        От передовой лини Ос отделился отряд бронов который направился в сторону бывшей взлетно-посадочной полосы. Командир отряда результатом действий которого являлась гибель огромного количества сжаров не испытывал угрызений совести так как если не убьют они, убьют их.
        Переведя бинокль в сторону догорающих кораблей человек с удовольствием отметил что все шатлы были полностью уничтожены, а значит теперь вероятность успешного штурма базы была не велика. Оптимизм вселял еще и тот факт, что все еще превосходящие их по численности силы Ос не полностью испытали на себе всю силу
«подарков» оставленных диверсантами.
        *
* *
        Зрелище пылающей взлетно-посадочной полосы просто убивало Мита Сапра
        - Да ситуация очень сложная - думал командующий - потеря шести шатлов входила в список грандиозных, по своей значимости, событий. Все материальные потери, которые они понесли, не шли не в какое сравнение с потерей подразделений входящих в число подкрепления, погибших вместе с шатлами.
        А учитывая факт отсутствия подкрепления и потери шатлов ставил «крест» на плане стремительного захвата не покорного гарнизона . Впрочем если бы личный состав база насчитывал исключительно ратсов то тогда сражение проходило бы совершенно в другом русле, но присутствие людей вносило некоторую нестандартную нотку и мелодию боя. Их поразительный прорыв с последующим уничтожением шатлов был чем то не вообразимым. Да, люди являлись достойными уважения противниками, располагавшими огромным арсеналом неожиданных и по хорошему наглых приемов не обычного ведения сражений.
        Стремясь отогнать от себя эти мысли Мит Сапр встряхнул головой и проверив боекомплект своего бронекостюма, направился к кромке леса, откуда предположительно появились диверсанты.
        - Рассредоточится - распорядился он -войти в лес шеренгой.
        Не медленно подчинившись приказу броны растянулись и войдя в заросли принялись обшаривать каждый метр почвы.
        - Командир, тут следы - раздался возглас одного из бронов.
        Подойдя к нему Мит убедившись в правдивости этого утверждения. Эти следы явно принадлежали людям и их количество показывало на не малочисленность группы диверсантов.
        - Следуем по их следам - приказал Мит - должно быть они не успели далеко уйти.
        Прибавив шагу, отряд преследователей буквально помчался за диверсантами. Мит с гордостью наблюдал за тем как грациозно и выверено передвигается первый ряд бронов между стволов деревьев, не сбавляя скорости передвижения.
        Тропинка оставленная отрядом людей была четко видна и сжарам не составляло особого труда двигаться по следу подлых людей.
        Тот факт что люди оставили за собой такой четкий след радовал Мита Сапра, это значило что люди тоже делали ошибки и в конечном счете следы приведут их к тому месту где отряд вошел на территория гарнизона. Уж с этой стороны ратсы не ждали нападения.
        Вереница следов пролегала параллельно кромке леса, но постепенно следы стали поворачивать углубляясь в чащу леса и постепенно броны стали перемещаться в перпендикулярном направлении от первичного маршрута.
        Мит дал знак и отряд остановился. Червь сомнения точил мозг командующего. Что то здесь было не так. Отряд людей сместившись с короткого пути к гарнизону тем самым терял драгоценные секунды от которых зависела их жизнь. Конечно же это мог быть обманный маневр целью которого являлось желание запутать преследователей, но Мит Сапр был осторожным и опытным офицером и поэтому он распорядился выслать вперед разведгруппу, с которой держал постоянную связь:
        - Пока все чисто - докладывал командир разведчиков - Тропа не меняем направления, ответвлений нет.
        - Принято - отозвался Мит - продолжай рейд.
        Дождавшись пока разведгруппа отойдет достаточно далеко, командир бронов повел свой отряд вперед, поддерживая дистанцию не изменой.
        Спустя несколько минут впереди послышались выстрелы и взрывы и синхронно с этими событиями в шлеме командующего раздался обрывок сообщения:
        - Нас атаковал ….
        Не медля не секунды Мит бросился на звуки боя, необходимости в приказе не было сжары уже неслись на выручку товарищам попавшим в засаду.
        Тропа делала плавный левый поворот за которым открывалась картина схватки. Вся развед группа была уничтожена, кроме одного брона который продолжал отстреливаться скрывшись за стволом поваленного дерева. Подоспевшие на помощь броны присоединились к нему обстреливая позиции противника скрытые в зарослях.
        Мит оценив положение отдал приказ:
        - Динамичная атака в рваном темпе- этот приказ был в данной ситуации верным, так как эта манера наступательных действий подразумевала обстрел позиций противника с движении и из-за укрытий, перебегая от дерева к дереву тем самым сокращая дистанцию до позиций противника. Сам Мит непрерывно уворачиваясь от снарядов противника вел бешенный огонь из всех видов оружия имевшихся в арсенале его БК. Справа и слева его бойцы неудержимо рвались в зарослям в которых располагались позиции противника и к удивлению командующего через несколько минут первый брон совершив не мыслимый прыжок пересек желанную линию обороны врага.
        После этого все остальные броны последовав его примеру оказались по ту сторону зарослей. Когда Мит Сапр преодолев вереницу кустарника и увидел противника из груди вырвался стон сочетавший в себе разочарование и безграничную злобы:
        - Поганые люди, только они могли придумать ТАКОЕ!!!
        Оказывается закончившийся бой, унесший жизни многих бронов, велся между сжарами и батареей автоматического заградительного огня. Миту Сапру и в голову до этого не могла прийти мысль использовать эту аппаратуру, которая применялась для охраны периметров баз, в качестве имитатора засады.
        Один из бронов в приступе ярости ударил ногой по стоящей рядом стоике и в следующую секунду небо озарилось еще одним взрывом.
        Мит очнулся и уставился мутными глазами в ночное небо, постепенно понимая что остался жив. Реакция выработанная годами сражений позволила совершив отчаянный рывок покинуть зону поражения взрыва.
        Пинок подчиненного по аппаратуре АЛЗО спровоцировал детонацию заложенных зарядов и врыв унес жизни всего отряда кроме Мита. Контуженный сжар в искореженном БК еле волоча ноги плелся по предательской тропе. Не веря в то что все это происходит на яви, командующий силами сжаров, бросился бежать стремясь как можно быстрее покинуть этот ужасный лес.
        *
* *
        Серж продолжал вести огонь по позициям сжаров. И люди и ратсы воспаряли духом после уничтожения шатлов противника и теперь с удвоенной силой приступили к обстрелу Ос. Теперь их судьба которая несколько часов назад казалась совершенно ясной претерпела существенное изменение. У них появилась надежда на спасение от гибели. Боеприпасов было предостаточно и поэтому на головы Ос обрушивались тонны ракет и огненные водопады лазерных лучей.
        Серж отчетлива видел группу бронов направившуюся в глубь леса, должно быть следуя по их следам, предусмотрительно оставленных в виде тропы. Если их уловка сработает то довольно большой отряд бронов противника будет уничтожен сведя тем самым на нет численное превосходство сжаров. Раздавшийся взрыв и вышедший из леса одинокий брон Ос подтвердил его надежду.
        Теперь баланс сил был все же в пользу противника но его величина не была достаточной для координального превосходства.
        Возглас безграничной радости пронесся над стенами гарнизона. Звук их голосов казалось добил плетущегося сжара и тот сделав еще один не уверенный шаг, упал в лужу жидкой грязи. По реакции Ос, бросившихся на помощь упавшему Серж понял что тот являлся довольно большой фигурой в иерархии сжаров. Такое плачевное положение командира в сочетании с потерей отряда бронов должно было нанести ощутимый удар по боевому духу противника.
        Когда упавшего поставили на ноги, он с поразительным достоинством поправив свою форму и приступил к командованию, раздавая множество приказов. Такое поведение заставило Сержа посмотреть на этого сжара с огромным уважением и отдать должное его мужеству и целенаправленности.
        * *
*
        Мит Сапр, с трудом держась на ногах, прилагал неимоверные усилия что бы не упасть вновь. Первое о чем он спросил выслушав доклад о текущем положении, была ситуация у вспомогательных ворот гарнизона противника и поняв что ситуация в том районе полностью вышла из под контроля распорядился отослать туда отряд бронов. Отдав еще несколько приказов он прямиком отправился к себе в палатку, где приведя себя в порядок, подошел к устройству связи, дабы незримо присутствовать рядом с бронами идущими к вспомогательным воротам базы ратсов.
        На экране монитора была картинка транслирующаяся из шлема командира подразделения бронов. Перед ним мелькали деревья и через несколько минут показались вспомогательные ворота. Не что не свидетельствовало о присутствии здесь ранее отряда бронов сжаров, как и не было следов боя между ними и силами противника. На стенах не было видно не одного из ратсов или людей в то время как в области главных ворот шла ожесточенная перестрелка.
        - Что делать дальше? - прозвучал вопрос командира отряда бронов.
        - Рассредоточиться и занять положение осады - отдав этот приказ Мит лихорадочно стал размышлять над следующими действиями , боясь упустить любую мелочь.
        Возможно ратсы перебросили все свои силы на защиту главных ворот, считая что со стороны вспомогательных им уже не чего не угрожает. Но это предположение пришлось сразу же отбросить так как Мит не считал что ратсы способны допустить такую ошибку. Поочередно перебирая разнообразные варианты причин такого не нормального положения около вспомогательных ворот и в очередной раз приходя в тупик командующий вынужден был признать что абсолютно не понимает что затеяли ратсы. Впрочем в этой игре без сомнения приняли участие и люди и самым неприятным был тот факт что теперь в эту игру были втянуты и броны находящиеся около ворот. Не Мит не сжары к сожалению не знали правил этой кровавой игры. Эта мысль заставила пробежать по телу Мит Сапра волны неудержимой дрожи.
        * * *
        Через несколько минут после сообщения о прибытие сжаров к вспомогательным ворота, Серж уже наблюдал за противником. Все шло по его плану, но в любую секунду все могло измениться до неузнаваемости, поэтому Серж неотрывно наблюдал за бронами Ос засевшими в лесу.
        *
* *
        Мит Сапр обдумывал ситуацию, сейчас силы были почти равны. И реально оценив положение сжар понял что без дополнительной поддержки ему не удастся одержать победы. Это очень плачевно скажется на его послужном списке, а приняв во внимание недавнее поражение при осаде еще одного гарнизона картина была угнетающая.
        Надо не медленно предпринять что то решительное что бы изменить ситуацию в корне. Но для успеха необходимо воспользоваться каким то абсолютно не стандартным приемом который бы полностью обезоружил противника и позволил бы перехватить инициативу.
        Бросив взгляд на карту местности Мит шаг за шагом стал рассматривать различные стратегии действий, но в конечном счете остановился на следующем.
        Как только достаточно стемнеет он не заметно оттянет две трети своих сил от главных ворот, а оставшаяся часть будет имитировать усиление обстрела. В это время, как предполагал Мит ратсы подтянут к главным воротам свои основные силы, в стремлении отразить предполагаемую атаку, а у вспомогательных ворот останутся силы противника достаточные для отражения атаки со стороны отряда бронов, находящегося там сейчас. На этом и строился план действий командующего, он надеялся прорвать линию обороны гарнизона по средствам массированной атаки на вспомогательные ворота, двумя третями своих сил.
        Этот план был достаточно хорош, и Мит Сапр вновь воспрянув духом и объявил общее собрание для ознакомления офицеров с предстоящей операцией.
        По окончанию совещания Мит увидел в глазах подчиненных искренний энтузиазм и необузданное желание приступить в выполнению плана действий с целью отомстить противнику за гибель товарищей.
        * * *
        Засуетившиеся на своих позициях броны сжаров и звуки активной перестрелки со стороны главных ворот заставили расцвести довольную улыбку на лице Сержа.
        * *
*
        - Они перегруппировываются - голос брона сжаров докладывающего от вспомогательных ворот был спокоен, но безусловно в нем кипело желание приступить к активным действиям, в этом Мит был абсолютно уверен большая часть сил противника уходят с стен.
        - Все хорошо - Мит старался говорить спокойно, но внутри бушевал вихрь неописуемых чувств, связанных с предстоящей операцией. - Ждите дальнейших распоряжений.
        Прервав связь, командующий посмотрев на хронометр понял что до часа начала атаки осталось не много время.
        Связавшись с группой находящихся около главных ворот, Мит убедился что там все в порядке и гарнизон находиться в «обработке» всеми видами оружия.
        *
* *
        - Они словно с цепи сорвались- прокричала, стараясь перекричать грохот обстрела Кейт -Не возможно голову поднять, они палят из всего что можно. Хотелось бы что бы твой план сработал.
        - Не волнуйся, любимая -пре обняв Кейт произнес Серж -все проясниться в ближайшее время.
        - Хорошо, будь осторожен - эта фраза согрела душу Сержа, и придала уверенности в себе и в товарищах стоящих рядом.
        * *
*
        - Местность перед воротами обследована на предмет взрывчатых веществ- докладывал специалист от вспомогательных ворот- Не чего опасного не обнаружено.
        Мит Сапр улыбнувшись отдал приказ о отсчете последних секунд перед началом операции.
        *
* *
        - Готовность номер один - сказал Серж - Их силы должно быть уже на подходе.
        *
* *
        - Готовность десять секунд -отдал приказ Мит- Все знают что делать.
        - Вас понял командующий - ответил офицер ответственный за подразделение находящееся у вспомогательных ворот- Конец связи.
        Выключив устройство связи командир подразделения проверив боеготовность своего БК, передал по каналу общей связи сигнал готовности номер один.
        И когда время истекло он бросился впереди своих людей на ненавистные стены вражеского гарнизона стремясь разорвать на куски сидящих за ними ратсов и людей.
        Когда до стены оставались считанные метры мир словно опрокинулся.
        *
* *
        Мит содрогнулся от эха огромного взрыва, вспышка от которого было видна даже около главных ворот, озарив поле боя словно солнце.
        Осознав что этот взрыв прогремел в районе вспомогательных ворот командующий не мог пошевелить не одним мускулом дабы связаться с командиром подразделения действующего там.
        Он стоял и смотрел как его адъютант тщетно пытался связаться с кем либо из ударной части.
        *
* *
        Когда дым рассеялся над местом взрыва обитатели гарнизона ужаснулись степени разрушения и картина хаоса шокировала их. Там где раньше произрастал лес сейчас раскинулось поле изрытое воронками, заполненными трупами сжаров вперемешку с частями боевой техники.
        Серж глаза которого окончательно отошли от воздействия вспышки, яркость которой не смогли компенсировать даже фильтры специальных очков, отвернулся не в силах наблюдать ужасную картину разрушения.
        Не один из нападавших не выжил. Впрочем такой результат был предсказуем, так как количество взрывчатки было грандиозным. Взрывные устройства были расположены на позициях ранее занимаемых отрядом ратсов и на площадке вплотную прилегающей к стенам базы. Смертоносные устройства были расположены таким образом что взрыв носил характер направленного, поэтому стены гарнизона почти не пострадали. Обнаружить бомбы специалисты сжаров не могли так как не рассчитывали на такое близкое расположение эпицентра взрыва к крепости ратсов. Теперь можно было с уверенностью сказать что его план сработал на все сто процентов. В данный момент противник полностью утратил возможность вести активные боевые действия в силу отсутствия необходимого количества ресурсов. Конечно же можно было воспользоваться данной ситуацией и предпринять вылазку дабы разгромить силы Ос, но в этих действиях не было не малейшей необходимости , да впрочем и сил на реализацию этой операции уже не осталось, поэтому оставив дежурное отделение на постовой службе Серж отправился спать.
        В постели уже лежала Кейт и обняв ее Серж почти сразу провалился в небытие. Последней мыслью было радостное утверждение - МЫ ПОБЕДИЛИ !!!
        *
* *
        Когда Серж открыл глаза то почувствовал боль во всем теле, но это ощущение мгновенно уступило место крайнему удивлению и замешательству.
        Смятение было вызвано обстановкой комнаты, а точнее каюты, в которой он находился. Шок сковал мышцы и его мысли застыли словно он окунулся в жидкий азот.
        Как он здесь оказался!?
        Где Кейт!?
        Где все остальные!?
        Подойдя к двери о обнаружив что она заперта Серж в растерянности сполз по стене на пол каюты. Это помещение было ему до боли знакомо, точно в такой же камере Серж пришел в себя после переделки на заводе по производству броне костюмов.
        И тут в голове у растерянного человека постепенно вырисовываться картина безумных догадок. Скорее всего он и находился в той самой камере , на том самом корабле ратсов и тело болело после схватки с четвероногими.
        Это значило что не было не сражения, не боевых товарищей и не было Кейт.
        Но все это было так реально и …. Возможно он слишком долго находился в бессознательном состоянии и воспаленный мозг так реалистично воспринимал сон.
        Предполагаемая действительность и «выдуманное» будущее в страшном и мучительном вихре закружились в голове Сержа окончательно запутав и обескуражив его.
        В коридоре послышался звук движущегося засова и дверь стала медленно открываться. Это должно быть ратс принес узнику все тот же стандартный набор съестного что и всегда - подумал Серж.
        Но его ожидания не подтвердились, в дверном проеме стоял СЖАР!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к