Сохранить .
Книга двенадцатая - Убивая маску Николай Метельский
        Унесенный ветром #13
        - Что мы говорим богу смерти?! - вскинув руку, спросил у своей армии Древний.
        - Лишь бы не Аматэру! - ответили ему тысячи глоток.
        НИКОЛАЙ МЕТЕЛЬСКИЙ
        КНИГА ДВЕНАДЦАТАЯ - УБИВАЯ МАСКУ
        Пролог
        Примерно в тринадцати километрах на юг от Минданао расположена группа островов Сарангани, состоящая из трёх островов - Сарангани, Балут и совсем небольшого островка Оланиван. Места не сильно примечательные. Единственное чем они, в теории, могли выделиться - это остров Балут, точнее, его активный вулкан, который ещё ни разу за известную историю так и не изверг из себя потока лавы. Факт довольно интересный, но для очень узкого круга интересующихся. Для всех остальных острова - просто неплохое место для туризма, которое, впрочем, не сильно популярно у местных, а для иностранцев были на Филиппинах места и поинтереснее. Несмотря на это, небольшой поток туристов имел место быть, что позволяло жителям островов худо-бедно существовать.
        В одной из деревенек острова Балут, недалеко от вулкана, на веранде дома сидел древний старик. Короткие седые волосы, лицо испещрённое сотнями морщин, простая серая рубашка, длинные шорты и верная трубка, с которой старик не расставался вот уже… две сотни лет, да. Две сотни лет из прожитой тысячи. Выпустив клуб табачного дыма, староста деревни, да и всех ибапа, живущих на островах Сарангани, покачал головой. Лет через пятьдесят надо будет вновь проводить ритуал подношения духам огня, а это жертва из смертных, причём владеющая бахиром на должном уровне… Вздохнув, старик вновь приник к трубке. Хороший табак внучок прислал. Определённо. Хорошо, что он сейчас не здесь, а в столице. Не самое лучшее место для ибапа, но, вроде как, внук писал, что неплохо устроился и проблем у него нет. Ещё месяц назад старик был против подобного - отсутствие проблем сейчас не означает, что завтра внук не столкнётся с каким-нибудь аристократом, таскающим древний артефакт определения сути. Аристократ может даже не понимать, что за вещь у него… к примеру, на пальце, однако это не помешает ему поднять панику, увидев на
улице монстра. Внучок не самого приятного вида для смертных. Но то раньше, сейчас, когда японцы вторглись в страну, сидеть всем в одном месте не самая лучшая идея. Тут даже столица не самый плохой вариант.
        Настроение старика было довольно меланхоличным. Сидя на веранде дома, куря трубку и наблюдая за вулканом, он вспоминал прошлое и старался не думать о будущем, так как в этом самом будущем филиппинских ибапа явно не ждало ничего хорошего. А всё из-за проклятых японцев. Даже прошедшая совсем недавно война, которую смертные назвали второй мировой, была не настолько опасна для них, так как воевали там государства, теперь же на их земли пришли кланы. В том числе кланы. В общем частники, которые хотят Родовых земель и не желают видеть на них чужаков. И тут уже не важно, ибапа ты или простой человек, выгонят всех. И сейчас у них ровно два пути - сидеть и ждать, пока японцев разобьют и выпнут прочь, либо ввязываться в войну, помогая филиппинскому правительству. Но как это сделать, не выдавая свою суть? Понятно, что действовать придётся тайно, но в этом случае их возможности сильно урезаются. Да даже действуя открыто, что они могут сделать многотысячной армии бахирщиков? Разозлить, разве что.
        В общем… перспективы не радужные. Хорошо хоть их острова никому не нужны и разборки людишек идут на Минданао. Пусть немного, но есть время на обдумывание ситуации. В том, что японцы чуть позже захватят и их островки, никто из общины не сомневался.
        Мысли старика отвлёк звонок мобильного телефона, лежащего рядом с ним. Проведя пальцем по экрану, он нажал на иконку громкой связи.
        - Слушаю, - произнёс он, вновь затягиваясь табаком.
        - Приветствую, старейшина, - услышал он голос внука.
        - Я один, - ответил старик. - Говори свободно.
        - Здравствуй, дед, - тут же отреагировал внук. - Как вы там?
        - По-прежнему, - ответил старик без эмоций.
        - Как всегда, спокоен? - усмехнулся внук. - Вы там хоть начали обсуждать сложившуюся ситуацию?
        Покосившись на мобильник, старик тихонько вздохнул.
        - Ты по делу или так, поболтать? - произнёс он, выпуская изо рта дым.
        - Можно сказать, и по делу, - ответил парень.
        Насколько вообще можно назвать парнем того, кто прожил уже двести с хвостиком лет.
        - Ну так говори, - произнёс старик без малейшего любопытства.
        - Слышал о войне в Малайзии? - спросил внук.
        - Я тебе что, отшельник? - нахмурился старик. - Естественно, слышал.
        - А с чего всё началось, знаешь? - продолжал спрашивать парень.
        - Малаккский пролив? - отвечал без интереса старик.
        - Да нет же, это причина, а с чего всё началось, в курсе? - спросил внук.
        От такой постановки вопроса старику даже стало немного любопытно, к чему ведёт внук.
        - Английские кланы напали на Филиппины… - начал он. - Хотя постой, сначала туда приплыли японцы, но, по-моему, там особой войны и не получилось.
        - Да, первыми были японцы, - произнёс внук. - Но насчёт “не получилось”, ты несколько заблуждаешься. Япошки там полгода давали прикурить малайцам. Интересно не это, а то, что самыми первыми вторженцами были… - запнулся он. - Я сам не до конца разобрался, но по факту, как показала история, первыми вторженцами руководили Аматэру. Именно им достался самый хороший кусок Родовых земель. По крайней мере, если смотреть по карте. То, что я тебе рассказываю, добыто из открытых источников и деталей с нюансами я, естественно, не знаю, но они и не нужны, тут другое интересно. На данный момент нет никакой информации о том, что Аматэру выгоняли местных со своей территории. Более того, местные сейчас отлично себя там чувствуют, работая на предприятиях Аматэру. Понимаешь, к чему я веду?
        - То, что Аматэру до жути жадные? - усмехнулся старик. - Мало им было Малайзии, так они и к нам заявились.
        - Брось, дед, - ответил парень. - Всё ты прекрасно понял. С Аматэру можно договориться! У нас есть шанс оставить наши земли за собой.
        Вздохнув, старик помолчал несколько секунд.
        - И как ты предлагаешь с ними договариваться? - спросил он.
        - Ну… - запнулся его внук. - Это… Да откуда мне знать? Ты у нас старейшина, тебе и решать.
        - Может, мне сначала со всем японским альянсом договориться, чтобы наши острова Аматэру достались? - продолжил усмехаться старик. - А в каком виде мне это делать? Есть идеи?
        - Я просто сообщаю информацию, - проворчал парень. - Тебе решать, что с ней делать.
        - Информацию, добытую из интернета, - выдохнул дым старик.
        - Это хоть какая-то… - начал парень.
        - Я тебя услышал, - прервал его старый ибапа.
        - Хорошо, - произнёс парень раздражённо. - Я понял. Главное, учтите это там, когда соберётесь решать, что делать.
        - И без молокососов разберёмся, - произнёс старик лениво.
        - Тогда всего хорошего, старейшина, - произнёс парень, прежде чем разорвать связь.
        Покачав головой, старик вновь уставился на вулкан. Ох уж эти дети. И почему они всегда считают себя более умными и прогрессивными? Как будто он сам не способен залезть в интернет. Впрочем, их скудоумие порой даёт повод поиздеваться над ними. Как сейчас, например. Ну серьёзно, каким дебилом надо быть, чтобы не собрать всю доступную информацию, прежде чем решать судьбу всей общины? Естественно, старик знал и про Аматэру, и про то, что он не выгнал людей со своей территории. Знал он и почему так получилось. Только вот есть загвоздка, жителям Сарангани нечего дать Аматэру. Нет у них здесь заводов, как и специалистов, которые на этих заводах работают. Толпы чернорабочих у них тоже нет. Огромного города с миллионом жителей, которые могли восстать, у них нет даже близко. А значит, и церемониться с ними никто не будет.
        - Приветствую старейшину Гзанди, - услышал он за спиной английскую речь.
        Будь он помоложе и уже вскочил бы, готовясь к бою, но старик был стар и опытен. Какой толк вскакивать, если некто сумел подобраться к нему столь близко. Хотел бы ударить, ударил бы уже. Так что всё, что сделал Гзанди, это на полную включил все свои чувства, сканируя окружающее пространство. И никого не почувствовал. Никого и ничего. Пустота. Да, ани-ани, к которым и принадлежал Гзанди, никогда не славились особо острыми чувствами, но совсем ничего? Тысяча лет накопленной мощи и опыта не помогли ему ничем.
        - Невежливо входить в чужой дом без стука, - произнёс он, спокойно.
        - Я стучался, - был ему ответ. - И если вы не услышали, то недостойны большего.
        Что за дурацкое мнение? Кто это вообще? Даже будучи сильнее… Стоп. У ибап процветает культ силы, это глупо отрицать, но гораздо сильнее он процветает у нерождённых… Учтём.
        С кряхтением поднявшись на ноги, Гзанди развернулся, направляясь к своему любимому креслу. Чужак по-прежнему не ощущался, но теперь он его хотя бы видел. Классический ниндзя, как их показывают в различных фильмах, стоял посреди комнаты и наблюдал за ним.
        Японец? Или просто образ для того, чтобы сбить с толку?
        - Что ж, - сел старик в кресло. - Для начала - представься. Или я настолько слаб, что и имя твоё узнать недостоин?
        - Имя не имеет значение, - ответил ниндзя. - Я лишь тень моего господина.
        - Тень… значит, - чуть приподнял уголки губ Гзанди. - Звучит по-детски, если честно.
        Было рискованно говорить подобное, но необходимо, для прояснения ситуации. Если это нерождённый, он не устоит и ляпнет что-нибудь про возраст или силу.
        - Смелая подначка, - ответил ниндзя. - Для слабака.
        Понятно. Это, конечно, не сто процентов, но похоже, гость всё-таки из нерождённых.
        - Если ты пришёл сюда не для боя, - произнёс старик, - то это было довольно грубо.
        - Такова жизнь, - ответил ниндзя без эмоций.
        Хотя, этих самых эмоций в его голосе вообще было не шибко много.
        - Жизнь - штука более многогранная, чем кажется, - произнёс Гзанди. - Кто ты, я так и не услышал, но всё же представлюсь. Меня зовут Гзанди - старейшина ибапов Сарангани. Среди людей известный как Кристиано Арино Дуэргэ. И мне бы хотелось узнать, по какому поводу к нам пожаловал столь неучтивый чужак?
        - С предложением помощи… - начал ниндзя.
        - А, я понял! - изобразил радость Гзанди. - Японская община ибапов предлагает переселиться к ним? Но знаешь, мы пока не готовы. Есть и тут дела.
        Гзанди осознавал, что немного провоцирует чужака, но… культ силы процветает не только у нерождённых и данный конкретный персонаж несколько раздражал старика. А слова о том, что он слабее, это просто слова, да ещё и весьма сомнительной личности.
        - Мой господин не представляет японских ёкаев… ибапов, - произнёс ниндзя спокойно, что уже насторожило Гзанди. Хорошо контролирующий себя нерождённый - это всегда опасно. - И ему абсолютно плевать, где вы будете жить. Ваша проблема в том, что скоро сюда придёт девятихвостый лис. Знаете таких?
        - Знаю… - произнёс Гзанди, пытаясь подавить страх.
        - И этот лис сделает вам предложение, от которого вы не сможете отказаться, что в свою очередь, сделает вас врагом моего господина. Если ничего не предпринять - вы обречены. Вас в любом случае уничтожит одна из сторон. Так что, слабак, ты готов к разговору? Или сначала выясним, насколько я неправ в своём мнении насчёт тебя?
        Возможно, сказанное чужаком чушь, ложь и провокация, но Гзанди не имел права проигнорировать услышанное.
        - Что ж… Тень, давай поговорим, - произнёс старик хмуро. - Ты меня определённо заинтересовал.
        Глава 1
        До Филиппин я плыл на эсминце, где специально для меня улучшили медицинскую палату. Чрезмерно сильно улучшили, как по мне, но так как я в этом не разбираюсь, пришлось махнуть рукой и принять всё как есть. Всю дорогу я провёл в полусидячем положении, где основная нагрузка приходилась на не пострадавшую в схватке с лисом жопу. Собственно, она и голова - это наименее пострадавшие части моего тела. Спина, руки, ноги, в основном стопы, частично грудь с животом - оказались в крайне плачевной ситуации, кожу там чуть ли не с нуля восстанавливали. Страшно подумать, каково мне бы было без Целителей. Сам бы я исцелял повреждения месяцами, а от шрамов и вовсе не смог бы избавиться. Хотя, эти самые шрамы всё равно будут покрывать моё тело, но только потому, что я выбрал ускоренное лечение. Когда появится свободное время, надо будет и их убрать, а это ещё несколько операций, на которые сейчас я пойти не могу. Как итог, Аматэру Синдзи в данный моментс замотан в бинты по самое горло, так под ними я ещё и обмазан вонючей мазью и ходить мне в таком виде неделю минимум. Это если считать точкой отсчёта прибытие на
Филиппины. Ах да, слово “ходить” тоже надо брать в кавычки, на деле я буду ездить в кресле-каталке - напомню, ноги у меня как бы не больше всего пострадали.
        Но это всё ерунда, я сейчас на что угодно готов, хоть на кресле кататься, хоть на койке, лишь бы свалить уже с этого корабля, ибо на нём край как скучно. Моя ошибка, не продумал. Интернета здесь нет, книг я с собой не взял, целители - звери, которые не допускают вообще ни до какой работы, и ведь не поспоришь, не разбираюсь я во всей этой целительской хрени. Ну и да, ведьмачьих сил, из-за всё тех же Целителей с их бахиром, у меня тоже нет, так что я даже потренироваться не могу. Вообще ничего, блин, не могу. Бесит! Лежу, как парализованный, и нифига не делаю.
        Зашедший в палату Щукин подошёл к моей койке и, осмотрев мою тушку, хмыкнул.
        - Представляю, каково тебе сейчас… - вздохнул он, покачав головой, а потом добавил: - Аж душа радуется.
        Скотина.
        - Чё припёрся? - закатил я глаза.
        Достали они меня своими шуточками. Что Щукин, что Сейджун, сидящий сейчас с книгой в руках у противоположной стены. Правда подколки Сейджуна были довольно тонкими, но от этого не менее раздражающими. Стоит, наверное, добавить, что Щукин приплыл в Мири уже после моей встречи с кицунэ, по своим армейским делам приплыл, и выражение его лица, когда он меня увидел, было довольно забавным.
        А теперь вот забавно ему.
        - Капитан передаёт, что прибытие задерживается, - сообщил Щукин. - Часа на четыре.
        - И что случилось? - полюбопытствовал я.
        - На пути следования корабля Кояма и Кагуцутивару сошлись с филиппинским флотом, - ответил он. - Так что придётся сделать небольшой крюк.
        Интересная информация.
        - Как они так быстро собрались-то? - пробормотал я.
        Кто бы что ни думал, но собрать флот в одном месте не такая уж и простая задача, а филиппинцы это буквально за несколько дней сделали. И почему с ними только Кояма и Кагуцутивару бодаются?
        - Вот уж чего не знаю, - пожал плечами Щукин.
        Когда Щукин ушёл, я со вздохом уставился в потолок. Плюс четыре часа на этом проклятом корабле… Глянув на Сейджуна, вздохнул ещё раз, на что тот оторвался от книги и с вопросительным выражением лица протянул её мне. Засранец. Я уже как-то брал у него книгу и чуть мозги себе не расплавил, пытаясь понять, что там написано. Сейджун сейчас на кандидата юридических наук идёт и читает такое, что обычному смертному лучше даже в руки не брать. И как только успевает? Он ведь и образованием занимается, и бахиром, и всё это не отходя от меня слишком далеко. И надолго.
        ***
        В порту меня встречала целая делегация. Кояма Акено с отцом, Старейшина Рода и “виртуоз” Кагуцутивару Фумики, мой учитель Цуцуи Ген, два представителя кланов Хоккайдо, а именно - Мацумаэ Нозоми и Андо Фуджи, главы своих кланов, если что, Фудзивара Эйки со своим наследником Гентой, Саймон Гонт, видимо, в одиночку представлял все английские кланы, Токугава Мирай с Меёуми и Райдон. Ну и толпа сопровождающих человек в тридцать, которая стояла позади аристократов. Естественно, я был предупреждён о том, кто именно меня будет встречать, но вот зачем им это - я так и не понял. Просто тут может быть столько причин, что проще угадать, чем узнать достоверно. Во всяком случае, что тут делают представители англичан и кланов Хоккайдо, выяснить не представляется возможным. Повторюсь - причин может быть очень много.
        Впрочем, когда Сейджун дотолкал коляску, в которой сидел побитый я, мои мысли крутились вокруг другого, я думал о том, насколько забавно сейчас выглядят эти аристократы. Недоумение чётко просматривалось на их лицах. Только Акено и Райдон хмурились.
        - Рад видеть тебя, Синдзи-кун, - первым заговорил Кагуцутивару.
        Это было ожидаемо, так как он был самым старшим по возрасту. Правда, тут были англичане, которым плевать на японские “возрастные” заморочки, но Кагуцутивару ещё и по старшинству Родов стоял на втором месте после Цуцуи. Да и силушкой их Род не был обделён.
        - И я вас, Кагуцутивару-сан, - кивнул я ему с улыбкой.
        Дальше шли приветствия всех остальных. И чем мне нравятся аристократы, так это тактом и продуманностью - никто из них не спросил, что со мной произошло, просто потому, что это могло поставить меня в неловкое положение. Как самим ответом, так и тем, что я могу не захотеть отвечать всем. О, чуть позже, я уверен, каждый из них попытается выяснить интересующий их вопрос, но наедине, где ответ не повредит ни мне, ни им.
        Долго я на пристани не задержался, отговорился тем, что хочу отдохнуть после плавания и свалил в приготовленный для меня домик. А там я первым делом залез в компьютер. И нет, не для того, чтобы начать разбираться с отчётами… Соцсети, видеоролики, игры. Я хотел нагрузить мозг, но не чем-то серьёзным, а просто для расслабона. Я задолбался плыть на этом долбанном корабле и, валяясь на койке, плевать в потолок. К чёрту работу, вечером займусь, а сейчас просто получу удовольствие.
        - Син? - отвлёк меня Акено, приоткрывший дверь в мой рабочий кабинет. - Ты занят?
        - Нет, Акено-сан, - отвлёкся я от монитора, параллельно с этим, сворачивая браузер. - Проходите.
        Кабинет у меня, к слову, был необжитый. Простая комната с рабочим столом напротив двери, справа окно, со стоящей рядом тумбой, на которой находился принтер, слева у стены пустой шкаф для папок.
        - Хм, - осмотрелся Акено. - Ты уж извини, что отвлекаю, просто я думал, что ты действительно отдыхаешь. Надо было догадаться, что ты сразу за работу примешься.
        - Да я, как бы… - бросил я взгляд на монитор. - В общем, не обращайте внимания, я сейчас не работаю. Просто у меня в комнате стол ниже, чем здесь, и с коляской за ним сидеть неудобно.
        - Коляска, да… - нахмурился он. - Ты можешь хоть намекнуть, что с тобой произошло?
        Вместо ответа я вздохнул и, чуть наклонившись вбок, открыл ящик стола, вытащив оттуда палочку благовоний. Оттуда же достал зажигалку.
        - Прикольная штука, - заметил я, ставя палочку в подставку для карандашей. - Норико где-то достала, а мне, на удивление, понравилось.
        Десять миллионов рупий стоит эта грёбаная палка. Ну или примерно девять с половиной миллионов рублей. Насчёт Норико я не солгал, именно она нашла семейство тэнгу, они же вороны-оборотни, которые имели связи с Индией и приторговывали товаром оттуда. Правда, купила она эти благовония не потому, что они были ей нужны, а потому, что были самым редким товаром у тэнгу. Я, когда узнал, сколько она на эти вещицы денег слила, секунд пять ничего произнести не мог, зато Аматэру где-то на полгода стали эксклюзивными владельцами всех благовоний, предупреждающих о подслушивании. Причём, как мне объяснили, уровень этих артефактов ну очень высокий и им плевать, как именно твой разговор пытаются подслушать, с помощью магии ли, с помощью высокотехнологичных жучков или просто приложив ухо к двери. Обойти защиту крайне трудно. Хотя это и не защита, а именно что предупреждение - благовония начинают искрить словно бенгальский огонь, если кто-то пытается добраться до твоих тайн.
        - Ну не знаю… - протянул Акено, садясь в стоящее рядом со столом кресло. - Я как-то нейтрально к благовониям отношусь.
        - Каждому своё, - пожал я плечами, поджигая благовоние. - По поводу моего состояния можете не переживать - пострадала только кожа. В коляске я сижу, потому что так доктора настояли, не хотят они, чтобы я кожу на ступнях… - запнулся я. - Ну… На прочность проверял, короче. А с докторами спорить, только нервы тратить. Проще лишних четыре дня в коляске посидеть.
        - Доктора… - протянул он задумчиво. - Доктора - это да. Они словно бульдозеры без чувства самосохранения. Помню, попал как-то раз в госпиталь, ещё во время войны с Докья, так мне этого на всю жизнь хватило.
        - В общем, не стал я с ними спорить, - проворчал я.
        - Ну а кто на тебя напал, ты, я так понимаю, сказать не можешь? - спросил он, и не дав мне ответить, добавил: - Прошу, скажи, что это не связано с твоим конфликтом с Императорским Родом.
        - О, это точно не они, - махнул я рукой. - У меня с Императором, конечно, не лучшие отношения, но не настолько. Нет, тут другие силы. А кто именно… - замолчал я. - Понимаете, Акено-сан, тут две проблемы. Во-первых - это не только моя тайна, но об этом я уже говорил. А во-вторых - я и сам не могу дать точного ответа.
        - То есть, ты даже не знаешь, кто твой противник? - удивился он.
        - Это…. Не совсем так, - ответил я. - Как бы вам так сказать? - задумался я. - Ну, представьте, что спросили меня, где в городе библиотека, а я махнул рукой и ответил, что где-то там. Направление-то верное, но где именно эта грёбанная библиотека, я и сам не в курсе. Да, я знаю, кто отправил ко мне убийцу, сотворившего это, - развёл я руками, - но для точного ответа, прямо по заказчику, слишком мало данных.
        - Паршиво, - потёр он в задумчивости подбородок. - Я могу чем-то помочь? Хотя, я уже спрашивал тебя об этом, - усмехнулся он.
        - На самом деле есть у меня идея, - удивил я его. - Но это скорее перспективы на будущее.
        - Внимательно слушаю, - подобрался он.
        Я же, бросив короткий взгляд на благовоние, продолжил:
        - Мне будет нужна помощь Кагами-сан.
        - Кагами? Не моя? - насторожился он.
        - Сразу скажу, ей ничего угрожать не будет, - поднял я руки вверх. - Просто хочу воспользоваться ею как прикрытием для проникновения в одну страну.
        - В какую? - приподнял он брови.
        - Италия, - ответил я.
        - Ита… - замер он, после чего, видимо, начал прокручивать в голове, кто там может оказаться моим врагом.
        - Только вы пока даже не заикайтесь никому об услышанном, - произнёс я.
        - Демоны, - потёр он лоб. - У меня хоть есть шансы когда-нибудь узнать всю правду?
        - Хм, - задумался я. - Шансы у вас определённо есть. И даже не маленькие.
        В конце концов, ёкаи и сами частенько раскрываются людям, если им надо получить какую-то выгоду. А я и обещаний никаких не давал. Так Кагами ещё и потомок Хирано. Дальний, конечно, но все эти истории про то, что Гангоку породнились с кицунэ - правда. Прикол в том, что та кицунэ была дочерью Хирано.
        - Ладно, - вздохнул Акено. - Моё принципиальное согласие у тебя есть, но о конкретике поговорим, когда появится больше информации.
        - Уже скоро, - произнёс я, отгоняя ладонью дым от благовоний. - Моё нынешнее состояние… скажем так - запланировано.
        - Не понял, - нахмурился он.
        - Акено-сан, - усмехнулся я. - Я с “виртуозом” на равных сражаюсь. Вы правда думаете, что я не смог бы убежать от убийцы? Без потерь, я имею в виду.
        - Да кто тебя знает? - буркнул он.
        Когда Акено ушёл, я склонил голову и вздохнул. Чувства подсказывали, что кто-то ещё ожидает в гостиной, так что меня ждёт ещё один разговор. Хм. Этот кто-то идёт прямиком сюда, значит либо Райдон, либо Меёуми. Об остальных меня сначала предупредил бы старик Каджо… На этой мысли я чуть не вздрогнул от неожиданности, так как палочка благовоний вдруг начала искрить. Реально как будто бенгальский огонь. Вот уж чего я не ожидал. Ну то есть понятно, что за мной стали бы наблюдать, но, чёрт возьми, не сразу же по прибытию! Я и зажёг-то её, потому что немножечко, самую малость, параноик. Но теперь, боюсь, буду уже совсем не “немножечко”. Хорошо хоть с Акено успел договорить. И кстати, а как именно меня прослушивают? В смысле, обычным способом или магическим? Важный вопрос.
        Поплевав на палочку, чем заставил её погаснуть, убрал артефакт обратно в ящик стола, после чего принялся ждать нового посетителя, которым оказался Райдон.
        Зашедший в кабинет Райдон осмотрелся, хмыкнул и молча направился к креслу, в котором недавно сидел Акено.
        - Гонт-сан посоветовал мне, как твоему лучшему другу, навестить тебя и поддержать, - произнёс он с усмешкой. - Ведь парню в кресле-каталке сейчас наверняка непросто.
        - Трудно быть младшим в такой компании, - покачал я головой. - Все тебя за простачка считают.
        - Скорее себя самыми умными, - хмыкнул он. - Да и ладно. Сам-то как? Видок у тебя и правда не очень. Про каталку молчу, но ты ведь ещё и в бинтах по самое горло.
        Ну да, бинты отлично видны из-за расстёгнутого воротника рубашки. Плюс перемотанные бинтами кисти рук я не прятал. Последнее весьма неудобно, кстати говоря. Я имею в виду, когда у тебя каждый палец замотан в бинты.
        - Да ерунда, - отмахнулся я и чутка собравшись, чтобы не поморщиться, соврал: - Моему противнику ещё больше досталось. У меня-то просто кожа немного обгорела, а вот убийцу я хорошенько отдубасил.
        - И почему тогда герой в инвалидном кресле катается? - удивился Райдон.
        - Так на ступнях кожа тоже обгорела, - пожал я плечами. - Всё не так страшно, как ты думаешь, просто доктора у меня звери. Я пытался вякнуть, что и сам могу ходить, так они такую бурю подняли… - покачал я головой. - В общем, проще несколько дней посидеть в каталке, чем все эти дни слушать их нытьё.
        - Хм, - состроил он скептичное выражение лица. - Не думал, что ты такой покладистый.
        - Не дай боги ты окажешься на моём месте, но если такое произойдёт, то и сам поймёшь, что с докторами лучше не спорить, - произнёс я меланхолично. - Лучше поведай, как сам. Да и что тут вообще за последние дни происходило.
        - М-м-м… - задумался Райдон. - Да ничего такого, вроде… Хотя, тут забавная история с одним из твоих отрядов приключилась. Они за одну ночь захватили четыре блокпоста, которые филиппинцы вокруг Давао поставили. Вроде как целый квадрат без защиты оставили. Говорят, что твой отряд хотел свалить, но их постоянно блокировали, заставляя идти вперёд, ну они и шли, захватывая и уничтожая всё, что видят. Вроде как три круга навернули в ту ночь. Этот случай в альянсе уже Филиппинским водоворотом прозвали, - закончил он улыбаясь.
        Я так понимаю, это отсылка к Битве большого водоворота, когда Мэйдзи разгромил превосходящие силы Токугава. Иностранец и не поймёт всю иронию такого названия. И кстати, весьма знакомый почерк, только мне казалось, эти ребятки сейчас в Токио должны быть.
        - А что за отряд-то, не в курсе? - спросил я.
        - Не помню позывной, - ответил Райдон, - но что-то смешное, с дерьмом связанное.
        - Адский высер? - прикрыл я глаза.
        - Да, точно, они самые, - усмехнулся он. - И кто их только так обозвал?
        - Да так, есть умники, - вздохнул я.
        Даже и не знаю, жалеть бойцов из Адского высера или завидовать им. С одной стороны, они уже столько раз в полной жопе оказывались, что вроде как стопроцентные неудачники, но при этом они каждый раз умудряются выживать, что уже суперудача.
        Когда Райдон ушёл, я вновь взялся за компьютерную мышку, но немного подумав, вместо того чтобы развернуть браузер, полез в папку с отчётами. Лучше всё-таки сначала поработать, а отдохнуть и потом успею.
        ***
        - Ого, кто это у нас тут? Неужто герой Филиппинского водоворота?
        Изухо Шото, командир Адского высера, поморщившись, повернулся в сторону говорившего.
        - Тоширо, - вздохнул он, остановившись. - Хоть ты не начинай. Задолбали вы меня со своими шутками. У меня двое раненых, между прочим, а это точно не тот повод, над которым можно смеяться.
        - Так смеются не над ранеными, - улыбаясь подошёл к нему Тоширо, - а над ситуацией. К тому же, ранения не тяжёлые, насколько я знаю.
        - Ранения есть ранения, - проворчал Изухо.
        После чего сделал шаг в сторону, наблюдая за проехавшим мимо БТРом, на броне которого сидели два бойца. Судя по отсутствию экипировки, эти двое просто воспользовались ситуацией, решив добраться до нужного места с ветерком, а не на своих двоих.
        - Защёлки проверил?! - звучал где-то в стороне крик. - Ну так уйди с дороги, придурок.
        База жила своей жизнью. Люди ходили, иногда бегали, частенько тащились, неся на горбу какую-нибудь поклажу. Машины разъезжали туда-сюда. Где-то ревели двигатели шагоходов.
        - Ты куда идёшь-то? - спросил его Тоширо.
        - К наёмникам, - ответил Изухо. - Ротный договорился, что нам выделят пару человек для следующего задания.
        - А почему наёмники? - нахмурился Тоширо. - У вас своих, что ли, нет?
        На это Изухо вновь поморщился.
        - Видимо, нет, - произнёс он очень ворчливо.
        - Если подумать, - произнёс Тоширо медленно, - я бы вам тоже своих парней побоялся дать. Вы ж Адский высер. Без обид, Изухо, но частота попадания твоего отряда в опасные ситуации просто зашкаливает.
        - Не трави душу, - произнёс Изухо устало. - Я и без тебя всё понимаю.
        - Зато у вас уже две Родовые награды, - произнёс Тоширо на позитиве.
        - За год, - процедил Изухо. - За один грёбанный год. Из ныне живущих две награды только у Идзуно-сана. А учитывая, что надо сделать, чтобы получить плашку, мне реально страшно смотреть в будущее.
        Идзуно Маса - командир гвардии Рода и очень уважаемый человек, воевавший всю свою сознательную жизнь. И две золотых плашки Родовой награды он получил с разницей в пару десятков лет. А тут за год.
        - Ну… - не знал, что на это ответить Тоширо. - Вы самые везучие неудачники, может, и доживёте до пенсии.
        - Иди ты, - отмахнулся Изухо.
        До расположения первого пехотного полка Частного наёмного войска Изухо добрался минут через десять после расставания с Тоширо, хотя в целом он их полчаса искал. Подойдя к формальному ограждению, состоящему из металлической сетки по пояс, точнее к проходу, ведущему на территорию наёмников, обратился к скучающему у этого самого входа бойцу:
        - Передай командиру, что к нему из разведроты пришли, - произнёс он на ломаном русском. - О моём приходе договаривались.
        На самом деле Изухо не знал, из какой страны дежурный, но выглядел тот, как европеец, а единственный язык, помимо родного, который он знал, был русский.
        Тем не менее, достав рацию, дежурный произнёс на чистейшем японском:
        - Камо-сан, тут из разведроты пришли, с командиром хотят поговорить.
        - Принял. Пусть подождёт, я сообщу о нём, - прозвучал ответ из рации.
        - Весьма чисто по-нашему говоришь, - заметил Изухо.
        - Потому и стою тут изо дня в день, - вздохнул дежурный.
        У всех своя печаль.
        Подошедшему через пять минут майору никто не отдавал воинского приветствия. Пусть они и находились в центре своей базы, правила никто не отменял - на территории противника никаких воинских приветствий. Не стоит давать предполагаемым снайперам более привлекательные цели. Из-за этого и погоны у всех были тряпичные, в цвет формы, чтобы издали труднее было различить.
        - Капитан, - поприветствовал его майор. Такой же японец, как и он сам. - Понятия не имею, с чего вам понадобились люди со стороны, но раз такое дело, то можешь выбирать, - кивнул он в сторону. - Там у нас жилые палатки. Твой ротный сказал, что специальность не важна, так что сам выберешь.
        - Понял, господин майор, - кивнул Изухо.
        - Тогда свободен, - закончил тот и, обращаясь к дежурному, добавил: - Если меня будут искать, то я на пятом паркинге, - после чего, пройдя мимо него, отправился по своим делам.
        Судя по всему, только потому, что майору нужно было отлучиться, Изухо и был удостоен разговором с ним. А так, кого попроще послали бы.
        Постольку, поскольку Изухо нужны были фактически носильщики, он не собирался выбирать людей особо тщательно, да и не знает он никого среди предоставленных ему бойцов. Время тратить тоже не хотелось. Эх, и ведь надо же было Ясухару и Такафуми по пуле в конце боя словить. Причём обоих ранили в колено, отчего даже Целители не могли поставить их на ноги достаточно быстро. Теперь валяются оба в санчасти на соседних койках.
        Остановившись у одной из больших палаток, в которых жили два десятка бойцов, Изухо уставился на двух мужчин, которые сидели у входа и с остервенением надраивали тряпочками берцы. И, судя по всему, это было наказание, так как по обеим сторонам от них стояла ещё пара десятков пар. С одной стороны - грязные, с другой - уже чистые.
        - За что вас так? - спросил Изухо на русском.
        - А? - подняли мужчины головы, на секунду отвлёкшись от своей работы. - А… Ерунда. Проспорили, - произнёс тот, что слева.
        - И о чём спорили? - полюбопытствовал Изухо.
        - О том, что сможем достать тубу, - ответил тот, что справа. - Это местное пойло, такое.
        - Посреди враждебной территории? - удивился Изухо. - Неудивительно, что вы проспорили.
        - Да не, - произнёс левый, - пойло-то мы достали, только на обратном пути ротному попались.
        Покосившись на берцы, Изухо поймал себя на мысли, что не совсем понимает услышанное.
        - Так это всё же наказание? - переспросил он.
        - Это, - кивнул на берцы правый, - проигранный спор, а наказание мы вчера оттарабанили.
        Последнее слово Изухо не понял, но переспрашивать не стал. И так из контекста понятно, что собеседник имел в виду.
        - Несколько километров траншей выкопали, а потом закопали, - добавил левый.
        - Я думал, у японцев наказания более изысканные, а оно вона как, прям домом повеяло, - покачал головой правый.
        Ну да, командир-то у них японец. Правда непонятно, что он имел в виду под “изысканным”. Армейцы - это армейцы, они во всех странах похожи. По крайней мере теперь Изухо был в этом уверен.
        - Понятно, - произнёс Изухо, чтобы не молчать и, неожиданно для себя, продолжил: - Вас как зовут-то?
        - Чукинов, - ответил без интереса левый.
        - Геконов, - ответил с любопытством правый. - Но можешь звать Геком. А его Чуком. Мы привыкли. Хотел что-то, капитан?
        - Ну да, есть у меня к вам предложение, - произнёс Изухо, осматривая мускулы мужчин, благо оба сидели в одних трусах и майках. - Нужна пара крепких бойцов для вылазки в тыл противника. Бои не предполагаются, нам надо будет просто расставить нужное оборудование.
        Переглянувшись, русские с удивлением уставились на японца.
        - Нифига не понял, но предложение интересное, - произнёс Гек.
        - Вам просто бойцы нужны? - спросил Чук. - Специализация не важна?
        - Вы просто понесёте то самое оборудование, - ответил Изухо.
        Русские вновь переглянулись.
        - Мы ведь наёмники, - на всякий случай заметил Чук.
        - Да уж я в курсе, - усмехнулся Изухо.
        - Плюсик в личное дело, - покосился на друга Гек.
        - Подвох чую, - покачал головой Чук. - Но не настолько сильный, чтобы отказываться от предложения. Это ведь предложение? - посмотрел он на Изухо.
        Тот не сразу понял смысл вопроса, но через пару секунд всё же ответил.
        - Вообще-то, я сюда не за добровольцами пришёл, - произнёс он, - но для вас, башмачников, сделаю исключение - если не хотите идти, то и не надо.
        - Эксклюзив, - усмехнулся Геконов. - Люблю такое.
        - Я тоже согласен, - кивнул Чукинов. - Но подготовиться надо будет получше.
        - Просто возьмите патронов побольше, - пожал плечами Изухо. - Гранат. Мин, каких-нибудь. Как показывает практика, мины очень полезная штука. Если нет мин, возьмите взрывчатку. Хотя бы по килограмму. Гранатомёт… Хотя ладно, это мы вам дадим. Ножи не забудьте - демоны его знает, как всё повернётся… Что? - нахмурился он, глядя на двух очень удивлённых мужчин.
        - Ты ведь говорил, боёв не предполагается, - произнёс Чукинов.
        - Ну да, - не понял Изухо. - А что?
        - Да ты псих, капитан, но мне это даже нравится, - улыбнулся Геконов.
        ***
        Посла американцев я встречал у себя дома. Точнее, в том домике, который выделили для меня на военной базе. Как вариант, мы могли бы встретиться в одном из городов, что альянс уже завоевал, но делать я так не хотел сразу по двум причинам. Во-первых, мне было лень. Не хотел я ехать в ближайший городок. Возможно, если бы не коляска, то и ладно, но так - нет. И во-вторых, я отыгрываю трусишку, который опасается нападения злобного кицунэ. Хотя, в данный момент не совсем отыгрываю - я и правда опасаюсь вылезать за пределы базы, будучи обессиленным после лечения Целителями. Ведьмачьих сил-то у меня сейчас нет.
        Представителя американской стороны я встречал в гостиной, сидя в кресле-каталке возле небольшого круглого стола. Послом оказался мужчина лет пятидесяти на вид, чуть полноватый, с небольшими бакенбардами. Деннис Шорт из молодого Рода Шорт. Несмотря на возраст Рода, Шорты весьма неплохо чувствовали себя внутри политического истеблишмента. Послы, конгрессмены, мэры небольших городков, их представители, за триста лет существования Рода, занимали очень разные должности. Мелкая сошка по меркам американской аристократии, но сошка до сих пор независимая. Возможно, именно из-за того, что они слабые и независимые, их и послали общаться со мной. Не факт, что рыбка покрупнее действовала бы исключительно в интересах государства.
        - Приветствую, Аматэру-сан, - слегка поклонился Шорт. - Для меня честь познакомиться с вами.
        А конкретно Деннис Шорт, судя по всему, был выбран из-за знания японского. Причём на очень хорошем уровне.
        - Как и мне, лорд Шорт, - кивнул я. - Прошу, присаживайтесь, - указал я на кресло, стоящее напротив меня.
        Пустое начало, в котором Шорт нахваливал, как у нас тут всё устроено, плавно перетекло в такой же пустой рассказ, как плохо бедным Филиппинцам, после чего, не менее плавно, Шорт перешёл к требованиям Штатов, замаскированных под “нам бы хотелось”. Сами требования, если убрать шелуху, сводились к трём пунктам - вывод войск, оплата того, что мы успели разрушить, и компенсации за “моральный ущерб”. И вот как раз моральный ущерб он зря упомянул. В общем и целом, требования были невыполнимыми на данном этапе военной кампании, не могли мы просто взять и уйти, так ещё и кучу денег филиппинцам отвалить. Но это было ожидаемо - обычная практика в переговорах. По итогу, как мне кажется, в представлении американцев, мы должны сторговаться только на вывод войск, ну и благодарность за то, что с нас за это ещё и денег не взяли.
        - Вы тут про моральный ущерб говорили, - произнёс я, когда Шорт закончил говорить. - А кто мне заплатит за причинённый моральный ущерб со стороны Филиппин?
        - Что, простите? - не понял он.
        - Вам кто-нибудь рассказывал, с какой стати мы вообще вторглись в эту страну? - спросил я.
        - М-м-м… - качнул головой Шорт. - По-моему, это и так очевидно - ради Родовых земель.
        - Вы не правы, - чуть наклонил я голову. - Да, мои союзники пришли за этим, точнее, их помощь будет оплачена захваченными землями, но сама идея вторжения возникла не из-за банальной жажды наживы. Я, честно говоря, удивлён, что вы не в курсе.
        На самом деле далеко не факт, что он не в курсе, вероятно, он точно знает про то, как умер мой предшественник, а вот связывают ли американцы те события с нынешними - вот тут я уже не уверен.
        - В таком случае я буду вам благодарен, если вы поясните свои мотивы, - произнёс он благожелательно.
        - Филиппинцы причастны к смерти моего предшественника, - ответил я. - Подобное Аматэру не могут простить. Я пытался решить дело… иначе, но у меня ничего не получилось. Увы, но военное вторжение - это единственное, что мне оставалось.
        - Хм, - взял он небольшую паузу. - А “иначе” - это, случаем, не попытка подбить филиппинцев на протесты против моей страны?
        Кто бы сомневался, что они об этом знают. Впрочем, отвечать прямо я не стал.
        - А тут ещё и русские припёрлись, - покачал я головой. - Как видите, выбор у меня оказался невелик.
        - Смерть тысяч невинных людей и ссора с одной из великих держав - это не самый лучший выбор, - произнёс Шорт.
        - По-вашему, я должен был подождать и ссориться уже с двумя великими державами? - усмехнулся я. - Причём, если с вами я ещё могу как-то договориться, то с русскими уже вряд ли.
        - Я думаю, нападение на соседнее государство - в принципе неверное решение, - чуть развёл он руками. - В конце концов, насколько я знаю, в смерти вашего предшественника виноват клан Хейг. Который вы недавно уничтожили.
        - В таком случае, вы должны знать и то, под каким флагом они совершили преступление, - заметил я.
        - Я понимаю, что это имеет значение, - произнёс Шорт, - но это всего лишь флаг. Маленькая перестраховка, которой воспользовались Хейги. Это не причина идти войной против целой страны.
        - Не причина? - улыбнулся я криво. - Из-за этого “всего лишь флага” клан Кояма ничего не мог сделать. Из-за “всего лишь флага” убийцы многие годы становились только сильнее. Из-за “всего лишь флага” набравший мощь, имеющий целый выводок “виртуозов” клан почувствовал себя всесильным и напал на мой Род. Из-за “всего лишь флага” я несколько раз оказывался на краю гибели. У меня более чем до хрена поводов напасть на Филиппины. Род Аматэру существует уже много тысячелетий в том числе и потому, что не оставляет за спиной врагов. И нам абсолютно плевать - Род ли это, клан, небольшая страна или Великая держава. Если мы сегодня простим Филиппины, то завтра к нам могут прийти убийцы под флагом… Франции, к примеру. Или даже вашей страны, лорд Шорт. И что нам делать в этом случае? Сложить лапки и ждать своей участи? Не дождётесь.
        Шорт молчал несколько секунд, поджав губы и укоризненно покачивая головой.
        - Я могу понять вашу позицию, но поймите и вы нас, - произнёс он. - Моей стране не важны причины вашего вторжения. Я прекрасно понимаю вашу злость и, думаю, моё начальство тоже признает ваше право на месть, но вы решаете свои задачи за наш счёт. И вот этого мы принять уже не можем.
        Уперев локоть в подлокотник кресла, облокотился щекой на пальцы.
        - А что вы теряете-то? - спросил я насмешливо.
        - Простите, - нахмурился Шорт. - Не понял вопроса.
        - Что вы теряете? - повторил я. - Людей? Репутацию? Деньги? Время? Что? Как по мне, с учётом филиппинских беспорядков до моего прихода, вы только выигрываете. Я ведь здесь не навсегда. Решу свои дела, а тут и вы на белом коне появитесь. Как вариант, - добавил я в конце.
        - Прежде всего, мы теряем ту самую репутацию, - после недолгого обдумывания ответил Шорт. - И очень много денег. Я уж не говорю о внешнеполитических рисках. Кто даст гарантию, что за вашим примером не последует уже какое-нибудь государство?
        Сейчас он в первую очередь имеет в виду Японию.
        - Если вы про моих соотечественников… - начал я. - Скажем так - у меня не самые лучшие отношения с Императором, так что я сильно сомневаюсь, что он придёт мне на помощь. Наоборот - если у меня будут проблемы, попытается указать мне на моё место.
        - Это лишь ваши предположения, - покачал головой Шорт.
        - Да, - кивнул я. - Всего лишь предположения. Я не могу гарантировать того, что сюда не решит прийти ещё кто-нибудь. Я не настолько значимая в мире фигура. Но логика подсказывает, что окружающие хотят скорее моего падения, чем ещё большего возвышения, - и приподняв руку с по-прежнему замотанной в бинты кистью, покрутил ею. - Быть Патриархом не всегда здорово.
        - Его величество Акихито… - начал Шорт.
        - У него есть ещё один Патриарх, - не дал я ему договорить.
        - Но не такой силы, - не сдавался он.
        - Сила, в моём случае, хороша до определённого предела, - ответил я. - Но об этом я не желаю говорить.
        - Как скажете, Аматэру-сан, - произнёс Шорт медленно.
        - По поводу остального тоже всё просто, - продолжил я.
        - Остального? - не сразу понял Шорт.
        - Репутации и денег, - пояснил я. - Вашей репутации ничего не угрожает, так как, и я это проверил, в договорах о сотрудничестве нет ничего, что заставляло бы вас защищать их от частных армий. Напомню - мы здесь не от лица государства, лорд Шорт. А филиппинцы не ваши вассалы. Вы не обязаны их защищать от нас. Если государство не может справиться с кучкой кланов, то какое это государство?
        - Ну а деньги? - спросил он спокойно.
        - А на ваши деньги мне плевать, - ответил я.
        - Не очень конструктивный ответ, - качнул он головой.
        - А где была ваша конструктивность, когда вы позволяли филиппинцам выдать разрешение использовать свой флаг иностранному клану? - ответил я вопросом. - Да ещё и для атаки на столь именитый Род. Если вам было плевать на такую мелочь, то какое мне дело до ваших финансовых потерь? Не обеднеете, - отмахнулся я.
        - Что ж, вашу позицию по этому вопросу я понял, - кивнул он. - Но это не отменяет того факта, что нам не плевать. Пригнать сюда авианосную группу гораздо дешевле, чем ждать, пока вы тут наиграетесь.
        А вот и угрозы пошли.
        - Знаете, у меня, конечно, есть некоторые проблемы, - покрутил я ладонью в бинтах, - но мой Род всё ещё остаётся Честью нации. Для большинства японцев. И когда мы столкнёмся в бою с армией и флотом чужой Великой державы, мои проблемы отойдут на второй план. Это пригнать сюда флот - дешевле, а вот всё остальное, боюсь, будет стоить вам очень дорого, - улыбнулся я.
        Блефую что есть мочи, конечно, но чем хорош мой блеф, так это тем, что его хрен проверишь. Шорт, естественно, не станет верить мне на слово, но и пропускать мои слова мимо ушей будет для него непозволительно.
        - Об этом пусть думают финансисты, - ответил он после небольшой паузы. - В мою задачу входит предупредить вас о самой вероятности подобного исхода дела.
        - В таком случае, вы неплохо справляетесь с работой, - кивнул я.
        - Я тоже так думаю, - улыбнулся он сухо. - А ещё, как мне кажется, на сегодня можно закончить. Похоже, на данном этапе переговоров мы с вами ничего не достигнем.
        - Скорее всего, - согласился я.
        - В таком случае, - поднялся он из кресла, - позвольте попрощаться. Я передам ваши слова своему начальству. Надеюсь… - сделал он немного картинную паузу, после чего вздохнул. - Надеюсь, мы сможем продолжить с вами этот, несомненно, занимательный разговор.
        - Всего хорошего, лорд Шорт, - попрощался я.
        - Всего хорошего, Аматэру-сан, - чуть поклонился он.
        Глядя, как он уходит, думал о том, что всё идёт хорошо. И дураку понятно, что одним раундом переговоров это не закончится, более того, я всеми силами буду стараться затянуть эти самые переговоры. Чем дольше они будут идти, тем больше у меня будет времени на захват Филиппин.
        - Я вернулся, господин, - прервал мои мысли появившийся рядом шиноби.
        Блин, как же некомфортно без своих сил.
        - Рад за тебя, - произнёс я, после чего приложил палец к губам.
        После чего потрогал мочку уха, указывая тем самым на прослушку, и покатил в свой кабинет. Там у меня бумага с ручкой… Хотя, стоп. Зачем мне этот атавизм, если есть монитор компьютера и электронный блокнот. В общем, у Сорея появилось новое задание - проверить окружающее пространство на наличие магических устройств или, опять же, магических шпионов. Осталось только донести до него данный приказ.
        ***
        - А-а-а-аха-ха-ха-ха! - палил из ручного пулемёта Джунго.
        При этом стоял он не то чтобы в чистом поле, но даже находясь недалеко от угла казармы, за которым прятался Изухо с ребятами, оставался отличной мишенью для огня противника.
        А ведь как всё хорошо начиналось…
        - Пиксель, ты в курсе, где второй русский?! - спросил он, повысив голос.
        Пулемётная очередь не способствует тихому разговору. Да и если бы только пулемётная. Вокруг вообще, казалось, стреляло всё и грохотало везде.
        - Вроде как в здании напротив был! - ответил сержант Кадома, он же Пиксель.
        - А-а-аха-ха-ха!
        А ведь им всего лишь нужно было расставить датчики…
        Выглянув за угол здания, он увидел плац и валяющийся посреди него подорвавшийся МД на одной из мин Психа, в данный момент Безумного пулемёта Джунго. Но интересно было другое - он увидел русского, которого потерял в суматохе боя. Гек, с парой его ребят, до сих пор отстреливается где-то в районе складов, если это были склады, конечно, а вот Чук…
        Не зря он чувствовал неприятности.
        - Вылезай, сука! Не зли меня, я долбанный псих! Вылезай, тварь! Иначе вырежу твоё сердце и съем! Открывай эту хрень, угрёбыш!
        Чук остервенело стучал прикладом ручного гранатомёта по кабине повреждённого МД, который лежал прямо посреди плаца. Офигительное везение, что его до сих пор не подстрелили. Но этот русский ещё больший отморозок, чем их Псих. На что он, вообще, рассчитывает? Что филиппинский пилот, сидя в безопасной кабине, обосрётся и откроет её? Бред…
        - А-а-а-аха-ха-ха!
        - Твою мать! Пиксель, тащи этого дебила сюда! - не выдержал Изухо.
        Псих, конечно, везучий малый, но уж больно долго он на открытом пространстве стоит.
        А ведь сейчас очнётся оглушённый “мастер”. Чудо, что они вообще смогли подорвать одну из мин у него под ногами. И жаль, что пехота противника успела его оттащить в безопасное место. Впрочем, Изухо со своими бойцами в тот момент настолько офигели от своей удачи, что поспешили свалить куда подальше, а не добить подранка.
        - Что делать-то будем? - спросил вернувшийся вместе с Психом Пиксель.
        - Что и обычно, сержант, что и обычно, - ответил Изухо. - Попытаемся свалить из этой жопы.
        Грёбаные датчики. Всего лишь расставить грёбаные датчики…
        Глава 2
        Крутанувшись в обычном офисном кресле, я поставил локоть на стол и вытянул ноги вдоль него. Монитор показывал открытый файл с очередным докладом, а посреди кабинета на коленях стояли два филиппинца, за спинами которых в форме шиноби стоял Сорей. Я же сжимал и разжимал пальцы ног, радуясь, что, наконец-то, могу ходить. Правда, конкретно сейчас я сидел в кресле, но сам факт, несомненно, радовал. Покосившись на монитор, со вздохом опустил ноги на пол. Честно говоря, я не совсем понимал, что мне делать с поступившей информацией. С одной стороны - круто, мы захватили базу противника, тем самым пробив брешь в обороне противника, а с другой… Толку-то, блин! Наша армия тупо не готова этим воспользоваться. Слишком всё быстро и неожиданно произошло. Как обычно и бывает с Адским Высером. Вот теперь я сижу и думаю, что делать. С одной стороны - надо бы наградить, с другой - они, скорее, проблем добавили. Вот как теперь филиппинцы поступят? Базу-то мы не захватили, просто расхерачили там всё. Тоже, кстати… жесть какая-то. Я дважды перечитал доклад, но так и не смог осознать произошедшего. Умом всё понимаю,
информация - вот она, в полном объёме предоставлена, но чёрт возьми! Как?! Как они это сделали?! Пятьдесят два бойца противника убиты, двенадцать ранены, более сотни обращено в бегство, один МД захвачен в целом виде, второй подбит… и тоже захвачен, но уже силами Адского высера. И этот момент один из множества “как, чёрт возьми?”. Они ведь этот МД сначала подорвали на мине посреди плаца, потом заставили вылезти из него пилота, после чего пушками этого МД завалили “мастера”… Я… Да как, мать их, перемать?! Как?! О, они ж, ко всему прочему, того самого “мастера” перед этим тоже на мине подорвали! “Мастера”, на тяжёлой мине, предназначенной для подрыва техники! Это какой-то запредельный уровень удачи…
        И как вишенка на торте - ни одного раненого или убитого. Причём задание-то у них было прямо противоположное результату - их отряду нужно было расставить в окрестностях базы следящую аппаратуру. Нам нужно было следить за базой, а не уничтожать её.
        Подтянув ноги, крутанулся в кресле, поворачиваясь к столу, дабы было удобнее печатать. Чуть поправив клавиатуру, начал отбивать сообщение в Штаб. Смех смехом, но Адский Высер не вылезает из боёв, причём серьёзных. Мне их, если честно, даже жалко. И ведь не сказать, что они прям проблемы приносят, просто переворачивают всё с ног на голову. Так что надо бы отправить их куда подальше, туда, где точно бои не предвидятся, а так как я не держу в голове все без исключения места базирования наших сил, то пусть этим Штаб займётся. Там лучше знают, куда проблемных ребят засунуть.
        Отправив сообщение, чуть отодвинулся от стола и глянул на незнакомцев, до сих пор сидящих с понурыми головами на полу в центре кабинета.
        - Ну что, - произнёс я, - сами признаетесь, кто вас послал, или мне вам помочь?
        Подняв головы, оба филиппинца изобразили растерянность. Я же на это бросил взгляд на Сорея. Миг, и парочка шпионов, упав на пол, начали корчиться, широко раскрывая рты от боли. Только вот звуков никаких не издавали. Выглядело это страшновато.
        - Хватит, - поднял я руку, после чего Сорей поднял обоих мужчин за шкирки, заставив их вновь оказаться на коленях. - Я сильно сомневаюсь, что следить за японцами отправили тех, кто не понимает наш язык, так что не стоит тут дурачков изображать.
        - Мы просто… - начал с отдышкой один из них. - Проходили… мимо…
        - Интересная шутка, - кивнул я. - Но не смешная. Послушайте, вы оказались в руках противника, причём в реальности, а не в фильме, так что вы всё равно заговорите, так или иначе. Ладно, будь вы людьми, в этом случае варианты были бы, но вы ёкаи… Ну или как вы тут себя называете?
        - Ибапы, господин, - подал голос Сорей.
        - Ибапы, - покивал я, не спуская с них глаз. - Тысяча и один способ заставить вас говорить, всё упирается во время, но так как вы слабаки… - поднялся я из кресла. Как же всё-таки приятно передвигаться на своих двоих. Обойдя стол, подошёл к ним вплотную и, включив яки, чуть наклонился. - У вас даже дышать без приказа прав нет.
        Давно заметил, что даже простое использование Голоса на ёкаях выбивает их из колеи. В той или иной степени, в зависимости от силы тех самых ёкаев. Причём я не говорю про какой-то конкретный результат, их именно что из колеи выбивает. Даже Хирано после такого чудить начинает. А если добавить к этому яки, плюс не просто использовать Голос, а отдать приказ…
        - Я… - начал тот мужчина, что был ближе ко мне.
        - Говори. Кто послал вас следить за мной? - произнёс я, выпрямившись.
        И он поплыл. В прямом смысле слова. Образ человеческого мужчины начал расплываться, демонстрируя мне его истинный облик. Как выяснилось, это был какой-то крысолюд. Да и его напарник, сидящий рядом, не удержал иллюзию, явив мне… Даже не знаю, кто это. Человек-дерево какой-то. Глянув на вытянувшегося по струнке Сорея, отправился обратно к своему столу, параллельно слушая исповедь заикающегося ёкая.
        По словам пойманного ёкая, эту парочку послал не мой знакомый кицунэ, а вполне себе местный крутыш, который оказался сыном того самого старейшины, с которым не так давно договорился Сорей. При этом ёкай утверждал, что старейшина не в курсе дел своего сына, тот, как выяснилось, просто хотел сделать подарок отцу, предоставив исчерпывающую информацию по вторгшимся на Филиппины войскам. Аматэру даже не были главной целью шпионажа.
        Дождавшись окончания рассказа крысолюда, глянул на Сорея.
        - Я не чувствую лжи, господин, - ответил он на мой взгляд.
        Я в общем-то тоже не чувствую, но со всякого рода магическими существами у меня нет полной уверенности в своей способности распознать ложь, а вот Сорей по каким-то там колебаниям ауры делает это вполне уверенно. Правда, только с ёкаями и только если те менее опытны в управлении аурой, чем он. Моё счастье, что в этом плане с Сореем мало кто может соперничать. По словам Хирано, во всяком случае. Типа он не только может спрятать свою ауру, исчезая из восприятия других ёкаев, но и замаскироваться под совсем другое существо, что уже мастерство высшего уровня. Хирано столетиями приходила к Сорею, провоцировала, избивала и с приподнятым настроением уходила восвояси. Если бы не данная… скажем так, дрессировка, из-за чего шиноби просто не ожидал, что его именно что поймать хотят, а не избить, как обычно, или если бы у Сорея был хозяин, как сейчас, она бы его не то, что поймать, найти бы не смогла.
        Эх, блин, не о том думаю - что мне сейчас с этой парочкой-то делать? Убивать нельзя, так как фиг его знает, чем сынок старейшины на подобное ответит. Может, и ничем - ссориться с Аматэру из-за двух слабаков себе дороже выйдет, да и не прав он изначально, шпионов подсылая, только вот… Подославший их - не человек, а я в душе не имею, что в головах у ёкаев. Вдруг он как вызов это воспримет, силушкой померяться решит? Ёкаи - они такие, пока по голове не получат, будут себя выше всех считать. С другой стороны, ёкай может просто рукой махнуть - для ёкаев слабаки, особенно провалившиеся, вообще что-то вроде неодушевлённого предмета. С третьей стороны, сын старейшины - рождённый, то есть не чужд понятиям и логике простых людей. Блин, не знаю… Если бы девятихвостый был уже пойман, я бы ему ответочку вместе с Сореем послал, а так лучше замять пока это дело. Не дай бог старейшину подговорит пакость мне сделать. А вдруг он это как слабость воспримет? Чтоб их всех, этих ибапов…
        - Стоит нам их убить, Сорей? - спросил я шиноби, отметив, как вздрогнули ибапы. - Что думаешь? Как поведёт себя сын старейшины?
        Немного подумав, Сорей ответил:
        - Если я правильно вас понял, господин, то можно и убить, - после чего взяв небольшую паузу продолжил: - Но думаю, не стоит разбрасываться даже такими ничтожными ресурсами. Если позволите высказать предложение… - замолчал он, глядя на меня.
        - Говори, - кивнул я.
        - Мы можем подчинить этих двоих, - произнёс он. - Паршивые, конечно, но, какие-никакие, шпионы. Их можно использовать. А сыну старейшины мы просто отправим сообщение, что его слуги теперь наши.
        - А это его не спровоцирует? - спросил я, положив ногу на ногу.
        - М-м-м… Прошу прощения, господин, - произнёс он, после чего более жёстким тоном обратился к одному из ибапов: - Эй, кто твой хозяин?
        Ещё и подзатыльник отвесил мужику.
        - Никто, великий, - ответил тот подобострастно. - Я свободный ибап.
        - Как видите, господин, - обратился ко мне Сорей, - сын старейшины даже подчинить их не смог. Он для них просто лидер. Если послать сообщение с благодарностью за предоставление двух слуг, даже последний дебил поймёт намёк. О, а если послать сообщение через его отца, то эффект будет ещё лучше.
        - Хм, - осенило меня. - Так может, просто подчинить их? И пусть докладывают то, что нам нужно.
        - Как вариант, господин, - поклонился Сорей. - Но это шпионские игры, которые нам сейчас не нужны. Проще предупредить местных, чтобы под руку не лезли. На Филиппинах нет никого достаточно сильного, что мог бы бросить нам вызов.
        Ох уж эти ёкаи. Чтобы подгадить, не нужно быть сильным. С другой стороны, он прав - не нужно нам отвлекаться ещё и на местных. Если можно одним сообщением избавиться от их вмешательства в наши дела, то лучше так и поступить.
        - Хорошо, - кивнул я после трёх секунд молчания. - Подчинением займёшься сам. Ну то есть, бери их под свою руку. Мне же служат только лучшие.
        Сорею точно будет приятно услышать подобное.
        - Понял вас, господин, - отвесил он глубокий поклон.
        - Хорошо, - махнул я рукой, хотя увидеть он этого не мог из-за поклона. - Тогда забирай этих гавриков и иди работать.
        - Как прикажете, господин, - произнёс он и, выпрямившись, достал из-за пазухи красный камень размером с яйцо.
        То, как двоих ибапов затягивает в этот камень, выглядело максимально фантастически. Как будто я голливудский фильм смотрю. То есть вижу, но осознать реальность происходящего не могу. М-да…
        - Кстати, - произнёс я, когда ибапов окончательно засосало в камень. - Ты проверял мой дом на наличие жучков?
        - Конечно, господин, - ответил он. - Как вы и приказывали, в тот же день проверил.
        И раз ничего не сказал, значит ничего не нашёл.
        - Ну и отлично, - произнёс я, закрывая мессенджер, с помощью которого отправлял в Штаб приказ по поводу Адского Высера.
        - Господин, - произнёс Сорей осторожно. - Хочу напомнить, что я не очень хорошо ищу шпионское оборудование, поэтому не стоит полагаться в этом на меня.
        - Не волнуйся, я помню, - кивнул я ему.
        - В таком случае я пойду, господин, - поклонился он.
        На самом деле, он отлично то самое оборудование ищет, но только то, что передаёт полученную информацию. Обычное, пусть и скрытое, записывающее устройство для него так же незаметно, как и какой-нибудь диктофон. Из-за этой особенности он абсолютно бесполезен в защите данных на компьютере. Если тот к интернету подключен, конечно. Ну или к внутри-войсковой сети. Но это нормально. Сорей в целом для меня просто дополнительный способ проверки, я ни в коем разе не полагаюсь на него полностью. Если дело не связано с магией, конечно, тут Сорей мастер своего дела. Для всего остального есть свои спецы, которые проверяют мой дом каждый день. Да и не только мой. В общем, человеку - человечье, ёкаю - ёкаевское.
        - Подожди, - остановил я его. Всё-таки любопытство победило, и я решил уточнить один вопрос. - Вот скажи, как вы умудряетесь запихивать ёкаев в такие вот маленькие камешки? Я понимаю, если это какой-нибудь призрак, но эти-то двое, - кивнул я на то место, где находились ибапы, - вполне себе физические тела имеют.
        Ответил он не сразу. Семь секунд тупо стоял смотрел на меня и молчал.
        - Я не знаю, как объяснить это научными терминами, господин, - заговорил он, наконец. - Могу только своими словами.
        Научными терминами? Серьёзно? Кто-то изучает данный вопрос?
        - Говори своими, - устроился я поудобнее в кресле. - Так даже лучше.
        Перед тем как продолжить, Сорей немного помолчал.
        - Надо понимать, господин, - произнёс он, - что ёкаев не зря так называют. Точнее, и рождённых, и нерождённых не зря считают одним видом. Мы различаемся, но в основном в психологическом плане. Ментальном. Это основное наше различие. А на втором месте стоит количество форм. У таких как я, их всего две - энергетическая и… псевдоплотная, скажем так, - поднял он руку. - Возможно, вам кажется, что я сейчас состою из плоти и крови, но это не так, это… - запнулся он, глядя на свою руку. - Я не знаю, как это назвать. Плотная форма энергии? Не знаю. Псевдоплоть, короче. Ну и вторая форма - это энергия, хотя лисица смеялась над таким определением, вроде как энергия - это другое, но… - неожиданное его поднятая рука начала расплываться, превращаясь в чёрный, в цвет одежды, туман. Секунда, и рука вновь плотная. - Терминология, господин. Но как по мне, проще всего называть это энергией. У рождённых всё то же самое, но у них есть ещё и третья форма - та самая плоть и кровь, которая и помогает им рожать себе подобных.
        - То есть рождённые тоже могут в дым превращаться? - спросил я задумчиво.
        - Нет, - ответил он и тут же поправился. - Очень редко. Несомненно, есть уникумы, которые используют свои возможности по-полной, но из-за первого различия рождённым очень сложно даётся энергоформа. Другая психология, другие ментальные силы. Рождённые используют энергоформу, но очень ограничено. Собственно, только в качестве переходной стадии между человеческой и звери… второй формой.
        Вздохнув и почесав лоб, я произнёс:
        - Я так понимаю, что “тюремный камень” насильно переводит их в энергоформу.
        - Именно так, господин, - кивнул Сорей. - С нерождёнными точно так же, только для нас это не настолько… жутко. Нерождённых бесит сам факт подчинения, а вот для рождённых пребывание в “тюремном камне” - сильный удар по психике. Долго их там держать не стоит, - похлопал он себя по боку.
        Куда-то туда, за пазуху, он камешек и положил.
        Вообще-то, можно было ещё проще объяснить, и быстрее, но Сорей… самую малость дотошен. Он не любит дважды к одному и тому же вопросу возвращаться, поэтому рассказывает более обстоятельно, чем мог бы.
        - Что ж, спасибо за объяснения, - чуть улыбнулся я. - Иди, займись своими будущими слугами. А то и правда с ума сойдут.
        Поклонившись, Сорей медленно растаял в воздухе. Я раньше думал, что он так красуется, так как я точно знаю, что он может пропадать мгновенно, но в этот раз меня осенило - он просто даёт мне возможность остановить его, если что. Как сейчас, например, из-за вопроса.
        Посверлив пару секунд взглядом дверь напротив стола, вновь пододвинул к себе клавиатуру. Пора вернуться к докладам и отчётам.
        ***
        Корцентр ВВС альянса представлял собой огромный ангар, заполненный рядами управляющей техники, а посреди ангара находился стол, на котором были разложены различные карты. Вот рядом с этим столом и стоял Райдон. Сложив руки на груди и хмуро рассматривая одну из карт, Рей настолько погрузился в свои мысли, что не заметил, как я к нему подошёл.
        - Привет, - похлопал я его по плечу. - О чём задумался?
        - Да так, - вздохнул он, после чего расслабился и провёл рукой по волосам. - Судя по первому этапу войны, беспилотников нам не хватит. Придётся ещё из дома заказывать, а это время.
        - Немного времени у нас есть, - пожал я плечами.
        - Но всё равно… - вновь нахмурился он. - Не ожидал я как-то настолько профессиональной работы с той стороны.
        - А разве дело не в том, что у них тупо больше машин? - спросил я.
        - И это тоже влияет, - кивнул он. - Американцы им, похоже, вообще весь неликвид продали, даже по очень примерным прикидкам у них четырёхкратное преимущество в численности, но… Их машины на пару поколений хуже наших, да и численность для нас не была секретом, тем не менее мы несём слишком большие потери. Самое паршивое, что Охаяси Групп не может просто взять и создать нужное количество машин, на складах ещё что-то есть, но не то и мало. Ну и да, пока ещё технику сюда доставят…
        - Меняй тактику, Рей, - усмехнулся я.
        - Как будто это так просто, - покачал он головой. - Кста-а-ати, а ты чего тут делаешь-то?
        - Ноги разминаю? - усмехнулся я. - Просто ходить вокруг дома тупо, вот и совмещаю приятное с полезным.
        - То есть это не проверка? - спросил он.
        - Зачем? - не понял я. - В смысле, кого и зачем я должен проверять? Да и в любом случае, не моё это дело, для этого другие люди есть. Ты, например. А я просто доклады и отчёты читаю. В конце концов, должны же и у меня какие-то привилегии быть, а то, блин, одна ответственность. Не, Рей, работать должны другие, а начальники не для этого созданы.
        - Кстати, начальник, когда у нас собрание штаба следующее? - спросил Райдон.
        - Через недельку, - ответил я. - Хочу ещё разок с послом Штатов переговорить. Мы, конечно, ни до чего не договоримся, но хотя бы узнаю, готовы ли они вообще нам навстречу идти.
        - Ясненько, - хмыкнул он. - Слушай, тут слух прошёл, что Адская какашка вновь отличилась, это правда?
        - Высер, Райдон, - покачал я головой. - У них и так позывной спорный, не надо его ещё хуже делать. Ну и да, было дело, отличились.
        - Типа реально базу захватили? - взлетели у него брови. - Одним отрядом? Как они это сделали-то?
        - Как, как… - пробормотал я. - Как умели, так и захватили. Да и не захватили, а просто мимо прошли. Они, вообще, если что, просто датчики должны были расставить… - начал я рассказывать.
        ***
        Гостиная, в которой собрались люди, была обставлена в викторианском стиле, но немного более вычурно, чем нужно. Чуть больше золота, чем надо, чуть больше антиквариата… Впрочем, тем пятерым, что сидели вокруг круглого стола в центре комнаты, было на это плевать. Да и не факт, что они это замечали. После десятков, а может и сотен собраний, они уже давно привыкли к этому виду. В этот раз на встречу пришли не все члены Серого совета, а лишь пятеро из пятнадцати. Остальные либо не могли, либо их не интересовала тема, ради которой эти пятеро здесь и собрались.
        - Ты хоть понимаешь, какие это деньги? - спросил маленький пухлый мужчина. - Даже просто доставить туда флот, а ведь ты ещё и воевать собрался.
        - Да какая там война? - отмахнулся крепкий старик с короткой седой бородой. - Что эти япошки смогут ударному флоту противопоставить?
        - Это в любом случае сотни миллионов, - не согласился пухляш. - И главное, была бы причина достойной, но это, - вытянул он вперёд руки.
        - Не соглашусь, Грег, - покачала головой дама средних лет. - Причина очень даже достойная. Если не остановить японцев сейчас, все дела, связанные с Филиппинами, остановятся. Они уже буксуют. Мы уже теряем десятки миллионов.
        - Вы теряете, - поморщился Грег. - В общем, мне плевать, либо договаривайтесь с Акихито, либо используйте другой флот.
        - Ты ведь знаешь, что твой флот сейчас единственный свободный, - произнёс старик с седой бородой.
        - Первый Восточный, - пожал плечами Грег.
        - Он будет добираться туда ещё дольше, - ответил старик. - Плюс части флота задействованы в других операциях, плюс за него отвечает королевский Род, который за такое нас явно не поблагодарит.
        - Френсис… - устало потёр лоб Грег. - Ты думаешь, мне есть до этого дело? Если хочешь воспользоваться моим флотом…
        - Это не твой флот, - заметила женщина.
        На что Грег повторил уже раздражённо:
        - Если вы хотите воспользоваться моим флотом, то дайте мне хоть одну обоснованную причину для этого. Причину, которая удовлетворит в первую очередь меня.
        Технически, это и правда был не его флот, но именно он, герцог Грегори Оуэн, поддерживал его, контролировал и вливал в этот флот немалые деньги.
        Собравшиеся в комнате люди замолчали. Все они понимали, что Род Оуэн не имеет никаких связей с Филиппинами. Ни торговых, ни политических, никаких. С Индией - да, с Кореей, даже немного с Сукотаем, но не с Филиппинами. При этом так уж сложилось, что именно “их” флот находится ближе всего к нужному месту, не раздербанен по различным частям света и готов выйти к берегам Филиппин в самое ближайшее время. Тот же флот Френсиса Баруха находится возле Аляски, контролируя немалую территорию, граничащую с русскими. Регина Саклер, третья жена главы Рода, вообще лишь представитель семьи, да и сам Род отвечает за разведслужбы, и они не связаны ни с одним из флотов страны. Как и Род Рузвельт, глава которого является министром финансов и на пару с главой Рода Астор пока не участвовал в беседе. У последнего, кстати, флот был, но все знали, что он сейчас раскидан по всему миру и помочь в обсуждаемом вопросе никак не мог.
        - Позвольте и мне высказаться, - нарушил тишину Аластор Рузвельт. - Как человек, отвечающий за финансы страны, я склонен к выжидательной позиции. Мы не сможем ничего не делать вечно, но пока ситуация на Филиппинах приносит нам огромную прибыль.
        - Прибыль?! - взвился Френсис Барух.
        В этот момент казалось, его окладистая седая бородка больше походила на метлу.
        - Френсис, - поднял руку Аластор. - Мы знаем, что ты и ряд других аристократов несёте убытки, но это ваши проблемы, у страны они начнутся как раз через полгода, когда общественность начнёт недоумевать, глядя на нашу пассивность. Повторюсь - мы обязаны вмешаться, но не сейчас.
        - Соглашусь с Аластором, - заметил Томас Астор. - С политической и геополитической точки зрения нам будет лучше, если японцы хорошенько наподдадут филиппинцам. После чего явимся мы на белом коне.
        - А если они решат захватить страну? - усмехнулся Барух.
        - Ты сам-то в это веришь? - усмехнулся в ответ Оуэн. - А даже случись подобное… Если Филиппины целиком превратятся в Родовые земли, это будет просто подарком для нас - сможем, наконец, избавиться ото всех ограничений.
        - Вот тут ты не совсем прав, - нахмурился Астор. - Где мы и где Филиппины? Мы просто не успеем воспользоваться ситуацией. Там и без нас желающие прибрать лакомый кусок найдутся. Нет, как по мне, именно сложившийся сюзеренитет над Филиппинами, которого официально нет, приносит больше всего выгоды. Сейчас мы можем подождать и остаться в плюсе, а если земли будут нашими… - покачал он головой. - В этом случае, Грег, тебе бы пришлось посылать свой флот и всем было бы плевать, сколько ты там потратишь на это денег. Поверь, наши предшественники были не дураками, когда устанавливали контроль над Филиппинами именно таким способом.
        - В этом и проблема, - произнёс Барух. Откинувшись на спинку кресла, он провёл ладонью по бороде. - Мы не знаем, чего хотят японцы. Всё, что у нас есть, это их же слова, которым нельзя доверять. Месть за убитого вечность назад предшественника? Возможно, но не в таком масштабе. Будь ты хоть трижды древний Род - это уже слишком. У Аматэру явно другие планы.
        - Акихито официально заявил, что не имеет к случившемуся никакого отношения, - сообщил Астор.
        - Что не проверяемо, - хмыкнул Барух.
        - Но очень похоже на правду, - заметила Регина Саклер.
        На это никто ничего не сказал, однако к сведению приняли все. Слова человека, чей Род курировал разведслужбы, игнорировать будет только идиот. У всех собравшихся в той или иной степени был доступ к разведданным, но основные их дела были связаны с другими направлениями, а именно разведку представлял Род Саклер.
        - Кстати, леди Саклер, - произнёс Оуэн. - Какова ваша официальная позиция? Вы за отправку флота или против?
        - Я всего лишь женщина и моё мнение не сильно важно, - пожала она плечами. В этот момент собравшиеся в комнате мужчины разом захотели хмыкнуть, но всё-таки смогли удержаться. - А вот Род Саклер склоняется к затягиванию конфликта. Мы определённо должны поиметь с него выгоды и действовать надо уже сейчас, но не путём отправки флота.
        - И что мы, помимо этого, можем сделать? - спросил Барух иронично.
        - Заключить с Аматэру договор, - ответила Саклер. - Как можно быстрее. Пока мы тут болтаем, японцы продвигаются вперёд. Чем раньше мы определим рамки, в которых они могут действовать, тем меньшего они добьются. При этом Род Саклер против открытой войны с японским альянсом кланов. Если подобное случится, мы понесём колоссальные потери. Слишком уж далеко от нас Филиппины. Да и регион в целом не на нашей стороне.
        - Да что они нам могут сделать? - удивился Барух. - Одного флота будет достаточно, чтобы растереть их в пыль.
        - Прямо-таки в пыль? - улыбнулась иронично Саклер. - Ладно, предположим, а дальше? Кланы-то, как таковые, уничтожены не будут. Год, два, максимум три, и нас начнут теснить в регионе по всем фронтам. Вы вот говорили о своих финансовых потерях, ну так забудьте - через три года всё станет гораздо хуже. Я напомню, что так называемый альянс Аматэру - это собрание очень влиятельных Родов и кланов, причём не только японских. Дело даже не в той силе, что они собрали сейчас, а в той силе, которую они смогут поднять против нас в будущем.
        - Звучит опасно, - пробормотал Оуэн. - Но как-то не слишком реально.
        - Милорд, - вздохнула Саклер. - Как думаете, смогут японцы заблокировать ваши корабли у индийских портов? А у корейских? А договориться с Сукотаем, чтобы вас оттуда выгнали? То же самое с вами, лорд Барух. Разве что вам ещё хуже будет, так как Филиппины находятся прямо посреди региона и не имеют связи с континентом. Японцы на пару с англичанами, могут устроить нам тотальную пиратскую войну. И не дай бог соседние страны почувствуют нашу слабину - воевать, пусть и тайно, против всего региона мы не сможем. Причём это для нас финансовый вопрос, а для японцев это будет делом чести. Готовы вы пойти на это? Аматэру, напомню, хватило одного лишь флага, чтобы напасть на Филиппины. Скорее всего, у него там ещё какие-то цели есть, но как факт.
        - Не верю, что это из-за флага, - поморщился Барух.
        - Скажите это Хейгам, - пожала плечами Саклер.
        - А вот тут уже я с вами не соглашусь, миледи, - произнёс Астор. - Хейги действительно вкрай обнаглели. Тут Аматэру просто не могли поступить иначе. Чудо, конечно, что они победили, но это уже другой вопрос.
        - А вот мне муж рассказывал, что если бы на Филиппины не пришли русские, то Аматэру не напал бы на них, - ответила Саклер.
        - В смысле? - озвучил общее недоумение Барух.
        - Аматэру начали гадить Филиппинам чуть ли не параллельно с нападением на Малайзию, - пояснила Саклер. - По их задумке, именно мы должны были пройтись по аристократии Филиппин. Вы ведь помните, какое там напряжение в обществе было? Но пришли русские, и дабы не устраивать резню, мы ухватились за их помощь. В итоге Аматэру испугались, что там наведут порядок более мирным способом. При этом нам точно известно, что он пытался поднять свои связи и убрать русских с Филиппин, но… - развела она руками. - Помимо желания всех сторон урегулировать конфликт, у Аматэру ещё и плохие отношения с Императорским Родом, который связал ему руки, не дав воспользоваться ресурсами МИДа Японии.
        - Плюс ваша небольшая операция по выдворению японских послов с территории Филиппин, - покивал Оуэн.
        - И это тоже, - улыбнулась Саклер. - В общем, есть мнение, что Аматэру вынудили напасть на Филиппины. Это, к слову, говорит о том, что он не намерен захватывать всю страну. Что-то они возьмут себе, но лишь для платы членам альянса.
        После слов Саклер, мужчины немного помолчали, переваривая информацию.
        - И всё-таки я за то, чтобы выгнать япошек с Филиппин как можно быстрее, - произнёс Барух.
        - А я за то, чтобы договориться с ними, - ответил на это Оуэн. - Дадим им время, а потом изобразим, как будто гоним их домой.
        - Согласен с Грегом, - кивнул Рузвельт. - Полгода, да хотя бы пять месяцев, мы подождать можем.
        - Своё мнение я озвучила, - произнесла леди Саклер.
        - Я тут, похоже, самое нейтральное лицо, - вздохнул Астор. - Что ж, будем договариваться. А вот о чём именно, предлагаю сейчас и поговорить… Френсис, - остановил он собравшегося что-то сказать Баруха. - Давай не будем устраивать ссоры. Лучше подумай, что именно ты хочешь включить в договор.
        ***
        Дождавшись, когда дверь за американским послом закроется, ненадолго прикрыл глаза. Пошла движуха. Причём по всем фронтам. Неделю назад наши войска пошли в наступление, и на данный момент остров Минданао почти захвачен. Прямо сейчас идут зачистки очагов сопротивления. Четыре дня назад от Хирано пришло сообщение, что она закончила устанавливать вторую сдерживающую печать. Нужна только одна, понятное дело, но раз время было, то почему бы и не перестраховаться. Ну а сегодня у меня состоялась встреча с американским послом. Не скажу, что встреча была супер продуктивной, но то, что Штаты решили именно что заключать со мной договор, было очевидно. Причём они, похоже, решили сделать это как можно быстрее, видимо, нашлись на той стороне умные люди, которые поняли, что время на моей стороне. Подозреваю, что в нашу следующую встречу с послом мы будем уже обговаривать пункты договора. И мне кровь из носа нужно выбить из них минимум два месяца. Впрочем, судя по спокойной риторике посла, получится договориться и о четырёх. Может, даже пяти, но это уже спорно. Так же нужно что-то решать с Давао. Хотелось бы уже
овладеть этим портовым городом, чему мешают расквартированные там американские военные, из-за чего даже сейчас нам приходиться выделять часть сил для блокирования города.
        Благо, не таких уж и больших сил.
        - Господин, - материализовался сбоку от меня Сорей. - Рядом с базой крутится ибап. Утверждает, что у него послание к вам от старейшины Сарангани.
        Когда Сорей только появился, я глаза открыл, а когда выслушал его доклад, вновь прикрыл. Эх… И правда, довольно активная неделька.
        ***
        Опорный пункт на острове Балут не представлял из себя ничего стоящего. Три здания и несколько укреплённых точек стояли возле небольшой рыбацкой деревни, единственной ценностью которой была на удивление неплохая пристань. Собственно, из-за неё опорный пункт и стоял именно тут.
        - Скорей бы уж вечер, - простонал “Пиксель”, он же сержант Кадома. - Как же меня задолбал этот проклятый остров.
        Этим вечером должен был прибыть очередной грузовой катер с припасами, а главное, на что надеялся весь Адский Высер, несколько ноутбуков. Они здесь уже две недели страдают от скуки, и идея устроить мультиплеерную баталию в третьей части Межсезонья зашла на “ура”. Проблема была ровно одна - достать обычные ноутбуки, особенно в количестве более одного, довольно непросто. Если ты не притащил один такой из дома, то считай всё, достать их на вражеской территории, особенно если тебя не особо выпускают за пределы базы, ну или как в их случае, когда сидишь у демона в жопе, довольно проблематично. Тем не менее, они были знакомы с двумя русскими отморозками, которые клялись и божились, что достанут им нужную технику.
        - Не нуди, - ответил Изухо. - И без тебя тошно.
        Оба, и сержант, и капитан, сидели на первом этаже одного из зданий опорного пункта, которое выполняло роль штаба, ну или в их случае - зоны отдыха. Остальные члены отряда находились кто где. В основном на дежурстве. И пусть дежурить на острове особого смысла не было, Изухо понимал, что его людям нужна была хоть какая-то работа, иначе они тут с ума сойдут.
        - Вот за что нас так, - не в первый раз поднял эту тему Кадома. - Да, накосячили мы с тем оборудованием, но разве…
        - Боги, Кадома, - не выдержал Изухо, - что ж ты такой душный?! Серьёзно, хватит уже ныть! Радуйся, что над головой пули не летают.
        - Да уж лучше пули! - резко поднялся со стула Кадома. - Пойду этим гадским воздухом подышу.
        - А пока дышишь, - произнёс ему в спину Изухо, - вспомни, что ещё помимо пуль у нас над головами обычно летает. Снаряды там всякие, гранаты, техники “мастеров”. Дыши и вспоминай, идиотина! - крикнул он, когда его сержант уже вышел из дома. - Серьёзно, что за дебил…
        И покачав головой, вновь вернулся к смазыванию частей разобранного автомата. Он уже второй раз за сегодня этим занимается и ничего, не ноет. Слабак грёбаный. Хотя, конечно, наказание и правда жестковато.
        Не прошло и пяти минут, как Кадома вернулся обратно.
        - Кэп, - сообщил он радостно, - там катер прибыл! Айда на пристань!
        - Иди, - отмахнулся Изухо, хотя в душе тоже испытывал подъём. - Мне ещё оружие собрать надо.
        Груз сопровождали их знакомые русские. В первый раз их назначили в сопровождение по воле случая, а во все остальные разы они сами напрашивались. Как им это удавалось, для Изухо было загадкой, учитывая, как он слышал, что их войска ведут наступление, и, по идее, Чук и Гек должны сейчас воевать на одном из фронтов. Хотя, наёмников пока особо в бой не бросали.
        Ноутбуки среди припасов присутствовали, так русские ещё и отпросились на пару дней… По их словам, отпросились, а как оно там на самом деле - непонятно. Во всяком случае, слово “отпросились” для сугубо военного человека, каким и был капитан Адского Высера, звучало немного сюрреалистично. У них тут война, а они отпросились… Впрочем, забивать себе голову лишними вопросами Изухо не стал. Вместо этого, дождавшись выгрузки припасов, отдал приказ свободным бойцам доставить их на склад, а сам с Кадомой, Джунго “Психом” и двумя русскими парнями, пошёл подготавливать ноуты. Сегодня ночью их ждёт яростная сетевая битва в самом популярном японском шутере.
        Ну а вечером, когда уже начало темнеть, на первом этаже штаба собрались две трети отряда. Оставшиеся пять человек дежурили снаружи и поучаствовать в баталии смогут лишь завтра. Ноутбуков было всего шесть штук, так что одновременно всем играть не получится, но это уже мелкие проблемы, которые легко решаются.
        - Ну, народ, - произнёс Изухо, похрустывая пальцами, - давайте нач…
        - Капитан! - ворвался в дом один из дежурных. - К острову катер подходит!
        Две секунды понадобилось Изухо для осознания поступившей информации, после чего, матюгнувшись про себя, он поднялся со стула и, повысив голос, произнёс:
        - Боевая тревога! Живей, обезьяны, к оружию!
        - Это могут быть и наши, - заметил Кадомо, направляясь вместе с командиром к лестнице на второй этаж.
        Именно там находилась его комната со всем снаряжением. Оружейная, где должно находиться оружие, в отряде не пользовалась популярностью.
        - Наши бы предупредили заранее, - отозвался Изухо на ходу.
        - Капитан! - остановил его на середине лестницы ещё один возглас, на этот раз это был Какеру, отвечающий в отряде за связь. - С нами вышли на связь с катера!
        Замерев вместе с Кадома на пару секунд, Изухо обратился к сержанту:
        - Иди, боевая тревога в силе, - после чего спустился вниз и вместе с Какеру зашёл в отдельную комнатушку на первом этаже. Взяв в руки рацию, вздохнул и нажал на клавишу приёма. - Триста восемьдесят девятый опорный пункт на связи. Говорит капитан Изухо. Назовитесь.
        - Тёмная молния, капитан, - был ему ответ, после чего говоривший назвал код доступа, действующий в ближайшие два дня. - Идём к вашей пристани, смотрите там не пальните по нам.
        - Понял, Тёмная молния, - произнёс удивлённо Изухо. - От нас что-то требуется?
        Вот уж кого-кого, а этих монстриков капитан Адского Высера здесь точно не ожидал.
        - Нет, - услышал он ответ. - Просто сидите на месте… Мы… да… Секунду, капитан.
        И действительно, ровно через секунду он услышал совсем другой голос, который, в отличие от первого, он опознал. Причём сразу.
        - Капитан Изухо, верно? - спросили с той стороны. - Это Аматэру Синдзи. Как вы там в целом?
        - Приветствую, Аматэру-сама, - произнёс Изухо и непроизвольно поклонился. - Несём службу, происшествий не было.
        Совсем не по уставу, но капитана можно понять - услышать голос главы Рода он ожидал ещё меньше, чем встретиться с Тёмной молнией.
        - Расслабься, капитан, у тебя же две Родовых награды, а это не только честь и почёт, но и другие привилегии.
        - Как скажете, господин, - ответил на это Изухо.
        И да, золотые плашки Аматэру давали ему много привилегий, в том числе и более свободного обращения с главой Рода. Только вот иметь такую возможность не значит, что стоит так делать.
        - Ну так что, как вы там? - спросил Аматэру.
        А Изухо только в этот момент допёр, что его отряд сейчас поднят по боевой тревоге и хорошо бы уже её отменить.
        - Беги к Кадомо, пусть отменяет тревогу, - обратился он к связисту, что так и стоял рядом. После чего вновь нажал на клавишу приёма и замер, не зная, что ответить. - Отбываем наказание, господин.
        - Наказание? - переспросил Аматэру. - Хм. Типа так скучно?
        - Здесь… абсолютно нечего делать, господин, - всё же решил воспользоваться своей привилегией Изухо. - Могу ли я попросить вас о переводе на фронт?
        - Ты серьёзно? - спросил Аматэру. - С вашей-то удачей?
        - Я… - не нашёлся что ответить Изухо. Важно ведь не только то, что они в жопу попадают, но и то, что порой, как с тем же следящим оборудованием, они проваливают задания. Как раз из-за той самой удачи. - Что угодно лучше, чем то, что сейчас, господин. Прошу о переводе хоть куда-нибудь.
        Ответил Аматэру не сразу, а после небольшой паузы.
        - Демоны с вами, - произнёс он. - У меня тут дельце есть, как вернусь, прикажу вернуть ваш отряд. Но вы … Ладно, главное выживите.
        - Сделаю всё возможное, господин! - вытянулся по стойке смирно Изухо.
        - Отбой, - произнёс Аматэру.
        Спустя час после разговора с главой Рода на первом этаже штаба сидели Изухо, Кадома, Джунго и двое русских. Остальные были раскиданы по территории опорного пункта и… бдели. Ну а что ещё было делать, когда на одном с ними острове находился их господин. В общем, на всякий случай никто не спал. Про компьютерные игрушки, естественно, тоже забыли.
        - И нахрена мы сюда ноуты тащили? - заметил в пустоту Гек.
        - Завтра узнаешь, - ответил Изухо, который, как и все остальные плевал в потолок сидя на стуле. - А пока тут начальство, никаких игр.
        - Спасибо за пояснение, Кэп, - вздохнул Гек. - Но знаете, кажется, я начинаю сходить с ума.
        - Слабак, - хмыкнул напоказ Кадома. - Часик посидеть не можешь. Мы тут уже две неде…
        В этот момент мужчины услышали звук взрыва в глубине острова. И ещё одного. И ещё.
        - А ведь где-то там ваш господин, - заметил Чук.
        - Ха-а-а… - выдохнул Изухо, вспоминая разговор с Аматэру, точнее ту его часть, где упоминалась их удача. - Пиксель. Боевая тревога. Собирай парней.
        - Есть, - произнёс сержант Кадома, после чего отправился собирать отряд.
        - Слушай, Псих, - обратился Геконов к вскочившему на ноги Джунго. - У тебя лишней мины не найдётся?
        - Сколько угодно, - ухмыльнулся тот и убежал вооружаться.
        - Да мне и одной хватит… - пробормотал Гек.
        - Пойдём, - обратился к русским, Изухо. - Подкину вам взрывчатку с патронами.
        - И гранатомёт, - произнёс поднявшийся на ноги Чукинов. - С ним как-то поспокойней.
        Глава 3
        Я сидел в гостиной, пил кофе и с помощью планшета просматривал информацию о продвижении наших войск. После того, как Сорей сообщил о посланнике ибапов, я отправил его проверять того на наличие слежки. Нужно было выяснить, наблюдает ли за ним кто-нибудь. Первичную проверку Сорей провёл ещё перед тем, как предстать перед посланником и узнать, что за нечисть крутится у нашей базы. Но от дополнительной проверки хуже не будет.
        - Господин, - материализовался Сорей в двух метрах от меня.
        Причём материализовался стоя на одном колене.
        - Нашёл что-нибудь? - оторвался я от экрана планшета.
        - Нет, господин, - ответил он. - Либо наш враг не следит за посланником, либо он настолько искусен, что даже я не могу заметить его присутствия.
        - Если слежка есть, но ты её не обнаружил, то нам кранты, - хмыкнул я. - Ну или как минимум скрывать твоё присутствие бессмысленно.
        - Я всё-таки считаю, что слежки нет, господин, - ответил он, опустив голову. - Может, я и не так силён, как девятихвостый, проживший несколько тысяч лет, но уж в своём направлении я не проиграю никому.
        Самомнения у Сорея как всегда навалом.
        - Будем надеяться, - отложил я планшет. - Приведи ко мне посланника.
        - Уже, господин, - произнёс он, достав из-за пазухи тюремный камень.
        А ведь рождённым, по словам того же Сорея, крайне неприятно попадать в подобные артефакты.
        - Ты его силком туда, что ли, запихнул? - спросил я для проформы.
        - Нет, господин, - ответил он. - Я предоставил ему выбор - либо пытаться добраться до вас официально, либо сразу, но с помощью тюремного камня.
        М-м-м… Официально он бы до меня вечность добирался, всё-таки обычному филиппинцу, каким он предстал бы перед моими людьми, поговорить с главой альянса японских аристократов, вторгнувшихся в его страну, было бы ну очень сложно.
        - Доставай, - махнул я рукой.
        Вылезший из артефакта ибап больше всего походил на полутораметрового йети, который тут же принял вид обычного, пусть и небольшого человека. Брюнета азиатско-арабской внешности. Быстро осмотревшись, он тут же рухнул на колени.
        - Владыка, - коснулся он лбом пола. - Простите недостойного за то, что он отвлекает вас от дел. Если бы не чрезвычайная ситуация, я бы не посмел просить вас о встречи.
        - Давай покороче, - вздохнул я напоказ. - У меня и правда куча дел.
        - Простите, владыка, простите недостойного, - произнёс он, не поднимая головы. - Я здесь, чтобы смиренно просить вас посетить нашу деревню и поговорить со старейшинами.
        - С чего это я должен? - нахмурился я. - Почему бы им самим не прийти ко мне?
        - Они не могут, владыка, - ответил посланник. - Старейшины не могут покинуть деревню, так как им необходимо поддерживать ритуал, сдерживающий вулкан на острове Балут.
        Хм, судя по всему, посланник не в курсе наших договорённостей с одним из старейшин. И это правильно. Сейчас я должен посопротивляться, а он поуговаривать, после чего я соглашусь… ну и так далее. С другой стороны…
        - Когда? - спросил я. - В смысле - дата встречи когда?
        - В любое удобное для вас время, владыка, - ответил он, как мне показалось, слегка удивлённо. Слишком быстро я согласился. - Мы можем лишь надеяться и молиться, что вы не станете затягивать время.
        - Ясно, - протянул я задумчиво, после чего посмотрел на стоящего за спиной ибапа Сорея. - В камень его.
        - Прошу, владыка, простите, если я в чём-то провини… - не успел договорить ибап.
        - Выпустим его после операции, - пояснил я. - Не дай боги он кому-то не тому про тебя ляпнет.
        - Понял, господин, - поклонился Сорей.
        Ну а так как передать мой ответ старейшинам ибап не сможет, то и дальнейший разговор продолжать бессмысленно. Главное, я узнал, когда мне приходить. И, честно говоря, сердечко моё забилось чаще. Всё-таки встреча с таким противником как девятихвостый кицунэ - это вам не за хлебом сходить. Тем не менее, время терять не стоит.
        - На остров поплывём сегодня вечером, - произнёс я. - Так что будь готов.
        - Всегда, господин, - сделал он глубокий поклон.
        От Сорея в этой операции очень много зависит. Именно он должен активировать печать удержания, а значит, шиноби до определённого момента должен быть рядом со мной, чтобы знать, к какой именно печати я направлюсь. При этом, что естественно, кицунэ не должен его заметить.
        - Каджо-сан! - повысил я голос, и когда старик вышел из кухни, произнёс уже тише, - Свяжись с Такано, пусть ко мне зайдёт.
        - Сделаю, господин, - поклонился Каджо.
        Если я отправлюсь на остров абсолютно один, это может насторожить кицунэ. Пусть он сейчас и не следит за базой, но уж остров Балут он точно держит наблюдением и, если я заявлюсь туда в одиночестве, он точно напряжётся. Не может Аматэру, который столько времени прячется на своей базе, выйти за её пределы без сопровождения. Впрочем, дабы избежать потерь среди своих людей, я оставлю членов отряда Тёмная молния за пределами деревни ибапов. Обоснуй есть - не хочу лишний раз посвящать людей в свои мистические дела.
        И ещё, пусть это и не относится к делу, но мне нужен ёкай, который будет официально представлять Род Аматэру. А то Сорей для этого не подходит. Точнее, очень даже подходит, его способности идеальны для ёкая-дворецкого, но он - шиноби, и его наличие у Аматеру необходимо скрывать. Ну или в крайнем случае, скрывать его местоположение.
        Ну, да это потом. Сейчас главное - слуга Древнего. Если я смогу захватить кицунэ, то дышать станет гораздо проще. Эта хвостатая тварюшка в буквальном смысле заставляет меня подвергать сомнению всё, что я вижу, опасаться удара с любой стороны, переживать за все мои планы. Так что тормозить с захватом этого ёкая не стоит.
        На остров отправились, как и планировал, вечером. Я и пять человек из отряда Тёмная молния. Высаживаться на Балут тайно не имело особого смысла, скорее даже, вообще никакого не имело. Так что причалить решили к пристани, которую контролировал наш опорный пункт. Единственный на островах Сарангани. Больше тут просто не нужно. Да и наличие этого опорного пункта стало для меня откровением. Я и узнал-то о нём в последний момент. Ещё больше удивления я испытал, когда услышал ответ с той стороны, после того как Такано связался с островом.
        - Триста восемьдесят девятый опорный пункт на связи, - услышал я из рации знакомый голос. - Говорит капитан Изухо. Назовитесь.
        Етить колотить! Адский Высер! Вот ведь дерьмище… Учитывая их удачу, они точно с кем-нибудь схлестнутся. Да не, не должно такого случиться. С кем им тут сражаться? С девятихвостым? Так это резня будет, а не сражение, а Адские какахи знамениты тем, что выживают. Может, кицунэ с собой кого-нибудь приведёт? Ну… Хрен с ним, пусть это будет уже их проблема. Собственно, из-за подобных мыслей, точнее из-за отряда, который может притащить с собой хвостатый, я и не стал говорить бойцам Адского Высера сидеть на месте и не высовываться. Как ни крути, а взрывы нашего боя они точно услышат, но либо не успеют добраться до места боя, либо столкнутся с подкреплением кицунэ. Да и поди найди нас посреди острова. В общем, не получится у них в неприятности встрять. Ну а если получится, то, повторюсь, это уже проблема противника.
        Несмотря на все эти мысли, я всё же переговорил с капитаном. Было любопытно, как они тут отдыхают. Однако, как выяснилось, они восприняли перевод на этот остров как наказание за провал в прошлой миссии. Так Изухо ещё и попросился обратно. В первое мгновение после услышанного я немного растерялся - неужто их невезение только меня напрягает? Или, может, они кукухой поехали? Типа воспринимают всё с ними происходящее как нечто естественное? Вроде как у всех так? Впрочем, вспомнив своё путешествие на корабле, со вздохом согласился вернуть его отряд на фронт. Я пытался помочь им, но если Адский Высер так хочет приключений… Что ж, это их выбор.
        От пристани до нужной деревни было буквально пару километров. Пятнадцать минут пешком, если не торопиться. Со своими людьми я давно всё обговорил, и в случае нападения, они просто изобразят помощь. Тем не менее, по дороге к нужному месту на нас так никто и не напал. Оставив своих бойцов на краю поселения, возле какой-то разваливающейся халупы, продолжил движение уже один.
        - Эй, уважаемая! - окликнул я сидящую на крыльце ближайшего дома старушку, которая курила трубку. - По английски говоришь?!
        - Чё надо, невежа?! - крикнула она в ответ.
        - Где тут дом старейшины Гзанди? - спросил я, намеренно упомянув тайное имя ибапа.
        Заодно и подошёл поближе к старухе. Не перекрикиваться же мне с ней?
        - А ты кем будешь, пацан? - спросила она.
        - Аматэру, - ответил я. - Главный у тех парней, что сейчас на Минданао отрываются.
        На что старуха глубоко вздохнула, медленно выдохнула, и только после этого затянулась из трубки.
        - Ведьмак, значит, - выпустила она изо рта дым.
        - Ведьмак, - кивнул я. - Так где дом старейшины?
        Помолчав четыре секунды, старушка заговорила:
        - Четыре тысячи лет назад, вон на той горе, что сейчас вулкан, ведьмак недоубил безымянного нынче бога огня. Что они там не поделили, я не знаю, но зрелище было впечатляющее.
        - В смысле, недоубил? - стало мне любопытно.
        - То и значит, - пожала старушка плечами. - Был бог, стал высший дух. Да и то, сильно ослабленный. Впрочем, даже такой высший дух, если проснётся, причинит очень много вреда окружающим, - немного помолчав, она продолжила: - Я тогда совсем девчонкой была, думала: всё, конец мне. Да и всем жителям острова. Ведьмак ведь потом ещё и несколько ибапов убил. Не знаю почему. Надо мной тоже стоял. До сих пор помню его лицо, на котором не было и тени эмоций. “Забудь его имя”, - сказал он тогда, - “и мы больше не встретимся”.
        И вновь замолчала.
        - Интересная история, - заполнил я паузу. - Но меня не волнуют падшие боги. Если они, конечно, не трогают Аматэру.
        - Четыре тысячи лет прошло, - вновь затянулась она. - Но сильной я так и не стала. Никто меня не слушает, считают выжившей из ума.
        - Скажи уже где этот грёбанный дом, - произнёс я устало. - Либо переходи к делу.
        - Дом… - осунулась она. - Иди по этой дороге никуда не сворачивая. Придёшь как раз к нужному дому. Там тебя ждут… многие.
        Такое впечатление, что она хочет сказать про кицунэ, но понимает, что он об этом узнает. А ещё, ей, похоже, страшно.
        - Благодарю, уважаемая, - произнёс я.
        После чего развернулся и пошёл по указанной дороге. Но стоило мне только отойти от неё на двадцать метров, я вновь услышал её голос.
        - Я забыла его имя, ведьмак! - крикнула она мне в спину. - Слышишь?! Забыла! Я выполнила твой приказ, проклятый ты убийца!
        Реально с ума сошла. Обернувшись и молча окинув стоявшую на ногах старуху, отправился дальше. Нехило тот мужик запугал её, раз она теперь в любом другом ведьмаке его видит.
        А ещё это отличный показатель, на что способны сильные ведьмаки. Сила? Фигня. А вот напугать так, что страх будет жить в душе четыре тысячи лет, вот это реально круто.
        Помимо выжившей из ума старухи на улицах деревни я так никого и не встретил. Идя по дороге и вглядываясь в тьму ночи, я всё отчётливее ощущал опасность. Сначала просто тревогу, а чем ближе подходил к дому старейшины, тем сильнее моя чуйка подавала голос. Прямо перед нужным домом она и вовсе возопила во всё горло. В доме меня ждал лис, и это уже не обсуждалось. Что ж, посмотрим, чем закончится охота на охотника.
        Чувство жизни и Чувство разума показывали, что в доме находится одно живое разумное существо. Лис сейчас наверняка за мной наблюдает с помощью магии, что-то такое я даже ощущаю - не привычный взгляд, а нечто похожее на то, как я чувствую внимание от камер, только… Сложно объяснить. Будто это не просто внимание, а приправленное эмоциями. Лёгкими, еле уловимыми, непонятно какими именно, но эмоциями. В общем, он за мной наблюдает и, в принципе, я прямо сейчас могу сорваться с места изображая побег, однако почему бы и не зайти? Сомневаюсь, что на данном этапе, план может сорваться. Хотя… Может, ну его нафиг?
        Видимо, я стоял у дома слишком долго, так как отметка жизни и разума, находящаяся в центре здания, расплылась и появилась чётко за входной дверью. Он что, телепортироваться умеет?
        Спустя ещё одну секунду, дверь открылась и передо мной предстал девятихвостый кицунэ. В своей человеческой форме. Причём ещё и без накинутой на тело иллюзии, то есть я видел простого азиата в брюках и чёрной водолазке. Блин, и не жарко ему в такой одежде? Мне вот в армейских брюках и футболке, максимум просто нормально.
        - Давно не виделись, ведьмак, - произнёс он, стоя в дверях.
        - То-то я проблемы чуял, - поморщился я напоказ. - Настырный ты мужик, лис. Может, на мою сторону перейдёшь, мне как раз дворецкий-ёкай нужен.
        - Неожиданное предложение, - приподнял он бровь. - Но я, пожалуй, откажусь.
        - Обломщик ты, - вздохнул я.
        Опять же - напоказ.
        - Только для слабаков, - заметил он.
        В следующее мгновение мне пришлось делать Рывок в сторону. На том месте, где я только что находился, вспыхнул небольшой огненный шторм, правда отметил я это краем сознания, так как уже уворачивался от небольших огненных шаров. Не тех, что были в наше прошлое с ним сражение, эти были раза в три меньше и гораздо быстрее. Хорошо, что я заранее накинул на себя несколько уровней Фокуса и Ускорения, что позволило мне пережить первые пару шариков, после чего пришлось ускоряться ещё сильнее. Чёт мне уже сложно, а это, блин, лишь первые мгновения боя.
        Пора тикать.
        Три Рывка подряд в сторону леса, бег с набором скорости, ещё два Рывка, снова бег, Рывок в сторону для поворота без снижения скорости и снова бег. За несколько секунд я успел удалиться не то что от дома, а вообще от деревни на несколько сот метров, я даже успел удивиться, что всё так легко получилось, а потом почувствовал опасность прямо на пути следования. Причём я сам с огромной скоростью приближался к этому очагу опасности. Останавливаться тоже было не очень умно, так что я просто изменил направление движения, на что лис тут же отреагировал, поставив прямо передо мной огненную стену. Пришлось делать скольжение, проходя сквозь препятствие, ибо на такой скорости я просто не смог бы избежать стены. Тем не менее, намёк мной был понят правильно, и я постепенно снизил скорость.
        Да и ладно, в конце-то концов, так даже лучше, ведь, помимо огненных стен лиса, есть и простые деревья, которые избегать тоже не очень-то просто. И кстати, словно вспомнив о своей главной фишке, кицунэ сделал очередной ход - деревья впереди меня начали двоиться. В смысле… В общем появилось множество призрачных деревьев, а некоторые из настоящих словно окутал туман. Подозреваю, я не должен их видеть.
        А лис всё ближе и ближе.
        Ладно, подыграем ему немного. На очередном повороте чуть снизил скорость, после чего врезался в одно из тех деревьев, которое было окутано туманом. Упав на землю, сделал кувырок в сторону и остановился, стоя на одном колене. Ну и, в качестве вишенки на торте, изобразил удивление и растерянность. Надеюсь, не переиграл. Впрочем, я почти сразу, типа, сосредоточился, внимательно оглядывая окрестности. Тут-то лис и показался.
        - Неужто трусишка решил принять бой? - спросил он насмешливо. - Или ты, наконец, включил логику и понял, что бежать с острова тебе всё равно некуда?
        - Да я так днями могу бегать, - посмотрел я на него и, отвернувшись, чуть тише добавил: - Вроде бы.
        - Ну, давай проверим, - поднял он руки.
        А я, прямо так, не вставая, сделал Рывок в сторону, уходя от… на первый взгляд - потока огня, но, если приглядеться, это оказался поток небольших огненных ножей, которые превратили в пепел стометровую полосу леса. Там, где пронёсся этот поток, даже не загорелось ничего. Я же после Рывка сделал дополнительный кувырок и вновь врезался в дерево, окутанное туманом.
        - Гадская у тебя спосо… - начал я, но не договорил, вновь уйдя Рывком от очередной атаки лиса.
        На этот раз это был банальный лазерный луч из его указательного пальца. Странно, что он использует столько различных техник. Десять тысяч различных приёмов, в большинстве своём, всё же проигрывают парочке, но отточенных до автоматизма. Вряд ли лис об этом не знает, то есть он…
        Красуется, угрёбыш.
        Этак я, если до этого дойдёт, даже подойти к нему не смогу. А даже если смогу, кто даст гарантии, что у него в качестве защиты не появился какой-нибудь щит? Дерьмище, как оно есть. Надеюсь, что план с печатью увенчается успехом и я не пожалею, что не убил его в Малайзии. Ладно, куда мне там дальше бежать? Судя по чувству направления, обычному, человеческому, пусть и хорошо развитому, мне ещё около километра на юго-запад бежать. Да и лёгкий МПД пора надевать, по плану я это в начале боя должен сделать, типа начинаю беспокоиться за свою жизнь. Что ж…
        Подгадав момент, а это было несложно, так как лис нападал… не беспрерывно, как в Малайзии, а расслабленно и с некоторой показушной ленцой, я убрал надетую на меня одежду и тут же надел МПД. Со стороны это, наверное, забавно выглядело. Вот я стою одетый, делаю нырок в сторону уже голый, а приземляюсь в лёгком МПД. Который, к слову, был дополнительно облегчён и защищён от высоких температур братьями Кадзухиса. И даже так, пилотные комбезы мне, всё-таки, больше нравятся. МПД, пусть и такие навороченные, для ведьмака слишком громоздкие. В идеале я бы вообще предпочёл в трениках драться, но не против этого противника.
        - Даже я подобный способ облачения у ведьмаков впервые вижу, - произнёс лис, сделав небольшую паузу в атаках.
        - Судя по тому, что ты жив, - ответил я, - знакомых ведьмаков у тебя не то, чтобы много.
        - Достаточно, - усмехнулся он.
        И вновь вдарил по мне волной огненных ножей. Ну или маленьких мечей, хрен его знает.
        Выйдя из Рывка и осмотревшись, обнаружил висящих вокруг меня противников. И одного настоящего, так и оставшегося на прежнем месте, но окутанного тем же туманом, что и некоторые деревья. Мы, кстати, не на поляне находились и место для схватки не очень подходящее - слишком много вокруг деревьев и кустов. Даже с учётом того, что кицунэ подрасчистил поле боя своими техниками.
        - Я всё-таки повторюсь - способность у тебя гадская, - произнёс я, оглядываясь.
        В этот раз он дал мне договорить и даже ответил:
        - Не тебе о подобном говорить, ведьмак, - поморщился он. - Это ваше предвидение реально бесит.
        О чём это он? А-а-а… О Чувстве опасности, которое помогает избегать ударов противника. Ну это да, врагов моя вертлявость должна жутко бесить.
        Рывок.
        Вот как сейчас.
        Долгое общение с лисом у меня в планах только после его поимки, так что сейчас надо сваливать. И стоило мне только подумать об этом, как кицунэ начал массированную атаку. Сначала три огненных шара, которые хоть и летели относительно медленно, зато бабахали так, что… Мощно они, короче, бабахали. Лазер из пальца, огненные шары, огненные стены, которые край как мешали… Собственно, если оглянуться, места из-за этих стен как-то слишком уж мало стало. Точно пора валить.
        Стоило мне только выбраться с поля боя, а получилось это отнюдь не сразу, я почувствовал, как… Сложно словами сказать. Будто моего нутра, самой души коснулась та самая энергия, которую я определяю как ману. Тут же, прямо во время бега, сделал Рывок. Просто на всякий случай, чтобы проверить, что мои способности при мне. К этому моменту, я удалился от лиса метров на шестьдесят. Даже не так, лис приблизился ко мне метров на шестьдесят. Надо бы поднажать, только вот не получится - бежать по лесу с моей нынешней скоростью уже проблема, а если я стану ещё быстрее, то вполне могу, уже без всякой постановки, врезаться в какое-нибудь дерево. И тут моя чуйка завопила благим матом. Вокруг меня появились десятки небольших огненных шариков, которые, блин, следовали за мной. Я даже Рывок в качестве проверки сделал, но нет, они всё равно висели на том же расстоянии от меня. Десятки способов уйти от удара промелькнули у меня в голове за пару мгновений и ни один из них не успокаивал чувство опасности. Я даже успел почувствовать вспышку страха, когда времени на размышления уже просто не оставалось. Тут-то тело и
начало реагировать на автомате.
        Сначала я усилием воли сбросил с себя частицы маны. Как тогда, с печатью Хирано, или в прошлом бою с лисом. Ну а потом сделал два подряд Скольжения вперёд. С очень маленьким интервалом между ними, что крайне больно. Ну и пару Рывков, на всякий случай. Обернувшись на мгновение, увидел, как из тех самых огненных шариков, которые остались на месте, во все стороны исходят лучи света. Сотни лучей на небольшом пятачке пространства. Не сбрось я… магическую метку, скорее всего, и превратился бы Максимка в мелко нарубленный фарш. Судя по тому, как вопила чуйка, защитный купол меня бы не спас.
        Похоже, лис за меня всерьёз взялся.
        В связи с тем, что даже просто убегать стало очень непросто, пора продемонстрировать противнику, что я вижу сквозь его иллюзии. Сейчас я бегу гораздо медленнее, чем могу, а всё из-за иллюзорных деревьев, которые мне, типа, мешают. Так что… Вот, дерьмище.
        Стоило мне только подумать о том, что всё, хватит, пора и ускориться, прямо передо мной появилась огненная стена, в которую я врезался. Только и успел что плечо подставить. Быстро очухавшись, хотел было её обойти, но стена начала быстро расширяться, замыкая меня в кольцо. Скольжение? Не, ну его, лучше перепрыгну. Да чтоб его, это уже даже не кольцо, это купол! Чёрт…
        - Сдайся уже и прими бой, - услышал я слова лиса за спиной. - Умри с достоинством.
        Вместо ответа, я всё же ушёл в Скольжение, выйдя за пределы огненного купола. И тут же поставил за спиной жёсткий щит, так как полыхнуло с той стороны с такой силой, что у меня аж сенсоры в шлеме МПД забарахлили. А потом шлем и вовсе выключился. Да и сам МПД без питания остался, превратившись в бронированную и достаточно тяжёлую одежду. Секунда, и я вновь продолжаю бежать, но уже в комбинезоне пилотов МД. В подпространстве у меня пять штук таких, а вот МПД всего один был. Редко я ими пользуюсь, вот и держу в заначке один комплект.
        Лис догнал меня через минуту. Точнее, вышел на дистанцию огня. И вновь мне пришлось менять направление, временно удаляясь от того места, где находится печать. Несмотря на то, что остров небольшой, эта самая печать как-то не спешила приближаться. В какой-то момент меня это так задолбало, что я решил рискнуть и когда чуйка вновь подсказала, что впереди опасно, отмахнулся от неё, решив попробовать прорваться. И у меня как бы получилось, но при этом минус два Скольжения, сбитый защитный купол и подкопчёная спина с задницей. Как выяснилось, я на полной скорости ворвался на минное поле. Магическое минное поле. Не знаю, что там взрывалось, не видел, такое впечатление, что в воздухе висело нечто невидимое и при моём приближении вспыхивало пламенем и взрывной волной.
        Чтоб я ещё хоть раз наплевал на чуйку…
        В конечном итоге всё заканчивается. Мне повезло, и наша с лисом беготня закончилась тем, что я, наконец, добежал до светящейся на мини карте шлема точке назначения. А мог бы и умереть. Тоже конец, если что. Вообще-то, до нужного места я и без карты в шлеме добежать мог, но это заняло бы больше времени, так как я реально пару раз терялся в пространстве. Но, хвала моим быстрым ногам, добежал. Про резервную печать, расположенную в другой части острова, даже думать не хотелось. Если бы лис отрезал меня от этой и заставил бежать в ту сторону… Блин, я и сюда-то весь побитый добрался, а до второй печати мне, похоже, ползти бы пришлось. Смех смехом, но в крайнем случае я сейчас могу принять бой и у меня всё ещё есть шансы выиграть, но затянись погоня, то, боюсь, шансов победить у меня не осталось бы. Впрочем, если размышлять здраво, то тянуть до второй печати я бы не стал, приняв бой где-нибудь на полпути.
        Сама печать находилась на поляне, в северной части которой располагался пруд. Впрочем, плевать на пруд, главное печать. Где она находится я знал - Хирано присылала фотки, так что, выбежав на поляну, сразу побежал в нужную сторону. Правда, почуяв опасность за спиной, резко сменил направление. Взрыв был сильный, уж не знаю, что там за заклинание лис применил, но не настолько сильный, чтобы сбить меня с ног, тем не менее, мне нужна была пауза - если лис не успокоится и продолжит разбрасываться заклинаниями, велика вероятность, что печать будет разрушена. Так что, слегка расслабившись, позволил взрывной волне повалить меня на землю. В идеале, надо заставить его самого зайти в печать, а для этого я сейчас буду изображать раненого и уставшего ведьмака.
        Вставал относительно медленно и, надеюсь, неуверенно. Не, дурить головы я умею, но с чёртовым лисом и его жизненным опытом мои актёрские навыки находятся под вопросом.
        - Слушай! - крикнул я в сторону вышедшего на поляну лиса. - Может, всё-таки договоримся? А вдруг я выживу? Представь, сколько проблем может создать злой ведьмак?
        - А сейчас ты, значит, не злой? - усмехнулся идущий в мою сторону, лис.
        - Сейчас я просто раздражён… твоей настырностью, - ответил я, изображая одышку.
        При этом не забывая медленно пятиться. Приближаясь к печати, ага. Вот бы он сейчас вдарил чем-нибудь таким, что отбросит меня поближе к ней.
        - Удивительно, - вскинул лис брови. - Неужто я так плохо старался?
        Почти сразу после его слов в меня полетел огромный огненный шар. Поставив перед собой жёсткий щит, сделал Рывок назад. Он сейчас вновь со мной играет, но это мне и надо. Этого я и добиваюсь.
        - Если бы я злился на всех, кто пытается меня убить, я бы помер от изжоги! - крикнул я.
        В ответ, прямо сквозь пламя взорвавшегося огненного шара, в меня полетели шары поменьше. Эта атака уже посерьёзнее, так как грёбанные шарики весьма быстры, а главное - самонаводящиеся. Их я принял на защитный купол, продолжая при этом пятиться.
        Миг, и лис стоит прямо передо мной, отчего я на автомате сделал Рывок назад. Причём это явно было не ускорение, а какая-то телепортация, прям как когда он из центра дома старейшины прямо к двери переместился. Причём за всё время преследования лис ни разу так не делал, обходясь простым ускорением. То ли он нечасто так может, то ли не считает нужным использовать данную способность, в любом случае, врасплох он меня таки застал. Благо не решил атаковать.
        А и ещё - печать подавления теперь находится ровно между нами. И стоило мне только обрадоваться, как я увидел за спиной лиса бегущих к нам людей. Как они, чёрт подери, умудрились нас найти?! Боже, только бы не помешали…
        Сделав несколько шагов вперёд, кицунэ остановился в шаге от края печати. Посмотрел себе под ноги. Перевёл взгляд на меня. Хмыкнул.
        - Так вот куда ты так настырно бежал, - произнёс он иронично. - Неплохой план. Неужто, ты и правда просчитал мои действия?
        Дерьмище… Вот ведь, сука, дерьмище!
        - Ты слишком очевиден, - произнёс я сквозь зубы.
        - Предпочту считать, что это ты умён, - ответил лис. - Если бы ты ещё знал, на что я способен как сенсор, это могло бы быть опасным, - закончил он, глядя себе под ноги.
        Точнее, на печать у его ног. А ведь Хирано усиралась, что он точно ничего не заметит. Что печать вообще никто не сможет найти.
        Балаболка самоуверенная.
        - Что ж, - похрустел я шеей. - Зато теперь мы точно выясним, кто из нас сильнее.
        - Я бы на твоём месте остановил тех людей, что сюда бегут, - улыбнулся он. - Нам ведь не нужны лишние жертвы?
        - И то верно, - пробормотал я.
        В этом я был с ним согласен и уже набирал в грудь воздуха, чтобы крикнуть Адскому Высеру отступать, как один из них… Хотя нет, среди них нет европейцев. В общем, я уже хотел было им крикнуть убираться, как один из бегущих, широко размахнувшись, кинул под ноги лису какой-то предмет.
        Полуобернувшись, лис опустил голову, глядя на то, что бросил один из бойцов.
        - Мина? - удивился он. - Серьёзно? Вы что, думаете, я наступлю на неё? Люди… - покачал он головой, поднимая руку.
        А бойцы Адского Высера к этому моменту выстроились в ряд, держа его на мушке своего оружия.
        - Народ… - начал я было.
        В этот момент произошло сразу три вещи. Во-первых - прибежавшие бойцы начали стрелять. Один даже из ручного гранатомёта успел пальнуть. Во-вторых - лис выставил красный прозрачный щит, в который и прилетели пули с гранатой. Но самое главное - это, в-третьих. Щит, который создал кицунэ, появился примерно в метре от него, чуть дальше мины, продолжающей лежать у его ног. То есть, когда она взорвалась, щит не защитил от неё.
        - С дистанционным подрывом, с-с-сука! - выкрикнул кто-то по-русски.
        По сути, я сейчас воочию наблюдаю за легендарным везением Адского Высера. Это я выделил три пункта, а ведь если считать, сколько раз парням повезло, сколько микрособытий произошло, чтобы всё получилось так, как получилось, то пунктов будет гораздо больше. Но самое главное произошло уже после подрыва мины. Я молчу о том, что печать осталась целой, фиг с ней. В конце концов, она не краской нарисована и сломать её сложнее, чем кажется. Тут другое важно. Во время моего прошлого сражения с лисом, я не раз отмечал, что с его весом что-то не то, от моих Толчков он явно должен был отлетать гораздо дальше. Что в человеческой, что в лисьей форме. Позже я уточнял у Хирано - как так? Это конкретный кицунэ такой? Или все лисы? Способность или что? Хирано тогда ответила, что это простенькое заклинание манипулирования гравитацией. Направление в магии очень сложное, но вот конкретно такой приём доступен многим. И судя по тому, что произошло после подрыва мины, наш лис использовал это заклинание на автомате. Ибо всё, что ему нужно было сделать - это ничего не делать. В этом случае он просто перелетел бы печать,
приземлившись рядом со мной. Тоже неприятно, если подумать, но не идёт ни в какое сравнение с тем, что вышло в итоге.
        Потому что приземлился он чётко в центре печати.
        Практически сразу как тело лиса соприкоснулось с землёй, я, да и парни из Адского Высера, увидели появившийся круг из горящих фиолетовым цветом рун. А потом ещё один круг внутри большого круга. Лис пытался встать, напрягался из-за всех сил, но смог лишь немного приподняться, что позволило мне увидеть фиолетовые нити, которые тянули его обратно. Через пару секунд между руническими кругами появились руны поменьше, которые словно шарики от пинг-понга скакали, ударяясь в стены больших кругов. После их появления лис закричал, а его человеческий образ поплыл, постепенно формируясь в огромного девятихвостого лиса. Причём даже его хвосты, казалось, прилипли к земле.
        - Сорей, - произнёс я тихо.
        - Господин, - появился он из воздуха рядом со мной.
        - Забирай тушку, - снял я шлем, после чего, посмотрев на него, добавил: - И молодец, отлично сработал.
        Как ни крути, а скрываться до самого последнего момента, наблюдая, как твоего господина мутузят нехорошие личности, наверное, непросто. Я, если честно, в паре моментов боялся, что он не выдержит и покажется. В конце, правда, когда лис обнаружил печать, уже не до того было, но Сорей - красавчик - до последнего ждал. Ну и так чётко по времени врубить печать тоже многого стоит. Замешкайся он, и кто знает, может, и сумел бы лис сбежать.
        - Во имя ваше, господин, - поклонился шиноби.
        Хорошие слова, одобряю.
        Ладно, пора разобраться с офигевшими от увиденного бойцами Адского Высера. Не, ну серьёзно, даже лис не заметил эту адскую какашку, смачно наступив на неё. Страшные они всё-таки люди.
        - И вновь здравствуйте, бойцы, - произнёс я, подойдя к выстроившимся в ряд мужчинам, на что те молча приложили ладони к виску. - Вольно. На этот раз вы действительно помогли. Без вас мне было бы трудно совладать с этим монстром. К сожалению, не могу отблагодарить вас достойно, так как это секретная операция, но я запомню этот день и когда-нибудь вы получите свою награду. Тем не менее, обязан повторить - это секретная операция и я запрещаю рассказывать о том, что вы увидели, кому-либо. Это должно остаться внутри вашего отряда.
        - Есть, господин, - произнёс капитан Изухо.
        - Теперь вы, - перешёл я на русский. - Каким ветром вас сюда занесло, бойцы?
        - Сопровождали припасы на триста восемьдесят девятый опорный пункт, господин Аматэру, - дал мне чёткий ответ один из русских парней.
        Фотографии я их видел, но так, мельком, и не уверен, кто из них кто.
        - Игорь Чукинов, так? - спросил я.
        - Так точно, господин Аматэру, - ответил он.
        - И Павел Геконов, - перевёл я взгляд на стоявшего рядом с другом мужчину.
        - Так точно, господин Аматэру, - ответил Геконов.
        - Чук и Гек, значит, - улыбнулся я. - Что ж, бойцы, объясните тогда, почему вы не вернулись на базу?
        Вот на это они ответили не сразу.
        - У нас разрешение задержаться на опорном пункте, - всё-таки произнёс Геконов.
        - Разрешение… - вздохнул я. У меня сейчас столько вопросов… - Только на этот раз я отведу глаза, бойцы. Уж не знаю, как вы получили подобное разрешение, но вы явно должны быть в другом месте. Теперь о деле. Эта операция секретна, и что мне с вами теперь делать, я не знаю. С одной стороны, вы действительно помогли, а с другой - вы не Слуги Рода и доверять вам подобную тайну мне очень сложно.
        - Так, может, обойдёмся каким-нибудь подвалом, господин Аматэру? - спросил Геконов.
        - Подвалом? - удивился я.
        А, ну да, я ж по идее их в расход пустить должен.
        - Всяко лучше, чем… - закатил он глаза, указывая на небо.
        - Суровые у вас в России правила, - покачал я головой. - Нет, на тот свет вас отправят, если вы проболтаетесь, до этого вы ни в чём не виноваты. Вместо этого я думаю приписать вас к Адскому Высеру. Ты ведь присмотришь за тем, чтобы они не болтали лишнего, - посмотрел я на Изухо.
        - Присмотрю, господин, - ответил он тут же.
        - А вы, - вновь посмотрел я на русских. - Ещё пара таких подвигов, и я предложу вам стать Слугами Рода. Если доживёте, конечно, - и чуть подумав, добавил: - Захват базы не в счёт, мне таких подвигов не нужно.
        - Есть, не захватывать базы без приказа, - отдал воинское приветствие Чукинов.
        - Всё, - осмотрел я весь отряд. - На сегодня свободны. Возвращайтесь на опорный пункт. Как вернусь, распоряжусь, чтобы вас перевели в другое место.
        Ну они и пошли, быстрым шагом удаляясь в сторону опушки. В какой-то момент Геконов посчитал, что я его уже не услышу, после чего произнёс:
        - Блин, да лучше б в подвал! Мы ж с этими везунчиками точно на тот свет отправимся!
        - А ну цыц! - ответил на это Изухо.
        - В каждой стране свой способ избавляться от свидетелей, - ответил другу Чукинов.
        Глава 4
        - Может тебе к Целителям обратиться? - спросил Щукин, заметив, что я морщусь, когда двигаю плечом.
        - Ага, разбежался, - хмыкнул я. - Нормально всё. Пройдёт.
        У меня хорошая регенерация, отличная, прямо скажем, но не моментальная. Так что плечо, которым я на полном ходу протаранил огненную стену лиса, какое-то время будет болеть и ничего с этим не поделаешь.
        - Как скажешь, - пожал плечами Щукин. - На ближайшее время, я надеюсь, с рисковыми операциями ты закончил?
        - На ближайшее время - да, - ответил я. - Сейчас важно, что мы узнаем от пленника.
        С Щукиным мы общались по пути в главный штаб Альянса, где в скором времени должно пройти очередное совещание. Направлялись мы туда не пешком, понятное дело, а на броневике. Причём прошедшем через руки братьев Кадзухиса, которые улучшили защиту и комфорт машины, за счёт вооружения. Но последнее мне и не нужно. Так что получилось, на мой взгляд, идеально.
        За рулём, к слову, был Сейджун. Лесник вообще от меня далеко не отходил, он и драться с лисом вместе со мной хотел, но лез с этим не очень активно. Понимал, что скорее обузой будет, чем помощником.
        - Надеюсь, продолжил Щукин, - ты не зря шкурой рисковал.
        - Определённо не зря, - произнёс я. - У существа такого уровня при любом раскладе секретов за душой дофига. Лучше скажи - перед началом совета мне нужно что-нибудь знать?
        - Если ты читал доклады с пометкой “важно”, а ты их читаешь, насколько я знаю, то ничего, - ответил Щукин.
        - Ну и отлично, - вновь поморщился я, поведя плечом.
        Зал Совета, расположенный на втором этаже трёхэтажного большого здания главного штаба, был оборудован по последнему слову техники. С большим круглым столом, напичканным электроникой, двухметровым экраном на одной из стен, и множеством других примочек, помогающих почувствовать себя современным человеком. Впрочем, количество различной техники там было не очень большим, всё-таки это зал Совета, а не Центр управления войсками.
        Когда члены Совета собрались, к тому самому экрану вышел Щукин, который является в альянсе центральным координатором войск. Первым делом он озвучил нынешнюю ситуацию, которая ни для кого открытием не стала. Но с чего-то же надо начинать, да и мало ли? В общем, вторая фаза вторжения идёт успешно. На данный момент линии фронта, по сути, нет, есть лишь несколько котлов и три портовых города, которые удерживают филиппинцы. И по сути, Минданао наш. Захватить остров можно было и быстрее, гораздо быстрее, но нам не нужны были лишние потери, плюс пришлось взять паузу, во время которой предполагались первичные переговоры со Штатами.
        После того как Щукин закончил, он отошёл в сторону, к другим генералам альянса. Следующим, как самый старший по положению, заговорил я. Рассказал про свои дипломатические успехи, доподлинно известные факты, озвучил общие ощущения и прогнозы. После меня заговорил Кагуцутивару. Не самый сильный член альянса, зато в целом высокопоставленная фигура.
        Ну и так далее, пока не высказались все, кто сидел за столом.
        Когда с формальностями было покончено, слово взял Кояма Акено, который сразу предупредил, что говорит, в том числе, и от лица кланов Хоккайдо.
        - Как вы знаете, - говорил Акено, - во время паузы между первой и второй фазой вторжения, Филиппины подтянули на Минданао две трети своих войск и лично я считаю это удачей. Все вы слышали истории о выдающихся, в кавычках, способностях филиппинских генералов - в этой стране управление большими армиями не то, чем стоит гордиться, в отличии от небольших групп, к слову. Не в последнюю очередь поэтому, мы смогли почти захватить остров без каких-то заметных потерь с нашей стороны. Тем не менее, стоит учитывать, что Минданао в целом не очень удобный для филиппинской армии театр военных действий. Основные их склады снабжения, коммуникации, оборонительные сооружения и так далее, расположены на Висайских островах и Лусоне. Именно туда сейчас спешно эвакуируют, запертые в Кагаян де-Оро, Гинджуге и Бутане, войска. И если Висайские острова мы сможем проутюжить с моря… - тут он запнулся. - Да и наша артиллерия прекрасно покрывает всю территорию Висайских островов. В общем, если эти острова не такая уж и проблема, то Лусон может встать нам костью в горле. Филиппинцы точно не повторят своих ошибок на Минданао.
Разделятся на более мелкие подразделения, после чего мы кровью умоемся.
        - Как более мелкие подразделения, - спросил Кагуцутивару, - смогут создать нам проблемы? Мы ведь не будем разделяться.
        - Будем, - ответил Акено коротко. - В ином случае на захват Лусон уйдёт слишком много времени.
        - Но на Минданао-то этого не было, - нахмурился Кагуцутивару.
        - На Минданао филиппинская армия сделала нам подарок, собравшись в три большие группы, - пожал плечами Акено, - Если бы они разбрелись по всему острову, защищая города и поселения, захват острова не прошёл бы так гладко. Сами посмотрите на карту, Кагуцутивару-сан, - махнул он рукой в сторону экрана на стене, где в данный момент была выведена карта боевых действий. - Мы же толком и не захватывали местные города. Сначала разбили армию противника, а потом гнали их туда, где они сейчас и находятся. На Лусоне они точно не выйдут против нас в открытом поле.
        - Хорошо, я понял, - кивнул Кагуцутивару.
        - Так вот, - замолчал Акено, собираясь с мыслями. - Мы, я и Мацумаэ-сан, предлагаем не дать филиппинским войскам покинуть остров Минданао.
        - Это будет довольно сложно, - подал голос Меёуми. - Правда я смотрю на ситуацию со стороны флота, но и нашим войскам придётся не просто. Особенно с Гинджугом.
        Тут он прав. Штурмовать города, в которых засела половина всех филиппинских войск, это то ещё испытание. А Гинджуг и вовсе настоящий город-крепость. Ну или как минимум очень неудобный объект для штурма из-за топографии места. Из-за гор там лишь с одной стороны подойти можно и это направление филиппинцы укрепили как могли. Но даже атакуй мы эти города, остаётся море. Филиппинцы активно эвакуируют войска по морю, а прикрывает их весь оставшийся у них флот.
        - В чём именно проблема? - спросил я. - Я сейчас про морскую часть предполагаемой операции. Флот у филиппинцев не очень большой.
        - У филиппинского государства - да, - ответил Меёуми осторожно. - А у Филиппин в целом, очень даже приличный, Аматэру-сан. Как я и отмечал во время доклада, филиппинская аристократия активно собирает флот в порту Таклобана.
        - И чем дольше мы ждём, тем больше будет их флот, - дополнил Акено.
        - То есть для уничтожения заблокированных войск, нам, в первую очередь, надо уничтожить филиппинский флот? - уточнил я.
        - Именно, - кивнул Акено. - Это должен быть первый этап плана.
        - Ну здорово… - пробормотал я тихо. - И насколько реально уничтожить филиппинский флот с минимальными потерями?
        - Хм, - переглянулся Акено с Мацумаэ. - Это зависит от плана. И того, сколько членов альянса к нему присоединится.
        - Так, стоп, - поднял я руку. - То есть вы с Мацумаэ-саном предлагаете на время заморозить задачи других членов альянса и перекинуть их на уничтожение флота противника?
        - Это было бы идеально, - кивнул Акено.
        Я задумался. Ладно флот - его задачи можно временно приостановить, а как быть с войсками? Та их часть, что блокирует портовые города с остатками армии Филиппин, трогать нельзя, а это силы Хоккайдо, Кояма, Аматэру, частично англичане. Кагуцутивару и Фудзивара… Эти Роды должны заняться зачисткой Минданао и захватом того, что ещё не захвачено. Англичане активно готовятся к захвату Западных и Центральных Висай. В резерве у нас Токугава и Цуцуи. Меёуми у нас занят флотом, Охаяси воздушными силами. Хоккайдо и Кояма, судя по всему, готовы выделить немного сил из тех, кто блокирует филиппинские войска… или нет?
        - Кояма-сан, а откуда вы возьмёте наземные силы для операции? - спросил я.
        - Группировку, которая блокирует филиппинцев в портах можно уменьшить, - ответил он. - Думаю, с этим согласится любой, кто разбирается в теме.
        После его слов, я глянул на Щукина, на что он молча кивнул головой.
        - То есть вы уже посчитали сколько нужно войск? - спросил я.
        - Да, - ответил он, и улыбнувшись, добавил: - Только попрошу не выделять для операции Адский Высер.
        Улыбнулся не только он - все сидящие за столом так или иначе показали, что знают, о ком сейчас идёт речь. Кто-то откровенно улыбнулся, кто-то хмыкнул, а кто-то закатил глаза.
        Покачав головой, я произнёс:
        - У вас есть какие-нибудь данные с расчётами и примерным планом?
        - Естественно, - ответил Акено, после чего проведя несколько манипуляций со своим компьютером, встроенным в стол, повернулся к большому экрану. - То, что вы сейчас видите - аэросъёмка акватории Таклобана…
        ***
        После собрания членов альянса устроил своё собрание. Правда, по видеосвязи. Те, кто здесь, на Филиппинах, и так ежедневные отчёты мне сдают, а вот что творится в Японии, я узнаю только с помощью таких вот видео-докладов. Заодно пообщался с Атарашики и жёнами. На них, к слову, больше всего времени ушло. На вникание в дела Рода ушёл остаток дня и самое интересное сообщили мне главы разведки и контрразведки. Первым был Накамура Гай, который таки выяснил, кем является парень, который подкатывал к Ёсиока Чиё - внучке покойного Минору. Члены этого семейства не являются Слугами Рода Аматэру и привязаны исключительно к моему токийскому особняку, тем не менее, они столетиями доказывали, что хозяевам особняка Ёсиока верны. Данный факт вновь подтвердила сама Ёсиока Чиё, которая в какой-то момент сдала своего парня. Типа он стал задавать слишком откровенные вопросы. И это была его ошибка. Накамура не знает в чём причина, но действующий до этого крайне осторожно парень, в какой-то момент стал на неё слишком наседать. В итоге, тогда ещё предположительно, шпиону слили “очень важную” информацию, настолько важную
и горячую, что шпион, даже глубоко законспирированный, должен был передать её хозяевам. Оставалось не пропустить этого момента. Точнее поймать его на передаче данных. Что тоже не просто, так как подобные вещи продумываются очень хорошо. Передача добытой информации по умолчанию устроена так, чтобы о ней не узнали. Однако, Накамура справился. Как выяснилось, парнишка оказался шпионом Тоётоми, который начал действовать ещё в те времена, когда Тоётоми только начали свои попытки убить меня. А после войны так и не убрали, что нормально.
        Остаётся под вопросом, знал ли о шпионе Кен и, если знал, почему не убрал?
        Но новость от Накамуры это так, любопытно, но не очень актуально. Гораздо интереснее то, что сообщил Сакамиджи Асуя. Причём нужную информацию Змей получил только потому, что его взбаламутил Накамура, поймавший шпиона Тоётоми. Вот Змей и решил приглядеться к этому Роду повнимательнее. И теперь он сообщает мне, что Тоётоми готовятся куда-то выдвинуть войска. Причём не одни. Если смотреть только на Тоётоми, то заметно только их желание защититься, но у Змея неожиданно врубилась паранойя и он начал задумываться вообще обо всех, у кого сейчас наготове войска. В итоге, складывается впечатление, что Нагасунэхико и Тоётоми собираются куда-то отправить войска. Основной ударной силой в этом тандеме выступают Тоётоми, а Нагасунэхико - это способ доставки и обеспечения припасами. Ну и напоследок, хотя тут Змей сам заметил, что это уже совсем из разряда теорий заговора, есть мнение, что в союзе с Тоётоми и Нагасунэхико находится ещё и Род Тайра. Но последние как будто просто сидят и чего-то ждут. Собственно, потому Тайра и не дают покоя Змею - чего они ждут-то? Войска собрали, формальную оборону организовали и
сидят. С кем они собираются бодаться, почему оборона поместий и Родовых земель такая слабая? В общем, с Тайра ничего не понятно.
        После услышанного мне было сложно общаться с оставшимися докладчиками, тем не менее, я дотерпел, благо ничего серьёзно больше не услышал. Нет, покупка литографического оборудования корпорацией Ямасита - несомненно важная новость. Такое оборудование достать нереально сложно и не только из-за цены. Тем не менее, это всё не то. Не критически важная информация.
        Если Змей прав, то Тоётоми, Нагасунэхико и, возможно, Тайра, решили куда-то отправить свои войска. Куда? Это может быть любое место, от, скажем, Токусимы, до… до, собственно, Филиппин. Последнее было бы странно, учитывая, что Нагасунэхико один раз обожглись на подобном, но при поддержке такого Рода как Тайра, почему бы и нет? Плюс, не удивлюсь, если Тоётоми решат сделать жертвенным агнцем, который пробьёт путь Нагасунэхико и Тайра к лучшей жизни. Ну или… Тоётоми могут прибыть первыми, а остальные двое просто будут смотреть на то, как развивается ситуация и если увидят окно возможности, то сразу перекинут на Филиппины все свои войска. Как вариант, выделят Тоётоми на начальном этапе небольшую помощь в виде пары рот бойцов. Которых легко эвакуировать. И не жалко потерять.
        И что делать мне, если их союз прибудет сюда? Хм, что делать нашему альянсу? Воевать против Тайра и Нагасунэхико? Ну и Тоётоми, хотя последние весьма слабенькие противники. Если начнётся война, англичане отваливаются сразу - не смогут они помочь нам в войне на территории Японии. Скорее всего в сторонку отойдут и кланы Хоккайдо - этим со своего острова пока лучше не вылезать. Охаяси, пожалуй, тоже не станут ввязываться в бучу. Или станут? Нет, лучше на это не рассчитывать. Остаются Аматэру, Кояма, Кагуцутивару и Фудзивара. Меёуми и Токугава я не учитываю, так как они слишком слабы.
        Вроде, расклад неплохой, но потери в этой войне будут… заметными. Я уж не говорю о том, что основные наши силы сейчас здесь, и как минимум вторжение на Филиппины, процентов на восемьдесят, закончится пшиком. Не стоит забывать и о союзниках Тайра. Об их вассалах тоже помним. Это в войне один на один они, как минимум поначалу, постеснялись бы натравливать на противника всех, с кем связаны, а в борьбе против другого союза Тайра точно кинут клич. В этом случае мы, даже если и не проиграем, то кровью умоемся точно. Тайра не просто так считается одним из самых, если не самым, мощнейшим Родом в Японии.
        С другой стороны, полномасштабная война на своей территории беда не только для нашей стороны, Тайра с Нагасунэхико тоже будут не в восторге от неё. А значит, если они, конечно, сюда решили вторгнуться, скоро начнётся игра мускулами, блеф и нагнетание ситуации. Стоп, а может я слишком загоняюсь? Может они решат вторгаться не на Минданао, а на какой-нибудь другой остров? Или группу островов. Мест-то тут хватает. Правда тогда они окажутся один на один с филиппинской армией и, что важнее, с американцами. Вряд ли они рассчитывают, что мы будем им помогать, более того, логически рассуждая, мы их с помощью филиппинской армии и Штатов, точнее переговоров со Штатами, можем отсюда и выдавить. Нет, если Тайра с Нагасунэхико решат вторгнуться на Филиппины, то они должны либо договориться с нами, либо попытаться занять уже отбитый у Филиппин кусок территории. Хотя, если поставить себя на их место, то я бы занял какой-нибудь, ещё незахваченный Аматэру остров. Его и оборонять потом проще. Например… Например, Миндоро, что между Лусоном и Висайскими островами. Большой и не занятый нами. Тут, скорее, вопрос - когда
именно его захватывать?
        Надо посоветоваться с членами альянса, а то у меня уже ум за разум заходит. Слишком много возможных развитий ситуации.
        ***
        Экстренный сбор членов альянса я объявил на следующий день. Сидя в зале Совета и пялясь на выключенный экран, висящий на стене, продолжал обдумывать ситуацию с Тайра и Нагасунэхико. Ну и Тоётоми. Когда своё место занял старик Кагуцутивару, пришедший последним, я, после небольшой паузы, выдал Совету весь расклад.
        - Насколько… - начал было Мацумаэ, но запнулся на пару секунд. - Это ведь не достоверная информация. Я имею ввиду, что Тайра могут и не приплыть сюда. Их целью может быть другое место.
        - А может, это и вовсе ошибка, - заметил Гонт.
        - Такое возможно, - кивнул я. - И что, нам стоит игнорировать предполагаемый ход Тайра и Нагасунэхико?
        - Нет, нельзя, - произнёс Акено хмуро. - Но и суетиться сейчас тоже не стоит.
        - Если предположить, что Тайра и… - поморщился Фудзивара. - Давайте назовём их союзом Тайра. Так вот, если предположить, что Тайра приплывут именно сюда, то нам нужно вычислить какое именно место они хотят захватить. Тогда будет проще им противодействовать.
        - Фудзивара-сан, - вздохнул Мацумаэ. - Ну вот как подобное вычислить? Я уж не говорю о том, что противостоять им мы не сможем. Мы - это кланы Хоккайдо. У нас сейчас банально не то положение для подобного конфликта. Сами понимаете - стоит нам только рыпнуться, и против нас всю страну поднимут. Отличный повод для Императора разделаться с нами.
        - Наши кланы тоже не смогут вам помочь, - заявил Гонт. - Я не говорю про Филиппины, здесь мы верны своим обязательствам и договорённостям, но воевать-то вам придётся на территории своей страны. И кстати, как мы в этом случае продолжим захват Филиппин?
        В общем, как я и думал, англичане с Хоккайдо отвалились сразу. По факту, за час разговоров, мы пришли лишь к тому, что Тайра надо дать по жопе. Так или иначе. В идеале сделать что-нибудь, чтобы они сами ушли, ну или решили не вторгаться на Филиппины. Вопрос о том, куда они вообще могут помимо Филиппин отправиться, практически не упоминался. Собравшимся здесь, по сути, на это было плевать. Я и сам сомневаюсь, что Тайра решат напасть на кого-нибудь из них. А вот с Аматэру всё не так просто. В составе союза Тайра… чьё участие, вообще-то, ещё не подтверждено, есть Тоётоми, которые очень не любят мой Род, и Нагасунэхико, которым мы, в своё время, дали по носу. Так что, нападение на Аматэру - это далеко не невозможный вариант. Однако сейчас я эту тему поднимать не стал. Всему своё время.
        В итоге, мы так ни до чего и не договорились. Что нормально, так как информации по теме у нас практически нет.
        Вернувшись к себе, сразу направился в кабинет. Так уж получилось, что, несмотря на частое общение с ёкаями, я ещё не привык к ним, не воспринимаю их как часть своей жизни. Вот и умная мысль, связанная с добычей информации пришла мне в голову только когда я вернулся домой.
        - Сорей, - позвал я.
        Несколько секунд тишины и передо мной из воздуха появляется шиноби, тут же падая на одно колено.
        - Слушаю вас, господин, - произнёс он, не поднимая головы.
        Призвал я его аж из Токусимы, куда он доставил тюремный камень с лисом внутри.
        - Раз уж ты здесь, расскажи, что там с кицунэ? - спросил я. - Понимаю, что времени прошло мало, но хоть что-нибудь узнать получилось?
        - Прошу простить, господин, - произнёс он. - Но я не могу ничего сказать по данной теме. Когда вы призвали меня, лисица только начинала допрос.
        - Ясно… - вздохнул я. - Ну да не важно, я тебя вернул по другой причине. Мне нужно, чтобы ты пробрался в поместье Тайра и выяснил… Знать бы ещё что, - пробормотал я. - Есть предположение, что Тайра, Нагасунэхико и Тоётоми, собираются вторгнуться на Филиппины. Или напасть на кого-то. Они собирают войска и предположительно готовят их к переброске. Мне надо выяснить куда и когда. Не найдёшь информацию у Тайра, что возможно, загляни сначала к Тоётоми, а потом к Нагасунэхико. Хотя… В любом случае загляни ко всем троим. Выясни всё что возможно по этой теме. И быстрее. Времени у нас, скорее всего, немного. Справишься?
        - Несомненно, господин, - ответил он чётко. - Даже если это невозможно.
        - Тогда иди, - махнул я рукой.
        Глянув на пустое место, где только что был шиноби, прикрыл глаза. Повезло мне с ним. Вот бы ещё отделу разведки и контрразведки таких ребят, но чего нет, того нет. А Сорея я не отдам. Надо бы, помимо помощника-ёкая, ещё и шпионов для Змея и Накамуры поискать. Где б только время на это взять?
        ***
        - Милорд, - поприветствовал меня Денис Шорт, когда я вошёл в гостиную.
        - Лорд Шорт, - произнёс я по пути к креслу. Ну и уже усевшись, добавил: - Приветствую. Прошу прощение за задержку, дел сегодня навалилось как-то слишком много.
        - Ничего страшного, милорд, я понимаю, - кивнул он.
        - Благодарю, - произнёс я. - Смотрю, чай у вас есть, но может вам хочется чего-то другого? Кофе, простая вода, спиртное?
        - Нет-нет, милорд, всё в порядке, чай меня полностью устраивает, - ответил он.
        - Хорошо, - откинулся я на спинку кресла. - Что скажете по поводу наших предложений?
        Это уже был четвёртый раунд переговоров и к этому моменту я не только получил от них бумаги с предварительным договором, но и отправил им свои условия. Теперь вот нам предстоит прийти к выгодному для обеих сторон результату. Короче - торговля.
        - Неприемлемо, - ответил он коротко. - Один год боевых действий - это слишком долго. Свои подразделения из Давао мы тоже не можем вывести - у нас договор с Филиппинами. Безопасность для трёх из восемнадцати провинций - это слишком мало. Полный отказ от неприкосновенности некоторых лиц и вовсе недопустимо. Да и в целом, у вас слишком категоричные предложения.
        - Ваши предложения, милорд, для нас тоже неприемлемы, - покачал я головой. - Ладно, я готов пойти на уступки. Пусть будет не год боевых действий, а десять месяцев. Провинции… Ваше предложение полностью блокирует для нас остров Лусон, на это мы пойти не можем, но готовы не трогать четыре, на ваш выбор, провинции. Люди… Хорошо, Род Лоуц де Рани мы трогать не будем - они в наименьшей степени связаны с королевским Родом. Давао и вовсе ерунда, просто не лезьте к нам, когда мы будем захватывать город.
        Ну и понеслась. Торговались мы аж четыре часа. Причём эта торговля была на удивление интересной, во всяком случае я не испытывал скуку или раздражение. Шорт, вообще, довольно забавный переговорщик, вроде податливый, но прогнуть его оказалось крайне сложно. Я нутром чуял, что у него есть определённые указания, черта, которую я не смогу пересечь, но которая была для меня удовлетворительной, тем не менее, Шорт до последнего упирался. Уж не знаю, сумел ли я подойти к той грани, за которую Шорт переступить не мог, но, по итогу, условия договора меня полностью устроили. Даже больше. К примеру, я рассчитывал на четыре месяца боевых действий, но выторговал аж полгода, чего нам хватит с головой. Пять неприкосновенных Родов, с пометкой - если они сами на нас не нападут, тоже проблемой не является. Эти Роды сидят в пяти из восьми провинций, которые мы обязуемся не трогать. Сами провинции… Да плевать на них, не нужны они нам. Расположены они так, что не повлияют на продвижение наших войск. Ну и опять же, есть приписка в договоре, что если эти провинции станут проблемой, то мы имеем право их захватить. В общем
и целом, как я понял, Штаты в первую очередь, заботятся о своих капиталовложениях и имеют определённое влияние, чтобы некоторые люди и области страны не ввязывались в войну.
        Нам же лучше. Чем меньше Родов и территорий сможет задействовать королевский Род в войне, тем быстрее мы захватим страну.
        ***
        После того как Шорт укатил по своим делам, я пошёл в свой кабинет, откуда и отправил членам альянса копии заключённого мной договора. Думаю, они будут довольны. По сути, вся наша авантюра зиждилась на том, что я смогу договориться с американцами. Если бы что-то пошло не так, это был бы эпического размера провал. Теперь же у нас развязаны руки. Можно не оглядываться на больших дядей за океаном. При этом у нас и времени полно. В общем, я был рад и даже почувствовал некоторое облегчение. Как ни крути, а я переживал о том, что мы можем не договориться со Штатами.
        А через пару часов после этого ко мне пришёл Акено.
        Когда я вошёл в гостиную, Акено сидел в кресле и как раз делал глоток чая.
        - Привет, Син, - оторвался он от чашки. - Поздравляю с заключением договора.
        - Это было не так уж и сложно, как оказалось, - ответил я, подойдя к пустому креслу.
        - Раньше я думал, что ты просто везунчик, - произнёс он, глядя как я сажусь напротив него. - Но, похоже, мне стоит пересмотреть свои взгляды - настолько часто людям не может везти.
        - И что же это если не удача? - стало мне любопытно.
        - Расчёт, - пожал он плечами. - Просто ты ещё умнее чем я думал.
        - Ох, вы меня сейчас совсем захвалите, - отмахнулся я с улыбкой.
        - Говорю, как есть, - хмыкнул Акено. - Но давай уже к делу перейдём. Я бы с удовольствием просто поболтал с тобой, но тут у нас образовалась проблемка, которая может сильно застопорить продвижение наших войск.
        - И что за проблемка? - нахмурился я.
        Акено нельзя назвать паникёром или слишком осторожным, если он говорит проблема, значит проблема.
        - У Филиппинцев появился тяжёлый крейсер, - удивил он меня. - Сегодня пришли данные. Корабль старенький, американский, но крейсер - это крейсер. С учётом остального флота Филиппин, у нас действительно проблемы. Боги его знает, откуда они его достали, но факт есть факт.
        - И где он сейчас? - задал я вопрос.
        - Да всё там же, - отмахнулся Акено. - В смысле, в акватории Таклобана. Филиппинцы сейчас туда все корабли гонят.
        - И мы ничего с ним не можем сделать? - спросил я задумчиво.
        - Мы с Мацумаэ ужи и так, и сяк думали, - поморщился он. - Но потопить тяжёлый крейсер мы сможем только при соблюдении очень специфических условий.
        - Например? - уточнил.
        - Например, если он будет один против всего нашего флота, - ответил он. - С предварительной диверсией на крейсере. Чтобы двигательная или рулевая система была выведена из строя, иначе он просто уйдёт. А, ну и да, диверсия должна произойти во время боя, иначе он просто из акватории не выйдет. Что, в общем-то, тоже неплохо, но тут уже другие проблемы. Короче, не знаю я, что делать.
        - Камонтоку? - спросил я. - У нас в альянсе полно людей с мощнейшими камонтоку.
        - Только Кагуцутивару и Аматэру, - вздохнул он тяжко. - Но у Кагуцутивару ограничение по дальности, а у вас камонтоку лишь Атарашики-сан использует.
        - Дальность, ну да… - пробормотал я.
        У Кагуцутивару камонтоку - это эпической мощности огненный шторм, но бои на море, идут на слишком больших расстояниях. Кагуцутивару просто не дотянуться. В отличии от Аматэру, которые создают своего элементаля в пределах видимости.
        - Нам сейчас крайне важно заблокировать эвакуацию филиппинских войск с Минданао, - поставил Акено чашку на стол. - Но для этого нам нужно доминирование на море, чего теперь не предвидится.
        - Ну так, а я-то чем могу вам помочь? - спросил я.
        - Не знаю, - вздохнул он. - У меня просто мозги уже кипят, вот и решил к тебе зайти, пообщаться и успокоиться. Может посоветуешь чего. Ты ведь Стиратель флотов, в конце-то концов, - усмехнулся он ехидно.
        То есть он сюда просто отвлечься пришёл? Это хорошо, а то я уже было напрягся. Думал на меня и этот вопрос хотят повесить.
        - Хм…
        Хотя, если подумать, вопрос яйца выеденного не стоит. Уничтожить крейсер? Не знаю, даже, а вот сделать его недееспособным - это запросто. У меня ж связи с ёкаями. Пусть Сорей занят, но разово, уверен, без попыток захомутать их себе в слуги, я смогу найти спецов, которые проведут ту самую диверсию. Да блин, у меня ведь не только в Японии связи, я могу и местных поспрашивать, может и посоветуют какого-нибудь ибапа-скрытника. А ведь… Чёрт, а ведь можно попробовать и вовсе весь филиппинский флот уничтожить. Нет - захватить! Почему нет? При наличии нужных возможностей и чёткого плана, возможно всё. Надо лишь уточнить те самые возможности, то есть пообщаться с нужными ёкаями. Ну или ибапами. С последних, к слову, и начну.
        Подняв взгляд на Акено, заметил очень пристальный взгляд мужчины.
        - Ты что-то придумал? - спросил он чуть напряжённо.
        Хотя, скорее - собранно.
        - Есть мыслишка, - покивал я. - Если всё пройдёт идеально, можно будет захватить филиппинский флот.
        - Э… - не знал он что сказать. - Не на такое я рассчитывал. А не слишком ли… масштабная задача?
        - Я ж говорю - если всё пройдёт идеально, - пожал я плечами. - Крейсер вывести из строя вообще не проблема, но как-то это мелко.
        - Мелко?! - взлетели у него брови. - Хотя ладно, не будем о масштабе. И что ты придумал?
        - Диверсия, - улыбнулся я.
        - Ты ведь в этом разбираешься и должен понимать, насколько подобное сложно, - произнёс он неуверенно.
        - Именно потому, что разбираюсь, и говорю об этом, - произнёс я успокаивающе. - Просто дайте мне время, надо подготовиться.
        В крайнем случае, вызову Сорея. Задание у него, конечно, важное, но тут намечается очень большая прибыль. Десятки военных кораблей стоят миллиарды, а с тяжёлым крейсером сумма и вовсе заоблачной выходит. Так что, в крайнем случае, можно и моего шиноби привлечь.
        - Син, - произнёс он, сидя с абсолютно ровной спиной. - А-а-ам-м-м… Слушай, а ты можешь всё так провернуть, чтобы только мы с Мацумаэ участие в операции приняли?
        - Акено-сан… - даже и не знал я, что на это ответить. - Давайте поговорим об этом, когда у меня будет на руках хоть какой-то план. Даже не план, его мы вместе составим, но мне необходимо выяснить, какими возможностями я обладаю прямо сейчас. А для этого, мне нужно поднять кое-какие связи, уточнить, кое-что связанное с Хранилищем Аматэру.
        - Но предварительно, ты же не против того, что только мы будем участвовать в операции? - уточнил он.
        - Да нет, с чего бы? - пожал я плечами. - Только, делиться-то трофеями всё равно придётся.
        - Но не в таком количестве, как если бы участвовали все. Плюс репутация моего клана, провернувшего подобную операцию. Чем меньше участников, тем лучше.
        - Посмотрим, Акено-сан, - произнёс я. - Сейчас я не готов это обсуждать. Но предварительно я не против. Только это… Нужно же будет как-то остальных членов альянса убедить отойти в сторону.
        - Без проблем, - улыбнулся Акено. - Немного нагнетания обстановки, и они сами всё на нас скинут.
        - Фудзивара вряд ли, - покачал я головой. - Если я буду частью операции, то они меня не оставят.
        - Фудзивара, да… - помолчал он.
        - Ладно, если что, я тоже отойду в сторону, - махнул я рукой. - Будет только ваша операция.
        - Спасибо, Син, - поймал он взгляд. - Огромное, спасибо. Мне ведь даже не трофеи важны, а репутация. А чем больше знатных Родов, тем менее значимы Кояма.
        - А Хоккайдо, получается не значимы? - улыбнулся я.
        - Они в опале, - отмахнулся он. - С их привлечением тебе, вообще, повезло… Хотя да, может это и не везение.
        Откладывать вопрос в долгий ящик я не стал, благо лично мне и делать-то особо нечего. Связался с командиром Тёмной молнии, позвав его к себе. Когда тот пришёл, поставил задачу привести ко мне кого-нибудь из ибапов острова Балут. Не обязательно того старейшину, с которым мы работали, этих старейшин там несколько, мне главное, чтобы у ибапа связи были. Пусть поспрашивают, кто из них сможет мне помочь. Естественно предупредил, чтобы говорили о разовом найме - если ибапы не так поймут посланника и решат, что я решил слуг себе найти, могут и в отказ пойти.
        Посмотрим. Надеюсь, мне не придётся Сорея дёргать.
        Кстати, можно же с Фудзикава Асами связаться. Служанка Норико всю жизнь наёмником была, наверняка у неё есть выходы не только на инугами. М-м-м… Лучше, конечно, сначала с местными вопрос прояснить, чтоб не дёргать зазря наёмников из Японии, но хотя бы просто поговорить и уточнить, если вообще шанс, что она кого-то посоветует, нужно. Вполне возможно, что в Японии банально нет нужных мне наёмников.
        Хорошо. План намечен, можно работать. Сейчас Фудзикава, вечером ибапы. Надеюсь, у меня всё получится, и я смогу подтвердить своё прозвище Стирателя флотов.
        Глава 5
        - Добрый день, милорд, - поклонился старейшина ёкаев.
        Обратился он ко мне, к слову, по-английски. Как ни странно, видел я его в первый раз, до этого с ним общался Сорей и даже в день поимки лиса мы так и не пересеклись. Ну что тут скажешь? Обычный старик латинской наружности. Морщины, короткие седые волосы, простенькая рубашка и брюки. И не скажешь, что это тысячелетний аналог европейского тролля. Филиппинский ани-ани насколько я знаю - это трёхметровая тварь с очень крепкой шкурой и скверным характером.
        - Добрый, мистер Гзанди, - кивнул я и, указав на два свободных кресла в углу кабинета, добавил: - Присаживайтесь.
        После чего и сам встал из-за рабочего стола, чтобы сесть в одно из этих кресел.
        - Благодарю, милорд, - произнёс ибап слегка неуверенно.
        Видимо, не ожидал, что я буду разговаривать с ним не через стол, а, так сказать, лицом к лицу.
        Присев напротив, и благожелательно улыбнувшись, произнёс:
        - Прежде всего, мистер Гзанди, расслабьтесь - я не собираюсь предъявлять вам претензии или как-то напрягать вас. У меня к вам просьба и, если вы не сможете её выполнить, я пойму.
        - Внимательно слушаю, милорд, - изобразил он собранность.
        - Вы являетесь старейшиной ибапов на островах Сарангани, - продолжил я. - Как минимум на этих самых островах вы крупный авторитет, плюс у вас сын в столице Филиппин обитает, то есть какие-то связи и там есть. Подозреваю, у вас, вообще, много связей.
        - Я всего лишь скромный старик, уставший от жизни, - произнёс он осторожно.
        - Мне нужны не вы лично, а ваши связи, - пояснил я. - Совет, который вы можете мне дать.
        - Если это будет в моих силах, милорд, - продолжал он юлить.
        - Рад это слышать, - кивнул я. - В таком случае, собственно, просьба. Мне нужны ибапы для разовой работы. Я не пытаюсь кого-то подчинить и сделать своим слугой. Именно разовая работа. Но, естественно, необходимы не любые ибапы. Мне нужны, м-м-м… диверсанты. Те, кто умеет хорошо скрываться и действовать из тени.
        - Я в некотором недоумении, милорд, - произнёс он удивлённо. - У вас же уже есть Тень, зачем вам кто-то другой?
        - Моя Тень сейчас на задании, - вздохнул я. - А нужные… работники, необходимы уже сейчас. Точнее, где-то через неделю.
        Обдумывал мои слова он чуть меньше трёх минут, которые я терпеливо ждал.
        - Боюсь, без конкретики мне будет сложно вам помочь, - нарушил он тишину. - Но заранее прошу не возлагать на нас большие надежды. Понимаю, у вас наверняка определённые представления об ибапах, вы наверняка видите в нас неких монстров, живущих в тени. Однако, милорд, мы всего лишь обычные разумные, точнее, немного необычные. Почти как люди. А диверсанты, это… - запнулся он. - Это довольно специфическая профессия. Я таких среди ибапов не знаю. Тут вам скорее к нерождённым надо идти, вот уж кто умеет скрываться.
        Даже не знаю, стоит ли мне после такого спича вдаваться в конкретику? Уверен, он смог бы посоветовать нужных людей… то есть существ, только вот, похоже, решил максимально дистанцироваться от… Не знаю. Меня, войны, людей в целом. Надавить можно, но не аукнется ли мне это потом? Операцию по захвату флота ибапы могут банально слить. Что б я в будущем не лез к ним с подобными просьбами.
        Да уж, облом.
        - Ну а с нерождёнными вы можете меня свести? - спросил я.
        - Увы, милорд, - развёл руками Гзанди. - Не знаю как у вас в Японии, а тут мы с нерождёнными не ладим. Они считают нас почти людьми и стараются держаться подальше.
        А вот это уже неожиданно. Понятно, что сам Гзанди пытается слиться, но в этом случае было бы логично переложить заботы на чужие плечи, тех же нерождённых. А раз он этого не делает, то либо ибапы Филиппин в очень хороших отношениях, я имею в виду рождённых и нерождённых, из-за чего Гзанди прикрывает и их, либо его слова абсолютная правда и они действительно не имеют связей.
        В общем, эта встреча ничего не принесла. Вообще ничего. На такой исход я как-то не рассчитывал. Или, может, всё-таки надавить? Но тогда… Нет, не стоит. Пусть катится к себе на остров. Однако я запомню - пусть попробует обратиться ко мне с какой-нибудь просьбой. Может быть, я даже сделаю так, чтобы он обратился ко мне с просьбой. После чего вежливо пошлю. Но это если не забуду.
        Впрочем, в качестве проверки…
        - То есть вы ничем не можете мне помочь? - спросил я.
        - Не знаю, милорд, - пожал он плечами. - Я ведь так и не услышал конкретики.
        Блин, я рассчитывал услышать чёткий ответ и понять, правду он говорит или нет. Но в целом-то он прав. В таком деле нужны детали. Но их-то мне уже и не хочется давать. Ладно, бог с ним.
        - Я собираюсь захватить филиппинский флот и мне нужны те, кто проведёт диверсии на их кораблях.
        - Нет, - ответил он почти сразу. - В этом случае я вам помочь не смогу. Прошу прощения милорд, ибапов способных на такое я не знаю.
        И не врёт, ведь. Причём он, похоже, даже с облегчением ответил. Виду не подал, но слишком уж быстро ответил.
        - Странно для существ, столетиями скрывающихся от людей, - произнёс я слегка разочарованно.
        - Водить за нос людей не сложно, а вот провести диверсию на десятках кораблей одновременно, ничего не понимая в этом деле, это уже другой уровень. Тут именно что профессионалы нужны. Я вам больше скажу - на Филиппинах ибапы даже с преступностью почти не связаны. Всякие там тайные делишки - это не про нас. Ну, не считая контрабанды.
        Ну да, ну да. Его сын, если что, по словам той парочки, которую поймал Сорей, как раз контрабандой и промышляет. Да и с преступными группировками Филиппин всё не так однозначно. Ибапы и правда слабо связаны с ними, но только потому, что у них свои группировки. Грубо говоря, старик чётко разделил преступность на две части, обычную и ту, которой управляют ибапы. Типа они не с Филиппинами, да и вообще не с людьми, а сами по себе. Гзанди явно знает, как разговаривать с ведьмаками - никакой лжи, лишь полуправда без уточнений.
        Мне не нравится такое отношение. Понимаю, что по-другому он не может, так как не знает меня и мой характер, но лучше бы он чётко дал понять, что не желает иметь со мной ничего общего. Я даже знаю, как его наказать. Когда всё закончится, расскажу о местных ибапах и их делишках принцу. Тот наверняка захочет их приструнить… ну или, если говорить прямо - подчинить. А тут столько поводов. Ведь когда Филиппины окажутся в составе Империи, ибапы будут нарушать уже наши законы. Тут главное сразу намекнуть, чтобы принц японских ёкаев не трогал не потому, что они тоже нарушают закон, а потому, что, узнав больше о другой стороне мира, он, вполне возможно, захочет их тронуть. Но по этому вопросу, как мне кажется, я смогу договориться с Нарухито. Японские ёкаи под патронажем Аматэру, а с иностранными пусть делает что хочет.
        Всё так же благожелательно попрощавшись со стариком ибапом, принялся решать, что делать дальше. Правда недолго, так как вариантов у меня ровно два - вернуть Сорея, либо самому отправиться в Японию, чтобы найти нужных ёкаев. Точнее не найти, а завербовать, искать их должны те, кому это сделать проще. Мне же нужно с этими личностями связаться. Осталось решить с кем именно. Но и тут вариантов не так уж и много - либо Хирано, либо Фудзикава Асами. Инугами даже предпочтительнее, так как она всю свою жизнь крутилась среди наёмников-ёкаев. Хирано тоже много кого знает, но те знакомства… Скажем так, Хирано знакома с некоторыми ёкаями, но они в основном большие шишки, которые, к сожалению, не шибко её жалуют. В общем, найти-то кого-нибудь она найдёт, но времени это займёт слишком много. Просто у меня уже есть связанный с этим опыт, у неё всегда так, просишь что-то узнать, что-то или кого-то найти, а потом месяцами ждёшь ответа. Например, после того, как я прочитал в Родовой библиотеке всё по Филиппинским ибапам, порасспросил саму Хирано, попросил найти её что-нибудь более актуальное, современную
информацию. И она нашла. Когда я уже забыл о просьбе. С Сореем мне просто повезло - она притащила одного из своих знакомых, но сколько их? В смысле, нужных и которых можно просто притащить.
        Кстати, а ведь я могу узнать про нужных ёкаев и у самого Сорея. Его не обязательно для этого возвращать сюда, достаточно позвонить. Вот если никого не найду, тогда да, вызову. Так что, сначала свяжусь с Сореем, а потом с Асами. Ну а Хирано оставлю напоследок. Если совсем всё глухо будет. Хм, а можно ещё и с капитаном токусимской полиции поговорить. У этого тануки тоже есть нужные связи.
        Первым, кому я позвонил, был Сорей. Уж кто-кто, а он своих конкурентов должен знать. Правда с Сореем тоже есть нюанс - высокомерен он по отношению к другим ёкаям. То есть кого-то он может и знает, но лишь лучших, а лучшие уже на кого-то работают. Или как тот клан шиноби, о котором он как-то рассказывал. Но те вообще ни на кого не работают, даже от разовых операций отказываются. Или “очень раздражающий карасу-тэнгу”, который состоит в клане воронов-оборотней и которого можно нанять разве что вместе со всем его кланом. Которые торговцы, а не воины. Да, бывают карасу-тэнгу и не связанные с войной.
        В общем, кого-то он знает, но смогу ли я их нанять, тот ещё вопрос. Раньше я об этом не задумывался, так как искал слугу, а не наёмника, теперь же, мои критерии снизились, так что, может и смогу.
        Правда, после всех этих размышлений, меня ждал облом - Сорей не отвечал. Точнее, приятный женский голос заявлял о том, что его телефон выключен. Хм, хорошо. Видать мой шиноби весь в работе. Сидит сейчас, наверное, в доме Тайра или Нагасунэхико и активно вынюхивает нужную мне информацию. Пусть. Потом сам свяжется. Проверит историю вызовов и свяжется.
        Следующим на очереди абонентом была Асами. Правда и с ней вышел затык - когда она подняла трубку, рядом находилась Рейка, которая тупо отобрала у неё телефон. А потом трубку у неё перехватила Мизуки, через пять минут Норико, потом опять Рейка… Короче, нормально поговорить с инугами я смог лишь через полчаса как связался с ней. И итог разговора заставил меня приуныть. Асами не говорила, что не сможет никого найти, просто ей на это потребуется время и, судя по неуверенному тону, времени много.
        Не везёт мне что-то сегодня.
        Мда, похоже и правда придётся позвонить капитану. Надеюсь, хоть полицейский меня обнадёжит. Я до сих пор уверен, что нужных ёкаев я найти смогу - готовых подработать на разовой миссии среди них полно, проблема во времени. Не неделя, конечно, о которой я упомянул при разговоре с Гзанди, но и не месяц. Две, две с половиной недели у меня.
        - Слушаю, - раздался из трубки раздражённый голос.
        Видать не обратил внимания с какого номера ему звонят.
        - Здравствуйте, Мацусита-сан, - ответил я. - Прошу прощения, что отвлекаю. Это Аматэру Синдзи, у вас не найдётся минутка?
        - Аматэру-сама? - удивился он и, после небольшой паузы, продолжил: - Конечно, Аматэру-сама, это вы меня простите, просто день сегодня напряжённый, так ещё и подчинённые чудят.
        - Ничего, я понимаю, - ответил я.
        - Что ж, внимательно вас слушаю, Аматэру-сама, - произнёс он уже деловым голосом.
        - Я ищу специалистов, - произнёс я и, на всякий случай, дополнил: - Из ваших. Нужен кто-то вроде шиноби. Шпионы, диверсанты и всё такое. В основном диверсанты. И для понимания - я знаю, что вы не стремитесь становиться слугами, так что мне нужны ребята для разовой работы, - и после небольшой паузы, решил сыграть немного нечестно, надавив на эмоции. - Вы мне не раз помогали, надеюсь и в этот раз выручите. Кстати, да… Спецы нужны в самое ближайшее время. Есть у вас кто-нибудь на примете?
        - Даже не знаю… - услышал я из трубки неуверенный голос.
        - Я понимаю, что вам на поиски тоже время нужно, - чуть успокоил я его. - Просто, мало ли? Вдруг вы кого-то знаете?
        - Вот так с ходу я вам помочь не смогу, - произнёс он после тяжёлого вздоха. - Все, кого я знаю, не смогут вам помочь. Или не захотят, как те же крысы. Дайте мне пару дней, Аматэру-сама. Кое-какие связи у меня есть и кого-нибудь найти можно, но на это потребуется время.
        - Крысы… - начал я неуверенно. - А-а-а… Это вы сейчас про “Крыс с другой стороны”?
        “Хантайсоку но незуми” - тот самый клан шиноби о котором мне говорил Сорей. Они просто есть, просто живут, но ни на кого не работают. В смысле, даже разовые заказы не берут.
        - Да, они самые, - ответил Мацусита. - Целый клан нерождённых. Очень скрытные. Если бы не мой отец в прошлом, заключивший с ними договор, мы бы о них и не знали.
        - Что за договор? - удивился я. - Они же ни с кем не работают.
        - Не тот договор, - судя по голосу Мацусита улыбнулся. - Отец, как и я, занимал пост в полиции… Точнее, тогда это была городская стража Аматэру. В общем, он заключил с Крысами договор - они тут спокойно живут, но не пропадают и подчиняются законам города. С тех пор у них на северо-западе Токусимы небольшой ресторанчик, через который с ними можно связаться. Если бы не это, не уверен, что мы бы про них вообще знали. Ну или бы знали, но как о том же Сорее Аваши.
        - Сорее? - взлетели у меня непроизвольно брови.
        - Да, есть на севере такой персонаж, - усмехнулся Мацусита. - Шиноби-юрей. Он вроде как есть, но в то же время его нет. Во всяком случае, я не знаю никого, кто с ним знаком. Он у нас больше известен в качестве притчи о лжи, предательстве и мести. Даже то, что он обитает где-то на севере, не более чем слух.
        - Ясненько, - произнёс я. - Тогда, вопросов больше не имею.
        Может стоит расспросить Хирано получше? А вдруг она мне ещё какую-нибудь легенду притащит.
        - Что ж, я свяжусь с вами через пару дней, - произнёс Мацусита. - Постараюсь кого-нибудь найти.
        - Хорошо, - согласился я. - Тогда жду вашего звонка. Хотя, подождите. О Крысах я и раньше слышал, но может вы в курсе, почему они не берут заказов? Может есть какие-то условия?
        - О, тут всё чётко, - ответил он. - По их словам, Крысы работают только на Рода Минамото.
        Блин, у меня теперь ещё больше вопросов.
        - Но Минамото же уничтожены, - произнёс я с намёком на вопрос.
        - Род да, - ответил Мацусита. - Но несколько человек, в чьих жилах течёт кровь Минамото, ещё живы.
        - Живы? - произнёс я осторожно.
        - Конечно, - произнёс он. - Жён-то в другие Роды они отдавали.
        Фух, и правда. Забыл я об этом.
        - И почему они им не служат? - спросил я.
        - Не знаю, Аматэру-сама, - ответил он. - Они не отвечают. Крысы, вообще, не особо общительны. Но да, вопрос у многих возникал - почему они никак не связаны с Родом Минамото. Даже если забыть про нынешнее время, в Токусиме-то они уже лет четыреста обитают. Тогда с Минамото всё отлично было.
        - Четыреста лет назад, ёкаев назвали Ушедшими, - произнёс я с намёком.
        В те времена их братия порвала все связи с людьми и свалила в туман.
        - Нерождённым на это плевать, - ответил он. - Они и до Исхода не особо светились. В общем, клан “Крыс с той стороны” - это моя личная головная боль.
        - Вам-то что? - не понял я.
        - Так те женщины Минамото уже старенькие, - ответил он. - Лет двадцать-тридцать, ну пусть пятьдесят, в некоторых случаях, и Крысы станут свободны. Сколько после этого у нас появится нераскрытых дел, мне даже представить страшно.
        - И правда, - произнёс я задумчиво. - Ладно, не буду вас больше отвлекать. Спасибо, что согласились помочь, буду ждать вашего звонка. Всего хорошего, Мацусита-сан.
        - И вам того же, Аматэру-сама.
        Разорвав связь, положил телефон на стол, а сам откинулся на спинку кресла и, запрокинув голову, стал тупо пялиться в потолок.
        Работают только с Минамото, мда…
        Похоже, мне так или иначе придётся наведаться домой. Даже если найдутся те, кто захочет на меня поработать, договариваться мне с ними придётся лично. Да и в целом, личное присутствие помогает сдвинуть дело с мёртвой точки. Заодно узнаю, что там Хирано успела выудить из лиса. Ответы на очевидные вопросы она уже, наверняка, получила, но хотелось бы большего. Тут проблема в том, что не зная, что спрашивать, сложно получить нужные ответы.
        Ладно, нечего тормозить, пора заняться делами.
        ***
        - Простите, конечно, но это безумие, - заявил Гонт, после того как Акено озвучил свой план. - Вы предлагаете нам, всем флотом, внаглую, заявиться к противнику? При том, что у них там тяжёлый крейсер на рейде болтается? Я ещё раз извиняюсь, но это бред. Даже если мы победим, это будет стоить нам очень дорого. Слишком дорого. Вы же сами только что говорили о позициях на западном и восточном берегах рейда. Да нам стоит только войти туда и всё. Филиппинским кораблям и делать-то ничего не придётся, нас береговая артиллерия разнесёт.
        - Но я так же говорил и о наземной операции, - ответил на это Акено. - Собственно, именно на неё я делаю ставку - корабли противника, даже с учётом крейсера, не такая большая проблема как вы думаете.
        - Пока что я вижу попытку суицида, - покачал Гонт головой.
        - Кагуцутивару-сан? - посмотрел на него Акено.
        - Я… - поджал губы старик, после чего бросил на меня взгляд и ответил: - Если другого выхода нет, то я отдам вам свои корабли, но, честно говоря, что-то мне не нравится ваш план.
        - План реален, - заявил Фудзивара. - Но в нём слишком много отдано на удачу. И ещё мне не нравится, что всё зависит от взаимодействия морских и наземных сил. Точнее, что всё надо провернуть очень синхронно. Я высокого мнения о каждом члене альянса, но у наших сил было мало времени на отработку взаимодействия.
        - Позволю себе дополнить, - произнёс Меёуми. - У морских и наземных сил, по отдельности, взаимодействие хорошее, но… Всё вместе - да. Мы такое если и потянем, то с трудом.
        Стоит заметить, что Меёуми на удивление многое позволяли. Я был удивлён, когда узнал, что моего флотоводца достаточно серьёзно уважают после Малайзии.
        - А я готов поучаствовать в наземной операции, - произнёс с усмешкой Цуцуи. - Это выглядит интересным.
        У моего учителя, точнее у его Рода, нет кораблей, так что его силы работают только на земле.
        - В наземной операции и я готов поучаствовать, - махнул рукой Кагуцутивару. - Только какой смысл? Там и Кояма с Хоккайдо за глаза хватит.
        А ещё у Кагуцутивару много дел на Минданао, так что силы их Рода никто в ближайшее время трогать не будет. В отличии от их кораблей, за которые он, собственно, и переживает.
        А Мацумаэ сидел и хмурился. И я даже догадывался почему. Просто Акено начал работать на репутацию клана, для которой требуется, чтобы его план не поддержали. Потому и его план, который они составили с Мацумаэ, прозвучал, скажем так, не вдохновляюще. Вот Мацумаэ и недоумевает - с одной стороны Акено ни в чём не солгал, а с другой, преподнёс всё в виде самоубийства.
        Я же сейчас очень хочу влезть в это дело и взять всё на себя. Не хочется мне отступать в сторону и отдавать всю славу Кояма. С другой стороны, я согласился ему помочь. Не особо подумав, согласился. Конечно, если рассуждать логически, то данное решение так или иначе пойдёт мне в плюс, например - у меня будет прецедент того, что Аматэру могут отступить и отдать славу другим. Вариаций ходов в будущем прибавляется. Да и не стоит, если задуматься, всегда быть на коне. Пока что меня спасает отношение к Аматэру, некий полумистический флёр, витающий вокруг моего Рода. Типа, это же Аматэру. Они всё могут, они всегда побеждают, у них чего только нет в Хранилище. Только вот так не может длиться вечно. Забудем на мгновение, что я реально могу облажаться. Если предположить, что мне и дальше будет сопутствовать удача, то в какой-то момент Аматэру могут стать слишком сильными, слишком везучими, слишком богатыми, слишком… наглыми. Нельзя всё и всегда грести под себя, можно и обжечься.
        Хорошо, себя вроде убедил, можно и на совете слово взять.
        - Позвольте уточнить, Кояма-сан, - произнёс я. - Для наземной операции у вас с Мацумаэ-саном людей хватает?
        - Да, - ответил он. - Вполне.
        - Хм, - задумался я показательно. - А сколько нужно для морской операции? Весь наш флот?
        - Ну, не весь, конечно, - смутился Акено. Видимо, тоже показательно. - Но значительная его часть. Крейсер - это крейсер, как ни крути.
        - И никто не хочет эти корабли давать, - окинул я членов альянса взглядом.
        Что неудивительно, все промолчали.
        - План у нас хороший, - вновь заговорил Акено. - Я полностью в нём уверен. Готов взять на себя всю ответственность.
        - Ну, толку нам с этого, если наши корабли потонут, - вздохнул я. - Озвучьте мне минимально необходимое количество кораблей.
        - Кхм, - нахмурился он.
        - Нам нужны все, - всё-таки влез Мацумаэ. - Мы ведь для того и собрались в альянс! Чтобы сотрудничать в таких вот вещах!
        - Мацумаэ-сан, - посмотрел на него с укоризной Акено. - Половина. Дайте нам хотя бы половину нашего флота.
        - Да ты рехнулся, - глянул на него с удивлением Мацумаэ.
        - Мацумаэ-сан! - повысил я голос. - Прошу. Дайте ему договорить.
        - Да я уже всё сказал, - пожал Акено плечами. - Дайте мне половину флота, и я всё сделаю.
        - У вас на пару с Хоккайдо как раз половина флота, - произнёс Гонт.
        - Это не так, - покачал головой Акено. - И вы это знаете.
        - Стоп! - поднял я руку. - Давайте не начинать ссору. Спокойно, - после чего вновь изобразил короткую задумчивость. - Фудзивара-сан, одолжите пару кораблей? М-м-м… корветов.
        - Я… - пожевал он губами. - Конечно, Аматэру-сан. Раз вы просите, я выделю корабли для этой операции.
        - Ну и плюс все мои корабли, - произнёс я после него. - В итоге где-то половина всего нашего флота и получится.
        И смех, и грех. Я с самого окончания войны в Малайзии порываюсь продать часть своих кораблей, но как-то так получается, что они всё ещё со мной. В итоге, на данный момент, Род Аматэру имеет один из самых многочисленных военных флотов в Японии. Среди аристократии, естественно. Правда, если бы не война с Хейгами, кораблей было бы больше. В общем, в составе моего - один эсминец, четыре корвета, один десантный корабль. Причём, в последнее время я склоняюсь к тому, что не буду ничего из этого продавать. Хотя нет, от десантного корабля всё же стоит избавиться. После захвата Филиппин, конечно же. Что у нас по итогу? Пять моих кораблей, не считая десантный корабль, два Фудзивара, семь от Кояма и, по-моему, двадцать один корабль кланов Хоккайдо. Самое смешное, что весь нынешний флот Филиппин не сильно больше. Правда они находятся в укреплённом месте и имеют тяжёлый крейсер.
        - Да, пожалуй, - кивнул Акено.
        - В таком случае… - начал я, но был прерван.
        - Да нас там всех положат! - вскочил на ноги Мацумаэ.
        - Мацумаэ-сан, - произнёс я, поджав губы. - Прошу, сядьте.
        - Я…
        - Вы! - прервал уже я его. - Мне должны. Сядьте, - и дождавшись, когда, крайне недовольный, Мацумаэ сядет обратно, продолжил: - Как мы все видим, операция крайне неоднозначная, но её положительные итоги нужны нам. Поэтому, - посмотрел я на Акено. - Вы берёте на себя всю ответственность. Выигрыш и проигрыш ложится на ваши плечи. В основном на ваши, так как я тоже несу некоторую ответственность. Но, если корабли Фудзивара-сана будут потоплены, его потери возместите вы.
        - Согласен, - кивнул Акено серьёзно. - Но и добытые трофеи тогда тоже наши.
        - Вы будете иметь исключительное право выбора, - покачал я головой. - Ну и большую долю.
        Немного помолчав, Акено произнёс:
        - Хорошо. Это справедливо.
        - В таком случае, раз мы решили все сегодняшние вопросы, считаю, что можно расходиться. А вы, Мацумаэ-сан, загляните ко мне вечером. Кажется, нам стоит поговорить.
        Если я облажаюсь с диверсантами, это будет эпичное фиаско.
        ***
        Выйдя из здания штаба, вновь почувствовал направленное внимание. Словно меня через камеру рассматривают. После отъезда Сорея, такое часто происходит, видимо местные ёкаи, они же ибапы, не оставляют мою персону без присмотра. И это раздражает. Нет, им определённо стоит подлянку устроить, ибо нефиг. Ну а вечером у меня состоялся разговор с Мацумаэ Нозоми. Уж не знаю какие он на самом деле испытывал чувства, но мне демонстрировал раздражение. Именно с хмуро-раздражённым видом он плюхнулся в кресло. Вести разговор в кабинете было бы слишком официально, так что встретились мы с ним в моей гостиной.
        - Расслабьтесь, Мацумаэ-сан, - произнёс я, хмыкнув. - Я вас не отчитывать позвал. Просто надо прояснить пару моментов.
        - Ты говорил, что пошлёшь нас на самое опасное направление, но я не соглашался отправлять своих людей на верную смерть. Должны же быть хоть какие-то шансы?! - произнёс он возмущённо.
        - Об этом я и хочу поговорить, - кивнул я. - Во-первых, я говорил, что если возникнет такая ситуация, то вас направят на самое опасное направление. Это не стопроцентно. А во-вторых, операция по уничтожению флота противника не является такой ситуацией. То, что Акено-сан вам ничего не объяснил - моя просьба, так что не обижайтесь на него, - решил я прикрыть Акено.
        В конце концов, у меня с кланами Хоккайдо и так плохие отношения, и от подобного хуже они не станут.
        - Поясни подробнее, - попросил он самую малость удивлённо. - По-твоему, мы с лёгкостью уничтожим флот Филиппин?
        - Если у нас не будет такой возможности, мы отменим операцию, - подтвердил я. - Я не собираюсь жертвовать своими людьми и кораблями. Как и клан Кояма. Просто… - чуть замялся я. - В общем, наш план состоит не в уничтожении филиппинского флота, а в его захвате. Я собираюсь получить прибыль, а не потери.
        - Захват? - медленно поднялись его брови. - Захват всего флота? Ты… Да как это вообще возможно?
        - Я работаю над этим, - пожал я плечами. - Аматэру ещё не показали всех своих возможностей.
        Немного помолчав, пристально за мной наблюдая, Мацумаэ спросил:
        - То есть, ты хочешь сказать, что сделаешь что-то с кораблями противника, из-за чего мы просто приплывём и захватим их?
        - Я пока не уверен, как именно это будет происходить, но в целом - да, - ответил я. - Они должны быть в таком состоянии, чтобы мы могли без проблем взять их на абордаж.
        - Я не то чтобы флотоводец, но даже для меня это безумно звучит, - произнёс он, качнув головой.
        - План всё ещё в стадии подготовки, - произнёс я. - Может ничего и не получится. В таком случае я отменю операцию.
        - Ты возложил на Акено всю ответственность, - произнёс он медленно, - и думаешь, что отмена операции никак по нему не ударит?
        - Нет, не ударит, - ответил я. - Если операцию отменю именно я. Своим решением главы альянса. Он повозмущается на публику и на этом всё закончится.
        - Хм, - задумался он. - Да, это реально. Но тогда уже ты получишь удар по репутации.
        - Не сильный, - пожал я плечами. - К тому же, я для таких вот моментов репутацию и нарабатывал, чтобы в плохие времена она не рухнула на дно.
        - Аматэру коне… - начал было он, но резко себя оборвал и поморщившись произнёс: - Я понял. Ты поэтому и отдал всё на откуп Акено. Твоя личная репутация и так зашкаливает, а вот ему подобное пригодится.
        - “Зашкаливает” - это немного перебор, но где-то так, - согласился я.
        - Со стороны виднее, - проворчал он. - И между прочим, мог бы и рассказать всё заранее.
        - Вы уж простите, Мацумаэ-сан, - произнёс я слегка смущённо, - но в ваши актёрские навыки я вообще не верю.
        - Да и ты, а я… - промямлил он что-то, после чего глубоко вздохнул и продолжил уже обычным тоном: - Нормально у меня с этим всё. В следующий раз предупреждай. Ладно, ты только об этом хотел поговорить?
        - Да, - подтвердил я.
        - Тогда я пойду, - поднялся он из кресла.
        Вслед за ним поднялся и я.
        - Всего хорошего, Мацумаэ-сан.
        - Да-да, - поморщился он. - Больше доверия, парень. Мы могли бы неплохо поладить. Хорошие отношения с Хоккайдо тебе очень даже не помешали бы.
        - Вы меня убить пытались, Мацумаэ-сан.
        - Да не пытался я этого делать! - возмутился он.
        - Ну вот, а говорите, что актёр хороший.
        ***
        Настроение у Древнего было плохое. Прям очень плохое. Причём злости в эмоциях почти не было, а та, что присутствовала, была направлена на самого себя. Проблемы накапливались и связаны были с ведьмаком. Он, конечно, мог, как некоторые, уйти в самообман и обвинять во всём Аматэру, но Древний привык смотреть на мир критично. В том числе и самокритично. Это он начал данный конфликт и с этим ничего не поделаешь. Теперь же… Всё летит под откос. Байхо мёртв. Ключ от системы космической обороны где-то и в ближайшее время его не получить. Теперь ещё и Цин-Цин пропал. А если исчез ёкай его силы и опыта, вывод может быть лишь один - ведьмак таки достал его. Наихудший вариант развития событий. Лис не просто провалился в попытке убить Аматэру, но и сам сгинул.
        И что теперь делать Древний не знал.
        К чёрту ресурсы. Да, с каждым веком их становится всё меньше, но пока что они есть. Потеря ключа тоже… О, это серьёзная проблема, но он хотя бы примерно знает, где ключ. Ну или у кого. Было бы время, и он бы достал его. Гораздо серьёзнее потеря двух из трёх его сильных ёкаев. Как теперь поддерживать печать? Сколько лет у него осталось? Чёрт, даже не столетий - лет! Никогда он не находился в таком цейтноте. У него всегда были века для реализации своих планов. А теперь… Теперь приходится забыть о ведьмаке и вступить в схватку со временем, благо он знает, что делать. Правда это не сильно помогает, ведь для отсрочки ему нужны сильные и, желательно, опытные ёкаи. Если бы их было так просто найти и захомутать, он бы не оказался в такой ситуации.
        Подойдя к неприметной щели в скале, которая располагалась в густом лесу одного необитаемого островка Тирренского моря, Древний тяжко вздохнул. Общаться с Саньгуйем то ещё испытание. Всего Древний был знаком с тремя киринами, и если первых двух он убил, точнее поспособствовал их смерти, как раз из-за их отношения к нему, то с этим ему приходится мириться. Впрочем, Саньгуй ещё ничего, знавал он и более невыносимых ёкаев, это даже если забыть о сородичах дракона.
        Пещера представляла собой каменный купол, в центре которого в позе лотоса сидел средних лет мужчина азиатской наружности. Древний-то знал, что Саньгуй китаец, но для многих это было бы неочевидно. Несмотря на то, что в пещере не наблюдалось ни одного факела, фонаря или чего-то подобного, пространство было хорошо освещено. Свет просто был.
        - Ещё пять лет, - произнёс кирин не открывая глаз. - Какого демона ты заявился сюда?
        - У меня плохие новости, - произнёс Древний ровным голосом.
        - Даже не знаю, радоваться этому или напрячься, - ответил кирин. - Говори уже, не тяни.
        - Цин-Цин мёртв, - объявил Древний. - Точнее, пропал, но в его случае, скорее всего мёртв.
        - Теперь и Цин-Цин, - открыл глаза Саньгуй. - Все вокруг тебя умирают. Я и так-то не в восторге от нашего договора, но сейчас мне ещё и тревожно становится. Опять ведьмак?
        - Да, - поморщился Древний. - Опять.
        - А ведь я говорил тебе, что с ним лучше договориться, - покачал кирин головой. - Пока была такая возможность. Он, кроме того, что ведьмак, ещё и потомок Аматэрасу, а эта стерва всегда стояла за своих детей.
        - Не сильно-то удачно она это делала, - произнёс иронично Древний.
        - Она не всемогуща, - пожал кирин плечами. - Но заметь, всегда мстила.
        - Да плевать мне на эту бешеную, - вздохнул Древний. - Что нам теперь делать? Сколько ты тут протянешь?
        - Ну… - задумался кирин. - Десять лет. Сверх стандартных пяти.
        - То есть, у меня пятнадцать лет на то, чтобы найти замену Цин-Цину и Байхо, - сдержал вздох Древний.
        - Ага, - усмехнулся кирин. - Пятнадцать лет на то, что ты не можешь сделать уже… сколько? Четыреста, пятьсот лет? Когда там Байхо к тебе присоединился?
        - Я справлюсь, - произнёс Древний уверенно. - Я всегда справлялся.
        - Пока с ведьмаком не сцепился, - улыбнулся кирин ехидно. - И как, нравится противник? По-моему, ты слишком преувеличиваешь свои достижения. Справлялся ты только потому, что дела были не проблемные. Ладно, в преисподнюю тебя и ведьмака. Вали отсюда, не мешай.
        Глубоко вздохнув, пытаясь успокоиться, Древний спросил:
        - Сколько мы продержимся на жертвах?
        - Пока тебя пришлые не сожрут, - покачал головой кирин. - Ну или ведьмака натравят. Жертвы так или иначе оставят следы, и тогда на нас с тобой быстро выйдут.
        - А если не частить? - задал он очередной вопрос. - Цин-Цин, вроде, говорил, что одной жертвы хватит на год, за который ты наберёшься немного сил.
        - Ну хорошо, - усмехнулся кирин, - не пятнадцать, а двадцать лет. Доволен?
        - Почему так мало? - растерялся Древний.
        - Потому что… - начал было кирин и, судя по тону, дракон собирался сказать что-то не очень культурное. - Свали отсюда нахрен, придурок. Я не собираюсь читать тебе лекцию экспоненциального падения сил в условиях постоянного контроля печати пятого уровня. Двадцать лет максимум, а лучше найди мне замену за пятнадцать! - рявкнул он под конец. - Всё. Пшёл вон.
        Выйдя из пещеры, Древний пообещал себе, что Саньгуй умрёт. Обязательно. Вот решит он все свои дела, доберётся до луны, и грохнет этого чёртова ублюдка!
        Глава 6
        Выходя из машины возле открытых ворот токусимского поместья, поймал себя на мысли, что воспринимаю это место как дом. И вернулся я сейчас не на перевалочную базу, а именно домой. Где меня ждала целая толпа женщин и один мелкий пацан. А, ну и Бранд с Идзивару, но это, всё-таки, другое. В целом, мужиков у меня в семье явно не хватает. Впрочем, эти самые мужики есть, но растут, а сейчас меня вновь окружили одни женщины. После церемониальных приветствий, конечно. Сначала всё было как положено, а потом как полагается. Мда…
        Ещё и Бранд в ногах путается, ему тоже надо толику внимания уделить.
        - Всё, дамы, всё, - поднял я руки. - Дайте до дома дойти.
        - Ну так пошли! - воскликнула пузатая Мизуки. - Чего мы…
        - А ну цыц, - не поднимая голоса, но очень веско произнесла Атарашики. - Расступились. Иди, Синдзи, мы за тобой.
        Первым делом я сходил в душ. Не то чтобы я был грязным, но… хотелось. Уж больно долго я добирался до дома. Потом был час болтовни со всеми моими женщинами, где мне особо и не пришлось говорить. Потом ужин. Потом я немного вник в дела Рода, в основном финансовые. Ну и напоследок я вновь отдал себя на растерзание дамам, которые на этот раз собрались в гостиной вместе с детьми. Сон тоже был, но уже под утро, так как… Ну, думаю, понятно почему - я один, а их много.
        Делами по-настоящему я занялся только на следующий день. Естественно, сначала я наведался к Хирано, которую предупредил о своём приходе ещё вчера. Правда, судя по её нытью, которое лилось нескончаемым потоком из трубки мобильника, она не особо-то и покидала место допроса лиса. Так и просидела всё это время в магазинчике Мику. Мне даже интересно, как они там уживались - две вредные лисицы, одна рождённая, другая нерождённая, да в одном здании на протяжении многих дней…
        Дверь в магазин мне открыла хозяйка, то есть младший партнёр Хирано - цукумогами Мику. Маленькая, сухонькая старушка изобразила крайнюю степень радости, стоило ей только увидеть меня.
        - Аматэру-сама! Великий господин! Как же я рада вас видеть! Хоть кого-то видеть помимо этой девятихвостой… Великой госпожи. Да. Прошу, проходите, не стойте на пороге.
        - А как же покупатели? - спросил я, заходя в дом.
        - Так эта… госпожа, магазин закрыла! - ответила пропустившая меня вперёд Мику. - Эта недостойная плачет в своей каморке от понесённых убытков. Миллионы, господин, я теряю миллионы! Может, вы как-нибудь… повлияете на неё?
        - Посмотрим, - произнёс я, улыбнувшись, чего идущая у меня за спиной Мику не видела. - Но сама знаешь, Хирано та ещё… лисица.
        - О, как верно вы отметили, господин, - произнесла она. - Именно что “та ещё”. Эта ничтожная цукумогами не посмела бы сказать такое, но вы, несомненно, правы.
        Хирано нашлась у себя в комнате, обставленной в японском стиле. Лисица валялась на горе подушек, демонстрируя все девять пушистых хвостов и поникшие уши. А занималась она тем, что курила длинную тонкую трубку. Если честно, я удивился - никогда не видел, чтобы она курила табак. И всё это было так картинно… Красивая молодая кицунэ отдыхает после тяжёлой работы. Чую, она сейчас опять начнёт нудеть о том, как ей тяжко.
        - Синдзи… - бросила она на меня взгляд. - Я так устала. Этот проклятый лис выпил из меня все силы.
        И началось… Сев на пол напротив неё, я полчаса слушал и поддакивал, благо времени у меня сегодня полно, но честно - кому вообще нравится слушать чьё-то нытьё? Хотя, если честно, Хирано даже ныла красиво и ненапряжно. При этом, по факту, она ещё и доклад делала, то есть не просто жаловалась, а рассказывала, что тут у них происходило и с чем связаны трудности. Например, как выяснилось, печать не подавляет разум пленника в ноль, лис по-прежнему остаётся в сознании, что позволяет ему сопротивляться. Не в том плане, что он врёт или юлит, он просто не договаривает. Отвечает максимально, насколько позволяет вопрос, односложно, из-за чего Хирано приходиться задавать кучу уточняющих вопросов и обдумывать услышанное. Наша с ней проблема в том, что мы не знаем, что именно спрашивать. Нет, не так. У нас есть ряд вопросов, которые помогут нам в войне с Древним. Например, где он сейчас и под чьей личиной прячется. С кем сотрудничает. Какие у него силы и так далее. Например, Хирано уточнила, какие у Древнего остались сильные слуги, на что получила список из двадцати имён, из которых слышала она только о Саньгуи
- древнем кирине. После этого ей потребовалось три часа, чтобы разобраться кто есть кто и понять, что лис просто распыляет её внимание, так как из действительно сильных слуг у Древнего остался только кирин. На вопрос, что он сейчас делает, был получен ответ - не знаю. А где он? На острове. На каком острове? На маленьком. Где этот остров? В море… И так далее.
        - Этот древний уродец даже в своём подавленном состоянии умудряется выбесить, - потянулась она на подушках.
        - Ну так ты выяснила, где этот остров находиться? - спросил я.
        - Естественно, - фыркнула она. - Я, знаешь ли, не дурочка и умею подобрать правильный вопрос. Да и время у нас не ограничено.
        - И где этот остров? - полюбопытствовал я.
        Так-то плевать, мне именно что любопытно было.
        - В Тирренском море, - ответила она.
        - Это где? - не понял я.
        Само название я слышал, но где это море находится не в курсе.
        - Это в Италии, - посмотрела она на меня, повернув голову на подушке. - Маленький островок в Тирренском море, принадлежащий Роду Юлиев.
        - Ага, всё-таки Юлии, - покивал я.
        Оно как бы и так понятно, но знать точно всё-таки лучше.
        - Именно, - произнесла она. - Наш общий враг сейчас прячется под личиной Юлия Ренато - молодого гения из малочисленной ветви Рода.
        Ренато… А это не тот парень, что приезжал на турнир Дакисюро? От блин, так мы с ним ещё тогда встречались?
        - А знаешь, что самое интересное в отношениях Древнего и Юлиев? - спросила она, вновь перевернувшись на бок.
        - Нет, не знаю, - вздохнул я.
        Не люблю такие вот риторические вопросы.
        - Интересно то, что Древний не сотрудничает с Юлиями, а управляет ими, - ответила Хирано ухмыляясь.
        Чёрт… Это вносит сумбур в мои планы. Теперь я вообще не представляю, как Юлии отреагируют на убийство Древнего. Союзники - это одно, а слуги - совсем другое. В этом мире Слуги идут до конца ради отмщения за хозяина.
        - Уточни этот момент, - произнёс я хмуро. - Мы должны знать, что будут делать Юлии после смерти Древнего.
        - Сделаю, - произнесла она устало.
        - Ладно, - пожевал я губами. - Что там с островом? Какого демона этот кирин сидит там?
        - А, точно, - слегка расширила глаза Хирано. Какая же она всё-таки красотуля. - Вот так меня этот гадёныш и сбивает с толку. Уводит разговор куда-то в сторону. В общем, кирин поддерживает в рабочем состоянии древнюю магическую печать. И если бы ты только знал, сколько сил я убила, чтобы узнать только это и сколько нервов потратила в дальнейшем… - покачала она головой, прикрыв глаза.
        Ох, опять жалобы выслушивать.
        - И что узнала? - решил я попробовать проскочить этап с нытьём.
        Впрочем, похоже Хирано успокоилась, так как совершенно спокойно ответила на мой вопрос.
        - Как выяснилось, на том острове находится телепортационная печать, - произнесла Хирано. - И ведёт она в ангар с космическими кораблями.
        - Стоп, - поднял я руку. - У древнего есть космические корабли? Офигеть… И что это за корабли?
        - В смысле? - не поняла она. - Ну… Корабли, способные летать меж звёзд.
        - Это-то понятно, - отмахнулся я. - Откуда они?
        - А ты думаешь, Древние сюда сами по себе прилетели? - взлетели её брови.
        - То есть это корабли Древних?
        - Ну естественно, - ответила она недоумевающе.
        - Тогда почему в ангар к ним ведёт магическая печать? - вновь задал я вопрос.
        - А… - раскрыла она рот, но так ничего и не сказала. - Я уточню. Ты прав - странно это.
        - Хорошо, - кивнул я задумчиво. - Получается, Древний в любой момент может свалить с этой планеты, но почему-то не делает этого. Почему? - посмотрел я на Хирано.
        На что лисица пожала плечом.
        - Я не спрашивала, - ответила она. - Но, по-моему, это и так понятно - ему просто некуда лететь. Будь иначе, и Древние гораздо раньше свалили бы с планеты.
        - Логично, - вновь задумался я. - М-м-м… Демоны, столько вопросов… Про пульт от спутника уточняла?
        - Да, - ответила она. - Это действительно тот пульт.
        Ну хоть с этим полная определённость, а то было бы неприятно узнать, что это просто планшетик с видосиками из сети Древних.
        - Что ж, резюмируем, - произнёс я, глядя в пол. - Кто Древний, мы знаем. Где живёт, тоже. Ты ведь выяснила адрес? - посмотрел я на неё.
        - Конечно, - кивнула она.
        - Где живёт знаем, - повторил я. - Планшет - это действительно пульт. У Древнего есть космические корабли и, в принципе, он может слинять с Земли.
        - Только некуда, - подтвердила Хирано.
        - Ты не права, - качнул я головой, поджав губы. - Если бы не было, он не стал бы держать возле печати мощного ёкая. Кстати, зачем он там? Охранник?
        - Хм, - нахмурилась она. - Не знаю, но уточню.
        - А теперь главный вопрос - какого фига он до меня докопался?
        - Чтобы вернуть пульт, - произнесла она осторожно.
        - Зачем он ему? - задал я вопрос.
        - Чтобы стрелять… Ага, - поняла она. - По кому стрелять, зачем, когда. Я узнаю.
        - Это важно, - произнёс я. - Просто, технически ему боевой спутник не нужен, он и без него свои дела решает. Вряд ли существо, которое столетиями работает из тени, делает это только потому, что у него нет большой палки.
        - Может, это просто гарантия? - спросила она. - Просто, чтобы быть уверенным в своих силах.
        - Тогда другой вопрос, - усмехнулся я. - Стоит ли такая гарантия войны с ведьмаком? Я, чем больше узнаю про своих предшественников, тем больше убеждаюсь, что с такими как я не хотят связываться.
        - Так и есть, - вздохнула Хирано. - Ты прав - гарантия такого плана не стоит войны с ведьмаком. Тут явно что-то серьёзнее.
        - Далее, - произнёс я, после чего сделал небольшую паузу. - Узнай всё что можно по защите жилища Древнего.
        - Само собой, - кивнула Хирано. - Я просто не дошла до этого вопроса.
        - Узнай всё по клану лиса, - продолжил я.
        - Зачем… Ладно, узнаю, - произнесла она слегка раздражённо. - Но как по мне, это лишняя работа.
        - Нам в любом случае надо вытащить из него вообще всё, - улыбнулся я краешком губ. - Просто этот вопрос среди первых. Мне бы не хотелось столкнуться с такими как этот Цин-Цин.
        - Таких больше нет, - покачала она головой.
        - Пусть не таких, но похожих, - поправился я.
        - Ладно, ладно, узнаю, - отмахнулась она.
        - А ещё… - начал было я, но не договорил. - Ладно, не важно пока. Когда узнаешь ответы на озвученные вопросы, углубляйся в них. Я хочу знать о Древнем всё. Вплоть до его распорядка дня.
        - Вытягивать из него такие мелочи… - проворчала она.
        - А как нам, по-твоему, атаковать Древнего? - вскинул я брови. - Хочешь внаглую к нему заявиться? Ничего о нём не зная?
        - Да понятно это, - продолжала она ворчать. - Просто… Да ты бы сам с этим подлюкой пообщался, тогда бы понял меня.
        - Как-нибудь пообщаюсь, - вздохнул я. - Позже. Сейчас времени нет.
        - Синдзи, я так устала… - произнесла она жалобно.
        Я даже удивился от столь резкой смены темы.
        - Да мы… все устали, - произнёс я осторожно. - Отдохни, время есть. Я ж не предлагаю тебе 24/7 его допрашивать.
        - Одной не интересно… - свернулась она на своих подушках в позу эмбриона.
        - Мику с собой возьми, - ответил я раздражённо.
        - Ну ты и дебил, - вздохнула Хирано, после чего резко поднялась на ноги. - Если у тебя больше нет вопросов, то вали уже отсюда. Мне работать надо.
        - Да, да, ухожу, - поднялся я вслед за ней на ноги.
        Я не то чтобы дебил, просто мне и правда не хочется тратить время на развлечения с Хирано. Ну, то есть… Я бы с ней, конечно, развлёкся, но точно не так, как она хочет.
        ***
        Ресторан, точнее, как и сказал Мацусита, ресторанчик “У дороги”, выглядел не очень приглядно. Небольшое здание на северо-западе Токусимы было действительно старым и, судя по всему, о нём не сильно заботились. Оглянувшись, хмыкнул. И правда у дороги. Парковаться прямо у ресторана я не стал, не хотелось привлекать внимание. Собственно, я и приехал сюда на неприметной Тойоте. Сопровождал меня только Сейджун, который остался в машине.
        А вот внутри было, на удивление, приятно. Светло, чисто, опрятно, в красных полутонах. Небольшой общий зал был заполнен столами, за которыми в данный момент сидело всего двое посетителей, а у стены находился бар, за стойкой которого стоял японец примерно тридцати пяти лет. Прилизанный, с еле заметными усами, в голубой рубашке и синей безрукавке. Бабочка в цвет одежды дополняла образ. Ну прям классический бармен.
        - Здравствуйте, - произнёс я, подойдя к нему. - Меня Аматэру Синдзи зовут, могу я поговорить с кем-то из Крыс, что с той стороны?
        Протирающий стакан бармен замер. Поднял на меня взгляд. Слегка поклонился.
        - Ханасу Хито, Аматэру-сан, чем могу помочь? - произнёс он мягко.
        Имя у него забавное, что-то вроде “тот, кто говорит”. Видимо он переговорщик клана.
        - У меня к вам несколько вопросов, - произнёс я, присев на барный стул. И кивнув себе за плечо, добавил: - Нам не помешают?
        - Смотря, что за вопросы, Аматэру-сан, - продолжил он протирать стакан.
        - О Минамото, - ответил я. - И работе.
        - Крысы не принимают заказы, - произнёс он безразлично. - А Минамото… Спрашивайте, - поднял он на меня взгляд. - Но не факт, что я отвечу.
        - Почему вы им не помогли? - спросил я. - Почему не служите тем женщинам, в чьих жилах течёт кровь Минамото? Что у вас с ними произошло четыреста лет назад?
        Судя по тому, что я узнал у Мацуситы, примерно четыре сотни лет назад они и разошлись с Минамото, переехав в Токусиму.
        - Слишком личные вопросы, Аматэру-сан, - покачал он головой. - На них вы ответы вряд ли получите.
        - Я ведьмак, вы в курсе? - задал я риторический вопрос.
        Сомневаюсь, что он не знает, кто я.
        - Конечно, Аматэру-сан, - кивнул он, продолжая протирать стакан, на котором, как могло бы показаться, всё его внимание и сосредоточено.
        - У нас, ведьмаков, с бахиром довольно сложные отношения, - произнёс я. - Об этом вы тоже должны знать.
        - Насколько я знаю, ведьмаки могут использовать бахир, но ограниченно, - и после небольшой паузы, когда я уже хотел ответить, Ханасу дополнил свою мысль, причём, довольно ехидно: - Если, конечно, это не слабенький ведьмак.
        Вообще-то, меня таким сложно пронять, но всё что я знаю о нерождённых и ёкаях в целом говорит о том, что они преклоняются перед силой. Классическая дипломатия, да и просто ирония, в их случае не работает. Чтобы меня восприняли всерьёз, мне необходимо показать “кто здесь кто”. Продумывая предстоящий разговор, я предполагал, что до этого дойдёт, так что, он сам напросился.
        Резко встав на ноги, запустил Воздушную волну за спину, туда, где сидели двое посетителей. Что-то мне подсказывает, что они связаны с барменом. Оказавшись на ногах, подался вперёд, хватая Ханасу за шею, после чего потянул на себя, заставляя его перегнуться через барную стойку. Ну и напоследок, пустил по руке молнию. Научился я этому относительно недавно, и использовал одновременно с Ударами, но ведь можно и так - просто подрумянить шею особо наглого ёкая. Благо, “доспех духа” они не используют. Стоит ещё отметить, что сделал я всё это не очень быстро, для себя не очень, но Ханасу всё равно не успел отпрыгнуть, пусть и среагировал, судя по началу движения, после моей Воздушной волны. Ну и в качестве вишенки на торте, выпустил яки и заговорил используя Голос.
        - Думаешь, раз я не древний Герой, ты можешь расслабиться? - произнёс я негромко. - Столь слабому существу как ты, непозволительно упоминать чью-либо силу. И уж тем более, расслабляться в присутствии других. Или… ты имеешь другое мнение?
        - Нет… господин… - прохрипел он. - Вы… абсолютно… правы…
        Подержав его ещё три секунды, молча отпустил, наблюдая за тем, как ёкай пытается прийти в себя. Медленно выпрямившись, он потянул руку к обожжённому горлу, но так и не коснулся его, бросив на меня настороженный взгляд. Обернувшись, я осмотрел разгромленный зал. Разбитые окна, перевёрнутые столы и стулья, два прозрачных силуэта у дальней стены. Эти типы явно думают, что я их не вижу, и, дабы показать, кто здесь папка, я специально задержал на них взгляд. Подтянув телекинезом ближайший стул, поставил его возле барной стойки, после чего уселся, продолжив наблюдать за Хансу.
        - Вежливость и слабость - это две разные вещи, - произнёс я. - Различай, иначе говорить за тебя будет кто-то более умный.
        - Я понял, господин, - произнёс он хрипло, и, низко поклонившись, почти стукнувшись лбом о барную стойку, добавил: - Ещё раз прошу прощения. Я был не прав, Аматэру-сама.
        - Продолжим, - произнёс я. Разогнувшись и встав чуть ли не по стойке смирно, Хансу изобразил вежливое внимание. - Так вот. С бахиром у меня сложные отношения, и если бы не это, я бы смог продемонстрировать тебе камонтоку Минамото.
        Забавно. Он и так-то не двигался, но после моих слов, как мне показалось, и вовсе замер.
        - Камонтоку… - начал он осторожно. - Не показатель Рода, Аматэру-сама.
        - А вот весь остальной мир с тобой не согласится, - усмехнулся я.
        - Люди, Аматэру-сама, не согласятся, - заметил он всё так же осторожно. - Ёкаи же смотрят на ситуацию иначе. Прошу прощения за наглость, но передо мной сидит наглядное подтверждение нашей точки зрения. Вы чистокровный, во всех смыслах, Аматэру. Имеете камонтоку Минамото, при этом не имеете… и не имели никакого отношения к данному Роду.
        - Да, - вздохнул я. - Есть такое. На самом деле, тут я с тобой согласен - камонтоку не показатель, но… - сделал я паузу. - Разве мой камонтоку, оба моих камонтоку, не дают мне право хотя бы услышать ответы на заданные вопросы?
        Прежде чем ответить, Хансу глубоко вздохнул и медленно выдохнул.
        - Дают, Аматэру-сама, - произнёс он.
        - Что ж, - чуть улыбнулся я. - Внимательно тебя слушаю.
        - Мой клан… - замолчал он, поджав губы. - Мой клан заключил с Родом Минамото договор. Не контракт служения, а именно договор, который не предполагает наше рабство. И в этом договоре есть пункты, которые дают нам право не выполнять приказы Минамото. Или вовсе этот договор разорвать. В нашем случае… - замолчал он вновь. - В нашем случае, разрыв договора невозможен - Минамото не сделали ничего, что позволило бы нам окончательно разорвать с ними отношения. Тем не менее, мы обязались служить свободному Роду, а не рабам Древнего. Возможно, вы не в курсе, но примерно четыреста лет назад Минамото попали под влияние последнего Древнего, что… приемлемо, - поморщился он. - Но ещё лет через десять это уже было не просто влияние, Минамото просто не могли его ослушаться. И когда они по его приказу начали войну с Аматэру, конфликт, который нёс только проблемы и никаких бонусов, мы решили, что с нас хватит.
        - По-моему, у нас не было серьёзный войны с Минамото, - произнёс я, прокручивая в голове известную мне информацию.
        - Это была очень короткая война, - вздохнул Хансу. - Всё закончилось за две недели. Причём, это была даже не война, а избиение. Мой клан тогда потерял половину своей численности. В ваших хрониках, те события, скорее всего, описаны как конфликт, ну или стычка.
        - Стычка из-за шахты в Эхимэ, да! - вспомнил я. - Было такое.
        - Из-за практически истощившейся шахты, - уточнил он. - В общем, мы решили, что это больше не тот Род, которому мы должны служить. Правда, как я и говорил, окончательно разорвать отношения мы тоже не могли. Вот и ушли в тень.
        - Получается, Древний до самого конца контролировал Минамото? - спросил я.
        - Да, - подтвердил Хансу. - Позже контроль был не настолько явным, но всё ещё полным. Мы проверяли. Каждые пятьдесят лет проверяли.
        - Тогда почему он допустил его уничтожение? - задал я ещё один вопрос.
        - Мы не знаем, - качнул он головой. - Возможно просто не смог помочь. В Японии у Древнего не так много власти - ёкаи столетиями мешали ему укрепиться здесь окончательно. И наш клан в том числе.
        - То есть, дайте-ка я уточню, - произнёс я с улыбкой. - Вы столетиями пакостили Древнему, при этом прячась на землях Аматэру, которые, если что, девять из десяти вступились бы за вас. А если бы не смогли помочь сами, позвали бы на помощь братский Род. Забавно, - покачал я головой. - Ничего не знающие об этом Аматэру, наверняка жутко бесили Древнего. Мы ж прям как заноза у него в заднице были. Которую ещё и тронуть нельзя, - правда, тут я вспомнил про Азуну и улыбка с моего лица пропала. - Ну или можно.
        - Ёкаи Токусимы всегда помогали вашему Роду из тени, - произнёс он, пожав плечами. - Проводили защитные ритуалы, закапывали ограждающие зло амулеты под порог ваших домов, правдами и неправдами передавали вам защитные амулеты. Даже мы, Крысы, добывали информацию и сливали её местному совету.
        Это я, получается… Да нет, к чёрту, никаких долгов.
        - Всё ради своего благополучия, - заметил я.
        - Естественно, - кивнул он спокойно. - Мы не хотели терять спокойную гавань, что уж говорить о других. Впрочем, есть здесь и те, кто помогает вам просто так. Просто потому, что вы Аматэру.
        - О, и кто это? - даже удивился я.
        - Стража, - ответил он коротко. - Ныне полиция. Вступая в ряды городской стражи, ёкаи клянутся хранить закон, порядок и покой города. И всё это для них неразрывно связано с Аматэру. Пусть они и состоят из представителей разных семейств, но их уже давно можно выделить в отдельный клан. Причём… - пожевал он задумчиво губами. - Думаю не ошибусь, если скажу, что мои слова относятся не только к четвёртому отделу, где служат ёкаи, но и ко всей полиции Токусимы. Род Асикага будет стоять за Аматэру до конца. Против кого угодно.
        Ну как тут не вспомнить про Меёуми, вышедшего из Рода, чтобы помочь мне в Малайзии. И отдельной роты наёмников, состоящей исключительно из местной полиции.
        - Ясненько. Не знал, - произнёс я, постучав пальцем по барной стойке. - Хорошо, я понял. Давай вернёмся к нашему вопросу. Я не Минамото, с этим мы определились. Но у меня есть сестра.
        Хансу замер. Опять. Сомневаюсь, что он не знал про Рейку, но определённо забыл о ней. Его можно понять - встряхнул я бармена основательно.
        - Но она… - начал он. - Она…
        - Моя родная сестра, - произнёс я. - Только в отличии от меня, её не принимали в Род. Сакурай Рейка чистокровная Минамото.
        - Но… Как мы уже выяснили, камонтоку не всегда… - начал он, но был прерван мной.
        - И камонтоку и кровь. У неё всё от Минамото, - произнёс я. - Если вам этого мало, то я уже и не знаю, что вам нужно. Тогда можно взять любого простолюдина, воспитать его как аристократа, назвать Минамото и… всё?
        - Нет, конечно, нет, - пробормотал он. - Просто… Ваша сестра сейчас, как весь Род Минамото в прошлом - находится в подчинении. Мы же обязались служить свободному Роду.
        - Вы как-то слишком уж вольно интерпретируете свой договор, - усмехнулся я. - Пусть я и не знаю деталей, но что вы вообще хотите от восьмилетней девочки? Что бы она была самостоятельна и независима? Серьёзно? Вы, вообще, понимаете, что так не должно быть? Таким детям впору посочувствовать. Я её кровный брат, и я о ней забочусь. Естественно, в силу возраста она зависима от меня. По-вашему, это повод плюнуть на договор? Тогда не честнее ли будет вообще от него отказаться? Для вас, ёкаев, данное слово ничего не значит? Вас что, реально только магический контракт удержать от предательства может?
        - Это не так! - произнёс он зло, но тут же попытался взять себя в руки, и уже более спокойно добавил: - Прошу прощения за эту вспышку. Мы знаем, что такое гордость и честь. Получше многих знаем. Однако, какой нам смысл служить ребёнку, если договор…
        - Смысл?! - прервал я его. - Вы думаете, что в чести есть смысл?! Какой смысл Слугам идти на смерть ради чужого дяди, даже не родственника? Какой смысл оставаться на ногах зная, что тебя убьют, если ты не встанешь на колени? Какой смысл защищать чужого ребёнка, рискуя жизнью, когда тебя свои дома ждут? Какой смысл до конца оставаться на той стороне, которая почти проиграла? Честь, как таковая, не имеет смысла, она даёт его нам. Честь в нашей душе, а не на страницах договора. Честь делает нас разумными существами. Честь даёт нам право на гордость. Если вы постоянно ссылаетесь на договор, который ещё и крутите, как хотите, то у вас нет ни чести, ни гордости, ни смысла. Ничего.
        Неожиданно раздался голос со стороны тех парней, что стояли у стены под невидимостью.
        - Минамото мертвы, - услышал я голос одного из них. - Мы не можем служить тому, чего нет. Кровь и камонтоку лишь формальность…
        Вот тут, признаться, я вспылил. Достали меня эти нелепые отговорки о смерти.
        - Смерть?! - вскочил я со стула. - И это мне говорит юрей?! Вы жалкие слабаки! Ничтожества! Мой пёс плевал на смерть! Он нашёл меня, даже сдохнув! Смерть не сняла с меня старые клятвы! Она забрала у меня всё… Думаете меня это остановило?! Все заплатят за всё. Будь то боги или существа сильнее богов. Я приду за их жизнями, и они пожалеют о том, что… - остановил я сам себя.
        - Аматэру-сама… - о-о-очень неуверенно произнёс Хансу.
        Чёрт. Дерьмище. Надеюсь, они ничего не поняли. Но, вот ведь уроды - задели-таки за живое!
        - Смерть, тоже мне, - произнёс я слегка смущённо, чего старался не показывать. - Срать на неё. У меня кошак вообще помер не умирая. Не знаю как это возможно, но факт есть факт. Заканчивайте уже с вашими отговорками и принимайте решение. Если договор всё ещё существует - жду вас сегодня в восемь вечера. Если его нет… Ну так и скажите прямо, что его нет. Хотя бы для себя.
        ***
        Только уже в машине, окончательно успокоившись и начав думать логично, понял одну вещь - я не только ляпнул лишнего, я ещё и разговор не завершил. Оборвал на самом важном. Не дожал их. Вот уж дерьмище. А ведь чуть-чуть оставалось, они почти сломались и согласились служить Рейке. Мда… Бывают и у меня эпические фейлы. Теперь даже не представляю, что дальше будет. Вполне возможно, они придут в восемь, но лишь для того, чтобы сообщить о моей правоте. Типа да, вы правы, договора больше нет. Я бы так и поступил. Ну или вообще для них идеальный вариант - прийти и попросить Рейку расторгнуть договор. А так как сестра у меня дитё малое, это будет фактически просьба ко мне. И вот как раз у меня-то и нет ни одного повода им отказать. В том числе и морального, ибо наговорил я им… всякое. Ну, то есть, у меня, как у Максима Рудова поводов полно, а вот у Аматэру Синдзи их нет. Впрочем, самый реалистичный вариант событий - это то, что они и вовсе не придут.
        Остаётся надеяться, что Мацусита найдёт кого-нибудь, в ином случае, придётся привлекать к делу Сорея.
        Сидеть и нервно ждать, придёт ли кто-то от Крыс, я, естественно, не собирался. Собственно, к обозначенным мною восьми часам вечера, я уже смирился с возможным пролётом мимо отличной возможности заиметь целый клан ёкаев-шиноби. Надежда ещё была, её в принципе сложно убить, но если не срастётся, то я не буду сильно печалиться. В конце концов, у меня всегда остаётся моя палочка выручалочка по имени Сорей. С его непонятным способом перемещения по каким-то там призрачным путям, мой шиноби и в одиночку прекрасно справится с заданием. Так что, о задании как таковом я не сильно переживаю, а вот то, что я упустил возможность заиметь себе новых ёкаев, пусть и временно, пока Рейка не выйдет замуж, довольно обидно. Причём, по своей же дурости и эмоциональности упустил. Эх… Хотя нет, ещё не всё потеряно, ответа я ещё не получил.
        В общем, в восемь вечера я находился на полигоне поместья, что на вершине холма. Вместе со мной там тренировалась и Фудзикава Асами - служанка-инугами Норико. Сама Норико там тоже была, как и Мизуки, просто наблюдающая за другими, как и Казуки, как и Мамио с Тейджо, которые приехали к нам на выходные. Рейка тоже была. Вообще-то идти сюда она не хотела, но, когда старший брат настаивает, выбора особо и нет.
        Ровно в восемь я с Норико и Мизуки наблюдал за тренировкой инугами. Тренировалась она в человеческом облике, так что Мамио с Тейджо даже не догадывались, кто находится рядом с ними. Конкретно сейчас она стояла напротив нескольких деревянных поленьев и напряжённо сверлила их взглядом. Миг, и деревяшки превращаются в мелко нарезанную стружку, после чего вспыхивают облаком огня. На что Норико начинает радостно хлопать в ладоши.
        - У тебя получилось, Асами! - крикнула она. - Молодчина!
        - Мне кажется, или она послабее раньше была? - спросил я у Норико.
        - Ага! - заявила она всё так же радостно. - Теперь Асами наравне с Учителями!
        А когда я её встретил, она была на уровне Ветерана. Нехилая прибавка в силе за такой короткий срок. Видимо, она уже была на пороге нового ранга.
        Асами же, согнувшись и уперев руки в колени, смотрела на дело рук своих. Ну или магии. Вдруг, резко повернув голову, она пристально посмотрела куда-то нам за спину. Разогнулась, подошла ко мне и тихо произнесла:
        - У ворот какой-то ёкай стоит, Аматэру-сама. Он сейчас волну маны запустил, вроде как обозначает своё присутствие.
        - Понял, - поднялся я с лавочки. - Это ко мне. Можешь продолжать тренировки, я сам с ним разберусь.
        - Как скажете, Аматэру-сама, - кивнула она.
        - Рейка! - окликнул я скучающую девочку, наблюдающую за тренировками парней.
        И когда она посмотрела в мою сторону, махнул ей рукой, после чего направился к лестнице, ведущей вниз с холма, на задний двор особняка. Уже внизу подозвал к себе одного из охранников и приказал пустить во двор ожидающего у ворот человека. Так что, когда мы подошли к центральному входу в особняк, возле него уже стоял Ханасу, одетый в тёмно-синее кимоно. Правда, узнал я его не сразу, уж больно скрюченный он был, весь какой-то перекошенный. Что у них там произошло после моего ухода?
        Чем дольше я смотрел на стоящего напротив мужчину, тем явственней чувствовал… опасение, готовность ударить чужака, ожидание. Что за нафиг?! Бросив взгляд на стоящую по правую руку от меня Рейку, увидел лишь любопытство, которое она и не пыталась скрыть. Подняв руку, девочка подёргала меня за рукав.
        - Этот дядя чем-то болен? - спросила она, не отпуская рукав моего домашнего кимоно.
        - Нет, не болен, - улыбнулся я. - Просто у него тяжёлые деньки выдались.
        И словно ответ на мои слова, почувствовал исходящее откуда-то вопросительное чувство. Типа, может прижать его посильнее? И вот тут-то до меня дошло…
        - Это гость, - произнёс я. - Не дави так сильно.
        - Что? - удивилась Рейка.
        - Это я не тебе, - ответил я сестре.
        И ведь получилось. Поместье, а это явно было оно, отреагировало на мои слова. Чувства напряжённости и желания ударить по чужаку немного ослабло, а сам Ханасу, наконец-то, смог выпрямиться. Поведя плечами и размяв мышцы лица, ёкай посмотрел на нас уже вполне осмысленно.
        - Аматэру-сама, - сделал он поклон, разогнулся и сделал ещё один. - Минамото-сама.
        Покосившись на сестру, стал свидетелем выразительного выражения лица, вопрошающего что тут происходит. Такое не может не вызвать улыбку. Вновь посмотрев на Ханасу, произнёс:
        - Похоже, вы приняли какое-то решение. Озвучь его.
        Прикрыв на секунду глаза, мужчина начал опускаться на землю. Пара секунд и вот перед нами ёкай в позе догэдза - самом уважительном, я бы даже сказал пресмыкающемся, поклоне в японской традиции. Руки вытянуты вперёд и лежат на земле, голова почти касается земли.
        - Минамото-сама, - произнёс он. - Я, говорящий от лица клана Крыс, что с той стороны, прошу освободить нас от договора служения.
        - А… - только и произнесла Рейка, после чего вновь посмотрела на меня с вопросом на лице. Мне оставалось лишь вздохнуть на это всё. Увы, не прокатило. Склонившись к уху сестры, прошептал нужные слова. - Я, последняя из Минамото, разрываю договор служения с кланом Крыс, что с той стороны, по обоюдному согласию. Отныне вы свободны.
        - Мы благодарим вас, Сакурай-сама, - произнёс он, так и не шелохнувшись.
        И только после этого, поднялся на ноги.
        - Это всё? - спросил я, надеясь на продолжение.
        - Да, Аматэру-сама, - ответил он. - Мы благодарим и вас. Нам стыдно, что мы тянули так долго. Вы были правы во всём. А теперь, с вашего позволения, я удалюсь.
        Поклонившись, он метров десять пятился и только после этого развернулся и уже нормальным шагом пошёл на выход.
        Жалко-то как. Ну да ладно. Зато теперь они свободны и пусть я не могу захомутать их на несколько лет, но уж нанять для одной конкретной миссии теперь, думаю, получится. Ох, блин, а ведь получается, я нехило так прибавил работы Мацусите. Надо бы предупредить его, что Крысы свободны.
        - Син, - вновь дёрнула меня за рукав Рейка. - А что, вообще, происходит?
        Мне было лень ей всё объяснять, поэтому решил использовать так нелюбимую ею тему.
        - Политика, - пожал я плечами.
        - А-а-а… - скривилась она. - Пойдём лучше постреляем. Там столько народу ещё хэдшоты от нас не получило.
        - А знаешь, пойдём, - усмехнулся я. - Остаток вечера я полностью в твоём распоряжении.
        - Яху! - вскинула она руки. - Хана вам, нубы галимые!
        - Рейка, - произнёс я укоризненно. - Ну что за выражения, право слово.
        - Кхм-кхм, - прокашлялась она. - Новички должны страдать?
        - Сойдёт, - махнул я рукой. - В конце концов, это и правда их судьба.
        Глава 7
        Я сидел в кресле большой гостиной, она же центральная, она же общая, она же семейная, а по обе стороны от меня, на подлокотниках кресла, сидели Норико и Акеми.
        - Стой! - остановила меня жена. - Вот, смотри, отличный диванчик.
        Рассмотрев подробнее картинку глянцевого журнала, я состроил скептическое выражение лица.
        - Да ну, ерунда, - произнёс я. - Нафиг нам подобное вычурное нечто. Все эти завитушки - прошлый век.
        - Ну так мы его и не для этой гостиной выбираем, - пояснила Акеми. - В Старой гостиной этот диван будет отлично смотреться.
        - Если только там… - произнёс я неуверенно. - А разве в Старой гостиной кто-то бывает? Зачем нам вообще новый диван?
        - Отсутствие людей в помещении - не повод о нём забывать, - ответила Норико.
        - Так, а зачем… - начал было я. - Да плевать. Хотите купить, покупайте. Сколько он стоит-то? - попытался я найти цену в журнале.
        - Да кого это волнует? - отмахнулась Норико.
        - Десять миллионов, - произнесла Акеми.
        - Сколько?! - глянул я на неё.
        - Йен, - уточнила она. - Десять миллионов йен.
        Миллион рублей?! Долбанный миллион рублей за диван?!
        - Почему так дорого? - спросил я у девушек.
        - Да нормально, вроде, - произнесла Норико неуверенно.
        - Это раритет, - ответила Акеми. - Антиквариат. И Норико права - у нас в Старой гостиной есть вещи и подороже.
        - Это какие? - вновь удивился я.
        - Тот стул, что ты от души пнул пару дней назад, - ответила мне Акеми.
        Ой…
        - Ну, предположим, не от души, он бы развалился, пни я его настолько сильно, - начал я на автомате оправдываться.
        - Ну так мы берём диван? - спросила Норико.
        - Берём… - произнёс я нехотя.
        На что был поцелован в обе щёки.
        - А теперь, есть у меня… - решила внести новое предложение Норико.
        Я же в этот момент, чуть повернул голову и поднял руку, заставляя её замолчать.
        “Внимание, умиление, усмешка”.
        Кто?
        “Маленький, злобный, но смешной шиноби”.
        В этот раз это было даже не эмоция, а образ.
        Сорей, что ли?
        - Так, дамы, - произнёс я, поднимаясь из кресла. - У меня тут дела образовались, так что мне надо отойти. Вы выбирайте что вам там хочется, я потом посмотрю.
        - Что так резко?! - возмутилась Норико.
        - Потому, что дело важное, - ответил я.
        - А узнал ты о нём как? - проворчала она.
        - Ведьмачьи штучки, - усмехнулся я. - Не сердись, милая, я не вру, мне действительно надо отойти.
        Вообще, после того как я напрямую обратился к Дому, он словно получил разрешение общаться со мной, так что за последние пару дней я много чего любопытного узнал. Например, несмотря на то, что Дом отлично различает людей на территории поместья, всех кто не относится к Роду Аматэру, он воспринимает как… инструменты. Фудзикава Асами - опасный инструмент, Сорей - забавный. Исключением являются только Рейка и Акеми - одна моя сестра, вторая - моя женщина. При этом, хоть он их и выделяет, они, как и остальные мои жёны, да и жена Казуки, не более чем Женщина Господина № 1, Женщина Господина № 2, и так далее. А вот по отношению к Атарашики он испытывает сожаление и толику вины. К Казуки он относится как к милому ребёнку. К детям он ничего не испытывает, для него это просто очень ценные предметы, которые надо защищать. Лучше всего он относится к Бранду, который очень сильно на него похож - такой же верный. А хуже всего к Идзивару. У них с Домом что-то вроде холодной войны и, если бы не какая-то там связь со мной, кошаку пришлось бы несладко. Как минимум так же, как и Фудзикаве, которая каждое мгновение
чувствует на себе давление дома. Пусть и небольшое, но ощутимое. У неё, конечно, есть связь с Норико, но та не урождённая Аматэру, а просто Женщина Господина № 1.
        Впрочем, это всё просто любопытная информация, гораздо интереснее то, что у Дома нет ограничений в плане влияния только на магических существ. Просто когда-то какой-то из глав Рода приказал присматривать именно за магической частью мира, и с тех пор этот приказ никто не менял. На вопрос, станет ли он помогать против вторженцев-людей, если приказ не изменится, Дом ответил возмущённо-утвердительно. После череды вспышек эмоций и образов, я понял, что общую защиту жителей поместья с него никто не снимал, просто повода проявить себя с тех пор не было. Никто так и не смог сюда прорваться.
        А ведь если подумать, я теперь без всяких костылей типа подавителя, могу удерживать на территории поместья хоть Мастера, хоть Виртуоза. Прикольно.
        Ну и напоследок, об этом я, совершенно случайно, узнал сегодня утром. Оказывается, Дом знаком с Хирано, во всяком случае, насколько я знаю, других девятихвостых лисиц в Японии нет. В общем эта отмороженная девка, аж целых три раза пыталась проникнуть на территорию поместья. По словам Дома проникнуть, но зная Хирано, она, скорее всего, была заинтересована именно в защите, а не в проникновении. За что и получала по ушам и под хвосты. Авантюристка, одним словом. Тем не менее, данный вопрос следует прояснить.
        Зато теперь понятно, почему она не только на территорию поместья не хочет заходить, но и вообще к нему приближаться.
        Устроившись за столом в своём кабинете через две секунды молчания нарушил тишину:
        - Докладывай.
        В ответ, напротив стола появился Сорей и тут же опустился на колено.
        - Приветствую, господин. Ваш приказ выполнен, - произнёс он.
        Поднявшись и достав из воздуха папку с бумагами, с поклоном положил её передо мной. После чего сделал шаг назад и вновь встал на колено.
        В папке оказались не бумаги, а фотографии неких документов, которые я и принялся читать.
        - Ты где фотографии делал? - спросил я, не отрываясь от чтения. - В смысле, проявлял их где?
        - В Токусиме есть небольшая студия, которой владеет цукумогами фотоаппарата, - ответил Сорей.
        И такое оказывается… есть. Ну надо же, вот это я понимаю наглость. С другой стороны, план реален - на остров Панай мы претендовать не собирались. Хм… Так, это понятно. Это тоже. Эти схемы будут интересны Щукину… А это что? Опа…
        - Тоётоми они, похоже, решили слить, - произнёс я себе под нос.
        - Без сомнения, господин, - произнёс Сорей.
        Ну или около того. Во всяком случае захват порта Давао им будет сложно пережить. Подобный ход Тоётоми сильно разозлит американцев и претензии они будут слать именно моему альянсу, а не Тоётоми. В этом случае мы будем обязаны… что? Что нам делать в этом случае? Навскидку, альянсу придётся наказать Тоётоми, показать Штатам, что мы не заодно. Тайра и Нагасунэхико по плану всего лишь обозначат своё присутствие, сомневаюсь, что они впрягутся за Тоётоми, когда тех начнут бить. И зачем им это всё? Если не принимать в расчёт захват Давао, то Тайра и Нагасунэхико, повторят мой план в Малайзии. С некоторыми изменениями, конечно. В частности, они придут не до большого альянса, а после, но не суть. Тогда зачем… Так, стоп, где там та схема? Ага. Мда… А ведь Панай разделён всего на две части. Получается, Тайра с Нагасунэхико просто не хотят делиться? Плюс отвлекают внимание, так как нам точно будет не до них.
        - Ты пока добывал документы, слышал что-нибудь интересное? - спросил я. - Может кто-то говорил, зачем им вообще Тоётоми?
        - Жертва, господин, - ответил он. - Они приносят их в жертву альянсу Аматэру. Тайра опасаются, что если этого не сделать, то альянс в любом случае выберет кого-нибудь другого. А с учётом того, что в альянсе есть Фудзивара и Кагуцутивару, Тайра думают, что выберут их.
        Это, кстати, логично. Кагуцутивару точно будут настаивать на том, чтобы приструнить именно Тайра. Фудзивара… Ну не знаю. Хотя, стоп. Фудзивара же соседи Нагасунэхико, они должны топить за войну с ними.
        - Фудзивара тут причём? - спросил я Сорея.
        - Не знаю, господин, - ответил он. - Что-то связанное с министерством Тайра и его запретами.
        А Тайра, я смотрю, многим поперёк горла встали.
        - Слушай… - начал я неуверенно. - А у тебя нет каких-нибудь вещественных доказательств… подтверждения… того, что Тоётоми хотят принести в жертву?
        На что Сорей молча достал из воздуха деревянную шкатулку, с поклоном поставил её на мой стол и открыл. Внутри находились флешки. Пара десятков флешек. Повозив пальцем в шкатулке, Сорей вытащил одну из них.
        - Восемьдесят три минуты аудиозаписи, господин, - сообщил он. - Не могу сказать точно, на какой минуте, но где-то посередине нужное вам обсуждение.
        Едрить колотить… Это ж… Это ж сколько мне работы привалило? Даже в ускоренном темпе я буду всё это прослушивать пару дней. Мда…
        - Хорошо, - произнёс я устало. - Ладно. Свободен пока. Хотя подожди, есть для тебя ещё одно задание.
        После чего вкратце озвучил план захвата филиппинского флота и роль Сорея во всём этом.
        - Это будет непросто, господин, - произнёс он через одиннадцать секунд после того как я замолчал. - Но возможно.
        - В чём проблема? - напрягся я.
        - В перемещении между кораблями, - ответил он. - У меня есть способы быстрого и незаметного перемещения, но на воде они… - замялся он. - Разве что незаметные.
        - На рейде чуть больше двадцати кораблей, сколько тебе потребуется времени, чтобы заминировать их все? - решил я уточнить.
        - Не могу сказать точно, господин, - ответил он. - Нужна разведка местности и информация по кораблям. Я должен точно знать, что никто не сможет меня обнаружить и куда закладывать бомбы. Да и расстояние между кораблями хорошо бы знать.
        - Со вторым и третьим понятно, но первое… - недоумевал я.
        Кто его там вообще может обнаружить?
        - Семейные артефакты и камонтоку, господин, - ответил он. - Я высокого мнения о своих способностях, но на задании самоуверенность не к месту. Если бы не это, то нужную информацию, - кивнул он на мой стол, - я бы добыл гораздо быстрее.
        Прав он, что уж тут. Но дела принимают не очень хороший оборот. Дело-то он сделает, но за какое количество времени?
        - Я понял. Тогда… - вроде всё. - Тогда свободен, пока.
        - Как прикажете, господин, - поклонился он.
        - А, подожди, - остановил я его. - Позови ко мне Фудзикаву.
        - Сделаю, господин, - поклонился он ещё раз.
        И через полторы секунды растворился в воздухе.
        А Дом с усмешкой стал транслировать мне как клубок тьмы рыскает кругами по территории особняка.
        - Скажи ему, что она на полигоне, - хмыкнул я.
        Миг, и Сорей замирает на месте, а от Дома исходит чувство веселья, после чего шиноби по прямой мчится в сторону полигона.
        Можно было и его к Крысам отправить, но Сорей тот ещё баламут, наверняка начнёт силой меряться, и бог его знает, к чему это приведёт. Пусть лучше к ним сходит более спокойная в этом плане инугами. Она, по крайней мере, драку не начнёт.
        Ну а я пока звякну Акено. Пора уже идти на поклон к Кагами, и он должен об этом знать.
        ***
        Дверной колокольчик отвлёк Ханасу от идеально чистого стакана, который он, словно робот, протирал уже который час. Вошедшим в ресторан посетителем оказалась молодая хрупкая с виду девушка с шикарной длинной косой, лежащей у неё на плече. Одета она была в джинсовый костюм и в целом имела современно-молодёжный вид. Раньше Ханасу не встречался, да и не слышал о ней, так что ему оставалось лишь гадать, кто посетил штаб клана. Вот девушка осмотрела зал ресторана, который, за исключением разбитых стёкол, ничем не отличался от сотен подобных забегаловок Токусимы. Взгляд вправо, взгляд влево, чуть поднять голову и принюхаться… Понятно. Может саму девушку Ханасу и не знал, но вот характерное для инугами обнюхивание новой территории выдавало её с головой. И что же потребовалось наёмникам от Крыс, что с той стороны? И почему они послали к ним слабачку? А она слаба, иначе Ханасу знал бы о ней.
        Подойдя к барной стойке, девушка уселась на стул и положив руки на стойку, спросила:
        - Хондзозо есть?
        - Конечно, инугами-сан, - улыбнулся Ханасу.
        - Серьёзно? - удивилась она. - Тогда налей порцию. Бутылку продашь?
        Хондзозо не то, чтобы прям супер элитное сакэ, но достаточно редкое. Во всяком случае удивление девушки понятно - найти что-то подобное в местной дыре довольно сложно.
        - Прошу прощения, инугами-сан, - ответил Ханасу, - но мы не продаём спиртное бутылками.
        - Жаль, - вздохнула инугами. - Тогда просто стаканчик.
        - Сию минуту, - чуть поклонился Ханасу, после чего повернулся к ней спиной, чтобы достать из шкафа нужную бутылку.
        - Судя по окнам, вы чем-то разозлили Аматэру-сана, - обратилась она к спине бармена. - Не сильно, раз вы живы, но тем не менее, отдаю должное вашей смелости.
        При упоминании ведьмака, Ханасу на мгновение замер, но быстро взяв себя в руки, повернулся к девушке уже с бутылкой в руках.
        - Это была не смелость, инугами-сан, - произнёс он с лёгкой усмешкой, - это была глупость.
        - Вы ещё и ошибки умеете признавать, - покачала она головой. - Моя вам уважуха.
        - Благодарю, инугами-сан, - улыбнулся Ханасу. После чего достал из-под стойки небольшую керамическую чашу и налил в неё спиртное. - Прошу.
        Сделав маленький глоток, девушка зажмурилась от удовольствия.
        - Нечасто я из-за работы такое пью, - произнесла она расслабленно.
        - А мне казалось, наёмники всегда найдут время на выпивку, - произнёс Ханасу, вернувшись к протиранию стакана.
        - Так то наёмники, - вздохнула она, удивив своим ответом Ханасу. - А я, по сути, нянька.
        - Кто использует наёмника в качестве няньки? - приподнял брови Ханасу.
        - Да не, я вообще не наёмник, - ответила девушка, заставив Ханасу резко включить мозг. - У меня контракт служения.
        Понятно. Значит не наёмники. Потому и послали такую слабачку - судя по всему, у её хозяина просто нет никого сильнее. Хотя, сам факт контракта довольно удивителен, нечастое это явление в Токусиме. И кто это может быть? Стоп! Если подумать, то она вообще не из Токусимы. В этом городе, если кто-то может позволить себе контрактника, то он явно не простая личность, но они все на виду и их слуги известны… Стоп, стоп, стоп… Есть в Токусиме кое-кто, про кого все знают, но не в курсе про его внутреннюю кухню.
        Аматэру.
        И Ханасу точно знает, что среди слуг этого Рода есть инугами. Просто он думал, что тот инугами сильнее, чем эта девушка. С другой стороны, внешность, как и чувства, порой очень обманчивы.
        - Что-то я сомневаюсь, - решил закинуть удочку Ханасу, - что у Аматэру есть мужчины, с которыми надо нянчиться.
        - Если не считать маленьких детей, то ты прав, - посмотрела на него девушка с насмешкой. - А вот за моей госпожой порой приходится следить очень пристально. Так там и без неё есть девчонки, у которых ветер в голове, плюс сестра Аматэру-сана, и вздохнув, закончила: - А скоро в семье дети подрастут, совсем труба будет.
        - Сочувствую, - покивал Ханасу. - Общение с маленькими детьми и правда может быть тем ещё испытанием.
        - Это да, - допила она сакэ и поставив чашку на барную стойку, произнесла: - Повтори.
        Налив очередную порцию спиртного, Ханасу спросил:
        - Ну а для тренировок-то время остаётся?
        - Я тренировки как повод отдохнуть использую, - вздохнула девушка.
        - И только? - изобразил удивление Ханасу. - Они вам совсем не помогают?
        Сделав глоток сакэ, девушка подняла на него взгляд и в этот момент реальность для Ханасу поплыла. Умом он понимал, что по-прежнему находится в ресторане, но все его чувства кричали о том, что он сейчас в огромной тёмной пещере, из глубины которой на него смотрят два огромных волчьих глаза.
        - Зачем мне тренировки, глупый юрей? Моя сила не зависит от них, - глубокий, чуть рычащий голос заполнил всю его сущность.
        Миг, и он вновь в ресторане за барной стойкой со стаканом в одной руке и тряпкой в другой. А напротив него красивая хрупкая девушка с удовольствием пьёт дорогущее сакэ. Сглотнув, он через силу вернулся к протиранию стакана, всеми силами пытаясь не показать своего страха и удивления. Впрочем, последнее далось ему достаточно просто. Видимо общение с Аматэру, которое встряхнула Ханасу в разы сильнее, пусть немного, но закалило его. Да уж, от общения с главой Аматэру он отходил несколько часов. Серьёзно, у него пальцы часа три, после ухода ведьмака, дрожали. По сравнению с этим, рычание инугами фигня. Стоящая упоминания фигня, но тем не менее.
        И, кстати, да - похоже, в мире вновь появился инугами с Хозяином. Тем самым, Хозяином. До божественного уровня девушка вряд ли дотянет, не успеет просто - Хозяйка у неё всё же человек с не такой уж и большой продолжительностью жизни, но уже лет через пятнадцать она станет сильнейшим ёкаем в мире.
        - Так по какому вопросу пришла к нам госпожа? - спросил Ханасу, не отрывая взгляд от стакана, который он протирал. - Неужто лишь за тем, чтобы выпить?
        - Уверена, ты и сам всё знаешь, - ответила инугами. - Повтори.
        Налив в чашу очередную порцию сакэ, Ханасу произнёс:
        - Полагаю, Аматэру-сан хочет нанять Крыс для какого-то дела?
        - Именно, - ответила инугами, сделав глоток. - Вы ведь теперь свободны.
        - Так и есть… - замер Ханасу. - Мы обрели новый смысл жизни.
        - Даже не буду спрашивать какой, - хмыкнула девушка. - С вами, нерождёнными, проще мозг сломать, чем понять о чём вы думаете.
        - Инсинуации, госпожа, - улыбнулся Ханасу. - Мы просты как полено.
        - Ага, как же, - поморщилась девушка. - Ну так что, вы согласны? Или вам нужно время подумать? Переговорщица из меня не ахти, так что играть словами я не буду, того же и от вас хотелось бы. Просто дайте свой ответ.
        Молчал Ханасу недолго, всего несколько секунд.
        - Крысы, что с той стороны согласны принять заказ Рода Аматэру, - произнёс он, глядя ей в глаза.
        - Ну и отлично, - допила сакэ девушка. - Тогда приходите завтра в обед в поместье. Желательно, заранее подготовьте договор со всеми вашими хотелками - времени у Аматэру-сана не так уж и много. Только… - глянула она на него. - Не жадничайте. Будьте реалистами. Вы и так умудрились разозлить Аматэру-сана, - кивнула она себе за плечо, намекая на разбитые стёкла.
        - А вот эти вопросы, госпожа, - улыбнулся Ханасу, - позвольте решать договаривающимся сторонам.
        - Как скажешь, - поднялась она на ноги. - Моё дело предупредить. Бывай, юрей, - махнула она рукой направляясь на выход.
        Бросив взгляд ей в спину, Ханасу вновь вернулся к стакану, правда через несколько секунд вновь поднял голову, так как судя по звуку, дверь слишком долго открыта. Как выяснилось, на пороге ресторана, придерживая дверь и смотря вслед ушедшей девушке, стоял полноватый мужчина лет сорока пяти, в строгом бежевом костюме. А вот эту личность Ханасу знал. Глава клана тануки Ерой, довольно часто заходит к ним в гости.
        Подойдя к барной стойке и с кряхтением усевшись на стул, тануки поймал взгляд Ханасу.
        - Говорят, вы теперь свободны? - спросил он.
        - Есть такое дело, Ерой-сан, - ответил Ханасу.
        - Ха, значит я всё-таки дождался этого момента? - усмехнулся он. - И как, будут ещё отговорки? Я по-прежнему предлагаю очень выгодные условия.
        В ответ Ерой услышал до боли знакомый ответ, но с небольшим изменением.
        - Прошу прощения, Ерой-сан, но Крысы, что с той стороны, работают только на Род Аматэру.
        - Да чтоб вас!
        - Вам как обычно, господин?
        - Да!
        ***
        Фудзикава, на удивление, отработала на пять с плюсом. Сходила, поговорила, а на следующий день, я сижу в своём кабинете с договором о найме в руках. Самом обычном договоре. Без отпечатков кровью, магических печатей и тому подобное. Правда плата меня смущает.
        - Разрешение на проживание? - посмотрел я на стоящего в центре кабинета Ханасу.
        - Так и есть, господин, - подтвердил он.
        - Вы просто хотите, чтобы я разрешил вам жить в Токусиме? - спросил я ещё раз.
        - Именно, господин, - ответил он.
        - Но… - не знал я как на это реагировать. - В чём подвох?
        - Никакого подвоха, господин, - произнёс он. - Просто, до нынешнего времени, у нас был договор с полицией города, но он не предусматривал нашей свободы. Сейчас нас запросто могут отсюда вышвырнуть.
        Хм. А ведь Мацусита и правда может попробовать это сделать. И я ему даже помог бы - неподконтрольный клан ёкаев-шиноби, та ещё головная боль не только для полиции.
        - Сдаётся мне, нам придётся подписать дополнение к этому договору, - заметил я. - Ну или даже отдельный договор, регулирующий вашу деятельность на территории моего города.
        - Мы готовы, господин, - поклонился он.
        - Хорошо… - произнёс я, не спуская с него глаз. - Тогда обратись с этим вопросом к Мацусите. Знаешь кто это?
        - Конечно, господин, - ответил Ханасу.
        - Его отец уже заключал с вами договор, думаю и он справится, - постучал я пальцем по столу. - В идеале, если вы будете сотрудничать с полицией, это устроит вообще всех. Я не говорю о подчинении, если что, просто о сотрудничестве.
        - Мы подумаем об этом, господин, - кивнул Ханасу.
        - В любом случае, хоть какой-то договор составлен должен быть, - произнёс я.
        - Несомненно, господин.
        Что-то он какой-то покладистый.
        - Тогда свободен. Как составите договор, сразу несите его мне, после этого я подпишу этот.
        - Сделаю максимально быстро, господин, - поклонился он.
        Как только за ним закрылась дверь, я произнёс:
        - Сорей.
        Шиноби появился на том месте, где только что стоял Ханасу.
        - Слушаю, господин, - опустился он на колено.
        - Это вообще, нормально? - махнул я на дверь. - Они хотят работать за право жить здесь, но они и без меня могли бы с Мацуситой договориться.
        - Не могу сказать, что в голове у Крыс, господин, - начал Сорей. - Но чисто технически, их желание получить ваше разрешение на проживание, имеет смысл. Для нас, нерождённых, с разрешением хозяина чего-либо на что либо, живётся попроще, чем без него.
        - Примеры, - приподнял я бровь.
        - М-м-м… - задумался он. - Храмы. Храмы Аматэрасу в Токусиме и других городах одинаковые и я не могу зайти ни в один из них. Но здесь, в Токусиме, будучи вашим слугой, для меня это не составит проблем. Даже без служения, если бы вы разрешили, я бы смог это сделать. Уже не так просто, но смог бы.
        - Но я не владелец города, - заметил я. - Юридически.
        - Кому какое дело до законов людей? - ответил шиноби. - Если город считает вас своим хозяином, то не важно, кто правит страной.
        - Хочешь сказать, - начал я осторожно, - что у Токусимы есть своё сознание? Как у моего поместья?
        - Нет, что вы, господин, - ответил Сорей. - Вас считают хозяином жители города, этого достаточно.
        - Что-то это как-то… - потёр я лоб.
        - Вам сложно это понять, потому что вы не ощущаете ментальную атмосферу города, - произнёс Сорей. - Любой нерождённый чует её очень хорошо. Даже некоторые рождённые чувствуют.
        Блин, да к чёрту. Не хочу вникать в эти магические хитросплетения. У меня и без этого есть чем голову занять.
        - Примерно понял, - произнёс я. - Значит, договор можно подписывать?
        - По моему скромному мнению - да, - ответил Сорей. - Это привяжет Крыс. Не сильно, но найти спокойную гавань с разрешением хозяина жить там, довольно непросто. В той же Японии, таких городов и нет больше. Точнее есть Хакодате на Хоккайдо, но там хозяин знать не знает про ёкаев. Да и самих ёкаев немного.
        - Тогда почему остальные ёкаи Токусимы споконо живут здесь и не думают просить разрешение? - решил я уточнить.
        - Потому, что они в основном рождённые, - ответил Сорей. - Им плевать. А нерождённые… Скажем так - сложно просто прийти и попросить то, за что, по-хорошему, надо бы заплатить. Такие как я просто не хотят оставаться в долгу или зависимости. Жить-то и так можно. У Крыс же отличный шанс и разрешение получить, и свободными остаться без обременения в виде долга. Да и с местной полицией попроще общаться будет.
        - Хорошо, я понял. Спасибо, что разъяснил, - произнёс я.
        - Не стоит благодарности, господин, - ответил Сорей.
        - Тогда другой вопрос - насколько ты сильнее этих Крыс? - спросил я. - Сможешь ими управлять во время операции?
        - Конечно, господин, - ответил он с некоторой долей гордости. - Весь их клан слабее меня одного.
        - Ты… - офигел я. - Ты настолько силён?
        - Кхм, кхм… - прокашлялся он. - Прошу прощения, если ввёл вас в заблуждение. Дело не в моей силе, а в их слабости. Просто у Крыс специализация, не предполагающая открытого противостояния. Они не слабаки… Точнее они не совсем слабаки. Крысы с той стороны - шпионы и тайные убийцы, в то время как я - диверсант и мастер силового устранения. Они бьют из тени, а я просто бью и ухожу в тень.
        - Они с миссией-то справятся? - засомневался я. - Если уж диверсант тут только ты.
        - Думаю да, господин, - ответил Сорей. - Нужные знания у них наверняка есть, скрываться они точно умеют. Пусть и не так хорошо, как я, но умеют.
        - Вот сейчас я не понял, - нахмурился я. - Шпионы они, а скрываешься лучше ты?
        Ответил он не сразу. Мне даже показалось, что Сорей очень хочет тяжко вздохнуть.
        - Способы сокрытия у нас разные, господин, - ответил он. - Они как хамелеоны, могут принять любой образ, я же скрываю своё присутствие. Естественно, я тоже могу натянуть чужую личину, как и они стать невидимыми, но делаем мы это гораздо хуже.
        - Ладно, всё, - поднял я руки. - Не буду больше утомлять тебя. Главное то, что ты сможешь ими управлять.
        - Вы не утомляете меня, господин, - заметил он.
        - Ну да, ну да, - усмехнулся я. - Всё, иди. Свободен.
        ***
        - Синдзи, - обняла меня Кагами. - Как же я соскучилась. А ты не приходишь, не звонишь, вообще никак о себе знать не даёшь, - и слегка отстранившись, добавила: - Все вы мальчишки одинаковые.
        - Да бросьте, Кагами-сан, - произнёс я улыбаясь. - Я всегда, по возможности, заглядываю к вам.
        - Хочешь сказать, что у тебя так мало возможностей? - приподняла она бровь.
        Ох уж эта Кагами… Вот любит она создавать лёгкие и несерьёзные, но тем не менее спорные ситуации, дабы собеседник мог без проблем сдать назад. Я вот сейчас тоже мог бы с ней поспорить, докопаться до слов, но… нафиг надо. Пусть порадуется мини победой.
        Я уж было открыл рот для ответа, но понял, что не знаю, что сказать. Как тут сдаться-то? Просто прощения попросить? Что-то она самую малость перегнула палку.
        - Я… Я всего лишь Аматэру, Кагами-сан, до богов мне далеко, - всё-таки произнёс я. - И так кручусь как белка в колесе.
        - Ладно уж, белка, - усмехнулась она, - пойдём в дом, нечего на пороге стоять.
        Зайдя в дом, прошли мимо кухни, направляясь в сторону одной из гостиных. В какую именно я не знал, так как мы ещё не дошли до нужного поворота.
        - Как вы тут? - спросил я. - На вас ведь сейчас много чего свалилось.
        - Справляюсь, - ответила она не оборачиваясь. - Не в первый раз, знаю, что делать. Да и проблем каких-то нет. По сути, для меня мало что изменилось.
        - Скромная вы, Кагами-сан, - улыбнулся я. - На вас ведь все дела семьи легли.
        На это она, опять же, не оборачиваясь, пожала плечами.
        - Они и так на мне лежали, - произнесла она. - Акено-то делами Рода занимается, а семья на мне. Лучше скажи, ты к нам по делам пришёл? Хотя о чём я? - обернулась она, продемонстрировав ироничное выражение лица. - Ты к нам только по делам и заходишь.
        Это не совсем так, но не будем раздувать спор.
        - К сожалению вы правы, Кагами-сан, - изобразил я вздох. - Сегодня я и правда по делам.
        - Что ж, серьёзные вещи обсудим потом, сначала я хочу просто пообщаться, - произнесла Кагами.
        Привела она меня в самую большую в доме гостиную. Правда открыв дверь, внутрь мы так и не зашли, потому что перед нами предстала забавная картина - посреди помещения валялась Шина, одетая в шорты и майку, а поперёк её живота развалился малыш Шо. Оба явно спали и выглядели так мило, что будить их не очень-то и хотелось.
        - Милота-то какая, - произнёс я с усмешкой.
        Но тихо.
        Медленно задвинув дверь обратно, Кагами повернулась ко мне.
        - Пойдём на кухню, - произнесла она. - В конце концов, сначала можно и о делах поговорить.
        Усевшись на своё любимое место за кухонным столом, принялся наблюдать за Кагами, которая молча пошла заваривать чай.
        - Может всё же кофе? - спросил я. - Это быстрее.
        На что получил взгляд, кричащий о том, что я дебил. Так что пришлось ждать, когда Кагами закончит свой чайный ритуал. Через несколько минут, уже с чашкой чая перед собой, смотрел на сидящую напротив женщину.
        - Ну, рассказывай, какое у тебя ко мне дело, - произнесла она.
        - Серьёзное, - ответил я, после чего сделал глоток чая.
        И уже хотел было продолжить, но был прерван.
        - Ну ещё бы, - проворчала Кагами. - С простыми делами ты по телефону звонишь.
        Обращать внимание на её ворчание я не стал.
        - Это дело связано с нападением на особняк в Токио, - сообщил я, наблюдая за ней.
        От услышанного Кагами замерла, совсем чуть-чуть не донеся чашку до рта. Правда ненадолго, через секунду она всё же сделала глоток.
        - Хорошо, - поставила она чашку на стол. - Внимательно тебя слушаю.
        - Мне нужно попасть в Италию, причём максимально скрытно, - продолжил я. - Проблема в том, что эта страна… Скажем так, обычные способы нам не помогут. С высокой долей вероятности не помогут. Результат я не узнаю до самого конца, а мне не хотелось бы узнать о том, что про нас знают, в какой-нибудь критически важный момент операции.
        - Понимаю, - кивнула она.
        - Вот тут вы мне и поможете, - произнёс я, глотнув чая. - По плану, пока примерному, я хочу попасть в Италию в составе вашей свиты, но для этого ваша поездка туда должна быть обоснована. В идеале, она должна быть не первой.
        - М-м-м… - промычала она неуверенно. - Но я всего лишь женщина, Синдзи. Что такого важного может мне потребоваться в Италии, чтобы я ездила туда, да ещё и не один раз?
        - Не знаю, Кагами-сан, - вздохнул я. - На вашем месте, лично я провернул бы всё через кулинарные состязания, но вам лучше знать, как всё обставить. Только на вас у меня надежда.
        На последних моих словах, Кагами стала очень серьёзной. Неуверенность с её лица просто испарилась.
        - Понятно, - произнесла она задумчиво. - Хорошо. Дай мне пару минут подумать. Я обязательно что-нибудь придумаю.
        - Время есть, я не прошу прямо сейчас… - замолчал я, так как был остановлен поднятой рукой Кагами. Подержав её на весу, Кагами неожиданно щёлкнула пальцами.
        - Ногарола! Жалкий старикашка из Вероны, - и глядя на меня, продолжила: - Он лет двадцать назад был в Токио, заходил к нам на банкет и очень плохо отозвался о моих блюдах. Боги, как я могла о нём забыть?
        - Так может он помер уже, - произнёс я.
        - Да не, не должен, - произнесла она неуверенно. - Ему тогда около шестидесяти было, и он только-только Мастера взял. Я уточню. Но в целом, это отличный повод. Я поговорю с Чакри-саном, он поможет. Скажу, что давно хотела поставить старика на место, но как-то случая подходящего не было. Заодно проверим, так ли хороши соусы сукотайца, как он уверяет. Я, между прочим, тоже в них разбираюсь, - закончила она гордо.
        - А два раза вы туда сможете приехать? - спросил я.
        - Запросто, - фыркнула она. - Сначала наведаюсь в Верону якобы для подготовки и проверки… Заодно над стариком поиздеваюсь. А потом уже само состязание. Кстати, - произнесла она возбуждённо. - Можно использовать какой-нибудь редкий японский ингредиент.
        Тут, признаюсь, она смогла сбить меня с толку.
        - Что? - нахмурился я.
        - На каком-нибудь этапе соревнования я заявляю, что хочу использовать редкий ингредиент, - пояснила она. - Итальяшки его не находят, и я покровительственно заявляю, что мне его из дома привезут. А сделаешь это ты. Или можно не мудрить, а просто переодеть тебя девушкой!
        Ну началось… Кагами порой как дитё малое. Правда такое всё же редко происходит. Последний раз из неё такой креатив лился, когда мне нужно было костюм для карнавала в средней школе выбрать. Натерпелся я тогда немало, в кого меня только не хотели переодеть.
        - Вот давайте без этого, - поднял я руку. - Никаких переодеваний в девушку.
        - Ну да, - скептически осмотрела она меня. - Девчонка из тебя не очень красивая выйдет. Но это ведь даже лучше! - не сдавалась Кагами.
        В итоге, она за полчаса выдала восемнадцать способов моего проникновения в Италию. Мне же оставалось лишь вздыхать и отвергать совсем уж безумные планы. Как именно я попаду на территорию Древнего, придётся решать потом, когда Кагами успокоится.
        Минут через сорок после начала разговора на кухню зашла сонная Шина, несущая на руках по-прежнему спящего Шо. Из-за этого более-менее серьёзные темы были отложены в сторону. Ушёл я от Кояма только после ужина, и то, грустные Кагами с Шиной всем своим видом пытались меня остановить. Без Мизуки и Акено в доме, наверное, совсем пусто. Тем не менее, я в Токио не только для разговора с Кагами приехал, так что дел хватало, и просидеть у них до самой ночи я не мог.
        - В Шидотэмору, босс? - уточнил Сейджун, когда я забрался в машину.
        - Да, всё по плану, - ответил я, но прикинув время, решил поменять планы. - Хотя, давай лучше к Отомо. Или к Охаяси?
        - Так куда едем, босс? - посмотрел он на меня через зеркало заднего вида.
        - Давай к Отомо, - вздохнул я. - К Охаяси завтра поедем.
        Столько всего надо сделать, блин. Я несколько дней почти ничего не делал, сидя в Токусиме, теперь вот расплачиваюсь. С другой стороны, когда мне ещё удастся потратить столько времени на семью? Так что хватит ныть, Максимка, вперёд и с песней, к новым свершениям.
        
                
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к