Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Маханенко Василий / Мир Барлионы Вторжение: " №02 Уравнение С Одним Неизвестным " - читать онлайн

Сохранить .
Уравнение с одним неизвестным Василий Михайлович Маханенко
        Мир Барлионы. Вторжение #2
        Создать клан - не значит сделать его успешным. Прежде всего нужно пройти тяжелый путь от фундамента замка до победы в межклановых противостояниях. Только в этом случае с тобой начнут считаться. Только в этом случае у тебя есть возможность попасть в ТОП-лист кланов локации. Но соперники не сидят сложа руки. Очередной выскочка-клан никому из ныневластвующих не нужен. Ни он, ни двое его основателей. Потому на Квалена и Эредани открывается настоящая охота. Звучат трубы, игроки точат мечи и достают стрелы. Грядет шоу! Вот только учли ли противники все параметры, ввязавшись в такое сомнительное мероприятие? Ведь в этом выражении известны не все переменные
        Содержание
        Василий Маханенко
        Вторжение 2. Уравнение с одним неизвестным
        Глава 1
        
        Это художественное произведение. Имена, персонажи, компании, места, события и инциденты являются либо продуктами воображения автора, либо используются фиктивным образом. Любое сходство с реальными людьми, живыми или мертвыми, или фактическими событиями является случайным.
        
        Если у вас есть крутой план, но вы не учли риски, смело снимайте штаны и используй свой план по единственно правильному назначению. Хотя здесь как раз есть варианты: подтереться или засунуть. Тут уж кому что ближе. Но одно можно сказать точно: план не выгорит. Это я вам как бывший руководитель проектов говорю.
        - В таком случае операция «Порвать всех» начинается! Провинция Лок’дар будет нашей! - Эредание деловито водил пальцем по списку с рейтингом кланов, чуть задерживаясь на некоторых конкурентах. Я внимательно следил и запоминал, как неожиданно с улицы донеслись призывные крики стражника:
        - Демоны в городе! Западная стена пала! Все на защиту!
        Регистратор застыл восковым творением мадам Тюссо, не договорив с последним посетителем, а мы получили оповещение.
        ЛОКАЛЬНЫЙ СЦЕНАРИЙ «ЗАЩИТА ЛОК’ДАРА». ОПИСАНИЕ: ДЕМОНЫ (УРОВНИ ОТ 40 ДО 80) ПРОРВАЛИ ПЕРИМЕТР ЗАПАДНОЙ СТЕНЫ И РИНУЛИСЬ В ГОРОД. ПОЙМИТЕ, КТО ВЫ: ГЕРОЙ ИЛИ ТРУС, СРАЖАЙТЕСЬ СО ВСЕМИ ИЛИ ПРЯЧЬТЕСЬ ПО НОРАМ. ОСТАЛОСЬ ДЕМОНОВ: 220. ВРЕМЯ ДО ЗАВЕРШЕНИЯ СЦЕНАРИЯ: 2 ЧАСА 30 МИНУТ. НАГРАДЫ БУДУТ ВЫДАНЫ В СООТВЕТСТВИИ С ВКЛАДОМ В ЗАЩИТУ
        Общий чат, Вардунас: «Всем игрокам локации! Я глава клана „Руард“. Это наша локалка. Троньте хоть одного демона - пропишетесь на точке возрождения»
        - Тут все такие борз… - напарник не дал мне договорить, быстро увлек меня на улицу и припустил бегом.
        - Мы куда? Сражаться?
        - Сражаться, - эхом отозвался он.
        Я едва поспевал за напарником. Он рванул так прытко, словно прекрасно ориентировался в городе. От встречных игроков и стражников-NPC приходилось уворачиваться. Случайно задев усатого воина локтем и получив от него презрительный взгляд, я осознал, что в отличие от большинства, мы бежали в противоположную от точки прорыва сторону.
        - Эредани? - В растерянности я завертел головой по сторонам. - Куда мы бежим?
        Напарник меня услышал, но не остановился и не снизил скорость.
        Эредани: «Чего встал? Надо искать убежище!»
        Квален: «Для чего? Все бегут сражаться»
        Ответа не последовало. Над головой что-то грохнуло, ухнуло, и я непроизвольно стартанул за тифлингом. Догнать беглеца мне удалось лишь у какого-то ветхого здания, окруженного строительными лесами, и то лишь потому, что напарник притормозил.
        Квален: «В этом состоял твой гениальный план? Бегать как крыса всю игру?»
        Эредани: «Зато живая крыса. Пошевеливайся!»
        Не дожидаясь ответа, он дернул меня в сторону покосившегося входа в здание. Его поведение сбивало с толку. Когда он зажал мне рот и пятясь увлек за собой в темноту, я услышал, как со стороны мостовой кто-то грузно приземлился. Сверху посыпалась пыль. Эредани отпустил меня с тихим «Тс-с-с». Мы замерли, затаив дыхание.
        - Я ВАС ЧУЮ! - раздался зловещий шепот. Кончики рогов и хвоста нестерпимо засвербели, как промежность в минуты опасности в обычной жизни.
        - Валим-валим, - прошептал Эредани и рванул вглубь здания, разгребая лапами строительный мусор. - Там подвал!
        - ПОЛУКРОВКИ! Я ЧУЮ ВАШ СТРАХ! ГОСПОДИН БУДЕТ ДОВОЛЕН!
        Любопытство не порок, но бьют за него больно. В этом я убедился, когда замешкался, оглядываясь на дверь. Встреча двух дубовых друзей (моего лба и потолочной балки) прошла на высшем уровне и с ощутимыми потерями. Балка получила крутую вмятину, а я потерял крутую сотню Жизни. Зато оценил нашего преследователя. Ничего особенного, если не считать огромного стероидного демона с пиктограммой «босс» и с лазерными указками вместо глаз. Его восьмидесятого уровня хватило, чтобы я включил третью космическую и бросился за напарником.
        Теперь я полностью разделял тактику Эредани. Бежать! Бежать на предельных скоростях. Бежать так, как никогда не бегал! Атаковать тварь с нашими уровнями это все равно что воображать себя жертвенными агнцами.
        - ДОБЫЧА! - я не видел, но чувствовал, как морда демона расплывается от охотничьего азарта. Скрыться от прицела лазерных глаз не успел.
        ПОЛУЧЕН ДЕБАФФ «ОШЕЛОМЛЕНИЕ». ВЫ ОБЕЗДВИЖЕНЫ НА 30 СЕКУНД
        Несмотря на описание, какой-то контроль над телом у меня оставался. Тяжело, выгрызая каждый сантиметр, но я двигался. Против воли в сознании всплыли тренировки на полигоне. Есть только дорога в подвал и я. Никаких падающих перекладин, грохота и далеких криков обороняющихся. Только я и проход. Краем уха я все же отметил, что босс преодолел узкий вход в здание, обрушив при этом строительные леса. Где-то в другой вселенной орал Эредани. Темный проем подвала манил и казался безопасным оазисом в этом бедламе. Конечно, самообман, демон прекрасно туда заберется, но об этом лучше не думать. Неожиданно большая деревянная люстра сорвалась с потолка, описав дугу на удерживающей ее веревке, и улетела за спину. Я понадеялся, что это препятствие, если не остановит, то хотя бы замедлит демона. Бам! И в периферии зрения попали осколки некогда шикарной люстры. Не остановило. Шумное дыхание приближалось. По затылку побежали мурашки. Черт! Черт! Черт!
        - ТЫ МОЙ!
        В груди все сжалось. Что может быть хуже, чем ощущать спиной жаркое дыхание инкуба? На полном серьезе я начал искать глазами кнопку «Выход». Живым не дамся! Кнопка непостижимым образом ускользала из фокуса. Что за дела? Я не мог сосредоточиться то ли от «ошеломления», то ли от паники. Вдруг напарник подался вперед, схватил меня за руку и что было силы дернул на себя. Когтистая лапа босса успела лишь чиркнуть по одежде. Дальше я помню лишь калейдоскоп из жестких каменных ступенек. Последняя вызвала в сознании вспышку сверхновой и все отошло на второй план. Где-то далеко стоял страшный грохот, сверху сыпалась пыль, а я уплывал в благословенную тьму под названием «Отключка, дебафф на 1 минуту».
        - Давай, крысеныш, открывай глазки. - В рот полилась какая-то гадость.
        Сознание возвращалось медленно, давая почувствовать разницу в этом процессе в реальности и здесь. У меня был опыт «временной отключки» с сотрясением, и тогда я провалялся на больничном целых две недели. Жена кормила меня с ложки полезным супом, поправляла постель и заботливо переключала телевизор со Спорт-1 на Муз-ТВ и обратно, потому как самостоятельно мне было тяжко пошевелить даже пальцем правой ноги. В Барлионе же все решалось одним флаконом лечебного зелья и тело было готово к новым подвигам.
        - Мы в подвале? Где он? - спросил я, протирая глаза. Расовые способности огненных тифлингов ничуть не помогали справиться с темнотой. Перед взором стояла плотная пелена, сквозь которую контуры предметов едва проглядывались. Терпимо, чтобы двигаться дальше, но нереально для осмотра достопримечательностей.
        - Где же еще, - ответил Эредани на первый вопрос и кинул мне ссылку на локальную карту. Вместо ответа на второй я услышал сверху глухие удары и разгневанный рык. Проход плотно завалило, инкуб искал способ добраться к нам.
        - Какого хрена он к нам прицепился? - озаботился я, открывая карту. Та часть подвала, в которой мы находились, представляла собой вытянутый коридор с лестницей наверх в одном конце и туманным пятном в другом. Изображение было двумерным, примитивным, с разноцветными треугольниками вместо нас, но ориентироваться в пространстве стало проще.
        - Сказки про драконов читал? - зачем-то спросил напарник.
        - Читал.
        - Ну вот этот инкуб как те драконы, только любит красивых, но глупых девственников, - хмыкнул Эредани, намекая на неуместное любопытство, из-за которого меня чуть не схватил инкуб.
        - А еще старых и опытных извращенцев, - поддакнул я. - А если серьезно?
        - Квален, он нас преследует, потому что мы - тифлинги!
        ОБНОВЛЕНИЕ СЦЕНАРИЯ «ЗАЩИТА ЛОК’ДАРА». УНИЧТОЖЕНО 219 ДЕМОНОВ
        Вардунас: «Народ, кто видел босса? Тысяча золотых за инфу!»
        - А в «Руарде» шустрые ребята, - снова из-за пелены послышался голос Эредани. - Хватит разлеживаться! Боссу хватит минуты, чтобы эту рухлядь по камню разнести.
        - Давай Вардунасу напишем, что босс здесь, - предложил я. Тысяча золотых и избавление от демона казались мне отличным завершением игровой сессии.
        - Ни в коем случае! Светиться нам ка-те-го-ри-чес-ки нельзя! До того момента, как наш замок поднимется к третьему, а лучше пятому уровню, сидим тихо и не лезем на глаза другим кланам, - слишком поспешно и слишком горячо возразил напарник. Чутье мне подсказывало, что с мотивами он темнит. - Если что - убьемся сами. Идем! Посмотрим, что там дальше.
        Дальше нас поджидали лишь тишина да сумеречная мгла. Не надеясь на зрение, я ощупал стены. Ничего. Ни мебели, ни ящиков, ни случайного мусора. Лишь голый холодный камень. Эредани шел вдоль соседней стены, и на карте автоматически прорисовывались контуры помещения. Стена, угол, снова стена, дверной проем и винтовая лестница, ведущая вниз.
        Грохот показывал, что напарник был прав относительно способностей босса. Он продрался сквозь каменную преграду очень быстро. Возникли сомнения, что его тянет к нам из-за расы.
        - Вниз! - синий треугольник первым начал спуск по лестнице, попутно обновляя карту и превращая ее в двухуровневую. Приставив руки к стене для подстраховки, я аккуратно последовал за ним. Фортуна (или система) сразу вознаградили меня за осторожность - растопыренные пальцы почти сразу наткнулись на холодную палицу. Бегло ощупав предмет, я опознал в нем факел. Конечно, в инвентаре не нашлось огнива или спичек, но я прихватил факел с собой.
        - ТРЕПЕЩИТЕ, ПРЕДАТЕЛИ, Я ИДУ ЗА ВАМИ! Я ЧУЮ ВАШ СЛАДКИЙ СТРАХ! - очередной рык ознаменовал прорыв босса на первый уровень подвала. Мне не к месту подумалось, как у этой брутального экземпляра с ночным зрением? Было бы здорово, если хуже, чем у нас.
        Лестницы оказалась завалена камнями, что сильно затруднило спуск. Проход временами был таким узким, что я едва протискивался. Если босс и здесь пройдет, его уже ничего не остановит.
        Я все же застрял. В отличие от сухопарого Эредани, мой персонаж отличался здоровым и объемным телосложением.
        - Дай руку! - напарник попробовал меня вытащить. - Нет. Зайди в настройки и сними нагрудник. Он мешает.
        - БЛИЗКО! ЧУЮ ПРЕДАТЕЛЕЙ! - неумолимый преследователь уже стоял у лестницы. Бам! Здание содрогнулось. В спину посыпалась камни и пыль - демон пробивал новый проход, под стать своим размерам.
        - Ходу, ходу! - Без нагрудника дело пошло куда лучше да и проход дальше расширялся. Эредани бежал впереди, время от времени оглядываясь. В какой-то момент он активировал свиток «Замедление» и ловко швырнул мне за спину. Я проследил за броском и, увидев результат, на автомате активировал «Отступление». В проеме показалась скалящаяся голова демона, и свиток угодил ему прямо в лоб, гарантированно затормозив босса на пятьдесят процентов.
        - Вниз!
        Еще одна лестница! Я следовал за напарником, не понимая, для чего мы упорно углубляемся? Куда проще умереть наверху рядом со стражей.
        На третьем уровне стало ясно, что это конец. Эредани стоял посреди широкого коридора, высоко подняв факел. Пришлось даже закрыться рукой от слепящего света. Но главное я все же увидел. Впереди был тупик. Все еще не веря в постигшую нас неудачу, напарник поджог факел, находящийся у меня в руках, и жестом показал осмотреть стены. С разных сторон мы тщательно обследовали почерневшую штукатурку и снова встретились у лестницы.
        - Бред какой-то… - растерянно произнес Эредани.
        Если бы меня попросили описать его состояние, я бы сказал, что в лотерее «6 из 35» он угадал 5 цифр, но с последней вышла осечка. Перед глазами прямо-таки вставала картина, где Фортуна медленно достает пять шаров, растягивая каждый раз интригу, а шестую бросает на стол, едва вытащив, и заливается торжествующим смехом. Не-бинго, засранцы!
        - Я ошибся, Квален, здесь нет …
        Чего здесь нет я не узнал. Босс ворвался на наш уровень, обдав пылью и мелкими камнями. Спинами мы почти влипли в противоположную стену.
        - ЖАЖДА ПОГОНИ ПОДСТЕГИВАЕТ! ВЫ - МОИ!
        Когтистые лапы потянулись к нам, желая заключить в объятья перед смертью или тем, чего он от нас хотел. Кнопка «Выход» в этот раз нашлась мгновенно, но я знал, что нажимать не буду. Если я уйду, тело Квалена останется здесь, как и мой напарник. С его четырнадцатым уровнем против восьмидесятого не повоюешь. Здесь даже свитки не помогут. Разве что, если сама Элуна внезапно соизволит спуститься в эту преисподнюю, чтобы помочь отщепенцам! А-а-а, точно! Элуна!
        Думать времени не было. Сейчас или никогда. Первым делом, я точным ударом копыта отправил Эредани в нокаут. Он не успел ничего понять, отлетел в сторону и, скользя по стене, осел на пол. После я кинулся вперед, прямо в объятья инкуба. Лапы босса сомкнулись, в груди заиграла целая симфония чувств. Ненависть стремительно сменилась горечью, возбуждением, нежностью и еще целым рядом совсем нехарактерных для меня ощущений. В жизни я был скуп на эти самые чувства, поэтому прекрасно отделял тифлинга Квалена, сидящего в лапах демона любви, от Балабанова Романа, лежащего в капсуле номер… эм… неважно!
        - Попался, красномордый! - прорычал я, обхватывая в свою очередь демона. Мне нужна была секунда, чтобы сбить его с толку, и я ее получил, ткнув горящим факелом прямо в лазерный глаз. Вот и пригодилась добыча! Босс всхрапнул, причем больше от неожиданности, чем от урона или боли. Пока тварь мотала головой, я быстрым движением вытащил из инвентаря кольцо и насадил на один из рогов босса. Вот теперь бинго!
        Жаль, что полноценного торжества не получилось. Во мне было всего пятьдесят процентов от демона, неприятные ощущения включены только на десять процентов, но Большое платиновое кольцо Элуны пробило и эту малую брешь, выворачивая каждый нерв и лишая разума. Хотелось побыстрее сдохнуть, лишь бы все это прекратилось.
        ВЫ ЗАЯВИЛИ ПРАВА НА ИНКУБА «БЕЗЫМЯННЫЙ». ПОКОРИТЕ ЕГО ВОЛЮ, ПЛЕНИТЕ И НАДЕЛИТЕ ИМЕНЕМ. ДЕМОН СТАНЕТ ВАШИМ ВЕЧНЫМ РАБОМ, СПОСОБНЫМ ВОПЛОТИТЬ ФАНТАЗИИ ХОЗЯЕВ
        С первого раза точно понять сообщение у меня не получилось, но суть я уловил: инкуб, раб, фантазии. Ничего стоящего.
        Радиус действия кольца был такой большой, что досталось и напарнику. Скрючившись, он лежал в позе зародыша у стены, куда я его отправил, и стонал. Но куда хуже приходилось боссу. Демон выронил меня, схватился за голову и завыл, стараясь вырвать рог руками, но не способный прикоснуться к предмету Элуны. Целый букет дебаффов приковал меня к полу. Я просто лежал и смотрел на агонию врага. Вконец обезумев, демон бросился вперед, тараня головой глухую стену. Здание ухнуло, словно от землетрясения. Теперь инкуб заметался по коридору, врезаясь то в одну, то другую стену. Я с тоской думал о положении, в котором мы оказались. Оставалось ждать, когда босс убьется, если нас раньше не найдут Руардцы, и забрать кольцо.
        - Привет, рогалики!
        От звонкого девичьего голоса смолк даже инкуб. Мелькнули три серебряные молнии, и босс прекратил метаться, свалившись на землю рядом со мной. От близости кольца замутило еще сильнее. Понимая, что долгих мучений не переживу, я потянулся к чужим рогам. Остро кольнуло в районе сердца, сознание на мгновение помутнело, но я стащил кольцо и закинул в инвентарь.
        ВОЛЯ ИНКУБА «БЕЗЫМЯННЫЙ» 80 УРОВНЯ ПОДАВЛЕНА. УНИЧТОЖЬТЕ БОССА И ПОЛУЧИТЕ ЕГО СУЩНОСТЬ ДЛЯ ПОСЛЕДУЮЩЕГО ВОПЛОЩЕНИЯ
        Обессиленный, я уронил голову на пол и закрыл глазами. Что-то холодное легонько коснулось щеки. Приоткрыв один глаз, я увидел сапог из тонкой кожи. Сил хватало лишь на то, чтобы оценивающе их рассмотреть. Красивые. И стильные. А еще качественные. Всегда питал слабость к хорошей кожаной обуви. Обидно будет, если хозяйка этих сапог окажется их недостойной.
        - Нравятся? - Я моргнул в знак согласия. - Мне тоже. Зацени с этого ракурса.
        Со смешком девушка повернула ногу и теперь мне в глаз нацелился искусно выкованный и заточенный каблук. На недвусмысленную угрозу я нашел в себе силы перевернуться на спину, уйдя с линии атаки, и медленно полз взглядом по женской фигуре.
        - Насмотрелся? - грубо бросила обладательница красивого бюста и рывком подняла меня на ноги, лишая возможности закончить тщательный осмотр достопримечательностей.
        Но верхний ракурс тоже был неплох. Чего стоили только два кусочка неба, спустившихся на грешную землю по требованию богов и поселившихся в глазах Охотницы двести сорок третьего уровня. Вармильду я бы не назвал красивой, но что-то в ней привлекало. Резкие, даже чуть грубоватые черты отталкивали и притягивали одновременно, заставляя изучить каждую черточку на ее лице. Не могу сказать, что она была в моем вкусе, но пообщаться не отказался.
        - Мадам. - Я склонил голову в знак приветствия и щелкнул хвостом, отдавая должное за избавление от инкуба.
        - Что вы здесь делаете? - елейно пропела сирена, сверкая небесными глазами.
        Некая часть меня тут же собралась рассказывать девушке о завершении тренировочного полигона, изгнании, создании клана и бегстве от демона, но другая, намного меньшая часть, именуемая Балабановым Романом, воспротивилась. Она не понимала причин, почему Квален хочет пооткровенничать с первой встречной дамочкой. Пусть и такой интересной. Когда в дело вступило нелогичное, Роман во мне задвинул Квалена подальше, и я промямлил:
        - Инкубами балуемся… Вообще-то, босса себе «Руард» забили, а ты влезла.
        Небесные глаза заволокло тучами. Желание откровенничать тут же пропало. Вернулась ясность мысли. Я помотал головой, сгоняя остатки наваждения и посмотрел на Охотницу своими глазами. Азиатская внешность, чрезмерная любовь к колющим предметам, грубые черты лица никуда не делись, но их привлекательность схлынуло. Ничего особенного. Встречали и получше.
        Эредани: «Квален - + 1 к уважению! Она использовала „Пыльцу Сирены“, чтобы расположить тебя к себе. Запрещенный препарат. Если стража об этом узнает, Вармильда попадет в тюрьму. Не оборачивайся на меня, отвлекай»
        Информация была кстати. Всему нашлось вполне понятное объяснение.
        Охотница передернула плечами, вытащила из колчана серебряную стрелу и приложила к возникшему в руках изогнутому рогатому луку.
        - Их проблемы.
        Мелькнула четвертая серебряная молния и локалка завершилась:
        СЦЕНАРИЙ «ЗАЩИТА ЛОК’ДАРА» ЗАВЕРШЕН. ОБРАТИТЕСЬ К НАМЕСТНИКУ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ НАГРАДЫ
        
        ПОЛУЧЕНЫ УЛУЧШЕНИЯ
        Получен Опыт: +8, до следующего уровня: 80Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» увеличена на 3
        
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ СУЩНОСТЬ ИНКУБА «БЕЗЫМЯННЫЙ». ДАННЫЙ ПРЕДМЕТ НЕ ЯВЛЯЕТСЯ ПРИВЯЗАННЫМ К ИГРОКУ И МОЖЕТ БЫТЬ ПЕРЕДАН ИЛИ ПРОДАН
        Последнее сообщение очень порадовало. Что-что, а свои фантазии я воплощу как-нибудь без этого инкуба. Надо побыстрее продать или подарить кому-нибудь. Вармильде, может, предложить? Кстати, про подарки. Босса уничтожила лучница, потому за него ничего не дали, опыт пришел за сценарий. Пять базовых единиц, одна за капсулу и парочка за Харизму. Нужно срочно раскошелиться на геммы Опыта и качаться. Много и долго. Ибо без коэффициентов тренировочного полигона все очень печально.
        Девушка подошла к инкубу и недовольно пробурчала:
        - Мусор. Тоже мне босс. Не стоило даже стрелы тратить…
        Общий чат. Вардунас: «Какая сволочь завалила босса?!»
        - Может ты не туда смотришь? - хмыкнул я. - Может он сам и есть награда? Тебе не надо?
        Вармильда демонстративно закатила глаза.
        Общий чат. Вармильда: «Это Квален и Эредани. Я свидетель. Старая мастерская, подвал, третий уровень»
        - Ах ты… - я даже не нашелся, что сказать. Сейчас прибегут Руардовцы, грохнут нас, а потом будут разбираться. Или не будут, а эта особь скроется.
        Общий чат, Квален: «Врет. Это она убила босса. Могу доказать»
        Вармильда лишь звонко рассмеялась.
        - Приятно оставаться, рогалики, - с этими словами персонаж растаял в воздухе. Игрок ушел в невидимость. Обидно, что вместе с Вармильдой испарился и босс, лишив нас хоть какой-то награды за страдания.
        - Квален, помоги! У нас минута! - прокричал Эредани. Пока я возился с Охотницей, напарник добрался до места встречи босса со стеной и начал ее разбирать, расшатывая камни киркой. Сверкнуло серебром. Я присоединился, помогая высвободить из-под каменного плена гладкую металлическую дверь.
        - И что это? - раздался голос Вармильды.
        - Это наш билет на свободу, - пробормотал Эредани.
        Лучница воплотилась рядом и принялась по-хозяйски ощупывать глухую без единого намека на ручку или скважину металлическую плиту. Движения у девушки получались очень женственными и вместо того, чтобы возмутиться, я представил себя на месте этой двери. Вот ее пальцы смело оглаживают рельеф и восхищенно останавливаются на …На… На… Так, Роман Владимирович, двести тридцать восемь тысяч шестьсот восемьдесят два умножить на триста тридцать три!
        ВЫ УСПЕШНО СОПРОТИВЛЯЕТЕСЬ «ПЫЛЬЦЕ СИРЕНЫ» ВТОРОЙ РАЗ ПОДРЯД ЗА ДЕСЯТЬ МИНУТ И ПОЛУЧАЕТЕ НЕВОСПРИИМЧИВОСТЬ К ПОРОШКУ НА 24 ЧАСА
        Вармильда снова пожала плечами и ушла в невидимость. Радость от сообщения оборвалась внезапным криком Эредани:
        - Здесь наемница из группы «Журавлей»! Нас подставили, чтобы добраться до сокровищницы!
        Если лучница как-то и отреагировала на обвинения в связях с какими-то «Журавлями», то мне об этом не суждено было узнать. Из невидимости она вышла застывшей куклой вместе с двумя остроухими Разбойниками, Гарлимом и Шаркающим, 187 и 226 уровня соответственно. Рядом с их именами ожидаемо красовалась эмблема клана «Руард».
        - Подставили, говоришь? - протянул Гарлим, поигрывая кинжалами. - Может, это ты хочешь ее подставить? Что это за дверь? Что за «Журавли»?
        Эредани помалкивал. Мы стояли и наблюдали за появлением Вардунаса. Глава клана протиснулся в дверь и принялся раздавать приказы:
        - Вармильду связать и доставить наместнику. Пусть посидит в тюрьме, там и допросим. Тифлингов в замок. Интересно, откуда они знают про тайник. Дверь вскрыть, сокровище забрать. Выполнять!
        Вардунас играл за Шамана, но для главы топовой гильдии локации имел непозволительно низкий уровень, всего сто тридцать третий. Полагаю, если бы не демон, прорубивший проход сквозь камни, широкоплечий дворф к нам продраться никак бы не смог. Простенькая одежда, не предназначенная для рейдов, старенький бубен. Этакий бедный родственник на фоне бойцов своего же клана. Но все теряло значение, стоило пересечься с ним взглядом. Я прекрасно знал, какая категория альфа-самцов так смотрит. Нас оценили, взвесили, ранжировали и, уверен на все сто, ознакомились со списком достижений и убитых мобов. Показалось, что от цепкого взора главы «Руард» не ускользнула даже моя любовь к семейникам.
        Вокруг засуетились игроки, выполняя волю главного, и я не смог сдержать ухмылку.
        Квален: «Все как ты и советовал - затаились и не отсвечиваем»
        Эредани: «Поменьше сарказма. Прикинемся валенками»
        Квален: «После того, как ты на всю Ивановскую проорал про каких-то Журавлей и нашел сокровищницу?! Кстати, не поделишься информацией?»
        Эредани: «Поделюсь. Потом. Если захочешь»
        Квален: «Нет, давай сейчас. Мне надоело играть втемную. У тебя одни недомолвки или полуправда»
        Эредани: «Дай мне время придумать правдоподобное объяснение для „Руарда“»
        Я снова хмыкнул. Только ли для «Руарда»?
        Когда нас под конвоем подвели к лестнице, рядом открылся портал, из которого появились сначала усы, а за ними два местных стражника. Замыкал шествие странного вида угловатый юноша. Или девушка. Без некоторого мануального обследования утверждать наверняка сложно.
        - Тифлинги Квален и Эредани, вы арестованы! Следуйте в портал!
        Все же юноша. Его речь сопровождалась дерганием кадыка под звон рождественских колокольчиков, что вызывало некоторый диссонанс. Потому как то, что я видел не вязалось с привычным «Йо-хо-хо!» и белой бородой под красной шапкой. В моих мыслях так звенеть мог только Санта.
        ВЕСТНИК,существо вне уровней. Описание: скрыто. Способности: скрыто
        - В чем нас обвиняют? - я вперился взглядом в старательно подведенные глаза чернокудрого Купидона. Он покрутил в пальцах драгоценный камень на своем камзоле, служивший пуговицей, поджал напомаженные губы и небрежно махнул рукой стражникам.
        - На месте узнаете.
        Толчок в спину заставил меня сделать шаг прямо в мерцающий круг. На месте так на месте. В замке у Вардунаса нас тоже навряд ли встречали хлебом-солью.
        ТЕЛЕПОРТ В ГОРОД ВЕЛКОР, СТОЛИЦУ ГУБЕРНИИ УТМАР
        Глава 2
        С паладинами за свой короткий игровой век я встречался нечасто. Парочку видел во время рождения своего персонажа, еще один вытащил меня из лап Эйринесс, ну и Анастария сверкала белозубой улыбкой со всех глянцевых журналов. Вот, пожалуй, и все мои знакомые паладины.
        Однако, увидев губернатора Вальтаросса, я даже без его свойств догадался, что передо мной истинный паладин. Золотой доспех не скрывал, а подчеркивал могучую воинскую стать. Вытесанное, словно рубанком, квадратно-благородное лицо, орлиный взгляд и волевой подбородок - внешне губернатор состоял из одних штампов. Единственным недостатком была скромная поросль, торчащая веселым хохолком на светлой голове.
        Если бы мой учитель литературы попросил описать этого NPC, он бы долго кривился, читая мою работу, а потом стыдил перед всем классом за злоупотребление штампами. На это я бы горячо возразил, что точность образа важнее правил. Что можно поделать, если губернатор и был одним большим штампом? И внешне, и внутренне. Я ничего не смыслил в дизайне и разработке игр, но в душе был уверен, что так делать свою работу нельзя. Глядя на губернатора, я бы предположил, что это проходной персонаж, а не правитель пяти провинций.
        - Я принес клятву искоренять нечисть в любом ее проявлении! Им не место в Утмаре! Изгнать и дело с концом! Пусть убираются! - первой же репликой паладин показал, что не приемлет компромиссы. Голос, как и следовало ожидать, полностью соответствовал внешнему виду - такой низкий и очень мужественный. Плюс два в копилку к штампам.
        - Тифлинги виноваты, в этом вы правы, - подтвердил унисексный Вестник, жеманно наливая себе воды из графина. - Но, милорд, их нельзя изгонять. Это выставит вас в дурном свете и может плохо сказаться на репутации. Потом сами знаете - не отмоетесь. Пусть, они сначала искупят вину за преступление.
        Преступлением, как оказалось, стал наш последний обмен с Эйринесс. Вернее, в самом обмене не было ничего предосудительного, а вот «Копье Сета» отдавать ей не следовало. Лидеры фракции «Свет „Барлионы“» заметили появление нового противника и желали наказать виновного. То есть меня.
        Обсуждение затягивалось. Губернатор спорил с Вестником о степени тяжести нашего преступления, полностью игнорируя мои попытки оправдаться. Признаться, делать это было довольно легко, учитывая, что несколько дебаффов лишили нас возможности двигаться и говорить. Я даже поглазеть в свое удовольствие не мог. А так хотелось. Не каждый же день попадаешь в приемную к такому влиятельному NPC.
        Эредани: «Не так и плохо. Максимум четыре месяца исправительных работ. Рудники или лесопилка. Потом репутацию вернут. На изгнание не соглашайся. Я думал, будет хуже»
        Квален: «Хуже, как раз, некуда. У меня нет четырех месяцев. У меня дедлайн и критерии»
        Эредани: «Глупости! Роман, ты меня разочаровываешь. Стараешься выполнить критерии и теряешь время. Зачем работа в реале, если игра покрывает все потребности? Я тебя не понимаю»
        Квален: «И не поймешь. Ты же не можешь выйти отсюда, а я могу»
        Эредани: «Не в этом дело. Я и раньше почти жил в Барлионе»
        Квален: «И что у тебя было? Ненастоящие сражения, вариативные сценарии и цифровые бирюльки? Все воображаемое»
        Эредани: «Зато деньги настоящие. Да и в чем разница? В реальности те же самые сражения, сценарии и бирюльки, только декорации другие. Ты занимаешься самообманом и не понимаешь этого»
        Я замолчал, не желая продолжать спор. Обычно тактичный напарник проявил настырность:
        Эредани: «Пойми, твои отвлечения на работу только мешают. Вместо прокачки ты тратить шесть часов в день на то, что не пригодится! Никто не просит жить в Барлионе! Работай полноценно здесь, живи и радуйся там. Женись, роди детей, езди к родителям»
        Квален: «Виктор, заткнись! Хватит меня оплодотворять! Сам разберусь!»
        Продолжить нашу перепалку мы не могли, потому что действие дебаффов закончилось, и Вестник с губернатором желали огласить приговор.
        - Тифлинги Квален и Эредани! То, что вы совершили, заслуживает самого строгого наказания. Для вас, Свободных, это означает изгнание в Свободные земли минимум на год. Но империя милосердна. У вас есть шанс отработать свои прегрешения. Место отработки будет выбрано случайным образом. Сто двадцать дней по восемь часов работы, и вы будете полностью оправданы. Губернатор склоняется к изгнанию, но я настоял на работах. Трудитесь усердно и заслужите право находиться здесь.
        В СВЯЗИ С ПЕРЕДАЧЕЙ «КОПЬЯ СЕТА» NPC ЭЙРИНЕСС ВАМ ПРЕДЛАГАЮТ ВЫБРАТЬ ОДИН ИЗ ДВУХ ВАРИАНТОВ ДАЛЬНЕЙШЕГО РАЗВИТИЯ СОБЫТИЙ. ОТПРАВЬТЕСЬ В ГОДОВОЕ ИЗГНАНИЕ ЛИБО НА ЧЕТЫРЕХМЕСЯЧНЫЕ РАБОТЫ
        Распаленный спором, я раз за разом перечитывал сообщение и поднимал градус своего негодования. И что выбрать? Мне не подходил ни первый, ни второй вариант. Какая социализация, если я буду в изгнании или на рудниках? Это провал всех критериев и потеря работы. Черт бы побрал эту Барлиону с такими поворотами. Жил же без нее как-то тридцать шесть лет! Напарник с усмешкой смотрел на мои терзания, но молчал, позволяя определиться самостоятельно. Перед глазами появился таймер «случайного выбора», подстегивая и без того скачущие мысли. Пять минут. Либо я выбираю сам, либо за меня выберет система. Да катитесь вы со своими условиями!
        - Я не согласен!
        - С чем? - нахмурился Вестник и переглянулся с губернатором.
        - Меня должны наградить, а не наказывать!
        - О чем я и говорил! - грохнул кулачищем по столу покрасневший паладин. Хохолок на голове кивнул в такт удара. - Дай им десятину, они всю провинцию отхватят! Изгнать!
        - У меня должно быть право на объяснение! - настаивал я, избегая слова «оправдание». Не в чем мне оправдываться.
        - Изгнать мы всегда успеем, милорд, - миролюбиво произнес Вестник. Он заметил, что я не сводил с него глаз, ожидая позволения высказаться. - Давайте сначала послушаем.
        - Хорошо, - радостно выдохнул я и улыбнулся. Передо мной стояла самая сложная задача - правильно выстроить речь. - Милостивые господа! Когда я сюда шел, то рассчитывал на награду, признание и бонусы для клана. И это не шутка! Признаться, для меня очевидны преимущества, которые получила империя от усиления Эйринесс.
        - Ну ты послушай, как заливает! - снова грохнул губернатор. - То есть вся Барлиона с твоим появлением ослепла и поглупела?!
        - Нет, нет, ваша милость. Просто сейчас такое сложное положение, что достопочтенные герои Барлионы могли просто об этом не задумываться. Я сейчас все объясню. Вот скажите, чем опасна Эйринесс прямо сейчас? Она далеко, на империю не нападает. Это хорошо? Да. Ну есть она где-то и ладно. Была ведь и раньше, и это никого не заботило. Зато точно известно, как демоны относятся к Сету и его культу. Они сделают что угодно, лишь бы его уничтожить! Наш мир нужен им полностью и делиться с Сетом они не захотят. Что это значит? А то, что основные силы демоны перебрасывают сейчас на борьбу с Эйринесс! Посмотрите на данные разведки - бои стихли, демоны уходят вглубь своих территорий. Воины империи смогут передохнуть, прокачаться, подготовиться. Когда демоны закончат с Эйринесс, мы станем только сильнее, а они понесут потери. Так в чем наша вина? В том, что мы стравили Эйринесс и демонов, почти подарив империи победу?
        Конечно, я опирался лишь на догадки и собственные выводы, но это была хорошая попытка. Мысленно я себе аплодировал.
        - Откуда у тебя доступ к разведданным? - нахмурился неугомонный губернатор. - Ты шпионишь за нами?
        - Полагаю, его шпионами являются логика и здравый смысл, - неожиданно Вестник встал на мою сторону. - Квален прав и не прав одновременно. На границе и вправду стало спокойней, но появилась новая угроза. Один из генералов Эйринесс занял Оплот Грома ровно через три часа как культ Сета возродился в Барлионе. Чем это грозит пока непонятно. Возможно, это всего лишь временное затишье перед бурей, а никакая не победа.
        - Так дайте мне возможность помочь! Что толку, если я потрачу время в изгнании или на работах? За эти четыре месяца я отправлю генерала Эйринесс обратно в Бездну! - прорисовывался третий вариант, и он меня полностью устраивал.
        - Слишком много, - паладин смерил меня взглядом. - Месяц и не днем больше! Оплот Грома всего в пятидесяти километрах от границы с империей. Такое соседство нам не нужно. Если хочешь остаться на Стивале, уничтожить его за месяц!
        - Это невозможно! Давайте все-таки будем реалистами. Вы мой уровень видите? Я от демона-восьмидесятника зайцем петлял по всем вашим подвалам. А там целый генерал!
        - Ну сбежал же, - заметил Вестник, рассматривая свои ногти. - Побегаешь, вымотаешь неприятеля и, может быть, он сдохнет от истощения.
        - Решено! - провозгласил паладин, закрывая судебное заседание. - Если через месяц ты не уничтожишь генерала Эйринесс, занявшего Оплот Грома, будешь изгнан со Стивалы на год! Таково мое решение! Вестник, подтверди!
        - У тебя по-прежнему есть возможность отработать четыре месяца, - произнес юноша и перед глазами высветилось обновленное описание:
        В СВЯЗИ С ПЕРЕДАЧЕЙ «КОПЬЯ СЕТА» NPC ЭЙРИНЕСС ВАМ ПРЕДЛАГАЮТ ВЫБРАТЬ ОДИН ИЗ ДВУХ ВАРИАНТОВ ДАЛЬНЕЙШЕГО РАЗВИТИЯ СОБЫТИЙ. УНИЧТОЖИТЬ ГЕНЕРАЛА АД’ВАРА, ЗАНЯВШЕГО ОПЛОТ ГРОМА (СРОК ВЫПОЛНЕНИЯ: 1 МЕСЯЦ, В СЛУЧАЕ ПРОВАЛА ВЫ БУДЕТ ИЗГНАНЫ С МАТЕРИКА СТИВАЛА НА 1 ГОД), ЛИБО ОТПРАВИТСЯ НА ЧЕТЫРЕХМЕСЯЧНЫЕ РАБОТЫ.
        - Я согласен уничтожить генерала, - подтвердил я и Эредани изобразил фейспалм. В правом верхнем углу появился таймер обратного отсчета: 29 дней 23 часа 59 минут. Ровно столько мне осталось жить на Стивале.
        ПОЛУЧЕНЫ УЛУЧШЕНИЯ
        +1 к Харизме
        +1 к Удаче
        
        ДОСТУПНА НОВАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА: БОЛТЛИВОСТЬ
        ОПИСАНИЕ: Вы красноречивый человек! Ваша способность заболтать NPC (от 1 до 100 существ единовременно) и втереться им в доверие впечатляет! Каждое очко характеристик увеличивает на 0,1 % вплоть до 50 % возможность заговорить собеседника/толпу и усыпить их на 20 минут. Интегрируется с Харизмой.
        - Отправь их обратно, - попросил губернатор Вестника и широким шагом вышел прочь. Аудиенция закончилась.
        - Портал в Лок’Дар, - Вестник брезгливо тряхнул кистью, сформировав мерцающий круг. Эредани не стал меня дожидаться, первым шагнул внутрь. Я замешкался, рассматривая оказавшегося рядом юношу. Его легко можно было представить художником, модельером или натурщиком, но не представителем высшей власти. Хотя в сущности, что я о них знаю? Заметив интерес к себе, Вестник вопросительно изогнул накрашенную бровь.
        В голове появился вопрос «А что, если…».
        Так, первое. У него обязана быть тонкая душевная организация, падкая на лесть.
        - Ваша милость… Я хотел бы вас поблагодарить. Вы много для меня сделали. Защищали перед губернатором, настаивали на работе, позволили оправдаться…
        Вестник смотрел с недоверием, но естественный румянец на щеках подтвердил, что похвала достигла цели. Теперь следовало закрепить результат.
        - Могу ли я, в знак своей признательности, преподнести подарок?
        - Ты предлагаешь мне взятку? - потемнел юноша. Он начал увеличиваться, угрожающе нависая надо мной. Пришлось ускориться. После гибели босса в инвентаре лежал темный кристалл с сущностью инкуба, который я и поспешил протянуть Вестнику:
        - Это не взятка. Это скромный дар главы скромного клана.
        - Да-а-ар… - зачарованно выдохнул юноша, и окружающее пространство завертелось. Под ногами открылся портал, выбросивший нас прямо в чащу хвойного леса. Темный туман на карте показал, что навык Картографа сдается и понятия не имеет, где мы оказались.
        Принявший привычный размер Вестник попытался взять кристалл из моих рук, но так как я согласия на передачу еще не давал, руки прошли сквозь предмет. Они попросту были в разных измерениях. Последовала вторая попытка, затем неразборчивая ругать на неизвестном языке и, наконец, Вестник требовательно вытянул руку.
        - Покажи! И я решу, принимать твою благодарность или нет.
        Пальцы юноши слегка подрагивали. Вестник походил не на представителя императора, а на погрязшего в наркоте молодце, пришедшим на встречу с дилером. Я передал кристалл и тот погладил его, словно котенка. Взгляд затуманился, послышалось едва различимое бормотание:
        - Инкуб восьмидесятого уровня. Полностью покоренный. Какой подарок! Ты моя прелесть.
        - Кхм! - деликатно кашлянул я, напоминая о себе.
        - Да! - Вестник с трудом оторвался от кристалла. - Ты заявлял, что это дар. Безвозмездный.
        - Все верно. Скромный подарок от скромного клана.
        - Да, поистине скромный. - В разрез со своей оценкой Вестник вновь бережно погладил кристалл. - И ты понимаешь, что ничего взамен не получишь?
        - Я ни на что и не рассчитывал. Разве что узнать, где это я нахожусь, - я осмотрелся, но, кроме леса, ничего не увидел.
        - Одна из окраин провинции Лок’Дар, - отмахнулся юноша. - Найди себя сам.
        КАРТА ОБНОВЛЕНА
        ОПИСАНИЕ ИЗМЕНЕНИЙ: Вы получили фрагмент карты провинции Лок’Дар.
        ПРОЦЕНТ ИЗУЧЕННОСТИ ТЕКУЩЕЙ ЛОКАЦИИ: 70 %.
        Я открыл карту и с трудом закрыл рот. Передо мной высветилась огромная провинция, почти триста километров в ширину и двести в длину. На западе границей империи выступала полноводная река, за ней красным цветом горели земли демонов. Где-то там находился Оплот Грома. С юга провинцию омывал Южный океан, по которому россыпью раскинулись крупные и мелкие острова. На юго-востоке и дальше на восток тянулись горы и лишь на севере густились леса и виднелась следующая провинция нашей губернии.
        - Тебе пора возвращаться, - юноша придирчиво осмотрел лес, щелкнул пальцами, и мы остались стоять посреди идеальной поляны. Потом он сформировал для меня портал. - Я буду помнить о твоем безвозмездном даре, тифлинг Квален. В качестве ответной благосклонности я назову тебе свое имя. Марсель. Запомни его.
        Я поклонился и вошел в портал. Перед тем, как белоснежный вихрь закружил меня в сумасшедшей пляске, я успел услышать низкий бас воплощенного инкуба: «Слушаюсь и повинуюсь». Вот тебе и высшие эшелоны власти.
        Одноименный с названием провинции город Лок’Дар встретил меня гулом осиного гнезда. Локальное задание сменилось новым - восстановлением города. Повсюду визжали пилы, стучали молотки, звенела сталь и слышались острые словечки - игроки старательно повышали себе уровень и репутацию. Мне не было дела до этой возни. Ручной труд никогда не привлекал, а на новые знакомства я не был настроен. Транквилизаторы бодрили, хотя было уже три часа ночи. Через четыре вставать на работу. Здесь не до ремонта.
        Эредани: «Ты где? Пора выбрать место для замка»
        Квален: «На сегодня я все. Буду завтра»
        По-честному можно было еще заняться делами, но досада на Эредани еще не прошла. Добравшись до ближайшей гостиницы, я оплатил сутки безопасности и нажал кнопку «Выход».
        Крышка кокона отъехала в сторону, выпуская на свободу. Я дополз до ванной и долгое время вымывал из себя Барлиону контрастным душем. Разум осознал, что хвоста и рогов больше нет только при детальном осмотре тела в зеркале. Какое жалкое зрелище. Матвей прав. За месяц игры я не то что осунулся, я, можно сказать, сдулся или лопнул, как воздушный шарик ослика Иа. Кожа свисала такими уродливыми воланами, как будто я примерял костюм, который велик на несколько размеров. Мелькнула здравая мысль, что на завтра нужно отменить визит феечек. Одно дело седлать упругую волну, совсем другое - делать это на полусдутом матрасе. Фу, аж самому противно.
        Спать совсем не хотелось. Заглянув к Матвею и увидев работающую капсулу, я поплелся обратно. Увиденное в зеркале не отпускало. Сколько же я сбросил? Десять? Пятнадцать килограмм? Больше всего меня волновало здоровье. Такие скачки в весе могли дорого стоить. Вот тебе и супер-капсула. Ни одного оповещения о проблемах! Я открыл отчеты фитнесс-модуля, и сердце екнуло.
        Если верить статистике, за четыре неполные недели я потерял двадцать четыре килограмма.
        Не может быть! Быстро отыскав в гардеробной старые весы бывшей, я перепроверил. Нет, ошибки не было. Рука сама потянулась к телефону, чтобы вызвать скорую.
        Худеть я пытался много раз. В большинстве своем все заканчивалось на изучения очередной методики или теории. Можно было сказать, что я был профессиональный худеющий теоретик. И как всякий профессионал знал, что без последствий для своего организма мужчина может потерять до шести килограмм в месяц. Для начинающих, особенно моей комплекции, эта цифра могла увеличиться в два раза. Это двенадцать, максимум пятнадцать килограмм, но никак не двадцать четыре.
        Скорая прибыла через три минуты. Мой семейный врач, конечно же, спал, потому Имитатор подобрал мне специалиста из другого часового пояса. Когда на экране появился приторно улыбчивый Джон Мелоу из Калгари, свеженькие результаты анализов уже были в его распоряжении.
        - Роман, наш разговор записывается и будет передан вашему врачу вместе с результатами анализов. Что вас беспокоит?
        Я растерялся. Вызывая Имитатора, я четко дал понять, что подозреваю угрозу для здоровья, а этот постер из рекламы зубной пасты скалится, словно ничего не случилось.
        - Доктор, я похудел за месяц почти на тридцать килограммов! Меня это и беспокоит!
        - О! Я понял проблему. Сейчас пришлю рецепт на успокоительные таблетки.
        - Мне не нужны успокоительные! - возмутился я, думая о том, откуда берутся идиоты. - Доктор Мелоу, мои анализы в порядке?
        - Да, вполне, - улыбчиво подтвердил канадец.
        - Но я потерял двадцать четыре килограмма!
        - Роман, неужели вы полагали, что полностью восстановитесь всего за месяц? Учитывая ваш возраст, рост и нарушения метаболизма? Вы правильно сделали, что перевели капсулу в реабилитационный режим. Да, на полном вы бы достигли лучшего результата, но какой ценой? Это было бы тяжело для вашего организма.
        - То есть, вы что, считаете, что ничего критичного не происходит? И такая потеря веса безопасна?
        - Ах, вот вы о чем, - и без того широкая улыбка расплылась еще шире. - Вы думаете, что слишком много сбросили, верно?
        Выслушав доктора и отпустив Имитатора скорой, я некоторое время осмысливал услышанное. Теоретик из меня вышел такой же хреновый, как и практик. В этот раз я сплоховал со сбором информации.
        По словам доктора, моя профессиональная капсула ежечасно контролирует метаболизм и анализирует показатели, высылая их лечащему врачу. То-то он последний месяц не напоминал о себе. Раньше постоянно требовал крови. Сейчас все это выполняла капсула, причем делала это настолько хорошо, что впервые за десять лет ни один мой биохимический показатель крови не выходил за допустимые рамки. По сути, я был здоров как бык. Но проблема действительно намечалась и справится с ней капсула не могла.
        Активное сжигание жира и перестройка мышечной массы привела к обвисанию кожи. С каждым месяцем я все больше буду походить на мишленовского человечка. Здесь доктор-зубоскал был категоричен - восстановить кожу до прежнего состояния невозможно. Если я захочу убрать ненавистные складки, мне придется лечь под нож, но не раньше, чем через три месяца. С души камень упал, стоило осознать, что я не при смерти.
        Четыре часа утра. Спать все еще не хотелось. Спасибо капсуле с ее поддерживающими инъекциями и доктору Мелоу. Выпив в одиночестве пару чашек кофе, я сделал единственно казавшееся мне здравым действие - поехал на работу. Дороги сейчас свободны, доеду за полчаса. Какая разница, где коротать время? Не в Барлиону же возвращаться.
        Дверь мигнула зеленым индикатором и открылась. Во всем здании стояла оглушительная тишина, разбавленная неживым шумом работающих кондиционеров. Сквозь прикрытые жалюзи пробивалось утреннее солнце, и я поневоле улыбнулся. Хорошо-то как. Я жив, здоров, почти молод и скоро буду прекрасен. Да и день обещал быть солнечным, но не жарким.
        Прищелкивая пальцами в такт играющей в голове музыке, я добрался до конференц-зала.
        - Роман? Что вы здесь делаете?
        В дверях лифтовой зоны на меня таращилась секретарша босса.
        - Я… мне не спалось, вот и решил поработать. А вы? Вы живете на работе?! - вопрос я задал вполне серьезно.
        - Нет, - улыбнулась женщина, принимая мое объяснение. - Я здесь по личным причинам.
        - На работе? По личным? В пять утра?
        - Да. Хотя и звучит ненормально, - Виктория снова улыбнулась, а потом спохватилась. - А знаете что? Даже хорошо, что вы здесь оказались!
        - Правда? - глядя на ее воодушевление, я успел пожалеть о своем приходе.
        - Угу. Роман, вы же мужчина? - Ну точно, сейчас будет какая-то подстава. Еще ни разу эта фраза не заканчивалась для мужчин чем-то приятным.
        - Был… им… всегда, - замялся я. Хохмить на эту тему с Викторией глупо, а просто подтвердить - банально.
        - Вот и отлично! Тогда вы без труда дотащите одну коробку до моей машины. Я собиралась вызвать транспортного Имитатора, но пока их дождешься… В офисе-то у нас их нет.
        Знала же, зараза, что после таких слов я не смогу отказаться - неудобно, и воспитание не то. Ненавижу, когда женщина манипулирует, да еще и так примитивно. Ладно, посмотрим, что там за коробка.
        Как и полагается герою, я гордо подошел к огромной коробке, стоящей на полу в холле, поднял ее и совсем не по-геройски хрюкнул. Черт, что она туда положила? Виктория окинула меня насмешливым взглядом, ожидая, что я попрошу помощи, но я сдержался. Не дождешься, ехидна! Профессиональная капсула рулит - у меня даже мышцы есть! Тихо угукнув, Виктория подхватила сумочку и зашагала уверенным шагом к лифтам. Сопяще-пыхтящая коробочка засеменила следом.
        - Вы там труп спрятали? - молча ехать в лифте было тяжело и морально, и физически. Пришлось возобновить разговор.
        - Что? - Виктория задумалась, и поэтому не сразу поняла суть вопроса. - А нет, только части.
        Молодец, ответила спокойно, даже буднично.
        - Роман, вы бы осторожнее с туфлями. Кровь просочится и закапает ваши дорогие ботинки.
        - То есть, все-таки соучастник? - пробормотал я, надеясь, что это у нее юмор такой странный. Но что она делала здесь в такую рань?
        - Не переживайте. Если нас поймают, то мои родственники позаботятся, чтобы вас посадили в обычную тюрьму, а не капсульную. Я помню, как вы к виртуальности относитесь.
        - Вот уж спасибо, - лифт остановился на парковочном этаже, и мы двинулись вдоль пустой разметки. - А можно нас с вами в одну камеру поместить? В качестве компенсации?
        - Исключено. Меня отмажут. Я - единственный ребенок в семье.
        - Понял, - сдавленно прохрипел я, водружая груз в багажник огромного крокодила из последней эксклюзивной серии дорогих автомобилей. Задняя дверь плавно закрылась.
        Ну зачем, зачем хрупкой женщине такой скоростной монстр?!
        - Это подарок. Я не могла отказаться - считается самым безопасным автомобилем сегодня, - произнесла Виктория, усаживаясь в автомобиль.
        - А я ничего и не говорил. - Черт, мои отпечатки на коробке остались.
        - У вас было такое лицо, что я посчитала нужным пояснить.
        - Вы за моей спиной стояли, - возразил я.
        - Боже мой, Роман! Шутка про соучастие сделала из вас тугодума? - Виктория продолжала разговор уже через опущенное стекло. - Окна тонированные, вы в них как в зеркале отражались.
        - Виктория, вас случаем не «Всевидящим оком» за глаза зовут? - ее осведомленность и участие во всех делах, происходящих в компании, уже просто бесила.
        - Как только меня за глаза не зовут, - безмятежно подтвердила секретарша.
        Пока я раздумывал, что бы еще сказать, Виктория запустила автопилот.
        Хотя бы «спасибо» сказала - было не то, что обидно, скорее неловко. Я уже собрался уходить, когда меня окликнули.
        - Роман, вы куда? Я же еще не поблагодарила вас за помощь!
        - Так благодарите, и я пойду, - пожал я плечами, и противоположная от женщины дверь открылась.
        - Садитесь. До работы еще три часа. С меня завтрак.
        Я поколебался для виду, но сел. Виктория уточнила предпочитаемую кухню, ввела адрес в навигатор, и мы выехали на выделенную для спецтранспорта полосу движения. Не плохо нынче живут секретари.
        - Спасибо вам за помощь. Вы молодец. Я думала откажитесь.
        - Хотел. И не раз. А что в коробке? Точно не труп?
        - Если только в качестве аллегории, - рассмеялась Виктория. - Часть бронзовой статуи. Антиквариат. Я из-за этого пораньше и приехала. Обещали привезти вчера к обеду, но самолет задержали, и доставили только вечером, я уже была дома. Адрес доставки менять отказались.
        - Вы коллекционер?
        - Не я. Дедушка. Так как вас отблагодарить?
        - Раз сейчас едем на завтрак, то с вас полноценный ужин, - На ее согласие я не надеялся. Более того, был уверен, что Виктория откажет. А чтобы у нее не возникло сомнений быстро добавил. - Но учтите, ем я много.
        - Мне показалось, что с приходом в нашу компанию есть вы перестали.
        - Не возьмете на работу и пить перестану, - пообещал я.
        - Что ж, ужин так ужин, но не сегодня, - без видимого энтузиазма согласилась Виктория. Получилось по-идиотски. Я зачем-то предложил, она зачем-то согласилась, при чем взаимной симпатией друг к другу мы не страдали.
        - Кстати, через две недели за городом пройдет неформальное корпоративное мероприятие.
        - И что это значит?
        - Ничего особенного. Дмитрий Николаевич иногда устраивает для сотрудников что-то вроде пикника с развлекательной программой.
        - Это обязательно? - перспектива ехать куда-то и делать вид, что интересно покушать с незнакомыми людьми не вдохновляла.
        - Для вас - да, - сказала, как припечатала Виктория, сворачивая на пустую парковку. Все разумные люди еще спали.
        Глава 3
        - Так, я не понял, а где мой обед из пятнадцати блюд?
        Когда я вернулся с работы, кухня сверкала стерильностью и пустотой. Еще месяц назад такая картина меня бы не удивила, но сейчас, не увидев шуршащего Матвея, я почувствовал легкую досаду. После ночных переживаний организм требовал, как минимум, мамонта, а легкий завтрак за счет Виктории больше раззадорил, чем насытил.
        Дверь в комнате друга хлопнула и он, широко зевая, вошел на кухню.
        - Чего кричишь?
        - Ты что, сегодня не готовил?
        - Не-а, в рейде был. Выбери что-нибудь в автоповаре, - отмахнулся он.
        Легкая досада сменила обидой.
        - Мог бы и приготовить что-нибудь вкусненькое. Я, вообще-то, вчера Ясли закончил.
        - Ну предупредил бы… Че сразу наезжать? - Матвей немного смутился. - Я думал, тебе не нравится моя готовка.
        - Нравится. Нормальная у тебя готовка, - вздохнул я и осознал всю комичность ситуации. - Дожился. Так привык, что ты встречаешь с работы и кормишь, что наглеть начал.
        - А-а-а, это да, - кивнул друг, выбирая программу автоповара. - К хорошему быстро привыкаешь. Так что там с Яслями?
        Все-таки вкусная еда - недооцененное оружие. Наелся до отвала и тебе уже хорошо. Зла никому не желаешь. Нападать ни на кого не хочешь. Даже двигаться не изволишь. Остановись мгновенье, я посплю! Всем хорош этот метод борьбы, знать бы только где найти столько вкусной еды, чтобы укротить всех амбициозных, злых и голодных.
        Вдоволь наевшись и хором подобрев, мы залегли обсуждать ближайшие планы.
        - Тогда я к тебе выдвигаюсь, - Матвей опять зевнул и почесал пузо.
        - Не спеши. Некуда еще выдвигаться. Клан мы создали, сегодня с Эредани будем место для замка выбирать.
        - Так я помогу.
        - Чем? У меня и так проблем выше крыши: дедлайны, критерии…Кстати, как твоя уникалка?
        - Там уже все пучком, Иркина команда отлично пропаровозила. Даже не знаю, как тебя благодарить за нее. - Лицо друга стало таким радостным, что закрались сомнения, за что он меня там благодарит.
        - Заканчивай с заданием, вот и отблагодаришь. Я так понимаю, денег в тебя влить еще много придется. Эредани будет не рад, если отдачу не увидим.
        - Эредани то, Эредани се…, - пробормотал Матвей и неожиданно сел. - Ром, че за дела?
        - Ммм? - я приоткрыл один глаз.
        - Я молчал, когда он терся с тобой в Яслях. Ок, там все понятно. Но брать его в наш клан на материке… На хрена?
        Акцент на слове «наш» резанул ухо. Дрему как рукой сняло.
        - Матвей, я не понял, что ты к нему прикопался?
        - А то! Что ты о нем знаешь?! Ничего! - друг недоуменно развел ладони в сторону и наклонил голову. - Хорош советник… Уверен, что он нас не кинет? Я - нет. За что его посадили? И что это за условия: никому ничего рассказывать? Очень удобно, я бы тоже не отказался… Присосался к тебе, как кровосос… Что ему надо?
        Самое неприятное, что вопросы Матвея были чертовски правильными, но не признаваться же ему в этом.
        - Это-то как раз понятно. Ему нужен проверенный человек. Чтобы он мог доверять и полагаться. Вчера он как раз настаивал, чтобы я бросил работу в реале и полностью ушел в игру.
        - Не нравится мне это… - голос Матвея стал суше гербария. - А ты что?
        - А я? - Я задумался о Викторе. Если нельзя здесь и сейчас узнать о его преступлении, то следует систематизировать все, что известно о «Мистере Х».
        Стар, женат (или был женат), есть дети, образован, честолюбив, обладал некоторой властью и достатком. Это все ни о чем. К делу, как говориться, не пришьешь. А вот! Закончил с магистерской степенью танцевальную школу Ривальдо. Негусто…
        - Ну и что думаешь? - настойчиво переспросил друг. - Ну… про работу?
        Продолжая размышлять о Викторе, я ответил, как есть.
        - Да фиг его знает. Странная какая-то контора. Я за месяц так и не понял, чем они занимаются. Меня как убогого отправили на «принеси-подай-иди на хрен не мешай». С моим-то опытом. У директора, по ходу, старческий маразм. Секретарша эта везде рыщет. Критерии идиотские… Сегодня прихожу на работу, еще пяти не было, а секретарша из офиса какую-то коробку тащит.
        - Ага. Ты приходишь на работу в пять утра, а они странные… По-моему, ты им подходишь. - Как ни старался друг казаться спокойным, но трясущаяся нога его выдавала.
        - Ты чего? Работа в реале прежде всего. Понял? У нас с тобой план был? Был. Вот его и придерживаемся.
        - А Эредани? - Матюха скривился. Его неприязнь к клановому советнику только окрепла.
        - Да забудь ты про него! Я тоже не вчера родился. Его дело советовать, а мое дело - принимать или отклонять советы. Избавиться от него мы всегда успеем. Но сначала завершим задание по поиску острова. Мне интересно.
        Друг недоверчиво сверлил меня взглядом.
        - Не дрейфь. Бегай с Ириной еще недели две. Я за месяц должен убить генерала. Если не убью, то полечу в изгнание. Не надо тебе со мной, - о том, что в изгнании я не смогу выполнить критерии, я благоразумно умолчал.
        - Заметано. Но на генерала я с тобой!
        - Посмотрим на твое поведение, - буркнул я, осознавая, что побороть навалившуюся дремоту не с силах. Кажется, кто-то выключил свет и звук.
        В Барлиону я вернулся только через два часа. Глубокий, добротный сон пошел на пользу: голова прояснилась, а мышцы почувствовали настоящую, неподкрепленную лекарствами, энергию. Эредани нашелся в той же гостинице, в которой накануне остановился и я. Он сидел внизу за столиком и лениво ковырялся тарелке. Не надо было обладать даром ясновидения, чтобы догадаться кого он поджидал. Больше никого в таверне не было.
        Я прошел к стойке и постучал, привлекая внимание хозяев.
        Толстый трактирщик с одинаково засаленными передником и волосами оторвался от какой-то книги, взглянул на меня, поморщился и как ни в чем не бывало вернулся к чтению.
        - Уважаемый! - настойчиво постучал я, намекая, что никуда не уйду.
        Детина снова поднял глаза, затем грузно поднялся сам и, подхватив книгу подмышку, потопал ко мне. Кружки на стойке подпрыгивали в такт шагам. «Пивной барон. От трактирщика до повелителя мира» прочел я название книги. Чудно-то как.
        - Че надо? - пропищал потенциальный «повелитель мира». Моя привлекательность с ним составляла всего пятнадцать пунктов, что было на пять ниже стандарта.
        - Здравствуйте! Я смотрю книга у вас очень интересная, - попытка поднять «Привлекательность» не удалась. Бугай насупился еще больше и переспросил.
        - Че те надо?!
        - Завтрак и продлить номер, - сдался я.
        Вместо ответа трактирщик хлопнул по стойке табличкой «Свободных номеров нет» и покосился на рога. Сложно будет отыгрывать тифлинга, если так пойдет и дальше.
        - А покушать? - выдавил я из себя улыбку.
        - Будет, - брезгливо ответил дитина и кивнули на Эредани. - Жри быстрее со своим дружком и проваливайте. Посетителей мне только отпугиваете!
        Я смиренно кивнул и пошел к напарнику. Нечего и думать, чтобы получить хоть какие-то квесты у этого книгочея.
        При моем приближении Эредани отодвинул тарелку и потянулся за пивным бокалом.
        - Вопрос с «Руард» улажен, нас беспокоить не будут, - сделав несколько глотков, он дал мне время осознать «какой он молодец». Я кивнул, вроде как в знак приветствия, а вроде как, что принял информацию к сведению, и сел за стол. - Ты спрашивал, кто такие «Журавли».
        - Уже знаю. Наемники без клановой принадлежности. Работают на Поднебесную, выполняют для них особые поручения. Потому и без клана, чтобы действия одного не влияли на репутацию остальных. Ничего не упустил?
        - Нет.
        - А почему ты решил, что она из «Журавлей»?
        - Закрытая информация, но я был прав! - Самодовольство так и лучилось в глазах старика. - С Вардунасом уже связались и выкупили Вармильду из тюрьмы.
        - Чем это нам грозит? Она будет мстить?
        - Не думаю. «Журавли» здесь для разведки. Они что-то ищут, лишнее внимание им не нужно.
        - Так поэтому она убила босса под носом у Вардунаса? - Во мне проснулся скептик. - А потом засветилась в общем чате и дождалась, когда «Руард» придет на разборки. Ну-ну…
        - Не ехидничай. Это частности. Понятно, что Вармильда сама полезла к «Руарду», но нас это не касается. Понял? Ограничимся тем, что она рассчитывала на эпический шмот с босса.
        Хромая старуха принесла завтрак и грохнула тарелкой о стол. Разговор пришлось на время прервать.
        - Что у тебя со временем на выходных? На что мне рассчитывать? - спросил напарник.
        Я понял, что мой вчерашний уход в реальность его задел.
        «На что мне рассчитывать…» мысленно передразнил я. Хороший вопрос. Так, сегодня у нас пятница…
        - До вечера воскресенья я весь твой.
        - Замечательно, - констатировал напарник и задумчиво потер пальцами рот. - На Стивале десять губерний, наша самая маленькая. Провинция Лок’Дар находится на юге, это самое удаленное от основных баталий и наименее популярное место. Идеально для того, чтобы развивать замок. Схематичную карту я набросаю недели за две, тогда и выберем место.
        - Считай, я уже набросал. - Было приятно утереть нос деловитому и опытному игроку. Скидывая полученную от Марселя карту, я не удержался и поддел напарника. - Не спрашивай откуда. Закрытая информация.
        Эредани прищурил расфокусированные глаза, разглядывая только ему видимую картинку.
        - Ты кому-то душу успел продать? - Он моргнул и с интересом уставился уже на меня.
        - Угадал. Только не свою. В отличие от некоторых.
        Закинув последней фразой удочку, я надеялся на честный разговор. Тщетно. Эредани никак не отреагировал, хотя взгляд не прятал и не отводил, бомбардируя меня недовольными флюидами. Я стойко возвращал их обратно. Первым сдался напарник, материализовав на столе карту.
        - Здесь. - Он ткнул пальцем практически на самый юг. В точку, где Зеленая река впадала в Южный океан, отделяя Империю от земель демонов. - Лес, руда, море, сто пятьдесят километров до Лок’Дара. Идеально для замка.
        - А еще демоны, пираты, шальные игроки, необходимость портала и хрена с два мы затащим народ в эту глухомань! Как видишь, тоже кое-что смыслю. - Мне категорически не нравилось место, предложенное Эредани. Я приготовился спорить. Впрочем, как и напарник.
        Вдруг входная дверь с противным скрипом отворилась, отвлекая от низкого старта перед спором. Мы синхронно оглянулись. Вошедший показался смутно знакомым.
        - Э-э-эй, хозяин, пива мне и моим друзьям! - я вгляделся и узнал мастера Бартулун, ученика Борха Златорукого. Дворфа, которого мы избавили от забвения и демонов. Он помахал нам рукой. Выглядел мастер почти хорошо, хотя и остался безволосым. Уверенной походкой он добрался до нашего столика, отодвинул для себя табурет, взгромоздился и грязно выругался, потому как голова едва показалась над столом. Даже боевой молот, который дворф подложил себе под зад, не сильно спасал ситуацию.
        - Ну, где мое пиво?! - гаркнул он, нависая мясистым носом над поверхностью стола. Получалось, будто он его обнюхивал.
        Трактирщик вмиг отвлекся от книги и засуетился. Все та же хромая старуха принесла нам три кружки темного и аккуратно поставила, протерев перед этим стол.
        - За встречу! - не дожидаясь поддержки, дворф залпом осушил полуторалитровую кружку и потребовал еще одну. Когда третья показала дно, мастер отпустил благородную отрыжку и довольный откинулся на спинку, которой вообще-то не было. Дворф ожидаемо свалился на пол. Его лысая башка врезалась в пол, разламывая пополам гнилые доски. Никто из нас не пошевелился.
        Квален: «Это квестовая цепочка? Зачем он здесь?»
        Эредани: «Может быть. Посмотрим»
        - Ах ты, сучий потрох! - Разъяренный мастер вскочил на ноги, сгреб ближайшие табуретки, потом огляделся и подтянул соседний стол, схватил молот и, прежде чем кто-то успел моргнуть, превратился в размытое облако. Зал наполнился глухими ударами, жужжанием пилы и запахом обработанного дерева. Когда пыль осела, сияющий Бартулун восседал на деревянном троне. Здесь все было чин по чину: спинка, пуф на твердом сиденье, резные ручки и интересные свойства:
        ТРОН МАСТЕРА БАРТУЛУНА.
        ОПИСАНИЕ: Уникальный предмет вне категорий. Любой дворф, севший на этот трон, получает бафф «Благословение мастера Бартулуна»: +10 ко всем характеристикам и опьянение на 1 час. Предмет привязан к трактиру «Единорог снов».
        - Так-то лучше, - на лице дворфа блуждала хмельная улыбка. - Трактирщик, с тебя год бесплатной выпивки мне и моим друзьям тифлингам!
        ПОЛУЧЕНА ГОДОВАЯ СКИДКА В 100 % НА ВЫПИВКУ В ТРАКТИРЕ «ЕДИНОРОГ СНОВ»
        Детина довольно закивал и бросился самолично убирать оставшийся от шедевра мусор. Чудеса да и только. Вот что значит представлять фракцию «Свет „Барлионы“» и иметь приписку «Босс вне уровней, небоевой персонаж».
        - Теперь к делу. - Бартулун окинул нас взглядом. - Меня прислал Аргалот. Он не успел вас похвалить. Сказал, что не каждый месяц из Охотников получаются Истребители. Вы молодцы… и-и-ик…
        Дворф замолчал, пережидая не вовремя начавшуюся икоту. Мне захотелось его встряхнуть. Эредани крикнул трактирщику принести еще пива. Мастер выхлебал всю кружку, икота прекратилась.
        - Фу-у-ух! Экие вы молодцы, опять спасли! - выдохнул дворф и, лыбясь во весь щербатый рот, замолчал.
        - Ну и что там еще сказал демон? - напомнил напарник.
        - Что вы молодцы… Молодцы… А потом … Забыл, - Бартулун морщил лоб, силясь победить амнезию. - Как же там было-то…
        - Может он что-то просил передать? Предмет или карту? - заерзал я на своем месте.
        - Точно, - расцвел мастер и, покопавшись в кармане, вытащил бумажку. Эредани тут же выхватил ее из рук.
        - Тут какая-то тарабарщина. Не могу прочитать - язык незнакомый.
        Дворф осуждающе покачал головой, достал из нагрудного кармана очки, и, отобрав обратно бумажку, зачитал по слогам:
        - Зеле-ного и свет-лого на Сти-вале нет! Поняли? Нету! О-ни схо-ро-нены там, где ро… роди…лись. Уша-ста-я спрята-на в глу-би-нах гор. Гор - это хорошо. В горы я с вами пойду.
        - Это все? - оборвал Эредани словоохотливого дворфа.
        - Это? … Нет. Тут еще написано: Лок’Дар - правильная провинция. Все!
        Дочитав, дворф скомкал послание и запустил им в очаг за стойкой. Бумага поймала случайную искорку, загорелась, но, ударившись о боковую стену очага, вывалилась на пол. Трактирщик с руганью залил все водой, но дворфу ничего не сказал.
        - А чтоб тебя… - вздохнул низкорослик. Центровым Голден Стэйт Уорриорз ему точно не быть. Но теперь понятно, почему его спровадили из Яслей. Это же ходячая пьянь с молотом в руках. - О, карта! А чего неполная? Вам же в Оплот Грома надо, а его тут нету. Непоря-я-ядок.
        Выхватив из-за уха, как фокусник, огрызок карандаша, Бартулун нарисовал корявую башню на землях демонов. Мы молча заценили его осведомленность. Ну, может не так уж и плохо, что его к нам послали.
        - Туточки она. Кажется… - он задумчиво поскреб лысину. - Не, точно тут. Зуб даю! Когда отправляетесь?
        - Скоро, - пообещал Эредани и задумчиво сощурился. - Вот выберем место под замок, построим его, а потом и к демону двинем.
        - А чего его выбирать-то? - удивился дворф, пододвигая к себе мою кружку.
        - Так надо же, чтобы замок быстро в уровнях поднимался, чтобы защищен был и ресурсы рядом, - пояснил я, переставляя к мастеру и кружку Эредани.
        - Пфф, тоже мне, задачка, - Бартулун опрокинул полтора литра, пробежался осоловелыми глазами по карте и ткнул в точку, примятую уже пальцем Эредани. - Тута! В устье Зеленки. Лучше места в Лок’Даре не найти. Помяните мое слово! Мастер Бартулун попусту не мелет!
        Подкрепив слова последней выпивкой, дворф деловито потер руками и спрыгнул с трона.
        - Все, за дело! Раньше начнем, раньше стройку запустим! Я тут кое с кем забился насчет вас. Обещали подсобить, скидочку дать. Чтоб потом никто не сказал, что Бартулун долги не возвращает!
        Пока мы с напарником играли в гляделки, дворф добежал до дверей и, раздраженный нашей медлительностью, топнул ногой.
        - Вы там что, копытами приросли? Махом шагайте, махом! Надо ж еще ресурсы обсудить, караван отправить, мастеров найти. Да у вас дел по булькающую глотку, а вы еле зад чешите!
        Квален: «Судя по трону - кадр он ценный. Пригодится?»
        Эредани: «Определенно! Только бесплатно работать не будет. Хоть мы ему жизнь спасли»
        На том и порешили. Продажей замков ведал наместник губернатора. Бартулун без проблем провел нас в приемную, но там пришлось подождать. Наместник принимал работы по восстановлению города. Широкие двери личного кабинета распахнулись, выпуская посетителя. Глава клана «Руард» вышел в обнимку с ряженым в пышные одеяния наместником. Свинячьи глазки, пухлые губы, одутловатое лицо с нездоровым цветом, прилизанная шевелюра, многочисленные карманы (видимо для того, чтобы принимать щедрые пожертвования исключительно на нужды города).
        Глава провинции смеялся, по-дружески похлопывая Вардунаса и свой пухлый карман. Пришло понимание, что задача сложнее, чем казалось изначально. Если у «Руарда» такие тесные связи с наместником, обойти их будет непросто.
        - О, наконец-то! А вот и мой герой! - всплеснул руками наместник, позабыв о Вардунасе. Реплика была адресована дворфу, нас же попросту проигнорировали. Сменив одного обнимающего на другого, излучавший дружелюбие глава повел Бартулуна к себе в кабинет. Закрывая дверь, он снизошел и до нас:
        - Что?
        - Мы с ним, - коротко кивнул Эредани вслед дворфу.
        - Ждите тут.
        Дверь захлопнулась и только сейчас я заметил, что Вардунас все это время внимательно меня разглядывал.
        - Сын? - спросил он у Эредани, словно в продолжение какого-то разговора.
        Напарник лишь улыбнулся, не подтверждая, но и не опровергая предположение.
        - Я так и думал. Мое предложение в силе. Надумаешь сменить лигу, должность заместителя твоя.
        Мне удалось сохранить челюсть на месте, хотя она очень просилась на пол.
        - Один раз я отказался, откажусь и второй, - ответил Эредани и по-старчески покряхтел. - Мне нужно Квалена на ноги поставить, потом видно будет.
        - Ставь, отец, только не на моем пути. Ну ты мудрый человек, сам все понимаешь, - Вардунас кивнул на прощание и вышел. Я повернулся к Эредани.
        - Отец, я твой Люк?
        - Не паясничай! Другой разумной для него причины, почему я с тобой, не придумал.
        Дверь снова распахнулась и шаркающей походкой к нам вышел гном. Ростом он был ниже Бартулуна, едва достигал нам до пояса.
        - Его Светлость готовы вас принять, - старческим голосом произнес секретарь. Стала заметна седина, дряблость кожи и бесцветность глаз. Немощный гном совершенно не вписывался в атмосферу богатого рабочего кабинета. Такие кабинеты в реальности мне встречались пару раз и всегда там присутствовала первоклассная молодая секретарша.
        - Друзья настоящего героя - мои гости, - приторно улыбаясь, наместник пригласил нас за стол.
        Квален: «Почему наместник постоянно называет дворфа героем?»
        Эредани: «Так называют всех древних мастеров. Тем более, если они ученики Борха»
        Квален: «А Борх - это…»
        Эредани: «Потом. Ты лучше на наместника посмотри»
        - Мастер Бартулун рассказал о вашей проблеме и попросил помочь. Значит, нужен замок? - спросил глава, поправляя предметы на столе. Между делом, он открыл небольшую шкатулку, продемонстрировав ее пустое нутро и поставил ко мне поближе.
        - Да, ваша помощь была бы кстати, - подтвердил я. Наместник красноречиво посмотрел на шкатулку, потом на бутафорский кошелек у меня на поясе и обратно на шкатулку.
        - Надо подумать, что можно сделать.
        - Мы будем очень признательны. - По подсказке Эредани я отсчитывал тысячу золотых. Надеюсь, что он не ошибся в местных расценках. Звенящий мешочек ловко перекочевал в шкатулку. Скорости, с которой наместник сгреб ее в стол, мог бы позавидовать болид Формулы-1.
        ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ С НАМЕСТНИКОМ ПРОВИНЦИИ ЛОК’ДАР УВЕЛИЧИЛАСЬ ДО 30
        - Очень хорошо, что вы выбрали нашу провинцию. - Глава расплылся в довольной улыбке. Сумма ему понравилась. - Но, прежде чем мы перейдем к вопросу о замке, я хочу наградить наших героев. Во время нападения демонов они, не жалея живота своего, сражались с демонами, помогали сдерживать атаку …
        Говорил наместник долго и фальшиво. Произноси он эту речь со сцены, я бы не поверил ни единому слову и лично бы припечатал гнилым помидором в лоб за бездарную игру.
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА ЗА УЧАСТИЕ В ЛОКАЛЬНОМ СЦЕНАРИИ «ЗАЩИТА ЛОК’ДАРА»
        Скидка на товары торговцев провинции: 3 % на 30 дней
        Так себе награда, конечно, а прелюдии было, считай, на все тридцать процентов.
        - Теперь к основному делу. Мне поведали о месте, где вы хотите возвести замок. Я посмотрел бумаги. Вы внесли хороший первоначальный взнос при создании клана. Это очень предусмотрительно. В другом случае мне пришлось бы выдать вам замок в случайном месте, как того требует закон.
        Эредани: «Да, да. Закон. С ним проблем вообще не предвидеться. За золотой продаст и родину, и душу»
        Квален: «Согласен, аппетит у наместника завидный».
        - Мастер Бартулун просил дать вам шанс проявить себя и получить замок чуть получше, чем положено новичкам. По его заверениям, вы добропорядочные граждане и достойны испытаний. Я безусловно ему верю, но в тоже время о клане «Парето» толком ничего не слышал. Что скажут мои граждане, если я доверю город тифлингам? Вы же должны понимать, что я рискую репутацией?
        Понятно, дали на лапу, подставь другую. На столе появилась вторая шкатулка, куда перекочевала еще одна тысяча золотых.
        - Но, в конце концов, иногда стоит дать шанс молодым. Как говорится, молодым у нас дорога, старикам у нас почет.
        «А взяточникам отдельный котел в аду», - мысленно дополнил я известную фразу.
        - Хорошо! Место, которое вы выбрали, кишит пиратами. Изгоните их и я передам в ваше управление шесть деревень, расположенных рядом с замком. Это дарует замку сразу третий уровень. Не сможете… Что ж, такое бывает. Проживете без деревень.
        - К деревням прилагается и титул? - заискивающе спросил Эредани. Скрепя сердце, я отсчитал еще одну тысячу и, уже не таясь, положил на стол.
        - Титул? - задумчиво переспросил наместник, прицениваясь к мешочку. - Это за шесть деревень-то?
        - Да, Ваша Светлость, титул, - подтвердил Эредани, заставляя меня увеличить сумму до десяти тысяч.
        - Да, припоминаю, где-то был такой указ, надо поискать, - наместник пожевал губами, и мешочек пополнился еще десятью тысячами.
        - Ах, вот же он! - всплеснул жадными ручонками чинуш. Лежащая перед ним папка раскрылась, явив нужный документ. - Вместе с управлением шестью деревнями полагается титул «Барона». Как же я мог об этом забыть? В таком случае, вам осталось лишь купить замок и отправляться на место. Пираты атакуют нашу провинцию!
        НАМЕСТНИК ПРОВИНЦИИ ЛОК’ДАР ПРЕДЛАГАЕТ КЛАНУ «ПАРЕТО» ПРИОБРЕСТИ ЗАМОК 1-ГО УРОВНЯ «БЕЗ НАЗВАНИЯ» ЗА 5 000 ЗОЛОТЫХ. МЕСТОПОЛОЖЕНИЕ ЗАМКА (КООРДИНАТЫ). ПРИНЯТЬ ПРЕДЛОЖЕНИЕ? (ВРЕМЯ НА ПРИНЯТИЕ РЕШЕНИЯ: 120 СЕКУНД)
        По карте выходило, что координаты в описании указывала на устье реки Зеленая. Не обманул.
        - Еще пять? - недовольно пробурчал я, устав отсчитывать деньги.
        Эредани: «Это стандартная цена для места с голыми камнями. Не ной вслух. Надо еще про движимое имущество узнать»
        - Ваша Светлость, позволите вопрос? В этих шести деревнях сколько проживает народу?
        - Две тысячи четыреста сорок восемь разумных, - ответил наместник, сверившись с бумагами.
        - А какой у нас будет налог?
        В этот момент Бартулун кашлянул, напоминая о своем присутствии. Глава провинции покосился на дворфа и промямлил:
        - Стандартная ставка в провинции сто пятьдесят золотых, но друзьям героя сделаем поблажку. Сто золотых в год с одного разумного.
        - Нас это устраивает, - поспешно произнес Эредани, не давая мне возможности возмутиться. Признаться, повод у меня был, причем немалый. Считал я быстро, тем более что умножить сто на две с половиной тысячи много ума не надо. Это же, мать вашу, четверть миллиона в год! Что за адские налоги?!
        Квален: «Сто золотых?! Да мы чемпионы по скоростному обнищанию!»
        Эредани: «Плати! Шесть деревень дадут нам доход в два раза больше. Как советник, я настаиваю»
        Ага, советник. Как только появятся долги, такие советники первые запакуют чемоданы. Рука застыла над кнопкой «Отказаться» и с огромным трудом передвигалась к «Принять». Тем не менее я рискнул. Возможно, в последний раз я доверяю другому человеку, но Эредани меня еще не подводил.
        КЛАН «ПАРЕТО» ПРИОБРЕЛ ЗАМОК 1-ГО УРОВНЯ «БЕЗ НАЗВАНИЯ». ПРАВО НА ВЛАДЕНИЕ И СМЕНУ НАЗВАНИЯ ПОЛУЧИТЕ У НАМЕСТНИКА ПРОВИНЦИИ ЛОК’ДАР
        - Поздравляю с владением, - наместник потер руки и одарил нас простыней системного текста:
        ПОЛУЧЕНО КЛАНОВОЕ ДОСТИЖЕНИЕ: «ВЛАДЕТЕЛЬ ЗАМКА». СТОИМОСТЬ НАЙМА РАБОЧИХ БРИГАД УМЕНЬШЕНА НА 10 %. ВАМ НЕОБХОДИМО ПРИСВОИТЬ ЗАМКУ НАЗВАНИЕ. В СВЯЗИ С ВСТУПЛЕНИЕМ ВО ВЛАДЕНИЕ ЗАМКОМ 1-ГО УРОВНЯ, ВЫ ОБЯЗАНЫ ВЫПЛАТИТЬ НАЛОГ НА ЗАМОК В РАЗМЕРЕ 5 000 ЗОЛОТЫХ (5 000 ЗА КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ)
        
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «ИЗГНАНИЕ ПИРАТОВ ЛОК’ДАРА»
        ОПИСАНИЕ: Уникальное задание. На юге провинции бесчинствуют пираты. Найдите их и уничтожьте логово, изгнав вредителей с земель Лок’Дара. Минимальный критерий выполнения: уничтожение 499 из 1000 пиратов (от 40 до 100 уровней), время прохождения ограничено одним месяцем.
        НАГРАДА:
        Опыт +5
        Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +1
        6 деревень с 2448 жителями
        Титул «Барон» Налог на одного жителя будет составлять 100 золотых в год
        Бонус уничтожения всех пиратов: +1 ко всем основным характеристикам
        
        ВНИМАНИЕ ИГРОКА! В СЛУЧАЕ НЕВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ «УНИЧТОЖЕНИЕ ГЕНЕРАЛА АД’ВАРА» ВЫ БУДЕТЕ ЛИШЕНЫ ПРАВА НАХОДИТЬСЯ НА СВОИХ ЗЕМЛЯХ НА ОДИН ГОД БЕЗ ОСВОБОЖДЕНИЯ ОТ УПЛАТЫ НАЛОГОВ.
        
        ЗАМОК 1-ГО УРОВНЯ «БЕЗ НАЗВАНИЯ» ПЕРЕИМЕНОВАН В «МАЙНДФЭЛЛ»
        Распрощались мы с наместником лучшими друзьями. Нас выпроваживали из приемной также, как и раньше Вардунаса - похлопывая по плечу. Еще бы! Двадцать две тысячи золотых кого угодно сделают дружелюбным.
        - Я же говорил, что скидку выбью! - довольно пробасил дворф, стоило нам выйти в холл. - Теперь про меня. Десять тысяч в неделю, плюс довольствие. Материалы за счет клана, один выходной в неделю и полсотни рабочих. Это на первое врем…
        - Спасибо, но ты мне не по карману, - оборвал я наглеца. Тот непонимающе хлопнул пару раз глазами и посмотрел на Эредани в поисках поддержки. Напарник лишь пожал плечами, отстранившись от проблемы.
        - Ну так … а что предложишь?
        - Спасибо за помощь с замком, мастер Бартулун, - повторил я. - Но платить за твою работу я не могу. Нет у меня денег. Хочешь - помогай так. Не хочешь - держать не стану. Эредани, пойдем, у нас много работы.
        Бартулун застыл каменным изваянием, но я лишь махнул ему на прощание. Да, иметь такого работника для клана очень полезно, но только в том случае, если клан прочно стоит на ногах. Сейчас Бартулун для меня как новенький мерседес для бедного студента. Дорого, бессмысленно и вызывает скорее насмешку, чем уважение.
        Едва мы вышли из дверей на центральную площадь, как я схватил Эредани за руку и рывком втянул обратно в здание. Там мы лоб в лоб столкнулись с выходящим Бартулуном.
        - Ай, затейники! Знал же, что проверяете! - дворф радостно заулыбался и погрозил пальцем. - Согласен, перемудрил с запросами. Тысяча в неделю и по рукам. На первое время ресурсы мои, но там компенсируешь. И без работников мне никак! Тут понимать надо.
        - Нанят, - пробурчал я, лишь бы зануда отвязался. Эредани вопросительно кивнул, и я показал на окно, выходящее на площадь, где активно ругались со стражей два знакомых Охотника на демонов.
        Пантомиму мы досмотрели до конца: борзую пару арестовали и отправили в портал. Надеюсь, что в тюрьму. Интересно, что Варталинским понадобилось в Лок’Даре?
        Глава 4
        Поход в промышленные гильдии не задался с самого начала.
        - Ну-ка, Бартулун из Синих Дуболомов, повтори еще раз, чего ты хочешь?! - глава гильдии каменотесов Лок’Дара повернул голову к Бартулуну и приставил ладонь к уху. Среди мастеров, устроивших ради нас всеобщее собрание, послышались смешки. - Чтобы мы отправили с тобой наших подмастерьев и дали матерьялу?
        Лысый дворф съежился, насколько это было возможно, и кивнул.
        - Так-так, - продолжил глава, погладив густую растительность на лице. - А, скажи-ка, где ты бороду потерял за эти триста лет? А? Чего молчишь?
        Бартулун выглядел таким смущенным, что мне стало его жаль.
        - Помнится перед тем, как ты пропал, принял много заказов, собрал с граждан задатку, что хватило бы три мануфактуры … дочку, вон, Ворлохову засватал и все! Поминай как звали!
        - Так я это … память потерял…
        - Совесть ты, Бартулун, потерял! - перебил его другой мастер.
        - Та пропил он ее, и бороду пропил, - послышалось от третьего.
        - Вся община за тебя отдувалась! Ославил на всю Империю! Позор-то какой твой род Дуболомов принял! Теперь ты стоишь тут и требуешь? Не бывать тому! Я, Тирлин из рода Каменных лбов, не сяду с тобой за один стол!
        - Правильно! Гнать этого безбородого поломанной киркой! Не место ему среди уважаемых дворфов! - поддакивали другие мастера. - Тирлин дело говорит! Гнать его! И тифлингов с ним! С демонами работать не станем! Создал всего одну легендарку, а позору принес как за сотню!
        Пришибленный всеобщим порицанием Бартулун переводил затравленный взгляд с одной бородатой рожи на другую, ища поддержки. Ее не было. Все девять мастеров промышленных гильдий Лок’Дара были настроены решительно. Изгнать, и дело с концом.
        - Почтенные мастера! - обратился я к собранию. - Мастер Бартулун говорит правду. Мы с напарником вырвали его из лап демонов, мастера чуть заживо не зажарили! Он был едва жив и ничего не помнил, даже своего имени!
        Все разом замолчали, не зная как отнестись к словам тифлинга, пока слово не взял обладатель самой пышной и седой бороды, мастер Бартил из гильдии, добывающей и переплавляющей руду.
        - И что? - Тяжелый взгляд из-под кустистых бровей остудил во мне защитника. - Его никто к демонам не гнал! Сам ослушался отца, накуролесил и сбежал!
        Лысый дворф лишь понуро повесил голову, больше не пытаясь оправдываться.
        - Дел с Бартулуном иметь нельзя, - вынес вердикт мастер Бартил, а остальные дружно закивали. - Но раз вы спасли дворфа, хоть и такого непутевого, мы вас сразу не выгоним. Послушаем, что скажете. Знаем, что замков на юге нет, а руды много.
        Бартил был справедливым дворфом, но интересы гильдии ставил выше общественного мнения. По ряду прошелся недовольный шепот.
        - Тихо! - гаркнул Бартил, махом успокоив негодующих. - Там не тока руды много. Дерево, рыба, трава, кожа. Всем всего хватит! Место выгодное, хоть и далекое. Сможем и морскую торговлю наладить.
        - Не спеши, Бартил, с полудемонами якшаться, - встрял Тирлин. - Место выгодное, да пиратов с демонами в округе полно. Нельзя там спокойно работать. Таково мое мнение!
        - Пираты и демоны скоро будут уничтожены! Это я вам обещаю, как хозяин Майндфэлла! - торжественно произнес я, стараясь произвести впечатление. - И, если вы поможете мне сейчас, у вас будут самые выгодные условия на моей земле.
        Ответом было гробовое молчание. Видимо, это был тот случай, когда и хотелось, и кололось. Дворфы некоторое время раздумывали, после чего какой-то рыжебородый дворф пробасил:
        - Бартил верно говорит. Бартулун нам без надобности. Раз в жизни и палка может магию выдать. Но тифлинги хорошее дело задумали. А если они еще и землю очистят, то дело выгорит. Только Квален выгоду сулит потом, а помощь просит сейчас. Чего ради нам рисковать?
        Все девять мастеров в ожидании уставились на нас. Эредани сразу слился. Я оглянулся на лысого дворфа в надежде, что он хоть здесь поможет.
        - Ради сердца Пимисти! - громко произнес он и мясистый нос взлетел вверх не хуже поплавка.
        Вновь поднялся гвалт. На этот раз все единодушно кивали, одобрительно попыхивая в бороды. Словно не они пару минут назад хотели нас изгнать. Только Бартил не спешил соглашаться на предложение Бартулуна. Прошло несколько напряженных минут прежде чем он выдал:
        - Быть по сему! Даем вам сроку неделю. Добудете сердце Пимисти, будет вам и камень для строительства, и бригадиры, и рабочие по сходной цене. Я, Бартил из рода Доменных печей, даю слово! Не справитесь - тоже не беда. Камня в провинции много. А мастера есть и у людей, эльфов, на худой конец кобольдов.
        - Но таких мастеров, как у нас, нету ни у кого! - снова встрял Тирлин, опасаясь, что мы соскочим. - Ну что беретесь?
        - Зависит от того, что такое сердце Пимисти, - ответил я.
        - В пятидесяти километрах на север стоят горы. Там когда-то было наше поселение - Пимисти. В его глубинах остался краеугольный камень, доставленный еще из Синтаны, нашей родины. Мы называем эти камни «сердцами». Принеси нам сердце Пимисти и будет сделка.
        - Кому мы должны противостоять? - деловито уточнил Эредани.
        - Призракам, монстрам, тварям из глубин. У поселения четыре уровня, ниже второго никто не ходил. На первом твари слабые, двадцатого уровня. На втором посерьезней, пятидесятого будут. Кто сидит на третьем та на четвертом нам неведомо. Десять лет прошло как мы потеряли поселение, но все, кто туда отправлялся, возвращались ни с чем.
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «СЕРДЦЕ ПИМИСТИ»
        ОПИСАНИЕ: Редкое задание. Промышленная гильдия дворфов Лок’Дара требует за свою помощь в строительстве замка Майндфэлл доставить им краеугольный камень поселения Пимисти (захватите с собой кирку, чтобы выбивать камень из стены). Пройдите сквозь монстров, захвативших поселение, и верните дворфам их камень.
        НАГРАДА:
        Опыт +5
        Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +1
        Помощь в строительстве замка Майндфэлл
        1 бригадир, 2 мастера и 50 подмастерье
        Бонус за полную зачистку поселения и уничтожения источника угрозы: +3 ко всем основным характеристикам, награда из личных запасов мастеров-дворфов Лок’Дара
        Квален: «Что за бред? Материк открыли вместе с появлением демонов. Откуда здесь дворфы, да еще и потерявшие десять лет назад поселение?»
        Эредани: «Какая тебе разница? Материк открыли ДЛЯ ИГРОКОВ, а в историю Барлионы он давно вписан. +3 ко всем характеристикам… В Пимисти будет жарко, сами не справимся. Нужна группа»
        Квален: «Думаешь, проще сразу пойти к другим мастерам?»
        Эредани: «Может и проще, но неправильно. Дворфы нам нужны»
        Когда мы вышли от промышленников, Бартулун безжизненно махнул рукой и поплелся прочь. Я хотел было его окликнуть, но Эредани остановил:
        - Оставь его. Потом в «Единороге» заберем. Он нам больше не поможет. Надо решить проблему с группой и идти за сердцем.
        Рассудив, что Эредани прав, я достал амулет.
        - Да? - амулеты связи не показывали имя вызывающего, потому Матвей не знал, кто ему звонит.
        - Квален вызывает Керона Марлийского!
        - Марлийский на связи!
        - Пакуй инвентарь, ты мне нужен.
        - Прямо сейчас? - растерялся Матвей. - Ром, ты же сегодня…
        - Ром? А кто это? - из амулета послышался женский голос. - Ой… Это Роман Владимирович, да?
        - Да, - прошептал ей в ответ друг. - Дай погов…
        - Роман Владимирович, еще раз здравствуйте!
        - И тебе не кашлять, - пробурчал я. Только ее не доставало. - Так что с помощью?
        - Вам помощь нужна? - Матвею не давали даже рта открыть.
        - Да! - Я начинал злиться. - Ирина, дайте я поговорю с Матвеем! Сам!
        - Да пожалуйста.
        - Ну что ты так. Она же не со зла, - вступился за девушку Матюха. - Рассказывай, что у тебя там.
        - Подземелье. Сам не пройду, ты нужен.
        Эредани: «Это не Подземелье, не путай народ. Это обычный квест по зачистке локации»
        Я тут же поправился.
        - Так что давай, Стивала и демоны нас ждут.
        - Роман Владимирович, а можно и я на Стивалу? Ну, пожалуйста! Я очень хочу! Я буду хорошо себя вести, и буду молчать. А еще у меня уровень высокий.
        Эредани энергично закивал, показывая, что чем больше, тем лучше.
        - Хорошо. Можешь еще кого-нибудь захватить. Мобы будут толстые. Жду!
        Я скинул звонок, и тут же получил входящий.
        - Роман Владимирович, а чего вы ждете, если у нас нет доступа?
        - Почему нет?
        - Потому что его нужно оплатить или вступать в клан на Стивале … А мой клан не настолько крутой, чтобы нам первыми вручили билетик на новый материк. Обещают через пару месяцев. Подождете?
        - Некогда мне ждать. Могу приглашение в клан кинуть. Сойдет?
        - Конечно! - пылко ответила девушка. - Я на зачистку к вам слетаю, а потом меня ребята обратно возьмут.
        - Ром, координаты не забудь, - наконец-то подал голос Матвей. - И как срочно мы тебе нужны?
        - Часа два у вас точно есть. Нужно только зачистить и все, дальше занимайтесь своими делами. На постоянку ты мне пока не нужен.
        Минутой спустя состав клана «Парето» пополнился друидом Кероном Марлийским 203 уровня и паладином Ириской Румяной 214 уровня.
        - Неплохо, совсем неплохо, - потер руками Эредани.
        - Самое главное - бесплатно, - вместе с ним порадовался я.
        - Кстати о паладинах! Вызывай Анирам. За всей этой беготней мы до сих пор не вытрясли из нее информацию про Тамерлана.
        Стало стыдно, что я забыл. Вчерашний день был таким богатым на события, что слова демонессы про паладина выветрились из головы. Может быть я и вспомнил об этом, если бы хоть раз вызвал ее после обмена с Эйринесс, но нужды до сих пор не было.
        - Дворфы? Кто потом будет? Крысы или тараканы? - Анирам презрительно оглядела двор промышленной гильдии. Сразу захотелось отправить ее обратно.
        Выглядела Демонесса не в пример лучше, чем в нашу последнюю встречу. Вся такая роскошная, высокомерная, ничем не напоминающая жалкое нечто, валявшееся в ногах после побега от Эйринесс. Хотя вчерашняя она мне больше нравилась.
        - Да хоть приспешники Сета, если мне будет нужно, - осадил ее я.
        - Ну-ну, - оскалилась Анирам. - Ты вообще в курсе, что раз принял меня обратно, то все наши договоренности отменяются? Теперь я опять имею право тебе вредить. Здорово, да? Но на первый раз я тебя прощаю. Вот в следующий раз будь готов, хозяин. Хотя… если тебе есть что мне предложить…
        - Где гробница Тамерлана?
        - И все? - удивилась Анирам. - Ты ради этого меня вызвал?
        - Да, ради этого, - я уже успел пожалеть, что взял ее обратно.
        - Ты слышал, что я тебе только что сказала? Что ты мне можешь предложить?
        Видимо, напряженность последних дней сказались на моем настроении. Злость нахлынула мгновенно.
        - Ничего, вообще больше ничего! Хватит! Я совершил ошибку, мне ее и исправлять. На этой критической ноте мы с тобой завершаем сотрудничество.
        - Что значит «завершаем»? - насторожилась демонесса.
        - То и значит! Я за тебя глефу Сета Эйринесс отдал. Пожалел тебя, безмозглую, а ты?! В общем, все! Мы с тобой не сошлись характером и расстаемся! Согласна? Согласна. Задание по изгнанию генерала видишь? - дождался ее кивка. - Я возвращаю тебя Эйринесс, а она отзовет генерала из Оплота. Все рады, все довольны! Заведу себе низшего демона и буду наслаждаться жизнью, а ты получишь по заслугам в соответствие со своим премерзким характером!
        - Ты блефуешь!
        - Клянусь Барлионой, я это сделаю, - ответил я, желая всеми фибрами избавиться от рогатого геморроя. - Пошла вон! В следующий раз призову тебя, чтобы сдать Эйринесс.
        Неожиданно вокруг меня появился белоснежный свет. Барлиона считала настрой и подтвердила, что именно так я и поступлю. Во всяком случае, будь передо мной Эйринесс, Анирам без лишних разговоров отправилась бы к ней. А я решил бы проблему с генералом. Или узнал бы про Тамерлана.
        - Хозяин, я же пошутила! - когда демонесса почувствовала, что запахло жаренным, да еще и с ее хвоста, то пошла на попятную. - Мы же всегда можем договориться…
        - Все, я сказал! Хватит договариваться! Либо ты полностью со мной без дурацких шуточек, подначек, подстав, либо пойдешь к Эйринесс. Выбирай!
        - Выбирать?! - взвилась демонесса. - Между чем и чем? Сдохнуть или унизиться?
        - Именно, - подтвердил я. - Ничего другого я тебе не предложу.
        - Отпусти обратно в Бездну.
        - Забудь! Спрашиваю в последний раз. Где. Находится. Гробница. Тамерлана? У тебя последний шанс.
        Взгляд Анирам был настоящей песней без слов и музыки. Демонесса выросла в размерах и нависла надо мной, на улицу опустился сумрак, случайные дворфы исчезли со двора, но я спокойно выдерживал взгляд кровавых глаз. Анирам - кровожадный демон. Не плени я ее, она бы с радостью стерла с лица Барлионы не одно поселение для того, чтобы насытиться.
        ПОЛУЧЕНЫ УЛУЧШЕНИЯ
        +10 к Харизме+1 к Торговле
        - Гробница на Кальрагоне, - еле слышно прошептала демонесса. - Он там родился. В деревушке под названием Свежая Поросль, в истоке реки Альтаир. Гробница охраняется Высшим демоном. Теперь позволишь остаться?
        Я выждал паузу и кивнул. Так уж и быть. Живи.
        Анирам рухнула на колени, обняв себя крыльями. Плечи вздрагивали от беззвучного плача сломанной женщины.
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ: ЗЛО НЕ ДРЕМЛЕТ
        ОПИСАНИЕ ОБНОВЛЕНИЯ:Вы узнали имя первого героя прошлого и его местоположение. Это Тамерлан, основатель ордена паладинов. Гробница великого воителя Света находится в деревне Свежая Поросль, в истоке реки Альтаир, на материке Кальрагон и охраняется Высшим демоном. Кроме того, вы узнали, что на Стивале, в горах провинции Лок’Дар находится гробница эльфийки, второго героя прошлого. Кем является орк неизвестно, но вы выяснили, что его гробница тоже находится на материке Кальрагон.
        
        СПОСОБНОСТЬ «МЕСТЬ ДЕМОНА» УДАЛЕНА ИЗ ВАШЕЙ КНИГИ ЗАКЛИНАНИЙ. В СВЯЗИ С КОРРЕКТИРОВКОЙ ЗАКЛИНАНИЯ НАЛОЖЕНЫ ОГРАНИЧЕНИЯ: ВЫ НЕ ИМЕЕТЕ ПРАВА ОТКАЗАТЬСЯ ОТ АРХИДЕМОНА АНИРАМ, ВЫ НЕ ИМЕЕТЕ ПРАВА ПОЛУЧИТЬ ВЫСШЕГО ДЕМОНА (ПРИ ДОСТИЖЕНИИ СООТВЕТСТВУЮЩЕГО УРОВНЯ)
        Ох ты ж, черт! Получается, что с четырехсотого уровня я буду выдавать при прочих равных меньше урона? Ерунда какая-то. Первой мыслью было писать в техподдержку. Ругаться, что меня не предупредили о последствиях и требовать вернуть все. Но потом пришла вторая мысль, и я отложил первую. Вардунас наглядно показал, что главе клана не обязательно бегать наравне со всеми и строить из себя терминатора. Задача главы - управлять, а не уроном мериться. Да и не по-мужски это не держать слово, даже если дал его цифровой женщине. Пусть все будет как есть.
        - Мои поздравления, - произнес напарник, когда я деактивировал Анирам. - Из тебя получится отличный глава клана.
        Захотелось послать старика куда-подальше, но вместо этого я предпочел его проигнорировать. Победой над Анирам я не гордился, и победителем себя не чувствовал. Отец всегда говорил, что побеждать нужно умом и правильными решениями, тем более когда речь о женщине. Особое эстетическое удовольствие получаешь именно от искусно сплетенной игры, а здесь сработал грубый прессинг. Действенный, не спорю, но собой я был недоволен.
        - Идем, нам пора выдвигаться к Пимисти.
        Как и сказали дворфы, Пимисти находился в пятидесяти километрах от города, и это оказалось проблемой. Прыжок в одну сторону стоил тридцать два золотых, что, по сути, копейки, если у тебя есть точные координаты. У нас их не было, потому маги не могли создать для нас свитки. Бартулун тоже ничем не помог. Сказал, что может указать только нужную дорогу. По всему выходило, что в Пимисти мы должны топать ногами или использовать какой-нибудь транспорт. Только побывав в каком-то месте можно будет использовать координаты для свитков в следующий раз. Так же получалось и с замком - вначале мы должны добраться туда пешком, и только потом прыгать. Не очень удобный вариант, но вполне в духе Барлионы. Разработчики хотели, чтобы игроки изучали мир, а не скакали из точки в точку, обходя сценарии, подготовленные специально для путешественников.
        Оставалось определиться со способом транспортировки.
        СПРАВОЧНАЯ ИНФОРМАЦИЯ
        ТРАНСПОРТНЫЕ СРЕДСТВА БАРЛИОНЫ
        ОБЩЕСТВЕННЫЕ -летающие или водоплавающие устройства, позволяют передвигаться между крупными городами или материками. Стоимость транспортировки бесплатна, но время в пути может составлять до суток. Иногда с участниками перевозки могут происходить локальные сценарии.
        ИНДИВИДУАЛЬНЫЕ -наземные или водоплавающие устройства. Приобретаются у торговцев или выбиваются в Подземельях. Летающие средства передвижения в обновлении «Вторжение» удалены (исключения: УЛЕТ, фениксы всех мастей, драконы, летающие формы игроков). Скорость движения транспортного средства зависит от приобретенного «Разрешения максимальной скорости», рассчитывающейся относительно средней скорости бега (12 км/час). Формы транспортных средств разнообразны и единой классификации не подлежат. Транспортные средства могут иметь собственные способности
        СТОИМОСТЬ ПАРАМЕТРА «РАЗРЕШЕННАЯ МАКСИМАЛЬНАЯ СКОРОСТЬ»
        +50 % к скорости. Стоимость: 3 150 золотых
        +100 % к скорости. Стоимость: 10 500 золотых
        +150 % к скорости. Стоимость: 21 000 золотых
        +200 % к скорости. Стоимость: 105 000 золотых
        +300 % к скорости. Стоимость: 315 000 золотых
        Транспортные средства в Барлионе - еще один способ изъять деньги. Причем если первые три улучшения скорости более-менее доступны, то последние два - предназначались сугубо игрокам из высшей лиги.
        Самая простая уздечка, без способностей, стоила две сто. Худенькая кляча передвигалась с той же скоростью, что и бегающий игрок. Именно потому начинающие предпочитали бегать по округе на своих двоих. Я тоже хотел последовать их примеру, но Эредани настоял на покупке разрешения второго уровня. Съязвив, что кардио в его возрасте полезно, я поддался на уговоры. По-честному, бегать и самому не хотелось. В итоге пятьдесят километров до Пимисти мы должны были одолеть за каких-то два часа.
        Ирину с Матвеем ждать не стали. На полпути к деревне я передал им координаты и остановился с Эредани на привал. Подкрепление почти сразу появилось из портала. Об оплате этого перемещения никто не заикнулся, хотя мне было интересно, сколько стоил переход с одного материка на другой.
        Первым осторожно вышел Керон, за ним выпрыгнула Ириска.
        Разглядывая их игровых персонажей, я соотносил настоящую внешность с аватарами. Матвей оставил свое лицо, лишь поправил кривой нос и убрал небольшую лопоухость, зато в остальном… Два метра сплошных мышц против юношеского тела среднего роста. Шапка с медвежьей головой, ожерелья из зубов, резной посох, приложив которым можно отправить в нокдаун целого дракона. У меня возникла только одна ассоциация: Ахиллес в пернатом костюме с упором на мощь и ловкость. Хотя внешность друида и была внушительной, но рядом с паладином 214 уровня безбожно меркла. Потому что рядом с золотистым латным доспехом, расписанным под хохлому, меркло все что угодно, даже солнце. Я не смог сдержать улыбки.
        - Эксклюзив? Последняя коллекция или винтаж? - слова вырвали сами собой. Матвей с осуждением посмотрел на меня, а Эредани неожиданно спешился и подошел к Ирине. Спросив у нее разрешения, он стал водить руками по рисунку, с уважением кивая головой и что-то спрашивая у Иры. Та тихонько отвечала, кивки усиливались, и напарник переходил к другому рисунку. Выходило то, что я принял за простые украшения, было усилениями для паладинов, и Эредани в них хорошо разбирался. Уже без смеха я отметил, что не менее прокачанный друид такого интереса у напарника не вызвал.
        - Нам к тем горам, - закончив с осмотром, Эредани указал рукой на заснеженные шапки. Заброшенность бегущей к горам дороги бросалась в глаза. Густая трава давно пробила камни, указатели выцвели и покосились, и никому не было до этого дела.
        - С вашим винтажным транспортом мы туда полтора часа чалить будем, - отозвалась мелкая язва, активируя отличного белоснежного коня.
        - Ириска, я впереди, ты замыкаешь, - бросил Керон, выводя благородного оленя на тропу. - Вроде тихо и трава не примята, но…
        Но нас все равно застали врасплох. Прямо перед друидом, из воздуха, вышло сразу двое. Одну из них я знал: охотница Вармильда. Вскочив на коня, я оглянулся и понял, что путь к отступлению тоже перекрыт. Сзади караулили еще трое бойцов. Раздался противный звук, резанувший по ушам, и моя коняшка развоплотилась обратно в уздечку, оставив меня сидеть на земле.
        - Ириска, Керон, вы можете уходить. К вам вопросов нет, - милостиво предложила Вармильда, не сводя с меня плотоядного взгляда. Где-то в районе солнечного сплетения потяжелело и ноги стали ватными. Мозгами я понимал, что вокруг игра, но открытая агрессия вызвала страх. Кажется, сейчас нас будут бить.
        - Свет! - прокричала Ирина, вскинув руку вверх.
        Вокруг образовался купол и сразу полегчало. Как же хорошо иметь своего паладина! Страх исчез, но пришла уверенность, что Ириска подписала приговор и себе, и Керону. Пятеро против двух, ибо мы с Эредани не в счет. Вармильда со своим 243 уровнем была самой слабой из нападающих. Остальные перевалили за 270. Плохие перспективы.
        Клановый чат. Керон: «Ир, валим Вармильду. Остальные на землю и не отсвечивать»
        Клановый чат. Ириска: «Ок»
        Я успел только поразиться, как быстро нерешительный Матвей оценил ситуацию и взял на себя руководство. И как безоговорочно Ирина признала его лидерство. Удивление смешалось с неуместной гордостью за друга.
        - Ваш выбор! - пожала плечами Вармильда и скомандовала. - Тифлинги нужны живыми. Остальные - по ситуации. Вперед!
        Дальше случилось то, что можно было бы назвать показательной поркой. Пятеро бойцов «Журавля» были отвлекающим фактором. Основная боевая единица группы находилась в невидимости и как только прозвучал приказ, проявилась рядом с Ириской и Кероном. Соклановцы застыли каменными изваяниями и у меня перед глазами пронеслось оповещение:
        ПОЛУЧЕН ДЕБАФФ «ОГЛУШЕНИЕ» НА 2 МИНУТЫ
        Белая пелена закрыла весь мир, а уши заложило так, будто я глубоко нырнул. Через воображаемую толщу воду и собственный пульс послышался голос Вармильды:
        - Быстро, к дереву и вяжите!
        Кто-то сбил меня с ног и впечатал спиной во что-то твердое, уровень Жизни снизился от удара, резко заболело плечо. Когда пелена рассеялась, мы с напарников сидели на земле, привязанные к толстому шершавому стволу. Ноги опутали, руки завели назад и тоже закрепили. Сразу нестерпимо зачесался нос. Я поморщился и попытался повертеть головой, но веревка вокруг шеи затянулась еще туже. Где-то справа закряхтел Керон. Слева сидел Эредани и выглядел вполне жизнеспособным. Ириски не было ни слышно, ни видно, хотя фрейм показывал, что она жива.
        Клановый чат. Эредани: «Не шевелитесь и ждите активации „Персонаж застрял“. Сбежим».
        Однако «Журавли» тоже не страдали слабоумием. Вармильда, словно прочла сообщение напарника и приказала:
        - Раз в минуту меняйте им позу. Разберите по одному и контролируйте. А я пока поговорю с рогаликами. С кого начать? Ты мне кажешься слюнтяем, - определилась с выбором Вармильда и присела напротив меня на корточки. Ее слова меня задели. - Расскажи-ка, дружочек, откуда вы узнали о нашей группе?
        - А-а-а, сука-а-а! - заорал не своим голосом Эредани.
        Вармильда отвлеклась на него, и я увидеть, как в плечо напарника воткнули кинжал и несколько раз прокрутили.
        - Что он делает?! - в голове не укладывалось, как такое возможно. Это же игра, развлечение на досуге, куда смотрят защитника прав человека?! Это же пытки, мать вашу! - Останови его!
        Лучница меня не слушала и спокойно смотрела, как боец «Журавлей» достал еще один кинжал и примерился к другому плечу. Кинжал неожиданно спружинил, встретив на своем пути бабл. Ириска точно была где-то рядом и накинула его на тифлинга. У Эредани появилась передышка в тридцать секунд.
        - Я подожду, я терпелива. Ты пока подумай о том, что испытает твой друг. Через какие мучения ему придется пройти, если ты не скажешь мне все. Повторю вопрос: откуда вы узнали о том, что я из «Журавлей»? Еще мой наниматель хотел узнать, откуда …
        - Ты больная? - перебил я. Желваки на лице лучницы заходили ходуном.
        Клановый чат. Эредани: «Квален, не проговорись про мой „уровень“! Будет только хуже»
        Так завуалированно напарник попросил молчать о том, что он заключенный. Бессмысленная просьба - он сам себя выдаст, как только пытки возобновятся.
        Медленно Вармильда достала свой кинжал и направила мне в глаз.
        - Может и больная. Страшно?
        А вот страшно мне не было, потому что за спиной у лучницы открылся красный портал и на сцене появился новый участник. Это был первый раз, когда я обрадовался появлению злобного трехметрового демона. Существо спокойно вышло, расправило крылья, сладко потягиваясь, и двинулось к нам. Каждый его шаг оставлял на земле горстку серого пепла, от гигантского пылающего меча несло жаром как от домны, а вьющиеся у ног безобразные псины грозились залить слюной то, что их хозяин не сжег.
        Клановый чат. Ириска: «Вы во что меня втянули? Говорили же про простую зачистку!!!!!!!»
        Возмущаться Ира имела полное право. Свойства гостя намекали, что моя радость была преждевременной.
        ВЫСШИЙ ДЕМОН АБИСАЛ,существо вне уровней. Описание: скрыто. Способности: скрыто
        Абисал поднял свой меч и ткнул им в сторону Эредани. Время бабла как раз закончилось, но плечи напарника больше не трогали. Стало как-то не до этого.
        - Ты! Настало время платить по счетам! Баал послал напомнить о договоре!
        - Джин-гон! - на ультразвуке выдала Вармильда, и я вжал шею, стараясь сродниться с деревом. Бойцы «Журавля» предприняли попытку атаковать демона, а сама лучница исчезла. В ответ свора низших демонов-псов с грозным рычанием бросились на них. Абисал широко махнул мечом, с него сорвались молнии и… я зажмурился. В наступившей тишине слышалось низкое урчание и клацанье зубов. Надеюсь, это собаки 350 уровня догрызают самых нерасторопных из «Журавлей». Выждав пару секунд, я приоткрыл один глаз. Перед нами стоял Абисал и закрывал весь обзор.
        Осмотревшись, словно желая убедиться, что желающих помешать беседе больше нет, Абисал снова обратился к Эредани:
        - У Баала для тебя поручение!
        Напарник молчал, глядя на демона снизу вверх. Его лицо покраснело, на лбу выступили мелкие капельки пота. Губы так плотно сжались, что превратились в побелевшую ниточку. Весь Эредани как-то подобрался, веревки напряглись, въедаясь в тело.
        Я не знаю, что с ним делал демон, но сидеть и смотреть на мучения напарника не мог.
        - Эй, Абисал! Он не может выполнить поручение!
        Взгляд демона переместился на меня. Голова Эредани бессильно упала на грудь, но, к моему облегчению, он дышал.
        - Что тебе надо, ничтожество, зовущееся тифлингом?
        - Я - глава клана «Парето»! Эредани не может сейчас служить Баалу. Он должен отработать свою свободу! Если он не построит мне замок, его вернут на рудники, и он будет бесполезен! Даже ты не сможешь вытащить его с рудников! Ты готов предстать пред Баалом с невыполненным поручением?
        Речь, конечно, вышла сомнительной, но под определенным углом к ней можно подтянуть пару фактов. Я уже начал их продумывать, как Высший взмахнул мечом и его острие застыло в нескольких миллиметрах от моей шеи. Веревки вспыхнули, но неприятных ощущений не было. Демонический огонь для тифлингов был родным. Зато физический собачий укус был неродным. Свистом Абисал подозвал пару собак и указал на меня. Твари запихнули мои ступни себе в пасть и угрожающе прикусили. Терпеть можно, но уровень Жизни быстро потек вниз.
        - Лжешь! Я чую…
        - Нет, - уперся я, стараясь звучать убедительно. В случае с Анирам система считала нужные эмоции. Тогда я знал наперед, что она ни за что не вернется к Эйринесс и сыграл на этом. Здесь же была важна игра слов. - Смотри, я нанял тифлинга построить мне замок и, клянусь Барлионой, если Эредани еще дважды нарушит свой договор, его отправят на рудники!
        Нехотя, едва-едва заметно, но вокруг меня все же появилось белоснежное сияние. Вот оно - превосходство человеческого интеллекта над искусственным! Талантом превращать мягкое в зеленое обладают только люди, но никак не машины!
        ВНИМАНИЕ ИГРОКА! ВЫ СЛИШКОМ ЧАСТО ПОЛЬЗУЕТЕСЬ ПОДТВЕРЖДЕНИЕМ БАРЛИОНЫ. НАЛОЖЕНО ОГРАНИЧЕНИЕ НА 24 ИГРОВЫХ ЧАСА. ЕСЛИ ВЫ ВОСПОЛЬЗУЕТЕСЬ КЛЯТВОЙ «БАРЛИОНЫ» В ЭТО ВРЕМЯ, НА ВАС БУДЕТ НАЛОЖЕН ШТРАФ
        - Освободи его от договора или умрешь! - потребовал Абисал, полностью переключившись на меня, а главное принимая объяснения.
        Клановый чат. Керон: «Ром, а что происходит? Ты на каком языке гавкаешься?»
        Только сейчас я понял, что мы все время разговаривали на языке демонов и ни Керон, ни Ириска нас не понимали. Возможно, как и Вармильда, если она здесь. Это хорошо. Даже очень хорошо!
        - Вначале я хочу знать, о каком поручении идет речь! - я старался сохранить полную невозмутимость, что давалось с трудом. Когда твои ноги в пасти у страшных тварей, делать это тяжело. Лишь бы мне потом спалось спокойно, после такой виртуальной реальности.
        - Он должен уничтожить того, кого ты породил! - меч вновь пришел в движение, окончательно пережигая веревки на шее. - Баал поручает ему уничтожить генерала Ад’Вара и вернуть демонам Оплот Грома! Раб господина должен выполнить это немедленно, пока генерал не набрал силу.
        Вот оно! То, ради чего мы страдали. Все-таки вселенская справедливость существует, и сейчас я испытывал абсолютное счастье. Как оказывается для него мало надо - один единственный полезный демон с таким заданием!
        - Значит, у нас нет другого выбора, кроме как договариваться. Иначе Сет наберет силу и демонам станет плохо. Скажи, Абисал, как сильно ты хочешь выполнить поручение своего господина?
        ПОЛУЧЕНЫ УЛУЧШЕНИЯ
        +1 к Харизме+1 к Торговле
        Ну да, меня понесло. Но на волне эйфории и не такое случается…
        Глава 5
        - Не обмани меня, предатель Квален! - желая скрепить договор, Абисал протянул мне когтистую лапу. Я ответил крепким рукопожатием, и перед глазами сформировались итоги переговоров:
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «ОЧИСТКА ОПЛОТА ГРОМА»
        ОПИСАНИЕ: Редкое задание. Высший демон Абисал поручил вам помочь Эредани выполнить приказ его повелителя, Баала. Уничтожьте генерала Ад’Вара, занявшего Оплот Грома. Время на выполнения задания 28 дней. Для скорейшего выполнения обязательств Абисал передает вам в управление 2-х низших демона 350 уровня.
        НАГРАДА:
        Опыт +5
        Репутация с фракцией «Легион Хаоса» +1, вы сможете вести с демонами переговоры
        Помощь в строительстве замка Майндфэлл (40 низших демонов-строителей, 1 демон мастер, 80 низших демонов-добытчиков)
        Бонус за полную зачистку Оплота Грома: +3 ко всем основным характеристикам, награда из личных запасов Абисала, подходящая расе тифлинг
        Вот это дела! А демоны-то пощедрее на бонусы, чем непосредственные начальники. У губернатора с Вестником задания не было, только ограничения со штрафами. С этой точки зрения сотрудничество с демонами выглядело куда более привлекательно, чем дружба с Империей. Может Эредани был прав, когда продался Баалу…
        Красный портал схлопнулся, унося с собой Абисала. Наступили долгожданные тишина и покой. На прощание Абисал запустил собак по кругу, удостоверяясь, что из «Журавлей» никто не выжил. Двенадцать часов передышки нужны были как воздух.
        - У меня только один вопрос: ты вообще собирался мне рассказать об этом? - спросил я напарника на демоническом языке, пока остальные не подтянулись.
        - Думал, тебя это не коснется. - Эредани избегал смотреть мне в глаза. В общем-то, весь его вид говорил лучше любых слов. Ему было стыдно. Вздохнув, я хотел уйти, но напарник меня окликнул. - Роман…
        Я замер в ожидании:
        - Спасибо.
        - Сотрудничество всегда более плодотворно, если партнеры доверяют друг другу в рамках предмета договоренностей, - ответил я, спрятавшись за ширмой бездушного канцелярита. Недоверие Виктора задело, но к сказанному больше добавить было нечего.
        - Роман Владимирович, вот это да-а-а! У вас всегда так весело? Это же Высший был? Вы с ним о чем-то договорились? Ребятам расскажу - не поверят!
        - Я тебе расскажу! В понедельник спецкурс «Коммерческая тайна и ответственность за разглашение», - оборвал я поток восторженного словоблудия. - Готовься!
        - Что вообще ничего нельзя? - расстроенно спросила Ириска. - Даже видео?
        - Видео можно, голос демона вырезать, - сжалился я над девушкой. Не она, так кто-нибудь другой выложит, а так хоть Ира получит свою долю славы в реале. В конце концов за мной должок, что втянул в эти разборки. Значок видеосъмки над головой появился вместе с радостной улыбкой. На душе от такой мелочи потеплело: ничего толком не сделал, а человеку счастье.
        - Квален, так что это было? - повторил Ирин вопрос подошедший Керон.
        - Дивиденды от внешности, - ответил я, красиво позируя на камеру (надеюсь, что красиво). - А вы думали, рога, копыта и хвост просто так даются? Не-е-ет! Такими интересными заданиями Барлиона компенсирует ущербность внешности и отрицательную репутацию расы. Помните об этом, когда задумаетесь о смене персонажа.
        Говорил я специально для мелкой. Эту часть я милостиво разрешу оставить со звуком.
        - А вы вблизи такая няха, - меня бесцеремонно погладили по рогам, постучали по копытам. - Чувствуете? Это кость или часть одежды?
        - Ир, ты б полегче. Вдруг дернешь не за то, что надо, - хохотнул Матюха, видя, что шаловливые ручки потянулись к хвосту. Я предусмотрительно его убрал.
        - Вам неприятно?
        - Нет, но обойдемся без рук. - Осмотр становился назойливым.
        - Ага. Р..м… Ква-лен? - Ирина растерялась и вопросительно посмотрела на меня, видимо, вспомнив что идет видеозапись. Все-таки она смышленая.
        - Квален. Просто Квален, - кивнул я.
        Сзади утробно рычали. Демонические собаки, оставленные Абисалом, нетерпеливо перебирали лапами, напоминая о невыполненных заданиях.
        - Выдвигаемся! Нам еще целый час ехать!
        И Керону, и Ириске приходилось постоянно придерживать своих животных, чтобы сравняться с нами в скорости. На длинной дистанции третье скоростное разрешение значительно превосходило наше второе.
        До места назначения мы добрались, когда солнце уже коснулось горизонта. Сразу потянуло холодом, длинные серые тени вытягивались до тех пор, пока совсем не исчезли с появлением обеих лун Барлионы. Игра бурлила жизнью двадцать четыре часа в сутки, и ночная тьма была не более, чем условной, особенно для тех, кто обладал так называемым ночным зрением.
        - Предлагаю решить проблему слету, - Эредани заговорил впервые с нашего отъезда. Мы переглянулись и согласились - все равно других идей не намечалось.
        Керон спрыгнул с оленя, деактивировал его и превратился в огромного медведя с не менее огромной зубастой пастью. Демонические собаки тут же ощетинились и угрожающе зарычали. Я поспешил добавить в их список «дружелюбно настроенных существ» новую форму Керона. Собак Абисал презентовал мне в качестве питомцев со всякими настройками и, они мне очень нравились. Если бы не ограничение по времени владения, оставил бы себе тварюшек, наплевав на внешний вид.
        Пимисти полностью располагался в горе, куда вела всего одна тропа, и, к несчастью, она оказалась под охраной пары магов 250 уровня.
        - Эй, мелкие! Это территория «Руарда»! Проваливайте!
        «Фас!» - выдал мой рот без всякого вмешательства со стороны мозга. Две клыкастые тени ринулись вперед, раздался неприятных хруст, и маги вспомнили о важных делах в реальности. Ник над моей головой окрасился ярко-красным цветом PvP, счетчик «Убийца» вырос на два пункта. Мне бы сейчас помучиться совестью, но в голову лезло лишь сожаление, что в ближайшие восемь часов весь опыт пройдет мимо моих характеристик. Вот так и становятся социально-опасными элементами…
        - Ходу-ходу! Керон, танкуй! - скомандовал Эредани, первым вбегая в проем. Грузный медведь опустился на четвереньки и протиснулся следом. Для такого откормленного тела ход был очень узкий. Острые выступы ранили даже сквозь мех, и Керон недовольно подрыкивал, напоминая детскую игрушку. - Квален, останься здесь для прикрытия! «Руард» скоро появится. Одну собаку дай нам, а себе выводи обзор через ее зрение. Вперед! Керон, Ириска, принимайте задание!
        Я затормозил, выискивая лучший наблюдательный пункт. За эти несколько команд Эредани вновь набрал все растерянные очки в моих глазах. Про обзор с питомца и передачу задания я бы сам не додумался. Несколько манипуляций с настройками и перед глазами появились два экрана. Один показывал спуск на первый уровень Пимисти, второй почти полностью повторял мой обзор, только с меньшей высоты. Демон дрессированной собакой следовал по пятам, готовый сорваться по первому приказу.
        Клановый чат. Эредани: «Квален, здесь „Руард“. Чисти! Это их тренировочный полигон. Теперь понятно, почему никто не мог зачистить. „Руард“ тут неплохо устроились»
        Первый уровень Пимисти состоял из полусотни каменных домов, площади и небольшого замка. В замке хозяйничали игроки ведущего клана, прокачиваясь на убийстве змей, коих было в избытке. Уровень игроков был небольшим, от 15 до 50, хотя у двоих блестели цифры и в 150+.
        Указание цели, приказ на захват, в уши ударило противное чавканье. Я не только видел, но и слышал отправленную вниз собаку. Инструкторы умерли первыми, мелочевку демон предпочел передавил лапами. Какая-то сумасшедшая змея атаковала моего питомца, и он без заминки проглотил ее, не разжевывая. Потом нашел еще одну и повторил экзекуцию. Оставалось гадать, как могли два пятиметровых толстых шланга поместиться внутри небольшой демонической твари. Видимо, хороший метаболизм и отличное пищеварение.
        Второй экран на интерфейсной панели подкрасился красным, отвлекая внимание от первой собаки. Прямо перед входом в скалу открылся портал и из него появилась десятка игроков от 200 уровня, хотя выше 250-го я не заметил. Маги, охотники, паладины… Разбираться с классами было недосуг. Второй демон бросился вперед. И через пару минут достижение «Убийца» апнулось на следующий уровень:
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: УБИЙЦА 2 РАНГА
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ДРУГОГО ИГРОКА. ВАША КРОВОЖАДНОСТЬ НЕ ЗНАЕТ ГРАНИЦ. УРОН ВСЕМ ИГРОКАМ УВЕЛИЧЕН НА 10 %, С КАЖДЫМ УБИЙСТВОМ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 1 ОПЫТА И 1 РЕПУТАЦИИ ФРАКЦИИ «ГИЛЬДИЯ УБИЙЦ». ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ СЛЕДУЮЩЕГО РАНГА НЕОБХОДИМО УНИЧТОЖИТЬ 500 ИГРОКОВ (ПРОГРЕСС: 101 ИЗ 500)
        Шкала Опыта за очередного игрока скакнула на шесть пунктов, и азарт захлестнул меня с головой. Зря я наезжал на Барлиону, на чистом PvP тоже можно качаться.
        Демон вернулся и улегся отдыхать у ног.
        Клановый чат. Эредани: «Первый уровень зачищен, спускаемся на второй. Квален, отправляй собаку. Игроки там должны быть толще»
        Я снова перешел на первый экран, ставя попутно собаке новую задачу. На втором уровне меня уже ждали и стоило демону выйти из прохода, как обрушился град стрел, молний, льда и каленого железа. Уже три инструктора 200+ уровня и с полсотни игроков 50+. Демон забавно всхрапнул и остановился, опутанный лианами, грязью и десятком замедляющих заклинаний. Уровень Жизни нехотя, но пополз вниз. Сильно навредить твари 350 уровня игроки не могли, но слегка поцарапать вполне. Минута, другая, третья. Собака стояла и принимала на себя удары, лишь слабо огрызаясь, и подвывая погромче при получении особо сильного удара. Когда полоска Жизни упала до 70 %, я всерьез забеспокоился. Зря! Еще секунду назад безучастно стоявший демон смазанной тенью бросился на обидчиков. В него все также летели замедляющие заклинания, но теперь тварь не обращала на них внимания. Я посмотрел на список баффов. Там светилась всего одна строчка, зато какая! «Временный иммунитет к замедляющим и обездвиживающим заклинаниям на 24 часа!». Перестарались в «Руарде», ох, перестарались. В беспрерывном звуке разгрызаемой плоти и костей я услышал
зажигательный ритм.
        Бум, хрясь, щелк, чвак!
        Бум, хрясь, щелк, чвак!
        Шестьдесят четыре трупа на сундук мертвеца!
        Ёхо-хо, и Балабанов Рома!
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ +1!
        ПОЛУЧЕНЫ СПОСОБНОСТИ:
        КРОВАВОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ: Вы взываете к Демонической природе и размещаете на указанной территории пентаграмму лечения. Все противники, попавшие в зону действия пентаграммы (3 метра) получают урон 20 % вашего параметра Атака, восстанавливая вам столько же здоровья. Требует активного демона. Стоимость: 20 Энергии. Время размещения пентаграммы: 2 секунды, время восстановления способности: 60 секунд
        О да! Наконец-то я получил что-то новое, завязанное на собственное лечение. Быть пассивным вампиром показалось мне отличным решением, поэтому я без промедления разместил способность в панели быстрого доступа, а полученные очки характеристик привычно закинул в Удачу и Торговлю.
        Клановый чат. Эредани: «Второй уровень чист. Добычи нет. „Руард“ все выгребли. Спускаемся на 3-й. Выпускай кракена»
        Напарник встал перед собакой и указал на темный проход. Я только успел отправить туда зверя, как снова мигнул второй экран. Мой демон вскочил на ноги. Новый портал висел в воздухе, но из него никто не выходил. На всякий случай я убедился, что скрыт от пришедших, еще глубже спрятался за камни и отправил демона разбираться. Сомнений не было, что к нам отправили разбойников, и они достаточно прокачаны, чтобы остаться невидимыми для монстра 350-го уровня.
        У портала мой защитник замер из-за дебаффа «Оглушение» на десять секунд. Я мысленно потер руки - разбойники не видели привязки зверя к клану, и действовали сугубо против твари. Дебафф прекратился, одаряя демона полезной галочкой в настройках. Еще пару «Оглушений» и собака станет иммунной к этому типу контроля. Однако явились явно не новички - новых блокировок не последовало, а портал неожиданно схлопнулся. Я выпустил демона бесцельно бродить по округе, словно он на самом деле был бесхозным монстром, а сам переключился на собаку на третьем уровне. Вовремя! Пока я возился с порталом, мой подземный кракен опозорился как последний двоичный код. Получив команду спускаться, тварь ринулась вниз по лестнице и упала в колодец. Уровень начинался с ловушек, но глупая NPC их, конечно же, не заметила. Демон упал на дно ямы, расплющив брюхом несколько острых копий. Уровень Жизни просел до 30 %, экран заволокло красным туманом, но собака выжила. Обезумев от боли и гнева, она барахталась на месте, пытаясь выполнить команду «Вперед», когда спасение в виде полустертых ступенек находилось сзади.
        Взяв управление на себя, я последовательно указывал цель за целью. Вначале разнести остатки копий, затем повернуться и вскарабкаться по лестнице. Из микрофона доносилось тяжелое дыхание потрепанной и уставшей собаки. Картинка на экране сильно покачивалась, но продолжала упорно двигаться вперед, пока я не увидел соклановцев. Уровень жизни уже достиг 19 %.
        - Бедненькая, - это все, что я услышал перед тем, как экран залился белым светом. Остался только звук. Сначала собака взвыла так, словно с нее заживо содрали кожу, экран управления мгновенно посерел, показывая, что контроль над ней мне недоступен.
        - Ира! - послышался крик Матвея.
        Клановый чат. Квален: «Что у вас?! Я потерял контроль!»
        Почти сразу сквозь туман проступила скачущая картинка со стремительно приближающейся Ириской. Она отпрянула, но слишком медленно. Картинка повернулось на девяносто градусов, мелькнули стальные сапоги. С ужасом я понял, что горе-паладина жрет моя 350-уровневая тварь. Никакая защита не смогла бы уберечь Ириску, да и случилось все так быстро, что девушка даже баблом воспользоваться не успела. Управление вернулось, когда все было кончено.
        Это я так думал, и ошибся. Следом неожиданно взбесился Керон. Шерсть на загривке стала дыбом, и, грозно рыча, он бросился на собаку. Наперерез ему выбежал Эредани, но медведь лишь двинул плечом, и тифлинг отлетел в сторону. Удар о стену получился слишком сильный, напарник обмяк. Друид снова издал злой рык, привлекая внимание демона, и ее экран управления опять посерел. Демон сошелся с Кероном. Оба зверя прыгнули, желая уничтожить друг друга. В воздухе тела столкнулись, но на землю упал только один. Керон отправился вслед за Ириской. Взгляд демона переместился на Эредани, тот показал пустые ладони, и управление вернулось.
        В ожидании новых приказов демон так и застыл, глядя на сидящего напарника. Понимая, что я его вижу и слышу, Эредани наконец прояснил ситуацию:
        - Девчонка додумалась лечить демона чистым Светом, вот что случилось. А твой безмозглый друг за нее сагрился.
        - Твою же … бабушку, Пятачок. Ну как так-то? - вслух спросил я. Чем она только думала? Найти бы в ней этот блуждающий орган сочувствия и жалости и удалить - цены бы девчонке в профессиональном плане не было. И, Матюха… Тоже мне герой без страха, но с упреком. Куда полез, чего полез?
        Картинка на первом экране изменилась, выводя меня от режима «сварливого пенсионера». Демон смотрел на пустую стену. Прыжок вперед, щелканье челюстью, и я увидел разбойника 280-го уровня. Укус, еще укус. Игрок болтался в пасти, как оторванные яйца бегемота. Извернувшись, он дунул каким-то порошком собаке в глаза. Челюсть разжалась, разбойник выпал на пол, перекатился, и, невообразимо подпрыгнув вверх, повис на потолке, как какая-то муха или паук. Достать прыткого паркурщика собака не могла и обиженно заскулила, задрав голову и наблюдая, как в руке игрока появился свиток. Шесть долгих секунд понадобилось для того, чтобы прямо под ним открылся портал, и игрок, отпустив руки, нырнул в него спиной вперед. Демон презрительно фыркнул, усевшись на задницу зализывать мелкие ссадины и ранки, а я, в отличие от него, пребывал в полном восхищении от увиденного. Офигенное кино!
        Эредани: «Живо сюда! Вторую собаку бери с собой!»
        Квален: «Бегу. Ты это видел?! Там еще такие умельцы есть?»
        Эредани: «Потом. Локацию нужно срочно уничтожить! Жду!!!»
        Сообщения от Эредани были эмоциональными. Даже слишком. Я выбрался из укрытия и побежал вглубь Пимисти. Рискованно, конечно, ибо где-то крутился невидимый игрок, но я предположил, что ловкий циркач им и был. Так или иначе, но до напарника добрался без проблем.
        - Одну пускай вперед, вторую позади и заставляй их периодически рычать. Моя рычанием выбила из невидимости игрока. Поехали! Разбойник вернется с подкреплением с минуты на минуту!
        Смотреть на Пимисти своими глазами было гораздо интересней. Узорчатый свод висел над нами примерно на пятиэтажной высоте. Сам грот и назвать так язык не поворачивался из-за размеров. Здесь легко могло поместится поле для гольфа на девять лунок, а каждый шорох отдавался долгим перекатывающимся эхом. Идеально прямые улицы поражали также, как и богатство и разнообразие форм каменных домиков. Эстет во мне ликовал, обнаружив, что едва ли найдется два одинаковых строения.
        Я отпустил собаку, продолжая осматривать достопримечательности. Демон не проявлял беспокойства или агрессии и вел себя как обычный питомц на выгуле: нюхал, грыз мелкие камни и даже что-то метил. Агрорадиус у мобов должен быть большим, но они, наверное, боялись высокоуровневую тварь. Стоило нам спуститься со ступенек и подойти к ближайшему дому, как оттуда полезли страшные двуглавые твари сотого уровня. Такие мелкие существа, как мы с Эредани, вызвали у них крайнюю степень заинтересованности. Собака хрустела, переламывая хребты и откусывая головы, но твари все лезли и лезли, не сводя с нас глаз и совершенно не обращая внимания на демона. Спустя пять минут поток иссяк. Собака убила последнего моба и с довольным видом уселась на пол. Работа выполнена. Принимай, хозяин.
        Жаль, что принимать нечего. Как оказалось, для того чтобы получать опыт с убитого моба, наши с ним уровни не должны разниться больше чем на 50 единиц. Если больше хоть на один захудалый уровнишко, никакого опыта не видать, даже если ты проявил героические подвиги и победил непобедимого. Демон жевал мобов, а Эредани тоскливо глядел на море трупов, прошедших мимо его шкалы. Я тосковал за компанию.
        Добычей мы тоже не разжились. Ни одной завалявшейся заготовки, только колбы с темной слизью, пыль в аккуратных коробочках да куски смердящей шкуры. Одним словом, один алхимический мусор. Эредани скривился, просмотрев список добычи, и отмахнулся.
        Неожиданно взревели трубы, услужливо предупреждая нас о появлении противника. Четырехметровая 120-уровневая трехглавая гидра выползла из своего логова, намекая, что именно в нем проход на последний уровень локации. Босс занял единственную площадь и замер.
        - Неужели повезло? - послышалось бормотание Эредани, после чего он громко приказал: - Псин назад, сами идем бочком.
        Показывая пример, напарник протиснулся в узкую улочку, в обход площади и босса. Я не понял, почему нельзя завалить тварь здесь и сейчас, но спорить не стал. Мы по дуге обогнули гидру и подошли к ее логову.
        - Ну же, давай, - шептал Эредани и босс, словно по его команде, активировался. Грузная туша приподнялась на толстых лапах и испустила ядовито-зеленое облако, распространившееся вокруг с огромной скоростью. Зловонный зеленый туман укрыл нас с головой, когда Эредани указал на одну из статуй на площади.
        - Вон он! Спускай собак!
        Статуя дернулась, но выработанные за время танцев рефлексы не подвели. Две собаки сорвались с места, попутно оглушив босса. Разбойник выхватил свиток портала, и я запереживал, что он успеет. Куда там! Одна челюсть сомкнулась на руке, вторая на голове. За один укус сожрать 280-го игрока демоны не смогли - разбойник показывал поразительную живучесть, зато смогли его замедлить. Клубок из тел повалился на землю, а на ноги встали только два существа. Не тратя времени, псины вернулись к боссу, но я перестал следить за ходом боя. Все внимание сосредоточилось на покатившемуся по камням предмету - красивым кожаным сапогам. Невероятно, но после смерти разбойника что-то осталось. Я только подумал, чтобы забрать их, как Эредани с радостью на лице заграбастал сапоги:
        - У нас есть возможность поторговаться с Шепчущим Ветром. Он точно захочет вернуть себе цацку.
        САПОГИ ИЗ КОМПЛЕКТА «ЛЕГКАЯ ПОСТУПЬ»
        ОПИСАНИЕ: Легендарный предмет. Набор из комплекта (1 из 4). Материал: Демоническая шкура. Ограничения: только для Разбойников, требуется 260 уровень игрока.
        +30 Выносливости
        +30 Ловкости
        +3 °Скрытности
        +30 Внимательность
        +3 °Скорости
        Защита от физических и магических атак: 200
        +30 % к уменьшению получаемого урона
        +30 % к уменьшению производимого шума
        +30 % к обнаружению ловушек
        +30 % к скорости бега
        БОНУС КОМПЛЕКТА:Отсутствует
        Я сглотнул, представив, как же хорошо подошла мне такая вещь, но … но… До 260-го уровня мне расти несколько лет, не меньше. Да и разбойником мне не быть.
        - Обязательно положи в Банк, - приказал Эредани, передавая сапоги, потому что с Банком работал только я. - Из инвентаря могут украсть.
        Спрятав добычу, мы пошли исследовать то, что осталось от гидры. На этот раз система сжалилась. В руках появились две заготовки с описанием: «Подходящие под ваш класс наручи редкого качества».
        После воплощения в руках засияли два маленьких солнца. Удача и бонус за Первое убийство подарили повышение класса предмета:
        НАРУЧИ СО ЗНАКОМ ДРАКОНА
        ОПИСАНИЕ: Эпический предмет. Материал: дубленая кожа
        +11 Выносливости
        +11 Ловкости
        +11 Интеллекта
        +30 % блокировки всех типов Ядов
        Защита от физических атак: 50
        Время действия Ядов снижается на 20 %
        Один комплект я отдал Эредани, второй надел на себя, радуясь обновке. Теперь против ядов будет аргумент. Старые же «Наручи Демона-стража» выкинул на землю без сожаления - их даже продать толком не получится.
        Эредани внимательно оглядел площадь. Больше двигающихся статуй не наблюдалось.
        - Мог бы и предупредить, - упрекнул я.
        - Не мог. Он бы нас прирезал и хрена с два мы бы закончили локацию. А так он спокойно выжидал, не зная, что его засекли.
        - А чего он ждал?
        - Думаю, хотел понять, как мы управляем демонами. Привязки-то на них нет, а слушаются, - пояснил Эредани и, громко рассмеявшись, добавил. - Вардунас на говно изойдет, когда поймет, что его бойцы не справились и он потерял тренировочный полигон. Хотел бы на его рожу посмотреть!
        Сердцу радость от сделанной гадости я не ощутил, но, наверное, из-за того, что мало играю. Может позже заражусь этим от напарника, а пока нужно идти на следующий уровень.
        Спуск был длинным. Я насчитал двенадцать пролетов, прежде чем ступеньки закончились, и мы вышли на нижний этаж Пимисти. Удивляться к этому времени я уже устал. Наверное, низкоросликам очень не нравилось жить на поверхности, раз они построили целый город с полноценной инфраструктурой в огромной пещере. Получается, в самом низу был технический этаж-основание, где выстроенные дворфами колонны удерживали на себе верхние этажи, предназначенные для работы и жизни. Одна из центральных колонн замигала видимым только там светом. В ее основании мы и нашли «сердце» города - правильный прямоугольный камень размерами метр на полтора.
        - Как мы его унесем?
        - Это не проблема, он легко в инвентаре поместиться. Проблема пока в другом, - Эредани указал на бегавших в изобилии крыс 120-го уровня.
        Мощные твари достигали метра в холке и на вид и вправду были устрашающими. Учуяв наш низкий уровень, они лавиной обтекли частые колонны, стараясь обогнать конкурентов и первыми получить добычу в виде нас.
        С первого взгляда стало понятно, что крыс слишком много. Демоны рвали их без остановки, но задержать это крысиное цунами были не в силах.
        - Быстрее! На колонны! - прокричал Эредани и, повернувшись к крысам спиной, присел, чтобы использовать «Отступление». В воздухе напарник кое-как перевернулся и, не рассчитав расстояние, неслабо врезался в колонну. Я даже скривился за него, представляя силу удара. Но Эредани словно не заметил боли, крепко обхватил каменный столп руками и ногами, не давая себе сползти. Будь у него возможность, он бы, наверное, и рога использовал.
        ПОЛУЧЕН УРОН!
        Уровень Жизни снизился на 8170: (15 200 (Укус крысы) - 345 (Физическая защита)) - 45 % (Уменьшение получаемого урона)
        Остаток Жизни: 330 из 8500
        - Ох, ты ж тварь! - выругался я, повторяя прыжок Эредани и ругая себя за неуместное любопытство. Опять! Неприятно было осознавать в себе склонность к ротозейству. Удар вышел не таким болезненным, как укус, и я обнял колонну как родную. Пара флаконов лечебного зелья улетела, возвращая уровень Жизни из красной зоны в зеленую.
        - Знаешь, Квален, одному из нас придется здесь остаться, - вынес вердикт Эредани, оценивающе разглядывая локацию. В фанатичном желании добраться до нас крысы сбились в две кучи вокруг колонн. Ступая по головам своих товарок, они поднимались все выше и выше, сокращая расстояние. Такая диспозиции крысиных сил оказалось очень удобно для демонов - они стали каждый у своей колонны и методично пожирали мобов, не имея нужды двигаться вообще - место убитых тут же занимали другие тупые животные. Писк стоял такой, что это сбивало с толку и мешало думать. Конечности безбожно затекли, в нетерпении я вывернул шею, чтобы посмотреть, как дела у демонов и сполз на несколько сантиметров вниз.
        - Не отвлекайся, только половину сожрали, - предостерег Эредани.
        - Что там с остаться? - выдавил я из себя. Логика напарника осталась непонятой.
        - Сердце удерживает на себе весь город. Вытащим его и вся локация рухнет. Вариантов, кроме перерождения, я не вижу. Портал не вариант. Этой проблемой займусь я.
        - А я? У меня «Убийца» на восемь часов висит, качаться не получится.
        Напарник отпустил руки и слетел вниз. Крысы закончились.
        - Недалеко отсюда есть Медный рудник. Там должны быть «местные», но думаю, не ошибусь, если предположу, что «Руард» наложил лапу и на эту локацию. Дойдешь до рудника, спрячься и выпускай демонов. Хуже нам не будет.
        Полторы тысячи кусков «Крысиного мяса» и «Толстой кожи» отправилось в инвентарь. Эту добычу оставлять я не намерен, на нее у меня есть планы. Пока я думал над тем, что делать с костями, клыками, колбами с кровью и прочей мелочью, вновь зазвучали фанфары. К нам явился финальный босс локации в виде крысы-матки 200 уровня. Бока твари раздулись до невероятных размеров, намекая на скорый приплод. Противник обещал быть и сильным, и агрессивным. Закрались сомнения, что Керон и Ириска смогли бы ее уничтожить. Тварь была страшной и… и вкусной. Собаки даже облизнулись, увидев нового противника. В атаку они кинулись сами, я их не останавливал. Всего за пару бросков от великого монстра остался лишь мерцающий скелет. Все, что можно было сожрать, было сожрано, зато у моих питомцем восстановилось здоровье. Теперь их можно смело выставлять их на бой с «Руардом».
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ БОНУСНОЕ ЗАДАНИЯ «СЕРДЦЕ ПИМИСТИ». ЛОКАЦИЯ ПОЛНОСТЬЮ ЗАЧИЩЕНА
        Эредани, достав из инвентаря кирку, направился к колонне.
        - Я пошел? - окликнул его.
        - Иди. Только дай знать, когда выйдешь из Пимисти. И, Роман, не жалей никого на руднике. Используй демонов по максимуму, пока они у тебя есть.
        Кивнув, я отправил одну собаку далеко вперед, а вторую оставил бежать рядом. По дороге никто не попадался. Странно, что бойцы «Руарда» не спешили на защиту тренировочного полигона. Неужели у Вардунаса закончились ресурсы? А может люди предпочли остаться с семьей, учитывая, что настал конец рабочей недели. Дети, жены, родители и прочие обязательства…
        Так я добрался до второго уровня. Здесь немного притормозил, отряхиваясь от зеленой пыли. Демоны, показывая завидное послушание, остановились вместе со мной. Очистив свою одежду, я посетовал, что и собаки измазались, как черти. Рука потянулась к ближайшему из них, и тут прогремел взрыв! Это был не Эредани! Как жаль, что это был не Эредани! Ошарашенный я смотрел на то, что секундой раньше было моим питомцем. Мозг отказывался верить в случившееся. Как же так?!
        Второй демон застыл неестественным истуканом. Его экран управления стал такого же цвета, как и пыльные бока питомца. Смазанная тень мелькнула рядом с ним и вместо второй собаки осталась разбрызганные по всем стенам кровавые ошметки. Тень переместилась ко мне, обретая на ходу плотность и превращаясь в игрока. Знакомство с его свойствами прошло в смешанных чувствах. Я ожидал от Вардунаса ответных шагов, но это… это… Это, как будто ожидаешь школьный автобус, а приезжает шестиметровый кадиллак с откидной крышей и толпой фотомоделей в минималистических купальниках. А тебе вчера только пятнадцать исполнилось. И вот стоишь и от переизбытка эмоций боишься опозориться.
        ПЛИНТО КРОВАВЫЙ, РАЗБОЙНИК/ПАТРИАРХ ВАМПИРОВ, ИГРОК 653 УРОВНЯ
        - Так, так, так, - протянул Плинто, поигрывая источающими зеленый туман кинжалами. - Значит, это ты та мелочь, что навела шороху на всю округу? О-о-о, да мы еще и с Первым убийством? Очень интересно. Шустрый малый?
        Неуловимым для глаз движением Плинто очутился рядом. Настолько рядом, что дышать стало тесно.
        - Нет. - Я попробовал отпрянуть. Дискомфортно, когда знаешь, что существо, дышащее прямо в ухо теплым воздухом - вампир мужского рода.
        - Не малый? Или не шустрый? А скажи-ка дяденьке, как игрок пятнадцатого уровня начал управлять демонами?
        Что-то острое прошлось по ладоням, едва-едва касаясь кожи. Почти пощекотало. Система отреагировала сразу:
        ПРОЧНОСТЬ «ПЕРЧАТОК Г’РОТА» УМЕНЬШИЛАСЬ ДО 0. ПРЕДМЕТ СЛОМАН. ОБРАТИТЕСЬ К МАСТЕРАМ-РЕМОНТНИКАМ ДЛЯ ОПРЕДЕЛЕНИЯ ВОЗМОЖНОСТИ РЕМОНТА
        - Я буду раздевать тебя ме-е-едленно, как раздевал бы любимую девушку, пока не услышу нужное.
        Работал он, как хирург, годами отточивший филигранность движений.
        - С-с-сука! Перчатки денег стоят! Вы тут все на голову больные что ли?! Можно же нормально договориться, как нормальные цивилизованные люди! Что вы все норовите запугать?! Есть же переговоры, сделки, уступки. Можно же учесть интересы всех?! - Это был крик души руководителя проектов, оказавшегося в средневековой эпохе. Досадно, что мысленный. Потому как под дебаффами «Оцепенение» и «Измождение» особо не поговоришь. И свойства не откроешь, чтобы спрятать одежду в инвентарь. Такими темпами я скоро предстану перед Плинто в чем игра родила.
        - Смотрю, набор где-то приобрел. Дорогой, наверно? Его я оставлю на потом. Если выйдешь в реал - лишишься всего. - Разбойник примерился к поясу. - Этот огрызок явно лишний.
        ПРОЧНОСТЬ «ПОЯСА ТРЕНЕРА» УМЕНЬШИЛАСЬ ДО 0. ПРЕДМЕТ СЛОМАН. ОБРАТИТЕСЬ К МАСТЕРАМ-РЕМОНТНИКАМ ДЛЯ ОПРЕДЕЛЕНИЯ ВОЗМОЖНОСТИ РЕМОНТА
        Кнопка «Выход» появилась перед глазами, но пояснения от игры заставили отказаться от идеи сбежать в реальность.
        ВЫ НАХОДИТЕСЬ В БОЮ. В СЛУЧАЕ ВЫХОДА, ВАШ ПЕРСОНАЖ ОСТАНЕТСЯ АКТИВНЫМ ЕЩЕ 10 МИНУТ
        Клановый чат. Эредани: «Ты скоро? Чего застрял?»
        - У тебя сейчас спадут дебаффы, и я хочу услышать ответ. Если он мне не понравится, или ты начнешь раздеваться и прятать одежду, наш разговор закончится. Поверь, я могу добраться и до инвентаря. Очень надеюсь, что ты все понял.
        «Кроликов запугивай такими варварскими методами, крово - или чего-ты-там-сос», - подумал я, набирая ответ напарнику.
        Клановый чат. Квален: «Я уже, действуй!»
        Клановый чат. Эредани: «Точно? Камень я расшатал, жду последней отмашки»
        Клановый чат. Квален: «Точнее некуда, иду к рудникам. Встретимся через двенадцать часов»
        Мне и в голову не пришло рассказывать Эредани про Плинто. Хо-хо-хо! Сейчас я был собой доволен, даже горд. Скоро спадут дебаффы и, если успею, то, как и полагается несломленному герою перед смертью, плюну в высокоуровневую рожу.
        - Я слушаю. Как ты управлял демонами и почему на них не было информации о принадлежности?
        В голову пришла мысль, что у Эредани может быть заминка. Надо как-то отвлечь кровососа. Точно, демонесса! Рядом появилась молчаливая и покорная Анирам. Плинто на автомате атаковал ее кинжалами, но те беспрепятственно прошли сквозь питомицу. Уничтожить привязанного демона мог лишь сам хозяин. Пока разбойник соображал, что она такое, я активировал «Кровавое восстановление». Это была единственная способность, которая могла хоть как-то навредить монстру такого уровня. Главное, нанести хоть какой-то урон и система не подвела, оповестив о восстановлении у меня одной единицы Жизни. Плинто поднес кинжалы к моей груди и тогда я произнес первую чушь, что пришла в голову:
        - План управления является основой любого проекта! Поэтому кубики катятся как шарики.
        Игрок в недоумении нахмурился, и Пимисти, наконец, тряхнуло. Пора! Каким бы быстрым разбойник не был, сбежать не успеет.
        - Что за…
        Это были последние слова Плинто Кровавого в этой игровой сессии. Пол под нами проломился, я полетел вниз, а Плинто завис в воздухе, но его тут же припечатало упавшей плитой. Больше я ничего не рассмотрел. Меня сильно долбануло камнем по голове, но давление поднялось не из-за этого.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ДАВИД И ГОЛИАФ». ВЫ ОТПРАВИЛИ НА ПЕРЕРОЖДЕНИЕ ОДНОГО ИЗ ТРЕХ ОФИЦИАЛЬНЫХ «ГЕРОЕВ» БАРЛИОНЫ. ВСЕ ТЕНЕВЫЕ ГИЛЬДИИ ЗНАЮТ О ВАШЕМ СУЩЕСТВОВАНИИ. ВАШЕМУ АККАУНТУ ОТКРЫТ ДОСТУП К ЧЕРНОМУ РЫНКУ (ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ РАЗДЕЛ АУКЦИОНА)

* * *
        ВАМ ПОЛАГАЕТСЯ НАГРАДА СООБЩЕСТВА КЛАНОВ КАЛЬРАГОНА ЗА УБИЙСТВО ПЛИНТО КРОВАВОГО В РАЗМЕРЕ 500 000 ЗОЛОТЫХ. ПОЛУЧИТЬ НАГРАДУ ВЫ МОЖЕТЕ В ЛЮБОМ ОТДЕЛЕНИИ БАНКА БАРЛИОНЫ

* * *
        ЗАДАНИЕ «СЕРДЦЕ ПИМИСТИ» ВЫПОЛНЕНО. ОБРАТИТЕСЬ К ПРОМЫШЛЕННЫМ ДВОРФАМ ЗА НАГРАДОЙ

* * *
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «УДАЧЛИВЫЙ МАЛЫЙ». ВЫ СМОГЛИ ВЫЖИТЬ ТАМ, ГДЕ ВЫЖИТЬ КАЗАЛОСЬ НЕВОЗМОЖНЫМ. ВАШЕЙ УДАЧЕ МОГУТ ПОЗАВИДОВАТЬ САМИ БОГИ. ВЕРОЯТНОСТЬ УКЛОНИТЬСЯ ОТ СМЕРТЕЛЬНОГО УДАРА УВЕЛИЧЕНА НА 10 %

* * *
        УДАЧА +10
        Я жив, и я был счастлив. Получилось! Убийство зачли! И какое убийство! Оно точно стоило двух потерянных предметов. Придавившие меня камни не давали полностью отдаться чувству триумфа. Было очень тесно, темно и пыльно. Я попробовал пошевелиться. Бесполезно. Прижало основательно. Выбраться наружу можно лишь используя через режим «Персонаж застрял». Только как заставить себя расслабиться, когда знаешь, что камни в любой момент могу прийти в движение и завершить начатое?
        Пытаясь найти удобную позу для «застревания», я решил убрать давивший на грудь острый камень. Он был немаленьким, но шатался. Подсунув под него правую руку, я обхватил острый край и потихоньку отодвинул. Из получившейся щели полился такой яркий свет, что пришлось зажмуриться. Пару мгновений ушло на то, чтобы глаза привыкли к освещению, а затем еще пару минут, чтобы поверить, что это не галлюцинация.
        За камнем лежали два источающих зеленый туман кинжала.
        Глава 6
        - Вариант переговоров номер пятьдесят два. «Плинто, это не то, что ты думаешь!» - Проговорил я фальцетом, стоя перед столетним дубом и подняв руки в беззащитном жесте. Сидящая на дубу белка, которую я от нечего делать представлял вместо разбойника, наклонила голову, глядя на меня как на идиота. Согласен, есть повод сомневаться в моей адекватности. Только я это скажу, как улечу на перерождение толстым задом вперед, так и не объяснив, что не так думает Плинто.
        Белка опасливо моргнула и перепрыгнула на ветку повыше. Я не стал ее за это осуждать.
        - Правильно. Поступил бы на твоем месте также. Сам бы спрятался от себя подальше. - Вздохнул я и пошел дальше. Прямо вперед, к Медным рудникам, хотя правильнее сказать подальше от точки возрождения. Через пять часов девять минут за моей спиной появится разбойник (Стопроцентно у него есть раннее возрождение, которое позволяет возвращаться в игру через шесть часов вместо двенадцати).
        Вот уже почти час как я шел по лесу, не имея лучшей альтернативы. Статус «Убийца» не только лишал опыта, но и не позволял улететь Лок’Дар. Стража отправит в каталажку за особый оттенок ника, не дав даже раскрыть рот в свое оправдание. Пару раз по дороге мне встречались мобы 30-го уровня, но я разделывался с ними без всякого энтузиазма.
        Снова мигнула пиктограмма почты. С момента убийства Плинто прилетело около сотни сообщений от посторонних игроков. Сначала мне было интересно, и я внимательно перечитывал все. Меня поздравляли, восхваляли, звали в клан, спрашивали, как я умудрился убить «небожителя» и могу ли повторить на бис. Через пару десятков однотипной писанины стало скучно. Какой умный человек станет слать подобное и зачем? Одно дело поздравления в День Рождения или Рождество. Это понятно. Вроде как проявление вежливости к знакомым и не очень людям. А тут?
        Идею выйти в реальность и переждать остаток времени агро-статуса я отмел сразу. Наверняка Матюха уже дежурит у капсулы и ждет возможности рассказать, как он был не прав. Не хочу. И без него тошно. Мне всегда становится тошно, когда я чего-то не понимаю. Здесь я ломал голову почти весь час.
        Выбравшись из Пимисти и просмотрев логи битвы, пришло осознание, что ни хрена я не «удачливый сукин сын», выживший там, где умер высокоуровневый вампир. Последняя строчка точно на это указывала.
        Получен эффект «Сфера отрешения». Источник эффекта: Плинто Кровавый. Время действия: 15 секунд. Весь урон блокируется.
        Зачем? Зачем Плинто, вместо того чтобы спасаться самостоятельно, бросил на меня свой «бабл»? Верил в собственную неуязвимость? И кинжалы не кинул в инвентарь, потому что не планировал сдохнуть? Может быть, может быть… От ошибки никто не застрахован.
        Кстати, про ножи. Он был с ними во всех фильмах и даже сейчас, заполучив звание самого высокоуровневого игрока Барлионы, не расстается с этой зеленью. Плинто определенно захочет их вернуть, а мне соответственно надо их отдать. Но круты! Так круты, что я даже их свойства не смог прочесть.
        «КЛЫКИ ОТЦА». ЛЕГЕНДАРНЫЙ ПРЕДМЕТ. СВОЙСТВА НЕДОСТУПНЫ (ОБРАТИТЕСЬ К МАСТЕРУ БАРТУЛУНУ ДЛЯ ИХ ПРОЧТЕНИЯ)
        Вот что игрок такого уровня забыл в занюханной провинции Стивалы? Ему же нужно демонов класть рядами на передовой, а не шататься по тренировочным полигонам «Руарда»! Интересно, сколько Вардунас за него отвалил?
        Низкое рычание отвлекло от обсасывания одних и тех же мыслей и заставило насторожиться. Я спрятался за дерево и потихоньку выглянул. Впереди, метров в двадцати, был прикован мощными цепями к камню сработавший капкан. Его острые челюсти сжимали лапу низшего демона 50-го уровня, полоска Жизни которого едва ли превышала 30 %. Тварь походила на продравшегося сквозь терновые заросли лысого медведя. Красная ободранная кожа сочилась слизью. Там, куда она капала, жухла трава и в воздух подымался небольшой дымок. Все место пропиталось страданиями и незримым запахом демонического присутствия. Невольно я глубоко вдохнул воздух и привлек к себе внимание. Тварь без труда меня разглядела.
        - Предатель! - пролаяло существо. - Помоги! Капкан! Приказ старших! Исполнить!
        Агрессии демон не проявлял, да и оказался гораздо разговорчивее большинства низших. У Эредани, к примеру, рыба кроме как «Жрать», «Боль» и «Еще» больше и слов-то не знает. Правда, там и уровень поскромнее.
        - Ммм, как сладко, - потянула носом Анирам. - Ему больно. Капкан отравлен, он умирает и знает об этом. Даю три часа, не больше. Как много эмоций. Хозяин, давай здесь посидим немного? Ты чуешь как ароматно?
        Демонесса приободрилась, втянув в себя страдания других. По примятой вокруг траве я определил радиус цепи и подошел ближе. Сил у демона действительно было не так много, при моем приближении он даже не дернулся, лишь поднял голову и посмотрел насыщенно черными глазами. Не красными, как у агро-мобов.
        Я заценил свойства капкана.
        МАЛЫЙ МЕДНЫЙ КАПКАН. УРОВЕНЬ ЦЕЛЕЙ 30 -60. ИЗГОТОВИТЕЛЬ: ЛАРТИМИР СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ
        О как! Это не начало какого-то увлекательного сюжета, а обычное происшествие с мобом. Игрок поставил ловушку, в нее угодила тварь и сейчас просит о помощи.
        - Убей. Вернусь в Бездну. Нет сил. - В голосе чувствовалась мольба, но жалким демон не выглядел. Вот что значит помирать с достоинством.
        Роман с Кваленом в моем сознании посовещались и приняли на редкость единодушное решение - надо помочь. Анирам словно почувствовала настрой и подскочила от возмущения.
        - Ты же не собираешь этого делать? Дай мне поесть!
        - Сегодня разгрузочный день. Ты в зеркало давно смотрелась? - Демонесса фыркнула, но настаивать не стала.
        Откинув в сторону страх, я подошел ближе к прикованному. Оценив конструкцию, нажал на тайную пружину и с огромным трудом разжал клешни. Демон вытащил лапу и отполз на метр. На большее сил не хватило.
        - Что ты тут делал? - Я присел рядом на корточки и осмотрел рану. За свою жизнь не переживал, твари достаточно одного пинка, чтобы отправиться в Бездну.
        - Воля старших. Приказ. Очистить местность. Деревня. Уничтожить.
        - Где остальные демоны? Если я тебя дотащу, тебе помогут?
        - Старший. Может помочь. Сильный. Недалеко. Туда. Помоги, предатель!
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «ПОМОЩЬ ПОПАВШЕМУ В КАПКАН ДЕМОНУ»
        ОПИСАНИЕ: Обычное задание. Вы обнаружили низшего демона, попавшего в капкан. Освободите его и дотащите до лагеря демонов. На время выполнения задания демоны становятся для вас дружелюбны.
        НАГРАДА:
        Опыт +5
        Репутация с фракцией «Легион Хаоса» +1, вы сможете вести с демонами переговоры
        - Не трать на него время, хозяин! Он же просто пустышка! - заискивающе вклинилась Анирам, когда я задумался принимать задание или отказаться. Кто знает, во что мне выльется эта авантюра, но слова демонессы только укрепили во мне желание помочь:
        - Ну и пусть. Он ранен, а у нас есть время.
        ПОЛУЧЕНЫ УЛУЧШЕНИЯ
        Эмпатия +1
        По лесу разнесся громкий хохот. Анирам перевела взгляд с меня на демона, не понимая случившуюся иронию. Что же я за человек? Не смог искренне посочувствовать бывшей жене, зато цифровому демону - пожалуйста! Открыл эмпатию за счет бывшего зека, прокачал ее на демоне. Никаких тебе старушек, деток, кошечек и прочих няшных созданий. Только клыки, только хардкор!
        - Помоги! - попросил я демонессу, пытаясь закинуть истерзанную тушу к себе на плечи. Весил демон немало, и у меня никак не получалось сделать это в одиночку.
        - Вот еще! - Анирам картинно уселась на демона сверху. - Давай, работай!
        Весу не прибавилось, но появилось понимание - Анирам смирилась со своей судьбой и вернула язвительный настрой. Возможно, в ее рогатой голове созрел новый план - накопить достаточно энергии, чтобы сбежать. «Никаких поглощений в будущем», - решил я про себя.
        Демона пришлось тащить волоком, постоянно сверяясь с картой. Он стоически терпел боль, лишь рыча, если я по дороге его обо что-нибудь случайно ударял. Через пять километров мы достигли места назначения. Увлекшись процессом, я даже не заметил, как мы оказались в кольце демонов, возбужденных нашим визитом. Их лагерь размещался на маленькой выжженной поляне и состоял из одной единственной двухместной палатки. Остальные твари вырыли лежанки в земле, и, судя по здесь же валяющимся недоеденным костям и чьим-то зубы, совмещали столовую со спальней.
        К тому моменту, как я дотащил раненого к палатке, в нее метнулся один из дозорных и сразу вылетел, чтобы откинуть тряпичный полог. Нам навстречу вышел Старший.
        АРБИТАЛИКС. ОБЫЧНЫЙ ДЕМОН, УРОВЕНЬ: 60. ГЛАВА ДИВЕРСИОННОЙ ГРУППЫ
        Я бы его даже взрослым не назвал. Мелкий, лопоухий, длиннорукий. Он больше походил на подростка или гоблина, но никак не начальника.
        - Чито зидесь у нас? - поинтересовался он. Увидев мою ношу, демон поцокал языком. - Чито творитися? А-а-а, придатиль, это ти. Чито хотел?
        - Вылечить вот этого вот. - Я кивнул на почти дохлую тварь.
        - Выличить? Он жи сдох, - демон недовольно скривился. Нет, где-то в родне у него гоблины точно водились.
        - Если будем стоять, то точно сдохнет.
        Демон зачем-то осмотрел весь отряд, точно пересчитывая каждого и нехотя потянулся к подсумку, извлек красный предмет, похожий на кусок чьей-то плоти. Подойдя к медведю, мелкий демон ударом копыта заставил тварь открыть пасть, после чего насильно затолкал туда мясо.
        - Всио, жити будит, - авторитетно заявил демон и задание у меня закрылось:
        ЗАДАНИЕ «ПОМОЩЬ ПОПАВШЕМУ В КАПКАН ДЕМОНУ» ВЫПОЛНЕНО.
        НАГРАДА:
        Получен Опыт +15, до следующего уровня: 612
        Репутация с фракцией «Легион Хаоса» увеличена на 3
        Демоны перестали считать вас открытой угрозой. До тех пор, пока репутация с фракцией «Легион Хаоса» положительна, вы имеете возможность работать с демонами

* * *
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПОЛОЖИТЕЛЬНУЮ РЕПУТАЦИЮ С ФРАКЦИЕЙ ДЕМОНОВ. ХРАНИТЕ ЭТО В ТАЙНЕ. ЕСЛИ КТО-ЛИБО УЗНАЕТ О ТОМ, ЧТО ВЫ РАБОТАЕТЕ С ДЕМОНАМИ, У ВАС МОГУТ ВОЗНИКНУТЬ ПРОБЛЕМЫ
        - Чито еще? - спросил мелкий, заметив, что я не собираюсь уходить.
        - Что вы забыли так далеко от своей территории? Диверсия?
        - Чичас всио брошу и буду придатилю планы говорить, - важно ответил Арбиталикс, возмущенно размахивая граблями. - Провиливай!
        Длинная рука снова взлетела, как удочка над рекой, и мне показали куда я должен «провиливать».
        - Может, помощь какая нужна?
        Я спросил просто так, на всякий случай и рассчитывая, что NPC воспримет мой вопрос за риторический и вновь погонит прочь, но случилось неприятное. Недогоблин воспрял духом:
        - Помочь? Придатиль хочит помочь? Дила есть, да. Много дила. Кровавый дила. Ухи давай сида, тайну скажу. Никому ни говори! Страшная кара будит!
        Под страшной тайной Арбиталикс понимал поставленную офицером армии вторжения задачу очистить этот район от жителей. С какой целью неизвестно. Его дело - выполнять приказы и следить за низшими. Однако жители не соглашались очищаться. На первой же деревне демон обломал зубы. Частокол оказался крепким, стрелы острыми, а сами жители упрямыми и живучими. Плюс Свободные портили демонические планы. То капканы поставят, то в контратаку пойдут, то провизию в отрезанную от всего мира доставят. Никакого от них спасу нет. Офицер уже вызывал Арбиталикса к себе и ругался. Воровато оглянувшись, демон даже показал результаты этого ругани - исполосованную шрамами спину. Били нещадно. Новых воинов не дали, приказали обойтись теми низшими, что уже выделили. Потому демон и вылечил поврежденного - потеря каждого бойца уменьшала шансы на победу. Через пару часов планировалась следующая атака на деревню и Арбиталикс предложил мне присоединиться. Даже задание выдал.
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «ОЧИСТКА ЗЕМЕЛЬ»
        ОПИСАНИЕ: Обычное задание. Демон Арбиталикс просит вас помочь выполнить поручение офицеров и очистить близлежащие земли от местных жителей. Необходимо стереть деревню «Замшелый пень» с лица Барлионы.
        НАГРАДА:
        Опыт +5
        Репутация с фракцией «Легион Хаоса» +1
        - Прежде чем атаковать, нужно разведать! - деловито заявил я, принимая задание. Все лучше, чем шататься по лесу и думать о будущей встрече с Плинто. В конце концов, за задания идет опыт. - Где это ваше поселение?
        - Ти хочишь сбижать? - нахмурился демон и несколько ближайших «медведей», управляемые мелким, присели как перед прыжком.
        - Куда?! Хотел бы сбежать - помощь бы не предлагал. Люди в деревне меня не знают, пустят за частокол. Я же Свободный. Там я все узнаю, вдруг где-то есть хлипкое место и через него можно будет прорваться внутрь.
        - Правилино, развидить все надо, иди, я отпривляю тебя! Развиди все и разговори мине! Этит тибя привидит к силу!
        Ко мне подошел один из низших демонов и рыкнул, указав головой куда идти. Я помялся, заметив, что к Арбиталиксу спешат парочка «медведей». Глава отряда сразу позабыл о моем существовании и повернулся к ним. - Ну? Нашили? Гиде оно?
        - Там! Дерево! Белки! - пролаяли в ответ.
        - Показивай! - приказал Арбиталикс и вприпрыжку помчался за демонами.
        - Идем! Отведу! - Мой проводник в нетерпении рыл носом землю, но я смотрел вслед демонам. Было любопытно, что они нашли?
        - Не туда! - пролаял мне в спину «медведь», но любопытство победило. Бежать пришлось недалеко. Глава диверсионного отряда остановился рядом с огромным дубом и задрал голову, рассматривая что-то в кроне. Низшие прыгали, пытаясь добраться зубами до нижних веток, но у них не получалось.
        - О! Придитиль! - Арбиталикс обрадовался, заметив меня. - Хвост у тибя крепкий? Могишь лазить?
        - Что надо? - Я подошел ближе. Ничего примечательного в кроне не было.
        - Страшний беда пришла! Потириал ожирилие. Это всио Свобидные!
        Оказалось, на мелкого демона свалилось не только несчастье управлять отрядом, но и потерять семейную реликвию. Двенадцать бусин, соединенные в ожерелье, висели на шее во время первой атаки. Защитники разорвали ожерелье, и бусины разлетелись по всей округе. Шкодливые белки, не боясь демонов, растащили их по норам. Арбиталикс нашел четыре штуки, еще парочка лежали здесь в дупле. Где были остальные, демон не знал.
        - Я помогу, - произнес я, готовый принять новое задание, но напрасно. Оно не появилось. Высоко подпрыгнув, я зацепился за ветку и через пару мгновений шарил рукой по дуплу. Белки не нашел, зато нашел три дырявых булыжника. Их поверхность была шершавой и мягкой, словно покрыта резиновым напылением. Я покрутил предметы в руках. Свойства показывали, что это «Элемент ожерелья Арбиталикса» и все. Камни перекочевали в руки законного хозяина.
        - Исчо пиять шарив! - демон едва не прыгал, бережно лелея их в руках. - И цепи! Нужниа цепь, но ойи поломалкали. Бида!
        Вновь никакого задания, но не было сомнений, что нужно где-то найти оставшиеся детали. Что-то будет, но что?
        Арбиталикс вернулся к себе в палатку, а я потрусил за заждавшимся проводником. Тот рванул через лес, как бульдозер, сбивая все на своем пути. Я едва поспевал и сосредоточился на том, чтобы не зацепить копытом очередное вырванное деревце. Неожиданно лес закончился, и мы выскочили на открытое пространство.
        Впереди, метров в пятидесяти, стоял деревянный частокол. Вся земля между лесом и этим частоколом была выжжена и источала приятный мне, но ненавистный обычному человеку дымок. Демоны немало здесь порезвились. Справа желтела песчаная дорога. Один ее край упирался в мощные ворота деревни, второй терялся глубоко в лесу. На опушке я заметил четверых низших демонов. Они контролировали перемещение по дороге. Я присмотрелся и заметил еще парочку тварей по периметру прожженной поляны. Близко к деревне не подходили, опасались. Но и спуску никакого не давали. Демоны периодически устраивали перекличку, заунывно воя и деморализуя жителей. Леденящий кровь вой вешал дебафф «Уныние» на пятнадцать минут.
        - Уничтожить! - прорычал мой сопровождающий. - Очистить!
        - Стойте здесь и близко не подходите. Я пойду разузнаю, что там да как.
        Я добрался до дороги, скрываясь за деревьями. Негоже появляться в деревне со стороны демонов. Ничуть не скрываясь, я сорвал веточку и, размахивая ей из стороны в сторону и напевая веселый мотивчик, двинулся к забору.
        Приветствовали меня по принципу военного времени. Вначале стреляли, потом добивали, и только потом спрашивали, кто такой и что хотел. Несколько стрел вонзились в дорогу в паре шагов от меня, показывая черту, за которую переходить не следует. Я замер, ожидая дальнейших действий. Пока жители молчали, я рассматривал укрепления вблизи. Неудивительно, что демоны не смогли захватить деревушку. Каждый кол и массивные ворота украшены витиеватыми рисунками. От Эредани я уже знал, что это усиливающие свойства чары. Кто-то основательно поработал здесь, оберегая деревеньку от полчищ Арбиталикса. Но самое интересное оказалось не в чарах, а в гербе. В странном животном с головой единорога и хвостом тюленя и перевернутой над ним вверх ногами короной я с трудом, но узнал клановый символ «Руарда»! У кого-то все дороги идут в Рим, а у меня к «Руарду».
        Из калитки вышел добрый молодец с увесистой палицей в руках. Рубаха на голое тело, закатанные рукава, взъерошенные соломенные волосы, чистое, открытое лицо, руки потолще моих ног будут. Этакая «кровь с молоком» в самом лучшем смысле этой фразы. Такой мог перешибить пополам одним плевком. На вид парню лет двадцать пять, не больше.
        - Шо приперся, полудемон? - грозно спросил молодец.
        ВИКУЛА, 50 УРОВЕНЬ, КУЗНЕЦ ДЕРЕВНИ «ЗАМШЕЛЫЙ ПЕНЬ»
        - И тебе день добрый, кузнец Викула. Помочь пришел. Говорят, демоны у вас хозяйничают.
        - Верно говорят, - подтвердил Викула. - Тока ты и сам с рогами.
        - Хорошие люди детей по родителям не судят.
        - Ну-ну, - еще сильнее насупился кузнец.
        - Мои рога провели меня там, где тебя безрогого не пропустят. Видел я, как вас обложили. Пропусти к старшим, разговор к ним есть. Помочь хочу, пока беда не случилась.
        - Неча те тут делать! Проваливай! А демоны пущай лезут. Отбивали раньше, отобьемся и сейчас!
        - Не в этот раз, - Поразительно, но впускать меня не хотели. Кузнец расставил ноги пошире и перехватил палицу поудобнее.
        - Викула, не дури! К тварям подкрепление пришло. Теперь там и медведи, и собаки. Слыхали о Пимисти? Две твари там таких делов наворотили.
        - Брешешь! - огрызнулся Викула. - Тебе-то они шо докладываются?
        Неожиданно из-за частокола высунулась лысая башка.
        - Не брешет он, Викула. Пропусти, послушаем, что скажет.
        БАРДЕЙ. 60 УРОВЕНЬ, СТАРОСТА ДЕРЕВНИ «ЗАМШЕЛЫЙ ПЕНЬ»
        - Так как его пустить, глава Бардей, коли он такой прыткий! И мимо демонов прошел, и про Пимисти раньше вас узнал?
        - Да вже без разницы нам. Свободные прислали письмо, чтоб помощи от них не ждали. Пимисти-то того… Нету рядом никого, сами мы, Вакула. Пусти его, хуже не буде.
        Калитка отворилась, и мы с Викулой вошли внутрь. Я многое ожидал увидеть, но к такому не был готов. В деревне насчиталось от силы тридцать домов. Старых, покосившихся, обветшалых. Местные не имели ни сил, ни ресурсов на то, чтобы поправить свое хозяйство. Частокол и ворота единственные сооружения, содержащиеся в полном порядке, как гарант безопасности жителей. У самого частокола я познакомился с защитниками деревни. Такими же высохшими, измучанными, ослабленными, как и их дома. Дети, старики, женщины. Пахари, маляры, пастухи. Жители деревни позабыли о повседневных делах и сидели с оружием в дрожащих от слабости руках. Кто-то взял палицу, кто-то пику, кто-то топор. Тощая осунувшаяся кухарка барражировала между сидящими и кормила их с ложечки. В помощниках у нее была молодуха, которая ловко тащила за собой большой чан с мутным варевом. У деревни были проблемы не только с защитой, но и с провизией. На этом фоне пышущий сытостью Викула смотрелся почти кощунственно.
        По внутренней площадке частокола ко мне спускался староста. То, что я изначально принял за лысину, оказалось последствием страшного ожога. Рана была старой, страшно-зарубцевавшейся и безволосой. Простая холщовая рубаха не скрывала военную выправку старосты. Мне понравилась реакция защитников на его появление. Изможденные лица светлели, а потухшие глаза зажигались надеждой, стоило увидеть Бардея. Глядя на его осанку, я и сам невольно подобрался.
        - Говори, - потребовал глава, не отвлекаясь на знакомство.
        - Я Квален, глава клана «Парето». Шел мимо вашей деревни к Рудникам, чтобы нанять себе рабочих в замок. Смотрю - демоны деревню окружили, готовятся в атаку. Решил спросить, вдруг помощь какая нужна.
        Начал я издалека, подводя старосту к нужной мне мысли, но Имитатор, отвечающий за этого NPC, был достаточно продвинут.
        - Смысла от тебя нет. Пятнадцатый уровень - только демонов смешить голой задницей, и ту хвост прикрывает. Да и не верим мы Свободным. Сегодня вы тут, завтра там. Деревня под защитой замка Версальд, что принадлежит клану «Руард». Да только что-то не видать здесь защитников-то. Являются, когда захотят, капканов понаставят, демонов постреляют и уходят. Никогда проблему не решают, только хуже делают. Не поможешь ты нам ничем, лучше уходи. И так жрать нету, еще один рот нам не нужен.
        - Так, может, я с едой помогу? - предложил я, вспомнив о крысином мясе. - Вы к крысам как относитесь?
        Ответом было утробное урчание голодных животов. О мясе, даже крысином, в деревне могли только мечтать.
        - Ай, сколько там у тебя? - Бардей тоже твердо стоял на своей позиции. - Десять кусков? Двадцать? Только животы раззадорить. Лучше будет и дальше кожу варить, да кару жрать. Марфа, корми Викулу. Скоро атака.
        Кузнец насупился и густо покраснел. Чумазая помощница кухарки опустила чан на землю и положила руку на плечо молодца, что-то нашептывая тому на ухо. Викула отмахнулся, с ненавистью окинув меня взглядом, но девушку это не смутило. Из заплечной сумки она достала небольшой сверток. В нос ударил запах жаренного мяса. Урчание животов изможденных селян стало громче. Девушка протянула сверток кузнецу и тот не выдержал:
        - Да не могу я есть, когда дети голодные! Кусок в горло не лезет!
        - Ешь! - грозно приказал староста. - На тебе вся защита держится!
        - Ешь, Викула, раз староста велел, а остальных я накормлю. Эй, кухарка, принимай полторы тысячи кусков отборного крысиного мяса! - Я нашел пустую тележку и активировал очистку инвентаря. Ось предательски наклонилась, но выдержала. Лишь днище телеги скрипнуло от неожиданного груза.
        - На неделю вам точно хватит!
        Изначально я хотел запустить эксперимент и создать аналог рецепта, что у меня уже был, но так даже лучше. Ибо староста не заставил себя ждать:
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ «ПОИСК ПРОВИЗИИ» ДЕРЕВНИ «ЗАМШЕЛЫЕ ПНИ».
        НАГРАДА:
        Получен Опыт +15, до следующего уровня: 597
        Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» увеличена на 3
        Отношения с жителями деревни «Замшелые пни» улучшены. Вам начали доверять
        - Удивил ты, полудемон Квален, и угодил, - подобрел староста и жестом указал парочке вскочивших на ноги жителям дотащить тележку до кухни. Кухарка с помощницей первыми схватили по охапке мяса и понеслись на готовку. Молодуха мимоходом чмокнула меня в щечку. Послышалось недовольное ворчание Викулы. Все ясно, держимся от нее подальше.
        - Раз так, позволь тебя спросить, староста. Как давно демоны деревню осаждают? - я перешел к главной цели своего визита.
        - Полгода уже, - помрачнел Бардей, а сидящие на земле жители и вовсе грязно выругались. - Земля простаивает, урожая в этом году не будет, где золото для налога брать - ума не приложу. Свободные бесплатно не работают. Каждый норовит по золотому забрать, а то и с десяток. Как бы в рабство нас наместник не принял…
        О! Так это же отлично! Чем хуже у вас, тем лучше у нас. Вслух же я произнес другое:
        - Очень печально, что «Руард» совершенно не заботится о своих подданных. У меня к тебе предложение, староста. Демоны от деревни не отстанут. Их цель - стереть ее с лица Барлионы. Но стереть именно деревню, не жителей. Вы можете выжить, если покинете земли.
        - И куда мы пойдем?! В разбойники?! С малыми-то? Нас пятьдесят осталось, из них половина ребятни, да баб со стариками. Где мы еду возьмем? Когда демоны напали, я наместнику письмо отправил. Просил защиты или переселения. Ответ хочешь узнать? А его не было! Этот … даже пальцем не двинул, чтобы помочь. А закон для всех един - ушел со своей земли, или раб, или разбойник. Нету другого пути у нас и идти нам некуда. Кто-то ляжет в «Замшелых пнях». Мы али демоны!
        - Всегда есть варианты, - не согласился я. - Послушай, я глава клана «Парето». У меня есть свой замок, Майндфелл. Наместник дал мне право владеть шестью деревнями, что стоят возле замка. Но местные будут не против, если там появится еще одна деревня.
        - Знаю те места, - кивнул староста. - Хорошая земля. Только пиратов там тьма, но сельских они не трогают. Ты бумагу покажи, что тебе права на владение дали. Тогда и поговорим.
        Упс! Удар под дых. Нокдаун? Ха! Временное замешательство.
        - Прямо сейчас бумаги нет. Есть вот это, - я показал старосте описание задания.
        - Барон! - уважительно произнес Бардей. - Да, право делать новую деревню у тебя будут. Потом. Когда-нибудь. Не сейчас. К тому моменту от нас останутся только могилки. Приходи, цветочки положить. Не можешь ты нас переселить, пока пиратов не изгонишь. Нет у тебя сейчас такого права.
        Да черт! Я практически был уверен, что получится переманить себе еще жителей. Эредани бы обрадовался, раз ему шесть деревень понравились. Но, похоже, это уже не нокдаун, а сразу нокаут. Арбиталикс не отступится.
        - За мясо спасибо. Теперь у нас хоть силы будут встать в последний бой, - вздохнул староста. - Ты походи, осмотрись. Мне на стену надо. Скоро атака.
        - Постой! - просто так отпускать его я не собирался. - Есть еще вариант. Он мне не очень нравится, но это выход. Вот ты, Викула, кузнец?
        Парень насупился. Было видно, что радости от того, что помощь пришла от рогатой твари, он не испытывает.
        - Кузнец, - под пристальным взглядом Бардея парню пришлось ответить.
        - Ты кто? - Я ткнул пальцем в следующего. Я все видел в свойствах и сам, но нужно было словесное подтверждение.
        - Плотник.
        - А ты?
        - Пахарь. Пекарь. Травник. Каменщик.
        Я переводил палец с одного защитника на другого и требовал ответ. Староста терпеливо дождался, пока я не закончу и спросил:
        - И что? Рановато ты перепись устроил. Что надо?
        - Замок «Майндфелл» имеет первый уровень. Сейчас это голые камни на краю пропасти. Нужны руки, чтобы его отстроить. Дворфы дадут мастеров, работников, но их все равно будет мало. Я найму всю деревню на работы. Когда замок отстроите, я уже и с пиратами разберусь. Там и землю под деревню вам выделю.
        - И зарплату определишь? Бесплатно только рабы работают. - Схватился за идею Бардей. Пришлось соглашаться. - А дети? Старики? Бабы? Хотя, половина из них тоже на стройку сгодится. С ними что?
        - Стариков найму как воспитателей. Дети до десяти - воспитанники, идут как довесок к работнику за мой счет. Те, кто старше десяти - пойдут в подмастерья. Те из женщин, что работать не могут, пойдут техническим персоналом. Стирать, убирать, штопать, готовить. Работа будет у всех, главное правильно подойти к делу.
        Староста задумался. Глаза стали мутными, показывая, что Имитатор ушел на выработку новых алгоритмов. Я же был собой доволен. Подсобные работники дворфам точно будут нужны, а лучше «местных», да еще и работающих на совесть, трудно найти.
        - Договор нужен будет, - Бардей вернулся обратно из царства грез. - Я там все пропишу.
        Я кивнул в ответ. Староста подал руку одному из сидящих на земле и помог подняться на ноги.
        - Это Маркуша. Подмастерьем плотника будет. Три золотых в неделю. Согласен?
        - По рукам! Маркуша, ты нанят!
        ВЫ НАНЯЛИ ПЕРСОНАЛ НА РАБОТЫ В ЗАМКЕ «МАЙНДФЕЛЛ». МАРКУША (50 УРОВЕНЬ ПЕРСОНАЖА), ПОДМАСТЕРЬЕ ПЛОТНИКА (24 УРОВНЯ СПЕЦИАЛЬНОСТИ). ОКЛАД: 3 ЗОЛОТЫХ В НЕДЕЛЮ. СПИСАНИЕ АВТОМАТИЧЕСКОЕ
        Конечно, работники из жителей деревни были такие себе. Выше пятидесятого уровня оказались лишь кухарка Матрена (140 уровень Кулинарии, 40 золотых в неделю), да староста (140 уровень управления, 70 камнетес, 120 золотых в неделю). Старики и дети пошли скопом и, спустя каких-то полчаса, вне моего клана осталось лишь двое. Викула и Лагура, помощника кухарки.
        - Не упрямься, так хоть живы будем, - девушка стояла возле насупившегося кузнеца и уговаривала принять мое предложение. Ни староста, ни кухарка к ним не лезли. Понимая, что других вариантов уже нет, Лагура достала последний аргумент:
        - Не согласишься, можешь ко мне не свататься! Не хочу вдовой ходить!
        - Шо сразу вдовой?! Да я всех демонов разобью! - взъярился кузнец, но легкая девичья рука не позволила ему совершить глупость.
        - Все уйдут, останешься один. Не выдюжишь. Нет! Останемся вдвоем! Без тебя я никуда не пойду, сам же нас в цепь заковал. Ляжем вместе, раз ты так хочешь. Знать, судьба такая.
        Девушка потрясла рукой и на запястье я увидел кусок красивой плетеной цепочки. Свойства предмета оказались доступны, и я едва сдержал возглас радости: «Фрагмент цепочки ожерелья Арбиталикса». Такой же предмет находился на руке кузнеца.
        - Не нужно тебе оставаться, - сдулся Викула. - Черт с ним, с демоном этим. Пойду ему в служки!
        Староста только этого и ждал, представив мне очередного работника:
        - Викула. Мастером кузнецов будет. Тысяча золотых в неделю. Согласен?
        ВЫ НАНЯЛИ ПЕРСОНАЛ НА РАБОТЫ В ЗАМКЕ «МАЙНДФЕЛЛ». ВИКУЛА (50 УРОВЕНЬ ПЕРСОНАЖА), МАСТЕР КУЗНЕЦ (500 УРОВЕНЬ СПЕЦИАЛЬНОСТИ). ОКЛАД: 1000 ЗОЛОТЫХ В НЕДЕЛЮ. СПИСАНИЕ АВТОМАТИЧЕСКОЕ
        Ого! Я посмотрел на кузнеца другим взглядом. Это как такой раритет затесался среди деревенских жителей? Бардей не дал насладится удачным приобретением, анонсировав девушку:
        - Лагура. Мастер наложения чар. Две тысячи золотых в неделю.
        ВЫ НАНЯЛИ ПЕРСОНАЛ НА РАБОТЫ В ЗАМКЕ «МАЙНДФЕЛЛ». ЛАГУРА (50 УРОВЕНЬ ПЕРСОНАЖА), МАСТЕР НАЛОЖЕНИЯ ЧАР (500 УРОВЕНЬ СПЕЦИАЛЬНОСТИ). ОКЛАД: 2000 ЗОЛОТЫХ В НЕДЕЛЮ. СПИСАНИЕ АВТОМАТИЧЕСКОЕ
        Мне удалось сдержать выскакивающее из груди сердце, и я ограничился кивком, приветствуя вновь прибывших. Внутри же все клокотало. Вот это приобретение!
        - Что ж, начальник. Рассказывай, как нам через демонов проходить? Пожитки свои мы не бросим!
        - Дядя, а как же другие? - неожиданно произнесла Лагура. - Демоны пройдут мимо нас, а дальше у них еще две деревни. Там тоже дети, старики. Мы что, их тут одних бросим?
        Пятьдесят пар глаз уставились на меня, ожидая решения. Вернее, принятия единственного решения, ибо другого «местные» не примут.
        - Я сейчас иду к демонам и предупрежу их о том, что мимо пройдут повозки. Их не тронут. Как выйду из леса и махну рукой, отправляйте гонцов в те деревни. Пусть все собираются здесь, в «Замшелых Пнях». Отсюда уже караван к замку и отправится. Всем все понятно?
        Блеск в глазах жителей деревни и системное сообщение показали, что я принял правильное решение.
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ «СПАСЕНИЕ ЖИТЕЛЕЙ» ДЕРЕВНИ «ЗАМШЕЛЫЕ ПНИ»
        НАГРАДА:
        Получен Опыт +15, до следующего уровня: 582
        Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» увеличена на 22
        Арбиталикс настолько обрадовался новостям, что бросился обниматься. Демон клятвенно заверил, что ни одного жителя не тронут, если через сутки все три деревни опустеют. Я вернулся в деревню и нашел кузнеца.
        - Викула, для тебя у меня будет отдельное задание, пока остальные собираются. Хочу посмотреть, какой из тебя мастер.
        Викула зыркнул на меня недобрым взглядом, но кивнул, принимая поручение. Оставалось где-то найти пять мягких булыжников. Я поднялся на стену, начав крутить головой. Вдруг где-то мелькнет системное оповещение.
        - Ищешь чего? - Бардей заметил мой интерес к пустому пространству и встал рядом. В деревне кипела жизнь. Наевшиеся жители воспряли духом и на скорую руку сколачивали повозки. Нашлось даже три полудохлые клячи и две коровы. Деревенские отказывали себе во всем, но на скотину не зарились.
        - У демона, что на вас напал, ожерелье было. Из него выпало пять камней, хочу их найти. Вдруг на что-то сгодятся.
        - С демонами яшкаться надумал? - во голосе старосты послышалось неодобрение.
        - Жить захочешь, и не с теми яшкаться начнешь, - твердым голосом ответил я. - Знаешь, где камни?
        Бардей молча посмотрел на меня, затем перевел взгляд на жителей, стаскивающих скарб, вновь на меня, на малышей, не вовремя разревевшихся. На лице заиграли жвалки.
        - Здесь они, под частоколом валяются. Никому не нужные. Сам-то знаешь, что это такое?
        - Да мне все равно. Готовь людей, скоро отбываете, - ответил я и ловко перепрыгнул через острые колья. Пять мягких булыжников лежали кучкой у самой стены.
        Спустя шесть часов я сидел возле открытых ворот опустевшей деревни и ждал прихода демонов. Караван с моими новыми работниками скрылся в лесу. Откуда только коней нашли? Бардей заверил, что дорогу они найдут сами, мяса им теперь хватит и через неделю караван доберется до замка. Полторы сотни новых работников обошлись мне недорого, всего шесть тысяч в неделю. Среди жителей других деревень, к сожалению, никого уровня Викулы и Лагуры не было.
        Парочка низших прошмыгнуло мимо. Осторожно ступая по деревне, словно не веря, они ожидали нападения. Но его не было. Набравшись смелости, демон ударил по покосившемуся дому. Тот зашатался, но устоял. И тогда началось! Лавина низших ринулась вперед, вырывая бревна, ломая дома и сравнивая деревню с землей. Арбиталикс подошел ко мне и протянул лапу, закрывая задание.
        - Ти мине помогатиль. Я виполнил задание официра. Я молидец! Это тибие
        ЗАДАНИЕ «ОЧИСТКА ЗЕМЕЛЬ» ВЫПОЛНЕНО.
        НАГРАДА:
        Получен Опыт +15, до следующего уровня: 576
        Репутация с фракцией «Легион Хаоса» увеличена на 3
        - Арбиталикс, мне кажется, это тебя обрадует, - я достал из инвентаря цепочку с уже нанизанными пятью камнями. Глаза демона едва не вылезли из орбит, когда он ее увидел. Как недавно Вестник, демон подбежал и начал сгребать цепочку с моих ладоней. Бесполезно, этот предмет я еще не передавал.
        - Мое! - жалоблено протянул демон. - Отдиай!
        - Отдам, когда пойму, что получу взамен, - я перекатывал камешки в руках. - Что ты можешь предложить за это?
        Лицо мелкого демона красноречиво показало, что бы он хотел мне предложить, но разум возобладал над чувствами. Порывшись в карманах, демона достал крупную монету:
        - Виот! Иэто ти получиатель взамиен! Это хороший наград.
        «МЕТКА ХАОСА»
        ОПИСАНИЕ: Уникальный предмет вне категорий. Материал: неизвестен. До первой агрессии все демоны относятся к владельцу «Метки Хаоса» нейтрально. Возможно передать или продать другим игрокам
        Я сглотнул, прекратив перекатывать в руках камни с цепочкой. Только сейчас заметил, что от трения камни выделяли приятный мускусный запах.
        - Сделка! Я отдам тебе предметы из ожерелья за «Метку Хаоса».
        Радость на лице демона была неописуема. Он запрыгал, подбрасывая в воздух восстановленный предмет и целуя при приземлении каждый камень.
        - Ты с ними как с родными возишься, - с усмешкой заметил я.
        - Кониечино, - Арбиталикс посмотрел на меня, как на маленького и продемонстрировал один из камней ожерелья. - Сушиение язики родичий. Чито можит бить лучие?
        Арбиталикс оставил меня одного и побежал к воротам. Демону хотелось самостоятельно расшатать пару кольев. Я же стоял на месте и с трудом сдерживая желание вытереть ладони о штаны, чтобы убрать замах мускуса. Нужно где-то найти хорошую баню и зависнуть в ней на пару часов. В следующий раз не буду брать в руки что попало!
        ДЕРЕВНИ «ЗАМШЕЛЫЕ ПНИ», «НАХОХЛИВШИЕСЯ НАХОХЛИКИ» И «КРИВОЙ КОСТЫЛЬ» УНИЧТОЖЕНЫ. ВСЕ ЗАДАНИЯ, СВЯЗАННЫЕ С ДАННЫМИ ПОСЕЛЕНИЯМИ, АННУЛИРУЮТСЯ. КЛАН «РУАРД», ОТВЕЧАЮЩИЙ ЗА ЗАЩИТУ ДЕРЕВЕНЬ, ОШТРАФОВАН
        Статус «Убийцы» слетел, и я активировал портал в Лок’Дар. Стража больше не страшна, а мне срочно нужно в Банк и помыться. Пока шла активация, я с нескрываемым самодовольством смотрел на список завершенных дел. Полторы сотни рабочих, уникальная метка, отношения с демонами и минус три деревни у клана «Руард» с наложением штрафа. Да это же слаще сахарной ваты! Идеальное проведение игровой сессии, если не думать, что за тобой охотятся два высокоуровневых разбойника.
        Положив оба легендарных кинжала в Банк и получив причитающуюся сумму за убийство «небожителя», я отправился в баню. В Лок’Даре я не беспокоился на счет вернувшегося в игру Плинто. Здесь безопасная зона и навредить мне разбойник не сможет. Заодно поговорим с ним. Однако помыться мне сегодня было не суждено. Я почти добрался до бани, как позади деловито покашляли. Я обернулся и ноги как-то нехорошо повело. Рядом стоял Плинто.
        - От всех тифлингов так воняет, или это ты так рад меня видеть? - поморщился разбойник, учуяв мускусный запах. - Ладно. И так сойдет.
        Прежде чем я успел сказать хоть слово, под ногами открылся горизонтальный портал. Окружающее пространство на мгновение поплыло, чтобы оформиться в холодные горы. Рядом уже стоял ухмыляющийся Плинто.
        - Вот теперь мы поговорим. Да, Квален?
        Неожиданно Плинто выхватил кинжал и сделал быстрый удар. Я думал, что у разбойника потекла крыша и он решил меня прирезать, но удар предназначался не мне. Казалось, Плинто ударил в воздух, но в нем начало проявляться тело. Разбойник 280 уровня Шепчущий Ветер последовал за нами в портал, но переоценил свои способности скрываться в тенях.
        - Понаберут по объявлению на заборе, - Плинто брезгливо вытер лезвие и вернулся ко мне. - Сейчас-то, мой хвостатый друг, мы и узнаем, что ты за птица такая.
        Глава 7
        Мы стояли на вершине горы, утопая по колено в снегу. От внезапной смены температуры мое тело зажило собственной жизнью, покрываясь гусиной кожей и изморозью. Особенно отличилась челюсть и хвост, танцующие в ритме «ча-ча-ча». Однозначно, арктический холод не лучшие условия для Огненного тифлинга. По ощущениям, именно так должен выглядеть для нас ад.
        - Ч-ч-что скажешь? - отстучал я, надеясь, что условия, прописанные в письме, вызовут у Плинто интерес. За полчаса до его возрождения я предпринял попытку разрешить конфликт - набросал простенький договор, по которому обязуюсь вернуть разбойнику кинжалы, а он забывает о моем существовании. Нет, я не спасовал перед высокоуровневым игроком, это был разумный тактический ход и благодарность за мое спасение. Не люблю быть должным…
        - Это ты от страха танцуешь? Правильно, бойся, - ухмыльнулся Плинто, продолжая рассматривать заснеженные шапки окружающих нас скал. - Неинтересно.
        Непонимание ситуации усилилось. Плинто не хочет вернуть свои знаменитые кинжалы?! Мозг заработал с удвоенной скоростью, пытаясь найти новую опору для переговоров.
        - Хорошо, твои условия. - Ветер был такой сильный, что приходилось повышать голос.
        Плинто картинно поковырялся кинжалом с черным лезвием у себя в зубах и обвел им пространство.
        - Знаешь где мы? - Я покачал головой. - Это локация для двухсотого уровня. Ты должен спуститься вниз, живым и желательно целым. Даю тебе два часа. Справишься - поговорим. Не справишься, сбежишь, улетишь, начнешь упрямиться или бычиться - разговора не будет. Время пошло, парнокопытное! Жду тебя у подножия. Пошел-пошел!
        Продолжая понукать, разбойник растворился в звенящем от холода воздухе. Мое лицо само собой вытянулось. Оторопело я смотрел на место, где пропал Плинто, и спрашивал самого себя, что это сейчас было? Не Барлиона, а сплошное засилье больных на голову кадров!
        - Держи для ускорения! - произнес разбойник мне в ухо и чуть ниже хвоста я почувствовал удар закованного в сталь ботинка. Взлет был стремительным и долгим. Больно приземлившись лицом в снег, я легко заскользил вниз по склону горы, собирая удары о камни. Снег забивался во все отверстия, я как мог отплевывался и делал хватательные движениями руками, пытаясь остановить падение, но куда там! Скорость лишь нарастала. В какой-то момент я зацепился рогом за камень, меня развернуло, чуть не сломав шею, и начало крутить. Я закрыл глаза, чтобы не видеть мир со стороны белья в стиральной машине. Нещадно затошнило, не хватало воздуха, а вокруг налепливался снег. Я попал в дьявольскую центрифугу, и молил всех богов разом, чтобы это поскорее закончилось. Хорошо, что хватило ума полностью восстановить здоровье, ополовиненное поджопником Плинто. Потому, когда на пути схождения встало препятствие, я умудрился выжить.
        Удар вышел церковным. Целых три минуты я валялся на спине и любовался негативным небом под колокольный перезвон в ушах. Внутренние тараканы справляли литургию по счастливым спокойным временам. Когда дебаффы закончились, вставать было лень. Повертев головой вокруг, я увидел, что на склонах уже нет снега. Вернее, он был лишь подо мной, но активно таял. Здесь хотя бы тепло. Кряхтя и постанывая, я все-таки уселся. Ускоренный спуск завершился далеко от вершины, позволив транзитом пролететь заснеженные участки. Не прошло и пяти минут с момента посадки, как о снеге и холоде напоминали лишь мокрые дорожки среди камней, да и те сохли ускоренными темпами.
        Что там внизу я не видел, потому как сидел перед огромным валуном, остановившем мое падение и закрывавшем весь обзор. Ноги до сих пор подрагивали, но я осторожно встал и, прильнув к камню, высунулся оценить пейзаж. На меня сразу зарычали. О, старые знакомые собаки, только 200 уровня. Три низших демона, видимо, услышали мое падение и рванули на разведку от расположенного неподалеку в ущелье лагеря. От него до подножия горы было еще бежать и бежать. Или лететь и лететь. Тут уж как повезет. Твари оскалились, не решаясь преодолеть последние полутора метра. Из разинутой пасти капала густая слюна, которая, едва коснувшись камней, испарялась ядовито-зеленым облаком.
        - Шпион? Что тут делаешь? - раздался голос с тылу. Не успел я обернуться, как меня подняли и развернули. Я приветливо помахал огромному крылатому демону. Он поставил меня на ноги и грозно осмотрел с высоты своего немалого роста.
        - Отвечай! Ты шпионишь за нашим лагерем?
        Формально я не был врагом, но и другом тоже назвать меня можно было с большой натяжкой. Натягивать, как я понял, сейчас никто не собирался.
        - Какой из меня шпион? Не смеши мои копыта. Тоже мне, шпион с пятнадцатым уровнем, - ответил я, улыбаясь как больной. Морда грозилась треснуть от усердия. - Где вы таких шпионов видели, господин демон?
        - Ты мне зубы не заговаривай! Взять его! Ульмарил разберется, кто он такой! - Безымянный демон и свора низших обступили меня со всех сторон. Одна из псин неаккуратно прихватила за локоть, прокусив до самой кости, и потянула за собой. Я застопорился, глядя под ноги, и уровень Жизни сразу пополз вниз. Пришлось ускориться.
        Шли мы недолго, но я успел поразиться искусно сделанным укреплениям и целой системе каменных лестниц и канатных дорог. Все строения в лагере были возведены из хорошо отесанного камня. Что казалось странным. Откуда у демонов здесь камнетесы? До этого момента мне попадались приспособленные под нужды захватчиков пещеры, а то и норы. В лучшем случае крепости, отобранные у других, более хозяйственных, рас.
        Но на этом сюрпризы не закончились. Сразу за оградой лагеря я увидел большие, выставленные в несколько рядов, клетки с железными прутьями. Все это напоминало летний зоопарк или хозяйственную зону с единственной странностью - никакого разнообразия в постояльцах. Внутри вплотную друг к другу стояли, сидели, лежали существа, очень похожие на ящериц. Огромных, но прямоходящих. Самостоятельно расу этих монстров я не вспомнил, хотя и встречал раньше: кобольд. Ничего конкретного о них в голове не всплыло, но я определенно о них читал на форумах.
        Меня дотащили до дверей самого укрепленного здания и передали на руки следующим конвоирам. Два классических демона 250 уровня были экипированы серьезно. Заценив толщину их нагрудников, наручей, шлема, я подумал, что здесь броня какого-нибудь среднего, а то и тяжелого танка. Не знаю, для чего этим бугрящимся мышцами тварям такие доспехи, но выглядело впечатляюще. Даже пугающе.
        Бульдоги со мной тоже не стали миндальничать и молча затащили на второй этаж, где в единственной комнате обитал сам хозяин лагеря, Архидемон Ульмарил 350-го уровня. Единственная тварь Бездны, из тех, кого я видел в лагере, с собственным именем. Судя по виду, Архидемон был очень занят. Весь его стол утопал в бесчисленном количестве бумаг, и Ульмарил деловито перекладывал документы с одного края стола на другой, мимоходом делая заметки пушистым пером. Тварь в этот момент больше напоминала вышибалу в ночном клубе, вынужденного подменять бухгалтера в отчетный период, чем начальника лагеря. Я невольно хмыкнул. Видимо зря. Демон оторвался от работы на секунду и выплюнул:
        - Я тебя знаю. Ты предатель, который заключил соглашение с Абисалом, цепным псом Баала.
        Имя Верховного демона Ульмарил произнес с нескрываемым презрением. Я напрягся - дела у меня плохи. На Барлиону напали три Верховных демона, каждый из которых управлял своей территорией и деятельно ненавидел других. То одного прижмут, то другому нагадят. Воевали они вечность и, иногда вступали в сговор с героями Барлионы, лишь бы сделать гадость конкурентам. Так, во всяком случае, утверждал Аргалот.
        - Ты зря явился сюда, предатель. Тебе здесь не рады.
        - А если так? - Я достал «Метку Хаоса». - Теперь мне здесь рады?
        Ульмарил лишь фыркнул в ответ:
        - Засунь ее себе под хвост, выкормыш Баала! Этой безделушкой будешь у себя размахивать, здесь она не действует! Здесь это в цене!
        На стол упал здоровенный меч, сметя со стола добрую стопку документов. Покружив немного в воздухе, бумаги легли на пол, но Архидемон не обратил на это внимания. Он поднялся на ноги, я и испытал легкий трепет. Будешь тут трепетать, когда недружелюбный хозяин рогами упирается в высокий потолок.
        - Ты шпионил в моем лагере, вынюхивал, высматривал. Хотел угодить своему хозяину?! Признавайся!
        Я помотал головой из стороны в сторону. Меч Архидемона вспыхнул огнем.
        - Когда увидишь Абисала, передай, что мой господин обломает ему все крылья!
        Я активировал «Отступление», но дернулся и остался на месте, потому что копыта намертво прилипли к полу. Пока я пытался сдвинуться, Ульмарил подошел ближе, замахнулся и …
        И застыл с удивленной миной на морде, уставившись на торчащий из груди знакомый мне черный кинжал. Архидемон хотел что-то сказать, но облаченная в кожу рука не дала ему этого сделать, крепко зажав рот. Мгновение и тварь 350-го уровня грузно упала на пол, смахнув и подмыв под себя большую часть бумаг. Рядом с телом материализовался Плинто, вытирающий оружие.
        - Первый прокол, мой рогатый друг. Если так пойдет и дальше, ты можешь не успеть спуститься с горы. Вперед, время идет!
        Указав многострадальным кинжалом на дверь, разбойник исчез, даже не удосужившись проверить добычу с Ульмарила. Ибо Архидемон не исчезал.
        - Зачем это все? Что за глупость? - спросил я. Дверь не открывалась, окон здесь не было, так что Плинто еще оставался в комнате. В ответ лишь тишина.
        Где-то в лагере громко лязгнул металл. Там по-прежнему кипела жизнь. Демонам было невдомек, что их предводитель отправился в Бездну и вернется еще не скоро.
        Я подошел к двери и застыл. Что-то не сходилось, и это что-то ускользало от меня. Пришлось заново прокрутить все последние события. Попадание на гору, пинок от разбойника, встреча с демонами и Ульмарилом. Почему встреча с демонами прошла так плохо? Я же, вроде как, имею право с ними общаться? Неужели «Метка Хаоса» действительно работает лишь на прихвостней Баала?
        В задумчивости я убрал руку, развернулся и пошел обратно к столу, обходя Ульмарила по широкой дуге. Чтобы подумать, мне нужно было комфортное место за столом и бумаги. Усевшись на место Архидемона, я взял первый попавшийся документ. Интересно чем занимался Ульмарин? Ага. Вторая бумага. Угу. А вот сводный отчет. Я перелистал еще несколько бумаг. Стоп! Вернулся к предыдущему документу. А вот это второй экземпляр сводного отчета, но с другими данными. Плюсуем к этому живых и невредимых кобольдов, которые в первом отчете числятся дохлыми, и делаем вывод. Какой?
        Да самый банальный - Ульмарил воровал, при чем бессовестно, у своего же хозяина. Так-так…Теперь я смотрел на бумаги другими глазами. Действительно, взять, к примеру, денежное довольствие. О! Демоны получают зарплату?! Не знал. Численность базы - чуть больше десяти тысяч душ. Нет, особей. Душ у демонов, вроде как, нет. Я пошарил еще немного, но так и не нашел, что же получают демоны. Везде указан только размер. Не золото же, в конце концов.
        - И долго ты тут капаться будешь? - прямо над ухом раздался голос Плинто.
        - Отвлекаешь, - огрызнулся я, закапываясь в бумагах поглубже. Плинто бесил своей наглостью и дурью, я не понимал его и злился от ощущения беспомощности. Что противопоставить, если сила на его стороне? Нужно успокоиться, пока я не взорвался и не наделал ошибок. И для этого нужно больше бумаг!
        Как же приятно вновь окунутся в родную стихию анализа информации! Как же я скучаю по всему этому! Так. Если в этом месяце есть кража, то что с прошлыми месяцами? Где отчеты? На столе их нет, но куда-то же Ульмарил должен был их складывать?
        Я заглянул в ящики, в надежде найти пару гроссбухов. Ничего.
        - Плинто, где-то здесь должна быть скрытая ниша, комната, или сейф. Найди.
        - А рога тебе не отполировать? Время тикает, - ответил воздух.
        Помогать он мне не собирался, а я и не рассчитывал. Просто удостоверился, что он рядом.
        Я встал со стула Ульмарила и повернулся к стене, прямо за рабочим местом. Если бы я был хозяином, то сейф держал бы именно здесь, под рукой. Достав кирку, провел по стене. Посыпались искры, что означало невозможность взаимодействия. Неужели я ошибся? Да, наверное, я думаю не как демон. А как они думают? В недоумении я обернулся и посмотрел на труп. Не знаю, есть ли разница в мышлении, а вот в росте есть и еще какая! Ниша должна быть гораздо выше. Подняв кирку на уровень демонической груди, я вновь провел по стене. Искры, искры и… и рухнувший на пол осколок камня! Все-таки я умный как папа и красивый как мама! В смысле думаю, как демон. Подтащив стол к стене, я вскарабкался и, используя кирку как открывашку, отковырял от стены фальшь-плиту. За ней скрывалась небольшая ниша с парой гроссбухов и маленькой шкатулкой. Я прикоснулся киркой к шкатулке - взрыва не последовало. Решив, что Ульмарил не стал бы делать таких ловушек, смело вытащил шкатулку, поставил на стол и приоткрыл. Какие забавные капельки плазмы. Хотя нет. В каком-то фильме я видел частичку антиматерии, свободно левитирующую между
магнитами. Переливающийся сгусток энергии синего цвета, то искрящийся, то туманившийся, очень походил на капельки внутри шкатулки. Всего я насчитал десять летающих штучек. Свойства мало что говорили:
        АЛЬМАРИЛ. Используется для создания предметов.
        Стоило протянуть руку к сокровищам, как я замер, скованный дебаффом «Оцепенение».
        - Ручонки убрал, - произнес Плинто, широким шестом сграбастав все капельки себе в кулак. - Отомри.
        Тело вновь стало подчиняться, и я закончил начатое движение, схватив лишь пустоту в шкатулке.
        - Это моя добыча! - заспорил я, требовательно протягивая руку.
        - Ага, щаз! Поплачься мне еще, - фыркнул Плинто. - Ай-я-яй, убогого обидели, Альмарил забрали… По цене две сотни тысяч золотых за штуку.
        - Сколько?! - У меня едва не случился приступ. Две сотни тысяч?! Вспомнив, что в клановой казне после всех трат осталось 600 тысячи золотых, да и то, 500 в виде подарка за убийство, мне захотелось броситься и перегрызть Плинто горло, лишь бы вернуть свою добычу. С трудом удержав себя, я осознал, это не выход! И дело не в том, что он меня убьет, просто это не методы людей разумных. Обращение в службу техподдержки куда надежный способ вернуть украденное! Накатав жалобу на Плинто, я скрестил руки на груди, дожидаясь ответа. Претензия на два миллиона кредитов - не шутка.
        Ответ не заставил себя ждать:
        «Уважаемый игрок! В соответствии с правилами игры (ссылка на пункт правил), вы имеете право владения только тем предметом, который находился у вас в руках. В руках вы держали только шкатулку, не ее содержимое. Вместо того, чтобы закинуть ее в инвентарь и открыть в безопасном месте, вы решили продемонстрировать содержимое другому игроку. В соответствии с игровой механикой (ссылка на пункт правил), неизвестное содержимое шкатулки не является собственностью владельца шкатулки. Плинто Кровавый первым завладел Альмарилом и является полноправным владельцем предметов (ссылка на пункт правил). Спасибо, что обратились в поддержку и желаем приятной игры!»
        Это был удар ниже пояса. Удар, пришедшийся прямо в основу основ моего мироздания! Как так?! Два миллиона кредитов только что уплыли из моих рук, трубя на всю округу, что с людьми разумными у меня нет общих генов! Это все из-за эмоций - они мешают думать и поступать правильно.
        Плинто вопросительно поднял бровь, желая узнать причины моего превращения в статую. Осознание причины глупостей не спасли от пожирающей злости. Как же подгорало! С каким бы удовольствием я размозжил бы башку этого самодовольного вампира о гладко обтесанные стены. В мечтах, мозжечковая жидкость уже стекала густыми потеками по серым камня, но все, что я мог сейчас сделать, это пообещать:
        - Я узнаю, кого ты больше всего ненавидишь в игре и подарю ему «Клыки». Верни мне мое, а я верну твое!
        - А-а-а, точно! «Клыки». - Ухмылка Плинто стала еще гаже. - Да не переживай ты так, заберу я их. Когда захочу.
        Не знаю, что на меня нашло, но я положил правую кисть на сгиб левой руки, а левую приподнял в неприличном жесте. Видели бы меня родители, отреклись и говорили бы, что у них только дочь. Умная, красивая, интеллигентная и благочестивая жена и мама с парой высших образований.
        - Квален, у тебя остался час, - Плинто проигнорировал мой демарш. - Спустишься к подножью горы - поговорим. Не спустишься - не поговорим. Все просто. Но за Альмарил спасибо. Так и быть, снимаю прокол. Считай, ты оплатил мои услуги.
        Разбойник вновь растаял, и я не сдержался. Выхватив глефу, рубанул со всей силы то место, где мгновение назад сидел игрок. Оружие застряло в столе. С диким криком я схватил столешницу и перевернул мебель. Хотелось крушить. Убивать. Пару раз я даже воткнул глефу в Ульмарила. Не помогало. Мне нужна была живая цель. И я такая мне попадалась! В клетках сидят бесхозные кобольды. Их должно хватить, чтобы выпустить весь пар. Кое-как вернув стол на место, я снова залез в сейф. Книги мне уже не нужны, подставлять Ульмарила под удар своих же скучно и долго. Хотя… На всякий случай я закинул их в инвентарь. Вдруг Абисал захочет этим заняться? Найдя пару чистых листков, я едва не закричал от радости!
        Письменные принадлежности валялись под бумажными завалами, но я нашел их и, выцеживая остатки чернил на дне склянки, накарябал себе записку.
        Податель сего выполняет мою волю! Подчиняться беспрекословно!
        Архидемон Ульмарил!
        Чернил едва хватило, чтобы обмазать указательный палец трупа, и приложить к бумаге. Именно так Ульмарил подписывал все свои документы. Вышло, конечно, не очень, но издали вполне сходило за настоящий документ. Осмотревшись и не найдя больше ничего ценного, я смело вышел наружу.
        Стражи в толстенной броне взяли меня в оборот, но, прочтя приказ, отпустили. Где-то фоном я услышал ехидный смешок Плинто. Он, конечно, наблюдал за мной.
        - Ульмарил просил его не беспокоить. Он занят.
        Охранники кивнули и стали плотнее друг к другу, закрывая проход. Никто не выйдет и не зайдет. Я подошел к клеткам с кобольдами и подозвал ближайшего демона. Размахивая бумажкой, приказал:
        - Кобольдов из клетки достать, поведу их на работу.
        - Будет исполнено, - ответил тупой демон и спустя минуту вручил мне поводок цепи. К ней были прикованы сорок рептилий. Покорно двинувшись следом за мной, они не выказывали ни агрессии, ни желания сбежать. Тупая покорность и принятие своей судьбы. Куда и зачем я их вел, если четко понимал, что убить этих покорных овец не смогу?!
        Под недоуменными взглядами сотен демонов я спускался с горы, таща за собой вереницу пленников. Пару раз ко мне подходили, но каждый раз бумажка ставила на место демонов. Мы миновали последний кордон, вышли за пределы лагеря и скрылись в лесу. Убедившись, что никто меня не преследует, я остановил покорную цепочку, достал глефу и замахнулся, чтобы разрубить узы.
        - Место Моисея в Барлионе занято, ты куда кобольдов повел, читер? - Плинто появился в аккурат между мной и стадом.
        Замах остановить я уже не успел и со всей души приложил разбойника по голове. Сволочь, даже не дернулся, а у меня отдача была такой, что глефа выскочила из рук. Кисти словно током ударило. Ни единицы урона я не нанес, на меня даже метка «Убийцы» не повесилась.
        - Карочь, с заданием ты справился, потому заслуживаешь поощрения. На вот тебе, заслужил. Апорт!
        Шарик Альмарила вылетел из рук Плинто и скрылся в каких-то зарослях.
        - Тифлинг, ты глухой? Я же скомандовал: «Апорт!»
        Удар глефой не заставил себя ждать, но вновь результатом стали лишь занемевшие руки. Глефа не выдержала и лопнула. Вот и нет у меня больше никакого оружия, кроме Анирам. Плинто словно не замечал моих попыток напасть на него, и ткнул пальцем в кусты. Капелька блестела в самой гуще колючих веток. Чтобы до него добраться, надо пожертвовать если не жизнью, то точно кожей. Сука-сука-сука! Кинуть как мусор предмет за две сотни тысяч, чтобы посмотреть как я за ним полезу словно собака!
        Мысленно попрощавшись с валяющимися деньгами, я перевел взгляд на Плинто. Внезапно все эмоции пропали и вернулась ясность разума. Все, поиграли и хватит.
        - Зачем ты кинул бабл в Пимисти?
        - Значит, не полезешь? - насупился Плинто. - А так? Ну же, я мешать не буду. Они все твои! Апорт!
        Следом за первым шариком полетели еще два. Если разбойник не врет, всего в десяти метрах валяются шестьсот тысяч золотых. Хорошее подспорье для клана голодранцев, но я даже не повернулся в их сторону, продолжая глядеть на разбойника. Что ты за существо такое?
        - Ты обещал ответы. Будешь теперь морозиться?
        - Нет, но у меня небольшое уточнение. Я обещал, что мы поговорим. Мы и говорим. - Лицо разбойника выражало крайнюю степень самодовольства. - Следи за формулировками.
        Плинто играл со мной в по-детски наивную игру «Кошки-мышки», снова стараясь вывести из себя. Значит, я не должен поддаваться и думать. Что я знаю о Плинто? Только то, что слышал в фильмах про Барлиону. В последнем из них объясняли появление демонов. А еще была финальная битва с богами, какая-то стычка с Плинто и его дружками. Еще помню что-то про турнир, гробницу и войска Поднебесной. Вот оно! Плинто и Махан, враждовали с кем-то из них. Плохо, что имен не помню, но это подождет. Главное, ниточка найдена.
        - Тогда дальнейший разговор не имеет смысла, - сказал я, разводя руками. - Я пас. Откроешь портал в Лок’Дар, или мне самому туда добираться? Только давай в этот раз без поджопников.
        Плинто явно не ожидал такой реакции. Он нахмурился, пытаясь предугадать мои мотивы и снова спровоцировать, но я не стал ждать и нанес ответный удар:
        - В Лок’Даре у меня есть знакомая из «Журавлей». Попрошу ее спросить у своего нанимателя, нужны ли ему «Клыки отца».
        Кинжал Плинто уперся в мое горло:
        - Я тебя запру на точке возрождения!
        Мысленно поздравил себя с маленькой победой. Теперь я ощущал себя игроком, а не чужой фигурой.
        - Потом явится Вестник и надает тебе по заднице. - Холодное прикосновение стали к обнаженному горлу уже не волновало. - Даже статус «небожителя» не спасет. Так что давай, решай быстрее.
        Повисла пауза. Нож то усиливал давление, то ослаблял. Такие колебания мне нравились - противник сомневается. Наконец, Плинто откинул меня в сторону. Я покатился по земле, а разбойник протянул руку к валяющимся капелькам. Немыслимым образом его рука превратилась в туман, удлинилась и обволокла Альмарил. Спустя секунду разбойник протягивал мне поднятые им три капельки:
        - Бартер. Три Альмарила за кинжалы. Этого хватит, чтобы создать десять таких. Видишь, я умею быть щедрым.
        Я медленно поднялся на ноги.
        - Нет, Плинто. Альмарилы мои. Все десять и без всяких условий. А вот кинжалы нужно будет отработать. В смысле помочь мне с заданием, а я их тебе отдам.
        - Помочь? - удивился разбойник, заливаясь смехом и вытирая несуществующие слезы. - Тебе с заданием? Что у тебя там на пятнадцатом уровне? Огород вскопать? Или молоко старушке отнести?
        - Обижаешь. Я приверженец идеи, что каждому по способностям. Лови задание. Ты должен его убить.
        Веселье разбойника мигом улетучилось, стоило получить от меня описание.
        - Откуда оно у тебя? Генерал Эйринесс? Не слабо. А ты мне нравишься, хвостатый…
        - Мы уклонились от переговоров, - осадил я любопытного. - Все разговоры потом. Поможешь расправиться с генералом, получишь свои кинжалы. Не поможешь… «Журавли» найдут им применение. А теперь я жду свои десять Альмарилов.
        - Чтобы добраться до генерала, нужно пройти земли демонов. Меня такими достоинствами жена не одарила, - показал разбойник рукой на мои рога и тут же сплюнул через плечо. Я только глубоко вздохнул, пережидая, когда закончится цирк. - Короче, за своего я не сойду, а пробиваться к генералу мне лень. Это может затянуться.
        - Много времени дорога не отнимет, - покачал головой я, доставая «Метку Хаоса» и открывая разбойнику ее свойства. - Для демонов ты станешь своим, даже не понимая языка.
        Всего на мгновение, буквально сотую долю секунды выдержка изменила Плинто. Тень заинтересованности мелькнула на лице, тут же спрятавшись за привычное ехидство, но я успел ее заметить.
        - Ну пошли перетрем подробности… босс, - хмыкнул разбойник, формируя рукой портал.
        - Куда пошли?
        - Не ссы. В Лок’Дар.
        - Ты забыл про мой Альмарил.
        Пронеслась молния и у ног рассыпались десять сверкающих Альмарилов.
        ПОЛУЧЕНЫ УЛУЧШЕНИЯ
        Харизма +1
        - Фас, - заржал Плинто, удерживая для нас портал.
        Я застыл, пытаясь решить дилемму: унизиться или плюнуть. С одной стороны, о ценности капелек я знаю только со слов Плинто, а с другой… Если он не соврал, у меня нет права разбрасываться двумя миллионами золотых. Это унижение просто еще одна ступенька к нашей с Матюхой цели!
        Скрипя зубами, я присел на корточки и собрал капельки под довольный смех разбойника.
        Глава 8
        Обычно, если кто-то из «великих» или «выдающихся» личностей посещал пункты общепита, то на стенах последних сразу же появлялись трофейные фотографии. Судя по голым стенам таверны «Любезный дятел» его хозяину до сегодняшнего дня похвастаться было нечем. Оно и неудивительно, учитывая, что провинция Лок’Дар - локация, предназначенной исключительно для прокачки игроков от 10-го до 150 уровня. Здесь появление любой высокоуровневой посредственности могло вызвать волнения в народе. Что уж говорить о настоящем «небожителе»?
        Плинто лениво водил пальцем по короткому меню, делая заказ и при этом даже не открывая рта. Перед ним, громко потея и влажно выдыхая, вытянувшись в струнку, стоял сам хозяин заведения и выступал в роли официанта. По странному стечению обстоятельств, мастер Гвендо являлся еще и советником наместника.
        - Но это не все! - частил Гвендо с назойливостью комара, вытащив из скудных мимических запасов, лучшую из натянутых улыбок. - У нас самые нежные бараньи ноги в провинции!
        - Я заметил, - пробурчал Плинто, переводя взгляд с меню на жирные окорока хозяина. Назойливость последнего уже порядком утомила эксцентричного разбойника. Того и гляди, мастеру Гвендо не поздоровится, но среди всех демонстрируемых им качеств чувства самосохранения не наблюдалось. Мастер в очередной раз сделал уточнение по заказу, спросил, удобно ли расположился Плинто и, замявшись, поинтересовался, не может ли высокий гость замолвить словечко о нем перед императором? У разбойника дернулся левый глаз.
        - Пшел вон!
        Хозяин мигом ретировался, но я знал, что ненадолго. Эта картина повторялась уже в третий раз. Гвендо застывал в полуметре от стола, выжидал несколько минут, а потом снова бросался окучивать «звезду». О моей скромной персоне за это время никто и не вспомнил, потому как в помещении, кроме нас с Плинто и хозяина никого не было.
        - Он что, остальных зажарил и съел? - спросил я, намекнув на пятерку вошедших прямо перед нами игроков, но куда-то исчезнувших.
        - Сразу видно, что ты новичок, - отозвался Плинто. - Это называется «вип»-обслуживание. Я и мои спутники попадаем в отдельный слой. Это вроде как заведение закрыто на спецзаказ. Сечешь? Те игроки в такой же таверне, но в компании с другими, а мы с этой Джокондой здесь.
        Разбойник ткнул вилкой в сторону НПС, скалящего свои желтые зубы в три ряда. Тот мигом подлетел к потенциальному благодетелю. Хорошо, что хоть у него хватило мозгов ждать дальнейших указаний молча.
        - Фу, не оскорбляй Мону Лизу, - поморщился я не сколько от сравнения, сколько от вида карикатурной услужливости. - Мы закончили с прелюдией?
        - А погода? - ухмыльнулся с вампирским оскалом разбойник. Теперь с той стороны стола находились две морды с одинаковым выражением наигранной радости. Я перевел взгляд с одной пасти на другую, потом обратно и уточнил.
        - Это заразно?
        Плинто в недоумении оглянулся на хозяина и вдруг изменился в лице.
        - Нет, он меня определенно бесит! - бросил он сквозь сжатые губы.
        В его руке сверкнул металл и в голове Гвендо материализовалась рукоятка кинжала. NPC не успел даже прекратить скалиться, закатил глаза и рухнул на пол. Откуда ни возьмись появилась трое грозных охранников, но стушевались при виде высокого гостя. Такому разрешено все, лишь бы был доволен. Разбойник лишь вяло махнул им рукой, полностью сосредоточившись на появившемся перед ним блюде. Парни схватили тело хозяина и на цыпочках посеменили к выходу.
        - М-м-м! А ты чего сидишь? Мясцо сунца в собственном соку! Р-р-рекомендую, - прорычал Плинто, отрезая кусочек от отличного на вид мяса в белой подливке. - Нужно будет взять рецепт.
        Я повертел головой в поисках хоть кого-нибудь, но тщетно, даже звонка для вызова официанта не имелось. Плюнув на это дело, решил перейти сразу к обсуждению вопросов. На мой взгляд, ничто не могло так расположить к себе сытого собеседника, чем просьба о возмездной услуге.
        - Мне нужна твоя помощь.
        Плинто понятливо кивнул и щелкнул пальцами.
        - Сунца для моего спутника! - приказал он в пустоту. Передо мной тотчас появилось второе блюдо. Я открыл рот, чтобы поблагодарить за заботу, но разбойник приложил палец к испачканным в соке губам и показал на еду. Он явно не собирался переходить к делу. Черт, как же с ним сложно.
        - Помощь с заданием, Плинто, - тоном взрослого пояснил я. - Во сколько ты обойдешься?
        - Ну что ты за человек, Квален! - возмутился разбойник. - Хотя какой ты человек, ты ж тифлинг! Ну хорошо же сидим! Чего тебе неймется? Ты даже не попробовал это божественное мясо!
        Он выжидающе замер, разведя руки со столовыми приборами в разные стороны. Мне ничего не оставалось, как отрезать кусок и положить в рот. Оказалось и вкусно, и полезно.
        ПОЛУЧЕНЫ ВРЕМЕННЫЕ УЛУЧШЕНИЯ.
        СКОРОСТЬ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЖИЗНИ УВЕЛИЧЕНА НА 15 % НА 2 ЧАСА
        - Ну во-о-от, совсем другое дело, - вернулся к своему мясу разбойник. - Так что там с заданием?
        Я чуть не закатил глаза, но сдержался и скинул разбойнику описание задания по зачистке пиратов.
        - Целого барона хочешь урвать? - усмехнулся собеседник, осилив между жеванием буквы. - Я не возьмусь. Мелко. Генерал «вне уровней» - интересно. «Метка Хаоса» - забавно, но надо потестить. А гоняться по всей округе за толпой сотых… не по статусу. Но, раз сам начал разговор. Откуда богатство такое?
        - Так ты из-за любопытства на меня бабл кинул?
        - Даже не напоминай. Так подставиться, - он картинно покачал головой. - Я почти выбрался, как сверху глыбой придавило. Сам виноват, конечно. Но и на небожителя, как говорится, найдется пара скал… Тебя спас, чтобы не ждать, пока возродишься, а сам… Ты кушай-кушай.
        Я отрезал еще кусочек, но меня смутила консистенция соуса - слишком напоминала бактериальные выделения при гайморите. Но, так как обижать разбойника до того, как он согласится, не хотелось, пришлось отвести взгляд и отправить этот кусок в рот. Если не смотреть в тарелку, то вполне себе вкусно.
        - Давай вернемся к пиратам. Это выгодно нам обоим, не только мне. Я расскажу тебе, как получил задания, а ты поможешь их вырезать.
        - Многого хочешь за потрепать языком, - замедляя жевание, проговорил Плинто.
        - Я не набиваю себе цену, просто у тебя это займет пару часов, а у меня больше месяца. А мне этот месяц очень нужен для развития клана.
        - Только на жалость давить не надо, - помрачнел Плинто. - Ай, ну хорошо же сидели!
        Настроение у него испортилось. Он отложил приборы, и вокруг начала накапливаться темная аура. Я тоже отступать не собирался, приготовившись отстаивать свою позицию. К счастью, этого не потребовалось. Тьма не только прекратила сгущаться, но и в одно мгновение рассеялась. Плинто приложил палец к губам, призывая меня молчать, и достал вибрирующий амулет связи.
        - Смольный на проводе! Чего изволите?
        - Где тебя носит?! Ты мне нужен! Сейчас! Почему призыв сбрасываешь?
        Этот голос не узнать было невозможно. В каждом рекламном ролике о Барлионе голос в комплекте с его хозяйкой must have. Вот только если там он обволакивал, баюкал и заставлял трепетать от восхищения, то здесь ничего кроме диссонанса не вызывал. Таким менторским тоном могла общаться только конченая феминистка, только что получившая по лицу от мужа. Хорошо, что яд через амулет не передается. Несмотря на то, что я никогда не считал себя фанатом Анастарии и к красоте ее был безразличен, как личность она была интересна. Я навострил уши.
        - Я тут, вообще-то, делами занимаюсь. - С еще большим интересом я отметил, что разбойник оправдывается. Да у них там, судя по всему, матриархат в последней, агонизирующей, стадии.
        - Какие, на хрен, дела?! Живо сюда! Эйринесс пошла в контратаку, она уже одного Вестника глефой поработила. Узнаю, кто ей его передал, лично руки вырву!
        - Не обязательно руки. - Плинто плотоядно оценил меня взглядом. Стало неуютно. - Можно ноги… в смысле копыта. Или хвост…
        - Хвост? - переспросила Анастария, и я рефлекторно убрал полезную часть тела под стул. - Ты чем там занимаешься, затейник?!
        - Ничем, - подмигнул мне Плинто и зачем-то перевел разговор. - Лучше скажи, как там наш Виктор Дмитрич поживает?
        - Хорошо, но слюняво, - голос заметно смягчился. - Плинто, не заговаривай мне зубы. Я серьезно. Ты мне нужен прямо сейчас. Махан опять ушел в себя. У тебя минута, потом маги тебя притащат. Все дела потом!
        Амулет умолк. Плинто некоторое время гипнотизировал его, не решаясь убрать в инвентарь, потом с тяжелым вздохом вернулся ко мне.
        - Вот так всегда. Только заведешь новые знакомства, как звонит женщина и требует вернуться в семью. И что мне с тобой делать?
        - Сейчас ничего. Раз ты так нужен Отечеству, я подожду. Скажем, до среды. А в среду сходим к генералу, закроем задание. Предлагаю в четыре часа дня, ты как?
        - Заметано. Там все и расскажешь. Как раз до среды отрепетируешь.
        - Если договоримся, - вставил я, но увидев, что Плинто снова мрачнеет, воспользовался тем же приемом, что и минуту назад сам разбойник: - Кто такой Виктор Дмитриевич?
        - Молодец. Сечешь на лету. Крестник мой. В среду в четыре на площади. Говори свой номер.
        Стоило продиктовать последнюю цифру, как Плинто схлопнулся в маленькую точку, а потом и вовсе исчез, притянутый, как и было обещано, могущественными магами «Феникса». Я в задумчивости повозил мясо по тарелке. Съесть или не съесть?
        Вибрация амулета отвлекла меня от этого тяжкого выбора. Звонил Плинто. То ли действительно забыл, то ли проверял номер.
        - Забыл сказать. Ты бы метки снял, а то сияешь, словно девственность только потерял.
        - Сниму, - пробурчал я, костеря себя на все лады. Как я мог об этом не подумать?! - Это все?
        - Нет. Я там тебе письмо отправил. Глянь сейчас, пока ужин не закончил.
        Он отключился, а я полез в почту. Там было единственное письмо без имени отправителя, но с темой «Сунец обыкновенный». Уже открывая его, я не ждал ничего хорошего, хотя кроме фотографии живого сунца и краткой энциклопедической справки ничего в нем не нашел.
        - Сука, - вяло пробормотал я, заметив, что иллюзия с тарелки разбойника слетела, показав горку обычных пельменей. Себе в тарелку я старался не смотреть. Тошнота после прочтения письма прошла, но грозилась вернуться, стоило вспомнить жутких соплеобразных животных, обитающих в канализации и питающихся отходами. Поскриптум в письме рассказывал, что поржал Плинто от души. А еще, что подумает насчет пиратов, но не обещает.
        Матвей с Ирой появились в чате без лишних оправданий и разговоров, и это радовало. Как радовало и то, что они не рискнули появиться передо мной сами, ибо сейчас я за себя не ручался.
        Клановый чат. Керон: «Бить будешь?»
        Клановый час. Квален: «Да»
        Клановый чат. Керон: «Тогда мы погнали обратно на Кальрагон»
        Клановый чат. Ириска: «Или мы еще Вам нужны?»
        Клановый чат. Квален: «Свободны, помощнички. Без вас тошно»
        Спустя минуту численность клана ополовинилась, напоминая, как люди умеют лихо думать, когда это необязательно.
        Эредани появился после них спустя двадцать минут, я вышел на площадь его встречать. Напарник был хмур и задумчив. Он молча поздоровался и направился к Банку, где стоял стационарный Почтовый ящик. Своего, насколько мне было известно, тифлинг еще не покупал.
        В руках игрока появилась небольшая проекция письма. Текст, естественно, с такого расстояния я не разобрал, но самую суть уловил легко - содержимое письма было причиной дурного настроения моего советника.
        - Вардунас? - Напарник кивнул, бросая письмо внутрь ящика.
        Еще бы. После того, как «Руард» потерял тренировочный лагерь и три деревни, глава просто был обязан встречать моих ребят с фанфарами у места возрождения. Странно только, что общаться он предпочел с Эредани, а не со мной.
        - Что хочет?
        - Если кратко и без матов: объяснений, извинений, возмещений, и сваливания с Лок’Дара, - Эредани закончил перечислять и вздохнул. - Жаль, что так рано все получилось.
        - Но мы же не спешим извиниться и доложиться?
        - Но и задерживаться не будем. Кстати, ты молодец! Полигон бы они поморщились, но проглотили, но три деревни с поправкой к рейтингу - уже дело чести. Вот только не пойму, зачем тебе понадобился этот бесполезный шлак вместо нормальных рабочих?
        - Выбора не было, - вздохнул я и кратко пересказал события.
        - Плинто, значит …, - Эредани на время завис, уставившись в небо. - Мне нельзя с ним пересекаться, так что все дела будешь иметь сам. Ты хорошо придумал, что пригласил его на генерала. Это сильно упростит задачу. Продавливай на пиратов, он справится с ними за пару часов. Идем, пора нанимать на работу нормальную братию, а не вот это вот все.
        Эредани указал рукой на кобольдов. Пока я беседовал с вампиром, работники стояли привязанными в стойле таверны вместо коней.
        - Ты бы их покормил хоть. Они у демонов кроме камней ничего и не жрали. Подохнет твое войско, еще и убирать трупы заставят.
        Замечание было уместным, я забежал в ставшее многолюдным без разбойника заведение и попросил накормить моих работяг. Возражений не последовало.
        - У меня к тебе тоже есть претензии, - начал наезжать я, когда вернулся к Эредани. - Плинто сказал, что на мне много меток. Что ты на это скажешь?
        Лицо Эредани вытянулось. Он посмотрел на себя, словно выискивая грязные пятна на одежде и чертыхнулся.
        - Это то, о чем я постоянно забываю. Сейчас не страшно. Все, кому надо и так знают, где мы. Так что пойдем, вначале к дворфам, а потом метки снимем.
        На сей раз ждать не пришлось. Едва нас увидев, низкорослики забегали, как подрядчики перед победителем тендера. Размахивая руками, они старались привлечь к себе внимание и отвлечь его от других сородичей-конкурентов. Шум поднялся невероятный.
        - Посмотри мои товары, герой! - из общего гула вырвался четкий возглас одного из дворфов и прямо под нос мне сунули набор молотков разного назначения и размера. От миниатюрных ювелирных, до огромных кузнечных.
        - Даю скидку в десять процентов! - кричал второй голос.
        - Мой! … Нет, мой товар лучше! … Глянь у меня!
        Слава победителей шла впереди нас. Дворфы уже знали, что Пимисти разрушен и понимали, кто к этому причастен. Приятно, когда в глазах окружающих ты обретаешь особую ценность вкупе с уважением. Мне улыбались, предлагали самый лучший товар и по самым выгодным ценам. Быть героем в Барлионе оказалось очень выгодным делом.
        Но когда к нам примкнули два грозных стража, все торговцы угомонились и отпрянули. В зал заседаний мы заходили под конвоем. Там стояла странная тишина, разбавляемая лишь шумным причмокиванием. Бартулун в одиночестве сидел на лавке у дверей и хлебал пиво. Мы скромно пристроились рядом, и дверь снова распахнулись, впуская в зал уважаемых дворфов, глав основных домов. Шествие возглавлял Бартил. С первого взгляда на него я понял, что все радушие осталось во дворе гильдии. Тут нам не рады, и напарник лишь подтвердил мои догадки:
        Эредани: «Плохо дело. Награды не будет.»
        Квален: «Уже понял. Вардунас?»
        После того, как Эредани сказал о письме главы «Руарда», я не сомневался, что он нагрянул к дворфам. Влияние в этой локации у Вардунаса огромное, потому склонить низкоросликов к сотрудничеству с ним не составило бы труда. Признаться, я ожидал увидеть главу «Руарда» в составе явившейся делегации, но дверь за мастерами захлопнулась, и мы остались в том же составе, в котором встречались в первый раз. Хотя, в свете последних событий, здесь мог находиться разбойник в скрыте. Шепчущий Ветер, например. Он же должен хотеть вернуть свою добро?
        Бартулун, не замечая настроя глав домов, довольно покряхтел, словно это он лично сбегал в Пимисти и достал камень. Поставив кружку на стол, он взял слово:
        - Родичи! Мы выполнили наказ и доставили сердце Пимисти. Выполните же и вы взятое слово! Мы, не жалея живота своего, нещадно …
        - Умолкни, пустозвон! - перебил его Бартил и посмотрел на нас. - Где камень?
        Эредани вывалил булыжник на стол. Вблизи он был просто огромным. Я мысленно дал себе «печеньку» - если бы не расширенный инвентарь, черта с два напарник смог бы забрать эту глыбу.
        На дворфов стоило посмотреть. Они растеклись по креслам плавленым сыром, словно кто-то волшебной палочной вынул кости в их телах. На лицах отражалась вся гамма чувств - от радости и воодушевления, до злобы и отвращения. Кто-то причмокивал губами, повторяя выгравированные на камне руны, кто-то пустил скупую слезу, утонувшую в густой бороде. Лишь Бартил смотрел не на камень, а на нас.
        - Мы выполнили поручение и принесли сердце Пимисти, - Эредани взял долгую паузу, но, не заметив отклика, напомнил о нашем существовании.
        - Принесли, - подтвердил Бартил. - Но лучше бы вы этого не делали… Доблестные мастера! Я, Бартил, глава дома Доменных печей, отказываюсь выполнять условия договора и предоставлять тифлингам работников. Я готов понести наказание, заплатить штраф и уйти с поста главы. Я все сказал!
        Дворфы насупились. Каждый молчал о чем-то своем, и, в то же время, об одном и том же. Как увильнуть от выполнения обязательств и остаться во главе своего дома. Помозговав, они пришли к выводу, что никак.
        - Я, Тирлин из дома Каменных лбов, отказываюсь выполнять условия договора. Готов понести наказание и передать дела другому достойному дворфу. Я все сказал.
        Один за другим все девять глав домов вставали и отказывались с нами работать. Судя по лицу Бартулуна, это было что-то немыслимое. Дворф как открыл рот от удивления во время слов Бартила, так и не смог его закрыть, пока последний не высказался. Я был солидарен с ним: «местные» вроде как не могли отказаться от своего задания…
        ЗАДАНИЕ «СЕРДЦЕ ПИМИСТИ» ОБНОВЛЕНО
        ОПИСАНИЕ ОБНОВЛЕНИЯ: дворфы отказываются принимать выполненное задание. Вы имеете право обратиться к наместнику для получения возмещения. Дополнительное условие: выясните причину отказа.
        - Уходите и не возвращайтесь, - севшим голосом добавил Бартил. - Путь к дворфам вам двоим закрыт. Камень можете забрать.
        Под гробовое молчание мы вышли из промышленного квартала. Купцы больше не совали товар и не сулили выгодные скидки. Перемена с тем, как мы шли на совет и обратно, была разительной. Охрана вывела нас прочь. Широкий проход в сектор дворфов оказался перегорожен двумя длинными алебардами.
        - У нас три пути, - Эредани задумчиво посмотрел на облака. Я заметил, что это отличительная черта Виктора, когда он в чем-то сомневается. - Либо наместник, либо поиск причины, либо забиваем и занимаемся своими делами.
        - Как же это? Что же это? - Бартулун никак не мог прийти в себя от шока. - Нельзя к наместнику. Надо разобраться. Тут что-то нечисто! Не было еще такого, чтоб дворфы от своего слова отказывались. Один - ну может. А все - невозможно! Я пойду к ним сам. Сам поговорю с каждым. С глазу на глаз.
        - Куда ты пойдешь? Они даже дышать с тобой рядом не хотят, - попытался я образумить лысого дворфа. Личное оскорбление от соплеменников он перенес не так тяжело, как сейчас переживал за всю расу. Дворф не стал меня слушать, развернулся и скрылся в квартале. Стража, к счастью, ему не препятствовала и на долю секунды убрала алебарды, позволив низкорослику скользнуть внутрь.
        - С вероятностью девяносто процентов Вардунас похитил семьи глав и поставил дворфам условие - не работать с нами. Бегать и искать их по всему Лок’Дару пустое дело.
        - Мы даже не знаем, где их замки, - поддакнул я.
        - А что их знать? Это открытая информация. У регистратора кланов можно узнать координаты любого замка.
        - Как это? То есть Вардунас знает, где наш замок?
        - Без сомнения. Потому надо заручиться поддержкой наместника. Нужна защита, желательно, чтобы нам выделили гвардейцев. Но все это потом, вначале нужно попасть в замок, узнать координаты для свитков телепорта и заявить о своих правах. «Руард» подождет своей очереди. Впереди них стоят пираты.
        - Тогда логичным будет временно оставить наших бородатых друзей в покое, - согласился с я невысказанным предложением Эредани. - Ты же к этому решению меня подводил?
        - Логичным - да. Правильным - нет. Не забывай, что это «местные». Прогнемся под одних, другие тоже с нами работать не захотят. Дворфы хорошие мастера, но на них свет клином не сошелся. Я за наместника.
        - А если так? Взываю к Вестнику, мне нужна твоя помощь! - громко произнес я, и тихо добавил: - Взываю к Вестнику Марселю!
        - Ты звал, и я пришел! - раздался мелодичный звон незнакомых мне колокольчиков. - Если твой вызов будет признан несущественным, ты понесешь наказание.
        - Можешь идти, я сам здесь разберусь. - Следом за первым Вестником открылся еще один портал и из него вышел мой старый знакомый. Первый Вестник кивнул и исчез.
        - Полагаю, причина, по которой ты меня вызвал, существенна, - произнес Марсель, остановив взор на кобольдах. В голосе прозвучал металл: - Ты стал рабовладельцем?
        - Это мои работники, не рабы, - поправил я. - Украл их у демонов, но не знаю, как отнесутся жители Лок’Дара к освобождению, поэтому оставил пока так. Отведу за город и там сниму цепи.
        - Да, это правильное решение, - потеплел Марсель. - Я весь внимание.
        - Дворфы не желают выполнять обязательства. Мой советник пояснит детали.
        Эредани в красках пересказал события в Пимисти, не забыв указать о том, что «Руард» захватила территорию и не желала ее полностью зачищать.
        - Да, это существенная причина, - нахмурился Марсель. - Я признаю твое право на правосудие. Обратись к наместнику, я вижу, что он тебя ждет. Разбирать дела промышленников должен глава провинции.
        - Вы же знаете, что дворфы сами никогда бы не додумались до такого, - опешил Эредани. - Кто-то их шантажирует, а это уже ваша юрисдикция.
        - Тебе не было дано права обращаться ко мне! - гневно произнес Вестник. - Первое предупреждение, Эредани! Квален, твой вопрос решен?
        - Да, Вестник, благодарю за пояснения.
        - В следующий раз, когда меня вызовешь, изволь говорить сам, а не пользуйся посредниками. Всего хорошего!
        Вестник исчез, а Эредани с протяжным вздохом уселся на ближайшую лавочку.
        - Я ошибся, к наместнику нам нельзя. Не знаю, сколько занес Вардунас, но наместник порвет нас на лоскуты. Еще и штраф припаяет за то, что мы уничтожили полигон. Про сердце Пимисти сказал Бартулун, а не главы домов. Блин, засада какая-то кругом.
        - Неча тут сидеть! - злой голос стражей вернул нас в реальность. - Шатаетесь тут без дела! Валили бы вы с Лок’Дара, полудемоны.
        - Квален, срочно уходим из города, - Эредани подскочил и резво потрусил в сторону таверны. Стража не препятствовала, только следила недобрым взглядом.
        У таверны нас уже поджидала озлобленная толпа горожан. Похватав с земли камни, они начали закидывать кобольдов. Уровень жизни безвольных тварей пополз вниз, но они даже и не пробовали защищаться. Лишь прижимались друг к дружке, подставляя под удары спины.
        - Прекратить! - закричал я, проталкиваясь сквозь толпу. Я совершенно не понимал, что происходит и откуда такая агрессия по отношению к нам.
        - Забирай свою падаль и проваливай! - в дверях таверны стоял бармен. Закатав рукава, он упер руки в боки, едва сдерживаясь от того, чтобы не присоединиться к горожанам. Благо те кидаться перестали. Хотя… Когда с задних рядом начали раздаваться гневные выкрики, я понял, что дело труба:
        - Прочь! Гони демонов! Сжечь их!
        Эредани затравлено осмотрелся, выискивая место, куда спрятаться, а я смело шагнул навстречу народу. Нужно было срочно спасать ситуацию. Рядом пролетел камень, едва не угодив мне в грудь. Дальше идти было опасно, потому я прокричал:
        - Бармен, кружку пива каждому за мой счет! И закуски не забудь! Налетай, братва! Сегодня у меня праздник!
        Повисла тишина. Горожане недоуменно смотрели на тифлинга. Только что его хотели закидать камнями, а он угощать всех удумал. Мне не нравились колебания, потому пришлось добавить:
        - Две кружки за мой счет каждому! Пять кружек первым пяти счастливчикам, что доберутся до бармена первыми! Налетай!
        Волшебное слово «халява» работало не только в реальности, но и в виртуальном мире. Огромной лавиной толпа обезумевших от жажды бесплатного пойла людей ринулась в двери, позабыв и обо мне, и о кобольдах. Бармена едва не затоптали, он успел посторониться в последний момент.
        - Чего это они? - спросил я, отвязывая кобольдов. Они безропотно поплелись вслед за мной, однако недостаточно быстро. Бежать с ними оказалось невозможно.
        - «Руард» постарался. Вардунас наглядно показал, кто здесь главный, а кто мальчики для битья. Надеюсь, ты закончил свои дела в Лок’Даре. Сюда мы вернемся ой как нескоро.
        - Мне в среду нужно будет на площадь попасть…
        Под конвоем недобрых взглядов горожан и удивленных игроков мы добрались до ворот, которые оказались закрыты.
        - Вот они! - прокричал начальник караула, указывая на нас рукой. - Взять их!
        Двое стражников с алебардами наперевес ринулись к нам. Однако кое-кто был быстрее. Бартулун вырос между мной и Эредани, как гриб по осени.
        - Я все узнал! - возбужденно прошептал он. Мы обогнули его с двух сторон, выискивая, куда бежать. Возле ворот с двух сторон был тупик. С другой стороны отход нам закрыли стражники.
        - Что узнал?
        Дворф так и остался стоять на месте, открывая и закрывая рот.
        - Забыл…
        Мы заметались в разные стороны, а лысый от горя чуть не начал плакать, стуча по глупой башке.
        - Чтоб тебя, Бартулун! - закричал Эредани, злясь на него.
        - Именем правосудия! - Стражники добрались до нас. - Вы арестованы! Следуйте за нами!
        - Точно! - воскликнул Бартулун. - Линять надо! Наместник подписал указ о вашем аресте!
        Вперед стражников вышел начальник караула.
        - Миртил, ты что ль? - прокричал ему Бартулун.
        - Бартулун? - удивился тот. - Ты что там делаешь? Отойди-ка в сторону!
        - Миртил, так иду! Ты тока скажи своим, чтоб тыкалки-то убрали. Не ровен час, насадят еще. А кто потом заштопывать меня будет?
        - Пропустите его! - приказал начальник. Дворф вприпрыжку добрался до него и схватил за руку. Жестом указав Мартилу наклониться, лысый дворф что-то прошептал на ухо. Мелькнул кошелек, который быстро скрылся из виду, стоило оказаться в руках начальника караула.
        - Так нельзя же… Мы при исполнении… - Для виду поломался взяточник.
        Бартулун махнул рукой:
        - Все берут. Наместник так первый. Чем ты хуже? Да и парням твоим выпить не мешает.
        Начальник прочистил горло и приказал:
        - Пропустить! Мы их не видели! Живо! У вас три минуты!
        Повторного приглашения не требовалось, и я повел свою стадо прочь из города. Ворота захлопнулись и тут же раздался зычный голос Мартила:
        - Смотреть в обе! Тифлингов нельзя упустить!
        Я ухмыльнулся - Барлиона показывала удивительное сходство с реальным миром. Где только нашли таких сценаристов-художников, которые топят за реализм?
        Додумать мысль мне не дали. Впереди, на самой границе безопасной зоны, посреди дороги стоял игрок 280-го уровня. Взгляд Шепчущего Ветра не предвещал ничего хорошего. Мы сделали несколько шагов назад, но ворота позади открылись и наружу высыпала целая толпа стражников во главе с Мартилом. Начальник караула, только что получивший мзду за нашу свободу, недрогнувшим голосом дал приказ:
        - Вот они! Держи преступников!
        Глава 9
        На ум приходило все что угодно, только не соответствующие ситуации мысли. Например, мозг подбирал фразеологические обороты, описывающие наше положение: «между двух огней», «между молотом и наковальней», «между Сциллой и Харибдой».
        Отчаявшись что-то придумать сам, я с надеждой посмотрел на Эредани:
        - Самое время что-то посоветовать.
        Вместо дельных предложений напарник нервно дергал кончиком хвоста и вертелся, поглядывая то на Шепчущего Ветра, то на приближающихся стражников, словно не мог определиться, кто сейчас наименьшее зло. Так и не дождавшись хоть какого-то ответа, я открыл карту, чтобы оценить диспозицию. Безопасная зона опоясывала город всего на сто метров, так что, пока мы ее не покинем, Шепчущего Ветра можно не опасаться, зато позади уже во всю прыть летели стражники. Я перерабатывал информацию со скоростью суперсовременного компьютера, выискивая возможность спастись и, когда до стражников оставалось метров сорок, выход, кажется, был найден. Буквально здесь, за поворотом!
        - Дай глефу! - потребовал я от Эредани. Для реализации плана нужно было оружие, а я после встречи с Плинто так им и не обзавелся. Напарник замешкался, пока доставал глефу из инвентаря, подарив Мартилу и его ребятам еще пару метров, но зато кинул мне ее без лишних вопросов. Я прыжком подпрыгнул к кобольдам, замахнулся и со всего размаха опустил глефу вниз.
        Все замерли. Даже стражники остановились, как если бы налетели на невидимую стену. Краем глаза я заметил их удивленные глаза, но отвлекаться было недосуг. Стоя в середине кобольдовой толпы, я замахнулся во второй раз и снова ударил. Со стороны бравых вояк Лок’Дара мои действия должны были выглядеть только в одном ракурсе - я потерял рассудок и начал кромсать бедных кобольдов, превращая их в мясо. Это давало мне необходимое время, потому я продолжал раз за разом поднимать и опускать оружие, разрубая вместо живой плоти мертвую пеньку, связывающую лапы ящериц. Лишенные воли существа смотрели на свободные конечности с недоверием, не в силах сменить положение лап или нарушить строй. Такое слабое стремление к свободе начинало бесить, и я между делом грубо расталкивал стоявших как бараны ящериц. Те отскакивали и снова застывали.
        Когда последняя веревка упала на землю, я от всей души врезал ближайшему кобольду копытом и заорал, вложив в голос всю злость, накопившуюся за этот месяц в Барлионе:
        - Что стали?! Бегом-бегом, бараны! Спасайся! Вы свободны! Валите! Бежать!
        Слава всем цифровым богам, кобольды рванули так, что начался именно тот хаос, которого я добивался. Сорок изможденных, но наполненных страхом тел бросились в разные стороны, образуя для нас идеальное прикрытие.
        - За мной! - бросил я напарнику, возвращая ему глефу.
        - А я? А меня? - под ногами послышался голос Бартулуна. Подхватив его под мышку, я чуть не присел от тяжести. Лысый черт задергался - то ли возмущаясь способом транспортировки, то ли вдохнув естественный запах полудемонских подмышек. Огромными прыжками я ринулся вперед, параллельно городским стенам, сбивая на пути несущихся кобольдов. Какими бы ловкими ящерицы не были, сравниться с тифлингами, спасавшими свои рога и копыта, они не смогли.
        Стена резко заканчивалась, убегая дальше направо и образуя острый угол. Именно за него мы и забежали. По моим подсчетам, времени, на которое мы скрылись за поворотом от стражников должно хватить, чтобы добраться до намеченной цели. К старому заброшенному колодцу, торчащему на обочине мостовой. Так как бежали мы с пригорка, то скорость стала такой высокой, что, когда я поравнялся с колодцем, остановиться сам был не в силах. В отчаянье я обхватил железную стойку хвостом, она дернулась, но удержалась на месте. Зато инерция лихо закрутила нас с Бартулуном вокруг колодца. В районе копчика тут же вспыхнул адский пожар. Казалось, хвост вырвали вместе с позвоночником, а кровоточащую рану обильно полили йодом. С звуком пилы я втянул в себя воздух, освободил хвост и забросил Бартулуна в висевшее ведро. Парой витков веревки обвязал дворфа вокруг талии.
        - Задержи воздух! - приказал я и, пока никто ничего не понял, схватил лысого и вместе с ведром сбросил в колодец.
        - КВАЛЕ-Е-Е-ЕН! - раздался протяжный крик. Система перевела его именно так, хотя я полагаю, Бартулун имел в виду совершенно другое, когда орал что-то созвучное с матом.
        - Вниз, живо! - Не давая времени на передышку, я щучкой нырнул следом за дворфом. Тормозя растопыренными руки и ноги, я как мог смягчал скольжение. Это почти удалось, но тут на меня наступил копытом Эредани. Руки подломились, и я с изящностью гиппопотама нырнул в воду. Подо мной забулькал Бартулун, сверху придавил упавший напарник. Вода в колодце жутко воняла и на вкус была отвратительной.
        Появилась полоска «Дыхание» на полторы минуты, но копыта быстро нащупали опору. Глубина, на счастье, оказалась небольшой. Когда я встал на ноги, голова полностью возвышалась над водой. Ухватив дворфа, я достал его из воды. Дворф отплевался, набрал воздуха, чтобы высказать мне все свои глубокие мысли, но я шикнул, призывая сохранять тишину. Рядом появилась голова Эредани. Напарник посмотрел наверх и хмыкнул. Проследил за его взглядом и едва сдержал вздох изумления. В конце тоннеля сверкали яркие звезды, хотя был полдень! Поразительная картина!
        Прошло всего несколько мгновений, как звезды перекрыла одетая в стальной шлем башка.
        - Эй, тифлинги, вы живы? Вылазьте!
        Мы промолчали, и охранник побежал отчитываться:
        - Там они. Не утопли и не разбились. Молчат, правда. Воды в рот набрали, небось.
        - Бартулун, вылазь! А то еще и попытку побега припаяем! Это еще пару лет каторжных работ!
        Показалась взъерошенная голова Мартила. Эредани с Бартулуном красноречиво посмотрели на меня:
        Клановый чат. Эредани: «Так это и был твой гениальный план по спасению? Здесь нет прохода?»
        Я пожал плечами - у меня хоть какой-то план был. По правде, я рассчитывал, что прыжок в колодец избавит нас от стражи, а с Шепчущим мы договоримся, но признаваться, что план изначально был с изъяном не собирался.
        Клановый чат. Квален: «Сейчас приноровимся, чтобы система приняла нас как застрявших и свалим».
        Клановый чат. Эредани: «В город? Прямо к страже. Отлично! Ты просто молодец! И стоило бегать, чтобы опять к страже попасть?»
        Клановый чат. Квален: «Я хоть что-то сделал, а ты?»
        Клановый чат. Эредани: «А я стоял и ждал хорошего момента, чтобы разобраться с обеими проблемами!»
        Клановый чат. Квален: «Как? Сейчас-то все могут поумничать!»
        Клановый чат. Эредани: «Вот так!»
        Тифлинг закрыл глаза, сосредотачиваясь, после чего едва слышно произнес:
        - Абисал, я, Эредани, связанный клятвой с Баалом, призываю тебя.
        Долгое время ничего не происходило. Напарник открыл глаза, стараясь не пересекаться со мной взглядом, и напряженно всматривался вверх. Дворф вскарабкался мне на плечи со словами, что здесь он жить теперь и будет. Я уже собрался глумиться над Эредани, как сверху раздались удивленные возгласы, переходящие в крики:
        - Это что?!
        - Метеорит!
        - Он сюда летит!
        - Спасайся! Все прочь!
        Звезды исчезли, сменившись яркой красной звездой. Она промелькнула и тут землю сотряс мощный удар. Досталось даже нам, вода заходила ходуном, Бартулун свалился с плеч, мы ухватились руками за стенки колодца. Едва все утихло, как последовал тревожный набат. Лок’Дар готовился к битве со страшным врагом.
        - Вылезаем. Бартулун, остаешься здесь за старшего, - скомандовал Эредани и довольно ловко полез по камням наверх. Я посадил дворфа обратно в ведро, вручил веревку и, пока мастер не нашелся что ответить, вскарабкался вслед за тифлингом.
        Я до последнего не верил, что Абисал явился на зов Эредани, но рядом с колодцем маячила именно его фигура. От парочки домов не осталось и следа - рухнувший с небес демон разнес их в щепки. Вместе с собой Высший прибыли две собаки, бросившиеся кружить по окрестностям, очертя для «местных» безопасную зону. Стражников мы уже не застали. Побросав оружие, они укрылись в тени городских стен, сразу за неглубоким оврагом.
        - Тифлинги! - протянул Абисал, едва мы выбрались из колодца. - Я не понял, почему вы не растете в уровнях? Один уровень на двоих… Как вы собрались мой лагерь защищать?
        - Лагерь? - удивился Эредани. - Речь шла о победе над генералом. Я призвал тебя, чтобы рассказать о том, что мы нашли способ его уничтожить. Через три дня Квален с помощником отправятся и уничтожат угрозу.
        - Нет! - рыкнул Абисал и собаки оскалились, прекратив свой бег. Они зарычали, двинувшись к нам, но Высший взмахом руки отправил их прочь. - Генерал набрал силу и начал захватывать ближайшие лагеря, порабощая демонов. Завтра он доберется до моего. Вы должны остановить его прямо сейчас! Там твари от сотого до двухсотого уровня. Хоть рогами их бодайте, но остановите!
        - И что тут происходит? - неожиданно рядом с нами послышался тихий шепот. Шепчущий Ветер, о котором мы все благополучно забыли, никуда не делся, продолжив наблюдение. - Почему демоны вас не жрут? Опять эти гребаные собаки!
        - Не вслух. Кидай группу, расскажу все в чате, - предложил Эредани. Я удивился, но промолчал.
        ИГРОК ШЕПЧУЩИЙ ВЕТЕР ПРИГЛАШАЕТ ВАС В ГРУППУ. ПРИНЯТЬ?
        Групповой чат. Шепчущий Ветер: «И?»
        Групповой чат. Эредани: «Хочу предложить тебе уникальное задание. Этому Высшему демону требуется помощь в уничтожении слуг Сета. Награда тебя не разочарует, возможно даже Первое убийство. В тех землях никто не был. Бонусом сапоги вернем».
        Групповой чат. Шепчущий Ветер: «Ты что, купить меня хочешь?»
        Групповой чат. Эредани: «Не хочу, а покупаю. Только не тебя, а твои услуги. Можешь и дальше возиться с Вардунасом и выполнять его приказы, а можешь играть в свою игру. Нужно только сделать первый шаг и этот шаг здесь, прямо рядом с тобой»
        Групповой чат. Квален: «Плинто точно заинтересуется игроком с Первым убийством»
        Групповой чат. Шепчущий Ветер: «Я не работаю с „Легендами“. Так что эту проститутку можешь засунуть себе в …»
        Групповой чат. Эредани: «Квален имел в виду, что ты станешь интересен ведущим кланам. Насколько я знаю, Эволет благосклонно относится к тем, кто готов к риску. Да и вообще, я много чего знаю»
        Групповой чат. Шепчущий Ветер: «И что же ты знаешь?»
        Групповой чат. Эредани: «Например, контакты рекрута „Темного легиона“ и как правильно к ним подкатить, чтобы точно попасть на собеседование. Но тут выбирать, конечно, только тебе. Заставить тебя я не могу»
        Групповой чат. Шепчущий Ветер: «Хорошо, допустим мне интересно. Что нужно делать и что вы хотите?».
        Групповой чат. Эредани: «Тебе нужно выполнить уникальное задание. Помочь демону. И заметь - твоя репутация с текущими фракциями не испортится. Никто не будет знать о том, что ты ему помогаешь. Что же до того, чего хотим мы… Нам нужна защита от Вардунаса. Ты самый прокачанный игрок локации. Помоги нам подняться, и мы поможем тебе попасть в „Темный легион“»
        Повисла долгая пауза. Игрок взвешивал все за и против, а Абисал, как и любой грамотный «местный», молчал и ждал, пока мы наговоримся.
        - Хорошо, я согласен. Я помогу демону! - вслух произнес Шепчущий и проявился рядом. Абисал замахнулся мечом, собаки пригнулись, приготовившись растерзать противника, но я предостерегающе поднял ладонь:
        - Остановись! Тебе требуется помощь, и мы ее нашли! Через три дня я призову тебя снова, чтобы уничтожить генерала, сейчас же я отправляю с тобой этого Свободного. Он убьет всех слуг Сета, до каких сможет добраться. Ты станешь героем, о Великий! О тебе будет говорить сам Баал, как об освободителе! Дай Шепчущему Ветру шанс!
        ПОЛУЧЕНЫ УЛУЧШЕНИЯ
        Харизма +1
        Репутация с фракцией «Легион Хаоса» увеличена на 50
        - Да-а-а! - обрадованно протянул Абисал и простер рукой в сторону Шепчущего. Того окутало темное сияние и в групповом чате появилась надпись:
        Игрок Шепчущий Ветер изучил язык демонов. Получено достижение «Полиглот»
        Высший махнул рукой и рядом открылся красный портал. Шепчущий дождался пригласительного знака от Абисала и ринулся вперед, скрываясь в мерцающей пелене. Довольный демон тоже собрался уходить, как неожиданно Эредани выхватил глефу и, размахивая ею из стороны в сторону, заорал на общем языке:
        - Прочь, демон! Убирайся из Лок’Дара и никогда не возвращайся! Мы с Кваленом защитим город даже ценой своей жизни! Прочь! Квален, помогай!
        - Не посрамим Отечество! - Оружия у меня не было, потому я сжал кулаки и угрожающе замахал ими в воздухе. Мысль напарника была смутно понятной, и я стал подыгрывать как мог. - Отстоим родной город! Братья, помогайте!
        Эредани довольно хмыкнул и чуть отступил, позволяя мне солировать. Я прыгнул вперед и обхватил напрочь сбитого с толку Абисала.
        - Ты умом тронулся, предатель? - удивился Высший. - Чего разорался?
        - Радуюсь нашей встрече, о Великий, - зашептал горячо я, стараясь удержаться на демоне. - Я восхищен твоей силой и мужественностью …
        - Ополоумел? - Абисал дернул рукой, и я отлетел в сторону. - Суккубу заведи!
        - За Квалена! - Эредани тоже ринулся вперед. Уже перед самым Абисалом он прокричал на демоническом: - О, Высший! Позволь выразить тебя почтение! Как же я рад тебя видеть!
        - Да вы спятили здесь все! - Очередной взмах лапы и Эредани отправился в полет. Сгруппировавшись, он умудрился приземлиться на ноги. - Через три дня жду вас. Как будешь готов, призови меня. Уходим!
        Последняя фраза предназначалась собакам. Демоны взвыли напоследок, одаривая всех букетом дебаффов и скрылись в портале. Эредани с протяжным стоном растянулся на земле. Я забеспокоился, что ему досталось, но вовремя заметил довольную ухмылку на морде и задорный взгляд. Напарник продолжал играть, и я присоединился. Зашатавшись, словно дерево при шквалистом ветре, я хватал руками воздух, словно искал опору, но, так ничего и не найдя, упал рядом с Эредани. Двое поверженных тифлингов лежали в пыли, дожидаясь реакции зрителей.
        Эредани: «Как заядлый театрал могу сказать, что это было ужасно»
        Квален: «У тебя не лучше. Кстати, как ты понял про „Темный легион“?»
        Эредани: «Все дело в деталях, Квален. Ты заметил, какая раса у нашего разбойника?»
        Квален: «Человек. Темный, но вполне себе человек»
        Эредани: «Верно! Когда дали возможность играть за Картос, мало кому понравились расы с непривлекательной внешностью. Многие хотели оставаться людьми. Вот корпорация и пошла на уступки - сделали темных. Это раз. Второе - отношение к Плинто. Он долгое время возглавлял „Темный Легион“, но потом ушел к Махану. Вначале в „Васильки“, потом в „Легенды Барлионы“. Уход был не очень хорошим, с эмоциями, так что у многих отношение к Плинто изменилось. Все, продолжаем страдать».
        Стражники, удостоверившись, что опасность улетела порталом, осторожно приблизились и, подобрав брошенные пики, ткнули в нас остриями. Наверняка надеялись, что мы отбросили копыта. Я застонал, перевернулся и услышал быстрый шорох улепетывающих подальше вояк. Страшный тифлинг, сумевший прогнать Высшего демона, мог быть опасен и для рядовых жителей.
        - Неужели получилось? Мы прогнали демона и защитили город? - спросил я у ближайшего существа. Волею случая им оказался Бартулун. Дворф выбрался по веревке из колодца и сейчас, насупившись, смотрел на окруживших нас стражников.
        - А толку-то? Из огня да в полымя да без кружки пенного. Что там хреново, что там. С демоном можно было бы хоть умереть героем, а так сгнием в казематах.
        - Мы честные сыны Отечества! - Эредани поднялся на ноги. - Если наместник желает нас арестовать, так тому и быть. Мартил, мы сдаемся! Мы защитили город и смогли прогнать демона. Лок’Дару больше ничего не угрожает. Веди нас в карцер!
        На начальника караула было приятно смотреть. С одной стороны у него был приказ наместника, с другой - он же своими глазами видел страшного демона и битву. Я не сомневался, что если немного дожать, то он отпустит нас на все четыре стороны, но Эредани не собирался уходить.
        - Что стоишь? Веди к наместнику, говорю!
        - Может, шли бы вы, тифлинги, подальше отсюда? - жалобно выдавил Мартил. - Скажу, что не видел вас или не догнал. Или еще что…
        - Нет! - Эредани вошел в раж. - Веди нас к наместнику! Мы понесем ту кару, которую он избрал. За Родину не жалко и голову сложить. К тому же, если наместник узнает, что ты отпустил нас, ни тебе, ни твоим ребятам не сносить головы. Веди!
        Не только Мартил, даже простые охранники начали отводить глаза. Тем не менее приказ был выполнен - нас взяли в кольцо и повели в город. Начальник караула бурчал себе под нос, словно оправдываясь:
        - Вы поймите - служба у нас такая. Дети малые. Семьи… Приказ есть приказ.
        Возле площади нас передали личной гвардии наместника, а горе стражники ушли. Я успел заметить, как они останавливались возле торговцев и простых жителей, махали в нашу сторону руками и что-то оживленно рассказывали. Не иначе как про небывалый бой со страшным крылатым монстром.
        В кабинет наместника нас доставили связанными по рукам и ногам. Причем доставили неаккуратно, пару раз подталкивая нас то оружием, то пинками. Прилизанный чиновник даже не понялся из-за стола. Смерив нас цепким взглядом, словно определяя наличие денег и подарков, он жестом отправил гвардейцев прочь.
        - Значит, это и есть нарушители спокойствия моего города? Знал же, что надо было сразу гнать вас взашей. Пожалел убогих, прикормил. И что в ответ? Разрушен целый город дворфов! А у нас на него были большие планы! Что вы можете сказать в свое оправдание?!
        - Скажем, что, если бы нам дали шанс, мы бы снова так поступили, - Эредани взял слово. - Мы не Пимисти разрушили, мы дали Лок’Дару шанс выжить.
        - Пимисти никому не мешал! - Дверь за спиной наместника открылась и к нам присоединился еще один участник. Вардунас.
        Эредани едва кинул на вошедшего взгляд, словно тот не заслуживал внимания.
        - «Руард» играет в двойную игру, наместник. И я могу это доказать.
        - Ты бредишь, старик!
        - Здесь я решаю, кто бредит, а кто нет! - зашипел наместник и обернулся к Эредани. - Продолжай.
        - Вначале признаюсь - Пимисти разрушил лично я. Да, отпираться не буду. Рассказывать о том, что мы не знали, что случится и все такое… Нет, я прекрасно знал и осознавал, что делаю. Важно то, почему я так сделал. И главная причина в том, что «Руард» продался демонам. С чем мы столкнулись в Пимисти? С двумя 350-уровневыми демонами. Откуда они там взялись, если не по воле неуважаемого главы «Руарда»?
        - Собаки пришли с вами! - возмутился от наглых обвинений Вардунас.
        - Где доказательства? Твои заявления голословны, а на нашей стороне факты! Пимисти был вашим полигоном, и все видели, как собаки охраняли вход туда!
        Эредани скинул всем небольшое кино. Я еще удивлялся, зачем напарнику нужен был этот бесполезный кусок видео со шныряющей по округе собакой. Теперь понятно, куда клонил старый прохиндей.
        - Это серьезные доказательства, - нахмурился наместник.
        - Такие доказательства ничем не опровергнуть! - подкидывал дровишек Эредани.
        - Барлиона мне свидетель, эти собаки не имеют к «Руарду» никакого отношения! - произнес Вардунас и вокруг него образовалось белоснежное облако.
        Наместник мгновенно сменил гнев на милость:
        - Я всегда знал, что «Руард» порядочный клан и не сможет предать провинцию.
        - Возможно, собаки оказались в Пимисти случайно, - согласился Эредани. - Возможно. Но зато три деревни, которые Вардунас отдал на заклание демонам, случайностью назвать никак нельзя. «Руард» взял на себя обязательства по защите и охране, но позволил демонам разорить деревни. Минус три населенных пункта, плюс к силе и влиянию врагов провинции. Не это ли предательство?! Все знают, что рядом Медный рудник и вся земля вокруг будет отличным местом для нападения.
        - «Руард» уже обеспечил зачистку территории! - парировал Вардунас. - Теперь там нет ни одного демона!
        - Но это же может быть уловкой? Чтобы отвести глаза. Вы ЯКОБЫ очистили территорию, и ЯКОБЫ уничтожили демонов. Но жителей в деревнях нет. Как и самих деревень!
        - Эредани прав, губернатор уже выразил обеспокоенность уменьшением числа населенных пунктов в нашей провинции. Их у нас и так немного, а тут еще такое происшествие, - наместник вновь встал на нашу сторону. Вот же проститутка!
        Вардунас снова скрипнул зубами.
        - Барлиона мне свидетель, мы не сдавали демонам добровольно эти деревни! Мы честно их оберегали! Теперь в чем еще ты меня обвинишь, старый маразматик?!
        Вокруг главы «Руада» вновь вспыхнуло белоснежное марево. Клан был чист по этому вопросу. Хотя Эредани это знал и без подтверждения.
        Я чуть не рассмеялся. Вардунас производил впечатление умного человека, но очень легко дал себя спровоцировать. Самому мне было еще непонятно к чему ведет напарник, но в наличии кульминации не сомневался.
        - Я знал! Я всегда знал, что на тебя можно положиться! - Наместник бросился обниматься с Вардунасом, но Эредани деликатно кашлянул, привлекая к себе внимание.
        - Все это, конечно, хорошо. Я искренне рад, что ошибся в этом вопросе. Ведь сама Барлиона подтвердила невиновность «Руарда». Но заметил ли господин наместник, как хитро формулировал свои слова Вардунас? Он сказал лишь о том, что не сдавал демонам деревни, и собаки были не его. Но он не сказал, что никогда не работал и не заключал с ними договоров на благо своего клана и в ущерб провинции Лок’Дар. Я обвиняю клан «Руард» в том, что они все-таки заключили соглашение с демонами. Я обвиняю Вардунаса в том, что он отдал приказ своему бойцу под именем Шепчущий Ветер помогать демонам. Я, Квален, Мартил со всем караулом видели, как Шепчущий Ветер добровольно ушел в портал, открытым Высшим демоном. И Высший этому не препятствовал. Опросите свидетелей, они подтвердят мои слова. Я обвиняю Вардунаса в том, что он похитил семьи уважаемых дворфов и удерживает их против их воли. Именно поэтому дворфы пошли на нарушение договора с нами. Я заявляю о том, что клан «Руард» недостоин представлять интересы провинции в губернии. Ибо Вестники знают, с кем они работают.
        Наместник побелел от таких обвинений. Немигающим взглядом маленьких вороватых глаз он уставился на Вардунаса, призывая того к ответу - снова призвать Барлиону и доказать, что все обвинения Эредани ложь и «Руард» не имеет к демонам никакого отношения.
        Вот только сделать этого Вардунас не мог. Ибо трижды за короткий промежуток времени призвать в свидетели Барлиону невозможно.
        - Это чушь! - заорал глава «Руарда».
        - Ты не призываешь Барлиону! - шокировано протянул наместник. - Ты не спешишь обелить себя от страшных обвинений! Мартила сюда! Я сам во всем разберусь!
        Начальник караула словно за дверью стоял. Едва наместник приказал ему явится, как дверь отворилась и уверенной походной к нам явился Мартил.
        - Расскажи, что произошло за стенами! - потребовал наместник.
        - Бартулун дал мне взятку, чтобы я их пропустил наружу. Я это зафиксировал в отчете и бросился со своими ребятами в погоню. Благо с кобольдами беглецы бегать не могли. У ворот их встретил Шепчущий Ветер. Потом … стало жарко и тифлинги решили искупаться в колодце. А потом появился с неба Высший демон. Мы подумали, что метеорит летит! Квален кричал на него что-то, извините, по-демонски не понимаю. Потом Шепчущий ветер сказал, что готов работать с демонами, Высший открыл портал и Свободный ушел туда. Добровольно. Эредани и Квален увидели, что предатель скрылся и героически бросились на демона. Была битва, тифлинги терпели поражение, мы с ребятами пришли им на помощь, как могли прикрывали спины друг другу и вместе смогли прогнать тварь с наших земель. Вот так все и было.
        - Все ложь! - У Вардунаса окончательно крышку сорвало. - Не мог Шепчущий сам уйти с демоном!
        - Но он ушел. - Мартил пожал плечами. - Все это видели. И со стен ребята видели. Да я клятву на крови дать могу, что он сам туда ушел!
        Матрил резанул себя ножом по запястью. Появились капельки крови, принявшие белый свет, а рана затянулась, словно ничего и не было. Ого! Не знал о таком ритуале среди «местных»!
        - Это измена! - закричал наместник и в зале тут же появились трое гвардейцев. - «Руард» предал Барлиону! Предателей следует передать губернатору!
        Вардунас побелел, а Эредани гадко улыбнулся.
        - Добро пожаловать в высшую лигу, - одними губами произнес старик, а в слух же добавил: - Наместник, молю о снисхождении. Вардунас так много сделал для провинции, что эту ошибку ему можно простить. Я был у губернатора. У него один ответ на все - изгнание. Это неправильно. Пусть Вардунас отработает свое предательство. Пусть вернет дворфам семьи, разрешит купцам с нами торговать, заплатит штраф, соразмерный ущербу. Скажем, пятнадцать миллионов будет достаточно, чтобы искупить вину.
        - Что?! - вскричал Вардунас, но наместнику предложение понравилось.
        - Твое великодушие поражает, тифлинг Эредани. Ты прав, Вардунас многое сделал для провинции. Он должен искупить вину. Тридцать миллионов в пользу провинции, возврат семей дворфам, и я лично распоряжусь о том, чтобы все торговцы и промышленники работали с вами.
        - Если позволите, еще одно. - Эредани был сама учтивость. - Три дня карцера, чтобы остудить пыл, пойдут Вардунасу на пользу. Он сможет подумать обо всем, размыслить, принять правильные решения. Если губернатор спросит, что у вас происходит, вы всегда можете показать преступника, отбывающего наказание. Ему это понравится.
        - Да! - Глаза наместника заблестели фанатизмом. Казалось, он сейчас освещать все вокруг начнет. - Карцер на неделю будет хорошим наказанием для провинившихся. За это время я придумаю, как правильно использовать его ресурсы. Деньги будут списаны со счета клана! Быть по сему!
        - Да не было никаких семей! - прокричал Вардунас, но его уже никто не слушал. Главу «Руарда» увели прочь.
        Квален: «Ты только что подставил Шепчущего под удар, который он может и не пережить».
        Эредани: «Это война, Квален. И на войне бывают жертвы. Теперь у разбойника нет другого пути, кроме как идти к нам. Не пойдет - в Лок’Даре ему не жить».
        Квален: «Два вопроса. Почему не изгнание, что за благородство? И что за детский сад с карцером?»
        Эредани: «Потому что у него через пару дней откатится клятва и хрена с два ему бы что-нибудь впаяли. А так, пусть попробует вернуть тридцать миллионов. Это немалые деньги даже для „Руарда“. Я сильно удивлюсь, если они еще номер один в провинции. Что по второму вопросу… Мне нужно, чтобы Вардунас не понимал моих поступков, так же, как не понимаешь их ты. Когда чего-то не понимаешь, начинаешь бояться».
        Квален: «Ты опасный человек, Виктор».
        Эредани: «Только сейчас это понял? Идем к дворфам, нужно собирать караван. Пусть эти низкорослики теперь только попробуют открыть свой рот».
        Глава 10
        Длинная вереница повозок и вьючных животных вышла из ворот Лок’Дара в понедельник, ровно в два часа по полудню. Процессию возглавлял сам мастер Бартил из рода Доменных печей, поступивший в наше распоряжение на правах бригадира. Низкорослики все же закрыли задание «Сердце Пимисти», одарив нас не только работниками и +3 ко всем основным характеристикам, но и полезным подарком, который я гладил при каждом удобном случае. Небольшой металлический диск, прицепленный к бедру, приятно холодил руку и радовал меркантильную душу.
        УНИВЕРСАЛЬНЫЙ ИНСТРУМЕНТ ДОБЫВАЮЩИХ ПРОФЕССИЙ
        ОПИСАНИЕ: Уникальный предмет, привязан к игроку Квален. Нельзя украсть или продать. Подходит для добычи всех доступных полезных ископаемых Барлионы, при трансформации получает +50 к навыку и устраняет все штрафы, связанные с добычей материалов. Нельзя использовать в качестве оружия.
        Наместник тоже проявил щедрость, хотя по его лицу было понятно, что делает он это едва ли не в первый раз в своей жизни. Повозки с вьючными животными для материалов, а также двадцать стражников 150-го уровня во главе с Мартилом он словно от сердца отрывал. Конечно, от такой охраны в настоящей переделке толку мало, любой серьезный игрок перебьет их мизинцем левой ноги, но нужны они были для другого. Для снижения репутации этих самых игроков и для защиты каравана от бандитов. Их в лесах до Майдфелла, как мне сказали, водилось немало.
        Однако совсем без проблем не обошлось - мы не сумели найти сопровождающих. Шепчущий завис у демонов и не отвечал на письма. Матвей и Ириска могли работать только на выходных, у обоих будни были заняты. Другие высокоуровневые игроки локации работать с нами отказывались, даже за неплохие деньги. «Руард» начал активную пропаганду против нашего присутствия, вот игроки и поддержали своих, проверенных временем, партнеров. Добавить сюда непонятки с «Журавлем», бойцы которого просто пропали, а также Варталинскими, явившимся в Лок’Дар по нашу душу, ситуация выглядела не радужной. Нанимать обычных NPC-наемников было бессмысленно. Они бы конфликтовали с Мартилом, а по уровню были такими же, как и все. Всего лишь 150-е. Этого мало, чтобы рисковать. Апофеозом неприятностей стали кобольды… Разбежавшиеся ящерицы попрятались так, что их никто не смог найти. Вроде где-то в деревне, а поди излови. И, что самое противное, даже уволить нельзя! Только через трое суток с момента найма.
        Дошло до того, что я собирался позвонить Плинто и попросить у него парочку ребят, но тут встрял Эредани. Старик неожиданно уперся и наотрез отказался использовать разбойника. Аргументация напарника и советника была расплывчатой и туманной, но категоричной - никакого Плинто, иначе он за себя не ручается.
        Потому пришлось использовать самую популярную среди обычного народа, но совершенно непрофессиональную среди руководителей проектов стратегию управления рисками - банальное принятие. Да, я осознал, что могу все потерять, но поделать с этим знанием ничего не мог. Остается понять и простить себя, ибо таковы обстоятельства. Ненавижу это слово.
        Первые десять километров мы преодолели за два часа в относительном спокойствии. Впереди маячил лес, где интуитивно ожидалось наше первое серьезное испытание. В городе поговаривали, что там промышляет несколько разбойничьих банд и нападения можно было ждать в любую секунду. Начались приготовления, Мартил раздавал команды, дворфы облачались в броню и тут…
        «УВАЖАЕМЫЙ ПОЛЬЗОВАТЕЛЬ, ПОЛУЧЕН СИГНАЛ ПРИНУДИТЕЛЬНОГО ВЫВОДА ИЗ ВИРТУАЛЬНОСТИ! ИГРОВАЯ СЕССИЯ БУДЕТ ЗАВЕРШЕНА ЧЕРЕЗ 30 СЕКУНД.
        ПРИГОТОВЬТЕСЬ ПОКИНУТЬ КАПСУЛУ.
        29
        28
        27…»
        - Эредани, у меня проблема! Кто-то нажал кнопку принудительного вывода на капсуле. У меня двадцать секунд.
        - Кинь на меня привязку! - Сразу сориентировался напарник. Так я мог идти с ними, даже будучи оффлайн. Но, потратив несколько драгоценных секунд, увидел неприятное системное сообщение.
        - Черт, не получается. На лиц с ограничениями кидать привязку нельзя.
        - Ладно, разберись по-быстрому и возвращайся. Ждем тебя здесь.
        - Ок. Узнаю, в чем дело и сразу к вам.
        - Не задерживайся. Караван не должен долго стоять.
        Я так и остался сидеть на своей кляче, когда последние секунды отсчитались и Барлиона исчезла, сменившись отъезжающей в сторону крышкой капсулы. Нажать кнопку мог только Матвей и должно было случиться что-то неординарное, раз он решил меня выдернуть, а не просто позвонить в игру.
        Обеспокоенный, я вышел из капсулы, но в комнате никого не увидел.
        - Матвей? - позвал я, накидывая халат. Тишина. В недоумении вышел в коридор и еще раз позвал. Снова никто не ответил. Последовательно, но бегло, я осмотрел все комнаты - может ему стало плохо, и он где-то лежит ждет помощи? Все санузлы и даже подвал прошли проверку, не говоря уже о капсуле и комнате Матвея. В доме я был один. В растерянности я подошел к входной двери и тут раздался протяжный сигнал дверного звонка. Я открыл двери и уставился на двух летающих дронов в характерной раскраске полиции. Один из дронов спроецировал экран и на меня взглянул немолодой страж порядка. Имитатор, без сомнений.
        - Балабанов Роман Владимирович?
        - Все верно.
        - Вам следует прибыть в полицейский участок № 1543. Согласно договору № *** Вы являетесь официальным поручителем Демичева Матвея Юрьевича, задержанного по обвинению в нарушении статей № 351, 561 УК Единенного государства. Дроны предоставят доступ на выделенную колею.
        Экран мигнул и исчез, а я остался стоять на месте, моргая и совершенно не понимая сказанное. Матвей задержан? Когда? А, главное, за что?! Я поспешил было обратно домой, чтобы посмотреть статьи, но дроны протяжно запищали, призывая следовать за ними немедленно. С тоской посмотрев наверх, где находилась капсула, я быстро оделся и пошел в гараж - спорить с полицией в наш век чревато проблемами. Выставив автопилот, я залез в интернет, разбираться со статьями. Сразу мелькнула мысль, что это нелепая ошибка и Матвей на такое не способен, однако в участке развеялась последняя надежда. После ознакомления с протоколом и видеоматериалами нам разрешили увидеться.
        - У меня только один вопрос: зачем?! Зачем, твою мать, ты поп…
        - Роман Владимирович, вам вынесено первое замечание. Вы нарушаете порядок свиданий с задержанным, - прервал мой ор металлический голос Имитатора. - После второго замечания вас выпроводят из участка и повторное разрешение на свидание будет рассматриваться в особом порядке.
        - Извините, больше не повториться, - смутился я на секунду.
        Матвей гипнотизировал пол, словно боялся на меня посмотреть.
        - Какого… Какого хрена ты поперся в приют?
        - Не помню…
        - Ты подсел на наркоту у этого своего психолога?!
        - Нет. Вот… - Он протянул какую-то скомканную бумагу. - Она мне отдала, а дальше не помню…
        Я взял протянутый комок и распрямил его на столе. Официальный бланк с надписью «Извещение».
        «Государственный орган регистрации отношений уведомляет, что … Навортова Светлана Сергеевна … в одностороннем порядке подала на аннулирование отцовства Демичева Матвея Юрьевича… в связи с нахождением на социальном договоре …»
        - Навортова? - В голове роились сплошные вопросы, но картинка начинала складываться.
        - Угу, - промычал Матвей и впервые поднял голову. Теперь глаза отвел я, не в силах на него смотреть. - Неделю как.
        - Ты не говорил, что вы развелись.
        - А я и не знал. Уведомление она отправляла в приют.
        - Так ты ей не сказал?
        - Нет. Хотел после экзамена.
        - Ясно. Что с детьми?
        - Они хотят уехать на другой континент, и чтобы не было проблем с переездом и устройством детей он должен числиться отцом… - Матвей обхватил голову руками. - Надо было сказать ей раньше…
        - А чтобы бы это изменило?! - взорвался я, но, вспомнив про предупреждение, понизил голос до шепота. - Ты на что надеялся, придурок?! Что она вернется?!
        Матвей кивнул.
        - Ты дурак?! Ну, Матюха, как ты себе это представлял? Получишь работу, и заживете как прежде?!
        - Не знаю! Не знаю! Как я теперь без них? … Я просто… - Он начал раскачиваться на стуле вперед-назад. - Если бы я знал, то остался бы там!
        - Иди на хер, понял?! Даже я знал, что Светка не стала бы прыгать из кровати в кровать и детей туда-сюда таскать! Особенно, детей! Ей Навортова не в чем обвинять, сам знаешь!
        Мы замолчали, думая каждый о своем.
        - В общем, я сейчас постараюсь что-нибудь придумать, а ты посиди и подумай! Хотя нет, лучше не думай, просто жди меня.
        - Ром, - окликнул меня друг у дверей, я обернулся. - Я подумал. Хочу вернуться в приют.
        - Нет.
        - Они меня все равно вернут. Уже говорили, что я эмоционально нестабилен?
        Я не стал подтверждать или отрицать.
        - Так будет лучше для всех. У тебя проблем и без меня хватает.
        На прощание я еще раз послал Матвея и пообещал вернуться.
        Прямо у входа в участок я позвонил знакомому юристу.
        - Роман, скрывать не буду. Такие дела имеют очень низкий процент успеха. Я просто испорчу себе статистику, а сейчас сам понимаешь, какое время…
        - Кроме беспокойства за свою репутацию есть, что сказать?
        - Не горячись. Я тебя понимаю, но порадовать нечем. Если его не отправят обратно, то назначат очень высокий штраф. Приплюсуй к этому услуги юриста… Ты, вроде как, постоянную работу так и не нашел.
        - Ты возьмешься? - оборвал его я.
        - Нет.
        - Спасибо за честность.
        Второй звонок я сделал отцу. Мне никогда раньше не приходилось просить его о серьезной помощи, но здесь нужен был хотя бы совет. Отец попросил рассказать ему все, что я и сделал, уложившись в десять минут.
        - Роман, мои старые связи уже не помогут. Все слишком изменилось.
        - Совсем?
        - Да, даже пытаться не стоит. Задача государства спрятать как можно больше ненадежного народа в капсулы. Слишком высокое социальное напряжение.
        - И что делать?
        - Найти хорошего юриста со связями.
        - У меня нет денег даже на обычного. Да и штраф еще.
        - Ты что, в игру ввел все деньги? Вот никогда бы не подумал, что поддашься на эту ерунду.
        - Не ерунда, но смогу вывести лишь через два месяца.
        - Кредит?
        - Не дадут. Я пока стажер без гарантии на трудоустройство.
        Отец шумно выдохнул, замявшись:
        - У нас с мамой тоже нечем тебя поддержать, сын.
        - Я об этом и не думал, пап. Может, к Дерреку?
        - Попробовать можно, но только в крайнем случае. Если Матвея отправят обратно в приют, а ты не вернешь ему деньги, он отыграется на Ксюше. Я уважаю зятя, но когда он родился, то от жадности собрал в себе всю жадность людей родного города. Мне бы не хотелось добавлять проблем Ксении.
        - Дал бог зятя. Бывай, пап, - пробормотал я и отключился.
        Оставался последний вариант. Виктория. Совместный завтрак нас, конечно, не сдружил и мы реально больше завтракали, чем общались, но я мог рассчитывать на консультацию, что уже немало в этой непростой ситуации.
        Я рассуждал так. Во-первых, она точно имеет влияние на Бражникова, а Дмитрий Николаевич не последний человек в городе, если учесть специфику «Верного решения». Нужно обладать определенным авторитетом в правительстве, чтобы при нынешней позиции государства открыть компанию без Имитаторов. Во-вторых, если не Бражников, то у Виктории есть дед, который собирает антиквариат. То есть женщина она не бедная, и может при добром расположении духа согласиться защищать Матвея за разумные деньги. Или хотя бы в рассрочку.
        - Виктория, я могу обменять ужин на вашу помощь?
        - Давайте попробуем, - услышал я в ответ.
        Жаль, что такое оптимистичное начало завершилось возмущенным «Вы сошли с ума?!».
        - Виктория, пожалуйста, мне нужна ваша помощь как никогда.
        - Роман, вы себя слышите? Вы мне предлагаете нарушить закон!
        - Не вам.
        - Какая разница?! Я по вашему идиотскому плану должна уговорить Дмитрия Николаевича!
        - Он у себя? Я сам с ним поговорю.
        - Вы точно сумасшедший. Он вас выгонит.
        - Из кабинета?
        - С работы!
        - Виктория, ему же ничего не стоит спасти Матвея. Всего один-два звонка и его отпустят!
        - Роман, это неправильно! Он социально нестабилен, а, значит, потенциально опасен!
        - Не больше чем я или вы! Он действовал в состоянии аффекта! Такое с каждым может случиться. В конце концов, он никого не убил!
        - Пока! Дебош, повреждение муниципального имущества, неподчинение стражам правопорядка! Да он им в речевой модуль двинул!
        - Его просто не пускали домой…То есть, в приют!
        - Зато теперь точно пустят! Закон гласит…
        - Закон. Закон. Что вы заладили?! Виктория, вы человек или Имитатор?! Мне иногда кажется, что Бражников отказался от Имитаторов, потому что вы сами до мозга костей бездушная машина!!!
        - Ну знаете… Идите к черту! - Виктория обиженно повернулась ко мне спиной, показывая, что разговор окончен.
        - Извините… - смутился я, осознав, что наговорил лишнего. - Значит, не поможете?
        - Чем? К Бражникову не пойду.
        - Защищать Матвея вас тоже просить бессмысленно, да? - Играть раскаяние не было необходимости, ко всем прочим чувствам добавился стыд. Виктория не ответила. - Консультацию хотя бы дать можете?
        - Могу, но общий смысл вы уже уловили. До суда его отпустят под огромный залог. Потом, скорее всего, вернут в приют. Никто не захочет рисковать, - пояснила женщина, так и не повернувшись.
        - Я понял. Спасибо. И еще раз извините. Будем считать, что вопрос с ужином закрыт.
        Домой я вернулся лишь к вечеру. После офиса забежал в несколько банков в надежде получить кредит, но, Имитаторы, ознакомившись с финансовой историей без стабильного дохода, отказывали, не обращая внимание на мои встречные предложения с высокими процентами. Было ощущение, что меня обложили со всех сторон. Я искал решение и не находил. Конечно, за всеми заботами я не забыл об ожидавшем Эредани, но на фоне реальных проблем, важность игровой миссии, да и всей Барлионы, потерялась. Потом догоню, если караван ушел, и все объясню.
        Не включая свет, я прилег в гостиной на диване, продолжая прокручивать варианты. Матвею никак нельзя возвращаться в приют. Как часто бывает, когда не можешь найти выход из ситуации, начинаешь жалеть о причинах, к ней приведших. Сейчас я во всю злился на Светку. Не могла подождать со своими переменами каких-то пару недель. У нас так хорошо все складывалось. Матвей сдал бы экзамен и точно нашел работу…Это навряд ли помогло ему пережить все это, но он почувствовал бы почву под ногами и бросил ей в лицо на прощание, что вырвался из приюта и начинает новую жизнь. Без нее. Может, она хотя бы детей у него не отбирала…
        С такими грустными мыслями я уснул, чувствуя на себе давление пустого дома. Несмотря на то, что вечера мы с Матвеем чаще проводили в Барлионе, душу грело осознание, что рядом живет живой человек. Было с кем переброситься парой слов по утрам и поучаствовать в чьей-то жизни, кроме своей. Права была мама, одиночество плохо сказывалось на моем характере.
        - Ромыч, ты есть пойдешь или будешь дрыхнуть до утра?
        Я резко сел на диване и протер глаза. Нет, не показалось. Рядом стоял Матвей. На часах было почти одиннадцать.
        - Мне все приснилось? - Мозг никак не мог сообразить, где была явь, а где сон. Матвей отрицательно покачал головой, присаживаясь рядом на пол.
        - Нет. Хотя я был бы не против. Спасибо за Вику. Она все так круто разрулила.
        - Что разрулила?
        - Ну, мое дело. Как ты ее уговорил?
        - Я уговаривал, но она отказалась… Давай с самого начала.
        - Да сам не знаю. Пришла и сказала, что теперь мой адвокат. Влет договорилась, чтобы меня выпустили… Суд назначили послезавтра, но она пообещала, что будет настаивать на административке. Еще обещала, что в приют не вернут. Сама будет еще одним поручителем. Короче, Викуля просто чудо!
        - Фантастика какая-то, - пробормотал я, не веря Матвею. Закрались мысли, что мне все снится. - Матюх, а как эта Викуля выглядит?
        - Вика? Ну, - он замялся. - Обычная. Я даже сначала не понял, что ты про нее рассказывал. Общается со всеми просто.
        - Просто, - как попугай повторил я, чувствуя себя дураком. - Да она ж на мегеру похожа!
        - Ну да… Но, когда улыбается, то у нее ямочки, - согласился Матвей. - А что?
        - Ничего, пошли есть, - ответил я, подымаясь. Где он там ямочки увидел?
        Воспитание и внутренние установки требовали пойти и немедленно позвонить Виктории, но мне было так стыдно за сказанную грубость, что я малодушно отодвинул это дело. Струсил, если быть честным с самим собой.
        После ужина стало понятно, что подробностей Матюха не знает. Поколебавшись, я отказался от позднего звонка и послал Виктории сообщение со словами благодарности, хотя внутри поселилась уверенность, что не скажи я ей правду, она и не подумала бы помочь Матвею.
        Друг выглядел намного спокойнее, он уже не говорил о возвращении в приют, и когда я все-таки спросил, что он собирается делать, пожал плечами и ответил на удивление очень разумно:
        - Ничего. Знаешь, Вика во многом права… Я решил не подписывать отказ от отцовства. Сдам экзамен, получу работу и буду жить… По закону она не может запретить мне видеться с детьми.
        - Согласен. Мало ли как им там удобно. Ты отец и тебе решать. - Я был полностью на стороне Матвея, но обратил внимание, что Виктория поработала с ним и в этом направлении. - Ты спать?
        - Нет. Пойду в Барлиону. Отвлекусь немного.
        - Угу, аналогично, - поддакнул я, но стоило Матвею уйти, как один звонок все-таки сделал.
        - Ирина, доброй ночи. Ты в Барлионе? У меня личная, просто огромная просьба.
        На поддержку мелкой всегда можно рассчитывать. У нее просто дар сочувствовать и сопереживать чужому горю, лучшей компании для Матюхи просто не найти. От нее я не стал ничего скрывать, выложив его историю от начала до конца, но взял обещание, что она не проболтается. В остальном положился на женское чуткое сердце. Ничего, прорвемся. За Матюху я еще повоюю.
        Вот узнаю подробности его освобождения у Виктории и повоюю.
        А пока…
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «ЗАЩИТА КАРАВАНА»
        ОПИСАНИЕ: Редкое задание. На ваш караван напали разбойники. Защитите груз (провалено). Отбейте у них груз и освободите пленников
        НАГРАДА:
        Опыт +5
        Возврат груза и работников
        Точка задания указывала прямо на центр возвышающегося впереди леса, а появился Квален в игре там же, откуда и уходил.
        Я смотрел на всплывшее сообщение, как капитан школьной футбольной команды на задание вступительного экзамена в институте физики тяжелых ядер. Слова по отдельности, вроде, понятны, но смысл предложений, в которые они сложились, ускользал от понимания. Как отбить груз? Откуда освободить пленников? Что конкретно надо делать? И желательно по пунктам, расписывая каждый шаг.
        К сожалению, отвечать и советовать никто не спешил. Фрейм единственного кандидата был серым - Эредани отправили на перерождение.
        Общий чат локации. Браксед Варталинский: «Второй козлобородый на связи! Пять тысяч голды тому, кто притащит ко мне его хвостатую задницу!»
        Не тратя время на пустое геройство, я использовал припасенный заранее свиток портала и спустя десять секунд стоял на центральной площади Лок’Дара, успев перед уходом записать координаты пропавшего каравана. Плинто оказался прав. Прежде, чем что-то делать нужно избавиться от «меток»! Я уже догадался, что, раз Варталинские были в курсе, когда я вернулся, значит, получили в свои лапы управление одной из меток. Значит, прежде чем что-то делать, нужно почиститься, но, как пояснил Эредани, тифлингам выполнить это будет крайне непросто.
        Ибо благословление жреца Света для тифлинга не самая приятная вещь, что-то сродни купанию обычного игрока в чане с расплавленным оловом. Но выбирать не приходилось - наверняка у полудемонов есть свои «осветители», но их пока найдешь, пройдет время. Которого у меня нет. Набравшись решимости, я двинулся в сторону единственного храма Лок’Дара.
        Неожиданно дорогу преградили. Рука предательски потянулась к свиткам портала, но я вовремя понял, что прыгать некуда. Кнопка «Выход» замигала, приглашая сбежать подальше от этой чертовой Барлионы.
        - Привет, рогалик! Говорят, у тебя проблемы и нужна помощь. Могу помочь, но возьму дорого. - Знакомый кованый каблучок с силой прочертил камни мостовой, вызывая неприятные воспоминания. Однако это не помешало вовремя сориентироваться.
        - Три Альмарила будет достаточно?
        Вармильда с недоумением посмотрела на мою раскрытую ладонь и рассмеялась:
        - Молодец! Не унываешь. А теперь без шуток. Что ты знаешь об «Альтамеде»?
        Глава 11
        Об Альтамеде я ничего не знал. По крайней мере, никакой радости узнавания не испытал, услышав странное название. Может и случалось встретить его на страницах форумов, но из-за избытка другой информации, скорее всего даже вспомнить об этом не получится. Моего замешательства лучнице хватило с лихвой, чтобы сделать свои правильные выводы:
        - Жаль, это бы сильно упростило задачу.
        - Какую? - спросил я, не скрывая досаду от ее реакции на шарики.
        - Рогалик, я готова выслушать твое предложение, только убери Альмарил. Шутку я уже оценила и посмеялась.
        С неописуемыми отрицательными чувствами спрятал шарики обратно. При удобном случае нужно будет узнать их истинную ценность, но то, что Плинто ее сильно преувеличил, сомнений уже не вызывало. Сволочь, какая же он все-таки сволочь! Глядя на Вармильду, мне думалось, что сволочизм - это способность, которая растет в людях прямо пропорционально их уровням в Барлионе. А может я ошибаюсь, и они его тянут за собой из реальности.
        ИГРОК ШЕПЧУЩИЙ ВЕТЕР ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ВСТУПИТЬ В ГРУППУ
        Неожиданное сообщение еще больше выбило из колеи. Я не видел ни игрока, ни причин, которые побудили его на такое предложение. От него скорее ожидался нож в спину мне или Эредани за подставу перед «Руардом» и наместником, но никак не сотрудничество.
        - Рогалик, ты здесь? - Вармильда приблизила смуглое лицо ко мне вплотную и пощелкала пальцами. Эти простые действия заставили осознать, что понятный Ветер лучше загадочного «Журавля» и я принял предложения. Система тут же подсветила разбойника в паре шагов прямо за моей спиной. Он пытался осторожно вставить какой-то предмет мне в руки, но родители с детства учили не брать ничего у чужаков, поэтому я не спешил принимать подарок.
        Групповой чат. Квален: «Что это?»
        Групповой чат. Шепчущий Ветер: «Видео про твой караван. Глянь прямо сейчас!»
        - Минуту. Вызывают из реала. Это важно. - Я жестом попросил Вармильду подождать и запустил проигрыватель. Оператор из Шепчущего был так себе: ракурс плохой - ничего толком не разглядеть, монтаж тоже не вызывал восторга - события скакали друг за другом оборванным калейдоскопом, но в целом Ветер заслужил номинации на Оскар, ибо показанного вполне хватило, чтобы донести суть произошедшего: на караван напали не Варталинские, и даже не разбойники или залетные демоны, а бойцы «Журавля». Вармильды среди нападавших не наблюдалось, то ли слишком мелко для нее, то ли была занята другими непотребствами. Мартила с его бойцами снесли в считанные мгновения. Очень надеюсь, что у него была привязка и он возродится. Дворфов не убили, а просто загнали в грязные клетки и увезли. А вот Эредани совсем не повезло. Его мгновенно скрутили, снова привязали к дереву и начали пытать. Неожиданно вмешался Вестник. Он что-то произнес и все прекратились. Жаль, что видео было без звука. После ухода Вестника один из бойцов что-то спросил у напарника, тот покачал окровавленной головой. Тогда Журавль сплюнул и точным ударом кинжала
отправил Эредани на перерождение. Finita la commedia.
        Я окинул на охотницу свежим взглядом. Хороша! Ставлю сотню золотых, что план полностью принадлежит ей. Мужчины более прямолинейны в достижении своих целей, а эта мадам играет коварно и виртуозно. Еще и хватило наглости требовать оплату за помощь! Продолжая гипнотизировать Вармильду, я добавил ее в черный список. Так, на будущее, чтобы успеть свалить подальше.
        - Квален, дорогой, что-то не так? Ты придумал, что предложить женщине? - Охотница прищелкнула каблуком и ухмыльнулась. Жест вышел ни столько кокетливым, сколько угрожающим. Или мне так показалось…
        - Думаю. Все меркнет перед такой женщиной, - ответил я, пока размышлял о том, что делать с новыми знаниями.
        В это время Шепчущий вложил мне следующий предмет.
        Групповой чат. Квален: «А теперь что?»
        Групповой чат. Шепчущий Ветер: «Спасение. Воткни копье в землю и жди стражу. Тебя арестуют. По-другому вытащить тебя не смогу. Вармильда не одна»
        КОПЬЕ ВОИНА СЕТА
        ОПИСАНИЕ: Обычный предмет. Материал: Демонический дуб. Копье излучает энергию Сета, превращающую окружающее пространство (10 метров) в проклятую землю. Только для слуг Сета
        Стоило взять его в руки, как на душе потяжелело. Возникло ощущение не проглоченной таблетки. В груди запекло, живот скрутило спазмом, пока несильным, но я не сомневался, что скоро он усилится. Стража на площади подобралась, выискивая нарушителя порядка, пока их взгляды не остановились на мне.
        - А вот, нашел! Тебе в самый раз, - через силу улыбнулся я охотнице.
        - Что это? Откуда? - насторожилась Вармильда. Похоже, мне удалось сбить ее с толку.
        Не мешкая ни секунды, я с силой опустил острие в сочленение между камней мостовой. Метал наконечника заскрежетал, высекая искры, но оружие легко вошло в поверхность, очерняя камни и землю вокруг места удара. На периферии сознания прозвучал гонг и к нам со всех сторон бросилась стража.
        - Стой! - крикнула Вармильда, вырывая копье из камней и переламывая его пополам как спичку. Но было поздно - меня уже скрутили. Обвинение от стражей я слушал, не скрывая довольной улыбки и не сводя взгляда с злой охотницы. Она не стала ждать окончания ареста и, развернувшись на каблуках, быстро удалилась.
        - Тифлинг Квален, ты обвиняешься в попытке проклятия города и превращения его в вотчину Сета! - громогласно пробасил начальник стражи. - В темницу его, ребята. Наместник вернется, разберется с наказанием.
        Транспортировка в казематы много времени не заняла, тюрьма находилась здесь же, неподалеку от площади. Стражи забросили меня в пустую камеру и захлопнули дверь. В нос тут же ударил затхлый запах. Я прикрылся рукой, стараясь постепенно привыкнуть к вони.
        ВЫ БЫЛИ ЗАКЛЮЧЕНЫ ПОД СТРАЖУ. ВРЕМЯ ЗАКЛЮЧЕНИЯ: 2 ЧАСА ИГРОВОГО ВРЕМЕНИ
        Осмотрев апартаменты, меня разобрал смех. Ну мы с Матвеем молодцы, он отличился в реале, а я следом в виртуале. Два сапога - пара, чего тут сказать.
        Свитки порталов ожидаемо не работали, но попробовать я был обязан. Размер решетки, расположенной под самым потолком, намекал о тщетности любых мыслей о побеге. Интересно, как Ветер собрался меня отсюда вытаскивать?
        Групповой чат. Шепчущий Ветер: «От дверей отойди. Я уже здесь»
        Групповой чат. Квален: «Чтобы мне к копью Сета еще и побег впаяли? Давай лучше залог заплатишь»
        Групповой чат. Шепчущий Ветер: «Какой залог? Вармильда работает с Вардунасом. „Руард“ скоро притащит главу жрецов, и тебя изгонят, как слугу демонов. Побег лучше изгнания. О караване можешь забыть, он уже в южном замке „Руарда“. От двери отошел?»
        Групповой чат. Квален: «Откуда такая осведомленность? И видео ты снял, и планы их знаешь»
        Групповой чат. Шепчущий Ветер: «Давай потом»
        Групповой чат. Квален: «Давай сейчас»
        Групповой чат. Шепчущий Ветер: «Сука, нашел время! Караван сам хотел увести за вашу подставу. Не успел. О жреце слышал еще до встречи у колодца. За ним послали Вардовского зама. Квален, у тебя десять секунд на размышления или я пожалею, что связался с вами!»
        Групповой чат. Квален: «Ок. От двери ушел»
        По правде, ушел я до того, как настоял на объяснении, и не только ушел, но и присел на всякий случай. Это-то меня и спасло. Раздался оглушительный взрыв, дверь со скоростью бешенного винта врезалась в стену прямо над моей головой и выстрелила шквалом острых камней. Уровень Жизни просел на треть, а спину нещадно изрешетило. От такой атаки я завалился вперед, едва успев выставить перед собой руки.
        - На пол, живо! - стоя в пыльном проеме, приказал Шепчущий, я покорно согнул руки, припав к полу.
        От звуков его голоса по телу прошли мурашки. Вроде слышу уже не впервые, но реагирую все равно не так, как хотелось бы. Еще и двухминутный дебафф «Слабость» добавлял ленцы в мое безвольное тело. Шепчущий, не церемонясь, перевернул меня на спину, схватил за копыто и поволок из камеры. Ударившись напоследок затылком о порог, я непроизвольно запрокинул голову и увидел масштаб своего вызволения. По всему периметру дверного косяка находились сработавшие свитки с пылающими пиктограммами огненных шаров. Рядом лежал стражник под дебаффом «Обездвижение» и огромными от удивления глазами наблюдал, как меня утаскивают прочь.
        Убедившись, что свидетель все увидел, разбойник использовал способность и коридор заполнился непроглядным дымом.
        Групповой чат. Шепчущий Ветер: «Нам надо на крышу, оттуда порталом уходим из Лок’Дара. Пей!»
        Склянка с мутной оранжевой жидкостью сняла дебафф и полностью восстановила Жизнь. Я вскочил на ноги и, чуть снова не упал, увлекаемый разбойником дальше по коридору. Ориентироваться в плотном тумане не помогало даже ночное зрение, потому я доверился профи, успевая лишь переставлять ноги. Несколько раз я не спотыкался о тела стражников, но мой проводник всякий раз спасал меня от падения. Шепчущий никого не убивал, лишь блокировал. Скрипнула дверь, и мы выбрались на лестничный пролет. Наконец-то я смог увидеть своего освободителя в нормальном освещении и виде.
        Шепчущий сильно изменился и, первое, что бросалось в глаза, это одежда. Специфичные для демонов угловато-колючие черты красной брони наглядно намекали, что к демонам он не на чай забегал. Следующие изменения касались имени. Во-первых, оттуда исчез символ клана! Либо сам ушел от «Руарда», либо изгнали. А, во-вторых, появилась сверкающая золотом звезда с заветной для любого игрока единичкой! Разбойник все же получил Первое убийство! Из-за последнего факта я неожиданно сам для себя начал воспринимать Шепчущего Ветра как своего игрока. Оставалось только проверить это на деле.
        Я открыл настройки клана и скинул приглашение. Разбойник на мгновение замер, после чего меня накрыло системными сообщениями:
        ИГРОК ШЕПЧУЩИЙ ВЕТЕР ПРИСОЕДИНИЛСЯ К КЛАНУ «ПАРЕТО». РАНГ: РЕЙДЕР
        ПОЛУЧЕНО КЛАНОВОЕ ДОСТИЖЕНИЕ: ЧЕТВЕРТЬ МИЛЛИОНА - ЭТО СИЛА!
        В СВЯЗИ С НАЛИЧИЕМ ИГРОКОВ, ПОЛУЧИВШИХ ПЕРВОЕ УБИЙСТВО ПОДЗЕМЕЛЬЯ «ЛОГОВО МЛАДШИХ СЛУГ СЕТА», КЛАН «ПАРЕТО» ПОЛУЧАЕТ БОНУС: +1 РЕПУТАЦИИ СО ВСЕМИ ФРАКЦИЯМИ БАРЛИОНЫ ВО ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЙ
        Ого! … Интересно, Шепчущий понимает, что «Темный Легион» уже сейчас готов предложить ему неплохую должность? Мне даже Эредани не нужен, чтобы понять - такой бонус откроет двери любого клана. С репутацией в Барлионе просто беда.
        - За мной! Скорее! - скомандовал мой новый соклановец и устремился вверх по лестнице. Однако далеко уйти нам не дали. Сверху хлопнула дверь и по каменным ступеням застучали окованные в железо сапоги. Послышались команды и новые скрипы - стража проверяла каждый уровень.
        - Вниз! - Шепчущий ринулся в противоположную от преследователей сторону. - Уйдем подвалом!
        - Я их слышу, туда! - раздался сверху голос и топот стал приближаться.
        - Дерьмо… - Шепчущий осмотрелся, после чего всучил мне свиток. - Это портал на точку возрождения, где появится Эредани. Метки с тебя с снял, приду чуть позже. Подожди, пока пройдет стража, потом беги на крышу и улетай. Жди меня там!
        С этими словами меня впихнули в самый угол лестничной площадки, заставили присесть и укрыли полностью прозрачной тканью. Дышать под покровом было тяжело, но я постарался слиться со стеной и не шевелиться. Критично осмотрев мою маскировку, Шепчущий запустил склянку вверх по лестнице. Раздался оглушительный грохот и прокатилась волна жара. На лестнице разгорелся пожар.
        - Вниз! - Крики стражи приближались. Разбойник тотчас ушел в скрыт, но не забывал периодически шуметь по мере убегания вниз по лестнице. Я замер, стараясь даже не дышать. На полыхающий пролет упал сверкающий цилиндр и огонь тут же стих, словно его не было. О страшном пожаре напоминала лишь копоть на потолке. Три стражника прыгали через ступеньку, постоянно водя остриями копий из стороны в сторону. Следили, чтобы невидимый враг не проскользнул мимо. За стражей шли двое магов 253-го и 212-го уровней со знаками «Руарда» у имени.
        - Вниз убежали! - возбужденно торопил маг 212-го уровня, подгоняя стражей. Внизу раздался еще один взрыв. - Да поторапливайтесь же вы!
        Отпихнув в сторону одного из стражей, бойцы «Руарда» прорвались вперед и рванули по лестнице. Я едва не вскрикнул, когда потерявший равновесие охранник чуть не врезался в меня шлемом.
        - Стройся! - грозно скомандовал стражник, идущий, как и полагается главному в боевой обстановке, позади всех. Пики вновь пришли в движение, прочесывая пространство, но главное было сделано - рядом со мной тыкать ими не стали. Стражи сосредоточились на лестничных маршах, спеша за магами. Я дождался, пока они исчезнут за поворотом, стянул с себя покров и глубоко вдохнул свежего воздуха. Фух, не заметили!
        Шесть этажей до крыши я пролетел за считанное мгновение. Пару раз снизу раздавались взрывы, слышался неуместный хохот магов, крики стражи, а потом все звуки разом смолкли, потому что я вывалился на крышу. Стоило окинуть взглядом открывшийся пейзаж, как на секунду я забыл зачем сюда бежал. До чего же прекрасный вид! Весь Лок’Дар как на ладони! По площади бегали стражники, игроки, где-то внизу Шепчущий отвлекал внимание от одного уставшего и задолбавшегося тифлинга. Не искушая понапрасну судьбу, я активировал портал, не забывая держать на виду и второй выход, оказавшийся на другом конце крыши. Сначала оттуда послышался шум, а потом двери люка открылись и из дырки полезли как тараканы игроки «Руард», любезно поддерживаемые стражниками. «Какое завидное сотрудничество», - подумалось мне, пока портал обретал четкие формы.
        - Стой! - Это все, что я услышал, прежде чем щучкой нырнуть в мерцающий круг и деактивировать портал. За мной никто не должен успеть.
        ВЫ ПОКИНУЛИ ТЮРЬМУ ЛОК’ДАРА ДО ЗАВЕРШЕНИЯ СРОКА ЗАКЛЮЧЕНИЯ. ДОСТУП В ГОРОД ЗАКРЫТ НА 14 ДНЕЙ
        Вывалился я на заросшей лесной полянке, рядом с кучей огромных камней, небрежно поставленных друг на друга в форме арки. Судя по притоптанной дорожке проходящей через арку, здесь часто тусил народ, но в этот момент никого не наблюдалось. Зато за аркой околачивались два высокоуровневых игрока. Символы клана рядом с их именами отсутствовали, но они не были нужны, чтобы понять, кто это. Видел я уже этих ребят среди «Журавлей».
        - Стоять!
        Заметили меня сразу. Один из игроков натянул лук, и я нутром почувствовал, если сделаю хоть одно резкое движение, улечу на первое перерождение.
        - Свяжи его!
        Второй игрок, воин, ухмыляясь, двинул ко мне, но так и не дошел, застыв изваянием с занесенной ногой.
        - Что за…, - начал было охотник, и это были его последние слова. Боец «Журавля» имел 260 уровень, но этого хватило всего лишь на десять секунд. Он даже рот раскрыть не успел. Впервые в игре я видел работу настоящего мастера по уничтожению. Ножи в руках Шепчущего летали, как лопасти вентилятора, шинкуя противника на мелкие части. Игрок «Журавля» рухнул на землю, но разбойник не успокоился, пока полоска «Жизнь» противника не обнулилась. Склонившись над телом, он сделал контрольные удары ножом в голову, увеличивая свой счетчик «Убийцы».
        На воина у Шепчущего ушло еще меньше времени. 240-й уровень ничего не мог противопоставить 281-у. Я поднялся на ноги, кивком благодаря игрока с покрасневшим ником.
        - Эредани должен появится через полчаса. Направляйтесь сразу в замок.
        - Не могу. Куда увезли караван? - Я развернул на земле карту локации. Теперь мне был ясен очевидный минус подарка Вестника. На карте не было ни одного замка, принадлежащего игрокам. Там, конечно, не было и координат полезных ископаемых, но с этой мелочью я смирился.
        - Сюда, - Шепчущий ткнул пальцем в точку, расположенную от нас восточнее на двадцать километров. - Замок Ридерспиль, пятый уровень. Хорошая защита. Мне одному не одолеть.
        - Одолевать и не нужно, нужно забрать дворфов. Хрен с ними с материалами, без рук нам не построить Майндфелл. Справишься?
        Шепчущий обдумывал вопрос долго, не сводя взгляда с карты.
        - Сапоги нужны. Без них не смогу проникнуть внутрь.
        - Они в Банке.
        - Здесь есть представительство. - Разбойник теперь ткнул в небольшой городок, сразу за замком Ридерспиль. Вертан был самым южным официальным представительством сил Света в локации, при том, что до Майндфелла еще оставалось больше сотни километров строго на юг. Огромные бесконтрольные территории заселили монстры и пираты, а власти не имели сил и ресурсов, чтобы очистить их. Что тут говорить, если даже захудалых башен с двумя-тремя охранниками и то не было!
        - Хорошо. Двигаем туда за сапогами, как только Эредани появится. А пока скажи, сколько это стоит? - Я показал Ветру злосчастный Альмарил.
        - Это? Почти ничего. Хотя добывается его мало, но применения ему еще меньше. Погугли сам, если не веришь.
        Я поверил. Ветер с неподдельным сочувствием смотрел, как я убираю шарики. Неожиданно он сорвался с места и смертоносной молнией пронесся мимо арки к открывшемуся порталу. Заработали руки-мельницы, отправляя в чат результат своей работы:
        Игрок Гарлим Свирд убит
        Игрок Шаркающий Ослик убит
        С этой парочкой я тоже встречался - два разбойника из «Руарда». Значит, «Журавли» действительно работают с ними заодно, иначе откуда бы Вардунас узнал о нашем местоположении? Я почему-то верил, что Шепчущий сумел снять с меня метки.
        Новых порталов не было и возрождение Эредани прошло в штатном режиме. Пространство внутри арки замерцало, налилось туманом и уплотнилось в знакомую мне хвостато-рогатую фигуру, прикрывшую глаза от яркого солнца. Шепчущий подошел к тифлингу и пару раз провел руками вдоль его туловища.
        - Чист, осталась только моя метка. Выдвигаемся.
        До Вертана мы дошли без происшествий. По дороге даже ничего интересного не было, разве что мелькнувшие за деревьями башни Ридерспиля. Никакой эстетики, голый камень и максимальный упор в оборонку. Башни, бойницы, шпили и странное мерцающее поле над стенами. Как пояснил Эредани, оно служит для защиты от проникновения криворуких разбойников. Ибо пряморукие поле даже не замечают.
        Оставшуюся дорогу мы прошли в молчании, думая каждый о своем. Я думал о подарке Шепчущего, с помощью которого удалось уйти от Вармильды. Мелькала интересная мыслишка на этот счет.
        - Шеп, у тебя предметов Сета много?
        - Штук триста, все в виде заготовок. Бесполезный хлам. Не продать ни демонам, ни торговцам. А что, есть мысли на их счет?
        - Ага, но нужно с вами посоветоваться.
        Задумку я выложил минут за пять, заставив соклановцев крепко задуматься.
        - Выполнимо, но бредово, - кратко резюмировал Ветер и сплюнул на обочину.
        - Я бы не спешил с выводами, - пробормотал Эредани и остановился, в задумчивости засмотревшись на замок. - Это может быть хорошим ходом… Квален - ты молодец! Шепчущий, займись этим сразу же, как освободишь дворфов.
        Ветер пожал плечами и кивнул, соглашаясь с авантюрой.
        Вертан был похож больше на деревню, чем город. Деревянный частокол, опоясывавший поселение, мог защитить лишь от случайных животных, забредших из леса. Против серьезной угрозы он не выстоял бы и минуты. По крайне мере, так думал я. Однако, стоило озвучить свое замечание, как я сразу подвергся насмешкам от напарника. Наперебой с Шепчущим они указывали на силу мерцания у стен, ширину рва, остроту кольев. Защита Вертана, по их заверениям, была не хуже Лок’Дара, а может и лучше, учитывая их граничное положение. Пришлось заткнуться и принять к сведению, что внешний вид в Барлионе не всегда определяет качество.
        Удивительно, но на городских воротах стражи не было. Проходи, кто угодно, вроде бы. Вместо них, я заметил лишь парочку странных субъектов, предпочитавших держаться в тени ворот. Они пристально осмотрели нас, не приближаясь, и опять повернулись к кучке испуганных крестьян, которые постоянно озирались по сторонам. В локальном чате стояла почти идеальная тишина. Изредка один игрок предлагал купить «Уаникальное и небывалое предмет для заданий», но я быстро понял, что он обычный спамер. Мало того, что писал с ошибками, так еще и повторял свое сообщение каждые двадцать секунд.
        До Банка мы добрались без проблем. Городок действительно выглядел вымершим и это настораживало больше, чем отсутствие хоть какой-то стражи. Привычный гоблин-управляющий отвел меня в личную ячейку, откуда я достал сапоги Шепчущего. Конечно, была вероятность, что он сразу же выйдет из клана и займется своими делами, но пришлось рисковать. Разбойник слишком долгий путь прошел с нами, чтобы предать. Во всяком случае сразу. Благодарно кивнув, он тут же надел сапоги и вмиг преобразился - вся красновато-шипастая броня исчезла, сменившись на комплект цвета хаки.
        - По чем рогатых сторгуешь? - окрикнул разбойника чей-то грубый и, судя по дикции, пьяный голос. Мы обернулись и сразу поняли, почему в городе мало жителей. У банковского порога стояла компания из пяти сильно нетрезвых и веселых пиратов 60-го уровня. Одежда на них, конечно, была простая, такая, что по виду сразу и не определишь, разбойник перед тобой или пират, но системное сообщение сразу помогло разобраться «кто есть кто». Над каждым объектом в цветастой рубахе висела красная надпись «1 из 1000». Пираты из нашего задания на зачистку.
        - Капитан наш к диковинкам охочь! - продолжили ржать пьянчужки. - Не боись, мы не обидим. Даю один … Нет, два золотых за каждого!
        - Ишь ты, разбросался золотом, - осадил его другой. - Я тебе таких козлов на один золотой стадо приведу! По ползолотого за глаза будет! Товар-то не шибко мордой вышел!
        Вся компания захохотала, оскалив гнилые и желтые зубы. Шепчущий дернулся к ним, но осекся, когда на площадь вышли еще две группы и рассредоточились, забирая нас в кольцо. Пиратов было немного, уровни у них тоже были небольшими, тем удивительней было видеть, как 150-и уровневые стражники, охраняющие Банк, быстро ретировались, завидев скопление таких слабых противников. Что-то здесь было нечисто и это чувствовал не только я, но и моя команда.
        - Ветер, тотальная зачистка, - приказал Эредани, указывая на наш, пока еще ходячий, опыт. Разбойник кивнул и растворился. Стоило первому пирату упасть на мостовую бездвижным телом, система вспомнила о своей задаче:
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «ОСВОБОЖДЕНИЕ ВЕРТАНА»
        ОПИСАНИЕ: Редкое задание. Пираты из вольного братства «Одноглазый Джек» захватили город, насадив в нем свои законы. Уничтожьте захватчиков и вызволите из тюрем мэра и его подчиненных. Условие выполнения: 50 из 50 пиратов уничтожены, мэр и его подчиненные живы
        НАГРАДА:
        Опыт +5
        Репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» +1 за каждого убитого пирата
        Репутация с пиратами Лок’Дара -1 за каждого убитого пирата
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ УСЛОВИЯ ВЫПОЛНЕНИЯ:
        Изгнание из Вертана
        Вся полученная за задание репутация с фракцией «Свет „Барлионы“» обнуляется
        - Квален, в тюрьму! - продолжал командовать Эредани, вызывая на ходу демона-рыбу. Над площадью разнеслось знакомое «Жрааать!». Шепчущий резвился как мог, уничтожая пиратов одного за другим. Все три группы, сунувшиеся на площадь, полегли на ней за какую-то десятку секунд, так и не успев понять, что их убило.
        ПРОГРЕСС ВЫПОЛНЕНИЯ «ОСВОБОЖДЕНИЕ ВЕРТАНА»: 15 ИЗ 50 ПИРАТОВ УНИЧТОЖЕНО
        ПРОГРЕСС ВЫПОЛНЕНИЯ «ИЗГНАНИЕ ПИРАТОВ ЛОК’ДАРА»: 15 ИЗ 1000 ПИРАТОВ УНИЧТОЖЕНЫ

* * *
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ
        Разница между нами и пиратами была такой огромной, что всего за нескольких морских разбойников мы с Эредани заполучили себе по два уровня. Я привычно распределил очки в Торговлю и Удачу, напомнив себе, что нужно написать макрос автоматического распределения. Никуда, кроме этих характеристик, вкладываться я не собирался.
        Напарник добежал до проходной тюрьмы, рывком открыл дверь и отпрыгнул в сторону. Из проема вылетели стрелы и воткнулись в мостовую недалеко от того места, где только что он стоял. Я нырнул к нему, активируя Анирам, и услышал за спиной восхищенное мужское «О-о-о!», сопровождающееся свистом. Пока мы бежали к тюрьме, незаметно подоспели новые пираты и так глупо себя выдали.
        - Бей! - ткнул в них пальцем Эредани. Я был бы и рад пальнуть, но «Отступление» уносило меня прочь от явившейся пятерки. Они явно не рассчитывали на резвого козленка в моем лице, потому замешкались. Хотя, судя по взглядам, основная причина замешательства крылась в корсете моей рогатой красавицы. Анирам, увидев заинтересованные взгляды, изящно выгнулась, выставляя свои прелести в выгодном свете.
        НАНЕСЕН УРОН!
        Вы нанесли 300 урона: (350 (Удар демона) - 50 (Защита пирата)).
        Итого осталось Жизни: 5700 из 6000
        Черт! Слишком большая разница в уровнях сводила на нет всю мою прокачку, превращая неплохой, в принципе, урон в полную фигню. Эредани бил не сильнее - он умудрялся нанести всего 230 урона. По две секунды на удар, пять сотен в две секунды… Полминуты на одного моба. Здесь их пятеро. Две с половиной минуты эти уродцы должны стоять и не двигаться. Реалистичная картина?
        Вот и я подумал, что не очень.
        - Заморозка!
        Свитки с заклинаниями работали как швейцарские часы - неумолимо и безупречно. Пираты превратились в черепах, и упали на землю, как подкошенные. Позади них стоял Шепчущий.
        - Займитесь мэром! Я зачищу город!
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ
        Я подобрался к проему, заглянул внутрь и отлетел едва ли не на середину площади. Ай, больно как! Я скосил оба глаза на древко стрелы с оперением, торчащее из моего лба.
        ПОЛУЧЕН УРОН!
        Уровень Жизни снизился на 1680: (3400 (Удар стрелой) - 345 (Физическая защита)) - 45 % (Уменьшение получаемого урона))
        Остаток Жизни: 7520 из 9200
        Били пираты сильно и точно. Восстановив эликсиром уровень Жизни до приемлемой величины и избавив лоб от посторонних предметов, я вернулся к Эредани. Тот жестом показал замереть и не дергаться. Пусть с пиратами разбирается Шепчущий. Ему за это деньги платят… Кстати, надо будет обсудить с игроком зарплату, а то получается, мы его в альтруисты добровольцем записали.
        ПРОГРЕСС ВЫПОЛНЕНИЯ «ОСВОБОЖДЕНИЕ ВЕРТАНА»: 45 ИЗ 50 ПИРАТОВ УНИЧТОЖЕНО
        ПРОГРЕСС ВЫПОЛНЕНИЯ «ИЗГНАНИЕ ПИРАТОВ ЛОК’ДАРА»: 45 ИЗ 1000 ПИРАТОВ

* * *
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ
        ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ
        Здравствуй, двадцать первый уровень! Городишко был небольшим, пираты в застенках не прятались, за что и поплатились. Шепчущему хватало одного удара, чтобы разделаться с очередным мобом и одарить нас огромными значениями опыта. Всего за пару минут я влетел с 15-го на 21-й, не приложив никакого усилия. Черт! Кланы, владеющие полигонами наподобие Пимисти, самые настоящие читеры! Всего неделя прокачки и ты взлетаешь с нуля до 150-го без всяких проблем! В срочном порядке нужно найти себе полигон.
        - Город чист. Остальные внутри, - разбойник шел по прямой, не таясь. В него тут же попала стрела, но не смогла нанести даже единицы урона. В ответ Шепчущий запустил остроконечную звездочку и прогресс выполнения задания увеличился еще на единицу.
        - И чего они все попрятались? Просто, как два пальца…, - продолжал хвастаться игрок, но закончить свою мысль ему не дали. В центре лба 281-и уровневого разбойника, самого прокачанного игрока локации Лок’Дар, нарисовалось три черные стрелы. Шепчущий сделал еще пару шагов вперед, по инерции, и такие же три стрелы нарисовались у него в груди.
        - Хак…, - Шепчущий хотел нам что-то сказать, но не успел. Еще одна порция отправила нашего героя на незаслуженный отдых.
        - Квален, валим! - бросил Эредани и первым подал пример, как правильно это делать, со всех ног понесшись прочь. Я последовал за ним, старательно петляя от одной стороны улицы до другой. Черные стрелы пролетали мимо, рикошетили или встревали в стены, высекая красивые искры. Пару раз меня почти достали. Я кожей почувствовал оперение пролетающей стрелы, но удача была на моей стороне. Обошлось.
        Но не у Эредани. Напарник почти добрался до спасительного поворота, как неуклюже подпрыгнул, вскрикнув, и на камни упал уже опустевший от игрока персонаж. Напарник снова ушел на перерождение.
        Я вильнул зайцем, пропуская очередную порцию стрел и, наконец, укрылся за поворотом. Далеко отбегать не стал. Сначала нужно узнать, с кем я имею дело. Осторожничая, я выглянул из-за камня.
        КАПИТАН МАСКИТАН, КОРАБЛЬ «ШИПАСТЫЙ БУЙВОЛ»,существо вне уровней. Описание: скрыто. Способности: скрыто
        Рядом с капитаном стояли три безымянных помощника 350-го уровня. Меня заметили и один из них вскинул лук, направив на меня сразу три черные стрелы. Я отпрянул и угол дома взорвался мелкой крошкой, пробившей мою броню шрапнелью. Этого хватило, чтобы напомнить мне о бренности бытия. Снова начав забег, я петлял между улиц, двигаясь прочь из города. Никто меня не останавливал, никто за мной не гнался, и я спокойно покинул Вертан.
        Только выйдя за ворота и переведя дух, я понял странную вещь - над головами четверки не было никаких красных надписей. То есть, получается, это пираты не из списка моего задания.
        ЗАДАНИЕ «ОСВОБОЖДЕНИЕ ВЕРТАНА» ПРОВАЛЕНО. ВСЯ ПОЛУЧЕННАЯ ЗА ЗАДАНИЕ РЕПУТАЦИЯ С ФРАКЦИЕЙ «СВЕТ „БАРЛИОНЫ“» ОБНУЛЯЕТСЯ

* * *
        ЗАДАНИЕ «ИЗГНАНИЕ ПИРАТОВ ЛОК’ДАРА» ОБНОВЛЕНО.
        ОПИСАНИЕ ОБНОВЛЕНИЯ:Использование высокоуровневых игроков не предусматривалось условиями задания. В связи с этим капитан пиратов признал вас достаточно сильным противником, которого необходимо изгнать из земель. Критерии выполнения задания изменились. Вам необходимо уничтожить 999 из 1500 пиратов (от 40 до 350 уровней), 3 из 5 капитанов (существа вне уровней). Текущий прогресс: 46 из 1500, 0 из 5
        Я остановился, раз за разом перечитывая сообщение. Замаячившее некоторое время назад баронство помахало крылышками и улетело в неизвестность. Ибо для выполнения этого условия может не хватить даже Плинто.
        Глава 12
        Одинокий, но очень гордый тифлинг (это я о себе, если кто не понял) стоял на пригорке между городом Вертан и замком Ридерспиль и размышлял о судьбах человечества, время от времени прислушиваясь к внутреннему диалогу, который вот уже полчаса вели две фракции, сцепившиеся не на жизнь, а на смерть. Каждая отстаивала свое мнение и не слышала оппонента.
        Первая, представляющее абсолютное большинство голосов в парламенте управления телом, настоятельно рекомендовала прекратить геройский балаган, седлать Клячу и нестись в сторону Майндфелла. Я не воин, не герой, и, конечно, не высокоуровневый игрок. Мои поступки должны отличаться логикой и обоснованностью. Никакой глупой самодеятельности! Оленю ведь понятно - самое полезное, что я могу сделать, пока соклановцы и дворфы отдыхают, это достать поскорее координаты замка, чтобы все могли воспользоваться порталами. Всякая другая деятельность лишена здравого смысла. Так что «Привет, Кляча» и, если не будет неприятностей, за пять часов я доберусь до своего замка, правда, сильно рискуя отбить зад. Но это такие мелочи, на которые правящая фракция готова была пойти без лишних вопросов.
        Другая, весьма малочисленная группа, о существовании которой я с несказанным удивлением узнал буквально только что, топала ногами и вопрошала, заломив руки: «Ты мужик или где? Какой Майндфелл, если стены Ридерспиля прямо бесят своим благополучием и целостностью! Никакой настоящий мужчина не станет спать спокойно, пока замок его врага процветает!» Короче, она требовала мести! На справедливые замечание, что один тифлинг против замка не катапульта, фракция открыто смеялась и кивала в сторону Вертана, где остались те, что будут поубийственнее любого технического орудия. Нужно их только подтолкнуть друг к другу.
        Что важнее? Здравый смысл или безрассудство, подкрепленное логическими выводами? Месяц назад я бы безоговорочно выбрал первый вариант и уже хлестал бы вовсю Клячу, несясь к Майндфеллу. Но сейчас проигнорировать мелких авантюристов был не в силах. В конце концов, это же Игра, ну что я теряю? Только жизнь, если предприятие провалится. Ну и ладно, хоть отдохну в реале двенадцать часов. С такими мыслями я еще раз оценил Ридерспиль. Стены под десять метров, трехметровый ров с пузырящейся жижей, мощные, окованные листами железа ворота, тонкий мост, часовые на стенах. Выглядела твердыня добротно, как и должен выглядеть замок ведущего клана локации.
        Я проверил запасы лечебного зелья, поправил одежду, оценил расстояние между городом и Ридерспилем, проверил погоду. В общем, оттягивал время как мог.
        Наконец, взобравшись на Клячу, я двинул обратно в Вертан на встречу пиратам.
        Центральная площадь пустовала, но открытые тюремные двери намекали, что неприятель так и не сменил место главного штаба. Не давая себе передумать в последний момент, я набрал полную грудь воздуха и громко позвал:
        - Эй, трюмные крысы, это все, на что вы способны?
        Тишина. Никто не спешил откликаться. Я продолжил:
        - Чего притихли, селедочники?! Языки на корабле забыли, салаги?!
        - Что ты сказал, козлоногий? - Из тюрьмы выбежал пучеглазый помощник капитана. Не тот, что со стрелами.
        - Арх, ты вообще моешься? От тебя несет, как от протухшего коралла! Что, четверо дохлых краба завалить одного тифлинга не могут? Ха! Списывайтесь на берег, крысеныши! Отныне вы сухопутные твари, якорь вам в задницу!
        - Что?! - Глаза пирата налились приятной краснотой. Цель достигнута. Я помахал жертве рукой, разворачивая Клячу. - Да я тебя сейчас порву на щупальца кальмара и закатаю в консервы, сволочь земноводная!!!
        Пират раскрутился вокруг оси и резко выбросил руку, запуская в меня ятаганом. Я всадил копыта в бока, заставляя лошадь посторониться, но ятаган летел слишком быстро. В последний момент я поднял ноги, пропустив лезвие под собой. Холодный металл лишь обжег хвост, зато лошади не поздоровилось:
        СРЕДСТВО ПЕРЕДВИЖЕНИЕ «КЛЯЧА» БЫЛО УНИЧТОЖЕНО. ВРЕМЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ: 12 ЧАСОВ
        Не время горевать. Ятаган, словно радиоуправляемый бумеранг, вернулся обратно в лапы пирата, а я бросился прочь, надеясь, что все сделал правильно. Замелькали дома, повороты, лица идущих или едущих на повозках путников. Все смешалось в одно большое препятствие, мешающее бежать. Копыто заскользило на гнилом фрукте, я не удержался и полетел рогами вперед. Перед падением я сгруппировался, выставил вперед руки, затем перекувыркнулся, ловко вскочил на ноги и продолжил бежать. От такого комбо даже дух захватило. Гордость за себя захлестнула волной. От радости я даже подскочил, прищелкнув копытами в воздухе.
        Фьють! Фьють! Фьють!
        Черных стрел я не видел, но слышал и ощущал. Одна из них обожгла хвост, пройдя в паре миллиметрах. Повозка справа взорвалась, осыпав меня градом мелких щепок. Визгливо запричитала нищая старуха, примостившаяся неудачно просить подаяния. Я снова перекувыркнулся, пропуская мимо еще порцию стрел. Да я вообще крут! Дальше я действовал скорее по инерции: прыжок вперед, разворот и активация «Отступления». Отнесло меня далеко, но знатно приложило о стену дома. Помотав головой и восстановив эликсиром уровень Жизни, я отметил главное - преследовала вся четверка, как я и планировал. Теперь стояла новая задача. Довести их до замка и не умереть.
        ПОЛУЧЕНЫ УЛУЧШЕНИЯ:
        УДАЧА +1
        Пираты ломанулись ко мне напрямик, откидывая в стороны телеги, крестьян, лошадей. Стрелок даже лук убрал, словно собирался растерзать наглого тифлинга голыми руками.
        Свитки «Замедление» работали одинаково с существами всех уровней. Что первого, что 350-го, что вообще без уровней. Не подвели они и сейчас. Показав хвост и выкрикнув очередное ругательство, я направил копыта сначала к воротам Вертана, а потом рванул к стенам Ридерспиля.
        - Кто такой? Что надо?
        На мое приближение отреагировали лишь тогда, когда я загремел копытами по мосту. Никак не реагируя, я подбежал к воротам и вжался в них спиной. Теперь, чтобы меня достать сверху, нужно будет постараться. Небольшой каменный козырек надежно защищал от вояк замка.
        - Где он? - спросил командный голос. Видимо, начальник караула.
        - У ворот. Прикажите отогнать? - ответил негромко подчиненный.
        - Он нас атакует?
        - Никак нет! Просто стоит!
        - Готовь смолу! Отгоним его отсюдава!
        Я перевел взгляд с приближающихся пиратов на две небольшие дыры. Вот же дурак! Решил, что самый умный и нашел себе безопасное место.
        - Кто такие? Что надо? - вновь послышался крик часовых. На этот раз они среагировали гораздо раньше. Пиратам до моста было метров двадцать.
        - Сухопутная крыса загнана в угол, капитан, - кровожадно проговорил один из помощников. На выкрик пираты отреагировали так же, как и я. Никак.
        - Стоять, или откроем огонь! - крик со стены повторился и, как доказательство серьезности намерений, в мост перед пиратами впилось несколько стрел. - Проваливайте отсюда!
        - Кончай тифлинга. У меня от суши уже глотка сохнет. Пора на корабль, - приказал Маскитан и стрелок вскинул лук.
        Я ухмыльнулся. Вот он, финал моей задумки. Не было сомнений, что помощник попадет. Важно было другое - я видел, как бьют его стрелы. Они прошьют меня насквозь и вопьются в ворота, превратив их в агро-мобов всего замка.
        Эредани может мной гордиться. Подставлять я умею не хуже него.
        Неожиданно в груди зачесалось и я почувствовал странное и немотивированное желание рухнуть на землю. Оно длилось всего мгновение, но сейчас я готов был поверить чему угодно и поэтому резко упал.
        Пронеслись три молнии и голову пронзила острая боль, заложившая уши. Я закрыл глаза, ожидая выхода из игры, но его не было. Барлиона держала меня крепко, хотя я не понимал логики этого держания. Убитый игрок, вроде как, должен отправиться в Серые земли. Или я неправильно понимаю суть перерождения?
        - Все на защиту! На нас напал враг! - громогласный ор прорвался сквозь шум в ушах. Я открыл глаза и первое, что увидел - кусок рога с некрасивым рваным срезом. Рог валялся на земле, прямо передо мной. Видимо это значит, что меня все же убили. Интересные ощущения. Совершенно такие же, как и в обычной игре. Разве что сообщений больше:
        ВЫ ЛИШИЛИСЬ ОДНОГО ИЗ РОГОВ. ВРЕМЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ: 24 ЧАСА. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДЕБАФФ «УЩЕРБНОСТЬ»: ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ СО ВСЕМИ ВСТРЕЧНЫМИ NPC УМЕНЬШАЕТСЯ НА 10 ЕДИНИЦ, НО НЕ МОЖЕТ БЫТЬ МЕНЬШЕ 10

* * *
        ДОСТУПНА НОВАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА: ПРЕДЧУВСТВИЕ
        ОПИСАНИЕ: Вы не только везучий, но и предугадывающих других существ человек! Ваша способность предугадывать опасности и реагировать на них впечатляет! Каждое новое очко характеристики увеличивает вероятность предугадать направленную на вас прямую угрозу на 0,1 % вплоть до 50 %. Интегрируется с Удачей. В связи с тем, что вы являетесь главой клана, ваша характеристика будет влиять на весь клан
        Да ладно! Я что, жив?! Ощупав культю на месте рога, я подхватил обломок и закинул в инвентарь, как трофей, а потом посмотрел на ворота. Улыбка непроизвольно растеклась по лицу: у ворот появилась полоска «Прочность». Три стрелы 350-уровневого пирата разрушили их на 5 %, отчего доски повело и снизу образовалась небольшая щель.
        Ридерспиль оказался атакован четырьмя страшными монстрами. И это была целиком и полностью лишь моя заслуга.
        Я перекатился поближе к щели и обернулся. Пираты оказались в эпицентре урагана из стрел, копий и камней, вот только их это не сильно заботило. Капитан Маскитан поднял вверх жезл с красиво горящим наконечником. Жезл сформировал голубое защитное поле, о которое бессильно обламывались все выпущенные снаряды. Я встретился взглядом с лучником и неожиданно под хвостом засвербело, словно за мягкое место укусил выбравшийся из земли крот. Повинуясь интуиции, я резко подскочил.
        ПОЛУЧЕНЫ УЛУЧШЕНИЯ:
        ПРЕДЧУВСТВИЕ +1
        - Да сдохни уже, мачту мне в глотку! - от души пожелал злобный пират.
        Три стрелы прошли мимо меня и вонзились в ворота, корежа их еще сильнее. Щель внизу увеличилась и у меня мелькнула удачная мысль: а не пролезть ли мне внутрь? Там, вроде как, все заняты, могут и не заметить. Словно услышав мои мысли, капитан Маскитан скомандовал:
        - Свистать всех наверх! Чистим стены! Тифлингом потом займемся!
        Ситуация складывалась лучшим способом. Пираты начали отстреливать бойцов на стенах, а я, полностью раздевшись, протиснулся под воротами, обдирая местами кожу.
        - Куда?! - наградой за находчивость стали разгневанный пиратский крик и вонзившиеся в камни стрелы. Пусть на пару мгновений, но я все же смог сбежать от пиратов. Усевшись, я достал свиток портала и вздрогнул, почувствовав, как в грудь уперлись с десяток копий.
        - Я свой! - успел крикнуть я, как ворота вздрогнули от страшного удара. Прочность просела еще на 5 %, несколько стальных полос лопнули, и одна железка врезалась в стену с такой силой, что защитников окатило цементной крошкой. Те синхронно сделали шаг назад и взгляд вояк прикипел к воротам. Они сотрясались от сильных ударов, сыпавшихся один за другим без перерыва, пока одна из досок не взорвалась щепой. В дыре застряло острие ятагана, но его тут же вырвали обратно, чтобы нанести еще один удар.
        - Мы не справляемся, нужна подмога! - кто-то во дворе замка громко взывал к помощи в амулет. - Я должен нанять триста пятьдесят плюс! Да знаю я, сколько стоят! Мне пофиг, я замок терять не собираюсь! Они с тифлингом притащились!
        Следующая атака на ворота заставила стражу сделала еще один шаг назад. На лицах 50-уровневых «местных» проскальзывал страх. Они прекрасно понимали, что против напавших тварей даже три десятка бравых вояк не сможет продержаться больше секунды. Прочность ворот уже приближался к 50 %, и стража отступала все дальше.
        В проеме показались острия трех стрел. Меня стрелок видеть не мог - я сидел на земле сразу за воротами. Зато ощетинившаяся копьями стража была как на ладони. Раздался неприятный свист и на землю рухнуло сразу девять бойцов - черные стрелы пробивали насквозь.
        Этого бравым воякам хватило с лихвой. Побросав оружие, они ринулись в рассыпную. Еще три стрелы догнали улепетывающих воинов, но большая часть успела спрятаться.
        - Карамба! Ломаем дальше! Сухопутные крысы разбежались!
        Ворота вновь содрогнулись от тяжелого удара. Это стало сигналом и для меня - пора убираться. Стараясь не попадать на глаза продолжающему орать в амулет игроку, я пошел вдоль стены, подальше от ворот. Когда пираты ворвутся, пусть она вначале повоюют с остатками «местных», а я к тому времени придумаю, как отсюда сбежать.
        Знакомые повозки, стоящие сразу за центральным зданием, заставили меня притормозить. В груди похолодело. В желании навредить «Руарду» я забыл о главном - о дворфах. Пройдя еще немного, я нашел их. Десять переполненных низкоросликами клеток с амбарными замками. Нужно срочно искать ключи, но в творящемся хаосе это сделать было проблематично. Взгляд упал на сваленное оружие и решение пришло само собой.
        - Квален, это ты? Ты пришел за нами? - Бартулун, наконец, заметил меня и его лицо растянулось в щербатой улыбке. - Мы здесь, старина! Я знал, что ты придешь! Такой глава никогда не бросит своих! А, что я говорил, Дартун? Не мог Квален бросить нас! А ты все: «Кинул, кинул! Чего еще от тифлинга ждать». Тьфу на тебя! Кирку тебе в зубы, а не прибавку к зарплате!
        - Угомонись, балабол! - осадил лысого хмурый Дартун. - Мы еще в клетке.
        - Квален сейчас все исправит! - Несмотря на то, что вслух Бартулун верил в меня безоговорочно, но уточнить он не поленился: - Ведь так?
        - Конечно вытащу! - заверил я, вытащил из кучи оружия секиру и протянул ближайшему дворфу. - Такой ключ подойдет?
        - А то! Давай сюда!
        Цепкие ручонки схватили оружие и спустя секунды клетка превратилась в кусок искореженного металла.
        - Да! Так ее! Ломай-круши! - зашелся в радостном крике Бартулун. Пришлось на него шикнуть.
        Дартуна освободили одним из первых. Глава дома расправил затекшие в тесной клетке плечи и вопросительно посмотрел на меня. Я решил импровизировать до конца:
        - Чего стоим? Грузи камни! Выводи мулов, они в конюшне! Бартулун, бедовая твоя голова, куда прешься? Помогай грузить!
        - Верно говоришь, без камня никуда не поедем! - обрадовался Дартун. - Не бывать такому, чтобы дворф материалы врагам оставил!
        Низкорослики сноровисто начали запрягать телеги и грузить на них сваленные неподалеку камни. Пришлось вмешаться.
        - Не так грузишь. Бартулун, ходи сюда, расскажу, что делать будешь. Дартун, да останови ты погрузку и послушай меня. В одной из телег нужно сделать для меня тайник! Иначе старину Квалена порубят на щепу.
        Дворфы понятливо закивали и бросились споро выполнять поручение. Не прошло и пары минут, как в одной из телег соорудили нечто, похожее на нишу. Как раз для одного крепкого тифлинга. Прежде чем в нее влезть, я еще раз подозвал Бартулуна.
        - Ты точно все запомнил?
        - Старина, даже не сомневайся! Сделаю в лучшем виде! Как там… Свистать всех на верх! Так?! - в ожидании похвалы он уставился на меня.
        - Это-то меня и беспокоит, - вздохнул я, влезая в телегу. Дворфы быстро заложили дыру, оставив несколько щелей для обзора.
        - Ну, двинули, что ли, потихоньку? - спросил Бартулун и раздался дружный гул работников. Телега дернулась к воротам и тут произошло сразу два события.
        Первое - эти самые ворота разлетелись мелкой пылью по всему двору. Второе - из главного здания вышли десять защитников 350-го уровня. «Руард» таки раскошелился на NPC.
        Пираты ворвались в замок как раз вовремя.
        - Уходите! - крикнул им один из новеньких. - Здесь вас нечем поживиться!
        - Как это нечем?! - нагло встрял Бартулун и, помолчав, уже не так уверенно добавил. - Как это нечем? А как же… Эм… Как его… Ой, забыл, дурья моя башка…
        Внутри тайника один тифлинг беззвучно забился головой о камни.
        - Бригадир, тридцать пять телег отборного строительного камня и Демонических слитков, - пришел на помощь лысому Дартун. - Сорок мастеров высшей квалификации. Добычи здесь навалом, и она сама хочет к вам. Куда прикажешь отправляться?
        Ридерспиль погрузился в тишину. В шоке были все - пираты, защитники, несколько игроков, выползших посмотреть на то, что тут твориться. Один я спокойно выдыхал в своем гроте, успокоенный сообразительностью бывшего главы Доменный печей.
        - Грузи на корабль, юнга! - ответил Маскитан. - Якорь мне в глотку, если я откажусь от такой добычи! Раздавить сухопутных крыс!
        Телега дернулась, и вереница вьючных животных медленно потащилась к выходу.
        - Задержать их! - дал команду игрок «Руарда» и Ридерспиль превратился в ад. Наконец-то я увидел истинную силу капитана и его команды. Лучник, воин, кто-то, управляющий шестом и сам Маскитан, играющий роль мага. Первую тройку новых защитников смели, даже не заметив, остальные сами скрылись в замке, но не отступили. Эти существа были сопоставимы пиратам по уровню и силе. Ответка не заставила себя ждать и Маскитану пришлось срочно укрывать всех куполом. Спустя каких-то десяток секунд под непрекращающимся огнем стрел и копий жезл в руках капитана задымился. Пират отбросил его в сторону, достал меч и с диким ревом «Карамба» совершил сумасшедший прыжок, очутившись в гуще защитников.
        Досмотреть классный боевик мне не удалось, потому как дворфы очень спешили оттуда убраться. Добравшись до большой дороги, Дартун остановился:
        - В Майндфелл? - послышался его неуверенный голос. - Эт, вроде, направо.
        - Нельзя нам туда! Враз догонят и убьют! - возразил оклемавшийся от конфуза Бартулун. - Надо схорониться в городе.
        - Где мы будем хорониться, дурья твоя голова? В канализации? Ехай, ребя, в замок.
        - Мы мастера, а не воины! - не сдавался лысый. - Квален найдет новых бойцов и нас проводят. Так, старина?
        Последний вопрос явно адресовался мне.
        - Давай в город! - согласился я, но по другой причине. В Вертан прибыло пятьдесят пиратов, сорок шесть из них мы уже уничтожили, еще четверо слишком заняты, чтобы помешать. Что это может означать? Что надо срочно выполнить приказ капитана!
        - Вылезай! - дворфы откинули несколько камней, позволив мне выбраться из конуры. Ридерспиль полыхал. Пламя было таким высоким, что возвышалось над стенами. Тем не менее даже с такого расстояния были слышны гром и молнии. Сражение за замок продолжалось.
        - Выполняем приказ капитана. В Вертане стоит корабль, грузим все туда!
        - Зачем это? Нет, старина Квален, мы так не договаривались, - зашамкал лысый дворф, подбоченясь. - Где это видано, чтобы дворфы свое добро отдавали? Не для того мы это… Ну это… Из лап смерти сбегивали!
        - Не спорь, Барт. Я тоже свое при себе люблю держать. Дартун, есть среди твоих кто кораблем управлять может?
        - Найдем, - смекнул глава дома мою мысль. - Только там защита будет.
        - Не будет, я об этом позаботился. Ни в городе, ни на корабле больше нет пиратов.
        - О! - Бартулун тоже проникся идеей. - Старина, я знал! Знал, что ты не будешь раскидываться! А то мы так по миру пойдем! Хороший дворф - домовитый дворф! Конечно, наш брат морскому делу обучен! Да я сам пойду моряком! Нет, старпомом! Да что там, капитаном, если уж никого не подвернется потолковей! Главное покажи, что делать надо!
        В Вертан мы входили под внимательными взглядами местной шпаны. Воры, картежники, разбойники мелкого и среднего разлива. Какая бы власть не была, они всегда оставались на месте, сохранив верность лишь острому ножу. Я очень надеялся, что городские бандиты не знают, что дворфы сражаться не будут. «Небоевой персонаж» мог принести невероятную пользу в создании чего-то, но как в бою на них рассчитывать никак нельзя.
        Путь до причала мы долетели так быстро, как смогли, но по моим ощущениям эта дорога была длинною в жизнь. Слава вселенной, обошлось! Нужный корабль нашли сразу - он был черным, страшным и, самое главное, единственным. Дворфы с опаской поднялись на палубу, но, шустро все исследовав, повеселели, когда никого не нашли.
        - Загружай! - скомандовал Дартун и работа закипела.
        Дворфы сразу получили мое уважение за сноровистость, неприхотливость и трудолюбие. Игроки уже бы сотню раз пожаловались, вышли пару раз в реал или откровенно забили на работу, пеняя на других.
        ПРОГРЕСС ВЫПОЛНЕНИЯ «ОСВОБОЖДЕНИЕ ВЕРТАНА»: 50 ИЗ 50 ПИРАТОВ УНИЧТОЖЕНО
        ЗАДАНИЕ «ОСВОБОЖДЕНИЕ ВЕРТАНА» ВОССТАНОВЛЕНО И ЧАСТИЧНО ВЫПОЛНЕНО
        РЕПУТАЦИЯ СО «СВЕТ „БАРЛИОНЫ“» УВЕЛИЧЕНА НА 184
        РЕПУТАЦИЯ С «ПИРАТЫ ЛОК’ДАРА» УХУДШЕНА НА 184
        ОФИЦИАЛЬНЫЙ ДОСТУП В ВЕРТАН ВОССТАНОВЛЕН

* * *
        ПРОГРЕСС ВЫПОЛНЕНИЯ «ИЗГНАНИЕ ПИРАТОВ ЛОК’ДАРА»: УНИЧТОЖЕНО 49 ИЗ 1500 ПИРАТОВ, 1 ИЗ 5 КАПИТАНОВ
        Да ладно! «Руард» что, умудрился их завались?! О, Цифровой Бог, я близок к тому, чтобы в тебя поверить! Нужно срочно убираться отсюда. С центральной площади до причала две минуты, по истечению этого время корабль точно должен отчалить!
        - Все на борт! Срочно уплываем! - прокричал я и, демонстрируя пример, пулей поднялся на корабль.
        - Старина Квален, обожди! Еще три повозки, - воспротивился Бартулун и тут я разъярился:
        - Я сказал живо на корабль! Всем срочно! Кто остался, тот с нами не уплыл!
        Никогда не думал, что могу так орать. Дворфы притихли, и, поглядывая с недоумением друг на друга, медленно потянулись на борт. Но не все. Дартун и Бартулун остались на месте, крепко вцепившись в повозки.
        - Не отдам! - синхронно выдали скупердяи. - Наше! Мое!
        Время поджимало, эти двое сдаваться не собирались, я колебался, поглядывая все время на дорогу к причалу. Удостоверившись, что эти два идиота лучше останутся в Вертане, но не отдадут свое, я, чертыхаясь, прокричал:
        - Город Вертан! Я, тифлинг Квален, отдаю эти три телеги с материалами в качестве извинений за разрушения, причиненные пиратами! Я очищу Лок’Дар от этой заразы!
        Послышался удар гонга, и мулы в повозках стали серыми. Барлиона приняла мой дар.
        - Это как так-то? - Бартулун и Дартун выпустили повозки из рук, ошарашенно глядя на ставшие чужими камни. - Это что, уже не наше? А чего тогда мы тут торчим?
        - Быстро на корабль! - устало повторил я. - Отдать концы! Отплываем! Идем вниз по течению до океана, не терять берег из виду. Цель - Майндфелл. Пора строить замок.
        Глава 13
        ПОЛУЧЕН ЛИЧНЫЙ КОРАБЛЬ, ДАЙТЕ ЕМУ ИМЯ
        ОБРАТИТЕСЬ К РЕГИСТРАТОРУ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ СВИДЕТЕЛЬСТВА КАПИТАНА
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ВЫЙТИ НА ОТКРЫТУЮ ВОДУ БЕЗ КАПИТАНА, БОЦМАНА, ШКИПЕРА И ЛОЦМАНА, РАСПРЕДЕЛИТЕ РОЛИ
        - Дартун, надо команду назначить. Говори, кто кем будет?
        - Так, ну, значится, я боцманом пойду, - отозвался дворф и пустился в размышления. - Ни один бездельник у меня не забалует! Капитаном не смогу, «Морехода» нет. Это же не шлюп и не фрегат какой. Это двухмачтовая бригантина, тут навыки нужны. Эй, Бартулун, выручишь хозяина?!
        - А то! - Лысый дворф заложил большие пальцы за пояс и важно поднялся на капитанский мостик. - Старина Квален, назначай меня!
        - Капитаном?
        - Нет! Этим… Как же его … Забыл. А, нет. Вспомнил! Коком!
        - Как коком? - опешил я. - Ты же сказал, что капитаном пойдешь?
        - Не-е-е, и не уговаривай! - замотал головой пустомеля. - Капитаном не смогу. Такой груз не потяну… Да и не умею я. А вот жарить, парить - эт запросто! Такую кашу заварю, вовек вспоминать будешь!
        - Это я уже понял, - произнес я про себя, оглядывая рассевшихся по лавкам дворфов.
        Давным-давно миновали две минуты, что я назначил для выхода из порта, а они даже канаты не отвязали. Корабль так и стоял на месте у причала. Только три телеги ресурсов потерял из-за этих балаболов. Я с тоской осмотрел подступы к порту. Чисто, хотя, по моим прикидкам, игроки «Руарда» уже должны были брать меня на абордаж.
        Так, думай, думай, Рома! Не время метаться или срывать злость на дворфов. Возникла проблема и ее нужно срочно решить!
        - Где регистратор?
        Дворфы дружно указали на небольшое двухэтажное здание. Уже хорошо - бежать недалеко.
        - Ждите здесь. Бартулун… Нет. Дартун, головой отвечаешь за корабль!
        - Сделаем! - важно кивнул дворф. Бартулун обиженно задергал губами.
        Вот же ходячая беда. Я пулей слетел по так и не убранному дворфами трапу и помчался к регистратору. Пока бежал, думал о судьбе лысого. Пользы от него, как от козла молока. Уволить бы по-хорошему и дело с концом. Если бы не одно «но» - судя по свойствам, он умеет делать Легендарные предметы и является высокоуровневым мастером. Но это «судя по свойствам». Проверить на деле Бартулуна у меня пока нет возможности. Вот доберусь до замка, создам мастерскую, запру в ней дворфа и заставлю работать. И не выпущу, пока не докажет свою полезность!
        Не обращая внимания на посетителей, я определил на глаз, где сидит начальство, и двинул туда, минуя очередь. В спину летели возмущенные возгласы, но мне никто не препятствовал. Добравшись до нужной двери, я рывком ее распахнул и застал хозяина ведомства в самом разгаре беседы:
        - … стражу позвать? Я тебе в сотый раз повторяю: нет работы! Пошел вон из кабинета! - Тут регистратор ткнул рукой в сторону выхода, где стоял я и ждал, когда меня заметят. - Чего надо?!
        В кабинет я входил важно и чинно. Закрыв за собой дверь, подошел к столу. Внешность регистратора располагала. Этакий мудрый старик, уставший воевать с системой и занявший небольшую должность, чтобы в меру сил помогать страждущим. Я уже давно понял, что облик «местного» в Барлионе служит маленькой подсказкой наблюдательному игроку. Не теряя времени на расшаркивания, я положил на стол кошель с двумя тысячами золотых.
        - Патент капитана. Срочно! Бригантина… Бригантина «Виктория».
        Название всплыло в голове само собой, но я точно знал, что оно вообще не связано с секретаршей. Просто «Виктория» - значит «победа». А как лодку назовешь, так она и…
        - Это взятка? - прервал мои внутренние оправдания потемневший регистратор.
        - Нет! Вы за кого меня принимаете?! Это оплата приема вне очереди. Не вам, а городу! Как и три телеги с материалами, что я передал несколько минут назад.
        - Наслышан, похвально. - Голос регистратора сразу потеплел. - Камни городу сейчас нужны. Впрочем, как и оплата за срочность оформления.
        Подтверждая мою догадку, регистратор с кряхтением поднялся из-за стола и переложил кошель в сейф, а не в шкафчик стола, как это делал наместник, еще и снабдил деньги сопроводительной бумагой. Отданных денег стало совсем не жаль.
        - Напомни еще раз, что ты хотел?
        - Свидетельство капитана, специальность «Мореход» и команду для бригантины.
        - Первых два пункта справить можно, а команды нет. - Помрачнел старик. - Вертан далеко от моря, у нас по воде ходят только рыбаки. Тем более бригантина… Ты, герой, всем хорош, но что нам делать, когда пираты вернуться и узнают, что ты их корабль забрал? Злость они на нас выместят?! А тебя и след простыл, благодетель?!
        - Не боись, отец, не вернутся. Маскитан и его команда больше не потревожат город. Даю тебе слово. Они все мертвы. Не без моей помощи.
        - Коли так, то хорошее дело ты сделал, тифлинг Квален, - на лице старика появилась улыбка. - Эти пираты, ух, как держали город! Мы пять лет им платили дань, никакой управы найти на них не могли! Держи, оплаты не надо. Это тебе подарок от города!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ СВИДЕТЕЛЬСТВО КАПИТАНА
        ДОСТУПНА НОВАЯ СПЕЦИАЛЬНОСТЬ: «МОРЕХОД». ЖЕЛАЕТЕ ПРИНЯТЬ?

* * *
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ПЕРВЫЙ МОРЕПЛАВАТЕЛЬ СИЛЬМАРЫ (БРИГАНТИНА)»
        ОПИСАНИЕ: Вы стали первым владельцем бригантины на континенте, скорость передвижения «Виктории» увеличена на 20 %
        - Но с командой помочь не могу, - повторил старик. - Нет в Вертане моряков.
        - Как это нет? - неожиданно напомнил о себе предыдущий посетитель. Он все время проторчал в кабинете, слушая наш диалог. На вид это был подросток лет четырнадцати, NPC. Но, самое главное, над головой горело имя - «Юнга»!
        - Ты еще здесь? - опять разворчался регистратор. - Я тебе уже все сказал!
        - А что за работа ему нужна? - спросил я. - Он кто такой?
        Парнишка, не будь дураком, вскочил с лавки и сделал разворот, давая себя осмотреть со всех сторон. Видно, ему уже приходилось наниматься на работу.
        - Юнга, сэр!
        Крепкие загорелые руки, вытянулись по швам, спина выровнялась, грудь, напротив, стала колесом. Рослый, развит физически, судя по взгляду, еще и смышленый.
        - Откуда он? - спросил я у регистратора.
        - С потопленного недавно брига. Его капитан, видно, что-то не поделил с Маскитаном. Пираты их нагнали у нашей бухты и пустили ко дну. Молодняк отпустили, запугав перед этим как следует, а остальных заперли в тюрьме. Там и сидят, вроде как, если не померли с голоду.
        - Живы! - рьяно стал убеждать меня парнишка. - Сэр, возьмите к себе! Не пожалеете!
        - Так вы тоже пираты?
        - Торговцы мы! С востока, - частил Юнга. - На юг плыли торговать. Все по чести. Все пошлины платили, ни на кого не нападали!
        - А с кем торгуете, честные? - хмыкнул я. - На юге городов не так много.
        - С пиратами, - покраснел парнишка. - Но мы рабами не торгуем! Оружием, припасами, материалами, но не рабами! Наш капитан за закон!
        - Да, пару раз их бриг заходил в наш порт, - подтвердил регистратор. - Не пираты, но делишки странные имеют. Ну, а кто их не имеет сейчас… Пока пошлину платили, мэр глаза закрывал. Но теперь, раз они бриг потеряли, вспомнили про эти дела с пиратами.
        - Выкупите их, дядя тифлинг! - взмолился парнишка. - Коли нужна команда, то лучше нас вам не найти!
        - Парнишка дело говорит, - поддержал его советник. - Другой команды в Вертане ты не найдешь. Выкуп там небольшой, по сотне золотых за голову, тысяча за офицеров. Ну?
        - Приведите капитана, поговорю с ним. Если договоримся, заберу всех, - согласился я. Время окончательно утратило свою важность. Если «Руард» собирался мстить за замок, то он уже должен был это сделать. Но корабль все еще мой, а значит прямо сейчас мстить некому.
        На бригантине, как и на море, царил полный штиль. Дворфы так и сидели на лавочках вдоль борта, словно происходящее их не касалось. Никто не бегал, пытаясь разобраться с управлением корабля или отчищая его от ила и ракушек. «Боцман» и «кок» бессовестно дрыхли у штурвала, пуская слюни. Глаза зачесались, напомнив, что я и сам без сна целые сутки. Черт, а ведь скоро на работу.
        - Подъе-е-ем, суслики!!! - заорал я, что было сил. Бартулун и Дартун тут же проснулись и вскочили. - Займитесь уборкой корабля, помощнички. Ждем гостей.
        Ждать пришлось недолго. Этого времени хватило только на то, чтобы кок с боцманом рассорились за площадь уборки.
        - Эй, на «Виктории»! Принимай гостей! - Стража доставила закованного в кандалы капитана прямо в капитанскую рубку. Я хотел их выпроводить, но вояки стали по бокам заключенного, словно он мог разорвать тяжелые цепи и убежать. Плюнув на них, я обратил все внимание на капитана.
        Его внешность располагала к себе. Открытое, честное, я бы даже сказал благородное лицо, уверенный прямой взгляд. Несколько страшных шрамов говорили о безудержной храбрости. Прямо абсолютный положительный персонаж. Свойства тоже не добавляли дегтя.
        РОСПЕР. Способности: Мореплаватель, Лидер, Штурман. Существо вне уровней.
        - Я Квален. Ищу команду для своей бригантины.
        - Своей? Это бригантина Маскитана.
        - Была. Теперь она моя, а Маскитан кормит крабов. Или ворон. Потому как сдох на суше.
        - Хорошо, - кивнул Роспер, оглядывая меня. Последовала пауза. Я не спешил, давая капитану время рассмотреть себя и привыкнуть к хвосту, рогам и копытам.
        - Твои условия?
        - Клятва верности Барлионе, что меня не предадут, и контракт наемника. Сколько хочешь?
        - Пятнадцать тысяч золотых в неделю на всю команду. Пять тысяч на содержание корабля. Треть добычи. Торговаться не буду, и так по минимуму прошу.
        Я оценил текущие расходы. С учетом пожеланий Роспера у меня в неделю будет выходить по двадцать восемь тысяч золотых. С ума сойти, какие суммы приходится тратить на обычный программным код. Это же даже не игроки, это «местные», что должны работать, как говорится, «за еду». Барлиона действительно странная игра. Деньги здесь крутятся огромные, но они именно что крутятся. Ты, вроде, и получаешь много, но, чтобы и дальше получать столько же, должен вкладывать еще больше. Если бы не награда за Плинто, я никогда бы не решился на такие издержки. Но сейчас расстаться с кораблем я не мог. Появится Эредани, обсудим, можно ли корабль продать?
        - Нанят, - произнес я и с Роспера, как по волшебству, упали кандалы. По тому же волшебству с моего счета списались двенадцать тысяч золотых - выкуп за команду, состоящую из пятидесяти матросов и семи офицеров.
        Принесение клятвы затянулось на полчаса. За это время я узнал, что именованным на корабле был только капитан. Все, включая его помощников, носили имена-заглушки: Старпом, Боцман, Лоцман. Был среди «местных» и свой Кок, который сразу выгнал Бартулуна с кухни, припечатав того по лысине сгоревшей сковородой. Охающий дворф укрылся от него в трюме. Судя по сковороде, кок из дворфа такой же, как и матрос.
        - Отдать концы! - Эту команду «Виктория» уже слышала, но только от меня. В отличие от предыдущего раза, сейчас все было исполнено без сучка и задоринки. Бригантина покинула порт.
        - Лоцман, курс на юг!
        - Есть курс на юг, капитан! - За штурвал стал один из офицеров Роспера.
        Я открыл настройки корабля, немного их покрутил и тут же закрыл. Лезть сюда без особой надобности и должного обучения нельзя. Слишком много терминов, в которых я не разбирался. Длина и ширина грот-мачты, фок-мачты, древесина, из которой эти мачты сделаны… Гафели, гики, шпринтов… Запросто можно наделать нечто такое, из-за чего корабль перевернется и превратится в подлодку.
        - Капитан, нужна древесина! - Старпом провел ревизию корабля и пришел жаловаться. - Элуна знает, как эта посудина до сих пор ко дну не пошла! Дыра на дыре!
        Конечно, все было не настолько критично, как заявлял Старпом, но доля истины в его словах была. Прочность «Виктории» действительно была снижена до шестидесяти процентов. Морякам даже пришлось устанавливать помпу, постоянно откачивающую воду из трюма.
        - Квален, мы можем использовать то, что на борту? - обратился ко мне Роспер.
        - У нас есть древесина? - удивился я, но, как оказалось, капитан удивился не меньше моего:
        - Ты не знаешь, что в твоих трюмах?
        - Как-то не до того было, - честно признался я. - Есть список всего, что сейчас на корабле?
        - Старпом?
        - Остался тайник, его ломают. Остальное записали.
        Моряки посчитали все, включая наши камни и слитки. На текущий момент на борту «Виктории» находилось:
        800 единиц «Блок каменный, строительный»,
        300 «Демонический слиток»,
        600 «Брус сосны»,
        1400 «Демоническая руда»,
        300 «Демонический дуб»,
        100 «Демонической кожи».
        И это только материалы. В каюте капитана были найдены свитки уровня гранд-мастер (251 -400 уровни): 30 «Огненный шар» и 10 «Ледяной кулак». Отдельной строкой был выделен свиток уровня профессор (400 -500 уровни): «Черный туман». Оружие и амуницию матросы растащили себе, некоторым даже не хватило, потому оно в списках не значилось.
        - Готово! - К нам подскочил моряк и протянул сундучок. - Ловушек нет!
        Право оценить добычу доверили мне. Я осторожно открыл крышку и удивился. Внутри лежало 120 Альмарилов. Это и есть добыча, которую Маскитан прятал в тайнике?
        - Теперь понятно, откуда у него Демонические руды и дубы, - с нескрываемым презрением произнес Роспер и обернулся ко мне: - Выкинуть это за борт?
        - Успеется, - ответил я, не понимая реакции. - Зачем Маскитану Альмарил?
        - С демонами торговать, - сплюнул Роспер. - Они за него свою душу продать готовы. И не по одному разу.
        Говоря все это, капитан не сводил с меня потяжелевшего взгляда. Я стал так, чтобы крышка скрывала от него содержимое и ловким движением спрятал весь Альмарил в инвентарь. Затем быстро захлопнул сундук и выбросил его за борт. Роспер облегченно выдохнул.
        - Туда им и дорога, капитан. Не жалей, эти проклятые камни нам не нужны! Мы же не демоны.
        - Не демоны… Но, как видишь, на человека я тоже не тяну.
        Роспер замолчал, снова оглядывая меня с ног до головы, словно решая можно ли мне доверять.
        - Ты полудемон, рожденный против воли. Но ты выбрал сторону Света. А демоны… С ними у меня свои счеты.
        Посчитав, что разговор окончен, капитан кивнул мне и, отпустив рулевого, сам стал к штурвалу. Рядом, тихо покашляв, мялся Старпом.
        - Ты на него не серчай, Квален. Мало кто ненавидит демонов так, как он. Мы были в походе, а когда вернулись, нашли его деревню полностью разрушенной… Демоны забрали всех. Детей, жену, дом. Там осталось лишь пепелище. Никого живого, даже собак увели. С тех пор капитан помешался на демонах… И с пиратами, что якшаются с тварями, не знается.
        Ох, как вовремя я узнал такие подробности! Значит, надо держать свои теплые отношения с врагами Барлионы в тайне от капитана.
        Поблагодарив за информацию, я отправил его работать. Матросы уже все были при деле, даже парочку дворфов умудрились припахать, а остальные смурфики так и сидели вдоль борта, сложа руки и устремив задумчивый взгляд в даль. Действительно, небоевые персонажи…
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ!
        НА КОРАБЛЕ НЕТ ИГРОКОВ, К КОТОРЫМ ВЫ МОЖЕТЕ СДЕЛАТЬ ПРИВЯЗКУ. КОРАБЛЬ НЕ ЯВЛЯЕТСЯ ТРАНСПОРТНЫМ СРЕДСТВОМ. ЕСЛИ ВЫ ВЫЙДЕТЕ В РЕАЛЬНОСТЬ, ПОЯВИТЕСЬ В ТОЙ ТОЧКЕ, ГДЕ ВЫШЛИ. ПРОСЛЕДИТЕ, ЧТОБЫ КОРАБЛЬ НЕ ДВИГАЛСЯ С МЕСТА
        Информация, появившаяся при нажатии на кнопку «Выход», была неожиданной. В замешательстве я посмотрел на часы. Чтобы попасть на работу, нужно выехать через тридцать минут. Словно почувствовав мои мысли, подошел Роспер:
        - Квален, будь начеку. Места здесь недобрые. Хорошо, что мы проплываем мимо. Помню, встали как-то лагерем, думали поспать, так еле якорь унесли. Такие твари полезли, что даже Старпом испугался. А он у нас бывалый.
        - До Майндфелла сколько?
        - Часов восемь, если ничего не изменится. Идем по течению, ветер попутный, фарватер знаем. Только причала рядом с замком нет, придется его делать.
        - Сделаем, не сомневайся. На корабле надо что-нибудь улучшать?
        - Что-нибудь?! Да тут все требует починки. Одно гнилье да труха! Маскитан, скупая крыса, даже в команду брал одних лентяев. Зато дешево! Тьфу!
        Роспер ушел по своим делам, а я остался гипнотизировать коммуникатор. Звонить или не звонить? Вот в чем вопрос. В последнее время я только и делаю, что прошу помощи… Все нутро противилось тому, чтобы опять предстать в глазах Виктории человеком, не способным самостоятельно решить свои проблемы.
        - Компания «Верное решение» вас слушает, доброе утро!
        - Виктория, доброе утро! Это Роман Балабанов.
        - Слушаю, Роман. Что-то с Матвеем?
        - Нет-нет. Все хорошо. Я вчера еще хотел вам позвонить, но было поздно. Спасибо большое за помощь.
        - Пожалуйста, - отвечала Виктория сухо. - Это все?
        - Нет. Меня сегодня не будет на работе. Могу я завтра отработать часы?
        - Причина.
        Я замялся. Врать не хотелось, но говорить правду еще больше.
        - Плохо себя чувствую.
        - Воспользуйтесь автомедиком. Данные поступят к нам и автоматом подтвердится ваша нетрудоспособность. Выздоравливайте, Роман.
        Черт! Черт! Черт!
        - Подождите, - окликнул я Викторию, пока она не отключилась. - Я не могу…
        - Почему?
        - Можно мне оформить один день за свой счет? - спросил я, чувствуя, как собственный голос подводит. На той стороне красноречиво замолчали.
        - Да, если у вас есть уважительная причина или вы уведомили нас за два дня.
        Теперь замолчал я. Виктория не спешила мне помогать. Я прочистил горло.
        - Вика, тут такое дело. Нет у меня уважительной причины и нет заявления, но прийти я не могу. Что делать?
        - Не фамильярничать.
        - Извините.
        - Вы в запое? - Секретарша начала допрос с пристрастием.
        - Нет.
        - В загуле? - Похоже, она просто издевалась.
        - Да нет же!
        - Роман Владимирович, в случае вашей неявки на рабочее место к девяти утра вам будет проставлен прогул. Всего доброго.
        В коммуникаторе послышались длинные гудки - Виктория отключилась. Вот же… Ямочки на щеках… Да мымра она, а не Вика! Точно обиделась на «бездушную машину».
        Я еще раз посмотрел на корабль. Затем на КПК. Ну и фиг с ней!
        Меня хватило ровно на две минуты. Потом совесть начала грызть - а что, если Виктория поставит отгул и меня выгонят с работы… Это чревато проблемами для Матвея. У него завтра слушание, а тут я такой неблагонадежный работодатель и поручитель. Черт! Кого бы попросить вместо меня посидеть на корабле?
        Матюху бесполезно - у него курсы. Ира на работе. Эредани и Шепчущий не в сети. А больше просить, по сути, некого…
        - Компания «Верное решение», доброе утро!
        - Это опять я.
        - И?
        - Я застрял в этой вашей треклятой игре! Выйти не могу, потому что плыву на корабле! Если выйду сейчас, то вернусь посреди моря! - выпалил я.
        Вика тяжело вздохнула:
        - Роман, это так по-идиотски звучит, что похоже на правду.
        - Согласен.
        - Хорошо. Оформлю вам социализацию на дому. Предоставьте только промежуточный отчет по вашим показателям. Какие критерии уже закрыли.
        - Спасибо! Вы - просто чудо!
        Отключившись, я с чистой совестью лег спать. Теперь все будет хорошо. Хотя бы сегодня.
        - Квален, мы на месте, - кто-то тряс меня за плечо. Я открыл глаза, пытаясь осознать, где я и почему все шатается. К моему пробуждению «Виктория» уже бросила якорь у скалистых берегов моего цифрового дома. По задумке дизайнера, вода и время превратили этот земной край в неприступные отвесные скалы, поднимающиеся над морем на тридцать метров. С места нашей стоянки суша угадывалась как нагромождение безжизненных камней. Это и был Майндфелл, замок первого уровня. Слева от резиденции впадала в море широкая река, служа границей с землями демонов. Роспер с ненавистью посмотрел в ту сторону.
        - Демонское отродье, - произнес он. - Я займусь их зачисткой.
        - Сначала придумай, как высадиться. Потом будем чистить, - охладил я пыл капитана.
        - Идем вдоль реки! Лоцман, нужен фарватер!
        - Есть фарватер! Смотровой на нос!
        Со стороны моря причалить не представлялось возможным. Оставалось надеяться на реку и, спустя всего пятьсот метров, такое место было найдено. Песчаный пляж, довольно широкий, чтобы на нем разместилось небольшое войско, крутой перевал, позволяющий при желании вскарабкаться наверх даже груженной повозке.
        - Хорошее место. Здесь нужно дозорную башню поставить, - вынес вердикт Дартун.
        - И причал, - поддержал его Роспер. - Добычу будем сюда доставлять.
        - Шлюпку на воду! Разгружаемся!
        Работа кипела без моего вмешательства. И матросы, и пираты прекрасно знали, что нужно делать. Первыми пошли низкорослики. Высадившись на берег, они занялись обустройством прохода среди скал. Работа у них спорилась и бригады рабочих шустро продвигались наверх, меняясь каждые пять минут. К тому времени, как пираты разгрузили корабль, проход с широкими ступенями был завершен. Неожиданно из-за гребня показалась лысая голова Бартулуна:
        - Квален, давай-ка сюда! Шустрее-шустрее! Шевели копытцами!
        Сердце опустилось - опять что-то случилось! Да сколько можно! Неужели нельзя хоть раз в жизни что-то совершить без этих «но»? Мы получили корабль, но нет команды. Мы получили команду, но корабль поврежден. Мы добрались до места, но нет прохода. Мы нашли проход, но…
        Я был морально готов ко всему. К тому, что рядом с замком стоят монстры, бойцы «Руарда», Элуна с Тартаром, да хоть сама Виктория с приказом об увольнении. Но вот к чему я действительно был не готов, так это к реальности.
        То, что я именовалось «Майндфелл», находилось в полукилометре. Назвать это замком язык не поворачивался. Больше всего походило на заброшенные развалины, случайно найденные археологами в глухой степи. Все заросло травой и едва выделялось на общем фоне. Целым был лишь фундамент, да и то, наверняка, при детальном осмотре дворфы выявят не один недостаток.
        Но дело оказалось не в замке! Рядом с ним высилась гора строительного камня, которую собирали старые знакомые. Увидев их, я рассмеялся.
        - Это же кобольды! - ошарашенно произнес вскарабкавшийся вместе со мной Дартун. - Что они тут делают?
        - Работают, - произнес очевидную всем мысль я.
        Заметив гостей, одна ящерица припустила в нашу сторону. Приблизившись на три метра, кобольд низко поклонился. Стало неловко - мне еще никто не кланялся. Растягивая слова и шипя на отдельных звуках, ящерица отчиталась:
        - Хос-сяин, мы нашяли хотофить камень. На с-стены уше хватишт.
        - Вы молодцы! А я к вам с подмогой и материалом. За дело!
        Глава 14
        Любое начинание, как известно, благословляют. Вином, кадилом, жизнью невольников, кровью прекрасных дев, дружеским сексом. Чем угодно, лишь бы получить милость богов и собственное удовольствие
        Мы с Эредани окропляли будущий замок вкусно, но очень скромно - ячменным пивом. Сразу после возрождения напарник получил от меня координаты и, закупив портальные свитки, наведался в таверну Лок’Дара, где из-за внешности ему ничего, кроме пива, не продали.
        - Для Богов мы рылом не вышли, невольники пригодятся на стройке, девственниц искать я слишком стар, а на сексуального партнера ты, извини, не тянешь, - произнес Эредани, передавая мне бокал пенного. - Обмоем, чтоб хорошо стояло!
        Мы чокнулись и за раз ополовинили бокалы. Солнце нещадно припекало, так что еще не успевшее нагреться пиво пошло лучше любого вина. На пригорке с шумом сглотнул Бартулун, пристально наблюдая за нами. Напарник отсалютовал ему бокалом и показал, чтобы не отвлекался от работы. Дворф обиженно отвернулся.
        - Ну, а теперь рассказывай подробности, - потребовал напарник.
        Слушая мой краткий отчет, он недовольно скривился, когда я упомянул о получении Предчувствия, и бросил, что на грядущем приеме у императора нужно обязательно убрать «эту глупость». Остальным напарник остался доволен. Причем у меня появилась уверенность, что он доволен не тем, что мы приступили к реализации намеченного плана, не тем, что теперь у клана есть корабль или «Руард» почти потерял свой замок, а тем, что я не накосячил.
        - Почему Предчувствие - глупость? - уточнил я, наблюдая за тифлингом. Интересно, а что заключенные делают, когда их отправляют на перерождение?
        - Потому что нерационально, - сделал вид, что объяснил мой советник. - Что с замком?
        - Все в порядке. Чертеж готов. Сейчас буду утверждать.
        - Да? А ты у нас теперь спец по замкам? - хмыкнул Эредани и свистнул дворфам. - Дартун, покажи мне чертежи!
        Вместе с бывшим главой Печей к нам стартанул и Бартулун. Дворфы развернули поэтажные планы, наперебой рассказывая, что и где будет. По мне так все было не только функционально, но и красиво. Я скептически взглянул на напарника, ожидая его вердикта. В душе хотелось, чтобы тифлинг облажался - слишком умничал по любому поводу. Такое никому не идет на пользу. Но, к сожалению, советник оказался отличным советником, и через пару предложений его компетентность безоговорочно признал и сам Дартун. Под новые замечания в чертежи быстро вносились изменения и мое настроение стремительно ползло вниз, подталкиваемое конечной стоимостью проекта. Графа «Итого» приблизилась к семизначной цифре. Зато, предшествующая ей графа «Уровень замка» показывала «16», а это означало, что траты такого уровня предстоят нескоро.
        Наконец, конфигурация замка была официально утверждена и на бумаге появились моя подпись.
        ВЫ ВСТУПИЛИ В ПОЛНОПРАВНОЕ ВЛАДЕНИЕ ЗАМКОМ «МАЙНДФЕЛЛ»
        ВЫ ЗАКЛЮЧИЛИ КОНТРАКТ НА СТРОИТЕЛЬСТВО ЗАМКА. ЦЕЛЕВОЕ ЗНАЧЕНИЕ: ЗАМОК 16 УРОВНЯ. СТОИМОСТЬ ЗАМКА: 1 229 300 ЗОЛОТЫХ
        - 1 229 300 золотых за какой-то каменный домик?! - возмутился я. - Ты решил себе ни в чем не отказывать?!
        - Не кипешуй, Квален! - Эредани поспешил пояснить. - Ближайшие полгода деньги на замок не понадобятся. Кобольды натаскают камня сколько надо. Остальные материалы тоже есть, работнички пока бесплатно поработают. Кстати! Дартун, замком займетесь через три дня, а сейчас обустройте лагерь.
        - На это уйдет день. Зачем ждать еще два? - удивился дворф.
        - Скоро прибудет мастер наложения чар с 500-м уровнем специальности. Вот зачем.
        - О-о-о. - Рот Дартуна смешно вытянулся. Усы с бородой задергались, как будто дворф пережевывал какую-то мысль. - А что… кхе-кхе… он нам … кхе-кхе… инстрУменту осилит? А то, что ж мы зачарованный камень… кхе-кхе… будем бить простым инстрУментом?
        Я мысленно похвалил хозяйственного дворфа: этот - не Бартулун, своей выгоды не упустит.
        - А это как вести себя будете. - Эредани понимающе посмотрел на Дартуна. - Мастер - человек… Вернее, женщина. Развяжете языки - забудьте про усиление.
        - Так мы ж не хамло какое! - гордо произнес Дартун и ткнул указательным пальцем в небо. - Мы, дворфы, народ простой, но с понятиями.
        Эредани и я переглянулись, а потом синхронно кивнули на Бартулуна.
        - А, ну да, - спохватился главный дворф. - Главное, этого балабола к ней не подпускать.
        Лысый разобиделся на нас еще сильнее, плюнул и ушел обустраивать лагерь, покрикивая на работяг. Хоть там от него будет польза.
        Кроме лагеря, Дартун уговорил заняться фундаментом замка, не дожидаясь чаровницы. Старый камень дворфы должны будут выкорчевать и сбросить с отвесной скалы, а новые ямы выкопать как раз к прибытию каравана.
        Эредани с увлечением погрузился в строительство, руководя дворфами и невесть откуда добывающими камни кобольдами. Шепчущий Ветер до сих пор не появился, потому как выполнял мое поручение. А моряки занимались корабельным ремонтом, выкатив список обязательных покупок для модернизации судна. В общем, все были при делах и моего присутствия в игре не требовали. С радостью осознав это, я нажал на кнопку «Выход» и выбрался в реальность.
        Часы показывали семь вечера. Матвей находился в капсуле, что было неудивительно для такого времени. Я достал телефон, нашел номер друга, собираясь позвонить и узнать, как у него дела, но остановил себя. Нет. Завтра и послезавтра у Матвея два решающих события - суд, а потом итоговый экзамен, если не вернут в приют. Пусть лучше привычно втыкает в Барлионе, чем мучается чувством вины передо мной и без конца благодарит. Кстати, о благодарности…
        Вот кто заслуживал бесконечной признательности, так это Виктория. Чем бы поблагодарить ее, помимо многочисленного устного «спасибо»? А то я себе уже напоминаю собаку-покиваку.
        Самое банальное - это, конечно, цветы, но у меня давно сложилась традиция - не дарить случайных подарков. Лучше вообще ничего не дарить, чем преподнести цветы аллергику. Я перебрал в голове все диалоги с Викторией. Странно, а ведь она о себе не сказала ничего интересного. Только то, что одна у обеспеченных родителей… или дедушки, и дедушка любит антиквариат. В офисе у нее на столе нет никаких личных вещей. Открыв компьютер, я набрал в поисковике запрос по «Верному решению». Ничего! На сайте компании такой сотрудник не числился. Поразмыслив еще немного, я пришел к выводу, что кроме марки и номера ее машины не знаю больше ничего. Даже фамилии.
        Так, попробуем с другой стороны. Страницу Ирины я нашел быстро, но в ее друзьях нужной мне персоны не оказалось. Маловероятно, конечно, но вполне могло случиться, что Виктория не вела страницу в соцсетях. Или вела их под псевдонимом.
        Желание найти Вику вышло на спортивный уровень. Снова достав телефон, я покатился по контактам, выискивая нужного человека.
        - Рома? Это ты? - с экрана коммуникатора на меня смотрела ходячая реклама фитнесс-программы в мундире сотрудника безопасности.
        - Я, я, - глядя на бывшего одноклассника, захотелось втянуть щеки. И живот. И бока. И срочно спустить зад на десяток размеров.
        - Дарова. Ты извини, если что. А то я смотрю - номер твой, а рожа не твоя. А потом слышу - а голос твой. Думал уже наряд на твой адресок послать, вдруг тебя пончики в заложниках держат, - заржал довольный своими остротами мужик.
        - Валя, я тебе сколько раз говорил: мозги тебе качать надо, а не бицепсы с грудью. Ты же своими сушками последние серые клетки в гербарий превратил!
        - Но-но, не перегибай, - посерьезнел сразу Валентин. - Че звонишь?
        - Как всегда, за помощью, - пожал я плечами. - Пробей-ка по номеру машины женщину одинокому рейнджеру …
        С Валей мы дружили в школе, и потом, когда он устроился работать в органы безопасности нашего города, он стал помогать мне информацией. Конечно, делалось все неофициально, и стоили эти услуги недешево, зато результат стоил вложений. То, что не могла раскопать служба безопасности, с легкостью раскапывал и сообщал Валентин, позволяя мне принимать правильные решения по кандидатам.
        - Так, машина зарегистрирована на Викторию де Райк.
        - Отлично, записал. Посмотри, есть что по ней в ваших базах? - попросил я и запустил новый поиск в соцсетях. Не густо, но пару десятков страниц нашлось. Валентин, вальяжно расположившись в своем массажном кресле, переключился на другой монитор:
        - Ну и правильно. Молодец, Роман. А то сколько можно холостя… Ох, ты ж е…ный макар! - я среагировал на резкую смену тона. Валя подобрался весь и внимательно смотрел в монитор. - Ром, не знаю, кто это, но завязывай с ней. Машинка у тети хорошая, а тетя нехорошая.
        - Что такое?
        - Не знаю. У меня нет доступа.
        - Ты же заместитель начальника.
        - Уже начальник, потому и говорю - бросай ты это дело. Ты ее откуда знаешь?
        - Работаем вместе, - на автомате ответил я и встрепенулся. - А глянь-ка что есть по «Верному решению». У них офис на Градостроительной.
        - Тоже нет доступа.
        - Офигеть…
        - Так, работаешь значит там… Хера се… Тебя тоже нет! Рома, давай сделаем вид, что ты мне не звонил, а я тебе ничего не говорил, лады?
        - Лады.
        Валя отключился, озадаченный не больше моего. «Верное решение» засекречено? С чего вдруг? Они что, чем-то противозаконным занимаются? И Имитаторов у них нет, чтобы не было утечки информация. И бухгалтер у них свой… И «гениев» они выискивают. Что же там твориться такого? Ответа не было. Как не было нужной Виктории, среди всех Викториев Де Райк в соцсетях, но я уже ничему не удивлялся.
        Уже улегшись в кровать, я вспомнил с чего начались эти детективные поиски - с подарка. Здраво рассудив, что ничего лучше не придумаю, я заказал гипоаллергенный букет и успокоился. Меньше знаю - лучше спится.
        Следующее утро выдалось на редкость добрым - наконец-то выспался. Я спросил у Матюхи надо ли мне приехать на заседание, но он заверил, что этого не требуется ни по закону, ни по его желанию. Будет Вика и ее вполне достаточно, чтобы пережить несколько часов позора. Пожелал ему удачи и ровно в восемь утра стоял на пороге приемной. Мата Хари, вернее Виктория, уже была на месте.
        - Доброе утро! Это вам, - вытащив с пыльных антресолей самую искреннюю улыбку, я вошел в комнату и протянул небольшой, но милый, букет. - Не знаю какие цветы вы любите, но я не мог вас не поблагодарить. Спасибо за помощь.
        Женщина была так занята работой, что пару секунд непонимающе смотрела на меня, осознавая увиденное. Затем дежурно улыбнулась и взяла цветы.
        - Спасибо. О, мои любимые - гипоаллергенные, - заметила она и уже улыбнулась по-человечески.
        - Ага. Вдруг у вас аллергия, а я с цветами, а у вас суд сегодня, - пробормотал я.
        - Так и знала, что вы расчётливый.
        - Предусмотрительный, - поправил я.
        С цветами на рабочем столе Виктории приемная преобразилась. Всего лишь маленький штришок, но его не хватало для позитивного настроения.
        - Мне нравится, - похвалил неожиданно вошедший Бражников. - Вика, проследите, чтобы Роману вписали в должностные обязанности раз в неделю обновлять в приемной цветы. Я подпишу. Доброе утро, Роман. Как ваш друг, готов к суду?
        Вопрос был таким неожиданным, что я безропотно проглотил новую обязанность.
        - Спасибо, вроде готов и настроен оптимистично.
        - Очень хорошо, - кивнул Бражников и, словно меня уже здесь не было, обратился к секретарю. - Вика, мы сегодня задержимся. Денис обещал зайти обсудить новый проект.
        Виктория кивнула, и задала уточняющий вопрос, из чего я сделал логичный вывод, что мне пора. У всех свои обязанности.
        - Роман, подождите, - окликнула меня Виктории в дверях. Я с удивлением обернулся. - Вы мне должны еще ужин.
        Я?! Это же она мне… Или это она имеет в виду за суд…Бражников с интересом смотрел на меня, ожидая реакции.
        - Пятница, восемь вечера, ресторан «Марвиус». Форма одежды свободная.
        - Приглашение принято, - Виктория улыбнулась и протянула руку. Пришлось возвращаться, чтобы закреплять соглашение рукопожатием.
        - Надеюсь, в понедельник вы будите способны полноценно работать, - кашляющим смехом сопроводил наш договор Бражников.
        Я был само спокойствие, как и Виктория. Если Дмитрий Николаевич хотел нас смутить, то он выбрал не тех людей.
        - Конечно. Работа превыше всего, я ведь всего лишь стажер.
        Виктория не сочла нужным что-либо отвечать, и я ретировался. Работа сама себя не сделает.
        «Штраф двадцать тысяч и неделя общественных работ, но в приют не отправят»
        Смска от Матвея пришла ровно в три, я как раз добрался до дома. Радость за него омрачилась подсчетом баланса. Сумма не малая, но на друзьях не экономят.
        «Супер! Сегодня все оплачу»
        «Все оплачено. Вика настояла»
        И снова Вика. В этот момент я решил, что как только смогу выводить деньги из игры, верну все до копейки. Это дело чести.
        Но, все таки, какое облегчение! На радостях я позвонил отцу и рассказал, что с Матвеем все улажено. Теперь нужно бежать в Барлиону. Иначе выводить через два месяца будет нечего.
        «Уплыл с Роспером составлять карту берега. Потом ее продадим. Дворфы задачу знают. Как появятся переселенцы, займи кузнеца (кузницу должны построить к твоему приходу) и зачарователя (купи ей ресурсы). Я надолго.»
        Дворфы жужжали, аки пчелки, не покладая крыльев. Одни копали фундамент, другие достраивали временные жилища, третьи заканчивали удобный проход к пляжу. Без дела сидели лишь двое: Дартун и Бартулун. Дворфы расположились в креслах-качалках и наблюдали за работой, попыхивая длинными трубками. Я направился к ним, как в ухо заорали:
        - Бу-у-у!!!
        Сердце провалилось вместе с языком и мозгом в пятки, я подскочил от страха так высоко, что мог бы побить какой-нибудь мировой рекорд.
        - Что ты дергаешься, как подросток при мастурбации? - спросил Плинто, появляясь прямо передо мной.
        - Ты совсем больной?!
        - Какого хрена ты тут делаешь? Мы где договаривались встретиться? - Плинто был не в духе, поэтому я перестал играть в «Еврейскую викторину».
        - Меня изгнали из Лок’Дара, полетим отсюда. Ты уже готов?
        - Да, - подтвердил разбойник, не сводя внимательного взгляда с фундамента. - Интересная планировка. Сам придумал, или где подсмотрел?
        Его вопрос прозвучал как бы мимоходом, невзначай, но я «встал в стойку». Эредани выкатил много изменений в стандартную планировку замка. Два контура стен, донжон, три дополнительные внутренние башни. Дартун с ним не спорил, наоборот, у напарника выросла Привлекательность с дворфом до 60 единиц. Значит, похожий замок уже стоит, и напарник его знает. Как и Плинто.
        - В интернете нашел план замка, решил спроектировать в игре. Посмотрим, вдруг я ошибся и хреново получится.
        - Ошибся - это не то слово, - хмыкнул Плинто, - Но об этом позже. Открывай портал, времени действительно мало.
        - Идем. Открывать его возле стройки нельзя.
        Мы отошли на километр и только потом я позвал на демоническом:
        - Абисал, призываю тебя, дабы исполнить договор! Мы готовы уничтожить генерала Эйринесс.
        - Понял только «Эйринесс», - заметил разбойник. - Нутром чую, что ты горишь желанием поделиться, откуда… Ух, е!
        Стоило обозначиться огненному порталу, как Плинто ушел в невидимость. Я его понимал - Высший демон любого неподготовленного человека может застать врасплох, даже если этот человек - самый крутой в игре. Абисал, как всегда, притащил с собой собак. Они подбежали ко мне, обнюхали не больше, чем старое дерево, и закружили вокруг портала, поглядывая в сторону притихших дворфов и кобольдов. Все же я был прав, не став призывать демона рядом с замком.
        - Наконец-то! - прорычал Абисал. - Слуга Эйринесс снова набирает силу. Шепчущий хорош, но против генерала он слаб. Где твоя армия, предатель? Я готов пропустить вас сейчас…
        Высший демон озадаченно поглядел по сторонам. Оценил вдалеке кучку дворфов, но презрительно фыркнув стал шарить взглядом по округе. Шло время, а войско так и проявлялось, глаза Абисала остановились на мне, начав наливаться краснотой.
        - Ты… - прорычал, закипая, Абисал и двинулся в мою сторону.
        - Я не один! Честно! Плинто, твою мать, вылезай! Тебе ничего не угрожает!
        Метрах в десяти замерцал воздух. Демон резко вскинул голову и прищурился. Разбойник явился, поигрывая черными кинжалами, вот только выглядел он готовым к бою.
        - Ты?! - почему-то снова повторил Абисал и выхватил меч. Тот вспыхнул ярким пламенем, выжигая землю вокруг. Обе собаки атаковали Плинто. Я не понимал, что происходит и как это остановить.
        - Ну привет, давно не виделись, - кровожадно оскалился разбойник и двумя быстрыми движениями обезглавил четвероногих низших. - Посмотрим, на что ты способен без своей земли и прихвостней!
        Две смазанные тени кинулись навстречу друг другу. От их удара пошла такая сильная волна, что меня отбросило в сторону. Плинто закружил вокруг Абисала со скоростью молнии, отрезая от противника тонкие полоски, но Высший не собирался сдаваться. Признаться, я опешил. До сего момента я считал разбойника настолько прокачанным игроком, вроде как любой его удар мог уничтожить любого моба. Не тут-то было! Вентиляторы в руках Плинто снимали с Абисала по одному проценту Жизни каждые десять секунд. Высший демон безрезультатно махал мечом, пытаясь поймать прыткого игрока. Наконец, ему надоело вертеться и, пропустив очередную порцию ударов, Абисал с шумом воткнул меч в камни. Раздался громкий хлопок и Плинто отлетел в сторону. Уровень Жизни разбойника съехал на треть, но быстро восстановился - эликсиры работали прекрасно. Абисал тоже не стал строить из себя героя - его полоска Жизни заполнилась с той же скоростью.
        - Ты один, слаб и я тебя уничтожу! - острие огненного меча направилось в грудь Плинто.
        - Бла-бла-бла. Дерись, а не тарахти! - Плинто не понимал демонического, но ему было все равно. Достав из загашников что-то ядовито-красное, он обмазал им лезвия ножей. - Посмотрим, как ты сейчас затарахтишь!
        Противники приготовились к следующему раунду, но я решил, что пора вмешаться. Изловчившись, я активировал «Отступление» и очутился ровно посредине между сражающимися.
        - Брейк! Абисал, это мой помощник! Плинто, это мой работодатель! Прекратите драться!
        - Твой кто? - произнесли одновременно с двух сторон.
        Высший даже меч опустил к земле, настолько был обескуражен.
        - Кто, если не он, сможет победить генерала? - задал я логичный, как мне казалось, вопрос, но у Высшего было что ответить. После того, как он прохохотался.
        - Твой друг может только красиво зуботычками вертеть! Он даже против меня не выстоит.
        - Сам урод кучерявый, - вспылил Плинто, не понимая слов, но догадываясь об их смысле. - Передай, что шел в …
        Злой разбойника в покое - еще тот матершинник. Я не стал, конечно, ничего переводить, но слова Абисала зацепили. Слепой бы заметил, что «небожитель» бесполезен против Высшего, хотя старался. Однако публично признавать слабость Плинто было бы глупо.
        - Мы идем с Плинто сначала на разведку. Нужно добраться до Оплота Грома, оценить место, выяснить способности генерала и только потом перебрасывать армию. Мы не демоны, мы массой не давим.
        Абисал скептически посмотрел на разбойника, потом на меня. Его меч угас, превратившись в простую железку.
        - Хорошо, - вздохнул Высший, внешне не стараясь скрыть, что он думает о нашей попытке. - Передай Разрушителю, что мы сведем счеты с ним позже. Генерал важнее.
        - Плинто, где «Метка Хаоса»?
        - Хочешь сказать, этот представитель крупного рогатого убивать нас не будет? - Плинто повесил на шею мой амулет и спрятал кинжалы. Насвистывая под нос веселую мелодию, он подошел вплотную к Абисалу и провел пальцем по его ноге.
        - Твои метки бесполезны, Разрушитель, - пророкотал Высший демон.
        - Квален, ты же его понимаешь, да? Что он сказал?
        - Что метки можешь не ставить. Они сгорают.
        - Сам уже вижу. Беда-а-а! - протянул Плинто и в его руке появилась длинная палка со странным предметом на конце. Разбойник обнял демона за торс и прильнул к нему, как к родному. - Селфи! Улыбаемся и машем!
        Абисал угрожающе зарычал, но стерпел, позволив Плинто сделать фото. Игрок поставил Почтовый ящик и отправил снимок. Довольно хмыкнув, «небожитель» развернулся к демону и дружески хлопнул того по плечу.
        - Вот теперь можно и делами заняться. Показывай, какую тварюшку нужно убить?
        Я перевел Абисалу слова разбойника. Высший закатил глаза и, неожиданно для всех, сгреб Плинто в охапку. В руках твари Бездны появилась длинная палка, очень похожую на ту, что была у разбойника.
        - Селфи! - довольно зарокотал Абисал. - Это будет хороший трофей.
        Сделав несколько снимков, демон выпустил разбойника и открыл портал.
        - Напрямую Оплот Грома для меня закрыт. Идите и выполните свою часть договора.
        - Бывай, рогатый! - Плинто кинул мне приглашение в группу и нырнул в портал.
        Групповой чат. Плинто: «Чисто! Тащи сюда свою хвостатую задницу»
        Секундная дезориентация и я очутился во главе огромной армии демонов. Сердце, почему-то, сразу ушло в пятки, стоило оценить уровни этих тварей. От 50-го до 500-го. Два гигантских монстра, похожие на живые башни, и вовсе могли раздавить целый город. Абисал собрал всю свою армию для решающей битвы. Если бы эти твари пошли в сторону Лок’Дара, от провинции не осталось бы и следа. Мелькнула мысль, что я правильно сделал, отдав глефу Эйринесс.
        Плинто сверкал медальоном и разгуливал среди демонов, как в контактном зоопарке. То одного погладит, то другого за ушком почешет, то третьему по рогам постучит. Причем выбирал он тварей лишь от трехсотого уровня. Демоны рычали, но терпели панибратское отношение, что веселило разбойника еще больше.
        - Ну вот, теперь можно начинать, - у Плинто даже уши светились от счастья.
        - Накидал меток? - догадался я.
        - А то! Не Абисалом единым. Так, и куда нам? Где этот Оплот Грома?
        Я сверился с картой.
        - Нам туда. Двадцать километров.
        - Далековато. Ладно, садись. - В руке разбойника мелькнула уздечка, которая трансформировалась в удивительное существо. Вернее, в птицу. Красивая темно-фиолетовая расцветка переливалась всеми оттенками темного, а остроконечная сбруя намекала, что птица умеет не только быстро бегать, но и неплохо сражаться.
        - Темный феникс, - любовно погладив животинку, пояснил Плинто и ловко запрыгнул сверху. - Что стоим, кого ждем? Не дрейфь, хвостатый, она не летает.
        - Почему? - удивился я, впихивая свое тело во второе седло.
        - Потому что в новом обновлении летает только УЛЕТ. Остальные лапками.
        Плинто обманул - феникс летал. Очень низко, почти касаясь крыльями земли, но именно летел, а не бегал на тонких куриных лапках. А еще он парил. Пару раз на пути нам попадались глубокие овраги, и феникс перелетал их, широко раскинув крылья. У меня дух захватывало и приходилось закрывать глаза, чтобы не потерять сознание и случайно не свалиться. Ненавижу аттракционы!
        Все чаще и чаще попадались странные монстры, не похожие ни на демонов, ни на знакомых животных. Что-то среднее. Перемахнув очередной овраг, мы выбрались на открытое пространство и неожиданно феникс исчез. Я успел сгруппироваться и перекатился по земле. Плинто стоял уже на ногах и всматривался вдаль. Там, на вершине холма, высилась окруженная стеной каменная башня. Внешний вид Оплота Грома напоминал логово Л’Кри, если бы оно было целое.
        Холм был окружен ровным широким плато, на котором некогда был разбит лагерь армии Сета. Почему был? Потому что сейчас место выглядело так, словно по нему пронесся ураган.
        - Неплохо тут кто-то порезвился, - пробормотал Плинто и двинулся вперед. - Держись позади.
        Живых не было. Трупов или какой-нибудь добычи, к слову сказать, тоже. Немногие палатки, уцелевшие после побоища, были пусты.
        - Значит, Абисал работает не только с тобой, - сделал вывод Плинто и тут до меня дошло. Стало понятно, кто порезвился на этой территории.
        - Да, не только, - сливать Шепчущего я не собирался. - Вопрос можно? Что значит «Существо вне уровней». Абисал очень сомневается, что ты в одиночку завалишь генерала.
        - Правильно делает, что сомневается. В одиночку я тварь вне уровней не завалю. Надо посмотреть на нее, оценить, а потом звать полноценный рейд. Тебе повезло - есть задание на очистку Стивалы от скверны Сета, потому рейд я тебе найду. Но вначале нужно посмотреть на генерала вблизи.
        - Поделишься заданием?
        - Ага, бегу и падаю. Хотя идти далеко… Ладно, слушай…
        «Существо вне уровней», на самом деле, уровни имело. Только высчитывались эти уровни индивидуально для каждого игрока группы и всегда был на 59 единиц больше. То есть, даже самых страшных боссов нового обновления, Верховных демонов, могли завалить слаженная и грамотная группа игроков первого уровня. Для них босс будет иметь всего лишь 60-й уровень. Урон по таким существам давался в процентах, потому Плинто будет тыкать кинжалами существо 712-го уровня, а я буду приказывать Анирам кидать «Удар демона» в тварь 80-го. На Стивале есть минимум три локации, где привычные мне уровни у мобов отсутствуют. Там куда не плюнь, везде бегают твари с припиской «существо с уровнем +Х», где Х - число от 10 до 59. Именно там Плинто заработал свои три уровня, позволившие ему стать самым прокачанным игроком Барлионы. Вот такая бухгалтерия.
        Вскарабкаться на стену проблем не составило. Усевшись между зубьями, мы смотрели на одинокого трехметрового демона, похожего на сильно мутировавшего кентавра. Вместо человеческой части была половинка демона, вместо лошадиной - дракон или то, что имело толстый длинный хвост и прочную чешую. Босс бродил по небольшой площадке, периодически вытягивая лапу в сторону. В нее прилетал закованный в цепи пленник и генерал с наслаждением отгрызал ему голову, чавкая и жмурясь от удовольствия. Одного пленника хватало твари Сета на десять минут, после этого процедура повторялась. Я оценил клетки - народу в них было немерено. И люди, и демоны, и просто животные.
        ГЕНЕРАЛ АД’ВАР. Босс вне уровней. Способностей: 5 (меняются каждый бой)
        - Так это еще и босс, - с печалью в голосе произнес Плинто и повернулся в мою сторону: - Квален, ты в курсе, что сегодня работаешь по совместительству?
        - Кем?
        - Супергероем-камекадзе! - сказал Плинто, ударом в грудь скидывая меня со стены. Как раз в сторону генерала Ад’Вара. Я извернулся и приземлился на ноги. В душе теплилась надежда, что демон ничего не заметил и смогу сбежать.
        - Ату его, Квален! - донеслось сверху, и камень, точно брошенный рукой разбойника, лишил одного тифлинга последней надежды свалить незамеченным.
        - Убью сученыша, - прошептал я, оглядываясь в поисках убежища.
        - Враг! - раздался радостный рев и у меня изменился статус.
        Бой с генералом Ад’Варом начался.
        Глава 15
        Если перефразировать Винни-Пуха, то я неправильный глава клана и, значит, делаю неправильный клан. В правильных кланах главы не работают, они посылают хорошо обученных людей, а сами сидят в креслах и попивают что-то дорогущее и вкусное. Тут же все сам, непосильный трудом, голыми руками да в чистом полюшке… Сука, да когда же я поумнею?! Какой генерал, если я не умею сражаться, ничего не знаю о тактике и даже не догадался не то, что оружие, а самую замшелую палку-махалку закинуть в инвентарь?
        Перекатом ушел вправо, прыгнул и призвал Анирам. Хоть умру не в одиночестве. Неслабо прооравшись на мои потуги, босс ткнул копьем туда, где всего секунду назад втыкало в происходящее мое цифровое тело. К счастью, хоть шок от подставы Плинто имелся, но на скорости улепетывания это никак не сказалось.
        Демонесса тоже не отставала от меня, сразу увидев генерала. С громким шипением, делающим ее похожей на разъяренную кошку, она отпрыгнула к стене. Я пригнулся, чтобы пропустить над собой толстый хвост генерала и активировал «Удар демона».
        НАНЕСЕН УРОН!
        Вы нанесли 0,07 % урона.
        Итого осталось Жизни: 99,93 %
        Очешуеть! Это сколько же его пинать придется?!
        Каменная плита, за которой я прятался, разлетелась мелкими осколками. Босс не стал заморачиваться, обходить ее, предпочтя просто устранить препятствие. Вместе с осколками меня отнесло в сторону и крепко приложило о стену. Кажется, она даже зашаталась. Полоска «Жизнь» ухнула вниз на треть. Перед глазами полетели птички, вестники дебаффа «Ошеломление». Ни двинуться, ни откатиться в сторону. Драконоид довольно фыркнул и двинулся ко мне, грузно переваливаясь на лапах. Страшное копье взлетело в воздух и, словно в режиме «Slow Motion», начало опускаться мне в грудь.
        - Каридан! - пророкотал генерал и наконечник копья зажегся красным. Видимо, это была первая способность твари, какой-то мега крутой удар. Подсознание уговаривало зажмуриться и принять судьбу, но приказал ему заткнуться. Где, если не здесь, воспитывать в себе героя?
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ СПОСОБНОСТЬ «ДЕМОНИЧЕСКАЯ КОЖА». ВЕСЬ ВХОДЯЩИЙ УРОН УМЕНЬШАЕТСЯ НА 30 % НА 10 СЕКУНД
        ИСПОЛЬЗОВАН «ЭЛИКСИР ВОССТАНОВЛЕНИЯ» Х2
        ИСПОЛЬЗОВАН СВИТОК «ОСЛАБЛЕНИЕ»

* * *
        ПОЛУЧЕНО ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ ДОСТИЖЕНИЯ «УДАЧЛИВЫЙ МАЛЫЙ». ВЫ СМОГЛИ УКЛОНИТЬСЯ ОТ СМЕРТЕЛЬНОГО УДАРА. ШАНС УКЛОНЕНИЯ УВЕЛИЧЕН НА 1 % (ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 11 %)
        Групповой чат. Плинто: «Публика в восторга. Не стой на месте! Жаль, как пчела! Он же толстый и неповоротливый!»
        Групповой чат. Квален: «А помочь?!»
        Групповой чат. Плинто: «Разбежался. У меня билет на просмотр, а не на участие. Босс твой, вот и ату его»
        Групповой чат. Квален: «Сволочь ты, пассивная»
        Дебафф сошел и я рывком вскочил на ноги. Уровень Жизни завис на отметке 15 единиц. Любой чих мог отправить меня на перерождение, поэтому я быстро кинул под ноги генерала «Кровавое восстановление», махом выпил сразу два флакона с восстановлением и рванул прочь.
        - Берануш! - позади снова раздался клич генерала и спину нестерпимо обожгло, словно туда воткнули раскаленный прут. Выгнувшись дугой, я отпрыгнул в сторону, перекатился и проехался спиной о камни, пытаясь унять боль. Надо мной пролетела красная молния. За головой прогремел взрыв, окатив лицо осколками из мелкого камня и земли. Я обернулся посмотреть, что делает генерал. Он совершал странные пасы, оставаясь на своем месте, как будто ему было лень двигаться. Между лапами загорелась шаровая молния, которую он тут же швырнул в мою сторону, сопровождая бросок громогласным криком «Берануш!»
        Перекатом я ушел с линии огня, но душ из камней чуть задел ягодицы и хвост. Фух, можно подвести итоги. Босс не двигался, меткостью не отличался, стрелял не так часто. Живем!
        Групповой чат. Плинто: «Сзади!»
        Подсказка появилась вовремя. Я мигом взлетел на четвереньки и, отгребая во всю копытами, отбросил себя вперед. На мое место грузно ударила когтистая лапа, оставляя глубокие дырки от когтей. И тут, из воронки, оставшейся после красной молнии, показалась зубастая тварь 31-го уровня, то есть на целых 10 уровней больше, чем у меня. Действуя больше на рефлексах, чем на логике, я ее атаковал.
        НАНЕСЕН УРОН!
        Вы нанесли 800 урона: (900 (Удар демона) - 100 (Защита миньона))
        Итого осталось Жизни: 2300 из 3100
        Групповой чат. Плинто: «Оружие достань, баран!»
        Групповой чат. Квален: «Сломалось!»
        - Берануш!
        Очередная красная молния вынудила меня отскочить и спрятаться между каменных обломков, коих нападало уже в избытке. Зубастые твари от этой атаки полезли из земли медленно, жадно разевая пасти и глотая воздух. Это давало мне хоть какое-то время. «Удар демона». Еще. Еще. Первая тварь задымилась, а потом и вовсе исчезла, растаяв грязным пятном. Есть! Осталось еще две! Вот вам по «Замедлению»!
        Ощущение опасности сдавило грудь. Проскальзывая копытами по камням, я отпрыгнул подальше от генерала и в этот момент камень, за которым я прятался, пылью осел на землю. В голове набатом стучало желание прекратить этот забег. Вся моя сущность противилось роли жертвы. Смирение? Нет, спасибо. Именно протест заставил страх отступить, а мысли направил в трезвое русло. Сначала я подпрыгнул, пропуская под собой шипастый хвост, затем пригнулся под летящим копьем. Генерал злобно всхрапнул и повторил комбо. Я снова легко уклонился и увеличил дистанцию. Ха! Да я на тренировочном полигоне сложнее испытания проходил! Почему же Абисал и Плинто не полезли к генералу, если все так просто?
        Босс оказался не только медлительным, но и неуклюжим - он сам раздавил оставшихся змей. Следующие несколько минут атаки были предсказуемыми и скучными, я к ним не только приноровился, но и пошел в контратаку. Урон я наносил смешной, но капля действительно точила камень. Долгая, но монотонная сотня «Ударов демона» опустила уровень Жизни генерала до рекордных 93 %.
        Групповой чат. Плинто: «Прерывай каст!»
        Групповой чат. Квален: «Каст?»
        Групповой чат. Плинто: «Ты нуб или идиот?»
        Злость на разбойника и смена тактики босса не позволили ответить. По инерции моя голова пошла вниз, ожидая взмаха копьем, но босс неожиданно остановился, направив когтистую лапу к клеткам. Сразу под его именем появилась полоска применения заклинания. В голове появлялись логичные мысли. Это и есть «каст»? Как его можно прервать? Чтобы не стоять столбом я отправил в босса пару ударов, которые ему совершенно не помешали, и приготовился к плохому.
        Босс закончил чтение заклинаний, одна из клеток со скрипом открылась и в лапы генерала прилетел пленник. С чавкающим звуком и под жуткие крики босс поправил свою «Жизнь» до 100 %, сожрав в одночасье несчастную жертву.
        От такого поворота у меня опустилось все: руки, сердце, и особенно дух. Это что сейчас было?! Да здесь вся внутренняя сторона стен состояла из бесчисленных клеток с еще более бесчисленным количеством пленников в них! Он что, каждый раз так будет восстанавливаться?!
        Групповой чат. Плинто: «Да, Квален. Рога ты носишь по праву. Сказал же - прерывай»
        Групповой чат. Квален: «Слушай, ты, любитель пассивного участия…»
        Дописать я не успел. Секундное отвлечение от босса стоило 30 % здоровья и полета в стену центральной башни. Хвост генерала сделал свое дело, превратив одного злого тифлинга в летающий снаряд. Встать после приземления у меня не получилось.
        - Берануш!
        Ожидаемо уклониться я не успел. Молния вошла в тело и, показалось, что меня разрывают на части. Если это 10 % ощущений, то что там на 100 % Эредани ощущает? Это же пытки чистой воды! В голове шумело, полоска дебаффов вспыхнула яркой звездой и заполнилась, казалось, до самого горизонта. Поразительно, но уровень Жизни не стремился к нулю. Наоборот, полоска почему-то сама собой восстановилась. Может, я уже умер?
        Откуда-то издалека, перебивая утихающий звон, послышались глухие команды. Голос был женский, незнакомый:
        - Дарк, босс на тебе! Держим рейндж десять! Милики курят! Плинто, ты куда?! А, хрен с тобой! Квалена к хилам! Три способности вы видели, работаем!
        Меня подняли и понесли, но две минуты полного ослепления не позволили рассмотреть кто это сделал. Последние секунды дебаффа я отсчитывал в нетерпении, и не зря. Первое, что я увидел, вернув зрение, была надпись:
        АНАСТАРИЯ ПРИГЛАШАЕТ ВАС В РЕЙД. ПРИНЯТЬ ПРИГЛАШЕНИЕ?
        Конечно «Принять»! Пространство взорвалось цветными прямоугольниками. Я никогда не был в профессиональном рейде, потому лишь умение оперировать огромным массивом данных не позволило растеряться. Логи, строку состояния и фрейм отката способностей я сразу отключил, мне они без надобности. Фреймы сорока двух бойцов клана «Легенды Барлионы» уменьшил и отодвинул вправо, освобождая обзор. Возле босса кружил Плинто с двумя танками, они принимали на себя тяжелые удары. В отличие от меня, игроки не изображали из себя попрыгунчиков, умудряясь без видимых усилий оставаться на месте. Бойцы ближнего боя занимались отловом зубастых тварей, порождаемых молниями генерала. Охотники, маги и бог знает кто еще не отвлекались на эти атаки, занятые поливанием босса всеми доступными им способностями, и лишь пятерка лекарей стояла без дела, изредка подлечивая кого-то из танков или игроков, словивших молнию.
        - Держи, - обратился ко мне уже знакомый женский голос. Я обернулся и, засмотревшись на мечту прыщавых подростков от шестнадцати до пятидесяти, на автомате принял отличную глефу. Вблизи Анастария впечатляла. Готов был взять все свои мысли на ее счет обратно. Она действительно была красива. - Плинто сказал, у тебя с оружием проблемы. Подарок за генерала.
        - Спасибо, - отмер я и оценил презент.
        ГЛЕФА ЧАРУЮЩЕГО ПЕНИЯ
        ОПИСАНИЕ: Эпический предмет. Материал: Демонический дуб. Создатель: Злобный Гнум. Ограничения: предмет создан для игрока Квален, никто другой в руки эту штуку пусть даже не берет! А то обижусь и перестану работать!
        +25 Выносливости+25 Ловкости+25 ИнтеллектаМагическая атака: 500Физическая атака: 150Во время боя глефа издает поразительное пение, способное порадовать вашу душу. Наслаждайтесь и старайтесь при каждом использовании создавать новую мелодию.
        Последний бонус, конечно, был полным издевательством, в виду того, что у меня отсутствовал слух, но характеристики и, главное, магический урон, делали глефу полезной. Выделив босса, я не удержался и запустил в него «Ударом демона».
        НАНЕСЕН УРОН!
        Вы нанесли 0,11 % урона.
        Итого осталось Жизни: 67,54 %
        О! Неплохо!
        - Прервать каст! - Анастария уже погрузилась в сражение.
        - Хрена с два! - отозвался Плинто. - Заблокировано!
        Шесть секунд, ровно столько игроки смотрели на кастующего генерала. Потом случайная клетка открылась, и вылетевший из нее пленник полностью восстановил уровень Жизни. Радость от клевого квеста у игроков заметно поблекла. И я их понимал - весь прогресс коту под хвост. Анастария обвела красноречивым взглядом все клетки по кругу. Их, по моим прикидкам, хватит и на «Легенд», и на «Темный легион».
        - Плинто!
        - Занимаюсь!
        Разбойник оставил босса в покое, превратился в черный туман и перетек к клеткам. Громко взвизгнул металл, посыпались искры и Анастария выругалась. Игрок не смог пробиться к пленникам.
        - Тогда еще раз снижаем босса и перехватываем жертву в пути! Квален, присоединяйся.
        Повторного приглашения не требовалось. Я с наслаждением оттачивал «Удар демона», с каждый разом повышая шкалу «Интеллекта». «Жизнь» генерала быстро упала до 67 %. Тварь сразу же направила лапу к клеткам.
        - Всем приготовится! Не дать жертве долететь!
        Под напряженное молчание дверь стальной тюрьмы распахнулась со страшным скрипом и на несчастного обрушился ад. Чем только игроки его не били. И стрелами, и магией, и копьями, и тенями, и духами. Кто-то швырнул в пленника темную сферу, от одного вида которой у меня мурашки побежали по всему телу - даже думать не хочу, что чувствовало существо, но кричало оно жутко. Кричало, билось в конвульсиях, но не умирало, а продолжало свой полет. В конце концов истерзанное тело долетело до генерала, тот отгрыз голову и полностью восстановил себе Жизнь.
        - Хочешь хохму? - Плинто уже перетек к нам и обратился к Анастарии. - Клетки с регенерацией. Мы тут до посинения.
        - Шайсе! - выругалась девушка. - Идеи?
        - Ты босс, ты думай. - Пожал плечами Плинто. - Я скромный исполнитель.
        - Махан?
        Из группы стрелков к нам подошел третий «небожитель».
        - Настя, ваще без понятия. Щаз бы жахнуть его Армагеддоном и все.
        - Одного не хватит, а двух у меня нет.
        - Вытащить его за стены? Там подпитки нет.
        - Как? Он либо миликов бьет, либо в рейнджей молнии кидает. Стоит на месте, как вкопанный.
        - А у нашего хвостатого друга получалось его двигать, - неожиданно Плинто посмотрел на меня.
        - Точно! - Анастария смерила меня взглядом и вернулась к разбойнику. - Сможешь повторить?
        - Я?! Что, нашла камикадзе? Тут Предчувствие нужно, у меня его нет. Агитируй рогатого. Пусть отрабатывает грехи свои тяжкие.
        - Это ты о чем? - нахмурилась девушка.
        - Ты что не знаешь? Ща расскажу! - Плинто растянул клыкастую пасть в улыбке. - Глефу Сета передал Эйринесс именно наш рогатый друг! За это ему погрозили пальцем и поставили условие: либо уничтожай генерала, раз сам его породил, либо вали в изгнание! Вроде все… А нет! Он меня нанял, чтобы я за него убил генерала. Теперь все!
        - Занятно, - протянула Анастария. - Не знала.
        - Ага. А хочешь еще одну хохму? Квален начал строить замок.
        - И? Он глава клана, это нормально. В чем прикол? - на этот раз отреагировал Махан.
        - В том, что его замок по планировке точная копия Альтамеды, - самодовольно протянул разбойник, радуясь, как будто совершил гадость. Я напрягся, потому как уже знал, что Альтамеда - уникальный замок, принадлежащий «Легендам» и способный перемещаться по всему Кальрагону.
        Анастария и Махан вопросительно на меня посмотрели, я лишь пожал плечами. Ответить-то все равно было нечего.
        - Сказал, что планировку сам увидел. Знаешь где? - подливал масла в огонь Плинто и дождавшись отрицательного кивка от своих друзей на высокой ноте добавил. - В интернете!
        - Бред, - проворчал Махан.
        - Почему? - прикинулся я дураком. Терять мне нечего. Про Эредани буду пока молчать.
        - Потому что планов Альтамеды нет в интернете.
        - Каков наглец, а? - подхватил радостный Плинто.
        - Позже. Вначале генерал, - осадила его Анастария. - Квален, справишься?
        - Плинто отказался, а я справлюсь? - удивился я. - С моим уровнем?
        - Не справится, - неожиданно поддержал меня Махан.
        - Знаешь, или чувствуешь? - на полном серьезе спросила Анастария.
        - Шаманы не знают, они только чувствуют! - эмоционально отозвался игрок и этого хватило! Девушка кивнула в сторону генерала.
        - Отвлекаемся. Родус, что с боссом? - спросила Анастария у одного из лекарей. Тот вытер невидимый пот и ответил с тяжелым вздохом:
        - Дважды ресался. Точка реса - шестьдесят семь процентов. Логики, почему на Квалене рес был на девяносто семи, нет.
        - Он был один, нас сорок три, - задумалась девушка. - Если я права, то для того, чтобы восстановление не успело начаться, нас должно быть… эм…
        - Сто пятьдесят, - подсказал я, быстро разложив пропорцию.
        - Да, где-то так, - Анастария с интересом прошлась по мне взглядом.
        - У нас нет столько народа, - заупрямился Махан. - Да и не влезут они сюда.
        - Не влезут. Значит, должен быть другой путь, но я его не вижу.
        - Мозгуйте шустрее, - вновь влез Родус. - Энергия не восстанавливается, флаконы пьем вхолостую, сухими будем уже через час.
        Настя нахмурилась, вытащила флакон с желтой жидкостью и залпом ее выпила. Брови свелись еще больше, девушка снова выругалась и потеряла в моих глазах несколько очков - не люблю, когда дамы ругаются. Чудно, но Махан мне показался каким-то безынициативным. Словно в их игровом тандеме главенствовала Настя.
        - Что мы упускаем? Это же не босс обновления. Обычная рядовая тварь. Что?
        Вопрос носил риторический характер, так как никто не спешил на него отвечать. Вернее, никто из игроков. Запустив очередной «Удар демона», я заметил странные жесты у Анирам. Демонесса всячески давала знать, что ей нужно со мной поговорить.
        - Чего тебе? - на всякий случай я спросил на демоническом.
        - Они не справятся с генералом, - заявила плутовка. - Лишь мне это под силу.
        - Дай угадаю. Хочешь его поглотить? Опять к Эйринесс собралась и думаешь, что я соглашусь?
        - А у тебя выбора нет, хозяин, - ухмылка на мордочке демонессы бесила. - Тварь Сета заполучила клетки Абисала. Ты уже понял, что они зачарованы? Количество пленников всегда стабильно. Вы не сможете победить, если не лишите тварь подпитки. Сами вы это не сделаете, зато сделаю я!
        - Всех? - я обвел взглядом клетки.
        - Ты чем слушал, хозяин? Клетки постоянно пополняются! Сожри я всех пленников, я стала бы сильнее Баала!
        - Только тех, что вылетают, - у меня сегодня был день озарений. - Сколько тебе нужно времени?
        - Секунда. Но после поглощения нужна будет защита. Пару мгновений я стану уязвима для его молний.
        - Сколько душ я могу дать тебе поглотить без потери контроля? - задумчиво спросил я, на что Анирам лишь злорадно оскалилась.
        - Ты не имеешь права спрашивать об этом, хозяин, я могу промолчать. Выбор за тобой!
        В этот момент прошел очередной цикл поглощения и восстановления. Игроки стали роптать. Они не видели способа победить, но вбитая за годы привычка выполнять приказы держала всех на месте.
        - Сет с тобой! - сдался я. - Даю разрешение на поглощение жертв, выпущенных генералом из клетки!
        - Ты не пожалеешь, - ухмыльнулась демонесса, и я пошел к «небожителям».
        - У меня есть мысль, как справиться с подпиткой. Сто процентов успеха не гарантирую, но попробовать стоит. Вам интересно?
        Интересно было всем и спустя пару минут Анирам застыла на низком старте, готовая броситься к клеткам. Ад’Вар привычно протянул лапу, дверь отщелкнулась, и жертва полетела к генералу, но на полпути ее перехватила рогато-хвостатая тень. Все замерли и в возникшей тишине звуки высасываемой души смешались с предсмертной агонией пленника. Даже когда им отгрызали головы, они вели себя тише. Анирам не нужна была их плоть, она поглощала душу, лишая ее жизни в Серых землях. Пустая оболочка упала на землю, так и не долетев до генерала всего пару шагов, рядом рухнула моя демонесса, закатив глубоко глаза.
        - Оттаскивай ее! - скомандовала Анастария, и я побежал к Анирам. Разъяренный генерал занес ногу, чтобы раздавить нас, но под удал подставился один из танков, задрав огромный щит. Игрока вогнало в землю по пояс, но он даже не поморщился. Анирам пришла в себя и вместе со мной ушла из зоны опасности.
        Стрелки не спали и пока проходила операция по спасению моей подопечной, сняли у генерала еще три процента. Обозленный босс вновь вытянул руку в сторону клеток, но Анирам уже была на ногах, готовая к новому поглощению. Ситуация повторилась с точностью до действия - поглощение, занесенная лапа, удар по танку, эвакуация довольной демонессы, минус три процента Жизни.
        Сработало?
        Еще как!
        Анирам всасывала жертв как пылесос и с каждым разом ее отходняк длился все короче и короче. Дошло до того, что к 25 % босса она сама перекатом ушла из-под его удара и бросилась ко мне. Обниматься. Мелкие дозы в большом количестве окончательно сорвали у нее крышу.
        - Квалюша! Кто у тебя молодец?! - Анирам уткнулась в меня мордой, требуя погладить ее между рогов. - Я молодец! А ты меня не ценишь!
        - Что-то новое, - нахмурилась Анастария, когда генерал, вместо того чтобы вытянуть руку за следующим пленником, начал формировать в лапах черную сферу. - Это можно прервать?
        - Удар по сектору! Отворачиваю! - прокричал Дарк и прыгнул за спину боссу. Однако тот был готов к такому маневру. Не прерывая заклинания, он въехал по летящему игроку хвостом. Удар получился смачным и, что напрягло больше всего, смертельным. Дарк врезался в центральную башню, проломил ее и исчез в дыре. Раздался грохот и их проема повалила пыль. Хилы бросились туда, но было поздно - масса рухнувших камней была слишком огромной, чтобы остаться в живых. Фрейм танка стал серым.
        - Оживляем!
        - Нет визуального контакта!
        - Босс пошел по рейду!
        - Лартун, держи его!
        - Не могу! Он не реагирует!
        Генерал закончил плести заклинание и небо заволокло тучами. В лапах Ад’Вара вновь появилось копье, слуга Сета бросился крошить высокоуровневых игроков, полностью игнорируя второго танка.
        - Босс в энрейдже! Фулл урон в тварь! - заорала Анастария и кинула бабл на текущую цель генерала. Ад’Вар добрался до милишников, выделил себе воина и принялся вколачивать того в землю. Бабл на десять секунд сохранил жизнь бойцу, но не было сомнений, что перерождение ожидает его сразу по завершению способности. А в рейде было всего четыре паладина…
        ПОЛУЧЕН УРОН
        Уровень Жизни снизился на 5 %
        Остаток Жизни: 11020 из 11600
        Я с удивлением посмотрел на возникшее сообщение. Перед глазами промелькнуло что-то черное и быстрое. Оно ударилось в землю и рассыпалось на сотни мелких осколков. Не успел я поднять голову, как получил удар прямо в лоб.
        ПОЛУЧЕН УРОН
        Уровень Жизни снизился на 5 %
        Остаток Жизни: 10440 из 11600
        Над полем битвы нависли низкие грозовые тучи, из которых вылетали острые сосульки. Их было так много, что уклониться нереально.
        - Воздух! Хилы, полное восстановление! Пейте фласки! - мне показалось, что в голосе Анастарии слышалась растерянность. Я запустил в генерала «Удар демона», начал готовить следующий и с интересном просмотрел фреймы рейда. Накрыло всех одинаково, но, почему-то, урон по высокоуровневым игрокам проходил гораздо больший, чем по мне. А после того, как я активировал «Демоническую кожу», мой так и вовсе стал минимальный, всего два процента.
        - Элики сломаны! Даю фулл столб! - Родус извлек сверкающий шар и поднял его высоко над головой. Уровень Жизни рейда резко пополз вверх, но тут случилось самое неприятное событие сегодняшнего вечера. В груди у лекаря выросло копье Ад’Вара!
        - Враг повержен! - захохотал генерал и провернул копье. Шар в руках Родуса угас, а игрок с недоумением смотрел на дыру в груди. Он не понимал, как ему, лекарю 429 уровня, мог навредить какой-то босс. Мгновение и фрейм Родуса, одного из двух жрецов рейда, посерел.
        - Добиваем! Весь урон в босса! Велрон, поднимай Родуса! - Анастария не собиралась сдаваться и тут на сцену вышел Махан. Шаман превратился в дракона и начал поливать генерала огнем. Босс резко просел, грозясь в ближайшее время превратиться в труп. А раньше нельзя было так сделать? Однако, я рано радовался. Как только уровень Жизни генерала упал за 15 %, он снова вспомнил о своей главной способности. Вытянув лапу в сторону клеток, Ад’Вар запустил шестисекундный каст.
        - Анирам! - не своим голосом заорал я.
        - Бегу, милый, уже бегу, - шатающаяся из стороны в сторону демонесса оторвалась от меня и кинулась к клетке. Радовало, что на нее не действовали сосульки. Махан смог прожечь босса еще на пять процентов, прежде чем генерал окончательно разозлился. Больше некому было вытаскивать Анирам и на нее опустилась тяжелая нога, превращая мою подопечную в тонкую лепешку.
        АНИРАМ БЫЛА ОТПРАВЛЕНА НА ПЕРЕРОЖДЕНИЕ. ВРЕМЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ: 24 ЧАСА
        Следующим убили Махана. С громогласным ревом, похожим на вопль голодного бегемота, генерал обрушил на него свой хвост. Дракон мордой врезался в стены, раскрошив их в мелкий щебень. Ад’Вар явно обиделся, ибо следующим движением воткнул в голову Махана копье, а передней лапой припечатал тело к земле. Минус один «небожитель».
        - Пять процентов! Должны справится! - подбадривала Анастария, но реальность была у всех перед глазами. Острый дождь делал свое черное дело и полоски Жизни игроков находились в районе 10 -25 %. Лишь я и Плинто имели более 50 % Жизни и тут внутри у меня все сжалось.
        Босс выбрал следующую цель.
        Не разбирая дороги, я кинулся прочь, прыгая из стороны в сторону. Громадная туша генерала посеменила следом, атакуя красными молниями. Отстреливаться мне было нечем, разве что свитками «Ледяного удара». Но будут ли они действовать на этого монстра? Развернувшись, чтобы проверить, я едва не споткнулся от увиденного. Плинто превратился в вентилятор, шинкуя хвост генерала. У Ад’Вара осталось меньше двух процентов Жизни, ровно по одному проценту на каждого оставшегося игрока: меня и Плинто. Все остальные «Легенды Барлионы» благополучно отправились на заслуженный шестичасовой отдых.
        НАНЕСЕН УРОН!
        Вы нанесли 0,2 % урона.
        Итого осталось Жизни: 1,3 %
        Я чуть не словил оргазм от радости! У меня двадцать свитков, должно хватить!
        ПОЛУЧЕН ЭФФЕКТ «СФЕРА ОТРЕШЕНИЯ». ИСТОЧНИК ЭФФЕКТА: ПЛИНТО КРОВАВЫЙ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 15 СЕКУНД. ВЕСЬ УРОН БЛОКИРУЕТСЯ.
        - Удачи баранам! - прокричал Плинто и в этот момент ему в голову прилетела сосулька. В рейде остался лишь один мелкий, но очень злой тифлинг.
        - Да сдохни ты уже! - заорал я и начал закидывать генерала свитками. По сфере ухнуло копье, я даже вздрогнул, но защита устояла. В тварь полетел следующий «Ледяной удар». Генерал повторил выпад и, не увидев эффекта, вытянул лапу в сторону… Появилась полоска с шестисекундным заклинанием.
        6…
        У меня сковало грудь от мысли о том, что могу не успеть, но руки делали свое дело.
        5…
        Еще свиток.
        Итого осталось Жизни: 0,6 %
        4…
        В яблочко. Вернее, табло, как говорил Матвей!
        Итого осталось Жизни: 0,4 %
        2…
        Подавись, сволочь!
        Итого осталось Жизни: 0,2 %
        Каст! К генералу полетел опутанный цепями пленник.
        Нет! Еще не все! Я активировал свиток и застыл, наблюдая соревнование в скорости. Все что мог, я сделал. Кто быстрее, жертва или кусок острого льда?!
        Мой удар опередил летящую жертву на долю секунды…
        ИСПОЛЬЗОВАН СВИТОК «ЛЕДЯНОЙ УДАР»
        ГЕНЕРАЛ АД’ВАР УНИЧТОЖЕН

* * *
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «ОДИН В ПОЛЕ ВОИН - III»
        ОПИСАНИЕ: Вы уничтожили босса вне уровней, оставшись единственным выжившим из рейда 40+ участников. Ваше стремление выжить впечатляет. Барлиона любит таких героев и дарит вам постоянный бафф «Один в поле воин - III»: получаемый Опыт, Репутация, скорость роста характеристик увеличены на 30 %. (В связи с тем, что вы являетесь главой клана «Парето», бафф действует на весь клан)

* * *
        ЗАДАНИЕ «ОЧИСТКА ОПЛОТА ГРОМА» ВЫПОЛНЕНО. ПРИЗОВИТЕ АБИСАЛА ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ НАГРАДЫ. ОБРАТИТЕСЬ К НАМЕСТНИКУ ДЛЯ ПОДТВЕРЖДЕНИЯ ПРАВ НАХОДИТЬСЯ В ПРОВИНЦИИ ЛОК’ДАР
        Глава 16
        ПРИЗОВИТЕ АБИСАЛА, ЧТОБЫ ЗАКРЫТЬ ЗАДАНИЕ
        Предыдущее сообщение исчезло, как только я смахнул его сторону, а вот этот огрызок возвращался снова и снова, сколько не давил на отмену. В конце концов он просто перекрыл полностью обзор, погасив краски остального пространства. Чудненько. То есть, Барлиона отказывалась отсрочить встречу с Абисалом даже на несколько минут, которые, кстати, мне были очень нужны. Отгородившись от навязчивой надписи закрытыми глазами, я достал амулет и по памяти набрал напарника. Без разговора с ним дальше играть не буду. Послышались гудки, и не успел я насладиться темнотой после яркого сражения, как Эредани ответил:
        - Замечательно, отличный бафф! Я же говорил, что Плинто справится. Давай подробности! - Его голос так и сочился довольством, словно закрытие такого важного задания свершилось при его личном участии. Эредани был таким Эредани! Захотелось его подколоть.
        - Плинто не справился.
        - Так это естественно, кто помог? - Самое обидное, что напарник даже не сомневался в чужой помощи.
        - «Легенды». И полегли здесь в полном составе, - я не стал долго удерживать интригу. На том конце замолчали. - Но звоню не хвастаться. Для тебя есть два задания.
        - Для меня? Ты ничего не перепутал? Это я - советник, а ты исполнитель в виду отсутствия других ресурсов. К тому же я в круизе.
        - И советники могут стать прикормом, а круиз рыбалкой. У меня времени в обрез. Узнай у Старпома название деревни, где жила семья Роспера. Еще имя его жены и детей. Вот прямо сейчас узнай и перезвони! И второе. До конца круиза вбей капитану в голову мысль, что демоны нормальные парни. По крайней мере для работы.
        - Это можно… У тебя есть что предложить Абисалу за пленников?
        Чем мне импонировал Эредани, так это быстрым вниканием в ситуацию.
        - Альмарил. Говорят, демоны за него не то, что пленников, свои души продают. Вот и проверим.
        Пока я ждал звонка от Эредани, цифровой мир окончательно померк, лишь настойчивая надпись о необходимости вызова Высшего демона для награды говорила о том, что это не баг, а фича.
        - Деревня «Крабина», жена Варлида, дети Жар и Прыся, собака Лайка.
        - Собака?
        - Раз Старпом сказал, значит Лайка. Работай!
        Советник отключился, и я с чувством полного удовлетворения призвал Абисала.
        Едва я закончил призыв, как надпись и белое марево пропали, вернув меня к трупу генерала и валяющимся повсюду Легендаркам. Либо «Легенды» были такими самонадеянными, либо не ожидали, что полягут быстро и разом. Иначе бы успели раздеться перед смертью. Я оглядел поле боя и гордость за себя скакнула на десять пунктов вверх. Интересно, чья «Удача» здесь сыграла большую роль? «Легенд», или моя?
        Размышления прервались хлопком открывающегося портала, откуда сначала выпрыгнули собаки и с радостным визгом понеслись по Оплоту Грома. Они выглядели так, будто вернулись в родной дом. Следом вылез демон и не говоря ни слова прошел к поверженному боссу. Огромный страшный меч вспыхнул адским пламенем, поднялся над рогатой головой Высшего и, прочертив в воздухе огненную дугу, резко опустился на труп. Абисал одним махом отделил драконью часть тела от демонической.
        - Я принимаю твое задание, - как-то даже торжественно произнес Демон. Потом он взмахнул крыльями, и, легко поднявшись на высоту защитных стен, по-хозяйски огляделся. На его морде красовался довольный оскал.
        - Ты смог угодить Баалу, предатель! Ад’Вар повержен, а Оплот зачищен. Награда твоя по праву!
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ «ОЧИСТКА ОПЛОТА ГРОМА»
        НАГРАДА:
        Получен Опыт +21, до следующего уровня: 470Репутация с фракцией «Легион Хаоса» увеличена на 5Помощь в строительстве замка Майндфэлл (40 низших демонов-строителей, 1 демон мастер, 80 низших демонов-добытчиков)Бонус за полную зачистку Оплота Грома: +3 ко всем основным характеристикамКольцо Повелителя Хаоса
        - Строители будут у тебя через час, - добавил Абисал. - Позаботься, чтобы их не убили.
        Не дожидаясь, когда Высший демон скроется в портале, я окликнул его:
        - Стой! У меня сделка!
        - Сделка? - Высший подлетел поближе и угрожающе завис, поигрывая мечом. - Что ты можешь предложить, предатель? Душу? Оставь себе, пригодиться. У нас такого убогого товара как золы в кострах после грешников!
        Абисал захохотал, не скрывая презрения. Вот они двойные стандарты! Если ты нужен, то ты друг-тифлинг, а как только сделал свое дело, то «Пшел вон, собака!»
        - Есть что получше, а в обмен хочу людей и собаку из деревни «Крабина». Расчет по факту и в твердой валюте.
        В моей ладони блеснула шарик Альмарила. Он так красиво отражал вечернее зарево, что невольно приковал взгляды. Впрочем, Высший был больше впечатлен, чем я. Он мигом спикировал на землю.
        - Дай сюда! - Его лапа попыталась сгрести драгоценность, но разминулась с моей рукой в плоскостях. Обожаю эту игру! Дальше Демон не придумал ничего лучше, чем начать угрожать. Копье Абисала взлетело в воздух и уперлось мне в грудь. Собаки среагировали на настроение хозяина молниеносно, и из-за спины послышался угрожающий рык. Такого я не ожидал!
        - Отдай! - с нажимом повторил Абисал. - Или сдохнешь.
        Копье давило спереди, сзади напирали собаки. Я забеспокоился, но молчал. Демон усилил натиск, и острый наконечник чуть-чуть вошел в кожу. Уровень Жизни устремился к нулю.
        - Прекрати!
        Демон ухмыльнулся и покачал головой.
        - Если я умру, ты все равно не получишь Альмарил! Сделка!
        - Значит ты сдохнешь, - выдохнул смрадом мне в лицо Демон. Я прикинул, что для заглатывания наживки можно и отступить.
        - Хорошо! Он твой, держи!
        Альмарил очутился в лапе Абисала и копье мгновенно испарилось. Демон поднес ладонь с камнем к морде и рассмотрел его со всех сторон. Потом лизнул, достал из кармана сундучок, точную копию того, что я нашел в сейфе, и аккуратно поместил туда шарик Альмарила. Я успел заметить, что таких капелек там было достаточно.
        - Еще есть?
        - С собой нет, но могу достать! Сделка! - повторил я.
        Морда демона мгновенно оказалась напротив моей. Он воинственно зарычал.
        - Фу, жесть, - отшатнулся я. Смрад из его пасти был таким ужасным, что притупил даже чувство самосохранения.
        - Где можешь достать?! - Демону было плевать на вонь. Он раскрыл широко пасть и издал грозный рык, обдавая меня слюнями.
        - У других Свободных, - соврал я. И дураку понятно, что нельзя говорить о своих запасах. - Они отдадут Альмарил мне, а я тебе. Идет?
        - Выполняй! У тебя два часа! Мне нужно пять штук! Нет! Десять!
        Сейчас Абисал напоминал барыгу, боящегося продешевить, чем Высшего демона вторжения, генерала армии Баала. Я понял, что поймал нужную волну.
        - Нет! Сначала сделка. Ты возвращаешь мне людей и животных из Крабины, а я отдаю тебе три Альмарила.
        Удар в грудь прилетел такой, что я телепортировался метров на двадцать. Три четвертых Жизни как не бывало! Плюс исцарапанная камнями спина и сильный шум в голове. Ничего так поспорил с Демоном.
        - Мне нужен весь Альмарил! - Абисал нависал, перекрикивая даже колокольный звон в ушах.
        - А мне нужны люди и животное, - прохрипел я через силу. - Не все. Три человека и одна собака. За каждую душу по Альмарилу.
        Все, пан или пропал! Высший опять достал копье и занес для удара. Я невольно сжался. Говорят, это не больно. Как укол. Вот и проверю на свой шкуре. Копье пошло вниз, и я во все глаза смотрел на его наконечник, пока он не изменил траекторию и не скрылся справа, чтобы войти в камень рядом с моей головой. Фух!
        - Два! - прорычал Абисал в бессильной злобе. - Два Альмарила за каждого!
        - Сделка! - Дебаффы не уходили, потому мое согласие прозвучало жалобно. - Женщина Варлида, дети Жар и Прыся, собака Лайка. Все из Крабин. Доставь их в Майндфелл и получишь за каждого по два Альмарила.
        - Сделка! - Абисал протянул когтистую лапу, чтобы закрепить соглашение. Я подал ему руку, и он рывком дернул меня на ноги, потом создал портал: - Иди, готовь камни! Я буду через пять минут!
        - Секунду, - бросил я и метнулся по двору, насколько это было возможно в моем состоянии, чтобы собрать Легендарки и добычу с босса.
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА:
        МАЛЫЙ СУНДУЧОК (ЗАПЕРТО)
        ПОДХОДЯЩИЙ ПОД ВАШ КЛАСС ПРОКЛЯТЫЙ СЕТОМ НАГРУДНИК ЭПИЧЕСКОГО КАЧЕСТВА
        ПОДХОДЯЩЕЕ ПОД ВАШ КЛАСС ПРОКЛЯТОЕ СЕТОМ КОПЬЕ ЭПИЧЕСКОГО КАЧЕСТВА
        ПОДХОДЯЩИЕ ПОД ВАШ КЛАСС ПРОКЛЯТЫЕ СЕТОМ САПОГИ ЭПИЧЕСКОГО КАЧЕСТВА
        Не могу сказать, что добыча порадовала. Одна надежда на сундучок, но для его открытия требовался ключ или навыки взломщика. Ни того, ни другого у меня не имелось, поэтому я закинул добычу в инвентарь, где уже разместился чужой легендарный шмот, и шагнул в портал.
        По ту сторону меня тоже встретили в штыки. В буквальном смысле.
        - Бартулун, какого хрена?!
        Длинную заостренную с одного конца палку держал не кто иной, как мой лысый гений. Из-за его спины выглядывал Дартун.
        - Квален, это точно ты? А ну, скажи пароль!
        - Я тебе сейчас такой пароль скажу, что год сидеть без выпивки будешь, пьянь ты подзаборная!
        - Нет, не Квален! - замотал лысой башкой дворф, хотя я по глазам видел, что признал. - Наш подобрее будет, а этот вишь как разошелся с порога! Точно демон!
        - Дартун, а ты чего молчишь? Этот в белую горячку впал, а у тебя язык к небу присох?!
        - Дык это… - замялся бородач, не зная чью сторону принять. - А вдруг ты не Квален? Тута демонов кругом вонана скока! А нам надо дрорфов стеречь!
        Высказав опасения, выглядывая из-за спины Бартулуна, Дартун снова спрятался и послышался звук открываемой бутылки. Видимо, дворф так переволновался, что ему требовалось успокоительное. Лысый сразу потянул сизым носом:
        - Ты там что? Пьешь без меня сливовое?
        - Нет, друг Бартулун, что ты? - ответил бородач, но запах и громкая отрыжка выдали его с потрохами. Лысый тут же выронил палку и обернулся.
        - Ах ты, жмот старый! - возмутился он, вмиг позабыв о своей миссии. Дартун к этому моменту уже спрятал бутылку или флягу. - А ну, давай сюда!
        Лысый грозно наступал на бородатого.
        - Не да-а-ам! Мое-е-е! - взревел Дартун и, развернувшись, резво рванул прочь.
        - Врешь! Не уйдешь! - крикнул Бартулун, бросаясь в погоню.
        Я покосился на других работников. Они никак не отреагировали на этот цирк и занимались своими делами. Хорошо, когда у неадекватного начальства адекватные подчиненные. Я тоже махнул рукой на чудоковатых дворфов. Будет лучше, если в момент появления Высшего они будут заняты.
        За оставшееся время до появления Абисала я отдалился от стройки еще на сотню метров и проверил свои накопления - в сундучке оставалось одиннадцать Альмарилов. Отсчитав быстро три, сгреб в кулак восемь и убрал сундук обратно. Как раз вовремя.
        С громким шипением вспыхнул портал и из него вышла худая-прехудая собака. Она прошла зигзагом шатающейся походкой, вздрагивая каждый раз, как слышала издаваемыми дворфами удары. Когда вслед за собакой вывалились еще три скелета, я решил, что начался зомби-апокалипсис. Ни на что другое дети и жена Роспера не были похожи. Дети сами не могли идти, их несла на себе изможденная и высохшая до возраста древней старухи женщина. Я дернулся помочь ей, но одного взгляда холодных глаз оказалось достаточно, чтобы передумать. Такая помощь не примет, тем более от полудемона. Несмотря на страшный внешний вид, этот взгляд меня успокоил - если не смирилась, значит сильная, выкарабкается. Было бы хуже, если бы демоны ее сломили.
        Абисал вышел последним и без собак. Женщина отшатнулась и, не удержав равновесие, растянулась плашмя на острые камни, подминая под себя детей. Ни я, ни Абисал на них даже не взглянули. Все потом.
        - Мои камни! - Высший требовательно протянул лапу. Я аккуратно пересыпал ему приготовленные шарики.
        - Почему пленники такие дохлые? Они же на ногах даже не стоят!
        - Кому есть дело до их тел, если нужны только души? - пожал плечами Абисал, перекатывая осторожно камни в огромной ладони. - Принеси мне еще и ты узнаешь, как щедр может быть твой повелитель!
        - Баал не мой повелитель, - поправил я. - И как далеко простирается его щедрость? За таких задохликов я платить не намерен. Обмен неравноценный!
        Демон молча убрал камни и снова протянул лапу.
        - Дай кольцо!
        Я не сразу сообразил, что речь идет о полученной мной награде. Стыдно признать, но я даже его свойства посмотреть не успел. Достав из инвентаря предмет, без лишних слов передал его Высшему. Он аккуратно зажал кольцо между когтями, поднес к морде и что-то зашептал. Слова разобрать у меня никак не получалось. Если это и был демонический язык, то, видимо, какой-то особый диалект, недоступный игрокам. Абисал колдовал с минуту. Кольцо то утончалось, то ширилось, то докрасна накалялось, то покрывалось инеем. Наконец, Высший прекратил причитать, набрал воздух и тихонько подул на кольцо, заканчивая его трансформацию. По сравнению с предыдущим вариантом, предмет стал массивнее и красивее.
        - Это подарок! Чтобы ты знал, как щедр может быть Баал!
        КОЛЬЦО ПОВЕЛИТЕЛЯ ХАОСА, ПОКОРИТЕЛЯ РАНИДАРА
        ОПИСАНИЕ: Легендарный предмет. Материал: Демоническая сталь. Кольцо легендарного предводителя войск демонов, захватившего последний оплот эльфов мира Ранидар. Непревзойденное мастерство, тактика и лидерские качества Повелителя Хаоса помогли демонам победить превосходящие силы противника. Ограничение: только для тифлингов. С 30 % вероятностью предмет «выпадет» после перерождения.
        +30 Выносливости+30 Ловкости+30 Интеллекта+30 Лидерства (неактивно, отсутствует у игрока)+30 ХаризмаСкорость восстановления Энергии вашей группы увеличена на 30 %Скорость передвижения вашей группы увеличена на 20 %Шанс критического удара вашей группы увеличен на 10 %Заклинание «Моральное превосходство»: все противники в радиусе 100 метров от вас получают дебафф «Страх перед силой», снижающих все характеристики на 10 %, шанс критического удара на 15 % и увеличивая вероятность промаха на 10 %. Время перезарядки: 12 часов. Заклинание «Командирский клич»: все характеристики дружеских войск увеличиваются на 100 % сроком 60 секунд. Время перезарядки: 12 часов.
        - Принеси двести Альмарилов, и я улучшу еще один демонический предмет! - посулил Абисал и открыл портал. - Работники явятся через час. Учти, работают они только с демоническими материалами. Обеспечь их всем необходимым!
        Демон ушел, оставив меня один на один с тягостными мыслями о том, где же еще достать сверкающих камней? Достоинства нового кольца убедили в необходимости срочно найти, выкупить или украсть двести сверкающих шариков. С таким подарком мои текущие характеристики особенно радовали:
        
        О да! Я стал живуч, могуч и критично настроен на удвоенный урон! Каждые шесть ударов из десяти должны были наносить противнику крит, что с моей немалой для двадцать первого уровня магической атакой будет весомым аргументом в драке. Печалило полное запустение в Специальностях и двух недавно полученных характеристиках, но тут я ничего не мог поделать. Видимо, действительно, зря я взял Предчувствие. Надо бы его на Лидерство поменять. Все полезней для клана будет.
        Тихий стон все еще лежащей на земле женщины вывел меня из процесса самолюбования.
        - Бартулун, синь ты безнадежная, где тебя носит? - закричал я, выискивая лысого дворфа. - Живо сюда!
        - Квален, старина! Ты уже вернулся? - Пьянь нашлась за тропинкой, ведущей на пляж, в обнимку с внушительного вида флягой. Все-таки он догнал Дартуна и отобрал добычу. Кто бы сомневался. Если бы лысый так прытко работал! Нда… И за это я плачу тысячу в неделю?
        - Вставай и займись людьми! Накормить, разместить и выходить! Головой отвечаешь! Это семья Роспера. Если с ними что-то случится, он тебя в море утопит. Все понял? Выполнять!
        - Будь сделано! - заплетающимся языком пообещал дворф и даже по стойке смирно хотел встать, но не удержался и рухнул на землю.
        - Сделаем в лучше виде, - пришел ему на помощь Дартун. Звонко свистнув, бывший глава подозвал к себе кобольдов и дворфа. Работяги смастерили носилки и унесли семью капитана к построенному дому. Туда же побежал низкорослик в огромном поварском колпаке.
        Бартулун же уснул на голых камнях, оглушая местность свистящим храпом. Я тяжело вздохнул, не понимая, как и куда можно приспособить это недоразумение, но Дартун, неожиданно, заступился:
        - Не серчай на него, Квален. Бремя мастерства тяжело.
        - Не ты ли говорил, что он бездарь и раздолбай? - удивился я. - Что он создал всего одну Легендарку и с тех пор только портит всем жизнь?
        - Говорил, и от слов своих не отказываюсь. Такой талант и такому дурню достался! Но, вишь в чем дело? Он создал один предмет, а другие мастера за всю жизь и половины-то такого не создали. Вон оно как… Бартулун - пьяница, непутевый, но настоящий мастер! Для нас он - герой. И каждый дворф ему выкажет почет и уважение… Ты видал кресло в таверне Лок’Дара? Из нынешних-то дворфов в городе никто специально не смастерит то, что Бартулун создал случайно! Так что ты не сумневайся, дар у него есть, и польза будет, - вздохнул Дартун, разглядывая непутевого собрата. - Когда-нибудь так точно.
        - Я могу не дождаться и прибить его в целях экономии.
        - Вот и будет польза, - еще раз вздохнул дворф и собрался уходить.
        - Постой, еще дело есть, - окликнул я его. - Скоро сюда демоны нагрянут.
        - Демоны?! - всполошился мастер. - Так надо стражу звать! Сами не отобьемся! А много?
        - Не надо стражу. Демоны придут строить замок. Вам в помощь.
        - Скольку? - тут же успокоившись, перешел на деловой тон Дартун.
        - Сорок строителей, один мастер и восемьдесят добытчиков.
        - Борх Златорукий, почто нам стольку? - опешил глава стройки. - Один, ну два. Три за Бартулуновы глаза, но сто двадцать! Это лишне, Квален.
        - У нас стройка. Лишними в таких делах даже копыта не бывают. Предупреди остальных - демонов не трогать, в работе помогать. У нас цель - построить замок, а не счеты сводить, верно? Вот и занимайтесь строительством.
        - Ребята не будут забесплатно с демонами работать, - заявил дворф. - Мы здесь и так супротив воли, так еще это! Не бывать такому!
        - Скольку? - передразнил я дворфа, понимая к чему он клонит.
        - Десятка в неделю, - подобрался Дартун. По бегающим глазкам стало понятно - завысил.
        - Нет, мастер, так дело не пойдет. Вы что, контракт хотите нарушить? Две максимум! Сошлись мы на шести тысячах в неделю.
        ПОЛУЧЕНЫ УЛУЧШЕНИЯ
        ТОРГОВЛЯ +1
        - Твоя взяла, Квален, - потер руки Дартун, удовлетворившись условиями. - Но есть одно условие. Демоны, не демоны, а ты их должен нанять, как нас! Иначе не сносить тебе в Лок’Даре головы. Наместник не подкопается, коли все по закону - они не рабы, если ты им платишь.
        - Согласен. С оплатой и наймом проблем не будет. Этого им хватит до конца жизни.
        В подтверждение слов я извлек из инвентаря один Альмарил. Дворф отшатнулся от меня, как от проказы.
        - Тьфу! Я так и знал, что ты не выбросил тогда камни, знал же… Ну, начальник, воля твоя. Раз платишь, то и мы поработаем с демонами. Только они своим матерьялом строят, а его не так и много. Пускай что ли пока камень добывают?
        - Пускай. А потом разберемся, - заверил я мастера и нажал кнопку «Выход».
        Альмарила на аукционе было не то, чтобы много, но хватало. Стоимость колебалась около восьмисот золотых, но некоторые индивидуумы выставляли свои капельки и по восемь тысяч, хорошо хоть не двести, как уверял Плинто. Впервые, я обрадовался тому, что разбойник меня обманул. Прикинув сумму, я скрепя сердце, выделил десять тысяч. И все равно Альмарил получался невероятно дорогим удовольствием. Двести штук для улучшения глефы… Это сто шестьдесят тысяч золотых… Как-то я не готов вкладывать такие деньги в собственное развитие.
        - Добрый день, Роман Владимирович! Компания «Купи-продай» рада вашему повторному обращению. Желаете продать или приобрести? В наличие имеется демоническая руда, а также выгодные предложения на мясо Глубинных крыс Анхурса по двадцать золотых и на Гелирианскую пыльцу по тридцать. Сделаем заказ? - система CRM не только запомнила мой номер, но и учла предыдущие покупки. Большой брат следит за тобой и желает, чтобы ты как можно быстрее расстался со своими деньгами.
        - Спасибо, две сотни пыльцы и сотня мяса, пожалуйста. Еще мне нужен Альмарил. Бюджет десять тысяч. - Предложение «Купи-продай» было как нельзя кстати. А то Эредани засиделся в своем круизе без прокачки.
        Я приложил палец к сканеру, попрощавшись с едва ли не последними деньгами. Бред какой-то. Чем больше играешь, тем больше тратишь. Вот так и становятся игроманами. Скоро буду обзванивать знакомых и уверять, что вот еще пару тысяч закину в Барлиону, отыграюсь и все верну с процентами. В игру я возвращался с тяжелыми мыслями, но это не помешало разумно обдумать с кем лучше наладить сотрудничество.
        Работать с Абисалом не вариант. Высший слабо себя контролировал, был импульсивен и вообще, стремился подавить. Зато у меня был на примете еще один демон, с которым можно иметь дело. Я не знал, позволительно ли обычному демону являться на зов, но не попробовать не мог.
        - Арбиталикс, призываю тебя! Хочу предложить выгодную сделку!
        Ответом мне был лишь громкий храп Бартулуна. Черт, неужели опять вызывать Абисала?
        - Чито зивал? Чито хочишь? Арбиталикс занит, а ти отвликаишь! - тоненький голосок послышался точно за моей спиной. Я резко обернулся.
        Мелкий лопоухий демон явился на зов, прихватив с собой табурет. Вскарабкавшись на него, чтобы казаться выше, Арбиталикс скрестил лапы на груди, ожидая моего ответа. Надо же! Еще и нос задрал, словно с низшей кастой разговаривает.
        - Альмарил нужен? - спросил я, демонстрируя капельку. Не ожидавший такого поворота событий демон потянулся к камню и, не удержавшись, кубарем слетел с табурета. Мигов вскочив на ноги, он запрыгал около меня, стараясь выбить Альмарил из моих рук.
        - Дай! Мои! Чито не отдаишь мни? Хочи я Альмарил!
        - Очень хорошо, что хочешь, - я отодвинул демона в сторону и спрятал камень обратно в инвентарь. - Мне нужна руда, камень и древесина. Готов меняться. Ты мне, я тебе.
        - Сиделка? Понимию! - демон закивал головой, как болванчик. - Альмарил дай! Хочи я Альмарил очинь! Дай!
        - Дам, Арбиталикс, но потом. А сейчас бегом к своим и спрашивай, сколько вы готовы предложить материала. Учти, продешевите - я найду пощедрее. Усек? А вот если меня все устроит, один Альмарил я тебе просто так презентую. За усердие. И никому об этом не скажу. Все беги. У тебя полчаса.
        - Всио я понил, придатиль! - закивал ушастый. - Чичас вирнусь!
        С громким хлопком Арбиталикс исчез, а я присел на камни в ожидании. Что-что, а это я умел делать лучше всего. Дать задание и ждать.
        - Одного не пойму, нахрена строить замок в зажопинске? - Вопрос прозвучал неожиданно, но еще неожиданнее был тот, кто его задал. Мне даже оборачиваться не нужно было, чтобы узнать незваного гостя. Браксед.
        Безусловно, я предпочитал встречать недруга лицом к лицу. Одним рывком я вскочил с камня и в развороте выхватил копье. Как жаль, что Анирам отдыхает, но никто же об этом не скажет отморозкам.
        - Не дергайся, Квален. Надо поговорить. - Браксед примиряюще поднял пустые руки. Он стоял со своим неизменным спутником в тридцати метрах от меня. Больше никакого сопровождения или демонов я не заметил.
        - Да че с ним базарить? - сплюнул себе под ноги Куртюн. Он как обычно был не разговорчив, но мало что решал.
        - Это я решу, - осадил его Браксед и снова спросил. - Так что, поговорим?
        - А если нет? - сразу уточнил я.
        Браксед криво усмехнулся и, обернувшись к лесу, громко свистнул.
        В ответ на его сигнал из чащи показались люди, все сплошь игроки. Я насчитал в отряде около пятидесяти бойцов. Кто-то был из «Руарда», кто-то из других кланов, третьи и вовсе были без клановой принадлежности. И у всех уровни сплошь начинались от сотни. Мелькнула даже парочка 200+. Беда… Если они атакуют, то выживут лишь дворфы, ибо «небоевые персонажи». Кобольдов и демонов вырежут, камни и слитки заберут.
        - Мы тут с ребятами решили немного пограбить. Так что, решай, Квален, либо мы только грабим, либо вырежем всех под ноль. Кольцо!
        Браксед требовательно протянул руку. Куртюн старался быть безучастным, но по гадкой ухмылке стало понятно - даже если я передам кольцо, Варталинские слово не сдержат. Грядет тотальная зачистка.
        - А это тебе для принятия решения, - Браксед достал из инвентаря окровавленный сверток и кинул мне под ноги. Я поднял его и раскрыл, не ожидая ничего хорошего. Ругательства вырвались вместе с рычанием. Варталинским все же удалось меня взбесить! Внутри была голова Бардея, главы деревеньки, которую я отбил у демонов.
        ВЫ НЕ СМОГЛИ ОБЕСПЕЧИТЬ БЕЗОПАСНОСТЬ БЫВШИХ ЖИТЕЛЕЙ ДЕРЕВНЕЙ «ЗАМШЕЛЫЕ ПНИ», «НАХОХЛИВШИЕСЯ НАХОХЛИКИ» И «КРИВОЙ КОСТЫЛЬ», УНИЧТОЖЕНО 148 ИЗ 150 РАБОТНИКОВ
        РЕПУТАЦИЯ С ФРАКЦИЕЙ «СВЕТ „БАРЛИОНЫ“» УМЕНЬШЕНА НА 148
        - Там же женщины и дети, - прошептал я, не понимая как так можно. Варталинские на это лишь засмеялись:
        - Чувак, ты серьезно? Это же игра! Какие женщины и дети? У тебя че, кукуха поехала? - Мой вид веселил их все больше и больше. - Все, придурок, поржали и харе. Гони кольцо!
        Глава 17
        Все, уродцы, доигрались! Сейчас буду рвать и метать. Настала пора призвать страшную силу и сдать дуэт садистов на опыты. Даже если для этого придется продать душу Баалу, я не отступлю. Так просто Варталинские своего не получат!
        - Абисал, я призываю тебя для новой сделки!
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПРИЗВАТЬ ВЫСШЕГО ДЕМОНА АБИСАЛА
        СТОИМОСТЬ ПРИЗЫВА: 5 АЛЬМАРИЛОВ (В НАЛИЧИИ 3 ИЗ 5)
        - Это чо сейчас было? - прорычал Куртюн. От Варталинских не укрылся ни призыв, ни моя кислая физиономия с расфокусированным взглядом. Я не посчитал нужным скрыть разочарование, что уберпушка дала осечку, но привычка реагирования на обстоятельства не позволила опустить руки. Ладно, раз не получилось устроить хорошую порку, устрою переговоры.
        - Хорошо, Браксед, если тебе нужно кольцо, давай обсудим условия его получения.
        - Условия? - переспросил Варталинский, придерживая за руку ринувшегося ко мне Куртюна. - Я тебе еще и что-то должен?
        - Как минимум гарантии.
        - А как максимум?
        - Выкуп? - вопросительно ответил я, передавая мяч на его сторону.
        - Ты че его слушаешь? Он же тебя разводит как лоха! - встрял в нашу «взрослую» беседу Куртюн. Я демонстративно игнорировал его, давая понять, что мне интересен только Браксед. Однако пришлось пояснить для непонятливых:
        - Смотри, ты привел полсотни игроков. Что остановит их, как только я отдам тебе кольцо? Твое честное слово? Уже проходили, верить ему нельзя. Ты уже два месяца за мной таскаешься, как малолетка в пубертате. Без обид, но детский сад какой-то устроили. Нужно кольцо? Подойди и договорись, как мужчина. Но нет, ты приперся сюда с армией и ставишь условия. Запугать решил? Так не страшно. Тронь мою собственность, и кольцо улетит к Махану. Разбирайся потом с братом, отцом, да хоть с демонами! Поэтому давай еще раз: я тебе кольцо, а ты клятву, что я и мое имущество останемся целыми и невредимыми. И компенсацию за уничтоженный караван!
        - Сука однорогая, ты ниче не попутал? Думаешь, нашел терпилу? - в руках Куртюна появился свиток. - Я тебе сейчас популяр…
        - Курт, назад, - осадил его Браксед. Я почувствовал твердую почву под ногами. Все верно, мальчишка желает решать проблемы «по-взрослому», и очень не хочет, чтобы кольцо попало к создателю. За такие дела папочка по голове не погладит.
        - Хорошо, Квален, давай обсудим, - на удивление спокойно согласился Варталинский и тут же все испортил. - Только попробуй кинуть! Это зашквар!
        Бракседу совсем чуть-чуть не хватило, чтобы одолеть одну ступень эволюции. Но я увидел, что он небезнадежен для светлого будущего. А пока оставалось только подыграть:
        - Обижаешь. Я тебе не залетный пацанчик. Начинай с клятвы. - Память выдала единственное, что помнила из области, близкой к блатному жаргону. Мысленно сам себе удивился: и откуда я это знаю? Хорошо, хоть свидетелей нет.
        Не успел Варталиский открыть рот, как правый фланг его отряда осветился синим порталом. Из него посыпалась игроки. По мере прибытия они все больше теснили первую группу, смещая ее обратно к лесу, а сами выстраивались в четкий боевой порядок: танки спереди, бойцы и лекари сзади. Уровень у всех от 150+, но не выше 220.
        - Браксед, скажи, что это твои, - попросил я, хотя ответ был очевиден.
        - Нет… Курт, тебе брат не звонил?
        - Сам знаешь, мы не в ладах.
        Когда из Варталинского отряда единичные бойцы «Руарда» стали переходить к прибывшим, я понял - Вардунас предпочел не откладывать месть за Ридерспиль в долгий ящик. По наши души явилась рейдовая группа клана «Руард».
        Клановый чат. Квален: «Шепчущий, ты мне нужен, как воздух!»
        Клановый чат. Шепчущий Ветер: «Не сейчас. Лезу в хранилище. Второго шанса не буде, так что задержи дыхание и обходись без воздуха.»
        Клановый чат. Эредани: «„Руард“ уже в замке?»
        Клановый чат. Квален: «Так ты поэтому свалил?»
        Клановый чат. Эредани: «Защитник из меня так себе, а здесь я зарабатываю деньги для клан.»
        Клановый чат. Шепчущий Ветер: «Много?»
        Клановый чат. Квален: «Тридцать от „Раурда“. И сорок от Варталинских»
        Клановый чат. Шепчущий Ветер: «Я про деньги»
        Клановый чат. Эредани: «Мне на старость хватит»
        Клановый чат. Квален: «Хватит флуд разводить! У меня сейчас Вардунас замок с землей сравняют»
        Клановый чат. Эредани: «Слишком мелко для Вардунаса, кто-то прыгнул через его голову. Держи нас в курсе»
        - Все, кто не в клане «Парето», свободны! - послышалось от готового к атаке отряда. Я перевел взгляд на растерявшихся Варталинских.
        - Слышали? «Руард» проявляет благородство. Я бы на вашем месте свалил, иначе попадете под раздачу, - «посоветовал» я, рассчитывая как раз на обратную реакцию. - Приятно было пообщаться, приходите, когда замок отстрою. Кольцо я придержу.
        «Руард» не спеша двинулись в сторону стройки, пугая неотвратимостью не хуже пенсии. Спокойствие Варталинских испарилось, обнажив инфантильную горячность.
        - Хер им на воротник. Мы первые пришли! - сплюнул Куртюн. Не успел я подсчитать возможные убытки, как остатки явившейся с братьями ватаги рысью понеслись к Бракседу и собрались в рейдовое построение. Не такое, к сожалению, слаженное, как у «Руарда», но я наделся, что наемники-одиночки сработаются в процессе.
        - Это наша добыча! - крикнул Браксед и дал команду двигаться наперерез «Руарду». Мысленно я похвалил себя и, подхватив спящего Бартулуна, стал медленно отходить к тропинке на пляж. Главное не привлекать внимание ни первой, ни второй стороны. На плече беспокойно заворочался лысый. Прикрыв ему ладонью рот, я больно ущипнул его за живот. Потом еще раз. Он возмущенно замычал, и, наконец, открыл глаза:
        - Ш-ш-ш! Не ори! Дуй бегом к Дартуну, но так, чтоб никто не видел! Пусть кобольды уберутся и спрячутся подальше отсюда. Семью Роспера тоже спрячьте! Понял?
        В ответ невразумительно промычали.
        - Не справишься, демонам верну. На хрен ты мне такой красивый нужен?! - возмущенно зашептал я на бездельника, обрызгивая его слюной.
        - Не боись, сделаю как надо, - несмотря на перегар, речь дворфа звучала связно, а взгляд был ясным. Вот умеет же, когда хочет. Соскочив с моих рук, он в одно мгновение исчез.
        Между тем, конфликт «Руада» с Варталинскими набирал обороты. Оба отряда остановились в паре десятков метров от стройки, не давая оппоненту приблизиться к цели.
        - Объясняю один раз! Либо вы валите отсюда всей толпой, либо летите в кос-лист клана и прощаетесь с мечтами попасть к нам! - пообещал гордый руардец разношерстному отряду Варталинских. Но в ответ услышал лишь взрыв смеха.
        - Ты спутал свои влажные мечты с нашими, - крикнул ржущий громоподобным смехом 232-уровневый маг из отряда Бракседа без клановой принадлежности и с красным ником. Он не скрывал радости от того, что рядовая скучная вылазка против НПС грозилась обернуться хорошей потасовкой.
        - Сами напросились! - Слова руардовца прозвучали несколько самонадеянно, но, когда на бойцов Варталинских рухнула раскаленная каменная глыба, я признал, что он имел на это право.
        Бой за право разграбить Майндфелл был начат.
        Больше высматривать было нечего. Кто бы из них не выиграл, я буду в минусе. Оставалось надеяться, что дворфов не тронут.
        - Квален, - прямо на тропинке передо мной материализовались Дартун с Бартулуном.
        - Что у вас?
        - Кобольды ушли, человеков спрятали в яме. Сверху прикрыли камнями. Нам что делать? - озабочено спросил мастер.
        - Молодцы, - похвалил я и выдохнул. - Ничего, копайте дальше. Вас не тронут. Хотя, инструменты спрячьте, чтобы не утащили. Когда они поймут, что поживиться особо нечем… А-а-ай!
        ПОЛУЧЕН УРОН
        УРОВЕНЬ ЖИЗНИ СНИЗИЛСЯ НА 10971
        ОСТАТОК ЖИЗНИ: 3929 ИЗ 14900
        ПОЛУЧЕН ДЕБАФФ «ЗАМОРОЗКА». ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 64 СЕКУНДЫ
        Кричал я уже в воздухе. Огромная сосулька вошла в грудь, сковывая холодом не только тело, но и сознание, и отправила в короткий полет. Приземлился я в аккурат на дворфов. Перед глазами появилась мутная пелена, но она не скрыла нового участника событий. Вот теперь фул хаус! Сука, все же хорошо все складывалось!
        Логи показали, что стрела прилетела от бойца «Руарда», но, попав в меня, мелкие осколки окатили всех стоящих рядом существ, даже тех, кто был в невидимости. Вот так нелепо, чертыхаясь на непонятном диалекте, проявилась Вармильда. Черт, мне здесь только «Журавлей» не хватало.
        - Зачистить местность! Квален на две минуты в отключке! - усиленный женский голос перекрыл гвалт сражения. Ее партнеры, словно призраки, начали воплощаться в армии Варталинских, вырезая тех быстро и точно. Не ушли от раздачи и бойцы «Руард». Вармильда достала устрашающего размера лук и пустила беспрерывный поток горящих стрел в толпу.
        Сражение почти добралось до стройки. Я продолжал лежать на тропинке, наблюдая за событиями, считай, что из партера. Тихо шебурша и покряхтывая, из-под меня вылезли дворфы и исчезли среди камней.
        Несмотря на численное превосходство, Варталинские терпели сокрушительное поражение, сопротивлялся лишь маг. Это доказывало, что слаженность и четкость действий рейдовой группы куда эффективней тупой силы, если эта сила не Плинто или Шепчущий. Думаю, мой разбойник справился бы со всеми гостями. Самих Бракседа и Куртюна в толпе я не заметил. Либо сбежали, либо уже на перерождении. В какой-то степени я им завидовал: с будущим у них полная определенность в отличие от меня. Игроки исчезали от рук «Журавлей», как деньги в руках моей бывшей - быстро и бесследно. Я прекрасно понимал, что как только Вармильда покончит со всеми, ничто не помешает ей уделить мне и замку должное внимание и тогда будет тяжело объяснить планировку Альтамеды. Что же делать? Выйти в реал? Нет. Персонажа скрутят и пленят. Пока Вестник вмешается, пока по рукам «Журавлю» настучит, пройдет много времени. Остается одно - прыгнуть с обрыва, и постараться выжить, чтобы отплыть куда подальше. Приняв решение, я успокоился и стал ждать окончания дебаффа. Вармильда ошиблась и я собираюсь этим воспользоваться.
        Последние секунды заморозки истекли, но я лежал, выжидая лучшего момента. Если охотница заметит, как я подымаюсь, то ничего не получится. Ждать пришлось недолго. Приподнявшись, я активировал «Отступление» так, чтобы попасть копытами в спину Вармильды. Урон был не нужен, лишь точка опоры для прыжка в сторону обрыва и отбросить вредную бабенку в сторону. Расчет строился на неожиданности, помноженной на занятость охотницы и странный туман, устлавший поверхность моря. Прыжок выдался на загляденье - Вармильду отбросило в сторону, закружив вверх ногами. Физика не подкачала, и меня, словно резиновый мячик, откинуло к обрыву. Я перекатился и поправил уровень Жизни четырьмя эликсирами. Еще одна секунда для прыжка и… Главное, не струсить в последний момент!
        - Остановить его! Бить на поражение! - Приказ шустрой охотницы уничтожил последние зародыши страха. Вот как она так быстро сориентировалась? Этому что, учат где-то?
        Хвост словно огнем обожгло от Предчувствия. Я отклонился вправо и пропустил несколько сверкающих выстрелов. А «Журавли»-то молодцы, соображают быстро - куда проще меня поймать на точке возрождения, чем где-то в море. Перекат получился очень удачным - я не только избежал выстрелов, но и попал в укрытие за камни. Расцелую кобольдов за то, что натаскали их так много. Шаг, два, пять. Не думать, не сомневаться, зажмуриться и… Прыжок! Дыхание сперло, ветер засвистел в ушах, а спину обожгло от очередного Предчувствия. Хорошо, что в этот момент я бил руками и ногами воздух, не соображая ничего от страха. Было абсолютно все равно, что какая-то паскуда в меня все-таки попадет. Минус 45 % урона позволит выжить.
        ПОЛУЧЕН УРОН
        УРОВЕНЬ ЖИЗНИ СНИЗИЛСЯ НА 14644
        ОСТАТОК ЖИЗНИ: 256 ИЗ 14900
        Ага, спасибо, я потом посмотрю, как только ноги коснуться чего-то твердого. На самом деле, попавшая стрела спасла мое парнокопытное тело. Придала дополнительное ускорение, а боль поспособствовала очистке мозгов. Извернувшись, я снова активировал «Отступление», еще дальше уносясь от острых камней, устлавших берег. Мне даже удалось выпить бутылку эликсира, надеясь, что это поможет пережить удар о воду. Вот только удар был не о воду, а о что-то твердое. Неожиданно спина вспыхнула огнем. Воздух с шумом вышел из легких и меня отбросило назад к берегу. Хорошо, что не далеко. Рог и руки запутались в чем-то длинном, и я завис, так и не долетев до воды. Вокруг стоял такой плотный туман, что я даже себя не видел, зато отчетливо услышал чей-то обеспокоенный голос:
        - Что там?
        Я замер, прекратив попытки освободиться.
        - Не знаю. Может, птица? - ответил второй голос.
        - Может, но надо бы проверить!
        - Тебе надо - ты и иди! В такой туман я на рею не полезу.
        - Если полезу я, то только чтоб веревку для тебя привязать. Пшел быстро!
        Кряхтя и чертыхаясь на разных языках, ко мне полез матрос. Или пират? Угораздило же меня застрять в такелаже корабля! Уж лучше бы просто упал в море, чем попал на борт к пиратам! Почему я решил, что это пиратское судно? Потому что честные моряки под прикрытием тумана не плавают! Пора делать ноги.
        Высвободив одну руку, я снял веревку со своего единственного уцелевшего рога. Сразу полегчало. Трос, ничем теперь не удерживаемый, полетел вверх. Внизу что-то грохнулось о палубу.
        - Чтоб тебе с голоду подохнуть, срань пернатая. - Голос раздался так близко, что сам чуть не заорал от неожиданности. Удерживать себя одной рукой было очень тяжело, но я терпел до последнего, боясь пошевелиться и выдать себя.
        - Ты специально?! Ты меня чуть не убил! - возмутился тот, что остался внизу.
        - Это не я! - попробовал оправдаться первый.
        - Брешишь!
        - Брешет твоя девка береговая, когда к соседу бегает, - зло огрызнулся висящий рядом пират. Ему уже было все равно, кто тут устроил переполох. - Я же сказал - чайки балуются. Не веришь - лезь сюда и проверяй!
        - Тьфу на тебя. Слазь, но капитану сам доложишь!
        - Доложу, - уже миролюбиво согласился оправданный пират.
        Заскрипело дерево, показывая, что NPC полез вниз. Когда шум прекратился, я осторожно поводил из стороны в сторону копытом, пытаясь найти лестницу или мачту, по которой взбирался пират. Толстый столб, видимо, все же мачта, нашелся в полуметре справа. Там же болталась и веревочная лестница. Став на нее копытами, я пару секунд размышлял, куда лучше лезть. Вниз точно нельзя, а наверху, если память мне не изменяет, находилась мачтовая площадка наблюдателя. Навряд ли там сейчас кто-то обитает.
        Дальше было делом техники и времени. Я старался мягко и неторопливо переносить вес с одной ступени на другую, подгадывая под естественный скрип плывущего корабля. Плотный туман вокруг теперь радовал. Чего бояться высоты, если ее не видно? Да и опора под руками и ногами какая-никакая, но присутствовала. Наконец, рука нащупала долгожданную корзину, я перекинул ногу и с огромным облегчением завалился внутрь. Не успел перевести дыхание, как пришли вести из замка:
        УРОВЕНЬ ЗАМКА «МАЙНДФЕЛЛ» СНИЖЕН ДО 1
        НАПАДЕНИЕ НА ЗАМОК «МАЙНДФЕЛЛ» УСПЕШНО ОТБИТО
        Клановый чат. Эредани: «Сначала генерал Сета, теперь „Руард“ с Варталинскими. Квален, да ты страшен в гневе. Закрывай клан. Я тебе трансфер в лучшие лиги обеспечу.»
        Клановый чат. Квален: «Мимо. Это не я. В аренду надо Шепчущего сдавать. Шеп, твоих рук дело?»
        Клановый чат. Шепчущий Ветер: «Нет. Занят»
        Клановый чат. Эредани: «То есть ты не знаешь, кто отбил наш замок?»
        Клановый чат. Квален: «Нет, пришлось свалить, ибо прилетели „Журавли“ и начали наводить шороху»
        Клановый чат. Эредани: «И как же ты свалил? Почему еще живой?»
        Клановый чат. Квален: «На корабль пиратов залез. Они тоже здесь тусили»
        Завибрировавший амулет отвлек от переписки. Я быстро нажал отбой, испугавшись, что пираты услышат вибрацию. Кто бы это ни был, сейчас не до него. Карта показывала, что корабль удаляется от берега на всех парусах, еще немного и я окажусь в неизведанной области. Но будь, что будет. В худшем случае, открою портал в Майндфелл или Лок’Дар.
        Вскоре туман потерял плотность, и я выглянул из корзины, чтобы рассмотреть обстановку. Ух, как высоко! Перед глазами все поплыло, и не ко времени подкатила к горлу тошнота. Пришлось спешно стечь на дно корзины. Мерное покачивание чуть-чуть успокоило. Прошла не одна минута, прежде чем я пересилил себя и снова посмотрел вниз.
        Так и есть. Пираты.
        Они шныряли по палубе взад-вперед, выполняя поручения. С моего насеста я не мог видеть отдающего команды, но бесконечный ор, ругань и щелчки кнута, заставляющие каждый раз подпрыгивать, убедили, что лучше к нему в руки не попадать.
        - Живее, трюмные крысы! Курс на Вальмурт. Майндфелл найден!
        Услышав последнюю фразу, я сел, опершись спиной о мачту. Так, так. Интересные новости…
        Ветер наполнил паруса и корабль устремился прочь от скрытого туманом берега. Я с печалью смотрел в ту сторону. Что же там произошло? Что заставило «Журавлей» отступить? Может просто игроки «Руард» и Варталинские закончились, а мои камни не сильно привлекали Вармильду? Или им помешали демоны, явившиеся с предложением? Вот это больше похоже на правду. В любом случае, возвращаться и проверять еще рано. Это вполне может оказаться ловушкой «Журавлей».
        А еще меня очень заинтересовали слова капитана, или кто там у них отдавал приказы. Зачем пиратам Майндфелл? Это раз. Вальмурта на моей карте нет. Это два. Значит, плывем с пиратами и надеемся, что наблюдатель им здесь не понадобиться. Эти воды они должны знать как свои пять пальцев.
        Спустя три часа безделья я желал, чтобы пираты кого-нибудь прислали. Всяко разнообразие. Я без конца открывал и закрывал карту, наблюдая как корабль отдаляется от знакомого мне берега. Стивала уменьшилась в масштабе, представ в виде темного материка с рваными краями и маленькой зеленой областью на месте провинции Лок’Дар.
        Мысли хаотично перескакивали с одной темы на другую. Абисал уже должен доставить своих демонов. Интересно, как принял их Дартун? Хм, странно, а ведь Керона и Ириски нет в сети, на них не похоже. Может это Матвей звонил? Хотя почта пуста. Шепчущий тоже ушел в оффлайн, так и не отчитавшись за вылазку. Засранец. Даже Эредани отмораживался, не желая болтать…
        Что-то похожее на землю показалось лишь через четыре часа, которые я с чистой совестью потратил на сон.
        Шкала «Картографа» поползла вверх, обновляя карту, и к тому моменту, как мы добрались до острова, я получил свое:
        КАРТОГРАФ +1
        В ночных сумерках корабль несколько раз останавливали для досмотра, но всякий раз одного имени капитана было достаточно, чтобы нас пропускали дальше. Когда на горизонте показалась пристань, этот таинственный, но пользующийся уважением или страхом пират вышел на палубу и у меня получилось его рассмотреть, насколько это возможно ночью и с верхнего ракурса. Шел он неторопливо, исполненный важности, но сильно припадая на правую ногу. Его широкополая шляпа со свисающими перьями полностью скрывало лицо, зато оголенные до локтей руки были сплошь покрыты яркими наколками. Красочный персонаж, если учесть, как звенели на нем амулеты, многочисленное оружие и отделанный металлом кнут.
        КАПИТАН ХАЛЬДАРОН, КОРАБЛЬ «БУЙНЫЙ РОГ», существо вне уровней. Описание: скрыто. Способности: скрыто
        Рядом покачивались еще три больших корабля и с десяток поменьше. Закралась надежда, что здесь собрались все капитаны, которых мне нужно убить.
        Тем временем мы причалили. Пираты вывалили на пристань единой шумной толпой. Последним, как и положено, сошел хромающий капитан, но на суше их пути разошлись. Если команда, желая отдохнуть и повеселиться, направилась в припортовые районы, где теснились дешевые таверны и постоялые дворы, то капитан, сев в ожидавшую его коляску, покатился вверх по извилистой дороге к богатым утопающим в зелени и огнях улицам. Из своей корзины, я смог проследить весь путь Хальдарона, который закончился у стоящего отдельно от других дома. Забор у этого особняка был сделан на совесть: высокий и глухой. И охрана была ему под стать. Пара NPC 400 уровня встретили Хальдарона на подъезде и проводили внутрь. Теперь можно и мне честь знать. Вопрос только куда.
        Взвесив все за и против, я задавил в себе осторожного ссыкуна, и, прислушиваясь к каждому шороху, спустился на палубу. Тихо. Лишь близкий плеск воды, качающей на своих волнах корабли, да далекие взрывы хохота с суши разбавляли звенящую тишину.
        Я подошел к трапу, но, спускаться не стал. Если я прав, то охрана на корабле минимальная. Кого бояться пиратам среди своих? Правильно, никого. Поэтому нужно аккуратно осмотреть судно.
        Палуба пустовала, это я понял, еще сидя наверху. Каюта капитана оказалась запертой, а навыков взлома у меня не имелось. Оставался трюм, кают-компания, столовая и каюты моряков. Рассудив, что надо в первую очередь проверить трюм, я пошел на запах и не ошибся. Чем здесь только не воняло - протухшими продуктами, съеденными несколько раз и несколько раз выблеванными; мужским потом, таким крепким, что невольно наворачивались слезы; селедкой, умершей месяц назад от отравления протухшими яйцами; да я даже ощутил легкие нотки трупного запаха, что придавали особое очарование этому месту. Внеся свой вклад парой плевков пустой желчи, больше из меня ничего не смогло выйти, потому как я забыл, когда ел в игре, я принюхался и ощутил в себе силы двигаться глубже. Нос и рот я все же зажал рукой, просто чтобы ощущать физический барьер между этим адом и нутром. Только на нижнем уровне я нашел того, кого искал. Дистрофичный пират 40-го уровня с желанной для меня красной надписью над головой: «50 из 1500». Доходяга усердно водил шваброй по трюму, больше развозя грязь, чем убирая, но не забывал периодически макать
свою палку в какую-то жижу в ведре. Меня он не замечал, так как в агро-радиус я не попадал. В руки скользнула подаренная Анастарией глефа. Пора проверить ее в деле, раз Анирам отдыхает.
        МЛАДШИЙ ПИРАТ. Уровень: 40. Класс: Обычный. Количество Жизни: 4000
        Я закрыл глаза, настраиваясь на предстоящие танцы, открыл их и бросился вперед. Это комбо отточено еще с тренировочного полигона.
        «Подлый удар» - «Удар хвостом» - Автоматическая атака Х 5 - «Удар хвостом». Можно было бы добавить еще и «Отступление», но сейчас нужно находиться рядом с противником.
        Первым ударом я его замедлил. Вторым ослепил. Третьим блоком нашинковал на составляющие, нанося, благодаря 63 % шансу крита, почти под 800 единиц урона за удар. К тому моменту, как пират оглянулся и выставил перед собой швабру в качестве защиты, мне оставалось лишь один раз огреть его глефой.
        ПОЛУЧЕНЫ УЛУЧШЕНИЯ
        Получен Опыт: +186, до следующего уровня: 716
        Репутация с фракцией «Пираты Лок'Дара» уменьшена на 1

* * *
        ПРОГРЕСС ВЫПОЛНЕНИЯ «ИЗГНАНИЕ ПИРАТОВ ЛОК’ДАРА»: 50 ИЗ 1500 ПИРАТОВ
        Тощее немытое тело упало лицом в грязь, которую секундой ранее пыталось убрать. Я колебался, думая стоит ли проверить добычу или черт с ней. Руки пачкать об это не хотелось. Брезгливость боролась с рачительностью недолго. Запуская пальцы в вонючее нечто, я ощущал себя бомжом, копающемся в мусорном контейнере. Ха-ха. Заглушек не было, система отозвалась сообщениями, показывая, что тоже может «в сарказм»:
        ДЫРЯВАЯ КУРТКА ГРЯЗНОГО ПИРАТА (ПОДХОДИТ ПОД ВСЕ КЛАССЫ И РАСЫ)
        ДЫРЯВЫЕ ШТАНЫ ГРЯЗНОГО ПИРАТА (ПОДХОДИТ ПОД ВСЕ КЛАССЫ И РАСЫ)
        Самое противное, я мгновенно осознал практическое применение добычи, оставалось пересилить себя и надеть. Если прикинусь пиратом, то смогу сойти на берег и прогуляться. Руки потянули одежду к себе, но чистоплюй во мне взбунтовался: а вдруг подхвачу дебаффы в виде «вшей», «лишая» или еще чего похуже? Это же… это…
        - Всего лишь игра, - произнес я вслух, закидывая свою одежду в инвентарь.
        ВЫ ОБЛАЧИЛИСЬ В ОДЕЯНИЯ ГРЯЗНОГО ПИРАТА. В ТАКОЙ ОДЕЖДЕ ВАС НЕ ПУСТЯТ НИ В ОДНО ЗАВЕДЕНИЕ ВАЛЬМУРТА, ОДНАКО ВЫ СМОЖЕТЕ СОЙТИ НА БЕРЕГ И ПРОЙТИСЬ ПО ОКРЕСТНОСТЯМ, НЕ ПРИВЛЕКАЯ К СЕБЕ ВНИМАНИЯ. НЕ ПОПАДАЙТЕ НА ГЛАЗА «ЗОРКИМ ГЛАЗАМ». ОНИ УВИДЯТ ВАШУ ИСТИННУЮ СУЩНОСТЬ СКВОЗЬ КОСТЮМ.
        Раса изменилась вместе с одеждой, превратив меня в обычного человека. Растительности на лице и теле стало на порядок меньше, из-за чего сразу почувствовал себя обнаженным. Тело тут же откликнулось зудом. Зачесалось то там, то тут. Почудилась даже посторонняя живность в волосистой части головы. Не выдержав, я вместо берега залез в море, надеясь хоть как-то смыть с себя грязь, вонь и воображаемых вшей.
        РЫБНАЯ ЛОВЛЯ +1
        Да ладно?! Я же ничего не делал, какая рыбалка? Причем увеличилась не просто шкала, а именно базовая величина. Двух лун хватило на то, чтобы заметить, как грязь с одежды переходит на воду, и тут, брюхом вверх, всплывают одна за другой мелкие рыбешки. Все еще не веря, что рыба дохнет из-за меня, я проплыл пару метров. Грязная вода последовала за мной и на этот раз вверх поползла шкала «Рыбной ловли». Десять единиц за каждый метр. Черт, будь здесь представители Гринписа, они бы меня живьем съели за загрязнение окружающей среды! Чувствуя вину за случайно убиенную рыбу, я проплыл еще пару метров и понюхал одежду. Вонь не стала меньше, как и грязь. Похоже, пора заканчивать убийственные постирушки.
        Дождавшись, когда два пьяных пирата, обнявшись и горланя похабные песни, скроются в переулке, я выбрался на сушу.
        ОПОВЕЩЕНИЕ ДЛЯ ИГРОКА!
        Открыта новая территория: Подземелье «Пиратский остров Вальмурт (450 уровень)». Вероятность обнаружения ценной вещи увеличена на 49,999 %, получаемый Опыт увеличен на 20 %.
        Я даже дыхание невольно задержал, читая и перечитывая сообщение. Осознание молнией пронеслось в голове. Я побежал на окраину города, нашел по дороге какие-то густые кусты, залез в них поглубже, обложился ветками и нажал кнопку «Выход». Все, дальнейшие действия - только в реальности, ибо на мне несколько меток. Плинто, Шепчущий, «Журавли». Уйма народа может увидеть, где я нахожусь. До того, как я продам координаты острова «Легендам Барлионы», ни одна зараза не должна узнать место моей дислокации.
        Крышка ушла в сторону, отпуская меня в реальность. Смартфон, оставленный поверх вещей, показывал на часах глубокую ночь и одно непрочитанное сообщение.
        «Ромыч, не паникуй. Я в порядке, готовлюсь к экзаменам в реабилитационном центре. Ужин в автоповаре. Целовать не буду»
        Я не удержался и ответил: «А мог бы и поцеловать».
        Ответ в виде блюющего смайлика прилетел мгновенно. Все, я спокоен - Матюха точно в порядке.
        Глава 18
        - Роман, вы ошиблись дверью, - произнесла Мария Семеновна, с удивлением глядя на сложную цветную композицию, вплывающую в дружественные мне территории, именуемые HR-департаментом. - Да и вообще, Дмитрий Николаевич пошутил про обязанность,
        - Не ошибся. И про шутку я понял. Это лично вам. Лично от меня. - Ставя букет на стол, я галантно склонил голову. - Доброго утра вам, уважаемая Мария Семеновна.
        - Каков наглец, - цокнула языком начальница отдела, грозно окидывая меня взглядом. - То есть с Викторией такой метод оправдался и теперь ты решили прогулять работу с моей помощью?
        Выговаривали меня сварливо, но по-домашнему. Все же, Мария Семеновна была правильной женщиной и этим мне очень нравилась.
        - Нет. Не угадали, но ваша осведомленность пугает… Только не говорите, что вы «ба» и самой Виктории. - Я в притворном ужасе вытаращил глаза.
        - Чья я тут «ба» тебе знать не положено. Говори, с чем пожаловал? Такими вениками просто так не разбрасываются. Особенно такие как ты. - Морщинистый палец обвиняюще нацелился мне в грудь.
        - На корню интригу рубите, но вы правы. Я за помощью. Посоветуйте хорошего кадровика для Барлионы. Я там клан создал, теперь позарез нужны люди. Самостоятельно заниматься наймом у меня нет возможности… да и желания.
        - Люди - это хорошо, а что самому нет желания - плохо! Тебе общаться нужно побольше, а то закопался в свой футляр с галстучком и запонками. Ни жены, ни детей… Так бобылем и проживешь! - заворчала Мария Семеновна, вмиг превратившись во всеобщую «Ба». - Люди ему нужны… А Матвей твой что? Не годится?
        - Может и годится, но не сейчас.
        - И то правда… Как там его экзамен?
        - О, вы в курсе и этого? - обескуражено произнес я, пораженный осведомленностью женщины. И про «цветочную» обязанность она знает, и про мой прогул, и про Матвея с экзаменом… С чего вдруг такое внимание к скромной персоне? Чтобы скрыть беспокойство, я достал телефон и проверил нет ли сообщений от Матвея. - Пока ничего.
        - Переживаешь? - спросила Мария Семеновна, но было непонятно к чему относился вопрос: к тотальной слежке или к судьбе друга. Я кивнул, потому что переживал и за первое, и за второе. Легкая понимающая улыбка в одно мгновение превратилась в довольную. Или предвкушающую. - Ну если переживаешь за экзамен, то можно и подглядеть чуть-чуть. Как считаешь?
        Я ничего не считал. Я вообще не понимал, о чем она. Подглядеть за экзаменом? Как это? Ничего не поясняя и не дожидаясь ответа, Мария Семеновна погрузилась в монитор, барабаня пальцами по столу.
        - Экой молодец! Ты погляди-ка, Роман, девяносто семь из ста! Лучший результат на курсе. Сейчас у него собеседование в «Лорен Индастрис» на должность старшего мастера. Прогресс собеседования хороший… Умница, теперь я за него спокойна.
        На сей раз сохранить невозмутимое лицо не удалось. Слишком много навалилось и смешалось. Какой уровень доступа у этой «бабули»?! Кто она вообще такая?! Вот это Матвей выдал! И не позвонил даже… С чего вдруг «бабулю» заинтересовал Матвей? Последний вопрос я задал вслух, заменив «бабулю» на местоимение, а то вдруг обидится.
        - Должна же я знать, кого там моя сердечная очередной раз спасает… Ты же сам знаешь, сколько они времени проводят вместе. Конечно же я разузнала о вас все.
        Челюсть медленно поползла вниз. Да я понятия не имею сколько времени Матвей проводит с Ирой.
        Между тем, Мария Семеновна продолжала меня добивать.
        - Человек он неплохой, поэтому пусть сами разбираются. - Если бы в ее речи наметилась пауза, я бы обязательно уточнил с чем должны разобраться мой друг и ее бедовая внученька, но женщина не дала такой возможности, резко сменив тему. - Теперь о твоей проблеме. У меня есть подходящий кандидат. Я его для себя подбирала, но работать не получилось. С тобой может получиться. Пройди в переговорную «Мон Блан», я устрою вам встречу.
        Покидал кабинет я полностью выбитый из колеи. Прежде всего тем, что встреча с начальником HR-департамента прошла совсем не по тому сценарию, который я наметил. Раз за разом женщина укладывала меня лицом вниз на татами, демонстрируя неограниченные ресурсы и отличное владение информацией. Рука несколько раз тянулась к телефону, чтобы позвонить Матвею, но я себя одергивал. Она что, намекала на возможную связь Иры и Матвея? Бред… Хотя Ирина сегодня странно себя вела. Непривычно тихенькая, старалась лишний раз не отсвечивать и сбежала, стоило всех отпустить. Или у меня развилась паранойя.
        Тишину переговорной разбивал лишь гул ламп дневного света. Прошло семь минут, как я вошел, сел во главе прямоугольного со сглаженными углами стола и стал ждать звонка, очерчивая по периметру черный экран пальцем. Отличное место, чтобы успокоиться и помедитировать в одиночестве. Веки сами собой закрылись.
        - Добрый день! Мне сказали у вас есть для меня работа, - как гром прогремел в переговорной слишком ровный для живого человека голос.
        Я вздрогнул и огляделся. На экране, как и в комнате, было по-прежнему пусто. С опозданием пришло мысль, что общаются со мной по громкой связи.
        - Да, но я хотел бы видеть кому делаю предложение.
        - Это важно? - снова прозвучал механический голос, убеждая, что это был не сон.
        - Нет, - пожал я плечами. - Если объясните, зачем эта конспирация.
        Телевизор в переговорной мигнул, чтобы потом показал мне собеседника. Такого ответа я не ожидал. День сюрпризов какой-то.
        - Как видишь, дело не в конспирации. Не хотел тебя пугать. - Мужчине не нужны были настоящий голосовые связки, чтобы излучать иронию.
        - Я не из пугливых. Спасибо, - поблагодарил я того, у кого не была глаза, рук, челюсти, но зато имелась сложная система жизнеобеспечения в грудной клетке и целый каскад разноцветных трубочек.
        - Не за что. Тебе нужен кадровик для игры? - При разговоре ни один мускул не дергался на искореженном лице киборга. Если бы не звук, я бы вообще не понял, что он что-то говорит. Единственным живым органом оставался целый глаз, но моргал он слишком периодично.
        - Да, мне посоветовали тебя, как человека, способного взять на себя эту задачу, - поразительно, но мой голос был спокойным и плавным. Стараясь не пялиться, но и не отводить взгляд, я перечислил подробности работы. - Я открыл клан, теперь нужны люди. Добыча, производство, рейды, защита, исследование. Клан на Стивале, поэтому игроков нужно будет доставить до места.
        - Масштабно. Сколько готов тратить в неделю?
        - Для начала пятьдесят тысяч, а там как пойдет.
        - Для того, что ты затеял, этого мало. Хочешь серьезный клан, готовься тратить серьезные суммы. С такими деньгами соваться глупо. Я бы не стал.
        - Отказываешься?
        - Нет. За тебя поручились люди, которым я кое-чем обязан. Пару недель с тобой точно поработаю. Первый месяц бесплатно - в качестве рекламы своих возможностей, затем - за полпроцента от общей прибыли клана. Это окончательная цена. Если устраивает, то в игре я - Ульм. У. Эл. Мягкий знак. Эм.
        - Хорошо, давай дадим друг другу шанс, а там посмотрим. Замок Майндфелл, провинция Лок’Дар, Стивала. Мой игровой ник: Квален. Но напиши Эредани. Пишется как звучит. Это мой советник, он поставит конкретную задачу. Я буду в игре только через пару часов.
        Мы закончили переговоры, так и не назвав реальных имен. Не за чем, ников Барлионы вполне достаточно для поставленной цели. Однако, какой интересный экземпляр! Односоставное имя внушало уважение. Либо калека его выкупил, либо играет достаточно долго. Если он так хорош, как о нем говорит Мария Семеновна, то деньги у него водятся. Почему же он тогда не сделает себе пластику и не вставит протезы? Для денежных мешков это не проблема, главное, чтобы мозг был целым. Тем не менее Ульм предпочел восстановить лишь жизненно важные функции, пренебрегая внешностью. Смелый или асоциальный?
        Нового знакомого удалось выбросить из головы только когда я добрался до дома. Матвей так и не позвонил. Ладно, дам ему еще время. Вдруг собеседование еще не закончилось. Тем более, мне было чем заняться на сайте «Легенд Барлионы».
        Блуждание по виртуальному представительству одного из самых влиятельных кланов было познавательным. Я почти проникся и приготовился повесить на грудь самодельную медаль «Ходил в рейд с Легендами и не облажался». Еще бы, что ни страница, то список достижений, что ни ссылка, то видео какой-нибудь победы. Кто самый лучший? «Легенды Барлионы!» Кто самый сильный? «Легенды Барлионы!» Кто самый умный, творческий, красивый, безбашенный? Точно, «Легенды Барлионы!» А кто самый скромный? То-то же. Пафоса и самолюбования хватит на пять таких кланов. Руки-то и дело тянулись закрыть вкладку, но я держался, пропуская сквозь себя очередную порцию маркетинговой жвачки. Спонсора надо знать в лицо. Поблуждав по бесчисленным страницам, я добрался до формы «Обратная связь»:
        Добрый день! У меня есть координаты Подземелья 450 уровня, хочу обсудить условия их продажи. Мы уже работали вместе на проекте «Генерал Эйринесс», я - тифлинг Квален. Переговоры возможны только в реале с обязательной фиксацией договоренностей в системе Барлионы. Также у меня есть несколько ваших предметов, хочу вернуть (за вознаграждение). Мой номер …
        Все, теперь можно покушать! Матвей, что-то совсем расслабился - уже несколько дней наша еда была исключительно из автоповара. Не то чтобы я жаловался, жил же на нем и на доставке последние пять лет, но совместные завтраки и ужины стали чем-то вроде обязательного ритуала, да и ощущать чью-то заботу было приятно.
        Не успел автоповар закончить цикл готовки, как зазвонил телефон. Номер не определился - точно не Матвей.
        - Слушаю!
        - Это ферма по разведению крупного рогатого скота? Я по объявлению. Нам нужен бык. Племенной. Для вязки… случки… э-ээ… совокупления. Ты не знаешь, как правильно? Я в этих ваших делах не разбираюсь, - прозвучал мужской голос. В реальности, знакомый по Барлионе голос звучал старше и безбожно картавил, но в том, что звонил Плинто, сомнений не было.
        - Ты по делу, или поглумиться? Я тут жду предложения от «Легенд», не занимай линию.
        - По делу. Ты в курсе, что мне должен? Нет? Так я тебе сообщаю. Согласен в качестве награды принять билет в Подземелье.
        - А посношаться тебе не завернуть вместо Подземелья?
        - Жена не простит… Тем более зоофилию. Квален, без шуток. Ты думаешь, твой замок сам собой защитился? Пришлось повозиться, и даже охрану потом оставить. А это, заметь, траты. И демонов твоих я не трогал, хотя очень хотел. Но не стал. Правда, парочку все же прирезал. Но не всех. Так что ты мне должен. Где Подземелье?
        - Ты не мог успеть. Ты же сдох! Шесть часов…
        - Квален, ты дурак? А, точно дурак. Как вспомню твою морду с Альмарилом, так ржать начинаю… Так вот, хочешь, я расскажу тебе про жрецов, магов или про их возможности? Не едиными тифлингами мы живы, так сказать… Откуда у тебя планировка Альтамеды?
        Я отодвинул телефон от лица и задумался. Имитаторы наверняка отслеживают каждый разговор, анализируя на предмет «лишних слов». Вдруг, я случайно солью Эредани, а его закроют?
        - Это не телефонный разговор, - вернув телефон к уху, на всякий случай перестраховался я.
        - Дурак и параноик! Кому ты нужен? Кто-то следит за бедным маленьким тифлингом? И в какую задницу мира ты предлагаешь нам выбраться?
        - В центральную. Ту, что в столице, - обиделся я. Человек, играющий за Плинто, жил в провинциальном городишке, часов в шести лета на самолете, так что это у меня было право называть его город задницей мира.
        - Это меняет дело, франт столичный. Твои условия?
        - Два миллиона золотых и…, - начал было я, все еще обиженный самомнением какого-то недоумка, но тут связь оборвалась. Или со связью проблема, или Плинто сам отключился. Я удивленно гипнотизировал телефон, ожидая перезвона. Прошла минута. Две. Пять. Десять. Перезванивать никто не спешил. На душе стали скрести кошки, намекая, что нужно было просить меньше, но я на них шикнул: раз за Плинто давали полмиллиона, то Подземелье стоит больше.
        Спустя полчаса настроение упало ниже плинтуса. Плинто не перезвонил, Матвей, наоборот, не отвечал на мои звонки. Я бродил туда-сюда по комнате, костеря себя последними словами. Почему я не проверил, за сколько продают такие Подземелья? Что за непрофессионализм? Почему сказал именно два, а не один, или даже половину?
        Телефон зазвенел так резко, что я дернулся. Я умудрился так себя накрутить, что едва справился с дрожью в голосе и руках, отвечая на вызов.
        - Да?
        - Квален? - послышался женский голос.
        - Анастария. - Я без труда определил собеседника. Мандраж мгновенно отпустил. Раз звонит она, мое предложение не было глупым. Его просто долго обсуждали.
        - Почему мы должны лететь в столицу?
        - Потому что это вы ходите узнать про Альтамеду. Все логично: вам надо, вы и летите. Что не так?
        - Я сейчас не о замке, а о Подземелье.
        - За Подземельем лететь никуда не надо, и Плинто это знает. Можем договориться сейчас по условиям, и Подземелье ваше. С моей стороны будет два человека.
        - Целых два? Решил весь клан за наш счет прокачать? - не удержалась от шпильки Анастария.
        В животе потяжелело. Как это «двое»? Шеп что, свалил?
        - Могу взять только одного. Либо тебя, либо Шепчущего. Выбирай.
        О как! Получается, Анастария не видит в моем клане Эредани?! Как такое может быть?
        - Должны идти двое. За это я отдам всю вашу амуницию, что выпала после боя с генералом, - сделал я встречное предложение.
        - Не забудь о добыче с него, ей тоже нужно поделиться. Хорошо. Два миллиона золотых, двое игроков клана «Парето» - ты и Шепчущий Ветер, возвращаешь выпавшие предметы и делим добычу с босса. В этом рейде на добычу вы не претендуете, так как идете вагонами, - заключила Анастария. - Я зарегистрирую договор в игре и скину тебе номер для проверки. Сейчас два дня. Мы будем готовы к шести вечера. Готовь координаты.
        - Одна поправка. Мы оба претендуем на добычу так же, как и твои рейдеры, - поправил я девушку.
        - Принимается. Идете как стандартные рейдеры, разделение добычи займется Барлиона, - слишком легко согласилась Анастария. Я не мог сказать точно, где меня обманывают, но в том, что обман есть - не сомневался ни капли. Телефон отключился, но я не спешил бежать в капсулу, с радостью срывая с себя одежду.
        Во-первых, от Матвея не было весточки. А, во-вторых, что за дела с Эредани? Почему Анастария его не видит в клане? Не потому ли, что может его узнать, и система тщательно блокирует любые пересечения?
        Что я о нем знаю? Имя: Виктор. Был либо главой, либо заместителем крупного клана. Магистр танцевальной школы Ривальдо. Знает об Альтамеде слишком много подробностей. Скорее всего был там неоднократно. Ненавидит заниматься низкоквалифицированной работой, вроде сбора травы. Но это может ничего не значить. Когда размышляет о чем то, часто смотрит в небо. Бред, так делают многие… В рейды не ходил - не барское это дело. Черт знает что! Как по этим пылинкам найти человека?
        Нет, пора вспомнить о своей профессии. Я открыл программу «БрейнШторм», не раз помогавшую обрабатывать большие объемы данных и начал загружать в нее информацию из интернета.
        Прежде всего школа Ривальдо. Действующих магистров числилось три тысячи единиц, значит, это не такое уникальное достижение, как полагал Маркон Залюбленный. Однако действующие магистры были мне как раз не нужны. Прошлого персонажа Эредани удалили, а значит, удалили и всю его историю. Вот с бывшими магистрами оказалось не так просто. Барлиона не предоставляла таких списков. Кое-где я нашел скриншоты старых версий страниц, среди которых имелись данные пятилетней, трехлетней и полуторагодовой давности. К сожалению, сохраненную копию официальной страницы с магистрами посвежее отыскать не удалось. В итоге я запустил распознавание текста, потом слил все три списка и убрал повторения. Получился промежуточный список из пяти тысяч позиций. Из этого списка убрал две с лишним тысячи действующих магистров. Итого две с половиной тысячи в остатке.
        Теперь имя. Действительно ли он Виктор? В момент знакомства Эредани мог назвать абсолютно любое имя, ибо ничего обо мне не знал. Большой шанс, что имя реально, но нужно иметь в виду и запасной вариант.
        Далее самая простая задача. Один из фанатских сайтов вел специальную табличку всех глав гильдий, как действующих, так и бывших. Фильтр по «бывшим» выдал тридцать две тысячи позиций, от чего у меня зарябило в глазах. За восемнадцать лет игры ушедших глав оказалось невероятное количество. Кланы создавали все, кому не лень и так же быстро их закрывали.
        Я наложил список Ривальдо на список «бывших» глав и получил семьдесят два ника. Многовато для детального ознакомления, но у меня была еще одна зацепка - Альтамеда. Замок появился не так давно, потому часть игроков отвалилось, достаточно было лишь добавить фильтр по времени прекращения полномочий. Осталось всего три: Шармикан, Безпоники и Эхкиллер. Конечно, я сделал выборку только по главам кланов. Оставались еще замы, но сначала надо проработать и отбросить этих.
        Судя по данным из сети, Шармикан просто удалил персонажа и сделал нового. Сейчас он играет за воина со странным, труднопроизносимым именем, оставаясь главой своего же клана. Не мой вариант.
        Я открыл доступное досье на Безпоники, и решил, что я вот-вот решу уравнение с одним неизвестным. Глава клана «Лазурные Драконы», попал в тюрьму после громкого судебного процесса. Даже я, тогда еще не интересовавшийся Барлионой, слышал об этом суде. Сергей Хренников, 65 лет, пятнадцать лет в игре, тесно общался с Маханом, знаком с Альтамедой, Анастарией и Плинто. Его посадили около года назад, еще во времена старой Барлионы, потому он и не знает особенностей нового обновления. Все почти сходится!
        Охренеть!
        Это действительно монстр в плане опыта! Опасный, беспринципный, страшный. Все это Эредани уже демонстрировал за время нашего знакомства. Это вызывало у меня вопросы, но сейчас, осознав, с кем имею дело, я…
        Стоп! Где-то в районе копчика засвербело. Какое-то предчувствие, недовольство собой. Что если я ошибаюсь? Ведь сходится все, да не все. В сети полно видео с участием Беспоники в рейдах, а как известно Эредани… мог и соврать мне на этот счет.
        Мог. Как мог и сказать правду. Поэтому думаем дальше.
        Эредани назвался Виктором, и система это пропустила. Но, когда он решил назвать свою фамилию, пришло первое предупреждение. Он тогда сказал: «Меня зовут Виктор …». Стал бы Безпоники называться чужим именем, чтобы проверить ограничения? Конечно, есть мизерный шанс, что это так, но… Не верится и это меня сильно беспокоит. Может, не такая эта плохая способность, Предчувствие? Глядишь, и на реальность распространяется… Надо проверить третьего.
        Но с ним обломалось все жестко. Да, по началу Эхкиллер воодушевил, так как имя совпадало, зато потом и так скупые автобиографические сведения свелись к «помним-любим-скорбим» и фото шикарного гранитного памятника в виде взлетающего феникса. Восемь месяцев назад Виктор Зволинский, по совместительству отец Анастарии, безвременно почил. А так, да, подходил идеально: глава клана «Феникс», магистр школы Ривальдо, 56 лет. Жаль, что мертвый.
        Получается, все же Безпоники? Он сидит в тюрьме, так же, как и Эредани. Но суд над ним состоялся около года назад, это я точно помню. Эредани заявлял, что не сможет жить на рудниках, что его страшит сам процесс добывания руды. Значит, он там не был. Где же тогда держали старика все это время? Ведь по нашим законам его сразу должны были запереть в капсулу и отправить в долгие странствия. Образовался временной лаг минимум в полгода, который сводил на нет все мои домыслы.
        Вот еще что! Эредани прекрасно знал, что на генерала я пойду вместе с Плинто. Он понимал, что разбойник узнает планировку Альтамеды даже на стадии фундамента. Все указывает на то, что он хотел подать весточку кому-то. Может, не Плинто. Ведь, если верить форумам, то Безпоники был в плохих отношениях с разбойником. Он его, вроде как, даже убить хотел. Но Плинто мог привлечь внимание нужных людей к нашему клану, и этот кто-то из «Легенд Барлионы». Там, где Анастария.
        Я снова запустил поиск по Зволинскому. Все-же интуиция кричала, что Эредани - не Безпоники. Видео с настоящий Виктором в сети я не нашел. Зато снова и снова пересматривал видео с реальной Анастарией, пытаясь усмотреть какой-нибудь знакомый жест или выражение. Иногда мне казалось, что я действительно что-то вижу. Легкое, едва заметное… Но чаще росла уверенность, что я сошел с ума, предполагая, что Эредани - это мертвый Эхкиллер.
        Вывод? Он прост - внутри Барлионы я ни слова не говорю о своих догадках, вне Барлионы запущу поиск по советникам кланов. Если Плинто хочет узнать об Альтамеде, он прилетит ко мне в гости. Шесть часов - не так и далеко. А на счет того, что же делать с Эредани… Пока он приносит пользу, пусть играет. Вернется из своего временного изгнания, тогда и проверим все гипотезы.
        Пискнул телефон - Анастария скинула номер внутриигрового договора. Я потратил на него пару минут, но все было четко и прозрачно. Никаких лишних условий, мелких шрифтов или чего-то другого. Словил себя на мысли, что Эредани бы одобрил договор.
        На все про все у меня ушло полтора часа. От Матвея за это время пришла одна скупая смс: «Все ок. Перезвоню сам». С одной стороны, все то напряжение и ответственность, которые я взвалил на себя, забирая Матюху из приюта, исчезли с этой смской. Я радовался, что поступил правильно и теперь у друга есть жизнь и будущее. А с другой стороны, все так быстро закончилось. Не успел я привыкнуть к соседству Матвея, как снова надо привыкать к одиночеству. Тренькнул звук входящего звонка.
        - Я. Это. Сделал! Сделал, Ромыч! Девяносто семь баллов! Представляешь? Да я в жизни бы не поверил, что так смогу! Мне работу дали! Сразу собеседование прошел. Ты слышишь? Ромыч, ты чего молчишь? Ты меня слышишь? Рома?!
        А я стоял и как дурак улыбался. Конечно, я ему не признаюсь, что уже обо всем знаю. Было такое странное, но приятное чувство слышать эту необузданную радость. Матвей как никто другой заслужил свою минуту триумфа, абсолютное счастье.
        - Я слышу, Матюх. Слушаю и слышу. Сейчас родителям позвоню, пусть тоже порадуются.
        - Конечно, звони! А лучше давай съездим! Прямо сейчас! Я приеду и…
        - Матвей, погоди. Мы съездим потом, на выходных… Мне завтра на работу.
        - А черт, совсем забыл. Что-то мозги от радости не работают. Тогда я тебя тут жду, отметим немного. Я тут в центре одно местечко знаю, - Матвей суматошно тарахтел, не останавливаясь. Мне стало стыдно, что придется снова отказаться.
        - Я не могу. Матвей, правда, извини, но завтра на работу. И я тут сделку наметил на два миллиона. Если не появлюсь сегодня, то пролечу и неустойку придется выплачивать. Давай на выходных отметим? Или завтра? Вот, точно. Не планируй ничего на завтра.
        - А… - Друг неловко замялся и радость его сдулась. - Ну давай… Я что-то забыл. Ну ты тогда иди, я попозже сегодня приду.
        - Матюха, я правда рад за тебя и если бы не это все…
        - Извини, мне пора. До завтра, - бросил он быстро в трубку и отключился. Почудилось, что кто-то его позвал по имени.
        Накатило чувство опустошения и вины. Бесцельно пошатавшись по дому, я остановился у капсулы и минут пять ее гипнотизировал. Радости от скорой прибыли не ощущалось. Два миллиона кредитов могло бы хватить на пару лет беспросветного веселья. Если бы я веселился. Если бы мне было это интересно. Если бы я не понимал, что либо Барлиона сожрет эти деньги за пару месяцев, либо я их растяну лет на пять в реальности, а дальше неизвестно что. Может даже приют и тогда Матвею придется меня вытаскивать. Больше ведь некому…
        Неожиданно мелькнула мысль, поразившая меня самого. Даже опустошение улетучилось. Правильно, ведь больше некому! А сколько таких как Матвей? Условных Юр или Кать, умеющих создавать невероятные вещи, но не имеющих возможности этим заняться из-за своего статуса? Ибо вся их жизнь сосредоточена на вопросе выживания и зарабатывании минимума, а другие игроки смотрят сквозь них, замечая только красную черточку под именем. Социальный игрок как диагноз. Не заразный, но лучше держаться подальше… И у меня есть возможность им помочь. Я не альтруист, останутся только те, кто хочет и умеет работать за нормальную зарплату, а не копейки. Если я смогу прокачать клан, то обеспечу людям официальную работу и их выпустят из цифрового рабства.
        Стоп, Рома! Куда это тебя понесло? Что-то ты не о том думаешь! У тебя есть четкие планы, и они связаны с тем, чтобы получить работу в «Верном решении». Но верное ли это будет решение? Жить для себя, не думать о других, вызывать раз в неделю своих феечек…
        Запиликал телефон, и я с удивлением прочитал СМС:
        «Ты где? Мы договаривались на пять, не опоздай!»
        Часы показывали без десяти пять и сосущее ощущение в районе живота подсказывало, что это не ошибка. Я действительно завис тут на полчаса, о чем расстроенный организм не забыл напомнить. Скинув с себя одежду, я поспешил в капсулу. Прежде чем строить планы о захвате мира, нужно сначала научиться в этом мире выживать.
        В Барлионе наступил день. Я выглянул из-за кустов - пирс был пуст, как и все прилегающие к нему улочки. Это радовало, а вот отсутствие среди стоящих на приколе кораблей нужной мне четверки безмерно огорчало. Куда могли уплыть чертовы капитаны, если скоро тут будет не протолкнуться от желающих их убить?
        Клановый чат. Квален: «Шеп, хочешь погадаю?»
        Клановый чат. Шепчущий Ветер: «Нет»
        Клановый чат. Шепчущий Ветер: «Да»
        Клановый чат. Квален: «Скоро обворожительная дева сделает тебе предложение. Примешь - Первое убийство на халяву получишь».
        Клановый чат. Шепчущий Ветер: «Кому позолотить ручку?»
        Клановый чат. Квален: «Никому. „Легенды“ работают, мы вагоны. Добыча по-честному. Готовься к телепортации».
        Клановый чат. Эредани: «А как же я?»
        Клановый чат. Квалет: «Тебе, как всегда, казенный дом. Хочешь?»
        Клановый чат. Эредани: «Нет».
        Клановый чат. Квален: «Согласен. Такая халява нам не нужна».
        АНАСТАРИЯ ПРИГЛАШАЕТ ВАС В РЕЙД. ПРИНЯТЬ ПРИГЛАШЕНИЕ?
        Обзор закрылся фреймами игроков. Барлиона сохранила настройки с предыдущего моего рейда, но сейчас «Легенды» подошли к делу со всей ответственностью. Два рейдовых состава в количестве восьмидесяти тел превращали компактный рейдовый интерфейс в мешанину прямоугольников и всплывающих сообщений. Рисковать Анастария больше не желала. Вскоре появился фрейм Шепчущего и тут прямо возле уха:
        - Бу!
        ВНИМАНИЕ!
        ЗАФИКСИРОВАНО РЕЗКОЕ УВЕЛИЧЕНИЕ СЕРДЕЧНОГО РИТМА, ПОВЫШЕННОГО ДАВЛЕНИЯ И УРОВНЯ АДРЕНАЛИНА В КРОВИ. В СЛУЧАЕ ПОВТОРЕНИЯ СИМПТОМОВ ВЫ БУДЕТЕ ОТКЛЮЧЕНЫ ОТ БАРЛИОНЫ НА 4 ЧАСА ДЛЯ ПРОФИЛАКТИКИ
        - Ты дебил?! Охренел в край?! - заорал я не своим голосом. Разум кричал о том, что надо успокоиться, но эмоции подавили адекватность в зародыше. Я выхватил копье и попробовал проткнуть темный туман, в который превратился Плинто, но оружие беспрепятственно прошло насквозь. Мы были в одной группе и навредить прямыми ударами друг другу было невозможно. Значит, можно массовым!
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПРИЗВАТЬ АНИРАМ
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ДЕБАФФА «ВОЗРОЖДЕНИЕ ДЕМОНА»: 43 МИНУТЫ
        - Покраснел-то как! Разозлился! Ух! Держите его семеро, а то порвет бедного меня, - веселился Плинто, наблюдая за моей реакцией. - Ты чего так подскочил? Тебя что, в детстве не пугали?
        - Ты долбодятел! - На языке у меня было другое слово, но система перевела ее в более благозвучный вариант. - Придурок картавый!
        - Да, да, я тоже рад тебя видеть, - Плинто подошел к берегу и деловито посмотрел в сторону города. - Все же нашел способ решить проблему с пиратами, да? Целое Подземелье выдумал, лишь бы самому не работать.
        Реагировать на эту реплику я не стал, стараясь успокоить расшатавшиеся нервы. Убью урода! Вот реально, закончу Подземелье и убью! Открылся портал и на берег начали прибывать игроки. Анастария явилась в числе первых и сразу же закрыла вопрос с договором.
        ПОЛУЧЕНО КЛАНОВОЕ ДОСТИЖЕНИЕ: ТОЛСТОСУМ I РАНГА
        ОПИСАНИЕ: Вы осуществили финансовую операцию суммой выше, чем 1 миллион золотых. Количество получаемых денег с мобов-гуманоидов увеличивается на 10 %. Для получения II ранга необходимо провести еще 24 таких операций.
        Шепчущий молча встал рядом со мной. К нему обращался кто-то из игроков, что-то спрашивал, но он лишь кивал головой, не произнося ни слова. Взгляд моего разбойника был прикован к Плинто и этот самый взгляд не предвещал ничего хорошего. Небожитель прекрасно видел реакцию моего бойца, но не придал этому значения. Наоборот, он с удовольствием прохаживался неподалеку, демонстрируя себя во всей красе и заставляя Шепчущего тяжело дышать от бессильной злобы.
        Анастария забрала у меня выпавшую амуницию и всю добычу с генерала, оставив лишь сундук. Один из разбойников поковырялся отмычкой в замке и Барлиона презентовала мне двенадцать Альмарилов. Игроки смотрели на мою добычу с усмешкой, и только я с жадностью сгреб камни в инвентарь подальше от Плинто. Тот пристально на меня посмотрел, но промолчал. Наконец, все приготовления были завершены и по пляжу пронесся звонкий голос Анастарии:
        - Начинаем! Первый рейд направо, второй - налево. Чистим город!
        Глава 19
        Средний уровень игроков «Легенд» не превосходил 350-го, лишь тройка «небожителей» могла похвастаться своими 630+. На таком фоне скромный тифлинг с еще большим скромным уровнем должен был сидеть тише воды ниже травы, но в самом начале рейда, по какой-то глупой случайности, я оказался почти в эпицентре боевых действий и едва не поплатился за это…
        - Дарк, вправо, - приказала Анастария, выдвигая игроков вперед.
        Отряд из сорока человек синхронно сделал несколько шагов вперед. Стоило им ступить на каменную мостовую припортового города, как двери ближайшей таверны слетели с петель и на улицу высыпали пираты. Двадцатка головорезов 320 -350 уровня уставилась на игроков красными от злобы глазами и, не дожидаясь зеленого свистка, бросилась вперед, грозно размахивая изогнутыми саблями.
        - Гаркон!!! - среагировал Дарк, ударяя булавой в центр своего щита и посылая в сторону пиратов видимую звуковую волну. Красные глаза мгновенно сконцентрировались на главном враге вольного братства.
        - Бой! - раздался голос Анастарии и в сторону пиратов полетела смерть. Игроки никуда не торопились. А куда торопиться, если разбор мобов, пусть и таких высокоуровневых, для них привычное дело?
        - Гаркон!!! - повторил Дарк перед самым столкновением с надвигающейся волной. Я невольно вжал голову. Из двадцатки пиратов до танка добрались две трети, но и их было бы достаточно для того, чтобы раздавить одинокую букашку, прятавшуюся за щитом.
        БАМ!
        ПОЛУЧЕН ДЕБАФФ «МОЩНОЕ ОГЛУШЕНИЕ»
        Звонкий удар породил третью звуковую волну. Она украла у Барлионы краски и звук, заменив их серостью и гулом. Я закрыл ладонями уши и со стоном осел на землю. Гул в ушах порождал невыносимую головную боль. Она раздирала мозг изнутри, обволакивала его липкими щупальцами и превращала человека разумного в мычащее животное. Я сдавил голову посильнее, словно хотел выдавить боль, как гнойный прыщ, но неожиданно все закончилось.
        - Мелкий, брысь отсюда!
        Грозный крик одного из лекарей пришелся на мой полет. Меня, словно котенка, подняли за шкирку и отшвырнули подальше от разборок. Покатившись по земле, я пересчитывал многострадальным телом камни и ухабы, но не думал выказывать недовольства. Наоборот, мне хотелось горячо поблагодарить спасителя. Вначале, конечно, в зубы прописать с правой за бесцеремонное отношение, а потом поблагодарить.
        Уже поднимаясь и отряхиваясь, я осознал, что это не мой рейд. Самое лучшее, что можно сделать - это не путаться у дядей под ногами. Поэтому я пошел на пирс, сел, свесив копыта в воду, и стал лениво играть хвостом с набегающими волнами.
        Ульм, оказавшийся человеком-воином 104 уровня, к этому моменту уже связался с Эредани и, судя по редким, но восторженным сообщениям от напарника, плодотворно работал на благо клана. Я не стал вмешиваться в их приватную беседу - опыта у обоих куда больше моего, сами разберутся. Матвей онлайн так и не появился, впрочем, как и Ирина.
        БОСС «БРАВАЯ ПОВАРИХА» ПОВЕРЖЕН
        Вот и береговая часть города зачищена - можно не беспокоиться что в спину прилетит шальная пуля. Шепчущий Ветер брал уровень за уровнем и уже щеголял 286-м! Кажется, скоро у меня в клане появится первый трехсотый.
        ДЕБАФФ «ВОЗРОЖДЕНИЕ ДЕМОНА» ЗАВЕРШЕН. ВЫ МОЖЕТЕ ПРИЗВАТЬ АНИРАМ
        За неимением лучшей альтернативы, я сразу призвал Анирам, надеясь скрасить одиночество. Она появилась все еще потрепанной и помятой, будто не дебафф отбывала, а недельный запой. Потоптавшись на месте и без всякого интереса оглядев сражение, мелькающее вдалеке, демонесса улеглась в полуметре от меня и свернулась калачиком:
        - Больше никогда так не сделаю, - выдохнула бедолага, закрывая глаза и укрываясь крыльями как одеялом.
        - Почему?
        - Тебе не понять. Вас Барлиона рождает сразу, такими как были: целым и здоровыми. А у нас сначала рождается сознание, а потом через боль рождается тело: я помню весь путь из одноклеточного яйца до нынешнего состоя… - Неожиданно демонесса открыла глаза, приподнялась и повела носом.
        - Что это? - спросила она.
        Я тоже принюхался. Ну да, попахиваю еще маленько, но не так, чтобы можно было учуять за полметра.
        - Это от меня, наверное. Я тут кое-кого встретил…
        - Это не ты, - отмахнулась Анирам и поднялась на ноги. - Разве ты не чувствуешь? Ты же полудемон!
        - А что я должен чувствовать? - Я тоже на всякий случай встал, но так как запах вокруг стал привычным, все внимание сосредоточил на демонессе. Ее ноздри максимально расширились, пытаясь всосать как можно больше воздуха. С каждым вдохом, она преображалась: исчезли мешки под глазами, кожа разгладилась, обретая знакомый цвет и блеск, даже глаза заблестели, а крылья взметнулись вверх словно паруса, готовые повиноваться воле ветреной демонессы. Такое внезапное превращение настораживало, но я молча ждал продолжения.
        - Здесь кто-то есть, - возбужденно пробормотала Анирам и как компас стрелки повернулась мордой к единственной горе, на которой возвышался маяк: - Там! Там кто-то скрыт! Идем!
        Не ожидаясь никаких приказов или слов, Анирам схватила меня за руку и потянула прочь от города. В разгар дня огонь в маяке не горел, но вчера вечером я заметил огромный луч света, одиноко несущий вахту в море. Маяк плавно рассекал мглу огненным мечом, приманивая пиратов в родную гавань.
        БОСС «КРИВОНОГИЙ ХРАНИТЕЛЬ МАЯКА» ПОВЕРЖЕН
        - Пошевеливайся! - В нетерпении демонесса даже копытом заскребла по камням. - Ты не туда смотришь. Дело не в маяке! Здесь скрыт кто-то из демонов! Я его чую!
        Новости были так себе. Тут бы с пиратами разобраться, а демоны, по-моему, это уже перебор. Жаль, что никто не спрашивал мнения однорогого умного тифлинга. Все еще ведомый Анирам, я вышел на тропинку, убегающую наверх к маяку. Навстречу нам неслись взмыленные игроки верхом на своих разнокалиберных Росинантов (от птиц до бегемотов, кого тут только не было).
        - С дороги!
        Мы с Анирам послушно сошли с тропы, уступая всадникам, и подождали, пока они скроются с глаз. Демонесса все это время нетерпеливо ерзала, порываясь убежать вперед, но отойти от меня не могла. Мы вернулись на тропу, и она снова потянула меня за руку, то ускоряясь, то замирая, будто прислушивалась, а потом опять срывалась в нетерпеливый бег. Происходящее нравилось мне все меньше и меньше, потому что в таком неадекватном состоянии Анирам была лишь однажды, когда перепила заемной силы и разорвала наш договор. Вот и сейчас я подспудно не ждал ничего хорошего. Ноги стали сами собой заплетаться, тормозя нас обоих.
        - Нет! Ты ползешь, как слизняк! - Видимо, решив, что так дело не пойдет, демонесса в мгновение ока присела на колени, подставив мне спину. - Садись!
        Я застыл в нерешительности. Лезть на демонские закорки не хотелось.
        - Я лучше сам. Ножками пойду.
        - Не сядешь на спину по-хорошему, возьму на руки как сопливого демоненка или через плечо перекину и по заду наддаю, - пригрозила демонесса. - Неужели тебе не интересно узнать кто там скрыт?
        Если угрозы я воспринял как шутку, то последний вопрос ударил по больному. Еще как интересно, хоть и страшно. С кряхтением я взобрался на спину:
        - Пошла, родима-а-ая!
        Анирам хлестнула меня по заду хвостом и рысью понеслась в гору, прыгая по оврагам похлеще горных козлов. Мы сошли с дороги и двигались напрямик - через завалы, буреломы и каменные насыпи. Наконец, достигнув относительно ровной поляны, она поставила меня на землю и втянула носом воздух.
        - Это здесь! Я чувствую!
        Возбуждение демонессы передалось и мне. Что же она учуяла-то? Повинуясь действию зеркальных нейронов, я тоже потянул носом, закрыв глаза. Что-то пряное слышится, а немного терпкое, вернее, мускатное. М-м-м, приятно. Запах кружил голову, но подсознание подсказывало, что источнику запаха здесь никак не место.
        - Наконец-то ты это почувствовал! - Анирам стала рядом, внимательно всматриваясь в глаза. - Значит, это не бред и не последствия перерождения. Здесь действительно кто-то есть. Запах очень сильный, но я не могу определить источник. Где-то здесь должен быть проход!
        Тут же позабыв обо мне, демонесса начала носиться по заросшему деревьями склону, выворачивая камни и вырывая с корнями густые кустарники. Грязь и щепки летели во все стороны, но усердные раскопки ни к чему не приводили. Это заводило Анирам еще сильнее, и мусора становилось еще больше.
        Я снова принюхался. На долю секунды показалось, что запах имеет нотки дуба. Если учесть, что дуб был лишь один на всем склоне, да и выбивался своими огромными размерами из общей массы кустарников, то это было неспроста. Я подошел к дереву.
        Анирам, конечно, уже обследовала и само дерево, и землю у его корней. Она даже несколько раз вскарабкалась на мощные ветви и нашла среди них пустое дупло, этим инспекция дуба с ее стороны закончилась. Возле дерева приятный запах ощущался всеми клеточками, заставляя тело трепетать в приятном, но необъяснимом предвкушении - это было вроде приятного поглаживания, затянувшегося на долгие минуты, а возможно даже и часы, но обещавшего обязательно смениться нормальным сексом. При этом никакой нетерпеливости или дискомфорта не ощущалось.
        Я несколько раз обошел дуб. В кроне ничего не заметил, лишь листья, дырка дупла в форме распахнутого в ужасе рта да пара сухих веток. Ствол тоже был обычныс - никаких тайников, надписей или живности. Дерево как дерево в виртуальном мире, если бы не корни. Толстые мощные жгуты представляли собой застывший клубок то ли чудовищных змей, то ли ужасающих щупальцев. Они давно взорвали все прилегающие камни, перекрутились, сформировав надежные древесные узлы, и создавалось впечатление, что в случае опасности дуб просто убежит на своих корнях, как ведьма Урсула из старой сказки Андерсена.
        И все же тот, кто привык во всем искать закономерность в жизни, получает преимущество в Барлионе. Сплетение корней было хаотичным лишь на первый взгляд. На третьем десятке кругового разглядывания мозг стал находить повторяющиеся элементы. Когда я это осознал, то отошел подальше и стал так, чтобы видеть корни под определенным углом. Возбуждение все больше подстегивало и будоражило. Вот она разгадка. Лежит передо мной. И где-то я ее уже видел. Радость узнавания молнией прошибла нутро. Я быстро сделал скриншот, отправил его напарнику и тут же его набрал:
        - Где ты отыскал этого гения? - вместо приветствия спросил напарник. - Рома, он великолепен! Сколько бы он не стоил, плати, не прогадаешь. Ты разобрался, что случилось с замком?
        - Нет. Все потом! Глянь почту!
        - Зачем? - раздраженно спросил Эредани. - Я сейчас занят.
        - Посмотри, - с нажимом произнес я. - Это важно.
        - И? Судя по листьям - это дуб… Квален, нормально объясни, чего ты от меня хочешь?! Шарады он мне…
        Эредани умолк и только тихое несвязное бормотание говорило о том, что он не отключился. Я пытался прислушаться к его словам, но не понимал ни слова. Я был прав! Напарника скрутило, как когда-то в Яслях. Эти символы были очень похожи на те каракули, что мы обнаружили на стене Кургана Павших. Лишь истинный картограф, коим и являлся Эредани, мог разобрать что-то в этом каллиграфическом бреде. Бормотание стало громче, теперь можно было разобрать отдельные слова, но смысл их был вне моего понимания:
        - Меш альт мартур мак! Меш альт мартур мак!
        Напарник повторял одну и ту же фразу, с каждым разом повышая голос. Не знаю, что послужило намеком, но я поднес амулет к корням. В этот момент Эредани пошел на очередной круг, громко выкрикивая каждое слово:
        - Меш альт мартур мак!
        - Макур та девос ли! - донеслось из-под корней, и гора ощутимо вздрогнула. Камни сыпались, с деревьев из-за тряски опали листья, взлетели встревоженные птицы, яростно щебеча ругательства на своем языке. Эредани сменил пластинку:
        - Картус де рамон кнор!
        - Люмир курат да! - гаркнуло пространство, прибавив баллов нынешнему землетрясению. Лишь повышенная ловкость позволила устоять мне на ногах и уклониться от посыпавшихся с вершины каменных глыб. Потом раздался оглушительный грохот - сквозь крону дуба я смотрел, как маяк превращается в груду обломков.
        Рейдовый чат. Анастария: «Что это? Плинто? Дарк? Зарт?»
        Рейдовый чат. Дарк: «Это не мы. Валим босса, все стандартно»
        Рейдовый чат. Зарт: «Мы чистим паки, маяк не трогали»
        Рейдовый чат. Плинто: «Предлагаю спросить нашего однорогого друга. Сто пудов его копыт дело!»
        Рейдовый чат. Анастария: «Квален?»
        Рейдовый чат. Квален: «Это не я. Сижу на пирсе»
        Рейдовый чат. Плинто: «Чуете, как брехлом запахло?»
        Если честно, то я сначала ответил, потом осознал, как я ответил, а потом себя похвалил за то, что правильно ответил. Пока сам не разберусь, нечего «Легендам» здесь ошиваться. Из амулета слышалось прерывистое дыхание Эредани и возбужденные крики матросов, срочно вызывающих капитана. Напарник перенапрягся и сейчас был в отключке. Это мы уже проходили. Анирам прекратила играть роль бешенного экскаватора, упала на колени, распластавшись ниц и тряслась. Демонесса протяжно стонала, но ни она, ни Эредани не вызывали у меня интереса.
        Ибо после очередной тряски корни дуба разошлись в стороны, обнажив мерцающую пелену входа в Подземелье.
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ: ЗЛО НЕ ДРЕМЛЕТ
        ОПИСАНИЕ ОБНОВЛЕНИЯ:Вы нашли гробницу эльфийки, второго великого героя прошлого. Пройдите Подземелье «Жертвенная длань», победите зло, найдите останки героя и добудьте часть координат утерянного острова Кешин.
        Рейдовый чат. Квален: «Ладно. Это я. Коллеги, а Подземелье внутри Подземелья может существовать?»
        Рейдовый чат. Плинто: «Я так и знал! А почему я тебя не вижу на карте? Где моя метка? Квален, родимый, ты куда пропал? Куда занесло твою хвостатую задницу на этот раз?»
        Рейдовый чат. Зарт: «Поднимался на гору, когда мы с маяка спускались»
        Рейдовый чат. Анастария: «Горы на карте нет, поэтому Квалена мы не видим. Нет, Подземелье внутри Подземелья быть не может. Во всяком случае, я о таком не слышала. Стоп, флуд!»
        Рейдовый чат. Дарк: «Да, народ, давайте флудить будем после того, как босса завалим. Третья фаза!»
        Чат умолк, но у меня не было сомнений, что Плинто уже вовсю пыль глотает, выискивая меня на месте маяка и горы. Смысла скрываться я не видел - по моим следам разбойник доберется сюда без проблем. Хотя… Ухмылка расплылась на морде от осознания, что часть пути я проделал на спине демонессы. Посмотрим, как Плинто справится, разве что выследит по запаху. В любом случае, нужно до его прихода скрыть проход, иначе переговоры пройдут не в мою пользу. Предположив, что Эредани знал, что говорил, я прокричал последнюю фразу напарника:
        - Картус де рамон кнор!
        Пространство ненадолго задумалось, но все же выдало:
        - Люмир курат да!
        Остров вновь содрогнулся. На этот раз я не устоял и упал, а когда понялся, от прохода не осталось и следа.
        - Хозяин, я знаю, кто здесь! - Анирам прекратила биться в праведном припадке и ласково прильнула ко мне. Осоловелые глаза демонессы говорили, что нализалась она по самые гланды.
        - И кто?
        - Поцелуй, скажу, - лукаво улыбнулась демонесса и вытянула губы вперед.
        - А в зубы? - холодно улыбнулся я в ответ, но демонессу это не проняло:
        - В зубы не надо, мы не настолько знакомы. Но, если тебе будет приятно…
        Демонесса оскалилась, обнажив белоснежные зубки. Ее морда приблизилось на опасное расстояние, я даже чувствовал на своем лице дыхание, пахнущее мускусом. Приятно пахло. Головокружительно пахло. Настолько, что я забыл о своей угрозе и больше не страшился резких черт и острых зубов…
        Поцелуй получился очень страстным, без лишних мыслей и сомнений. Просто в один миг мы с Анирам стали единым существом. Хвосты сплелись, руками мы до боли сдавливали друг друга, желая еще большей близости, от напряжения кружилась голова, а перед гладами плыли круги и сверкали звезды. Неожиданно поверх черно-желтой вакханалии высветилась надпись:
        ПОЛУЧЕН БАФФ «ЕДИНЕНИЕ С ПИТОМЦЕМ»
        ОПИСАНИЕ: Вы стали едины со своим демоном. Отныне вы не сможете поменять питомца или отказаться от него, как и она не сможет отказаться от вас. Вас больше не связывают договора, вы едины.
        Новый бафф, конечно, радовал, но был для меня бесполезен. Я и так больше не мог отказаться от Анирам, похоже, система просто оформила это игровой логикой, без «прогнуть» и «покорить». Ни бонусов, ни потерь бафф не добавил, значит, о нем можно смело забывать.
        - Фу! Ты специально? Ты же знал, что я скоро приду, - осуждающий голос Плинто смел все очарование. Я отстранился от Анирам, замершую со счастливым выражением на морде, словно только что поглотила с десяток существ. Пришлось деактивировать спутницу, но перед самым исчезновением в голове ее голосом прозвучало «Здесь покоится Верховный демон Бельфегор». Оставалось понять, для чего эту информацию применить…
        - Ты так долго добирался, что я решил скрасить ожидание… Думал уже и не ждать, - ответил я, усаживаясь на корни. Ноги после поцелуя единения были ватными, но слабость не то состояние, которое следовало показывать разбойнику. Дрожащий тифлинг - не лучший переговорщик.
        БОСС «ПУЗАТЫЙ ПОМОЩНИК» ПОВЕРЖЕН
        Плинто сузил глаза, внимательно осмотрел меня, а потом обследовал поляну, повторяя маршрут Анирам и подолгу останавливаясь возле разрушенных камней и кустарников. Наконец, разбойник успокоился и сел рядом.
        - Ладно, сдаюсь. Где Подземелье?
        - Ответить в рифму?
        - Не дерзи.
        - Ты тоже не перегибай. Пока вы возились с пиратами, я нашел тайную дверь и способ ее открытия. Заметь, все вне рамок нашего договора. Хотя, зачем я говорю это тебе? Где Анастария?
        - Где, где, в ХургадЕ. Не отвлекайся. Землетрясение, проход, тайная дверь. Так интересно, загадочно, продолжай, - махнул Плинто, продолжая осматривать окрестности. Как и я, разбойника пытался найти хоть какую-то зацепку, но к счастью для меня - безуспешно.
        - Здесь ничего нет, - неожиданно раздался еще один голос. К нам присоединились Анастария и Махан. Рядом с Шаманом в воздухе висел полупрозрачный гоблин в позе лотоса. Не знаю, кого он изображал: махановскую совесть или Настину алчность, но получалось у него отлично, разве что глаза были слишком живыми для беспристрастного судьи, да недовольная морда намекала, что никакой он не ангел. Существо то и дело отправляло в разные стороны белые облачка, но они возвращались ни с чем, и морда гоблина становилась все кислее и кислее. Свойства были не менее интересны: Корник, компаньон Махана.
        - Да чушь это. Подземелье внутри Подземелья, - хмыкнула Анастария. - Квален, в чем дело?
        - Если Подземелье внутри Подземелья - это чушь, значит вы ничем не рискуете, - пожал я плечами, радуясь, что успел скрыть вход. - Сделка?
        В воздухе повисло напряжение. Плинто ковырял ножом на дубе надпись, начинающуюся со «Здесь сдох…», и насвистывал веселую мелодию, но при этом буравя меня взглядом. Махан молча хмурился и тоже осматривал окрестности на предмет скрытых вещей, снова отправляя облака на разведку в тщетной попытке найти проход. Анастария сверкала доспехами паладина, поглядывая то на меня, то на Махана. Я отвечал ей прямым открытым взглядом. Красивая. И умная. И успешная… И, зуб даю, - стерва еще та. Зато паладин… Взгляд скользнул по изящному доспеху! Тонкая искусная вязь сплошь покрывала металл. И тут в голове снова щелкнуло. Я вспомнил, как Эредани внимательно рассматривал роспись на доспехах Ириски. Нет, это конечно может быть совпадением и, скорее всего… нет, я уверен, это так и есть, но… Эредани слишком много знал о паладинах. Дальше, моя безудержная фантазия поскакала галопом. Что если Эхкиллер не умер, а загремел в тюрьму? Какая-нибудь сделка со следствием? Правда, с какого черта эта сделка вообще могла появиться? Но, если принять это как предположение, то… Блин! Не по тому ли о нем нет практически никакой
доступной информации?
        - Условия стандартны? Два плюс два плюс раздел добычи? - Голос Анастарии вернул меня в реальность. Паладинша решила, что ничем не рискует.
        - Нет. Раз это первое Подземелья внутри Подземелья, значит стоит оно куда больше. Но дело не в деньгах, - слукавил я, увидев, как напряглась Анастария и подался вперед разбойник. У них тут что, все отрепетировано? Или они по внутреннему чату общаются?
        - И что же твоя рогатая душонка хочет? - с ехидцей спросил Плинто, наваливаясь на меня боком.
        - Все то, что мне предлагалось, плюс любой предмет из Подземелья на мой выбор, две сотни Альмарилов и пара личных вопросов Анастарии, - сделал я встречное предложение.
        - Я же говорил, что он нашел им применение, - заржал Плинто. - Хорошая попытка, копытный. Ушлый ты, смотрю, прыщ. Начитался комиксов как вести переговоры?
        - Альмарил стоит восемь сотен за штуку. Двести камней - это сто шестьдесят тысяч. Я могу вычесть их из двух миллионов. О вопросах и речи быть не может.
        - Тогда ройте землю, ломайте камни, выкорчевывайте деревья. Ищите проход сами, я никому ничего не скажу. Прокачаю клан, вернусь сюда уже со своими бойцами. У пиратов осталось еще три босса, давайте выполним наш текущий договор.
        - У тебя есть какое-то задание, - не столько спрашивала, сколько утверждала Анастария. - И в рамках этого задания ты нашел здесь дополнительное Подземелье. Это должна быть гробница, ибо тебе там что-то нужно…
        Взгляд Анастарии устремился в небо. Я внутренне хмыкнул, вспоминая, что Эредани тоже любитель так помыслить. Повисла пауза и я точно был уверен, что Махан и Анастария чатятся или мысленно переговариваются. Ибо Шаман совершенно не умел следить за своей мимикой.
        - Что ты хочешь узнать обо мне?
        - Настя…, - начал было Махан, но его остановили одним движением ладони.
        - Квален не будет спрашивать то, о чем спрашивать нельзя, верно? - неожиданно перед глазами начало все плыть, словно на меня навесили какой-то дебафф, но в логах ничего не было. Лишь возникло ощущение, будто я перегрелся на солнце.
        - Верно, - как попугай повторил я и тут все прекратилось. Сознание стало четким и ясным.
        - Умница. У тебя один вопрос.
        - Он будет не о тебе, а о твоем отце.
        Вот сейчас пауза безмолвия была натуральной. Смыло даже ехидство Плинто. Разбойник уставился на меня с интересном, но куда как интересней было смотреть на Махана и Анастарию. Они больше не переговаривались, лишь молча ждали вопроса. У Шамана даже лицо немного повело. Я ликовал. Даже если Эредани не имеет никакого отношения к Эхкиллеру, своим вопросом я дезориентировал противника, что очень хорошо для укрепления позиции в переговорах.
        - Я все еще жду вопроса, - поторопила Анастария, но голос выдал ее волнение.
        - Самая большая страсть твоего отца? Кроме семьи и очевидных банальностей.
        - Каких? - уточнила Анастария. Я понимал, что она тянет время, пытаясь получить больше информации.
        - Типа, жизнь. Или деньги. Свобода… Думаю, суть ты уловила.
        - Зачем тебе это?
        Я неопределенно пожал плечами. Неожиданно ответил Махан:
        - Шахматы. Его страстью были шахматы.
        Анастария кивнула.
        - Помнится, ты в гости звал? В столицу? - отреагировал Плинто на мое молчание. - А ведь я и прилечу, мне не сложно. Где, говоришь, твоя хвостатая задница обитает?
        - Номер есть, позвони, я встречу, - снова пожал плечами я. - И платить за это ничего не надо… Так что там с Альмарилом и любым предметом из Подземелья в Подземелье?
        - Я хочу знать о твоем задании. Это возможно?
        Я открыл описание задания.
        Уникальный сценарий. <Полное описание легенды.> Поймите, кем были три великих героя прошлого, найдите все части карты, соедините их воедино, отыщите таинственный Остров Кешин и низвергните Зло обратно в Хаос.
        Вы узнали имя первого героя прошлого и его местоположение. Это основатель ордена паладинов Тамерлан. Гробница великого воителя Света находится в деревне Свежая Поросль, в истоке реки Альтаир, на материке Кальрагон и охраняется Высшим демоном. Кроме того, вы узнали, что на Стивале, в горах провинции Лок’Дар, находится гробница эльфийки, второго героя прошлого. Кем является орк неизвестно, вы выяснили, что его гробница находится на материке Кальрагон.
        Вы нашли гробницу эльфийки, второго великого героя прошлого. Пройдите Подземелье «Жертвенная длань», победите зло, найдите останки героя и добудьте часть координат утерянного острова Кешин.
        Конечно, описание деревни, где скрыт Тамерлан, я удалил, оставив только намек на то, что мне известно его местоположение. Никаких картинок, дополнительных данных или чего-то, что могло навести на могилы оставшихся героев прошлого. Надеюсь, Эредани будет не против.
        - Лови. - Я скинул отредактированный текст и, как и полагал, услышал изумленный шепот:
        - Тамерлан! Махан, ты должен это увидеть! Я должна его найти!
        Последнюю фразу Анастария сказала уже громко и четко, чтобы я ее услышал. И добавила:
        - Квален, я должна попасть в это Подземелье! У меня есть классовое задание на его поиски!
        - Настя, ты понимаешь, что только что увеличила стоимость своего участия еще на три-четыре миллиона? - покачал головой Плинто. - Первое правило торговли: никогда не давай знать, что тебе интересен товар, иначе придется платить за него втридорога! Учишь ее, учишь, а она как была глупой бабой, так ею и осталась…
        - Значит, ключ к открытию прохода связан с демонами? - Пока Анастария разбиралась с описанием, ко мне обратился Махан. Я невольно поежился - взгляд Шаман был странным. Он словно одновременно смотрел и на меня, и сквозь меня. С Плинто было гораздо легче. Он хоть понятный.
        Я кивнул, подтверждая его догадку. Анастария отмерла и, уже спокойным голосом, произнесла:
        - Все твои условия принимаются. Ты получишь Альмарилы и часть карты. Сделка!
        Она протянула руку и стоило мне ее пожать, как Барлиона завизировала очередное соглашение.
        - Картус де рамон кнор!
        - Люмир курат да!
        Я был готов к тряске, в отличие от небожителей. Однако, стоит отдать им должное, они устояли. Плинто в виде темного облака, Махан взлетел над землей, превратившись в дракона и удерживая на себе Анастарию. Я даже не заметил, когда произошла трансформация!
        БОСС «ЛИЧНАЯ ГВАРДИЯ ГЛАВЫ» ПОВЕРЖЕН
        Супер! Пока мы тут беседовали, народ во всю работал! Мне бы таких пчел в клан найти.
        Анастария достала амулет:
        - Дарк, ты мне нужен вместе со всем первым рейдом. Возьми с собой Шепчущего, - приказала она и, не скрывая ликования, добавила. - У нас потрясная уникалка!
        ОПОВЕЩЕНИЕ ДЛЯ ИГРОКА!
        Открыта новая территория: Подземелье «Жертвенная длань». Вероятность обнаружения ценной вещи увеличена на 49,999 %, получаемый Опыт увеличен на 20 %.
        Глава 20
        Узкий проход, похожий на извилистую кишку, казался бесконечным. Согнувшись в три погибели, мы двигались вперед, аккуратно обходя ловушки, которые Плинто не сумел обезвредить. Меня отправили в самый хвост группы, потому я не видел, но прекрасно слышал недовольную ругань разбойника на проектировщиков этого безобразия. Махан с нами не пошел. После минутного переглядывания с Анастарией он вернулся ко второй рейдерской группе, которая готовилась к встрече с главой пиратов, - кто же должен был руководить прохождением первого Подземелья.
        Что меня несказанно радовало, так это понимание, что игроки «Легенд» были такими же людьми, как и я. Один из опытных и прокачанных Воинов задел помеченную Плинто ловушку и превратился в лепешку. Вылетевшие из стен плиты не испытывали пиетета к высокому уровню игрока. Жрецы, конечно же, воскресили бедолагу, не забыв при этом позубоскалить, но Анастария сразу же настроила всех на правильный лад:
        Рейдовый чат. Анастария: «Еще один косяк и останетесь без добычи и недельной зарплаты!»
        Угроза подействовала и до самого конца прохода мы молча шуршали пятками по камням. Даже Плинто прекратил ворчать, переключив все внимание на опасные места. Когда лаз закончился, и мы стали один за другим выпадать наружу, то каждое падение сопровождалось невольным восхищением. Мало кто остался равнодушным к виду, открывшемуся с небольшого выступа, на котором мы толпились в попытке рассмотреть локацию. Главное мы уяснили сразу - один неверный шаг и кто-то полетит измерять глубину этой прекрасной и огромной пещеры. Теперь мне казалось, что гора всего лишь тонкая крышка, предназначенная для стоящей посредине башни. Или шпиля. Основание этого центрального объекта терялось где-то далеко внизу, и, если бы не огромная сеть странных сообщающихся мостов, объединивших стены пещеры и внешнюю сторону башни, то добраться до нее можно было бы только на крыльях. И честно признаться, меня бы такой вариант обрадовал, потому что мосты оказались совсем не мостами, а вполне себе обычной паутиной с мелькавшими повсюду пауками размером с внедорожник.
        Я прокрался к краю уступа и выделил ближайшего монстра:
        СТРАЖ ГРОБНИЦЫ. Уровень: 450. Класс: Рейдовый. Количество Жизни: 450000. Способности: скрыто (6)
        Пауки бегали по мостам, так быстро и их было так много, что пространство походило на копошащуюся кучу. Я попробовал проследить за тварями, но добился только того, что к горлу подкатил комок. Мельтешение было таким, что вызывало тошноту и головокружение, причем не только у меня. Оставив попытки рассмотреть что-то полезное в стане врага, я повернулся к союзникам. Интересно, а у меня тоже такой зеленоватый цвет лица?
        - Отбой! - четко, но не очень громко приказала Анастария и продублировала приказ в чат. - Вернемся через полгода. Квален, задание без таймера?
        - Сроков нет, - подтвердил я, но на душе потяжелело. - Мы что, даже не попробуем?
        - Я не стану вайпать рейд ради твоего задания. Сейчас эти твари нам не по зубам. Уходим!
        Хотя разум и кричал о логичности действий лидера «Легенд», но желание заполучить часть карты здесь и сейчас заставляло отчаянно искал предлог, чтобы остановить игроков. Тщетно. Текущему рейду действительно нужно поднять средний уровень минимум на сто пунктов, прежде чем соваться сюда. Иначе дальше выступа пройдут только трое «небожителей».
        Игроки по одному исчезали обратно в кишке. Я снова пристроился в хвост, как неожиданно Плинто дернул меня за рог:
        - Не спеши.
        Разбойник выглядел собранным и серьезным. Он переводил взгляд с одного моста, на другой. Я сделал над собой усилие и еще раз глянул на башню, сосредоточившись на этот раз не на пауках, а на их мостах. Паутина казалась очень плотной и кое-где виднелись вплетенные в нее камни, а также обломки кораблей. Уж что-что, а мачту я, теперь, где угодно узнаю, сколько паутины на нее не намотай.
        - Зачем он тебе? - поинтересовалась Анастария, как только вся группа скрылась в проходе.
        - На случай, если Подземелье завязано на него.
        - То есть ты за каким-то чертом остаешься здесь?
        - Да. Насть, это мелочевка всего 450-го уровня, а я хочу увидеть боса. Ты масштаб башни оценила?
        - Угу… Помощь нужна?
        - У тебя есть бесконечный бабл? Нет? Тогда свободна. Займись пиратами.
        - Хорошо. Не задерживайся. Как поймешь, что застрял, пиши, маги тебя притащат. Все понял?
        - Так точно, босс. Станет жарко, спасешь мою задницу, - ухмыльнулся Плинто и активировал невидимость. Игрок превратился в еле заметную тень, которая двинулась к краю выступа и принялась исследовать возможные варианты спуска.
        - Осторожней с ловушками, - бросила уже мне Анастария и отправилась на выход.
        Я уселся у стены и закрыл глаза, втягивая носом приятный запах. Здесь, внутри Подземелья, он был еще гуще и почти осязаем. Вновь никакого перенасыщения, лишь граничащее с сексом удовольствие. Однако даже концентрация на счастье и тьма закрытых глаз не смогли спрятать системное сообщение, выскочившее минут через пять:
        БОСС «ПЕРНАТАЯ БЕСТИЯ» ПОВЕРЖЕН
        - Все, замочили птичку. Остался финальный гад. Ты, вообще, долго сидеть собрался? Я за тебя свою работу делать не собираюсь!
        Я удивленно открыл глаза, с трудом возвращаясь из мира грез. Вместо того, чтобы сокращать поголовье пауков, Плинто навис надо мной без всякой маскировки, еще и что-то предъявлял.
        - Вставай, говорю, работать пора! - для большей наглядности разбойник легонько пнул меня сапогом.
        - Я к этим тварям не полезу, - огрызнулся я. - Меня сожрут.
        - Хотели бы сожрать, уже бы переваривали. Пока ты тут стонал от удовольствия, я притащил паука прямо к выступу. Он тебя точно заметил, но внимания не обратил. Значит, рогатых Кваленов они не едят. Надо проверить. Давай, не выеживайся. Подымай свой хвостатый зад и двигай прямым ходом к башне.
        Уши против воли зарделись. Стонал? Быть такого не может! Ехидная морда разбойника не вызывала доверия, но я все-таки просмотрел видео на нужном моменте. Теперь покраснел даже хвост! Вот это картина: сидит однорогий тифлинг у стены, ерзает и стонет, словно сразу три красавицы делают ему приятное по очереди, а то и одновременно.
        - Озабоченный, не тормози, - поторопил Плинто. - Двигай, давай, свою хвостатую задницу! Если что - прикрою, не в первой.
        Я встал на ноги и, все еще смущаясь и оттого стараясь не смотреть на разбойника, подошел к краю выступа. Голова закружилась от высоты, но, переборов себя, я выглянул наружу. Один из мостов брал свое начало сразу возле выступа. Я проследил взглядом куда он ведет и мгновенно отшатнулся, едва осознал, кто сидит на расстоянии вытянутой руки. Огромный паук висел на паутине и следил за мной всем каскадом своих темных глаз.
        Стоп! Темных! Не красных, как у любого агрессивного существа Барлионы.
        - Вот и я об этом, - прошептал Плинто прямо в ухо. - А стоит мне показаться, как они сразу агриться. Хочешь покажу?
        Паук пошевелил жвалами, позыркал по сторонам и, фыркнув, как заправская лошадь, двинулся по своим делам, ловко перебирая лапами. Паутина под ним даже не прогнулась.
        - Ярко-белая паутина липкая, будь аккуратней. Держись темных участков, - пробормотал Плинто, словно думал, что я полезу за пауком. Я с удивлением посмотрел на него:
        - Я туда не полезу!
        - Типа у тебя выбор есть? Это твое задание, ты и страдай. Давай, давай. Время! Или сам, или я тебе помогу.
        В подтверждении своих намерений, Плинто сделал шаг вперед, подталкивая меня к краю. В панике я оступился и едва не упал, в последний момент сохранив равновесие.
        - Квален, я не шучу. Либо ты идешь туда прямо сейчас, либо уже никогда не пройдешь это Подземелье. Поверь, я это смогу организовать.
        Добрый ехидный парень исчез и на его место пришел жесткий игрок, жаждущий получить свое. Конечно, угроза разбойника могла остаться просто звуком, но вот прямо сейчас, глядя на него, проверять не хотелось. Видимо, именно такого Плинто боялись все, видевшие его темную сторону в Барлионе. И именно за убийство такого игрока готовы были платить много денег. Кстати!
        - Понял, мотивируешь ты умеешь. Но у меня одно условие. Если все выгорит, и мы доберемся до цели, ты дашь мне себя убить.
        Темный клинок вылетел из ножен и уперся мне в кадык еще до того, как я закончил фразу. Тело мгновенно перестало повиноваться, от груди по всему телу расползался противный холод, а вместе с ним и страх. Мозгами я понимал, что это не мое чувство, а внешнее воздействие ауры разбойника. Еще бы, Плинто увеличился, потемнел, отрастил крылья, и залил глаза кроваво-красным цветом. Сейчас он нависал надо мной как Шакил О’Нил над первоклассником. В лицо ударило теплое дыхание трансформировавшегося Высшего Вампира, после чего раздался зловещий шепот, добавивший к липкому страху мурашки по всему телу и желание поскорее нажать кнопку «Выход»:
        - Я высосу твою кровь и засуну персонажа в такую задницу, что ты будешь выбираться из нее вечность! Даю последний шанс. Либо ты идешь, либо…
        - Либо не иду, - выдавил я, с трудом преодолевая оцепенение. Тело скручивало, хвост дрожал, рог свело в приступе паники, но разум был ясен и тверд в своем намерении. Я, мать твою, прав! Плинто слишком хочет знать, что находится в башне, потому должен за это платить.
        Борьба взглядов продолжалась долго. Отступать никто не хотел, несмотря на злобное шипение пауков. Желание осмотреться боролось с желанием не отступать и это было куда сильнее давления разбойника.
        - Альмарил, - неожиданно произнес Плинто, возвращая себе прежнюю форму и уходя в невидимость. Это позволило мне отвести взгляд в сторону, о чем я тут же пожалел. Уступ был облеплен страшными тварями. Ранее невидимое поле не позволяло им вступать к нам на камни, потому пауки облепили нас со всех сторон, полностью скрыв своими телами башню и огромную пещеру. Они были везде. Сверху, сбоку, снизу. Копошащаяся мешанина волосатых тел, лап и темных глаз размером с тарелку.
        Медленно, один за одним, твари утрачивали ко мне интерес и возвращались к своим делам. Плинто оказался прав - я этих монстров не интересовал.
        - Сколько? - спросил я у прозрачной тени, с трудом выровняв дыхание. Быть погребенным под толстым слоем гигантских пауков - последнее, что бы я хотел сегодня испытать.
        - За мою голову обещано полляма. Тридцать процентов шкалы Опыта на моем уровне - не та вещь, которой я готов жертвовать. Пять сотен Альмарилов, и ты рассказываешь, куда собрался его девать.
        - Полляма - это шесть сотен, - поправил я. Немного подумав, я решил удовлетворить любопытство разбойника. Если хочешь скрыть большую правду, никогда не лги. Нужна только правда, только поменьше. И чем больше мелкой правды, тем более крупную ты можешь скрыть.
        - У меня соглашение с Абисалом. За две сотни Альмарилов он мне достанет вот такие вещи, - я продемонстрировал Плинто Легендарное кольцо, полученное от Высшего демона. Разбойник присвистнул, уважительно покачав головой.
        - Да, оно того стоит… Значит, только для тифлингов и без привязки к уровню?
        Вся злоба Плинто ушла прочь. Как я и говорил - главное дать кусочек правды, чтобы скрыть большую. О возможности торговли с демонами знать «Легендам» не обязательно. На всякий случая я пожал плечами:
        - Понятия не имею, тестировать времени не было.
        Повисла пауза.
        - И чего ты стоишь? Подземелье само себя не пройдет! Будут тебе шесть сотен Альмарилов, алчное парнокопытное животное.
        Дзинь! Система оповестила о заключении нового соглашения, и я тяжело вздохнул. Обратной дороги нет и меня ждал ненавистный аттракцион.
        Спазм подкатил к горлу, стоило подойти к краю и заглянуть вниз. Я сглотнул и нервно дернул хвостом. Мост-паутина находился в метре ниже, нужно было на него прыгнуть, но я долго не мог решиться на этот шаг. Мельтешащие пауки сбивали настрой и лишь приятный запах, исходящий из башни, не позволял разуму окончательно послать всех в зад. Поразительно, но Плинто мне слова не сказал. Не толкал, не торопил, не смеялся. Стоял рядом и молчал, внимательно наблюдая за реакцией.
        Простояв пару минут, я понял, что нужно что-то решать. Я уже летал на фениксе Плинто, прыгал по лабиринту, по башням, по стенам. Страшно было везде, но я всегда видел дно, куда падать. Это спасало нервы. Сейчас же эта бесконечность угнетала и подавляла, лишая воли к победе. Неожиданно я разозлился, прежде всего сам на себя. Я что, настолько слаб, что мной можно управлять? Я, демон его побери, человек! Послав все к чертям, я сделал шаг вперед и…
        Мир замер и пара мгновений превратились в бесконечность. Перед глазами пронеслись события из жизни: прошлой, настоящей, и возможной будущей. Кишечник настойчиво предлагал отойти на разговор тет-а-тет, но я сдержался. Ошеломительный удар сотряс тело, но вместо того, чтобы вышибить дух, он вернул мне сознание. Копыта прочно стояли на паутине, а бесконечность полета превратилась в одно мгновение.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ПРЕОДОЛЕНИЕ СЕБЯ - I»
        ОПИСАНИЕ: БАРЛИОНА ЧУВСТВИТЕЛЬНА КО ВСЕМ ФОБИЯМ ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ. МЫ ВНИМАТЕЛЬНО СЛЕДИМ ЗА КАЖДЫМ СЛУЧАЕМ И, В СЛУЧАЕ ВОЗНИКНОВЕНИЯ КРИТИЧЕСКОЙ СИТУАЦИИ, БЛОКИРУЕМ ЗОНЫ СТРАХА. НО ВЫ СМОГЛИ ПРЕВОЗМОЧЬ САМОГО СЕБЯ, ПОБОРОВ ВНУТРЕННИЙ СТРАХ ВЫСОТЫ. ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ВСТУПИЛИ НА ПРАВИЛЬНЫЙ ПУТЬ

* * *
        ВСЕ ОСНОВНЫЕ И ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ +1

* * *
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕНО ПОВЫШЕНИЕ ДАВЛЕНИЯ. РЕКОМЕНДУЕМ ВЫЙТИ ИЗ ИГРЫ
        Сердце бешено колотилось. Я даже забыл, что оно существует в Барлиона. Замигала кнопка «Выход», приглашая меня выбраться из капсулы, налить себе стакан коньяка, и забыть об этом кошмаре. Именно потому, что система так настойчиво мне это предлагала, я отказался. Сделал пару шагов и уткнулся прямиком в тушу паука, вернее, уткнулся в меня паук, выскочивший из-под моста.
        Я замер и ощутил, как по спине пробежали капельки холодного пота. Краем глаза увидел, как мимо мелькнула тень Плинто. Разбойник приготовился вытаскивать меня из-под удара, но этого не понадобилось. Монстр осторожно коснулся меня мохнатой лапой размером с мою ногу, что-то недовольно проскрежетал и двинул дальше по своим делам, позволяя мне пройти. Только сейчас я понял, что все это время не дышал, боясь разозлить паука. Сделав шаг вперед, я остановился, прислушиваясь к окружающему пространству. Тихо. На меня никто не обратил внимания. Вовремя вспомнив совет Плинто, я обошел стороной область с белоснежной паутиной и двинулся вперед.
        До башни я добирался минут тридцать. Приходилось несколько раз перебираться с одного моста на другой, цепляясь за обрывки веревок и осколки мачт. Пауки либо натащили сюда горы мусора, либо самостоятельно отжали у пиратов несколько десятков кораблей. Причем второй вариант не казался невероятным.
        Плинто следовал за мной тенью. Такой же неотступной и молчаливой. Только когда мы вскарабкались на очередной мост, что должен был довести нас, наконец-то, до центральной башни, разбойник тихонько выругался.
        - Что не так? - тут же спросил я. - Не туда?
        - Да ты тут ни при чем, - вздохнул Плинто. - Ты за фреймами вообще не следишь?
        - А должен? - огрызнулся я, но, тем не менее, обратил внимание на разноцветные прямоугольники. Половина из них посерела. Я присвистнул. - Не слабо их там. А что случилось?
        - Второй рейд оказался еще большими крабами, чем ты. Вайпнулись на боссе. Настя пока их не подымет, дальше никуда не двинется. А это час. Задница… Квален, приходи к нам в клан. Даю зарплату в десять тысяч и прокачку до двухсотого уровня за неделю. Работа восемь на пять, два выходных в неделю, оплачиваемый отпуск, соцпакет в виде шмоток и ресурсов.
        Я сделал вид, что раздумываю над предложением. Конечно, оно было… было шикарным, чего греха таить. У меня на руках несколько миллионов, половина из них принадлежит Эредани, но вторая-то половина моя. Матвей, вроде как, работу нашел, у него все хорошо. Нужен ли мне весь этот геморрой с кланом и его развитием? Иметь за плечами «Легенд», когда на тебя нападают «Журавли», «Руард» или Варталинские - один из идеальных вариантов развития событий. Но, надо понимать, что стоит стать отработанным материалом, меня вышвырнуть как это сделали два месяца назад мои прошлые работодатели. Нет, спасибо.
        Такой вариант мне уже не нравился. Я не хочу ни от кого зависеть… А еще я хочу, чтобы побольше людей ни от кого не зависели… Ну разве что только от меня.
        - Нет, Плинто, я сам.
        - Ты отказываешь? - переспросил разбойник. - Второго шанса не будет.
        - Да. Но за предложение спасибо. Польщен.
        - Ой, кому ты уши чешешь? - отмахнулся игрок. - Польщен он. Давай, тащи свой хвостатый зад к башне. Нам еще вниз спускаться.
        - На кой? Нам же наверх. - Для наглядности я даже пальцем указал на шпиль. Приятный запах шел оттуда.
        - А ты видишь проходы? Дырки? Окна? Или я был слишком большого о тебе мнения? - съязвил Плинто. - Ты реально думаешь, что тот, кто устроил здесь ловушки и насадил пауков, сделает подарок? Проход наверх лишь один, начинается он у основания башни и идет по внутренней стене. Выступы на внешней нужны для спуска.
        - И ты даже не проверишь? - заупрямился я.
        - Хочешь скакать наверх - скачи. Я сразу вниз. - Тень игрока развернулась и отправилась к башне. Добравшись до нее, Плинто начал ловко перепрыгивать с выступа на выступ. Проследив за его действиями, я вынужден был признать его правоту. Выступы располагались далеко друг от друга и чтобы допрыгнуть до нижнего, нужно было хорошенько разогнаться на вышестоящем, готовясь сразу тормозить. И речи не шло о том, чтобы таким же образом карабкаться наверх.
        Вернее, не шло у Плинто, ибо я спускаться в скрытую в тенях бездну не собирался. Не для того я «учился» на тифлинга, чтобы опускать руки на какой-то каменной лестнице.
        Уверенность в собственных силах была настолько сильной, что у меня даже страха не было. По примеру разбойника я разогнался, только бежал в другую сторону. Прыжок, разворот в воздухе, наклон вперед, активация «ОТСТУПЛЕНИЯ», второй разворот, чтобы видеть, куда я лечу. Высшая точка прыжка оказалась всего на полметра выше следующего уступа. Помогая себе руками, хватаясь за стену, я аккуратно приземлился на платформу. Тридцать секунд перерыв, новый разгон, новое «ОТСТУПЛЕНИЕ», новый уступ. Еще на пару метров ближе к вершине.
        - Ты где?! - откуда-то издалека послышался крик Плинто.
        - Прыгаю наверх! - проорал я в ответ, удивившись, что разбойник не стал пользоваться амулетом. Гораздо проще позвонить, чем орать.
        Мигнула пиктограмма почты. Я удивился - спам-фильтр у меня куплен хороший, значит, письмо отправил кто-то из своих. Запрыгнув на очередной выступ, я достал Почтовый ящик.
        Письмо было от Плинто. С вложением в виде веревки.
        «Мыла нет, потому придется так… Кидай мне веревку и затащи наверх. Я вскоре должен оказаться прямо под тобой. Пойдем наверх, раз ты такой упертый. И не лыбся!»
        Последняя фраза была к месту, так как с каждым словом мое лицо расплывалось в довольной ухмылке все шире и шире. Я выглянул из-за края ступеньки. Внизу активно размахивала руками маленькая фигурка разбойника. Не зная, сколько висит Плинто, я сделал большую петлю и набросил ее на ступеньку. Что если он весит, как бегемот? Тогда вместо того, чтобы затащить его к себе, я нырну вниз. На душе вновь заскребли кошки, стоило только подумать о падении, но я отмахнулся от пагубных мыслей. Вначале дело, потом страдания.
        Трудней всего оказалось попасть в нужную точку. Расстояние между нами было большим, веревка раскачивалась и у Плинто никак не получалось ее поймать. Пришлось привязывать груз - свою многострадальную кирку. Помогло. Плинто смог ухватиться, обвязался и пару раз дернул, предупреждая о своем восхождении. Ловкости разбойнику было не занимать и всего за минуту он стоял рядом со мной, разминая ладони. Посмотрев наверх, он указал на возвышающуюся над нами ступеньку.
        - Скинешь оттуда. Не задерживайся.
        Я закинул веревку и кирку в инвентарь, после чего продолжил восхождение. Полный оборот вокруг башни состоял из тридцати пяти ступеней, или, переводя это во время восстановления «ОТСТУПЛЕНИЯ», двадцать минут. Помогая Плинто в третий раз забраться на ступень, я обратил внимание на странно посеревшие фреймы первого рейда. Опять вайп?
        - Как я и говорил: бездари и дармоеды, - заявил разбойник. - Второй рейд не справился, Анастария попробовала сама и тоже лажанулась. Ничего, сейчас всех воскресят и тогда уже я им мозги промою. Чего стоишь? У нас еще два витка!
        Фрейм Анастарии первой окрасился зеленым, что означало, что жрецы приступили к работе. Тут же Плинто скривился и вытащил амулет, уставившись на него с недовольной миной. Я знал, что амулет не показывает имени звонящего, но мы оба знали, кто на том конце. Тяжело вздохнув, игрок нажал кнопку приема вызова.
        - Ты мне нужен! У тебя час, потом маги тебя притащат. Шайсе! Чушь какая-то!
        Звонила Анастария, причем та ее часть, что отвечала за стервозность и злость.
        - У тебя было всего две попытки. Делай третью. Не получится, тогда уже и я подключусь. Скинь видео, гляну, где вы лажанулись.
        - Нигде! - огрызнулись в ответ. - Все было ровно, но на двадцати процентах он ушел в энрейдж. Нам не хватает урона, так что у тебя только час. Закругляйся.
        Оставшиеся витки мы преодолели меньше, чем за час, после чего мне приходилось каждый раз затаскивать Плинто за собой - сверху ступени закончились, значит, цель нашего похода была на другой стороне башни.
        Целью служила небольшая запертая дверь, выросшая прямо посредине последней ступеньки. Плинто развернул арсенал отмычек и принялся колдовать над замочной скважиной. Оттуда посыпались искры, огонь, даже молнии били пару раз, ополовинивая уровень Жизни игрока, но упертый разбойник раз разом выпивал лечебное зелье и возвращался к двери.
        Наконец, в очередной раз в Плинто ударило чем-то острым и раздался звонкий щелчок. Дверь нехотя поддалась. Жестом указав мне прильнуть к стене, Плинто встал рядом и рывком открыл проход. Вырвалось огромное пламя первородного огня и его столб уперся в дальний конец пещеры. Напуганные пауки бросились прочь, куда-то вниз.
        - Скоро закончится! - заорал Плинто, перекрикивая шум вырывающегося огня. Ему пришлось отступить подальше от прохода - камень начал плавиться. Разбойник закрывался от жара, а я стоял и тихонько охреневал от происходящего. Ибо на меня огонь никак не действовал. Он был для меня родным.
        - Квален, вниз! - обеспокоенно скомандовал Плинто, когда проход расширился еще больше. Напор огня был таким сильным, что камень не выдерживал и плавился.
        - Стой, - я успел перехватить игрока до того, как он прыгнул вниз. - Хочу проверить кое-что.
        Страха не было, только интерес. Приготовившись испытать жгучую боль, я протянул руку и подставил ладонь под струю. Подержал так пару секунд, после чего вытащил обратно. Никакого урона. Да ладонь даже в сторону не откидывало, как было бы, будь на месте огня простая вода. Наша ступенька начала трещать и угрожающе шататься, подстегивая меня к действиям. На всякий случай набрав воздуха и скинув одежду в инвентарь, я сделал шаг вперед, прямо в огонь.
        Предостерегающий крик Плинто оборвался, стоило огню поглотить меня целиком. Ничего не изменилось, разве что мир обрел яркие красные оттенки. Я вошел в башню и, наконец, увидел источник огня - шесть огненных демонов пятисотого уровня. Мелкие твари сидели на цепи и из направленных в сторону прохода лап вырывалось демоническое пламя. Мне пришлось выйти из огня, и я тут же об этом пожалел, поежившись. Ощущения, словно из приятной ванной ныряешь в арктический холод. Присмотревшись к демонам, я поежился второй раз - разума в их глазах не было. Им, как и портальным демонам, выжгли сущность, оставив только одну цель - создавать охранный огонь.
        Глефа мелькнула в моих руках и вонзилась ближайшему демону в шею. Глупо, конечно, замахиваться на тварь 500-го уровня, но нужно же было что-то делать. Я оказался прав - навредить огнетворцу я не мог. Зато мог сделать кое-что другое! Замахнувшись второй раз, я опустил лезвие глефы на удерживающую демона цепь. Та рассыпалась без лишних вопросов - время и огонь сделали свое дело. Подхватив освободившееся тело и следя, чтобы руки твари были направлены строго вперед, я вышел из башни. Плинто был еще тут. Огненный столб, сотворенный падающим вниз демоном, поджег мосты и, спустя долгое время, башня пошатнулась от удара. Демон долетел до низа.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ДАВИД И ГОЛИАФ - IV»
        ОПИСАНИЕ: Вы уничтожили существо, превосходящее вас более чем на 400 уровней. Репутация со всеми встреченными фракциями увеличена на 4000 единиц

* * *
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С ФРАКЦИЕЙ «СВЕТ „БАРЛИОНЫ“» ДОСТИГЛА УВАЖЕНИЯ. ОБРАТИТЕСЬ К НАМЕСТНИКУ ЛОК’ДАРА ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ЗАДАНИЯ

* * *
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С ФРАКЦИЕЙ «ЛЕГИОН ХАОСА» ДОСТИГЛА УВАЖЕНИЯ. ОБРАТИТЕСЬ К ВЫСШЕМУ ДЕМОНУ АБИСАЛУ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ЗАДАНИЯ
        Оставшуюся пятерку я скинул вниз аналогичным способом, разве что достижения мне больше не давали. Разовое, наверное.
        - Предупреждать надо, - пробурчал Плинто, когда последний демон полетел вниз. От ступеньки осталось одно лишь название - огненный смерч превратил небольшой проход в широкую зияющую дыру. Как разбойник умудрился здесь спрятаться - ума не приложу.
        - Я выторговал себе еще десять минут, - поторопил меня Плинто. Я сразу обратил внимание на фреймы. Все игроки были воскрешены и готовы к очередному безумству.
        Не отвлекаясь на лишние вопросы, я устремился вглубь башни. Внутри она была полой и, как Плинто и предсказывал, на внутренней стороне стены была удобная лестница. Но, что сделано, то сделано. Мы быстро преодолели оставшиеся ступеньки и очутились в просторной комнате. Огонь вечных факелов освещал широкий постамент и цель нашего похода: оскалившуюся высохшую мумию в белоснежных одеяниях жрицы.
        Приятный запах шел не от нее, а от самого постамента. Вернее, это был не постамент, а вместительный каменный ящик. Гроб, в котором лежало тело Верховного демона Бельфегора.
        Я обошел вокруг - никаких табличек или пояснительных надписей. Кем была высохшая эльфийка (длинные уши не допускали иной трактовки расы) было загадкой, как и то, где искать орка.
        - Не это ли твоя карта? - Плинто бесцеремонно запрыгнул на постамент и разжал скрюченные пальцы мумии. На крышку гроба упал пожелтевший от времени кусок пергамента.
        Как бы я не торопился, но Плинто первым подхватил выпавший кусок пыли и внимательно его изучил.
        - Что-то негусто. И да, где же твое зло, которое надо победить? Что-то я не вижу…
        Договорить ему не удалось. Трудно говорить, когда врезаешься спиной в стену, теряешь сознание и скатываешься вниз.
        - Его покой священен! - раздался зловещий шепот и у меня волосы встали дыбом. Мумия зашевелись и, рваными движениями уселась, переводя взгляд с лежащего Плинто на меня и обратно.
        Я стал медленно отступать к бесчувственному телу разбойника, стараясь не делать резких жестов. Ибо на нас смотрели не предвещающие ничего хорошего красные глаза рейдового босса.
        ЭЛЬВИНАРИЯ, ПОГРЕБЕННАЯ ВО ВРЕМЕНИ. Эпический босс вне уровней
        Глава 21
        БОЙ НАЧНЕТСЯ ЧЕРЕЗ 20…19…18…
        Сознание к Плинто так и не вернулось. Глядя на распластавшееся тело игрока, я злился: настал момент показать свою крутость, а он валяется в обмороке! Небожитель хренов.
        17… 16…
        Что больше всего печалило, так это то, что девственности меня лишит злая и высохшая до состояния изюма эльфийка. В том смысле, что умру я в первый раз от неласковых рук мумии, ибо в одиночку против босса эпического класса выйти и победить могут только два типа игроков: патологические герои или клинические идиоты. Что, на мой взгляд, одно и то же. Ни к первой, ни ко второй категории я себя не причислял. Мне бы просто выжить. При чем любой ценой.
        В один прыжок я долетел до Плинто и попробовал вырвать карту. Черта с два! Сволочь присвоил свиток и он стал для меня недоступен.
        - Вставай, жадная вампирская с-с-сука, - прошипел я, поддавая копытом по дорогущему доспеху. Никакой реакции. Только стало немного больно, но эта боль подействовала отрезвляюще. Я присел и подхватил Плинто под руки, затем достал свиток телепортации. Пора отсюда валить.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ СВИТКАМИ ТЕЛЕПОРТАЦИИ ВНУТРИ БАШНИ
        - Да что б тебя! - В сердцах я снова сбросил разбойника на пол, так что голова с глухим звуком впечаталась в пол.
        10.. 9..
        Что делать?! Как же так? У меня же Удача прокачана. Если все так хреново, то я вообще не должен был сюда дойти! От злости я нанес пару ударов кулаками в стену, а потом и вовсе добавил копытом с разворота. Получи, сволочь! Посыпалась штукатурка и на пол, едва не обломав мне второй рог, выпала небольшая каменная плита, напоминающая щит. Да что там напоминающая… Сверху недвусмысленно торчала тканевая лямка под руку!
        - Спасибо! - проорал я неизвестно кому, продевая руку в отверстие и закидывая тяжелую монолитную конструкцию себе на спину. План, пусть он и был диким, родился мгновенно. Подхватив разбойника за ногу, я поволок его из комнаты.
        ЧЕТЫРЕ СЕКУНДЫ.
        Раз внутри башни нельзя пользоваться телепортом, может снаружи нам больше повезет?
        С Плинто и каменным щитом бегство нельзя было назвать стремительным, тем не менее я успел захлопнуть дверь и спуститься на несколько десяток ступеней, прежде чем таймер обнулился.
        - Его покой не будет нарушен! - послышалось обещание, усиленное эхом пустой залы. Вокруг потемнело, как если бы босс решил подпитать себя светом. Раздался грохот и в спину прилетели куски камней, обломки дерева. Мумия разнесла дверь к чертям, но плита действительно помогла - осколки не нанесли урона. Босс вышел на лестницу и пространство ярко осветилось.
        - Где моя карта?! - снова раздался громкий и наполненный гнева вопль. Башня пошла ходуном и мне не удалось удержаться. Я кубарем полетел вниз, обхватив Плинто, как родного. Меня било то о стену, то о ступеньки, пока в какой-то момент не случилось страшное - врезавшись в стену, я отскочил к краю лестницы и… И перевалился за край, устремившись навстречу бесконечности. От бессилия я заорал что есть сил. Нет! Не хочу! Я же почти выбрался!
        ПОЛУЧЕНЫ УЛУЧШЕНИЯ:
        УДАЧА +1
        Все еще барахтаясь руками и ногами, я ощутил, что не чувствую невесомости. Лишь тяжесть от Плинто в руках. Открыл глаза. Странно. Дно приближалось, но как-то медленно и ненормально, а вот стены башни никуда не двигались! Я что, завис? Плечо, на котором висел щит, недвусмысленно заныло. С трудом, стараясь не сильно раскачиваться, я вывернул голову, чтобы посмотреть назад. Да, так и есть - моя каменная защита застряла между какими-то торчащими балками. Именно поэтому мы не полетели вниз. Повезло!
        - Верни карту, тифлинг!!!
        Крик раздался так близко, что я невольно дернулся. Сначала от страха, потом еще раз от возмущения. Почему тифлинг? Тифлинг карты и в руках не держал! Все претензии к Плинто!
        Рейдовый чат. Плинто: «Квален, я в отлючке еще три минуты. Соберись и не урони меня! Надо три витка пройти! Залезай обратно!»
        Рейдовый чат. Анастария: «У тебя же клык, какая отключка? Что происходит?»
        Рейдовый чат. Плинто: «Эпический рейдовый босс происходит»
        Рейдовый чат. Анастария: «Шайсе! Сваливайте оттуда!»
        Рейдовый чат. Плинто: «Квален!!! Посмотри вниз!!!!»
        Невольно я последовал совету. Черт! Лучше бы не смотрел! Знал же, что счастье в неведении.
        То, что изначально воспринималось как надежная опора для моих копыт, действительно подымалось, но вот с надежностью были проблемы! Снизу подбиралась темная вязкая субстанция, по поверхности которой прыгали синие молнии, прикрытые легкой красной дымкой. И приближалось это опасное на вид явление очень быстро! Я растерялся, беспомощно переводя взгляд с него на щит за спиной. Он застрял крепко, быстро выбраться не получится. Да и бессмысленно - до прохода, ведущего наружу башни, нужно сделать еще три витка. Эта субстанция успеет добраться туда шустрее меня. А судя по падающим камням и обломкам, сверху наседала мумия.
        - Боже, почему ты мне не дал крыльев? - вырвалось у меня, когда я пытался себя раскачать. Умей я летать, то может быть и вышло что-то…
        Стоп! Почему это не дал? Дал. Еще как дал!
        - Анирам, ты нужна!
        Демонесса явилась на ступеньках и мгновенно рухнула на колени, безвольно уронив голову на грудь. Видимо, близость к Верховному демону действовала на нее как транквилизатор. Я обхватил безвольного Плинто ногами, в тайне надеясь, что он выронит карту и свалится вниз, после чего раскачался и ухватил свисающий с лестницы хвост демонессы. Потянул на себя, демонесса не сопротивлялась, даже когда вылетела за край лестницы. Боясь лишний раз пошевелиться, я подтягивал Анирам за хвост, пока не обхватил за талию, крепко прижав к себе.
        - Ну давай же! Соберись! Тряпка ты, а не демонесса!
        Анирам никак не реагировала. Я чувствовал ее мягкое расслабленное тело, даже огромные красивые крылья, так нужные мне сейчас, повисли как уши обиженного слона. Что ж, выбора у меня все равно нет…
        Каменный щит со странным названием «Часть мозаики» числился на моем персонаже в ячейке «Оружие» и занимал одну из двух доступных ячеек. Вторая, видимо, предназначалась для одноручного оружия, но сейчас это было неважно. Важно то, что я мог быстро и безболезненно избавиться от блокиратора, просто закинув его в инвентарь.
        Должно сработать!
        Не может не сработать!
        Щит исчез, и мы полетели навстречу электрической субстанции. Встречный поток воздуха наполнил крылья питомца, и они раскрылись как паруса корабля. Сработало! Дернуло, и Плинто едва не вырвало. Я не сводил взгляд с нужной точки, куда мы должны попасть, вот только с планированием наметились проблемы. Вместо того, чтобы лететь вниз, я завис на одном месте, а потом и вовсе резко взял вверх, в сторону Эльвинарии. Мелькнула запоздалая мысль, что поднимающийся монстр выталкивал воздух, как насос, и мой план был обречен на провал с самого начала.
        - ГДЕ КАРТА?! - заорала мумия, когда мы пронеслись мимо нее. Потолок стремительно приближался и мне хватило ума набросить Анирам на голову, чтобы хоть как-то смягчить…
        Удар!
        Камни, пыль, боль и куча дебаффов, превративших меня в овощ.
        АНИРАМ БЫЛА ОТПРАВЛЕНА НА ПЕРЕРОЖДЕНИЕ. ВРЕМЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ: 24 ЧАСА
        Плинто все же вырвало и закинуло в неизвестном направлении. Мой уровень Жизни замер на 12 %, а достать последний эликсир восстановления я не мог. И дело не в дебаффах, двигаться они не запрещали. Дело в ошеломлении. Это в красивых фильмах герои проламывали стены и после этого бежали спасать мир, смахивая пыль с плеча. В реальности, пусть она и представлена игрой, это не работало. Мы проломили пол в верней комнате и очутились у гробницы Бельфегора. Лежа на полу, я отметил, что здесь все по-прежнему, разве что не было мумии и никто не мешает мне наслаждаться близостью к Верховному. Как же он пахнет…
        Дав себе пару секунд, я кое-как поднялся, чтобы в следующую секунду плашмя рухнуть на саркофаг. Вот ты где, моя прелесть! Иди к нам! Тут весело… Сейчас хороший тифлинг соберется и достанет глефу. Оп-п-па! И в руках появилась оружие. Замахнувшись, насколько позволяло состояние, я вставил лезвие под крышку саркофага и повис на древке.
        Все, больше сил нет, а крышка так и не сдвинулась. Одурманенный дебаффами и близостью Верховного демона, мозг подсказал: «Эх, парень, помнишь, как в детстве - ногами дрыг-дрыг». Я послушно подергался, покачиваясь на рукоятке. Через пару подходов глефа предательски хрустнула и растаяла, обратившись в цифровую пыль. Без возможности восстановления. Но главное было сделано - крышка гроба сдвинулась.
        Валяясь на полу, я довольно ухмыльнулся. Если мумия так жаждет сражений, пусть бьется с этим терминаторов, а не маленьким уставшим тифлингом. Но пахнет все-таки хорошо…
        ТИФЛИНГ КВАЛЕН РАЗРУШИЛ ОКОВЫ ВЕРХОВНОГО ДЕМОНА БЕЛЬФЕГОРА
        БЕГИТЕ, ГЛУПЦЫ!
        Звук взлетающей вверх крышки саркофага разрушил все волшебство момента.
        - Тифлинг Квален! - послышался зловещий голос, и крышка триумфально вернулась обратно, разлетевшись на миллионы крошечных кусочков. Это был такой громкий бабах, что яйца от страха скукожились до размера виноградинки. Когда изъеденная язвами страшная когтистая лапа ухватилась за край гроба, я инстинктивно заскреб копытами по полу, пытаясь увеличить между нами расстояние.
        ПОЛУЧЕН ПРИЗЫВ НА ТЕЛЕПОРТАЦИЮ. ЖЕЛАЕТЕ ПЕРЕМЕСТИТЬСЯ?
        Еще как желаю! Адреналин придал сил, я молниеносно вскочил, подбежал к Плинто, сгреб его в охапку и нажал кнопку «Принять».
        - Ну же! Скорее, скорее! - взмолился я. Последнее, что успел увидеть, прежде чем пространство поплыло - подымающийся рог. Огромный, гораздо больше саркофага… Этот момент меня озадачил. Или внутри гроб намного больше, чем кажется. Или это вход в место, служившее тюрьмой Бельфегору. Додумать мне не дали.
        - Квален, что ты наделал? - зло прошипела Анастария, обдувая мое лицо цветочным дыханием. Я даже не нашелся, что ответить. В голове была одна мысль, что она нарушила границы моего личного пространства и она мне категорически не нравится.
        - Вытащил меня из задницы, - подал голос Плинто. Игрок зашевелился и мне пришлось его выпустить. Вскочив на ноги, он подал мне руку, помогая подняться. Мы находились во внутреннем дворике главной резиденции пиратов, но здесь было пусто. Слишком пусто.
        - А где босс? - поинтересовался Плинто.
        - Сбежал, - Анастария раздраженно махнула рукой в сторону причала, откуда на всех парусах уходил огромный корабль.
        - За каких-то десять секунд? - не поверил разбойник.
        - Да! Просил передать, что раз Квален разрушил его дом, то он уничтожит Майндфелл. Око за око. Десять долбанных секунд ему хватило на то, чтобы добраться до корабля и уплыть! - разошлась не на шутку Анастария. Ее грудь ходила ходуном. Малейшая искра и девушка взорвется, разнеся кого-нибудь к чертям собачим. Почему-то я не сомневаюсь, что этот кто-то буду я.
        Словно в поддержку праведного гнева Анастарии, остров несильно тряхнуло и с горы пошли несколько каменных лавин. Похоже, грядет локальный армагедец, и надо поскорее отсюда сваливать. Вот прямо сейчас бы и свалил, если бы не хотел вернуть свое имущество!
        - Дай мне карту, - попросил я Плинто, стараясь не смотреть в сторону Анастарии. Разбойник повертел в руках рваный свиток, который по-прежнему держал в руках, мельком взглянул на Настю, и спрятал карту в инвентарь.
        - Нет.
        - Она моя!
        - Я сказал нет. Свободен. Насть, если босса нет, за что ты платила?
        Тряхнуло еще раз, на этот раз серьезней. С крыш посыпалась черепица, а из горы повалил черный дым. Игроки как один уставились на новое явление, а я достал свиток телепортации. С картой и Плинто разберусь позже. Предчувствие буквально кричало, что надо сваливать и как можно скорее. В рейде оставался Шепчущий, если что, то Первое убийство заработает он.
        Встал выбор между Лок’Даром и Майнфеллом. И там, и там были дела, но и там, и там можно было застрять так надолго, что придется отложить все прочие планы. После некоторого замешательства выбор пал на замок - отчитаться у наместника я всегда успею. Шесть секунд активации пролетели как мгновение и под аккомпанемент третьего землетрясения я сбежал с острова.
        Пространство обрело плотность и в уши тут же ударили знакомые и отчасти родные звуки. Стройка!
        - Вид у тебя, словно ты из-под катка выполз, - прозвучал голос Эредани. Рядом с замком построили небольшой навес и там, восседая на шикарном резном кресле за авторством Бартулуна, устроился мой напарник. Рядом с ним обнаружился сам лысый мастер, Дартун, какой-то мелкий ушастый демон и игрок Ульм.
        Весь оперативный штаб управления стройкой.
        - С возвращением, - я присоединился к остальным, но, едва вступил под навес, недовольно поморщился от всплывших сообщений:
        ВЫ БЫЛИ ИСКЛЮЧЕНЫ ИЗ РЕЙДА

* * *
        ЖАЛОБА КЛАНА «ЛЕГЕНДЫ БАРЛИОНЫ» УДОВЛЕТВОРЕНА. ИЗ-ЗА ВАШИХ ДЕЙСТВИЙ ПОДЗЕМЕЛЬЯ «ЖЕРТВЕННАЯ ДЛАНЬ» И «ПИРАТСКИЙ ОСТРОВ ВАЛЬМУРТ (450 УРОВЕНЬ)» ЗАБЛОКИРОВАНЫ, ПОЛУЧИТЬ ПЕРВОЕ УБИЙСТВО НЕВОЗМОЖНО. ПРОИЗВЕДЕН ПЕРЕРАСЧЕТ ДЕНЕЖНЫХ СРЕДСТВ ПО НЕВЫПОЛНЕННЫМ ДОГОВОРАМ. СО СЧЕТА КЛАНА «ПАРЕТО» СПИСАНО 3 МИЛЛИОНА ЗОЛОТЫХ
        - Хреново, - Эредани прекрасно видел финансовую отчетность клана. - Ладно, учтем это. Как сам?
        - Голова трещит от Барлионы, - честно признался я. - Надо отдохнуть. Расскажи, как успехи?
        - Рассказать-то могу, но здесь показывать надо. Дартун, проводи нас…
        Дружной гурьбой мы двинулись внутрь замка. Только сейчас я заметил странность - несмотря на то, что на столе навеса стояла бутылка спиртного, Бартулун был непривычно трезв и серьезен. Да и у остальных особой радости на лицах заметно не было. Даже у демона.
        Пока мы шли, Эредани рассказал о текущем статусе:
        - Демонов на работу я принял, Викулу и Лагуру пристроил. Срочно нужны материалы, их осталось на два дня. Замок построен на двенадцать процентов, еще восемь и можно будет нанимать защитников. С Ульмом мы разработали стратегию развития клана, на выходных тебе нужно будет с ней познакомиться. Карта побережья готова, можно продавать. Роспер гарантировал, что наших демонов трогать не будет. Корабль требует ремонта и вложений. На таком плавать опасно.
        При упоминании Викулы и Лагуры у меня защемило в груди. Значит, вот кто выжил после нападения Варталинских.
        - Но все это мелочи. Главное у нас здесь!
        Мы подошли к центральному залу. Сразу за местом, где будет стоять трон, находились мои личные покои. В соответствии с планом, доступ ко всем тайным коридорам и комнатам начинался именно здесь, в том числе и спуск в подвалы. Дворфы уже успели его выкопать - вниз вела широкая винтовая лестница. Я нахмурился - возле лестницы стоял игрок 155 уровня с пиктограммой клана «Парето» и красной чертой под ником. Социальный игрок.
        Но что он здесь делает? Я посмотрел на Эредани, но тот кивнул на Ульма:
        - Его идея, я поддержал.
        Понимая, что делаю это слишком поздно, я открыл состав клана. О как! Клан «Парето» уже включал в себя двадцать три игрока, причем все новички имели специальную приписку. Все были «бомжами». На сей раз я вопросительно посмотрел на Ульма. Тот пояснил:
        - С ними больше мороки, больше отчислений, зато и пользы больше, чем от обычных. Они в игре двадцать часов. Гарантировано. И никаких «хочу отпуск».
        Хм… А ведь действительно, у социальных проблем с онлайном, обычно, не возникает.
        - Вы за этим меня сюда привели? Показать члена клана?
        - Нам вниз, - Дартун вручил всем факелы, и мы двинули следом за дворфом. Несколько десятков витков и мы очутились в широкой вырубленной в скалах крипте. Мое личное тайное хранилище.
        Вот только по плане не подразумевалось, что в тайном хранилище будут находится широкие двери.
        - Вы что, все дерево сюда перевели? - удивился я, поднося факел к творению дворфов. Судя по свойствам, дверь делал лично Бартулун. - А на кой она здесь?
        - Открывай, - приказал Эредани и лысый низкорослик с явной неохотой вставил массивный ключ в замочную скважину. Щелчок и двери распахнулись, легко ходя на смазанных петлях. Я поежился - увидев, что скрывало творение Бартулуна.
        Светящийся зеленым туманом каменных проход, из которого веяло сыростью, холодом и страхом.
        - Е-д-а! - раздался приглушенный шепот, после чего послышался стук сотен маленьких молоточков.
        - Да ну нафиг! - Бартулун резво закрыл дверь. Щелкнул запор и тут дверь сотряслась от удара. Кто-то ломился с другой стороны. Ворота выдержали, но побелевшие NPC отступили на пару шагов назад, не сводя испуганного взгляда с украшенных резьбой ворот. Только сейчас я понял, что где видел такую же резьбу. Здесь уже успела поработать Лагура.
        - Половина кобольдов, десять дворфов и демонов, - перечислил Эредани. Я не сразу его понял, потому напарник пояснил: - Те, кто здесь живут, крайне плотоядны. И им плевать на статус «небоевой персонаж». Жрут все подряд.
        - Потому ты и поставил охрану?
        - Она не от тех, кто может вырваться. От тех, кто может туда прийти. «Местные» несколько раз порывались завалить проход, чтобы твари не вырвались. Пришлось остужать их пыл. Там Подземелье. Я это чувствую.
        Я еще раз перевел взгляд на ворота. Час от часу не легче!
        - Кто еще знает?
        - Многие, - улыбнулся Эредани, но его улыбка не предвещала ничего хорошего. - Парочку разбойников «Руарда» и других кланов мы уже здесь перехватили. Думаю, у нас есть от силы два-три дня, пока сюда не нагрянут основные силы. На выходных соваться никто не будет. Девственное Подземелье - это та штука, ради которой можно и повоевать.
        - Писец, - прошептал я. - Нам нужна армия…
        - Ульм скинет тебе сегодня документ, согласуй его. Будет тебе армия, но вначале реши вопрос с ресурсами. Очень нужны дерево и железо.
        - Оставьте нас, - приказал я NPC. Дворфы и демон с явным облегчением бросились вверх по лестнице. Убедившись, что мы остались втроем, я призвал демона:
        - Арбиталикс, призываю тебя! Я готов выслушать твое предложение!
        - Чито так долго? - недовольно проскрежетало пространство, воплощаясь в ушастого демона. - Мине волноваться уже. Ти передумкал торговаться?
        - Вы решили, что готовы предложить и сколько?
        - Ришили и готови. Ти нам Альмарил, ми тибе пять дуба или руды, - закивал демоненок. - Хороший цина. Соглишайся. Чито скажешь?
        - Всего пять? - удивился я. Демонические руда и дуб на аукционе стоили около пятидесяти золотых за штуку. Альмарил, самый дешевый, теперь уже тысячу. Разница получается в четыре раза не в мою пользу.
        - Тиби мало? Пять паллет по сто штук - хороший цина. Лучши тиби никто ни даст! Чито скажешь?
        У меня даже речь отняло. А торговать с демонами, оказывается, выгодно!
        - Он согласен! - Эредани посчитал, что мое молчание слишком затянулось и встрял в разговор. - Какие объемы вы способны поставить?
        - Чито? - Арбиталикс удивленно посмотрел на Эредани, потом на меня. - Почиму он говорит?
        - Это мой советник, все вопросы по поставке будешь решать с ним, - затвердил я полномочия Эредани и передал ему две сотни Альмарилов. Увидев блеснувшие глаза явившегося демона, я выделил ему один камень, как и обещал.
        - Ты хорошо поработал, это лично тебе. Заслужил!
        РЕПУТАЦИЯ С ФРАКЦИЕЙ «ЛЕГИОН ХАОСА» +200
        ТОРГОВЛЯ +1
        Я доверил обсуждать все детали поставок Эредани, а сам отправился прочь из Барлионы. Уже семь утра, так что на работу я поеду без сна. В очередной раз.
        К завтраку я опоздал. Это стало понятно по пустому кофейнику и двум напряженным фигурам за столом.
        - Всем привет! - поздоровался я, чувствуя себя гостем в собственном доме. Матвей сразу подскочил.
        - Ром, привет. А мы тут завтракаем. Тебя ждем.
        Незнакомец тоже поднялся и протянул руку. Я поздоровался. Это оказался парнишка лет двадцати, не больше, с большим носом и характерным браслетом на запястье. Мелькнула догадка, что, возможно, это приятель, или хороший знакомый Матвея, которого он пригласил отметить вчерашний успех. Я снова почувствовал вину перед другом.
        Матвей тем временем нас представил. Я кивнул и хлопнул друга по плечу:
        - Неудобно вчера получилось. Хорошо хоть погудели?
        - Да. Все круто. Жалко тебя не было.
        - Да я сам сто раз пожалел, что не пошел. Тони не опоздает? - Я кивнул на браслет. - Если хочешь, возьми мою машину, а я сегодня на автобусе доберусь.
        Желание спровадить чужого человека из моего дома я прикрыл обычной вежливостью. Матвей замялся:
        - Не опоздает. Он только приехал. На такси.
        Стараясь не показать раздражения, мне оставалось только пожать плечами:
        - Ок, понял. Мешать не буду, тем более уже пора на работу. Общайтесь.
        - Ром, ты не понял. Я его к тебе привел.
        Чашка кофе так и достигла моего рта.
        - Зачем?
        Парень с каким-то ожиданием посмотрел на меня, и я понял, что сейчас будет неприятно.
        - Ром, ты только выслушай! Мы с Тони жили по-соседству в боксах. Я знаю его уже три года, он с пятнадцати на социалке из-за родителей. Он хороший парень и…
        - Стоп, Матвей. Давай выйдем и ты мне все скажешь, - попытался я образумить друга. - А лучше завтра, когда отметим твой экзамен и работу. Все же в силе?
        - Завтра я не могу, - помотал головой Матвей. - Я нашел квартиру рядом с работой…
        - То есть ты сегодня съезжаешь?
        Друг кивнул. Я почувствовал злость, как будто меня предали. Что за спешка? Неужели из-за вчерашнего Матвей так обиделся, что надо вот так, впопыхах, свалить и сказать об этом мимоходом.
        - А пацана ты мне всучить хочешь, чтобы я от скуки не подох? Извини, парень, без обид. Просто твой друг берега попутал.
        - Ром, не дури. Ты тут не при чем. Я подумал, что раз все равно должен был жить у тебя полгода, то вместо меня поживет Тони.
        Нижняя челюсть резко потеряла контакт с верхней. Как все просто у него выходит!
        - Ну какая тебе разница?
        - Никакой, - еле сдерживаясь подтвердил я.
        - Ром, за себя не переживай. Я за него ручаюсь, - продолжать гнуть свое Матвей. Он стал за спиной парня и яро жестикулировал, делая просительное лицо. Святая простота, мать его такую!
        - Нет.
        - Почему? Дом у тебя огромный. Вы даже видеться не будете!
        - Это мой дом, Матвей! Моя жизнь и моя репутация! Почему я должен рисковать?
        - Да что такого? Я же сказал, что ручаюсь. Если дело в деньгах, то скоро я начну хорошо зарабатывать и верну тебе все до копейки. И за себя, и за него. Тебе же не горит? Ты же вчера…
        - Просрал все деньги я сегодня!!! Понял?! Или еще повторить?!
        Матвей стушевался на минуту, но одного взгляда на съежившегося Тони хватило, чтобы он снова бросился в атаку:
        - Ну и что? Если ты что и умеешь в жизни, так это зарабатывать! Ты в Барлионе всего полтора месяца, а такими бабками ворочаешь, что нам в приюте и не снилось! И особо при этом не паришься!
        В этот момент я понял, что достаточно наслушался о том, какой я умный и удачливый сукин сын. Так и не позавтракав (как-то резко пропал аппетит) я молча покинул кухню, быстро оделся и уехал на работу. Лучше бы он Ирину к нам притащил, а не это вот все.
        Как ни странно, злость на Матвея улетучилась, стоило увидеть в окно автомобиля все еще не снесенные пустые многоэтажки. Может быть он и прав, что старается использовать любую возможность вытащить знакомых. Правда, за мой счет и так коряво… С другой стороны, обладай он талантами дипломата, не был бы Матвеем, не загремел бы в приют и не потерял бы семью… Вроде делает правильные вещи, но делает их через жопу! Ведь можно же было сначала поговорить, спросить, посоветоваться. Я же, в принципе, не против помочь. У самого были похожие мысли. А теперь я себя чувствовал зажиточной сволочью. Ну, Матвей, спасибо! Теперь я буду жрать свой идеально поджаренный кусок мяса и испытывать вину. Чувство усиливалось тем, что свидетелем моего сволочизма стал вчерашний мальчишка. На, парень, получи еще раз урок жизни: волшебник на вертолете не прилетает к бедным африканским детишкам.
        В офис я заходил еще более разозленный. На Матвея, что так подставил, на себя, что не могу стать вот таким хорошим бескорыстным спасателем угнетенных, жертвуя своим комфортом. Лохматое чудовище по имени Ирина сторожило меня у дверей нашей совещательной пещеры.
        - Роман Владимирович, Матвей не виноват!
        - Знаю. Виновата природа, которая на нем отыгралась, - буркнул я, проходя за стол.
        - Что? - не поняла Ирина, но не дождавшись ответа продолжила. - Это я ему сказала привести Тони к вам домой. Чтобы вы не смогли отказать…
        - Ир, а почему ко мне?! Забрала бы себе, чего мелочиться?
        - Я хотела. Мне бабушка не разрешила… Тони, он хороший…
        О, Господи! За что мне это все?! Я обхватил голову руками.
        - Так вот в чем дело! А я думаю, что-то на Матвея не похоже. Он бы сам до такого не додумался! Наглости бы не хватило, а ему Ирина помогла… Вот что ты за человек бедовый, а? Что ты к нему пристала? Ты же наиграешься в свое милосердие и свалишь в закат к богатым друзьям и бабушке, а ему расхлебывать! И мне заодно!
        Ира побледнела и молча отступила. Я ожидал, что он как обычно бросится на амбразуры, но нет. Поджимая нижнюю губу, девчонка развернулась и пулей вылетела из кабинета. Приехали! Еще одного ребенка обидел.
        Я потер зудящее после бессонной ночи лицо. Ничего, поплачет и придет, тогда и извинюсь перед ней. Все-таки я несправедливо обидел, просто полезла под горячую руку.
        Тренькнул телефон, оповещая, что получено важное письмо. Я открыл на рабочем планшете почту и увидел «План развития персонала» от Ульма. Как же он вовремя. Нет ничего лучше для рядового менеджера, чем терапия планами, графиками и презентациями.
        В радостном предвкушении я открыл документы и с головой ушел в них, забывая о времени, месте, обстоятельствах. Все отошло на второй план и стало неважным.
        Я начинал новый проект. Мой собственный проект под название «Клан Парето»!
        Ровно через два часа, проанализировав показатели доходности клана при самых неблагоприятных условиях всего лишь через два месяца, я с удивлением оглядел аудиторию. И дело не в том, что она так и осталась пустой и по какой-то причине слушатели сегодня не пришли. Теперь я не понимал, почему я трачу здесь столько времени?!
        Даже если учесть, что через полгода меня возьмут на работу, это будет зарплата сопоставимая с моим прежним доходом в семь или восемь тысяч кредитов, соцпакет, оплачиваемый отпуск раз в год и гарантированные феечки каждую неделю! Мелочи по сравнению с суммами, фигурирующими в моем плане, и возможностями, которые открывают такие суммы! А ведь часы, которые я трачу на дорогу, курсы, посторонних людей, я мог бы потратить с пользой для моего клана.
        Раздумывая над новыми, непривычными для меня выводами, я проверил телефон. Пять сообщений. Одно от Ирины:
        «Лекцию сегодня отменили. Психологи проводят тестирование».
        Раз сама не пришла и прислала сухое смс, то обиделась сильно. И есть за что. Набрав в поисковике доставку сладостей, я заказал примирительную коробку ирисок и отправил девчонке со словами извинений. Вполне возможно, что больше мы не увидимся.
        Остальные сообщения были от Матвея. Сначала он извинялся за себя, потом упрекал за Ирину. Ему я ничего не ответил. Встретимся, тогда и поговорим. Сейчас нельзя ни с кем разговаривать, пока не завершу задуманное.
        Очистив по привычке кэш в рабочем планшете, я выключил его, положил на край стола, встал, оглядев стол и себя, не столько для порядка, столько чтобы собраться с мыслями и духом, и направился в приемную Бражникова.
        - У себя? - спросил я, поздоровавшись и кивнув в сторону кабинета.
        - Да, а что вы хотели? - уточнила Виктория, занятая рутиной работой.
        - Я хотел бы уволиться.
        Женщина повернулась ко мне и пристально посмотрела в глаза, словно выискивая там что-то:
        - Вы уверены? Ничего не случилось?
        - Нет, Виктория. Но спасибо за заботу. Это взвешенное решение, подкрепленное ненадуманными аргументами.
        - Что ж, я рада за вас. Подождите минуту, я предупрежу Дмитрия Николаевича. - Несмотря на слова, за профессиональной маской сложно было разглядеть радуется или огорчается секретарша босса. Но чего мне точно не хотелось, так это того, чтобы она считала меня неблагодарной скотиной, ведь я был ей многим обязан. Поэтому после разговора с Бражниковым я хотел напомнить Виктории об ужине, а на ужине настоять на возмещении денег, потраченных ею на Матвея.
        Ждать мне пришлось недолго.
        - Проходите, Дмитрий Николаевич готов вас принять. - Виктория придержала для меня дверь, но следом не вошла.
        В кабинете царил полумрак. Я громко поздоровался первым. Бражников ответил и неожиданно протянул мне руку. Я, не колеблясь, ее пожал.
        - Значит передумал? - усмехнулся Дмитрий Николаевич.
        - Не передумал. Просто изменил цели и понял, что в вашей компании их не достигну.
        - Логично, - кивнул Бражников, довольно посмеиваясь. Меня немного смущала его реакция. - Поведаешь старику, чем хочешь заняться? Чтобы ты там не думал, я искренне рад за тебя. Ты пробыл у нас всего полтора месяца, а как изменился… Не думал об этом?
        - До того, как вы сказали, нет, - улыбнулся я в ответ. - Но склонен признать, что вы правы.
        - Прав, прав. Кто ж осмелиться спорить с таким стариком? - скрипучим смехом закаркал Бражников и лукаво подмигнул. - А как бы ты изменился, если бы еще у нас поработал. А?
        - Даже представить страшно, - уже не так радостно отозвался я, не понимая то ли старик шутит, то ли отговаривает меня.
        - Ну-ну, не переживай, Роман Владимирович. Никто тебя неволить не собирается. Я просто задал вопрос, который мог быть риторическим. Так чем планируешь заняться?
        - Барлионой. Собираюсь развивать свой клан, - произнес я, и почувствовал себя дураком. Вслух эти слова еще звучали для меня как что-то не серьезное, где никак нельзя заработать серьезных денег.
        - И что, есть какая-то стратегия? План?
        - Да, уже все составил и проработал. В теории все выглядит шикарно, нужно проверить на практике.
        - Понятно, - кивнул старик и вдруг спросил. - А как там поживает твой друг? Он тоже будет у тебя работать?
        - У Матвея все хорошо, вчера получил работу в «Лоргус индастриз». Сегодня съезжает от меня. Насчет клана не знаю, но мне нравится идея использовать игроков на социальном найме. Там есть очень толковые ребята, и, если им немного помочь, то получится неплохое предприятие, выгодное и для меня, и для них. - Слова вырвались сами собой, как будто я оправдывался перед Бражниковым за свою авантюру. Смотрите, я не совсем ненормальный. У меня есть план.
        Старик одобрительно закивал.
        - Мне радостно это слышать, Роман. Вы знаете, я очень высоко ценю ваши профессиональные качества. Думаю, у вас все получится, и если вы будете придерживаться намеченного курса, ваш клан принесет вам прибыль, а многим людям поможет. Именно поэтому я предлагаю вам должность в своей компании.
        Повисла пауза, пока я осмысливал сказанное.
        - Дмитрий Николаевич, я пришел уволиться…
        - А я в ответ предлагаю вам работу, - развел руками улыбающийся старик. Затем он вызвал Викторию и пояснил. - Сейчас вам все станет понятно. Виктория, сделайте для Романа презентацию. Заодно и я порадую глаза молодостью и красотой.
        Женщина в ответ лишь кивнула и села напротив меня. На экране появились какие-то графики и цифры.
        - Компания «Верное решение» работает около десяти лет. Основной деятельностью является поиск одаренных и талантливых людей, попавших в социальные приюты, или которым грозит попадание туда. Мы помогаем им, социализируем, решаем медицинские, психологические проблемы и создаем все условия для их комфортного проживания, а, главное, работы. В круг наших интересов входят музыканты, ученые, художники, изобретатели. Список бесконечен…
        На экране мелькали разные лица, и я с удивлением узнал парочку. Трудно не узнать лауреата Нобелевской премии мира, известного актера и художника, чью картину я даже когда-то хотел приобрести.
        - Но… А как же заявление Корпорации Барлионы о том, что Имитаторы уже заместили людей творческих профессий?
        Виктория пожала плечами:
        - Обещать не значит жениться, верно? Конечно, Имитаторы способны создать шедевр, но только копируя другой. Тот, который был создал человеком.
        - Понятно.
        - Численность наших сотрудников очень велика, но потребность в ловцах, психологах, и просто помогающих людях растет с каждым днем.
        - Ловцы - это?
        - Те, кто находят потенциальных клиентов, сближается с ними и приводит к нам.
        - А чем я могу помочь?
        - Во-первых, тем, что пообещаете работать с социальной категорией в Барлионе. Вы даете им возможность заработать, значит, улучшаете их качество жизни. Нам больше не надо. Во-вторых, вам будет легко находить наших клиентов и передавать их нам. Поначалу, пока ваш клан не встанет на ноги, мы будем оказывать вам финансовую помощь. Потом… Если почувствуете возможность, мы не откажемся от спонсорской помощи. «Верное решение» должно развиваться. Но никто не обязывает вас эту помощь оказывать. Думайте о людях, не деньгах. Это все, что вы должны будете делать.
        - Роман, вы ничего не теряете, - добавил Бражников. - Вы лидер. Умеете и любите вести людей за собой. Этим и займетесь. Барлиона, конечно, зло, но зло необходимое. Играйте дальше, развивайтесь, ищите людей и возвращайся их к реальной жизни. Ведь вы именно это собрались делать? Мы лишь предлагаем объединить усилия. То, что вы станете работать на меня, не значит, что нужно сидеть на работе восемь часов. У вас другая задача. Развивайте клан, иногда выбирайтесь к нам на корпоративные мероприятия. Кстати, очень полезная вещь в плане нужных знакомств… Ну и официальное трудоустройство и приятный оклад еще никому не помешали.
        Теперь паззл в голове сложился, объясняя все странности, но это мало помогало поверить, что это не бред.
        - А как правительство смотрит на «Верное решение»?
        - Так же, как и наш Создатель на наши грехи, - произнес Бражников, указав рукой на распятие.
        Я недоуменно перевел взгляд с него на старика, тот милостиво пояснил:
        - Сквозь пальцы, Роман. Делает вид, что нас нет. Вы согласны?
        - Такие вопросы не решаются на эмоциях. Мне нужно время до понедельника.
        - Другого я и не ждал. Вика предоставит вам все необходимые документы и ответит на вопросы. Только не обсуждайте работу на ужине - портиться пищеварение. Хорошего вечера!
        Выходили из кабинета мы вместе с Викторией.
        - Кстати об ужине. Я надеюсь, все в силе? - уточнил я.
        - Да, конечно… Роман, а давайте заменим ужин обедом? Вы сейчас свободны?
        - До понедельника я абсолютно свободен, - проговорил я, не подумав, как это прозвучит.
        - Мы не настолько знакомы, чтобы я тратила на вас столько времени.
        - Простите, я не это имел в виду.
        Через полчаса мы вышли из офиса и на разных машинах доехали до ресторана. Разговор получился исключительно деловым.
        - Странная у вас компания, - подытожил я.
        - Просто смотрите на нашу деятельность как на механизм умного естественного отбора.
        - То есть Бражников возомнил себя наместником бога? Или сразу богом?
        - Нет, Роман, что вы. Дмитрий Николаевич очень скромный и нетщеславный человек. Просто судите сами. Земля и ресурсы - это конечные величины. Правительство ограничивает численность, используя Барлиону. Но при таком подходе сохранится не самый лучший генофонд нашей планеты. Согласны? Значит, мы должны немного помочь. Разбавить богатых и пронырливых умными и талантливыми. Ну и улучшить качество жизни тех, останется в приютах.
        - В этом контексте я не рассматривал.
        - Всегда пожалуйста. Надеюсь, это поможет вам принять правильное решение.
        Конечно, поможет. Мозг усиленно высчитывал выгоду из открывшихся возможностей.
        - А какие кланы ваши? - спросил я, надеясь заиметь союзников.
        - Так, чтобы совсем наших, очень мало. Ловцы предпочитают работать соло, кочуя из клана в клан. Мы только недавно поняли необходимость иметь «свои кланы». Теперь восполняем этот пробел. Но, чтобы вы понимали масштаб, к нашим проектам относится «Купи-продай».
        - Да ладно! Там же одни Имитаторы!
        - Кто вам сказал такую глупость? - кокетливо заморгала Виктория.
        - Никто. Я сам пользовался их услугами.
        - Скажу вам по секрету, что там нет ни одного Имитатора. Даже среди тех, кто отвечает на телефон. Вот так-то!
        Голова шла кругом от полученной информации, мы проговорили два часа и уже прощаясь, я спросил у Виктории не против ли она, если я возмещу штраф за Матвея. Она только рассмеялась.
        - Только если без этого не сможете спокойно спать.
        На этой ноте мы расстались. Я вернулся в дом, откуда Матвей съехал, не оставив даже намека на то, куда. Упертый баран!
        Глава 22
        Утро субботы принесло очередную порцию неприятностей в виде черного кругляша размером с монету. На одной стороне красовался белый череп с двумя пересеченными костями, на другой - электронный таймер обратного отсчета.
        ДО НАЧАЛА АТАКИ: 8 ЧАСОВ 32 МИНУТЫ
        Черная метка «мести». На удивление пираты действовали в строгом соответствие со своими законами: заранее предупредили о нападении, чтобы я случайно не спутал возмездие с обычным налетом. Недалеко от берега уже маячили два черных корабля и сомнений не было - за оставшееся время прибудет вся морская армия, подвластная четырем капитанам, и с радостью спляшет на пепелище моего замка. Осознав перспективы, неблагодарный Роспер со своей командой быстренько свалил с горизонта, оставив нас разбираться самостоятельно. Ему, дескать, нужно доставить семью в укромное место. Подальше от демонов и острых ножей.
        Слабый толчок под ребра и недовольное бормотание Эредани вывели меня из ступора, я закинул метку в инвентарь и завершил торжественную, но нудную церемонию:
        - Засим нарекаю Дартуна управляющим Майндфелла! - оттарабанил я и опустил скипетр владельца замка на плечо дворфа. Сверкнула молния и бывший мастер исчез, уступив место смешному карлику в пышном наряде. И без того квадратный дворф стал еще шире, и лишь мощный шнобель, густая борода, да два сверкающих глаза выдавали в пестром попугае бывшего главу одного из промышленных домов Лок’Дара.
        ВЫ НАНЯЛИ УПРАВЛЯЮЩЕГО 10 УРОВНЯ. ОКЛАД: 10 ТЫСЯЧ ЗОЛОТЫХ В НЕДЕЛЮ
        ЗАМОК «МАЙНДФЕЛЛ» ПОЛУЧИЛ 5-Й УРОВЕНЬ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ 6-ГО УРОВНЯ ЗАВЕРШИТЕ СТРОИТЕЛЬСТВО. ТЕКУЩИЙ ПРОГРЕСС: 32%
        Стены твердыни задрожали, принимая изменения. Дартун довольно закряхтел, поднимаясь с колен и посматривая на свои владения. Что-то новое, едва заметное появилось в его взгляде и осанке и это сразу же прочувствовали соплеменники, явившиеся поддержать его на церемонии:
        - А ну за работу, бездельники! Замок недостроенный, а вы прохлаждаетесь!
        Рабочих словно ветром сдуло, и тогда все еще хмурый Дартун повернулся ко мне:
        - Нужно больше бригад!
        Эредани не сдержался и заржал в голос, весьма довольный собой - именно этот тон и даже эти слова он предсказал полчаса назад, когда мы спорили, стоит ли Дартуна назначать управляющим. Мне оставалось только публично признать мудрость «великого Йоды», как того требовал уговор. С явной неохотой я встал, поправил на голове корону, которая по совместительству была пультом управления замком, и торжественно произнес:
        - Славься великий и мудрый советник Эредани! Да не отсохнет твой хвост и не отвалятся копыта! Виват!
        Раз проспорил, надо исполнять. Желательно сразу и так, чтобы было мало свидетелей.
        - Будут тебе рабочие, - заверил я управляющего. - Сегодня же выпишу из Лок’Дара. Готовь место для размещения.
        Ульм кивнул, принимая поручение. Четыре рабочих бригады лягут на мой недельный бюджет двенадцатью тысячами золотых, но оно того стоит. Как и назначение Дартуна. Поначалу я сомневался, но совместными усилиями Ульм и Эредани смогли меня убедить. Найм управляющего из функционала замка обошелся бы мне раза в три дороже.
        - И? Что делать-то будем? - спросил я напарника, как только мы остались вдвоем. На одну из недостроенных стен уселась чайка и принялась долбить моллюском о камни. Крыши у Майндфелла не было и появится она еще ой как не скоро.
        - Пиратов нам не одолеть, - Эредани сыграл роль Капитана-очевидность. - Нужна помощь. Что с «Легендами»?
        - Ничего, - пробурчал я. Потерю трех миллионов я все еще воспринимал как личный провал, но причина, по которой «Легенды» мне не помогут, была в другом. Как только я сбежал из Подземелья, началось извержение вулкана и половина игроков «Легенд» отправилась на шестичасовой отдых в реальность. Плинто уже прислал письмо с перечнем утраченных предметов, предлагая мне добровольно возместить их стоимость. Как раз в размере одного миллиона золотых и двух сотен Альмарилов, что система оставила в качестве моей доли. Времени на размышление мне дали трое суток. О том, что будет после, я старался не думать.
        - Тогда наемники. Стража замка тоже не подходит.
        Это я уже знал и сам. Максимальный уровень стражника, который можно нанять в замке, был 500, но для этого был необходим 50 уровень замка. Мне, с текущим 5-м, доступны лишь бойцы 50-го уровня, причем по таким заоблачным ценам, словно они являлись бастардами самого наместника.
        - Наемникам платить надо, а с деньгами сейчас напряженка. Бесплатно сражаться с пиратам они…
        Я замолчал, пораженный внезапной мыслью. Ну конечно!
        - Ты уверен, что «Руард» знает о пещерах?
        - Сто процентов.
        - И Первое убийство настолько ценно в игре, что ради него можно пойти на многое?
        - Два миллиона от «Легенд» тебя не убедили?
        - Так… Подожди…, - мысль в голове бегала от одного полушария к другому, пытаясь наладить прямое сообщение. - Рассказывай, какие проблемы будут с обороной недостроенного замка, строго ли пираты следуют своему кодексу и что ты знаешь об Альтамеде? Начни с последнего, это важнее.
        Эредани окинул меня странным взглядом, но не стал отмалчиваться и ссылаться на запреты. Спустя пару часов в общем чате Лок’Дара от Ульма появилось сообщение:
        Кому Первое убийство? Нужны рейдеры 200+, идем через 10 часов! Записываемся, состав ограничен!
        Я же в это время отправлял письмо:
        Вармильда, сегодня мне будет нужна защита замка. Обеспечьте ее и вы получите информацию об Альтамеде. Много информации. Вы же узнали в Майндфелле прыгающий замок? Мой амулет для связи во вложении.
        Конечно, меня могли послать, но я обязан был сделать все возможное для спасения своего замка.
        ДО НАЧАЛА АТАКИ: 2 ЧАСА 14 МИНУТ
        Я бродил по стройке, не находя себе место. Строители спешно возвышали внешнюю стену, оставив остальную часть для более мирных времен. Высота уже превышала двухэтажный дом и продолжала расти. Лагура сломя голову носилась между блоками, едва успевая наносить усиливающие заклинания. К сожалению, вырыть ров мы не успели, как и закопать у подножья стены острые колья. Радовало лишь то, что напасть на нас могли только с одного края - с той, где сейчас воздвигалась стена. На это и строился весь расчет.
        - Явились, - тихо предупредил меня находящийся в скрыте Шепчущий. По просьбе Эредани он присматривал за мной, оберегая от залетных гостей и прочих неприятностей. Я оглянулся и увидел, как у лесной опушки один за другим открывались порталы, выплевывая из себя игроков. Вардунас не ограничился одной рейдовой группой. Видимо понимал, что за Первое убийство будет битва, и поэтому привел всех, кого смог собрать. Вскоре Шепчущий подтвердил мои догадки, сообщив в чате, что «Руард» пригнал под стены Майндфелла тысяча пятьсот тридцать два тела. Почти весь боеспособный состав клана. Я не удержался и присвистнул от такой информации.
        - Все в замок! - дал я громкий приказ, и, показывая пример, резво припустил в сторону замка. Эредани не стал спешить за мной. Прямо на месте он открыл портал в Лок’Дар, чтобы отправить туда Викулу, Лагуру и всех социальных. Делать им в бою нечего. Будь возможность, я бы и демонов с кобольдами туда отправил, но боялся, что их прирежут. Пусть тут схоронятся. Убедившись, что работники ушли, я позвонил Ульму.
        - Пора!
        Численность клана «Парето» в следующую секунду увеличилась на пять десятков игроков. Причем не абы каких - все сплошь 200+. Клан «Альвион персиваль» из Кальрагона был невелик, но никто из них не отказался от участия в заварушке, когда узнали подробности. Лишь глава да пару замов остались в управлении, все остальные перешли ко мне - по-другому перекинуть игроков на Стивалу не получалось. Рядом с замком открылся портал и мои новые воины, пусть и временные, явились на смертный бой. Среди этой братии был и Керон Марлийский. Судя по взгляду - явно настроенный поговорить. Но все это после боя. Я кивнул и ему, и хмурой Ириске.
        - Прикольная домина, - похвалил замок предводитель альвионского отряда Герольд Ржавый 239 уровня, протягивая ладонь.
        - Спасибо, - поблагодарил я, отвечая на приветствие мага с телом байкера и изящными эльфийскими ушами. Забавно было видеть на миловидном лице остроухого густую рыжую бороду, заплетенную в африканские косички и обилие железных заклепок на одежде.
        - Нам куда?
        - На стены. Магической защиты еще нет, поэтому придется несладко.
        - Разберемся. Ты же говорил, что у пиратов всего шесть кораблей.
        - Ошибся, - пожал я плечами. - С кем не бывает.
        Я, конечно, пытался сделать непринужденное лицо, но меня реально напрягало то, что творилось на море. Двенадцать кораблей, плюс на горизонте еще виднелись паруса. И вскоре вся эта свора ринется на берег.
        ДО НАЧАЛА АТАКИ: 22 МИНУТЫ
        Со стороны «Руарда» к замку отчалили несколько игроков. Я узнал Вардунаса и его зама. Остальные, судя по высокому уровню, были для массовки. Подъехав достаточно близко, глава пока еще ведущего клана Лок’Дара сразу перешел к делу:
        - Квален, у тебя нет шансов! Дай нам пройти Подземелье, и я не трону твой замок! Даже закрою глаза на Ридерспиль.
        Мать честная, Эредани был прав! Игроки ради золотой единички возле ника готовы были на все!
        - Куда полезли?! - неожиданно рыкнул Шепчущий и воплотился рядом со мной. Причем не один. Два невидимых доселе бойца «Руарда» рухнули на камни, обездвиженные «Ошеломлением». Ошалелые глаза разбойников красноречиво говорили о том, что они не ждали разоблачения.
        Разозленный такой подлостью, я призвал Анирам. Она явилась быстро, но видок был еще тот. К проблемам восстановления у нее добавилось похмелье от близости к Верховному. Судя по сильно нетоварной внешности, демонессе было очень плохо. Так плохо, что, простояв секунд пять, она улеглась со стоном на камни и укрылась крыльями.
        Подавив в корне жалость к питомцу, я примерился и активировал «Кровавое восстановление» прямо под телами застывших игроков. Ничем другим навредить игрокам 200+ я не мог. Один удар сердца и мой ник окрасился в красные цвета PVP-режима. Шепчущий понял все правильно и парой быстрых движений закончил начатое. Диверсанты были ликвидированы.
        ПОЛУЧЕНЫ УЛУЧШЕНИЯ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: +30, ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ: 254
        РЕПУТАЦИЯ С ФРАКЦИЕЙ «ГИЛЬДИЯ УБИЙЦ» УВЕЛИЧЕНА НА 10
        Вардунас недовольно скривился - не было сомнений, что он делал на них определенную ставку. Вот только на его беду у меня в клане был самый прокачанный игрок локации.
        - Я скоро отстроюсь, Вардунас, и у меня появится время для тебя! - предупредил я главу «Руарда». - Тронешь сейчас, получишь проблемы потом. Я пройдусь по всем твоим семи замкам и сравняю их с землей! Проваливай! У меня через четыре часа рейд.
        - Ты сам напросился, - с нескрываемой ненавистью прошептал бывший безопасник, но я его услышал.
        В следующее мгновение вся армия клана «Руард» бросилась в атаку на Майндфелл.
        - По моей команде! - прозвучал голос Герольда, но тут случилось то, чего не ожидали ни я, ни Вардунас. Между бегущей лавиной игроков и замком открылся портал, затем второй, третий. Из них начали появляться игроки - никого ниже 200-го уровня, много 300+, даже парочка 400+. Этого было много даже для Шепчущего. Явившиеся выстроились в рейдовое построение, закрывшись щитами. Игроки «Руарда» притормозили, ожидая приказа командиров. Вардунас остался на другой стороне от своих людей и тоже застыл, не понимая, кто явился - друзья или враги. Порталы, наконец, схлопнулись и я понял, что ошибся. Среди явившейся полусотни бойцов парочка низких уровней все же была.
        - Квален! - один из таких низкоуровневых вышел вперед. Браксед Варталинский, что бы его черти разорвали. - Я тебя предупреждал! Договаривался! Даже просил! Кранты тебе, тварь!
        - Браксед, стой! - предостерегающе поднял руку Вардунас и бесстрашно направил коня к Варталинскому. - Мы можем быть друг другу полезны.
        О чем совещались двое игроков, явно меня недолюбливающих, было понятно и без подслушивания. Активные жестикуляции, дикий ржач и, как венец переговоров, закрепляющее договоренности рукопожатие. Враги объединились, чтобы добиться желаемого. Одним нужен проход к Подземелью, другим - стереть замок в пыль. И оба имели на это силы.
        ВРЕМЯ ИСТЕКЛО
        Свободные пираты Лок’Дара, Бар’Туна и Дер’нига объединились, чтобы стереть с лица земли замок Майндфелл. Сражайтесь или бегите!
        В случае победы пиратов, замок Майндфелл будет уничтожен, задание «Изгнание пиратов Лок’Дара» будет признано проваленным, вам придется выбрать себе новое местоположение твердыни клана
        К берегу синхронно направились двадцать два корабля. У меня даже ком в горле встал. Откуда столько? Двадцать два капитана «вне уровней» - это… Это много! Я на такое не рассчитывал!
        Видимо, у Вардунаса и Бракседа стоял тот же самый таймер, что и у меня. Ибо стоило пиратам повернуть к берегу, как две объединившиеся армии игроков помчались вперед.
        - Приготовились! По моей команде! - повторил Герольд. Но на этот раз его голос звучал не так уверенно, как минуту назад.
        - Не посрамим Отечество! Смерть врагам! Они слабы, а мы нет! Сила за нами! - заорал я, активируя привязанные к кольцу заклинания. Глупая ключ-фраза, конечно, но руки никак не доходили ее поменять, а сейчас заниматься этим было поздно.
        ВЫ АКТИВИРОВАЛИ «КОМАНДИРСКИЙ КЛИЧ». ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ДРУЖЕСКИХ ВОЙСК УВЕЛИЧЕНЫ НА 100 % НА 60 СЕКУНД
        ВЫ АКТИВИРОВАЛИ «МОРАЛЬНОЕ ПРЕВОСХОДСТВО». ВСЕ ПРОТИВНИКИ В РАДИУСЕ 100 МЕТРОВ ОТ ВАС ПОЛУЧИЛИ ДЕБАФФ «СТРАХ ПЕРЕД СИЛОЙ» НА 60 СЕКУНД. ИХ ХАРАКТЕРИСТИКИ СНИЖЕНЫ НА 10 %, ШАНС КРИТИЧЕСКОГО УДАРА УМЕНЬШЕН НА 15 %, ВЕРОЯТНОСТЬ ПРОМАХА УВЕЛИЧЕНА НА 10%
        Я успел перехватить удивленный взгляд Герольда, прежде чем в стену Майндфелла ударила силовая волна. Ловко спрыгнув, я помчался к центральной башне, самому высокому строению замка. Эредани, к слову, был уже наверху, разглядывая творящийся внизу хаос.
        - Уверен, что сработает? - спросил я, едва взлетев наверх. Волосы по всему телу зашевелились, стоило узреть картину целиком. Нападавших было много. На одном из краев стены Керон в форме медведя словил в грудь десятку огненных шаров. Опаленная туша завалилась, но на помощь пришла Ириска. Она вознесла руки вверх и в медвежье тело ударил яркий луч. В саму Ириску прилетел град стрел, но девушка не обращала на них внимания. Я отчетливо услышал удар, словно кто-то бил в гонг, и Керон вскочил на ноги, живой и здоровый. Над гребнем стены появилась голова карабкающегося бойца «Руарда» и на него сверху опустилась когтистая лапа медведя, по ходу движения ломая лестницу.
        - Скоро узнаем, - напарник кивнул в сторону пляжа. Корабли пиратов вошли в русло реки и заполонили ее шлюпками. Шло активное десантирование. Я с волнением посмотрел на фреймы своей команды. Из пятидесяти двух обороняющихся пятеро улетели на перерождение, остальные с успехом сдержали первый натиск. Эредани говорил, что самое важное - выстоять первые секунды. Мигнуло сообщение о потери прочности, на что я выругался. Ворота ломались слишком быстро.
        - Минута, максимум две, - угрюмо подтвердил Эредани, получивший такое же уведомление. - Пираты не успеют…
        Черт! Все происходило слишком быстро. Вдруг Ириска вскрикнула и свалилась со стены. Внутри золотого доспеха остался лишь пепел. Керон всхрапнул и усилил натиск, ломая лестницы и головы карабкающимся. Без личного хранителя продержался он недолго. Следующая волна огненных шаров сожгла всю шерсть грозного медведя, а потом и вовсе отправила на перерождение. Когда следом послышался еще один предсмертный крик, я схватился за голову - это же был игрок 247 уровня! Участок стены оказался зачищен и его тут же занял неприятель, во главе со страшным монстром, Крындозом Поперечным, охотником 433 уровня. Высокоуровневый деловито натянул лук, и огненная стрела превратила еще одного моего бойца в серое подобие пыли. Игрок довольно ухмыльнулся и указал рукой на нашу башню. На стену полезли все новые и новые бойцы и я понял, пираты могут не успеть.
        Пришла пора доставать из рукава главный козырь.
        - Абисал, нужна твоя помощь! Хочу предложить контракт!
        СТОИМОСТЬ ПРИЗЫВА ВЫСШЕГО ДЕМОНА СОСТАВЛЯЕТ 5 АЛЬМАРИЛОВ. ПОДТВЕРДИТЕ СПИСАНИЕ!
        Да! Скорее! Высший демон появился и Анирам забилась в конвульсиях, глубоко закатив глаза. Абисал фыркнул, прищелкивая когтями, и тело моего питомца окутал темный туман. Когда он рассеялся, демонесса была полностью здоровой.
        - Это комплимент от шефа. Какой контракт ты хочешь мне предложить, предатель?
        Прорвавшиеся игроки добрались до башни и по камням застучали окованные железом сапоги. У меня оставалось секунд десять, не более, потому я выпалил:
        - Нужны демоны 400-го уровня. Три, желательно пять штук! Тридцать Альмарилов за каждого!
        Я ошибся со временем. Громко улюлюкая, на башню вскарабкался тот самый охотник с подмогой, и, особо не задумываясь, активировал какое-то умение. С неба посыпались стрелы, уходя в камни по самое оперение. Эредани ойкнул и испарился. Я сжался, ожидая укола, но его не было. Над моей головой появился темный энергетический купол, уничтожающий все стрелы. Такой же купол был и над Абисалом. Высший демонстративно медленно повернулся к опешившему игроку и оскалился:
        - Ты посмел нарушить мои переговоры!
        Огненный меч сделал неуловимое движение, и башня опустела. Остались лишь я, Анирам, да довольный Высший. Охотник смог выжить, но сила удара была такой, что его унесло прочь с башни. Я проследил за полетом - игрок врезался в стену и сполз вниз. Пару минут он нам не противник. Абисал обвел взглядом бойню и с нескрываемым самодовольством заявил:
        - Двести за одного.
        - Беру двух! - я не мог долго торговаться. Гора Альмарилов перекочевала в лапы демона и на площадке стало вновь тесно. Две 400-уровневые собаки походили на ночной кошмар больного воображения. Одна только аура подавления чего стоила - рядом с тварями хотелось выть и скулить от боли, а не сражаться. Я быстро включил их в состав рейда и вздохнул с облегчением - на союзников аура не распространялась.
        - Герольд, принимай! - заорал я и отправил собак вниз. Церемониться они не стали, одним прыжком соскочив со стены. Маг сориентировался быстро. Одну из собак он направил к воротам на помощь Шепчущему, другая закрыла брешь в обороне, разом покончив с просочившимися врагами.
        Абисал открыл портал и ушел. Лишь огромным усилием воли я не стал его останавливать и покупать оружие. У меня осталось лишь 208 Альмарилов и тратить на себя 200 штук вместо того, чтобы приобрести для клана материалы, было непозволительной роскошью.
        Ворота мигнули в последний раз и исчезли. Шепчущий бросил дымовую шашку, чтобы прикрыть свой отход, но оставил там демона. Этого должно было хватить, если бы уровень Жизни купленной твари не начал необъяснимо снижаться. Где-то по проценту каждые 5 -7 секунд. Без лечения тварь долго не продержится, а лечить ее некому. Варталинские, что бы им пусто было, притащили сильных игроков!
        Сердце замерло, стоило взглянуть за стены. Там открылось еще несколько порталов и к сражающимся пришло подкрепление. Писец! Откуда их столько?!
        - Вперед, трюмные крысы! Вырезай сухопутных! Этот замок будет наш!
        На короткий миг сражение прекратилось. Игроки как один уставились на новую силу. Огромная толпа пиратов, возглавляемая десятком капитанов и их многочисленными заместителями, двигалась в сторону замка, а с пляжа поднимались новые и новые головорезы. Двадцать два корабля - это более пяти тысяч NPC в диапазоне от 40 до 350-го уровня, плюс капитаны вне уровней. Должно сработать!
        - За мной, ребята! Восстанавливай ворота! - неожиданно сквозь гвалт сражения я услышал спокойный деловитый голос. Бартулун, вечный пьяница, непутевый мастер, моя головная боль, да еще сотня эпитетов, согнувшись в три погибели бежал к тому, что еще недавно было отлично сделанными воротами. За ним гуськом бежала дюжина дворфов наперевес с досками и металлические листами. Демон-собака протяжно взвыл. От этого воя кровь в жилах затормозила даже у меня, но неприятель опасливо притих, что позволило дворфам начать ремонт. Блин! Если Бартулун справится, я его расцелую.
        Новая глава в сражении заставила мгновенно забыть и о дворфах, и о ремонте - пираты сошлись с игроками!
        Настал самый слабый момент плана, который требовал проверки на практике. Эредани утверждал, что черная метка является гарантом нашей безопасности. Правила пиратов гласят, что они должны лично уничтожить обидчика. Если меня атакуют, пираты уничтожат соперника, и только потом приступят к мести. С замиранием сердца я смотрел, как «местные» врезались в игроков и…
        Началась мясорубка.
        Сработало!
        ПРОГРЕСС ЗАДАНИЯ «ИЗГНАНИЕ ПИРАТОВ ЛОК’ДАРА». УНИЧТОЖЕНО 122 ПИРАТА ИЗ 1500
        ПРОГРЕСС ЗАДАНИЯ «ИЗГНАНИЕ ПИРАТОВ ЛОК’ДАРА». УНИЧТОЖЕНО 143 ПИРАТА ИЗ 1500
        Я откинул в сторону назойливое описание. Игроки не собирались дешево продавать свои жизни. Пиратов было несоизмеримо больше, но многие из них не могли нанести высокоуровневым игрокам даже единицы урона. Вот и дохли, как тараканы под катком. Однако низкоуровневые NPC знали, на что шли. Их задача была не навредить - обездвижить. Задавить массой. Опрокинуть. Помешать нанести удар. И с этой задачей они отлично справлялись. Второй волной шли мощные пираты, добивая рухнувших игроков. Особо резвились капитаны и их 350-уровневые заместители. Призывая молнии, огонь и лед, они выкашивали игроков, словно сорняк на грядке.
        - Подсоби! - нашпигованный стрелами Бартулун зычно гаркнул и дворфы единым махом поставили наскоро сколоченные ворота на место. Лысый мастер запнулся, но ему на помощь пришел лекарь.
        Я прорычал сквозь зубы - черти с два я расцелую этого героя-недотепу! Демон, что защищал проход, остался снаружи стен.
        - Заделывай! - дворфы принялись колошматить молотками по воротам, приделывая новые заплатки и доски.
        ДЕМОН-ПРИСЛУЖНИК БЫЛ УНИЧТОЖЕН ИГРОКОМ КРЫНДОЗ ПОПЕРЕЧНЫЙ
        Я замер, недоуменно уставившись на описание. Перевел взгляд туда, где должен был валяться охотник. Пусто. Дебафф прошел и 433-уровневый игрок вернулся в битву.
        ПРОГРЕСС ЗАДАНИЯ «ИЗГНАНИЕ ПИРАТОВ ЛОК’ДАРА». УНИЧТОЖЕНО 2 КАПИТАНА ИЗ 5
        На стене мелькнула тень, которой там быть не должно.
        - Герольд, сзади! - заорал я, но было поздно. Тень за спиной мага обрела четкие контуры, превратившись во второго монстра Варталинских, разбойника 462 уровня, Артимира Вышколенного. Хватило всего одного взмаха ножей, чтобы глава моих защитников ушел на временный покой. Разбойник растворился, чтобы через мгновение возникнуть возле следующего игрока. Взмах ножей и вновь минус один. Вдруг на стену, недалеко от оставшегося демона, запрыгнул Крындоз. Все, что я успел, это скомандовать собаке прыгать вперед. Несколько быстрых росчерков пригвоздили тварь к камням, а возникший позади нее разбойник закончил дело. Демон испустил дух.
        ДЕМОН-ПРИСЛУЖНИК БЫЛ УНИЧТОЖЕН ИГРОКОМ АРТИМИР ВЫШКОЛЕННЫЙ
        Оба игрока синхронно посмотрели в мою сторону и провели большим пальцем по шее, показывая, что меня ждет. Но не прямо сейчас. Крындоз временно переключился на пиратов. Руки игрока мелькали с поразительной скоростью, а вылетающие стрелы превратились в одну сплошную линию, словно пулеметом выкашивая вольное братство. Артимир исчез, чтобы через мгновение появиться за спиной еще одного из моих немногочисленных защитников.
        Я бессильно закусил губу, не представляя, что делать. Атака пиратов захлебнулась, хотя я на нее очень рассчитывал. Не появись эти гребанные Варталинские, у «Руарда» не было бы шансов!
        Ворота в очередной раз сотряслись и не выдержали. Дворфы разлетелись в стороны и остались лежать с единицей Жизни. Лекари бросились прочь, но смогли пробежать только пару шагов. Ворвавшаяся сквозь ворота толпа смела их, как газонную траву. С громким улюлюканьем игроки бросились к башне.
        Вот и все… Прощай, Майндфелл…
        ЗАДАНИЕ «ИЗГНАНИЕ ПИРАТОВ ЛОК’ДАРА» ВЫПОЛНЕНО
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ БОНУСНОЕ ЗАДАНИЕ И УНИЧТОЖИЛИ 1500 ПИРАТОВ ИЗ 1500, 5 КАПИТАНОВ ИЗ 5
        ОБРАТИТЕСЬ К НАМЕСТНИКУ ЛОК’ДАРА ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ НАГРАДЫ
        Я тяжело вздохнул. Слабое, конечно, утешение, что задание закончилось. Как все невовремя сошлось. Посмотрел на фреймы. В живых, кроме меня, остался лишь Шепчущий Ветер. Остальная братия почила смертью храбрых.
        - Браксед сказал, что хочет тебя убить лично, - послышался за спиной неприятный голос. Я обернулся и увидел довольно скалящегося Артимира. Выполнил, сволочь, задачу. - Но поиграться с тобой он не запрещал. Так что…
        Договорить разбойник не смог. Да и тяжело говорить, когда во лбу у тебя торчит десяток стрел. Игрок захрипел, смахнул рукой стрелы, но сильно ему это не помогло. В нем возникали все новые и новые стрелы. Мгновение и игрок 462 уровня рухнул на землю, чтобы через секунду мигнуть и исчезнуть, оставив дорогое шмотье. В сильном удивлении я огляделся. Это что сейчас было?!
        - Хреново тебе, смотрю, рогалик? - ехидно произнесла Вармильда и воплотилась неподалеку. Рядом с ней проявились еще три охотника, и на этот раз открытым ртом я не ограничился. Глаза полезли на лоб, стоило рассмотреть их уровни: почти 500! Откуда?!
        - Госпожа, - Вармильда склонила голову, глядя мне за спину. - Это Квален. Об Альтамеде говорил он.
        - Очистить замок, - послышался незнакомый женский голос за спиной, и я резко обернулся. Зря, ибо сдержать рвотные позывы стоило огромный усилий. Позади стояла жрица 571 уровня Азари Терпеливая, клан «Эра Дракона». К спине Терпеливой, словно обглоданные крылья, были приделаны шевелящиеся отростки, напоминающие ноги паука. Причем эти отростки были живыми и Азари цеплялась ими за камни.
        - Да, госпожа, - склонились ее бойцы и бросились вниз по лестнице. Там уже подымались жаждущие моей крови игроки. Послышалась ругань, крики, мольбы и бойцы «Эры Дракона» выбежали из башни. Внутри больше никого не было.
        Паучиха меня не торопила, лишь навесила какую-то защиту. Несколько шальных стрел бессильно облизали ее. Проследив взглядом, откуда они прилетели, я увидел Крындоза. Охотник, не скрывая недовольства, выругался и спрыгнул со стены.
        - Твои условия выполнены, тифлинг, - голос у Азари, несмотря на внешний вид, был вполне приятным. Внутренний двор замка был уже пуст, бойцы «Эры Дракона» завершили зачистку стен и сейчас уничтожали тех, кто был за ними.
        - Альтамеда, - уточнила на всякий случай гостья.
        - Хорошо, - покладисто кивнул я. - Вам в письменной форме или устно? Сейчас или назначите время?
        - Пись… - начала Азари, но вдруг замолчала и подскочила к краю башни. Я проследил за ее взглядом и в бессилии закатил глаза. Я-то думал, что все закончилось и мне удалось отстоять замок. Ха!
        Все только начинается!
        - Альтамеда подождет. Не все условия выполнены, - произнес я, прежде чем по округе пронесся истеричный вопль:
        - Тифлинг, верни карту!
        Майндфелл накрыла звуковая волна, повесившая на всех существ минутный дебафф «Оглушение». Я упал на колени, Азари устояла, как и еще один игрок, доселе бывший в невидимости. Телохранитель, мелькнула мысль, но главное было не в этом.
        Главное было в том, что из леса в нашу сторону выдвигалась армия 500-уровневых пауков во главе с мумией. Эпический босс Эльвинария явился за своей картой. Которая, к слову, была у Плинто!
        - Спрячь его и охраняй! - приказала девушка и бросилась вниз с башни. Ловко цепляясь отростками за камни, она спустилась и тут же вскарабкалась на внешнюю стену, где находились бойцы. Ее телохранитель не стал церемониться. Взвалив меня на плечи, он легко спрыгнул вниз, гася скорость воткнутым в стену кинжалом. Пара быстрых перебежек к главному холлу, и я кубарем покатился по винтовой лестнице. Вниз, к таинственным воротам.
        - Сиди здесь! - прокричал вслед разбойник. Я врезался головой в стену и остаток пути проделал в беспамятстве. Очнулся в полной темноте, но ночное зрение активировалось автоматически, жаль смотреть здесь было не на что. Запертые ворота, голые стены и винтовая лестница.
        ВНЕШНЯЯ СТЕНА РАЗРУШЕНА. ЗАМОК МАЙНДФЕЛЛ ТЕРЯЕТ УРОВЕНЬ
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 4
        ЗАБЛОКИРОВАН ФУНКЦИОНАЛ УПРАВЛЕНИЯ ЗАМКОМ
        Я был не рад возникшему сообщению, хоть как-то разбавившему окружающую тьму. Эй, что происходит?! У Азари же мощные игроки!
        Рука сама собой потянулась к амулету. Я очень не хотел звонить, но с каждой секундой понимал, что промедление может стоить мне замка. Против Эльвинарии нужно сражаться всем миром. Плинто ответил сразу.
        - Да?
        - Это Квален, мне нужна…
        - Решил вернуть деньги?
        - Эльвинария пришла ко мне за картой. Со всей своей армией.
        - И что? Это твои проблемы.
        На душе стало тяжко. Я-то думал, что Плинто заинтересуется убийством такого босса. Мозг лихорадочно искал повод заставить «Легенд» вновь работать со мной и тут я вспомнил последний фильм о Махане. У них были какие-то терки с игроками Поднебесной! Вармильда была из Поднебесной, она работает на Азари, значит, паучиха точно оттуда. Это должно сработать!
        - Здесь Азари Терпеливая…
        Ответом была тишина. Прошла целая минута, но Плинто не отвечал. Я уже испугался, что он отключился, но зеленый свет амулета показывал, что со связью все в порядке.
        ЦЕНТРАЛЬНАЯ БАШНЯ РАЗРУШЕНА. ЗАМОК МАЙНДФЕЛЛ ТЕРЯЕТ УРОВЕНЬ
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 3
        Да хватит уже! Что у них там творится?!
        - Подробности, - Плинто отвис.
        - Эльвиналия, эпический босс вне уровней, напала на мой замок. Меня защищает клан «Эра Дракона» во главе с Азари Терпеливой. В награду за это они получат информацию от Альтамеде. Все.
        - И много ты знаешь? - голос принадлежал Махану.
        - Много. Начиная от порталов, их уровней и того, что у вас ни черта не получается их открыть.
        Вновь тишина.
        - Что ты хочешь? - голос Анастарии.
        Внутренняя стена разрушена. Замок Майндфелл теряет уровень
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 2
        - Сука, быстрее соображайте! - заорал я. - Мне нужна защита! У меня замок по камням растаскивают!
        Со стороны прохода слышались звуки борьбы, лязг металла, треск электричества, клекот пауков и протяжный крик Эльвинарии:
        - Тифлинг, верни карту!
        На ступенях загрохотало и вниз кубарем скатился чужой игрок. Мертвый. Тело растаяло, оставив после себя какой-то предмет. Я поборол желание броситься и подобрать выпавшую добычу. Вместо этого выхватил первый попавшийся свиток телепортации и запустил активацию. Следом за первым телом полетело второе. Третье. Игроки умирали один за другим, не в силах противостоять эпическому боссу.
        Как же ее убить?
        Из-за поворота показалась лапа паука и в этот момент портал, наконец-то, сформировался. Я ринулся вперед, в самый последний момент пропуская над головой паутину.
        Едва мир обрел плотность, стало понятно, что портал вывел меня к замку и теперь я воочию увижу последние секунды Майндфелла. Пауки сжирали камень, как корова свежую траву. Быстро и с приятным причмокиванием.
        ГЛАВНЫЙ ХОЛЛ РАЗРУШЕН. ЗАМОК МАЙНДФЕЛЛ ТЕРЯЕТ УРОВЕНЬ
        ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 1
        ЗАМОК МАЙНДФЕЛЛ РАЗРУШЕН
        Кобольдов в живых не осталось. Как и демонов строителей. Дворфы так и лежали с единицей жизни где-то под камнями, нужно было их вытащить. Полный провал по всем фронтам. Неожиданно камни зашевелилась и рухнула вглубь, словно их кто-то съел или сжег, а из дыры показалась Эльвинария.
        Между нами было достаточное расстояние, чтобы активировать портал в Лок’Дар и хоть на время позабыть этот кошмар, но из меня словно все жилы вытащили. Накатила полная апатия, я почти спокойно смотрел на то, как медленно и уверенно ко мне приближается смерть.
        - Шепчущий, вытаскивай его! - по телу пошли мурашки и дебаффы как рукой сняло. Рядом показалась вся тройка небожителей, которая зачем-то напряженно всматривалась в останки замка.
        АНАСТАРИЯ ПРИГЛАШАЕТ ВАС В РЕЙД. ПРИНЯТЬ ПРИГЛАШЕНИЕ?
        Едва я нажал кнопку «Принять», как Анастария заорала во всю глотку:
        - Сучка крашеная, ты еще здесь? Предлагаю временный союз! Завалим босса вместе!
        На пути Эльвинарии и ее пауков встало несколько танков, а из-под камней вылезли выжившие бойцы «Эры Дракона». Их было не так много, но это была сила. Мгновение и все они, включая Азари, пополнили список нашей рейда.
        - Перегруппировка! Махан, Плинто, займитесь пауками! Остальные в босса! Работаем!
        Мы с Шепчущим отползли к лесу, издали наблюдая за битвой титанов. Пауков оставалось не так и много - игроки «Эры Драконов» подтвердили свой высокий уровень. Остальные были вырезаны Плинто и Маханом. Первый превратился в Высшего Вампира и темным туманом носился между противниками, оставляя после себя лишь трупы, а второй стал драконом, призвав на помощь своего питомца. Две огнедышащих ящерицы устроили кромешный ад из драконьего пламени. Пауки вспыхивали и падали на спины обуглившимися останками, поджав лапки.
        - Вперед, трюмные крысы! Отомстим за наш дом!
        Мне даже икнулось от неожиданности. Я-то уже полагал, что с пиратами покончено, но ошибся. С пляжа поднялась очередная толпа во главе с Туринаром, главой пиратского братства Лок’Дара, Бар’Леори и Дер’Нига. Трех провинций юга Стивалы.
        Их взгляды явившихся были устремлены не на Эльвинару и останки Майндфелла. Их интересовал лишь я.
        - Сваливаем! - приказал я Шепчущему, позорно пустив петуха и вскакивая на ноги. Почему-то сомнений, куда бежать, не было. Прямо в гущу сражающихся. Эльвинария к этому моменту начала пускать молнии, умудрившись уничтожить нескольких игроков, но я был готов рискнуть здоровьем. Среди толпы у меня был шанс выжить, здесь - нет.
        - Ты что тут делаешь, мелкий? - огрызнулся один из лекарей и это были его последние слова. Мой хвост свело судорогой от нехорошего предчувствия, и я прильнул к земле, пропуская над головой синхронный выстрел пиратов. Били не только стрелами, но и магией. Лекарю этого хватило с лихвой.
        - Плинто! - истерично заорала Анастария. - Займись! Дарк, забери их! Азари, подними лекаря! Метеорит!
        - Даю щит! Все под купол! - среагировала паучиха и нас накрыло мерцающим полем. Я поднял глаза и сглотнул - сверху падал огромный огненный камень, оставляя за собой черный дымящийся след.
        - Закрывашка! Пьем фласки! - к первому куполу добавился второй, третий и тут…
        Бам!
        Метеорит достиг цели.
        Мир утратил краски и совершенно неожиданно наступила ночь.
        Очнулся я, лежа под неподвижными телами. Попробовал пошевелиться - вроде все работало, хотя и с большим трудом. Скинув с себя тело, я поднялся на колени. От рейда остались крохи, всего пять игроков: я, Анастария, Плинто, Махан и Азари.
        ПЕРВОЕ УБИЙСТВО ТУРИНАРА, ГЛАВЫ ПИРАТСКОГО БРАТСТВА ЛОК’ДАРА, БАР’ЛЕОРИ И ДЕР’НИГА ПОДЗЕМЕЛЬЯ «ПИРАТСКИЙ ОСТРОВ ВАЛЬМУРТ (450 УРОВЕНЬ)»
        НАГРАДА ЗА ДОСТИЖЕНИЕ: СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ КОРАБЛЕЙ УВЕЛИЧЕНА НА 30%

* * *
        ИНФОРМАЦИЯ ДЛЯ ИГРОКА: ЧЕРЕЗ ПЯТЬ МЕСЯЦЕВ ВАС ТЕЛЕПОРТИРУЮТ НА ПРИЕМ К ИМПЕРАТОРУ ОБЪЕДИНЕННЫХ СИЛ МАТЕРИКА СТИВАЛА. ВЫ МОЖЕТЕ ВЗЯТЬ С СОБОЙ ДВУХ СОПРОВОЖДАЮЩИХ, ДЛЯ ЭТОГО В ТЕЧЕНИЕ ПЯТИ МЕСЯЦЕВ НЕОБХОДИМО ПЕРЕДАТЬ ИМ ПРИГЛАСИТЕЛЬНЫЙ БИЛЕТ. БИЛЕТЫ ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ В ЛЮБОМ ОТДЕЛЕНИИ БАНКА «БАРЛИОНЫ»

* * *
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ УСЛОВИЯ СВОЕГО ДОГОВОРА И ПОЛУЧАЕТЕ 1.5 МИЛЛИОНА ЗОЛОТЫХ ОТ КЛАНА «ЛЕГЕНДЫ БАРЛИОНЫ»
        Тела бойцов замерцали и испарились. Подымать их, как я понял, было уже некому.
        - Сдохни, сучка, - прошипела Анастария, после чего Азари была исключена из рейда. Паучиха успела только поднять руки в защитном жесте, как оба кинжала Плинто отправили ее на перерождение.
        - Тиф… кхе-кхе… линг, верни карту… Кха-кха, - зашлась в кашле мумия. Вернее, то, что от нее осталось. Удар метеорита вывел ее из строя, и босс держался лишь на последних крохах жизни. Махан протянул в ее сторону руку и выпустил несколько белесых сущностей. Несколько ударов сердца и все было кончено:
        ПЕРВОЕ УБИЙСТВО ЭЛЬНАРИИ, ПОГРЕБЕННОЙ ВО ВРЕМЕНИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ «ЖЕРТВЕННАЯ ДЛАНЬ»
        НАГРАДА ЗА ДОСТИЖЕНИЕ: ВЕРОЯТНОСТЬ ОБНАРУЖИТЬ ТАЙНИКИ ВНУТРИ ПОДЗЕМЕЛИЙ УВЕЛИЧЕНА НА 10%

* * *
        ИНФОРМАЦИЯ ДЛЯ ИГРОКА: ЧЕРЕЗ ПЯТЬ МЕСЯЦЕВ ВАС ТЕЛЕПОРТИРУЮТ НА ПРИЕМ К ИМПЕРАТОРУ ОБЪЕДИНЕННЫХ СИЛ МАТЕРИКА СТИВАЛА. ВЫ МОЖЕТЕ ВЗЯТЬ С СОБОЙ ДВУХ СОПРОВОЖДАЮЩИХ, ДЛЯ ЭТОГО В ТЕЧЕНИЕ ПЯТИ МЕСЯЦЕВ НЕОБХОДИМО ПЕРЕДАТЬ ИМ ПРИГЛАСИТЕЛЬНЫЙ БИЛЕТ. БИЛЕТЫ ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ В ЛЮБОМ ОТДЕЛЕНИИ БАНКА «БАРЛИОНЫ»

* * *
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ УСЛОВИЯ СВОЕГО ДОГОВОРА И ПОЛУЧАЕТЕ 1.5 МИЛЛИОНА ЗОЛОТЫХ ОТ КЛАНА «ЛЕГЕНДЫ БАРЛИОНЫ»

* * *
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ СМОГЛИ ЗАЩИТИТЬ ЗАМОК «МАЙНДФЕЛЛ»
        - Кто знает, почему тифлинг выжил? - подал голос Плинто. - Бабл?
        - Не-а. Мой на мне, второй паладин прикрыл Махана, - ответила Анастария и с интересом посмотрела на меня. - Квален?
        Я молча открыл логи. Действительно, а почему я живой, если почти все высокоуровневые полегли?
        Получен эффект «Жертвенная длань». Источник эффекта: Азари Терпеливая. Время действия: 15 секунд. Вы передаете весь полученный урон другому игроку (Катоми Верный)
        О как! Паучиха до последнего выполняла свою часть договора! Теперь я физически не смогу отказать ей в информации. Небожители ждали от меня ответа, и я уже было решил открыть рот, чтобы послать «Легенд» куда подальше, но за меня это сделали другие:
        - Нам нужен тифлинг! Отдайте его и мы уйдем! Иначе я еще один метеорит сюда грохну.
        Сегодня мне уже надоело удивляться. Пара десятков игроков, готовых к битве, материализовались у каменных останков моего замка. В глаза сразу бросился их предводитель: Картон Варталинский. Видимо, старший брат Бракседа. Он держал в руках свиток и было понятно, что второй каменной глыбы нам не пережить. Несколько жрецов из отряда явившихся не теряли времени даром и начали рыскать по полю.
        - Он никуда не пойдет! - новый возглас. Этот голос я узнал - Вардунас. Выжил, значит! Или сбежал посреди битвы, чтобы вернуться с подкреплением.
        - Смотрю, твоя хвостатая задница сегодня популярна, - усмехнулся Плинто. Он сделал несколько шагов вперед, закрывая меня своим телом, но глава «Руарда» просто так сдаваться не собирался. Он прокричал:
        - Взываю к Вестнику! Мне нужна твоя помощь!
        Все замерли, не понимая, что задумал Вардунас.
        - Ты звал, и я пришел! Если твой вызов будет признан несущественным, ты понесешь наказание.
        Я испытал внутреннее ликование - явился Марсель.
        - Я обвиняю Квалена в том, что он сотрудничает с демонами! Якшается с Абисалом. Берет у него слуг!
        - Это так? - нахмурился Марсель и пошел ко мне.
        Плинто пришлось отойти в сторону. Выступать против абсолютной силы он не мог. Вестник подошел и положил руку на мою голову. Мелькнуло сообщение об анализе логов и со вздохом разочарования Марсель убрал руку:
        - Ты действительно работаешь с демонами… Этому нет прощения, Квален… Ты будешь наказан.
        - Этому есть обоснование, Вестник, - успел вставить я свои пять копеек. - Даже больше, чем обоснование. Этому есть прощение.
        Ощутив, что стал центром всеобщего внимания, я продолжил:
        - Я обвиняю клан «Руард» и его сателлитов в том, что они сотрудничают с самим Сетом! Мне пришлось пойти на сделку, чтобы…
        - Вздор! - закричал Вардунас. - Что ты несешь?!
        - У меня есть доказательства. Вестник, посмотрите хранилища их замков. Каждого из замков! В них лежат дары, которые они получили от Эйринесс. Оружие, броня, украшения. Они продались, поэтому мне пришлось начать сотрудничество с самими демонами, лишь бы остановить эту заразу!
        На лице Марселя мелькнуло странное выражение. Вестник закрыл глаза, чтобы через пару секунд произнести:
        - Я дал задание братьям проверить твои слова, тифлинг Квален. Если ты ошибся…
        Договорить он не успел - открылся портал и из него вышел еще один Вестник, держа на вытянутых руках груду оружия. С отвращением бросив ее под ноги Марселю, Вестник кивнул и исчез, но ему на смену пришел следующий. Затем еще один. И еще. Гора предметов Сета стала ростом танка-огра.
        - В Стивале есть закон, обязывающий Свободных жителей уничтожать эти предметы, - голос Марселя звучал спокойно, но было видно, что он едва сдерживает гнев. - Мы можем допустить, что вы забыли один предмет. Два. Пускай даже три… Но такое количество недопустимо. Клан «Руард» будет наказан.
        - Меня подставили! Это все Квален! - взревел глава некогда популярного клана. - Это все тифлинг! Это он подбросил мне эти предметы. Барлиона мне свидетель!
        Впервые в жизни я видел, как игрока охватило темное сияние. Ха! Игра никак не могла подтвердить мое участие в подставе! Лично я не имею никакого отношения к этим предметам, я их даже в руках не держал. А разговор с Шепчущим к делу не пришьешь.
        - Наместник ждет с тобой встречи, тифлинг Квален. Я поговорю с губернатором по поводу восстановления твоего замка, - Марсель кивнул мне, подхватил онемевшего и обездвиженного Вардунаса и исчез в портале.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! КЛАН «ПАРЕТО» ЯВЛЯЕТСЯ ЛУЧШИМ КЛАНОМ ЛОКАЦИИ ЛОК’ДАР
        - Верни кольцо, сволочь! - послышался противный голос Бракседа. О, его, оказывается, воскресили! Я устало перевел взгляд на рейд старшего Варталинского. Браксед и Куртюн были уже среди них.
        - Что за кольцо? - спросил Махан.
        - Эти два придурка пытали меня и еще одного тифлинга кольцом Света. Мне удалось его забрать, вот они за мной с самих Яслей бегают.
        - Пытать? - заинтересовался сразу Картон. - У меня была иная версия. Квален, я могу услышать подробности?
        - Вали его, Карт, - занервничал Браксед. - Он не хочет кольцо отд…
        - Заткнулся! - коротко осадил брата Картон и еще раз попросил меня рассказать о нашем знакомстве.
        Рассказ вышел долгий и с подробностями. Я вспомнил все прегрешения сладкой парочки, сильно не упирая на личность Эредани. Просто сказал, что один из социальных игроков. Несколько раз Браксед пытался вклиниться, но Картон жестко его обрывал. Наконец, мой рассказ был закончен пересказом битвы и, чтобы никто не сомневался, я произнес:
        - Взываю к Барлионе, пусть подтвердит правдивость моих слов.
        Белое сияние стало последним гвоздем в крышку гроба Бракседа. Картон обернулся к нему и зло прошептал:
        - Ты что за ересь мне наплел, урод мелкий? Да из-за тебя отец…
        - Расстроится, что ресурсы клана воруются одним сыном, а второй его покрывает, - к нам присоединился еще один участник. Пожилой маг под ником Андрник Варталинский. Глава клана «Восхождение». Да тут двор проходной, а не жопа мира! Старик поздоровался с «небожителями», слишком долгое время удерживая руку Махана в своей.
        - Приятно снова видеть вас, - улыбнулся Махан, словно старому знакомому. - Как сами?
        - Вашими молитвами. - Старик, наконец, отпустил Махана и повернулся к сыновьям. Браксед еще сильнее втянул голову в плечи. Тяжело вздохнув, Андрник посмотрел на меня:
        - Квален, я прошу прощение за поведение моего сына.
        Я молча кивнул. Старик продолжил.
        - Еще я хотел бы вернуть свое кольцо. Пожалуйста, за любое разумное вознаграждение.
        - Не нужно, я так верну, - произнес я, извлекая из инвентаря безделушку, и, едва удерживаясь на ногах, вложил ее в руки старика. Тут же активировал «Отступление», чтобы оказаться подальше от губительного Света.
        - Можно? - Махан с интересом посмотрел на творение своих рук. - Я его помню… Мы тогда Подземелье проходили…
        Игроки начали вспоминать события минувших дней. Под этот шумок я думал сбежать, но не тут-то было. Андрник окликнул меня:
        - Квален, у меня есть просьба. Я возмещу ущерб, нанесенный моим бездельником, но… Буду весьма благодарен, если он сам отработает, находясь под твоим началом в клане. Любую работу, даже самую непрестижную. Но без чрезмерного насилия и унижения. Прошу тебя. Артуру нужно научиться держать себя в руках и лучше, чем у тебя, он сделать этого нигде не сможет. Сейчас он злится, но я надеюсь вскоре он научится понимать, где корень проблем… Полгода, пять дней в неделю, по восемь часов. Если он пропустит хоть день без уважительной причины, я лишу его финансовой поддержки… То же самое случится, если он доставит новые неприятности. Пора браться за ум…
        - Воспитывать обязаны его вы, а не я. Зачем это мне? - удивился я.
        - Ты получишь хорошего и надежного партнера, который будет тебе очень признателен и даже обязан, - улыбнулся старик и подмигнул мне: - Ты же теперь клан номер один. Это выгодно будет нам всем.
        - Хорошо, я подумаю, - кивнул я, не желая сейчас развивать тему.
        - Спасибо, - поблагодарил старик и, обменявшись со мной контактами, ушел вместе со всей своей ватагой.
        Рука Плинто дружески прошлась по моей спине:
        - Знаешь что, хвостатый, а я завтра лечу к тебе в гости. У меня ой как много вопросов…
        Эпилог
        Строительство Майндфелла шло невероятными темпами. Еще вчера на месте замка были лишь разрушенные камни, но сегодня площадка была очищена и устремилась в небеса центральная башня. Вестник смог убедить губернатора в том, что я совершил подвиг и тот выделил работников для восстановления. Еще и грамоту дал, как лучшему клану Лок’Дара. Дабы ничего плохого не случилось, вместе с работниками была выделена и охрана. Причем все за счет губернии.
        Клан «Руард» был изгнан. Вардунас пытался протестовать, но губернатор был непреклонен. Виновные должны понести справедливое наказание. Поговаривают, что безопасник собрался обратиться в суд, но меня это не волновало. Я делал все в рамках игровой логики.
        Вернулся Роспер. Капитан только и смог, что глотать воздух ртом, переводя взгляд с одного корабля на другой. Из двадцати двух посудин мне удалось отстоять у «Легенд» десять. Теперь стоял вопрос о поиске достойной команды для кораблей, но эти заботы взял на себя Ульм. Ему не привыкать возиться с персоналом.
        Добыча с пиратов и двух боссов ушла Анастарии, она обещала вернуть часть мне. Азари еще не появлялась, но этой встречи я ждал. Долг платежом красен.
        Закончив отчитываться, я передвинул пешку вперед. Эредани поцокал языком и побил ее ладьей.
        - Квален, ты невнимателен. Тебе мат в три хода…
        - Шахматы не мой конек, - слукавил я. Упоминать о первом взрослом разряде по шахматам я не стал. Ибо даже с ним напарник делал меня, как новичка.
        - Зачем тогда приволок их? - удивился Эредани и начал расставлять фигурки на исходную.
        - Надо же тебе хоть чем-то заниматься. Кстати, тебе новости о реальности можно рассказывать? Ты почему-то никогда ими не интересовался.
        - А чего душу бередить? Но запрета, вроде, нет. А что, есть что интересное? Война? Пришельцы? Бесплатный вай-фай с покрытием на весь земной шар?
        - Не так кардинально, но есть, чем порадовать, - рассмеялся я. - Правительство решило колонизировать Луну. Говорят, всего через десять лет начнут активно ее заселять. Всемирную музыкальную премию в этом году впервые получила группа, состоящая из одних Имитаторов. Общественность в шоке.
        - Ай, враки все, - махнул рукой Эредани.
        - Может быть… Барлиона все больше забирает людей, идет глобальная застройка приютов в крупных городах. Что еще… А, ну и мелочь всякая… У Анастарии, оказывается, три месяца назад сын родился. И как она успевает и с ребенком сидеть, и в Барлионе с Маханом постоянно? Назвали Виктором, вроде как в честь деда. Виктор Махан… Хотя, мне больше нравится, как звучало бы с фамилией Анастарии. Виктор Звалинский… Как тебе? По-моему, в этом что-то есть.
        Следующую фигуру Эредани до доски не донес. Есть! Даю сто тысяч к одному, что это он! «Умерший» глава Феникса возродился из пепла, как и птица, в честь которой был назван его клан. Я выждал несколько секунд. Нет, игрока не заблокировали, как я того боялся, и продолжил.
        - Мы стали кланом номер один в Лок’Даре, - я разложил схематическую карту Стивалы и положил ладонь на нашу губернию. - Теперь, напарник, у тебя новая задача. Хочу быть номером один - вот здесь! Губерния Утмар будет нашей!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к