Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Маханенко Василий / Алхимик: " №04 Журнал Иср Кейла " - читать онлайн

Сохранить .
Журнал Иср Кейла Василий Михайлович Маханенко
        Алхимик #4
        Для Тайлина Влашича, юного Алхимика 12 лет, настали темные времена. Его изгнали из Империи. Его исключили из Академии. За ним отправили страшного убийцу. Его сбросили до первого уровня. Ему изменили требования к Именным предметам. Не многие взрослые могли бы справиться с возникшими проблемами, но только не Тайлин. Когда за плечами стоят два наставника, любимая девочка и друг, никакие проблемы не страшны. Мало того, где-то в кабинете Ректора Академии находится Журнал древнего, необходимый для поиска «Крови Дракона». Видимо, настала пора нанести «визит вежливости» и заполучить ценную вещь себе. Дело за малым - придумать способ, как проникнуть в самое охраняемое здание планеты.
        Василий Маханенко
        Алхимик. Книга 4: Журнал Иср Кейла
        Глава 1
        ВЫ НАСТРОИЛИ ДОСТУП К ТЕРМИНАЛУ ДЛЯ 4-Х СУЩЕСТВ.
        КРИСТАЛЛ - 4 (6)
        - Ты уверен, что сработает? - Фориан с сомнением посмотрел на черный камень. Вбитое в голову правило: «Никогда не хватайся руками за черные камни» сопротивлялось до последнего, не желая уходить. Причем не только у него - Валанил и Валия тоже не решались подойти к страшному устройству. Они помнили, что происходило с несчастными, коснувшимися древнего портала в Городе мертвых. Окончательная смерть. Потеря сущности. Им, вернувшимся из мира мертвых, теперь понятно - это не пустые слова.
        - Я верю хозяину, - заявил Ка-До-Гир и сделал шаг вперед. Лапы прикоснулись к поверхности терминала, и ликс замер, начав работу с функционалом «Атрибуты и Навыки», периодически озаряясь белым светом, открывая себе новые характеристики. Ничего страшного с ним не произошло. У Тайлина появилось время, и парнишка еще раз посмотрел на группу:
        ВАЛИЯ ЛЕВОР (ВОЗРОЖДЕННЫЙ НОА). МАГ. 1 УРОВЕНЬ. 12 ЛЕТ
        ФОРИАН ТАРН (ВОЗРОЖДЕННЫЙ НОА). МАГ. 1 УРОВЕНЬ. 22 ГОДА.
        ВАЛАНИЛ РЕВОЛТ (ВОЗРОЖДЕННЫЙ НОА). ТРАВНИЦА. 1 УРОВЕНЬ. 18 ЛЕТ.
        КА-ДО-ГИР (ВОЗРОЖДЕННЫЙ НОА). СЛЕДОПЫТ. 1 УРОВЕНЬ. 12 ЛЕТ.
        Не люди. Даже не ликсы. Возрожденные ноа, что бы это ни значило. Уровни ушли в самый низ, почти все Атрибуты и Навыки исчезли (остались лишь те, что имели «*» в параметрах: «Лингвистика» у всех, «Единение» у Валии, а также «Вера» у Фориана), личный инвентарь опустел, да и не было его больше, личного инвентаря. Ни одежды, ни денег, ничего. По сути, все возродились такими, какими впервые появились в этом мире. Талину пришлось потратить 20 250 Монет, чтобы купить три полных комплекта I-го уровня. Двум взрослым и ликсу. Валии ушла трофейная броня следопыта III-го уровня, сразу же превратившаяся в походное одеяние мага, а также Амулет-III и сумка с расширителем инвентаря. Хоть что-то. Тайлин очень переживал, что сглупил и не забрал возле Серверной всю доступную добычу. Пятерка магов, стрелок и тот боец, которого он прибил за отсечение ступни Валии. С них всех наверняка можно было бы получить хорошую одежду, но… Ладно, что сейчас об этом говорить? Сглупил. И остался всего с 32 Монетами на счете. Хватит, чтобы накупить еды на шесть дней. О том, что делать потом, Тайлин старался не думать.
        По сути, единственное, что удалось сохранить возродившимся существам - это одну-две характеристики и имя. Они даже возраст себе изменили. Оказалось, что во время возрождения можно выбрать тело из любого прожитого периода, чем группа и воспользовалась, омолодив себя почти в два раза.
        - Ладно, попробую и я, - произнесла Валанил, заметив, что Ка-До-Гир отстранился от камня живой и здоровый. Закрыв глаза, все еще не веря, что доступ к терминалу можно «купить» за кристалл, женщина положила руку и тут же пространство вокруг нее закружилось, превращаясь в стеллажи виртуального Магазина.
        - Мне нужна «Регенерация», - произнесла травница и замерла в ожидании ответа. От него будет зависеть вся ее дальнейшая жизнь.
        - По соглашению с Кробаром, данный Атрибут недоступен людям. Его могут передавать лишь представители школы, имеющие статус «Магистр» или выше.
        - Вот только не нужно мне заговаривать зубы. Я не человек. Я - воплощенный ноа и ограничения Кробара на меня не действуют, - женщина услышала не самый приятный для себя ответ, но, в то же время, в нем не было категорического отказа. Лишь перечисление правил.
        - Запрос получен… Ожидайте…
        Ответа не было около минуты. Валанил начала подозревать, что его вообще не будет, но неожиданно Система отмерла:
        РЕШЕНИЕ ПРИНЯТО!
        СУЩЕСТВА, ЯВЛЯЮЩИЕСЯ «ВОПЛОЩЕННЫМ НОА», НЕ ПОПАДАЮТ ПОД ДЕЙСТВИЕ СОГЛАШЕНИЯ С КРОБАРОМ!

* * *
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 1000 ЗОЛОТЫХ НА ОТКРЫТИЕ АТРИБУТА.
        - Еще мне нужны «Усиление», «Защита», «Насыщение карт», «Разум», «Мудрость», «Доспех», «Мистицизм», «Восприятие» и «Взлом», - перечислила Валанил список обязательных покупок, однако на этот раз бог знал, что нужно отвечать:
        - «Усиление» и «Взлом» являются закрытыми Атрибутами, предоставляемые игрокам за особые заслуги. Вы не удовлетворяете требованиям для получения данных характеристик.
        - Зараза, - выругалась травница, но мгновенно собралась. - Ладно, тогда вместо них я хочу «Силу» и «Ловкость». Что еще…
        Каждому из возрожденной четверки Тайлин смог выделить по 10 тысяч золотых и пять кристаллов на открытие Атрибутов. Больше у парнишки просто не было. Валанил проверила закрытые характеристики и не прогадала - странная раса, что подарил ей мальчик, показала свое превосходство над обычным «человеком». Вернувшись к остальным, женщина успела положить руку на грудь Фориану, стартанувшему к терминалу.
        - Не спеши. Вот что я узнала…
        Как и обсуждалось, Ка-До-Гир открыл себе боевые Атрибуты. Валанил и Фориан - магические, а вот Валии пришлось пожертвовать всем развитием в пользу производства карт. Пять обязательных: «Регенерация», «Мудрость», «Разум», «Восприятие» и «Мистицизм», а также десять, связанных с созданием карт. Остальные характеристики решили открыть потом, сейчас важно обеспечить группу магией. Ее категорически недоставало.
        Карты, что Тайлин украл у Советника, распределили между всеми - каждому досталось по пять штук. Себе парнишка забрал лишь «Липучку», да «Телекинез», убрав из активной колоды «Ледяную сосульку» и «Кольцо холода». Даже эпического «Ездового ящера» пришлось отдать Валии - призываемый зверь являлся спутником, а небольшие значения Атрибута «Интеграция» не позволяли парнишке управлять вторым существом. Отказываться от Ли-Хо-Дуна Тайлин не собирался.
        ТЕЛЕКИНЕЗ-I. Описание: эпическая карта. Позволяет поднимать неживые предметы массой до «Сила атаки (магия)» килограмм на высоту 100 метров и перемещать их на расстояние до «Мудрость + Усиление» метров. Скорость подъема: 1 метр в 2 секунды. Время удержания предмета в воздухе: «Мудрость + Усиление» секунд. Заряд на 50 использований. Каждое использование стоит 32 Маны. Требования: «Мудрость» 16. Возможно восстановление. Время между использованиями: 1 минута.
        ЛИПУЧКА-I. Описание: эпическая карта. Формирует вокруг цели непроницаемую субстанцию толщиной 3 метра, способную на 12 часов задержать любое существо до 50-го уровня включительно. Время задержки существ выше 50-го уровня: 1 час. Заряд на 50 использований. Каждое использование стоит 32 Маны. Требования: «Мудрость» 16. Возможно восстановление. Время между использованиями: 24 часа.
        Тайлин захлопнул таблицу с активной колодой и вздохнул - на взгляд парнишки, это было слабо. Конечно, можно было бы добавить несколько карт призыва, но тогда его группа вообще оказалась бы без нормального урона.
        - Я так понял, с Атрибутами все закончили? - уточнил Фориан, как только Валия отошла от камня. Вид у девочки был печальным. Скатиться с 51-го уровня до 1-го без компенсации за вложенные параметры - это сильный удар по самолюбию. Она-то уже мечтала стать первой, кто достиг 100-го уровня до 20 лет, но не сложилось. Маг посмотрел на девочку, вздохнул, после чего начал снимать броню. Все в недоумении посмотрели на мужчину.
        - Мы сейчас находится в таком положении, что на счету каждая мелочь. Если ученик способен сделать постоянную защиту от огня - ее нужно получить. Раздевайтесь, нечего портить комплекты. Тайлин, стреляй мне по ногам и активируй своего «Франкенштейна».
        - Разумно, - Валанил принялась раздеваться следующей. - Только… Мальчик мой, а ты уверен, что не можешь сделать защиту от электричества? Это было бы куда эффективней.
        - Валия, заходи в виртуальность. Ты мне там нужна.
        - У меня не получается… Я пробую, но все никак. Зал мне не отвечает.
        Тайлин опешил - этого еще не хватало! Часть сознания ушла в виртуальные горы. Кузница стояла на самой вершине, но никакого зала хореографии рядом не было.
        - Ученик, ты заставляешь меня ждать, - напомнил Фориан, на что Тайлин лишь огрызнулся:
        - Да подождите вы! Тут проблема возникла. Без нее ничего не получится. Нам нужно выбраться из ямы.
        После катаклизма, вызванного гибелью Эксперимента, проход к терминалу оказался засыпан. Тайлину пришлось потратить остатки Монет, чтобы купить пару лопат и кирок. Они ушли наставнику и ликсу - им пришлось поработать землекопами, прорывая лаз к черному камню. Комната, в которой он находился, осталась целой, так что копать пришлось мало. Но сейчас Тайлин не сомневался, что под землей справиться с бедой Валии не удастся.
        - И в чем проблема? - уточнил Фориан. - Мы можем помочь?
        Тайлина передернуло - наставник включил свою излюбленную манеру общения, словно он познал весь мир и сейчас снисходительно обращает внимание на глупых червей, ползающих под ногами. Парнишка никогда не думал, что это может так бесить.
        - У меня не получается лечить, - пояснила Валия, стараясь сдержать слезы бессилия.
        - Ты-то здесь при чем? Речь о Тайлине.
        - Подожди, Фориан, - Валанил остановила допрос и внимательно посмотрела на ребят. - Мальчик прав - надо отсюда выбираться. Решим проблему наверху.
        Маг с удивлением уставился на помолодевшую спутницу, но промолчал. На то, чтобы выбраться из-под земли, ушло достаточно много времени. Лишившиеся своей силы люди, как и ликс, с трудом удерживались за веревку, пока Тайлин затаскивал их наверх. О том, чтобы вскарабкаться по стене, и речи не шло - даже Валанил печально развела руками, грохнувшись с метровой высоты. С единицей в «Силе» и «Ловкости» много дел не натворишь.
        - Тайлин, Валия, идите сюда, - позвала ребят девушка. Относится к новой Валанил как к 40-летней женщине, которой она, по сути, являлась, оказалось невозможно. Девушка и все тут. Заставив всех усесться возле себя, травница продолжила: - Значит, ты не можешь лечить?
        Валия кивнула.
        - И ты не можешь усилить без Валии?
        Настала пора кивать Тайлину.
        - Я сейчас спрошу кое-что, только не нужно на меня смотреть, как на дурочку. Вы получили «Единение»?
        - Невозможно! - вмешался Фориан. - Это сказки! Его никто никогда не получал.
        - Признаемся? - спросила Валия.
        - Давай. Вдруг помогут.
        Тайлин кивнул, подтверждая догадку травницы.
        - И вы его получили после того, как научились лечить, да?
        Вновь кивок.
        - В этом проблема и заключается. Валия пробует попасть в знакомую ей область, но ее больше нет. Как не должно быть и твоей, Тайлин. Только общая. Единая. Тогда вы сможете достичь невероятного.
        - Не понимаю, - нахмурилась Валия. - Я не понимаю, что нужно делать.
        - То, что у тебя получается лучше всего. Танцевать. Но так, чтобы Тайлин стал частью этого танца. А ты, мальчик мой, создавай свои статуи. Но постарайся сделать это так, чтобы творить их вместе с Валией. Я не знаю, как вы это сделаете, но уверена, что ваше «Единение» подскажет правильный путь. Мы отойдем, чтобы не мешать.
        - Большего бреда я за свою жизнь не слышал. Что ты несла? - спросил Фориан, когда Валанил потащила его и ликса прочь от ребят.
        - Помогала. Разве ты еще не понял, что к нашим ученикам понятие «невозможно» не относится?
        - Нашим? Ты опять за старое? Это мои ученики! Один студент - один наставник. Так было испокон веков, так будет до конца этого мира!
        - Ты настройки давно смотрел, крикливый ты мой? - Валанил оставалось лишь усмехнуться. Фориан поспешил закопаться в личных свойствах и негромко выругался. Там, где должно стоять его имя, творился какой-то кавардак.
        ВЫ ЯВЛЯЕТЕСЬ НАСТАВНИКОМ (СОВМЕСТНО С ВАЛАНИЛ РЕВОЛТ) ДЛЯ:
        ТАЙЛИН ВЛАШИЧ (ЧЕЛОВЕК). АЛХИМИК. 7 УРОВЕНЬ. 12 ЛЕТ.
        ВАЛИЯ ЛЕВОР (ВОЗРОЖДЕННЫЙ НОА). МАГ. 1 УРОВЕНЬ. 12 ЛЕТ.
        - Так что давай не будем мешать нашим подопечным разобраться со своей проблемой. «Единение» действительно серьезная вещь. И, как не странно, очень многое объясняющая. Я знаю, каким образом Тайлин выиграл бой с Ронаном… Тот бред, что мальчишка наговорил по поводу «Поиска пути», не выдерживает никакой критики.
        Пока Валанил рассказывала ликсу и своему мужчине об особенностях Навыка, его обладатели сидели друг напротив друга и не понимали, что делать. Уходить в танец, как предлагала травница, или в тренировку, как они когда-то стали единым целым, не хотелось. Не было ни настроя, ни желания - ребята чувствовали, что получится фальшь. Однако Тайлин понимал - нужно что-то делать. Пусть и полную глупость.
        - Может, тебе и не нужно уходить в свой зал?
        - Предлагаешь танцевать в кузнице? - раздраженно произнесла девочка.
        - Почему бы и нет? Валанил говорила о том, что нам нужно стать целым. Единым. У тебя больше нет зала - его даже вокруг кузницы нет. Но у нас есть горы. Давай работать в них. Вместе.
        - Я пробовала, - призналась Валия. - Когда я не смогла попасть в зал хореографии, решила прыгнуть к тебе в кузницу. Ничего. Меня словно что-то не пускает. Нет, не так… Я словно дорогу потеряла. Не понимаю, Тайлин, как такое возможно. Я же лекарь!
        - Точно! - воскликнул парнишка. - Дорогу! Дай мне руку! Скорей! И закрой глаза!
        - Зачем? - удивилась Валия такому порыву, однако выполнила требования.
        - Ты действительно могла потерять дорогу. Лечить могла другая Валия. Та, которая человек. Не факт, что новая ты осталась лекарем. Ты не находишь дорогу не потому, что заблудилась, а потому что для тебя больше этой дороги не существует. Но я тебе помогу!
        - Как?
        - Просто тянись на мой голос. Ты же помнишь, как это делается? Я проведу тебя!
        Как когда-то в прошлом Тайлин смог перенести часть снега из мира виртуального в реальный. Сейчас он сделал обратное - тащил Валию из реального в виртуальный. Девочка двигалась без возражений.
        - Открывай глаза! - произнес Тайлин и Валия подчинилась. Пронизывающий ветер горных вершин попробовал проникнуть сквозь плотные шкуры, но не смог. Дочь севера вернулась на свой трон.
        Однако не все прошло гладко - неожиданно Валия почувствовала невероятную тяжесть и грохнулась на колени. Мозг буквально разрывался, не успевая обрабатывать поступающую информацию - часть сознания девочки осталась в реальном мире, часть ушла к Тайлину. Эта рассинхронизация гранитной плитой придавила Валию к полу. В ушах появился гул. Тайлин что-то кричал, но разобрать его слова не получалось. Из носа девочки пошла кровь, кожа потрескалась, мышцы превратились в кисель. Разом отключились оба мира - Валия оказалась в темном «ничто», разбавляемом лишь чудовищной слабостью. Однако случилось чудо - через это состояние пробилась мысль Тайлина:
        - «Интеграция»! Открой себе «Интеграцию»! Используй кристалл! Он в руке!
        ЖЕЛАЕТЕ ОТКРЫТЬ АТРИБУТ «ИНТЕГРАЦИЯ»?
        Концентрироваться получалось с огромным трудом. На остатках воли девочка согласилась с предложением и сознание на несколько мгновений угасло, чтобы вернуться с дикой головой болью, причем сразу на обе головы - на ту, что осталась в реальности, и на ту, что находилась в кузнице Тайлина.
        Вот только назвать это кузницей язык не поворачивался. Складывалось ощущение, что зал хореографии объединился с местом обитания Тайлина, превратившись в нечто глупое и нереальное. Нерациональное. Сама не понимая, что делает, Валия принялась обустраивать здесь все по-своему. Стены раздвинулись, вокруг горна появилось место, а меха, что закачивали воздух в угли, улетели в неизвестном направлении. За ману теперь будет отвечать сама Валия.
        Тайлин обнаружился рядом. Он сидел, обхватив голову руками и печально смотрел на свою девочку. Заметив ее взгляд, он вздохнул:
        - Я дурак. Ты действительно больше не лекарь. У тебя нет предрасположенности к лечению. И для того, чтобы распределить сознание, тебе нужна «Интеграция», иначе ты могла сойти с ума. Почему я не подумал об этом сразу… Ты как?
        - Голова раскалывается, но в целом хорошо, - Валия прислушалась к своим ощущениям. - Надо проверить. Давай что-нибудь сделаем?
        - Предлагаю попортить Фориана, чтобы добавить ему невосприимчивость к огню.
        - Не, я не хочу сейчас никого портить. Покажи, как ты делаешь усиления?
        - Ну…, - Тайлин смутился. - Когда я кого-то лечу, то здесь появляется поврежденная статуя…
        - Я не просила рассказать. Покажи! - оборвала сбивчивый рассказ Валия. - Создай мою статую.
        Тайлин справился с такой малостью за считанные секунды - мысленный приказ и рядом с горном появилась стальная девочка. Цельная и единая, без изъянов.
        - Теперь себя. Рядом, - продолжала требовать Валия. Она даже на ноги поднялась и обошла себя со всех сторон, удивляясь точности линий и степени детализации. Казалось, что статуя сейчас оживет и пойдет заниматься своими делами.
        Тайлин нахмурился, не понимая, для чего это нужно, но выполнил просьбу. В висках сразу начало пульсировать от напряжения.
        - Теперь остальных. Фориана, Валанил и ликса, - продолжала требовать Валия.
        С этим поручением справиться оказалось труднее. Если ликс появился без проблем, то Валанил и Фориан никак не возникали в голове. Мысли путались, стоило вспомнить их текущий образ. Однако, как только Тайлин остановится на старом, где взрослым было по сорок лет, дело сдвинулось с мертвой точки. Статуи появлялись медленно, словно нехотя и к тому моменту, когда Тайлин закончил создавать последнюю из них, перед глазами поплыли темные круги. Скульптуры желали раствориться и требовалось нечеловеческое усилие, чтобы удержать их на месте.
        - В них нет гармонии! - заявила Валия и закрыла глаза, потянувшись к горам. Пара мгновений ничего не происходило, но девочка оказалась настойчивой. Она требовала и горы подчинились, отдав ей свою монолитность. Свою статность. Спокойствие. Валия сразу передала это статуям, успокаивая их внутреннюю структуру. Вспомнив, что Валанил просила о защите от электричества, девочка подняла ладони к небу, призвав его к ответу. С ближайшей тучи сорвалась молния и хлестнула по рукам Валии. Вместо того, чтобы сгореть на месте, девочка окуталась электрическими разрядами, как какой-нибудь лерван. Направив ладони в сторону статуй, Валия выпустила стихию на волю, заставляя ее погрузиться в металл.
        В это время Тайлин очнулся. Головная боль никуда не девалась, но после того, что сделала Валия, она ощущалась гораздо слабее. Статуи наполнились электричеством, но оно хаотично носилось по всему пространству, неспособное остаться на одном месте. Снизошло понимание - для того, чтобы появился результат, молнии нужно остановить. Задержать на одном месте. Заставить работать на себя. Не придумав ничего нового, Тайлин пополз к границе кузницы, мысленно отдавая девочке команду:
        - Нужно заморозить! Структурируй!
        Вокруг кузницы появился снежный вихрь. Тайлин окунул в него руку и направил вторую на статуи. Невидимая струя холода ударила в неподвижную пятерку и, вместо того чтобы замереть, молнии начали носиться по металлическим существам еще быстрее. Чем сильнее Тайлин вливал холод, тем безумней становилось электричество. Казалось, еще мгновение и все сломается, но тут в статуи ударил огонь, смешанный с наполненным боли криком Валии.
        Девочка сразу поняла, что задумал Тайлин, но также увидела, что это не работает. Холод оказался не в состоянии усмирить обезумевшее электричество. Осмотревшись, Валия воспользовалась первым, что попалось под руки - раскалившимися от обилия маны углями. Положив на них руку, девочка направила вторую на статуи и заорала от дикой боли, раздирающей все ее нутро - прежде чем вырваться наружу, огонь проходил через тело девочки.
        Боль девочки заставила Тайлина встрепенуться. С трудом вытащив руку из кружащегося снега, мальчик полагал, что прервет поступление холода, но тому больше не нужен был проводник. Невидимая струя продолжила бить в статуи, желая превратить их в ледяные скульптуры, перебороть огонь и покорить электричество. Тайлин не смог найти в себе силы, чтобы добежать до девочки и оттолкнуть ее от горна. Тогда он вспомнил о том, что все еще является лекарем. Если не сделать что-то прямо сейчас, то внутренности Валии превратятся в угольки. Она умрет. Опять. Допустить такое Тайлин никак не мог и протянул руку в сторону девочки. С ладоней сорвалось что-то зеленое и искрящееся. Оно окутало Валию и принялось восстанавливать ее, усмиряя огонь и добавляя ему дополнительные свойства.
        Сколько так продолжалось, Тайлин не помнил. Просто в какой-то момент краем глаза он заметил, что молнии остановились, превратившись во внешнюю оболочку, заключенную в ледово-огненную рубашку, а поверх всего этого мерцало нечто зеленое. Тот Тайлин, что находился в реальности, решил помочь и протянул руку. Тайлин из виртуальности ее принял. Ладони двух парней соприкоснулись и раздался оглушительный хлопок. Тайлина и Валию вышвырнуло в реальность.
        Маны не было. Вообще. Как и личного щита. Все ушло на то, чтобы не дать убить себя стихиям. Но самое поразительное заключалось в том, что из виртуального пространства выбрались не только ребята, но и скульптурная композиция из пяти тел, странным образом переплетенных между собой. Ликс прильнул к земле, готовый сорваться вперед по первому приказу хозяев. Тайлин и Валия обнялись и прижались друг к другу, спрятавшись за ликсом. И над всеми ними возвышались двое величественных взрослых, наблюдающих за своими учениками с понимающими улыбками.
        ВЫ СОЗДАЛИ АРТЕФАКТ!
        СКУЛЬПТУРА «НАСТАВНИКИ И ИХ УЧЕНИКИ».Описание: уникальное переплетение пяти стихий, объединенные мастерами своего дела, станут истинной ценностью города. Каждый путник, посетивший город со статуей, получает бафф «Прилежность»: все параметры улучшаются на 50 % на 24 часа. Действует на всех, кроме создателей скульптуры: Тайлина Влашича и Валию Левор.

* * *
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: ВОЗРОЖДЕНИЕ МЕАН ТРУКА.Описание: вы создали скульптуру «Наставники и их ученики» и привязали ее к мертвому городу. Возродите былое величие Меан Трука, и вы получите божественную награду. Минимальные критерии выполнения: 2000 постоянных жителей, 1 храм, 1 дворец, 10 торговых лавок.

* * *
        АТРИБУТ «ФРАНКЕНШТЕЙН» СКОРРЕКТИРОВАН.
        ФРАНКЕНШТЕЙН.Описание: Атрибут, даруемый богом в исключительных случаях тем, кто способен отринуть ограничения и готов проводить эксперименты с другими живыми существами, улучшая их тело. За каждые 50 уровней Атрибута количество усилений другого человека увеличивается на 1. Доступные улучшения: иммунитет к огню, электричеству, холоду. Вы можете применить усиление к себе. Интегрируется с Усилением.

* * *
        ТАЙЛИН ВЛАШИЧ И ВАЛИЯ ЛЕВОР ПОЛУЧИЛИ СТАТУС: «ГЛАВА МЕАН ТРУКА».
        УРОВЕНЬ +3 (10)
        КРИСТАЛЛ +3 (8)
        - Я же говорила, что стандартны к нашим ученикам неприменимы, - Валанил даже не пыталась скрыть накрывшую ее радость. Даже невыполнимое задание, что получили не только ребята, но и взрослые, не сказалось на настрое травницы. Раз бог выдал этой парочке такое задание, значит, он знает, что они справятся. Возродить древний город? Запросто!
        - Артефакт…, - Фориан все еще находился под впечатлением от возникшей из неоткуда статуи. - Они создали Артефакт. С нуля. Без шаблонов…
        - И что? «Единение» может и не такое. Это не миф, друг мой. Не сказки, призванные радовать девичьи сердца. Это реальность и наши ученики только что это доказали.
        - Ты говоришь так, словно уже сталкивалась с этим Атрибутом.
        - Знаешь, Фориан, а ведь мы же умерли, - неожиданно произнесла Валанил и повернулась к своему мужчине. - На мне больше нет обетов молчания. Все, что ограничивало - стерто. Кроме памяти. Так что да - я знаю, о чем говорю. «Единение» было у моей матери и ее мужа.
        Валанил сжалась, ожидая божественной кары за разглашение тайны, но ее не было. Девушка даже подняла голову, всматриваясь в небеса и выискивая одну ей видимую точку. Ничего не произошло - бог не спешил покарать травницу за нарушение клятвы. Осмелев, девушка заявила:
        - Я, Валанил Револт, признаюсь в том, что до тринадцати лет являлась действующим учеником патриарха Итира, главы школы Кробар. Я прошла обучение у него и его лучших учеников. Была направлена в Академию с целью поиска отступников и агентирования их на сторону Кробара. Цель максимум, что была мне поставлена - убийство Ректора. Для этого мне вручили зачарованное оружие - стилет Кробара. Им я убила Керана Тисора, еще одного агента Кробара, приставленного к Фориану Тарну в качестве наблюдателя и спихнула все на Тайлина, убедив остальных не распространяться о случившемся. Я мечтала отомстить за свое исключение из Академии. За то, что Кробар вышвырнул меня в Кулмарт, списав, как ненужный элемент. Но все это в прошлом. Отныне вы моя семья и я перегрызу горло любому, кто попытается вам навредить.
        Ни грома, ни молний на голову Валанил не посыпалось. В Меан Труке вообще стало непривычно тихо - вся четверка стояла с открытыми ртами и смотрела на девушку, наговорившую себе на несколько смертных приговоров. Фориан даже перетасовал карты, остановив перед глазами «Удар тьмы». Его должно хватить, чтобы уничтожить эту… Эту… Кстати, а кого?
        - Но и это еще не все, - травница лукаво подмигнула Фориану, прекрасно читая его эмоции. - Надоели мне все эти тайны и постоянные недомолвки. Хочется правды. Знаете, смерть заставляет пересмотреть приоритеты. Так что… Валия, знаешь, почему я стараюсь не называть тебя «моя девочка»? Конечно, иногда проскальзывает, но я постоянно себя одергиваю. Глупо так говорить по отношению к своей родне. Да, сестренка?
        Глава 2
        Жила как-то счастливая семья магов, специализирующихся на создании артефактов. Как таковых успехов у них не было, но стабильная работа обеспечивала достаточно неплохой заработок. На жизнь хватало, а большего двум влюбленным и не требовалось. Они познакомились на первом курсе Академии и настолько покорили друг друга, что не расставались до самого выпуска. Едва обоим минуло восемнадцать, сыграли свадьбу и в первую брачную ночь получили то, что все считали глупой выдумкой: «Единение». Наслаждение друг другом оказалось настолько великим, что молодая семья решила повременить с ребенком хотя бы на три-четыре года. Хотелось проникнуться партнером, а также встать на ноги, чтобы обеспечить детям лучший из возможных бросков при инициации: 400. Все шло мирно и спокойно, пока в один день в городок, где проживали маги, не заехал юный наследник клана Карлианских. Ему приглянулась девушка и он послал слугу, чтобы тот пригласил ее в покои герцога. Молодой человек не знал, кем является эта особа, но его это и не интересовало. Он жаждал получить свое.
        Слуга вернулся ни с чем - прекрасная девушка отказала. Это только раззадорило юного герцога. Он остановился в городке и стал добиваться расположения объекта вожделения. Но делал это так, как привык - заваливая подарками и вниманием. Дошло до того, что он бесцеремонно вторгся в дом к девушке, требуя к себе уважительного обращения. Маг вспылил. Ему не нравилось поведение герцога, и он выставил его прочь.
        В ту же ночь в дом к создателям артефактов пробрались трое. Маг погиб во сне, так и не осознав, что произошло. Его супруга… Юный наследник получил то, что желал - девушка стала его. Пусть всего на одну ночь. Поднялся большой скандал. Маги Академии требовали правосудия, но старый герцог Карлианский нажал на нужные рычаги, заплатил правильным людям и дело замяли. Руководители Академии получили большие преференции, юный герцог поклялся забыть о случившемся и не повторять подобного впредь, а ровно через девять месяцев родилась девочка. Через год ее отнесли на инициацию, где бог выдал ей полоску маны и родовое имя клана Карлианских. Согласно древнему закону, у всех девочек этой семьи первое имя должно начинаться с «Вал», а во втором в обязательном порядке должны присутствовать буквы «ево». Так на свет появилась Валанил Револт, незаконнорожденная дочь будущего герцога Карлианского. Через три года скончалась мать - у «Единения» имелась и обратная сторона. Человек не мог долго жить без своей второй половинки. Перед смертью она написала дочери письмо, где поведала о случившемся. Валанил прочитала послание
матери только в пять лет и в это же время, еще несмышленая и глупая, попала в Кробар - помогла мать, нашедшая нужных людей перед своей смертью. Семь лет Валанил мечтала лишь об одном - отомстить магам, предавшим ее родителей и бросившим их на растерзание герцогу. Затем случилась Академия, изгнание и долгая жизнь на задворках Империи. Всеми позабытая и позаброшенная, Валанил увидела в Тайлине способ отомстить, но чем больше она узнавала мальчонку, тем больше понимала, что месть ушла на второй план. Сменились приоритеты. Теперь для нее существовало лишь два типа людей: семья и все, кто пытается ей навредить. Первые должны жить, вторые - сдохнуть.
        - Как-то так, - Валанил закончила свой рассказ и облегченно выдохнула. На душе полегчало, даже несмотря на ошарашенные лица слушателей. И пусть девушка этого не просила, вокруг нее неожиданно образовалось белоснежное сияние - бог подтвердил правдивость рассказа.
        Фориан первым справился со своими эмоциями, как ему и полагалось по статусу. Первой реакцией, как у любого мага, явилось желание пристрелить выкормыша Кробара. Не дать распространиться заразе. Второй - обругать себя за слабость. Он не тупоголовый дознаватель, способный лишь на убийство. Бог не покарал Валанил за разглашение тайны, наоборот - показал свое расположение, одарив ее милостью. Не Фориану выступать судьей, когда судья истинный уже вынес свой вердикт. Невиновна. Значит, следует принять ее такой, какая она есть, тем более что обновленная Валанил ему нравилась. Развернувшись к хлопающему глазами Тайлину, Фориан произнес:
        - Ученик, и долго ты будешь заставлять нас ждать? Проблему решили? Теперь ты можешь делать улучшения или решил взглядом прожечь в своем втором наставнике дыру? Нам всем нужна защита от электричества.
        Маг опять начал раздеваться, но покрасневший от такой отповеди парнишка его остановил.
        - Не нужно. Не знаю, как на других, но нас теперь я могу улучшать без повреждений. Валия, поможешь?
        - Да, - девочка с трудом оторвала взгляд от сестры. Эмоции накатывали на Валию как морские волны и были такими же непостоянными. Хотелось броситься с кулаками, крича, что все это неправда и тут же возникало практически непреодолимое желание обнять Валанил. Валия всегда мечтала о сестренке - вместе играть в куклы, а не в солдатики или догонялки, куда ее вечно тянули братья. Но даже в страшном сне девочка не могла представить, что получит сестренку таким образом, да еще и с такой неприятной историей об отце…
        Проще сбежать в виртуальность.
        - Нужны молнии, - попросил Тайлин. - Призовешь?
        Валия смахнула предательскую слезу и простерла ладони к небу. Мгновенно над горами сгустились тучи и мощный разряд молнии ударил в ладони девочки, превратившись в искрящийся шар. Тайлин понимал - он не Валия и хватать руками смертоносную стихию ему непозволительно. Вместо этого парнишка представил, как шар поднимается из рук девочки, разделяется на пять частей, обрастает зеленой оболочкой и въезжает в статуи. Несмотря на то, что Тайлину удалось перетащить скульптуру в реальность, в кузнице осталась ее «эхо» - точная копия каждого из пятерки. В груди парня потеплело - молния растеклась по телу, вживляя себя в каждый кусочек плоти.
        ВЫ ИЗМЕНИЛИ 5 ИГРОКОВ, ДОБАВИВ ИМ НЕВОСПРИИМЧИВОСТЬ К ЭЛЕКТРИЧЕСТВУ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ИММУНИТЕТ К ЭЛЕКТРИЧЕСТВУ.
        - А почему так нельзя было сделать в прошлый раз? - поинтересовалась Валанил, как только Тайлин и Валия вернулись в обычный мир. Тайлин посмотрел на тренера и неожиданно понял, что предъявлять претензии за всю ту ложь, которой она его кормила, он уже не может. Та Валанил умерла.
        - Так надо было раньше рассказать про «Единение», - вернул Тайлин. - А то спрячут знания, а потом жалуются, что им больно.
        Возникла пауза и неожиданно вся четверка людей засмеялась. Ликс посмотрел на выплескивающих пар партнеров и покачал головой. Ему было невдомек, для чего так глупо расходовать эмоции - куда проще приберечь их до ближайшего противника и заставить того пожалеть, что родился на свет. А вот так, в пустоту… Люди, что с них взять?
        - Проехали, - Фориан отсмеялся и утер выступившие слезы. - Больше к этой теме не возвращаемся. Валанил одна из нас. Валия?
        Девочка подумала мгновение, после чего улыбнулась и протянула травнице руку.
        - Сестра?
        - Сестра, - Валанил пожала ладонь в ответ.
        - Избавьте нас от драмы, - произнес Фориан. - Защита появилась, осталось решить, что делать дальше.
        - Тут, собственно, и решать нечего, - ответил Тайлин. - Вы знаете, что такое Ликвидатор?
        Судя по возникшей тишине и ошарашенным взглядам «взрослых», они прекрасно были знакомы с этим термином. Тайлин спроецировал карту на земле.
        - Так вот. Из-за того, что я вас возродил, Император отправил за мной это чудовище. Подставлять всех я не хочу, поэтому ухожу вот сюда. В этот город черные ликсы сгоняли магов, значит, есть вероятность наткнуться там на бассейн с красной кислотой. Его нужно уничтожить. Если повезет, то успеем это сделать до того, как Ликвидатор до меня доберется. А если бог будет на нашей стороне, то мне удастся получить «Слезу Альрона» и кристаллы. Что делать дальше, Валия знает. Но сюда пускать этого монстра я не хочу.
        - Про Ликвидатора ты нам не рассказывал, - задумчиво протянула Валанил. - Значит, кроме невыполнимого задания по доставке книги у тебя есть еще и это… И со смертью задания не удаляются - лично мои все на месте… Даже не знаю, что тебе и посоветовать. Уничтожить этого монстра невозможно.
        - Это не монстр, - поправил Фориан. - Машина. Наследие древних. Известно, что у Императора их всего три экземпляра и пользуются ими в самых крайних случаях. Декан рассказывал, что Ликвидаторов не выпускали несколько столетий. Не было повода. Да, ученик. Умеешь ты озадачить.
        - Хотя…, - продолжила размышлять вслух Валанил. - У мальчика есть задание на доставку книги. Вспомнился мне тут один эпизод в доме Фориана. Тогда бог предупредил, что всех убьет, если Тайлина не пустят в Библиотеку. Может, сейчас это тоже прокатит? Нельзя убить Тайлина, пока он не доставил книгу.
        - Не получится, - категорично ответил Фориан. - Это первое, что приходит на ум, но не сработает. Известно, что Ликвидатор полностью выгребает инвентарь жертвы после убийства. Он сам доставит книгу.
        - Хочешь сказать, что у него «Взлом» или «Мародерство» минимум 65-го уровня? Да, мальчик мой, если ты куда и вляпаешься, то так, что не отмоешься.
        - Но это еще не все, - тихонько произнес Тайлин и почувствовал всеобщее внимание. Заинтересовался даже ликс, ковыряющийся палочкой в земле. Что еще учудил его хозяин? - Пока я буду возиться с Ликвидатором, у вас будет своя задача.
        Тайлин скорректировал карту и на земле появилась проекция Меан Трука.
        - Здесь находится непонятный куб, похожий на то, что мы с Ка-До-Гиром встретили в метро. Раптор не может в него проникнуть, а это о многом говорит. Нужно прокопать туда путь. Самый оптимальный маршрут я выделил, но на это уйдет неделя. Если не больше.
        - Одного тебя я не отпущу, - заявила Валия. - Кому-то нужно будет забрать твои вещи.
        - Сестра права, - отметила Валанил, и девочка дернулась с непривычки. Так ее никто никогда не называл. - Вы должны идти вдвоем. Если тебе удастся создать ноа, отдашь его Валии и спокойно умрешь. Уже здесь тебя возродим.
        - Чтобы Ликвидатора отправили за тем, кто возродит Тайлина? - Фориан озвучил довольно неприятную мысль. - Так и будем бегать.
        - Нужно найти жертву, - подал голос Ка-До-Гир. - Купить смерть.
        - А ведь это выход, - Валанил с уважением посмотрела на ликса. - Бедняки наверняка пойдут на то, чтобы их семья ни в чем не нуждалась.
        - Давайте обсудим это потом? - Тайлин поежился. Где-то в районе живота начало колоть, и парнишка поскорей решил закрыть эту неприятную для себя тему.
        Валия призвала ездового ящера и невольно отступила - явившееся животное поражало своими габаритами. Огромная туша возвышалась над всеми, флегматично осматривая окрестности. Неожиданно ящер встрепенулся и уставился куда-то вдаль.
        - Разрешаю, - услышал Тайлин мысль Валии и в этот же момент массивная туша стартанула вперед, метров через пятьдесят врезавшись головой в громадный камень. Булыжник отлетел в сторону и пасть ящера опустилась к земле, чтобы подняться с толстым отростком змеи. Спутник Валии перекусил его пополам. Смешно усевшись за задницу, ящер начал запихивать добычу себе в глотку, помогая передними лапами.
        - Его кормить надо. Он от этого прокачивается, - произнесла девочка, словно извиняясь за поведение своего питомца. Прожевав вторую часть змеи, довольный ящер вернулся к своей хозяйке за наградой. Подставив шею, он явно намекнул, что не против того, чтобы его почесали. Валия поскребла по чешуе и ее спутник даже хвостом завилял, как дворовая собачка.
        - Ты готов? Тогда забирайся. Здесь два места.
        Девочка запрыгнула на спину ящеру и позвала Тайлина. Когда парнишка приблизился, зверь недоверчиво фыркнул и попятился.
        - Он тебя помнит! - удивилась Валия. «услышав» голос своего спутника. - Представляешь, уровни, что прокачивал Советник, ушли, но память осталась! Тучка не хочет тебя везти. Совсем!
        - Да и мне чего-то не хочется на нем кататься, - Тайлин с сомнением посмотрел на ощетинившегося ящера. Там, где должно находиться еще одно место, виднелись острые шипы. - Постой. Ты сказала «Тучка»?
        - Надо же его как-то называть. Советник особо не парился по этому поводу. Догоняй!
        Валия легонько двинула коленями и Тучка бодро посеменила прочь из города, подальше от нелюбимого мага. Тайлин взглянул на наставников и побежал следом за девочкой. В прошлый раз ему потребовалось почти двенадцать часов, чтобы добраться до цели, но тот Тайлин был слаб и не знал о том, что такое правильный бег. Нынешний мог дать фору многим животным, если только они не новые спутники Валии. Ящер постоянно уносился вперед, вырываясь так далеко, что девочке приходилось его останавливать и возвращать обратно. В итоге зверь начал развлекаться тем, что охотился на любую живность, попадающуюся ему на пути. Начиная от мелких кузнечиков, заканчивая парочкой степных волков, неведомым образом выживших в это непростое время. Сумев сбежать от ликсов, волки пали жертвой ненасытной твари, поглощающей всех и каждого.
        Но настоящее шоу началось, когда Тайлин призвал дракона. Завидев новую цель, ящер бросился к ней и Валия не сразу сообразила, что задумал ее спутник. Ничего не подозревающий Ли-Хо-Дун летал по округе, наслаждаясь природой, когда позади него возник огромный монстр. Разинув пасть, чтобы зажевать вкуснятину, ящер мысленно поздравлял себя с победой, когда Ли-Хо-Дун заметил опасность. Сколь бы ни был быстр зверь, тягаться с настоящим драконом ему оказалось не по плечу. Ли-Хо-Дун извернулся и, возмущенно рыкнув, ударил в ответ. Струя драконьего пламени с легкостью пробила тело и достигла мозга ящера. Спутник Валии умер мгновенно, растворившись прямо на ходу. Девочка рухнула вниз и пропахала головой довольно глубокую борозду, пока полностью не погасила скорость. Вскочив на ноги, Валия даже ногой топнула от гнева.
        - Тайлин! Твой дракон убил моего ящера! Осталось всего два заряда!
        Как и девочка, Тайлин не видел причины ссоры спутников - лишь результат. Даже в логах не было ничего необычного - по ним получалось, что Ли-Хо-Дун ни с того, ни с чего решил поджарить ящера. Валия призвала спутника еще раз и вот тут-то и случилось странное - едва завидев дракона, ящер начал улепетывать от него, как от огня. Валии с трудом удавалось удержаться сверху. Мысленно пробурчав Тайлину, что его дракон испугал «бедную деточку», Валия ускакала подальше от «злых мальчишек», норовящих обидеть девочек. Так Тучка оказалась записана в самки.
        К мертвому городу ребята добрались только через пять часов. Деактивация ящера выглядела забавной - тело словно сжалось само в себя и превратилось в небольшой ремешок, разместившийся на поясе Валии. Дракона, сующего везде свой любопытный нос, тоже пришлось убирать от греха подальше. К городу ребята подползали молча и скрытно, готовые к любым неприятностям.
        Но их не было - древние камни выглядели мертвыми и безжизненными.
        - Вроде чисто. Нигде следов нет, - произнесла Валия, оценив древние камни. - Лагерь ликсов был там. Посмотрим?
        - Подожди, - Тайлин не дал Валии подняться на ноги. - Что-то здесь не так. Оставайся на месте, нужно кое-что проверить.
        Раптор ничего не показывал - в радиусе тридцати пяти метров от парнишки живых существ не наблюдалось. «Восприятие» прониклось необъяснимой тревогой мальчика и нарисовала среди камней и выемок путь к границе города, позволяющий оставаться незамеченным со стороны центра. Не сомневаясь ни секунды, Тайлин воспользовался помощью и двинулся вперед, продолжая следить за показаниями Раптора. Долгое время ничего не происходило. Тайлин даже начал подозревать, что заговорила его паранойя, как неожиданно высветилось сообщение:
        ЖЕЛАЕТЕ ВЗЛОМАТЬ 32-Й ЭЛЕМЕНТ ЗАЩИТНОГО БАРЬЕРА III-ГО УРОВНЯ. В СЛУЧАЕ НЕУДАЧИ ВЛАДЕЛЕЦ БУДЕТ УВЕДОМЛЕН О ПОПЫТКЕ ВЗЛОМА.
        - Следы! - обрадовался Тайлин. - Я понял, что меня смутило - здесь нет следов! Почему их нет в древнем городе? И вот подтверждение - здесь защитный барьер. Ломаем?
        - Справишься?
        - Понятия не имею. Третий уровень - это тридцать защиты. У меня «Взлом» как раз столько и дает.
        - Пробуй. Если что - я рядом. Прикрою.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ВЗЛОМ»: 45.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА: 77 %
        ПОПЫТКА 1… УСПЕШНО!
        Тайлин даже опешил - откуда столько? Лишь знакомство с логами дало ответ - 15 от «Взлома», 15 от «Усиления», и еще 15 от «Управления механизмами». Оказалось, что этот Навык тоже участвует в процессе взлома, только неживых существ! Плюс 10 % шанса от Раптора, вот и получаются такие огромные значения.
        Деактивировав 32-й элемент, парнишка прижался к земле еще сильнее. Под защитным барьером располагался лагерь ликсов, причем настолько огромный, что Тайлину сразу захотелось присвоить себе генератор защитного поля, способный формировать купол таких размеров. По всему периметру мерцающей пелены стояли клетки с живыми людьми и, мальчику даже пришлось подползти ближе, чтобы Раптор подтвердил то, что он увидел - с зелеными ликсами! Сородичи Ка-До-Гира не были полностью истреблены, а влачили жалкое существование в качестве рабов красных и черных тварей.
        Никто не обратил внимания на то, что небольшой сектор пространства перестал мерцать. Для ликсов и их пленников защитный купол по-прежнему функционировал, защищая от любопытных глаз случайных путников и отваживая кровожадных тварей Серых земель.
        «Восприятие» нарисовало новый маршрут, что уперся в соседний защитный элемент. Тайлину пришлось взламывать и его, еще больше открывая обзор. Сканер не мог оценить размеры лагеря - он не доставал даже до центрального шатра. Значит, радиус больше сотни метров. У противоположного края лагеря виднелись меховые туши яков. Где-то тридцать голов, не больше.
        Люди в клетках показались парнишке безучастными. В основном здесь сидели «цифровые» - никому не нужные жители Империи, но встречались и именованные - судя по свойствам, жители приграничных городов. Магов Тайлин не заметил, что не удивительно - все они должны находиться внизу. Либо мертвые, либо страдающие. Другой участи пленникам ликсов ждать не приходилось.
        - Иду за тобой, - донеслась мысль Валии. Тайлин продвинулся еще немного вперед и, наконец, увидел первых противников - отряд из десяти ликсов сидел вокруг костра и жарил огромную тушу яка. Девять красных воинов и один коричневый шаман 43-го уровня. Этот старый ликс показался Тайлину самым опасным противником - никто из воинов не превосходил 30-го уровня. Парнишка долго крутил головой, выискивая других ликсов, но тщетно - либо они сидели в шатрах, либо торчали где-то внизу. Вход под землю располагался у центрального шатра, и Раптор никак не мог до него добить. Даже «Восприятие» сдалось - у Атрибута не получилось проложить путь, чтобы незаметно приблизиться к красивой палатке.
        - Есть идеи? - Валия подползла к Тайлину и посмотрела на тварей.
        - Нужно накрыть их одним ударом. Нельзя, чтобы они предупредили тех, кто внизу. Там могут быть серьезные соперники. Да и у этого шамана наверняка гидра есть. Значит так - я блокирую коричневого ликса и сразу занимаемся воинами. Мои те пятеро, что справа, твои те, что слева. И да, следи, пожалуйста, за палаткой. Там может сидеть аналог Советника.
        - Поняла. Скажешь, когда начинаем.
        ОСУЩЕСТВЛЕНА ПОПЫТКА ВЗЛОМА ША-РГИ-ТАНА.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ВЗЛОМ»: 30.
        УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ША-РГИ-ТАН: 30.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА: 0 %.
        - Начинаем! Взлом провалился! - взволнованно прокричал Тайлин и перетасовал карты. Перед глазами появилась «Цепная молния» и парнишка с шумом выдохнул слово активации:
        - Буу!
        Шесть дергающихся тел рухнуло на землю, вызывая шок и трепет не только у своих сородичей, но даже и у Тайлина. Он впервые пользовался этой картой и результат поразил своей мощью. Пробить защиту ликсов не удалось, но этого и не требовалось - тридцать секунд они будут кататься по земле, неспособные на сопротивление.
        Секундная заминка ликсов, не ожидавших нападения внутри безопасного купола, стоила им жизни. Прилетела следующая «Цепная молния», отправившая дергаться еще двоих воинов. Оставшиеся четыре заряда прошлись по тем, кто лежал на земле, обновляя счетчик неподвижности и забирая последние остатки личных щитов. Третий выстрел и вся десятка оказалась на земле. Валия успела выстрелить лишь трижды, но особого результата добиться не смогла. Человек 3-го уровня без прокачанных Атрибутов и Навыков мало что мог сделать ликсам, превосходящим его по уровням в 10 раз.
        Тайлин подбежал к валяющимся на земле тварям - из десяти в живых осталось лишь восемь. Пара «Цепных молний», «Электрических ударов» и первая битва оказалась выиграна.
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ 10 И БОЛЕЕ СУЩЕСТВ, ПРЕВОСХОДЯЩИХ ВАС НА 10 УРОВНЕЙ.
        КРИСТАЛЛ +1 (9)
        Валии, вместо кристалла, досталось улучшение «Восприятия» на 1 пункт, напомнив тем самым девочке, что она еще ничего из себя не представляет. Стараясь не думать о том, что где-то еще много противников, Тайлин наклонился над телами. Еще раз свою ошибку он не повторит - будет забирать добычу сразу, как только она появится.
        ОБНАРУЖЕНЫ АКТИВИРОВАННЫЕ АТРИБУТЫ «МАРОДЕР» И «ВЗЛОМ».
        ПРОВОДИТСЯ АНАЛИЗ ТЕЛ…
        ОБНОВЛЕНЫ КАРТЫ ЛОКАЦИЙ (3).
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА:
        18 МОНЕТ.
        23 ЗОЛОТЫХ.
        ПОЛНЫЙ КОМПЛЕКТ II-ГО УРОВНЯ (9)
        ПОЛНЫЙ КОМПЛЕКТ III-ГО УРОВНЯ (1).
        ПОСОХ ШАМАНА-I.
        СТАЛЬНЫЕ КОГТИ-II (9)

* * *
        ПОЛУЧЕН ДОСТУП К ЛОГАМ.
        ПОЛУЧЕН ДОСТУП К ЛИЧНЫМ ДАННЫМ.
        ПРОИЗВОДИТСЯ СИНХРОНИЗАЦИЯ ЛОГОВ.
        Тайлину оставалось лишь горько вздохнуть - все самое интересное оказалось спрятано. Шаман не успел воспользоваться картами, поэтому его личный инвентарь оказался недоступен. Половина Монет и золота сразу ушла Валии, хотя эти суммы больше походили на насмешку. Оставалось надеяться на логи и они не подкачали - через пару минут Тайлин точно знал, сколько живых ликсов осталось под куполом. Пятеро. Администратор, являющийся кем-то из черных ликсов, и четверо шаманов. Вся эта братия находилась в шатре - людские маги закончились пару дней назад и ликсы ожидали новую партию. Судя по обрывистым записям, что удалось услышать убитому шаману, слуги Халаса назвали срок в несколько недель. Сейчас свободных магов ни у кого не было.
        Парнишка присел, жестом указав Валии не высовываться. Даже хорошо, что уничтоженная группа развела костер так далеко от центра лагеря - шаманы ничего не услышали. Статус «Бой» ушел и Тайлин на автомате восстановил все карты. Привычка, заработанная собственной кровью.
        Убедившись, что все готово к новой битве, Тайлин сорвался с места. Подбежав к палатке, парнишка откинул полог, приготовившись атаковать, но замешкался. Жизнь не готовила Тайлина к тому, что он увидел. На подушках валялись пятеро ликсов, раздетых до нижнего белья. Стеклянные безразличные глаза тварей смотрели в «ничто» и на нежданное вторжение никак не отреагировали. На полу стояло три курильницы, источающие густой зеленый дым. Им была пропитана вся палатка и фильтры костюма сразу предупредили об опасности - воздух оказался наполнен дурманом. Тайлин растеряно осмотрелся - с тел ликсов снять ничего не получится. Вся добыча находится в личных инвентарях, куда доступа не получишь. Дурацкое обнуление!
        Тем не менее сдаваться Тайлин не привык и на всякий случай прошелся по ликсам «Мародерством». Обновлений карт или чего-то аналогичного не появилось, зато появилось кое-что лучше.
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА:
        3668 МОНЕТ.
        КЛЮЧ ОТ СУНДУКА.
        КЛЮЧ ОТ КЛЕТОК.
        Тайлин старался не думать, где Администратор мог все это прятать, но на всякий случай протер воплотившиеся ключи о ближайшую штору. В палатку вошла Валия и поморщилась, заметив курильницы.
        - В Империи черный лотос под строжайшим запретом, но это никого не останавливает. Мне как-то раз братья хвастались, что они им обкурились до полного слияния с богом. Или до поросячьего визга, я точно не помню. Отец на них сильно ругался. Ты сам их убьешь?
        - Сам, но… Знаешь, хочу проверить одну штуку. Помнишь, в подвалах Академии мне удалось вытащить из виртуальности глыбу льда? В Меан Труке появились статуи. Давай попробуем без карт атаковать? Только стихиями. Ты, вроде как, с электричеством хорошо дружишь - оно тебя не травмирует.
        - Тайлин, ты умничка! - Валия даже обняла парня. - Конечно пробуем!
        Однако радость девочки длилась недолго. Она вошла в виртуальность и начала озираться - о том, что существует другое пространство, говорила лишь кнопка «Выход». Тайлин понял это сразу - нужно быть бесчувственным чурбаном, чтобы не заметить, что любимая девочка сильно расстроена.
        - Мне пришлось потратить уйму времени, прежде чем научиться находиться в двух состояниях одновременно. Кажется, у меня даже выбор был - либо я умру, либо научусь этому. Так что не переживай - придет со временем. Структурируй снег - попробую закидать ликсов сосульками.
        В какой-то момент Тайлин поразился сам себе - еще пару лет назад он запросто потерял бы сознание от одной мысли о том, что сейчас будет уничтожать живое существо. Где тот мальчик, что любил сбирать траву и не думал о предстоящих проблемах? Когда он успел потеряться и смениться на безжалостного убийцу?
        Зачерпнув холода, парнишка представил острую сосульку и мысленно отправил ее в сторону ближайшего шамана. Острый кусок мерзлой воды возник возле руки мальчика и устремился к ликсу, пронзив того насквозь. Нет его, прежнего Тайлина. Закончился, когда на руках стало не хватать пальцев, чтобы сосчитать попытки его убить.
        Сосульки, ледяные глыбы, лютый холод - Тайлину оказалось подвластно все, что касалось магии льда. Однако нашелся и негатив - решив попробовать молнию, парнишка едва не отдал концы сам. Стоило Валии передать ему искрящийся шар, как Тайлина тряхнуло так сильно, что выбило из виртуальности, а на руках появились страшные ожоги. Черного ликса добивала Валия, использовав для этого трофейный посох. Забила одурманенную тварь до смерти.
        Стоило убить последнего ликса, как Раптор обрадованно сообщил о наличии предметов, доступным для присвоения: палатка, генератор защитного поля, куча постельных принадлежностей, а также запертый сундук! Туда-то Тайлин и направился в первую очередь. Не желая возиться с ним прямо сейчас, парнишка хотел закинуть массивный сундук в инвентарь, но не смог.
        - Не получится, пока в нем есть хоть что-то, - пояснила Валия. - У отца во дворце таких полно - он в них держит ценные вещи. Это отличное приобретение. Можешь взломать?
        Один из ключей идеально вошел в замочную скважину и раздалось несколько щелчков - сундук оказался нашпигован ловушками. Вздумай кто вскрыть крышку с помощью силы, его ждал бы неприятный сюрприз.
        - Бог ты мой! - ошарашенно прошептала Валия, стоило заглянуть внутрь. Сундук оказался переполнен флаконами. Большая их часть оказалась эликсирами на ману, дающие сразу +100 %. Не единиц - процентов! Но в сундуке оказалось нечто гораздо ценнее флаконов на ману - «Слезы Альрона» и кристаллы. Ликсы замучили до смерти нескольких магов, источив их досуха…
        - Тридцать флаконов на ману, семь «Слез Альрона» и двенадцать кристаллов, - подсчитал Тайлин, прошерстив сундук. - Я возьму три на ману, две «Слезы» и все кристаллы. Остальное забирай ты - отдашь после возрождения.
        - Ты еще не умер, - Валии не нравилось, что Тайлин говорит о собственной смерти, как о сбывшемся факте. - Может, из-за войны Ликвидатор не явится. Или он не найдет тебя в Серых землях. Или его ликсы перехватят. Да что угодно может случится! Хватит уже себя в мертвецы записывать!
        Тайлин не ожидал таких эмоций от девочки и смутился. Действительно, чего это он?
        - Ладно, разберемся потом. Займешься пленниками, пока я бассейн взрываю? Держи ключ. Зеленых ликсов пока не выпускай - надо подумать, что с ними делать. Жаль, солнца под куполом нет - можно было бы начать заряжать кристаллы.
        На то, чтобы спуститься под землю и заминировать бассейн, у Тайлина ушел почти целый час. Бассейн находился в большом подземном помещении, похожим на огромное хранилище. Мальчик сделал все в точности так, как когда-то Фориан. Заложив три из имеющихся у него восьми флаконов «Альронского зелья» и привязав к крышкам веревку, парнишка дернул и бортики разлетелись в разные стороны. Что странно - не пришло оповещения, что один из бассейнов со «Слезами Дракона» уничтожен, хотя от него вообще ничего не осталось - красная кислота вытекла и впиталась в землю. Пожав плечами, решив, что клятва и не должна иметь какого-то численного значения, парнишка выбрался наружу и здесь его ждал сюрприз.
        - Тайлин! Как же я рад тебя видеть!
        Огромные ручищи заключили парня в объятья и подняли в воздух. «Восприятие» пришло на помощь: в плену у ликсов оказался Мотар, начальник стражи Кулмарта, родного города Тайлина. Какое-то время этот усатый дядька тренировал парнишку, обучая орудовать мечом, прыгать и бегать, так что Тайлину тоже было приятно встретить старого знакомого.
        - А вы как тут оказались? - спросил парнишка, как только его поставили на землю.
        - Ликсы, чтоб им пусто было! Совсем страх потеряли, твари! Ночью налетели на город и утащили меня и еще семерых дозорных, вместе с магом. Его уволокли куда-то под землю, а меня с ребятами в клетки посадили. Троих уже сожрали, скоро и мой черед должен был настать. Спас ты меня, Тайлин! Долг крови на мне, чтоб мне пусто было!
        - На нас тоже! - вперед вышло еще трое воинов. Мотар довольно покрутил ус - он не сомневался в своих ребятах.
        - Знаете, а ведь я принимаю вашу службу. Причем не только стражников - вообще всех, кого сегодня спас от лютой смерти! - неожиданно для всех прокричал Тайлин и его голос эхом пронесся по лагерю. Все утихли, удивленно уставившись на парнишку.
        - Я являюсь главой древнего города Меан Трук, что расположен в дневном переходе отсюда. Сворачивайте лагерь, седлайте яков и выдвигайтесь туда, Валия покажет дорогу. Вы послужите мне верой и правдой целый год, помогая восстановить город из руин, после чего я сочту ваш долг выплаченным. Вы сможете вернуться домой!
        Мотар хотел было пошутить по поводу разума парнишки, но осекся, уставившись на сообщение:
        ГЛАВА МЕАН ТРУКА ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ГОДОВУЮ СЛУЖБУ В СЧЕТ УПЛАТЫ ДОЛГА КРОВИ.
        ПРИНЯТЬ?
        - Нет! - откуда-то с края лагеря послышался крик. - Я никогда не стану рабом!
        Бог принял ответ и в этот же момент несчастный замертво рухнул на землю. Система наглядно продемонстрировала, что будет с теми, кто откажется от предложения Тайлина.
        ЧИСЛЕННОСТЬ МЕАН ТРУКА УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 68 ЧЕЛОВЕК.
        - Разбирайте лагерь и седлайте яков. Выступаем прямо сейчас, ночных тварей уже нет. Их всех уничтожили, - приказал Тайлин, стараясь не смотреть в осуждающие глаза Мотара. Стражник явно не рассчитывал на годовое рабство.
        Оставались зеленые ликсы. Тайлин несколько раз обошел клетки, выискивая проблески разума хоть в одних глазах и постоянно выкрикивая на языке ликсов, что ему нужно хоть с кем-то поговорить. Наконец, один из старых особей шевельнулся и выступил вперед, облокотившись о решетки.
        - Почему ты говоришь на нашем языке, мелкий человек?
        - Меня этому научил Ка-До-Гир, зеленый ликс, что является моим другом!
        - Отступник! Он знает Отступника! - пронеслось по клеткам. Ликсы зашевелились, услышав знакомое имя.
        - Ка-До-Гир является лучшим из ликсов, рожденных под этим небом! - Тайлин указал наверх, заставив ликсов поднять голову. - Халас его предал, как только получил щелчок по носу. Но я не бросил друга и теперь мы вместе. Ка-До-Гир является моим слугой, но числиться им только формально. Он свободный ликс и волен делать все, что не вредит мне.
        - Для чего ты все это говоришь, человек? - спросил старый ликс.
        - Ка-До-Гир одинок. Ему нужны соплеменники. Я освобожу вас и стану вашим вождем. Вы станете моим племенем и обоснуетесь в Меан Труке. Мои ликсы и мои люди будут жить рядом и не станут убивать друг друга. Врагов у меня много, так что всегда найдется, кого убить. Я хочу возродить племя зеленых ликсов под своим началом.
        - Ты говоришь красиво, я даже готов поверить, маленький человек. Вот только… Это еще что?
        Старик удивленно уставился на небо. Тайлин проследил за его взглядом и заметил черную точку, быстро приближающуюся к лагерю. Внутри все покрылось толстым слоем льда, превращая тело в неподвижную статую - пришло понимание, что это такое.
        - Валия, уводи людей! Все прочь из лагеря! - закричал Тайлин и, стараясь пересилить одеревеневшие от страха мышцы, бросился к дыре под землю. Нужно увести тварь как можно дальше от людей!
        В воздухе запахло грозой и раздался оглушающий удар. Защитный купол рассыпался, как карточный домик, не сумев задержать явившееся существо. Грохнувшись на землю, монстр издал неприятный крик, заставивший заныть каждую косточку. Понимая, что не успевает убежать, Тайлин обернулся и выставил вперед руки, активировав щиты. В них тут же прилетел плазменный заряд, откидывая парнишку далеко назад. Пропахав спиной землю и восстановив защиту, Тайлин, наконец, увидел свойства твари.
        ЛИКВИДАТОР (МЕХАНИЗМ). ВНЕ КЛАССА. ВНЕ ВОЗРАСТА. ВНЕ УРОВНЕЙ.
        СМЕНА СТАТУСА: БОЙ.
        Глава 3
        - Уводи всех! Не вмешивайтесь! Найди способ заполучить у бога рецепт «Возрожденного ноа». Выхожу из группы, - практически прокричал Тайлин, стараясь нажать нужные кнопки. Если Валия будет с ним в одной группе, Ликвидатор может заняться и ей. Нельзя так подставлять невесту.
        Плазменные заряды, что выпускал Ликвидатор, совершенно не походили на порождаемые сгустки «Огненного шара». На них даже «Зелье саламандры» не действовало - щитам не удавалось полностью их остановить и некоторые капли долетали до Тайлина, прожигая броню и больно впиваясь в тело. Снаряды казались тоньше, изящней и даже в чем-то завораживающими. Как и сам Ликвидатор. Тайлин никогда не встречал существо, умеющее быть настолько смертоносным и привлекательным. Больше всего механизм походил на смесь дракона и скорпиона. Огромные крылья с исторгающими плазменные заряды устройствами, пышущая огнем клыкастая пасть, скорпионий хвост и шесть массивных лап с такими когтями, что под ними с легкостью крошился камень. И везде шипы. Много шипов.
        Щиты Валии старались хоть как-то уберечь своего хозяина, но их приходилось обновлять каждую секунду. Урона по ним проходило очень много. Юный алхимик понимал, что на открытой площадке долго не продержаться, поэтому немного развернулся и с каждым выстрелом начал отлетать к яме, ведущей на нижний уровень. Конечно, там тоже не получится выжить, но так хоть Валия не увидит его смерти.
        ЛИКВИДАТОР ВЗЛАМЫВАЕТ ВАС И ВАШУ ЭКИПИРОВКУ.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ АТРИБУТА «ВЗЛОМ» ЛИКВИДАТОРА: 65.
        УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ВАШЕЙ ЭКИПИРОВКИ: 70
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА ЭКИПИРОВКИ: 0 %.
        ЛИКВИДАТОР ПОЛУЧАЕТ ДОСТУП К ВАШИМ ДАННЫМ И ЛОГАМ.
        - Меня заблокировали! - раздалась наполненная паникой мысль Валии. Тайлин очень надеялся, что Ликвидатор ударил чем-то массовым, а не специально выбирал дополнительные цели, чтобы расправиться с ними после боя. Плазменные сгустки в очередной раз разнесли силовые щиты и тогда Тайлин атаковал сам. Если и умирать, то сражаясь.
        «Буу»…
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ КАРТУ «СЛАБОСТЬ-III» И СНИЗИЛИ ПАРАМЕТРЫ ПРОТИВНИКА НА 30 %.
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ КАРТУ «УДАР ТЬМЫ-III» И НАНЕСЛИ 15 870 УРОНА.
        Будь на месте Ликвидатора любое другое обычное существо, оно сразу бы улетело туда, откуда появилось. Невозможно выдержать ослабление, а затем мощный удар. Вот только механизм не был обычным существом. Он не только выдержал, но и контратаковал. Взмахнув крыльями, Ликвидатор взлетел в воздух и камнем ринулся туда, где лежала его цель. Раз не удалось уничтожить ее с наскока, сжечь плазмой или взломать, значит, необходимо раздавить. Механизм действовал на удивление логично и разумно. Истинная машина убийств.
        У Тайлина перед глазами пронеслась вся недолгая жизнь, почему-то остановившись на одном моменте - битве Фориана Тарна со Стражами. Не самый примечательный эпизод, если бы не одно «но»… Этот момент подсказал, каким образом можно выжить. Карты перестроились, вынося на передний план обновку.
        «Буу»…
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ КАРТУ «ТЕЛЕКИНЕЗ-I».
        ВЕС ОБЪЕКТА: 4500 КИЛОГРАММ. ВЫ НЕ МОЖЕТЕ УДЕРЖИВАТЬ ЕГО В ВОЗДУХЕ.
        ОСУЩЕСТВЛЯЕТСЯ ПЛАНИРОВАНИЕ.
        Стремительное падение, на которое рассчитывал Ликвидатор, превратилось пусть и в быстрый, но все же спуск. Не помогали даже крылья - управляла спуском не машина, а Тайлин. При этом ему постоянно приходилось выставлять щиты - противник оказался до ужасного ловок и последователен. Как только один способ уничтожения проваливался, в ход сразу же шел другой. Ни секунды покоя.
        Ликвидатор достиг земли и «Телекинез» отключился. Неожиданно стрельба прекратилась, а крылья начали кружиться с невероятной скоростью, превратившись с циркулярную пилу столярной мастерской. Но самое страшное заключалось в том, что они начали всасывать воздух, словно смерч. Находящиеся перед механизмом пара огромных булыжников взлетели и превратились в мелкую пыль, раздробленные потерявшими очертания крыльями. Тайлина потянуло к Ликвидатору, и тогда юный алхимик прибег к оружию «последнего шанса»:
        - Структурируй!
        В виртуальной кузнице потемнело - плотность окружившей ее метели стала такой огромной, что сквозь него не пробивался даже солнечный свет. Валия отдалась на власть танца, закрыв глаза и закружившись как крылья Ликвидатора. Из рук танцовщицы вырвались два синих луча - она расходовала ману, стараясь призвать как можно больше холода. Выждав секунду, Тайлин запустил руки в ледяное безумие и ощутил небывалую мощь. Заметно посветлело, и паренек из реальности атаковал.
        Тайлин повел руками снизу вверх, как когда-то в подвалах Академии и вокруг Ликвидатора появилась ледяная глыба. Крылья застопорились, наткнувшись на препятствие. Однако этот удар дался юному алхимику нелегко - из носа пошла кровь. Мана закончилась и пришлось использовать собственное здоровье, увеличивая объем порождаемого льда. Ноги молодого человека подкосились, и он рухнул на землю. Толщина льдины впечатляла - метров пять в диаметре. Этого могло хватить, чтобы задержать кого угодно в этом мире…
        Но только не Ликвидатора.
        Тело механизма оказалось слишком огромным и маны Тайлина не хватило, чтобы полностью его поглотил. Под замершую воду попали лишь тело и голова. Хвост остался на свободе и тут же изменился, превратившись в длинный меч. Во все стороны полетели осколки льда - Ликвидатор начал выковыривать себя из плена. Мало того - из пасти вырвался огонь, мгновенно растопивший огромную дыру. Полетели плазменные заряды - излучатели из крыльев каким-то образом перебрались на морду. Тайлин в самый последний момент успел поднять руки и активировать силовые щиты, спасаясь от неминуемой гибели.
        - Уводи людей! Если ликсы согласятся на то, что ты станешь их вождем, забери и их. Я вниз.
        - С радостью, но не получится - я все еще статуя. Это не Варгот - здесь нет экстренного выхода.
        - Постараюсь увести тварь, может он разблокирует. И… Я люблю тебя, солнышко. Прости, что так получается…
        - Я тоже тебя люблю… Только не умирай, хорошо?
        Тайлин ничего не ответил на эту просьбу. Нельзя давать невыполнимых обещаний, бог такое не прощает. Отбежав на несколько десятков метров, мальчишка добрался до дыры на нижние уровни, по ходу дела отправляя палатку и генератор поля на деактивацию. Ликвидатор обязательно последует за своей целью, и мимоходом уничтожит ценные предметы. Пусть лучше они валяются на земле в виде обычной добычи. Валия подберет.
        Скатившись по винтовой лестнице до самого дна, Тайлин использовал один из флаконов на ману и осмотрелся. Помещение казалось огромным, но спрятаться здесь было негде - ни ниш, ни дырок. Еще в прошлый раз Раптор показал, что заниматься раскопками в этой части материка бесполезно. Кругом сплошная стена без каких-либо изъянов.
        Неожиданно по камням застучал какой-то металл. Обернувшись, Тайлин увидел два небольших цилиндра, прыгающих вниз по ступенькам. Логика не подвела парнишку - он прекрасно понял, что это такое, пусть и видел впервые. Бомбы. Убегать или закрываться щитами показалось бессмысленным и Тайлин совершил то, чего сам от себя не ждал. Резко развернувшись, он побежал навстречу прыгающим цилиндрам. Они начали активно мигать, готовясь исполнить свое предназначение, но опоздали буквально на мгновение. Ученик выпускницы школы Кробар оправдал вложенные в себя усилия. Подпрыгнув, Тайлин ударил одновременно двумя ногами, отправляя бомбы в полет. Силовые щиты заняли свое законное место в полутора метрах перед руками и в этот момент произошел взрыв.
        Под землей родились два небольших солнца, порождая огненную волну небывалой мощи. Тайлин отбросило к стене и сжало с такой силой, что треснули ребра. Костюм III-го уровня не обладал защитой от импульсных ударов, так что парнишке пришлось прочувствовать на своей шкуре все радости близкого пребывания к эпицентру взрыва. Пусть от огня спасло выпитое ранее «Зелье саламандры», защита все равно ушла в ноль, а из тела словно все кости вынули и сложили в сторонку - Тайлин не чувствовал ни рук, не ног. Перед глазами заплясали звездочки, но несчастный алхимик успел увидеть, как потолок проломился, и массивная туша Ликвидатора грохнулась туда, где когда-то стоял бассейн с красной кислотой. Сразу же последовал удар хвостом - чуть ниже того места, где валялось неподвижное тело парня. Камни не выдержали такого обращения и поспешили взлететь вверх, увлекая за собой и Тайлина. Короткий полет закончился вспышкой боли сразу в нескольких местах - плечо, бедро, пузо и даже рука оказались проткнуты насквозь огромными шипами. Тайлин рухнул прямо на спину Ликвидатора, нанизавшись на многочисленные отростки. Хвост
механизма мгновенно трансформировался в меч и вновь пришел в движение. Войдя в спину парня, острие вышло из его груди, остановившись в сущих микронах от корпуса Ликвидатора. С неприятным звуком меч вырвало обратно, сильно расширяя рану. Сознание окончательно начало уплывать от Тайлина и последнее, на что его хватило, это произнести:
        «Буу»…
        Тьма добралась до глаз Тайлина и под землей стало неестественно тихо…
        Когда чудовище рухнуло под землю, на глаза Валии накатили слезы - девочка могла смотреть только прямо и вход в яму как раз попадал в поле зрения. Неожиданно броне вернулась подвижность, и юная леди на несколько мгновений застыла, решая, что делать дальше. Бежать к Тайлину на помощь, или выполнить его поручение. Победило второе - она обещала, что спасет людей. Добравшись до Мотара, девочка скомандовала:
        - Уходим! Быстро! Ликвидатор может вернуться!
        - А Тайлин? - спросил глава стражи, неспособный выйти из шокового состояния. За всю свою жизнь усатый дядька не встречал существа страшнее того, что прилетело за мальчонкой. Когда-то отличающие чернотой усы, гордость Мотара, приобрели благородный серебряный оттенок. Как и густые волосы. Даже плен и ликсы не смогли напугать воина сильнее Ликвидатора.
        - Нет больше Тайлина! Я за него! - зло прокричала Валия. - Уходим немедленно! Или вы ходите встретиться с тварью лично?
        Этой угрозы оказалось достаточно, чтобы народ начал шевелиться. Кто-то побежал к якам, по дуге огибая провал, кто-то начал быстро сворачивать палатки, парочка смельчаков забрала деактивированный Тайлином генератор защитного поля. Люди действовали на удивление синхронно, стараясь как можно поскорее покинуть опасную зону. Валия подобрала ключ от клеток и подошла к ликсам.
        - Вам предлагалась жизнь в обмен на служение. Я повторяю предложение. Мне нужен ответ прямо сейчас.
        - С нами говорил глава Меан Трука, - напомнил старый ликс.
        - Я тоже глава! - твердо произнесла Валия и озарилась белым светом. Бог поспешил заверить, что он полностью поддерживает девочку во всех ее начинаниях. - Считаю до пяти, потом мы уходим. Либо вы остаетесь на прокорм Ликвидатору, либо идете со мной.
        - Мы согласны! Я, шаман рода До-Гиров, клянусь служить городу Меан Трук верой и правдой, пока глава обходиться с нами достойно.
        - Я не принимаю такую клятву. Мне не нужны условия. Вы должны быть моими полностью и беспрекословно.
        - Другого ты не услышишь, - старый шаман стоял на своем.
        - В таком случае, ты сам определил судьбу своего племени. Я не стану рисковать жизнью своих людей. Прощайте.
        Валия развернулась и пошла к Мотару. Чему смог научить ее отец - так это принимать решения, какими бы жесткими они не казались. Свое она уже приняла.
        - Постой, молодая госпожа, - послышался крик ликса. - Мы согласны! Ликсы станут твоими поддаными.
        - Племенем, - поправила девочка. - Я знаю разницу между этими словами. Вы признаете меня своим вожаком, Ка-До-Гира моей правой рукой или Советником, решайте сами. Но я буду вашим лидером. Другого я не приемлю. И вы станете подчиняться мне как вождю. Только на таких условиях вы получите свободу.
        - Потеря сделала тебя сильнее, - уважительно произнес шаман. - Я чувствую стать. Силу. Ликсы пойдут за тобой и признают тебя вождем. Клянусь жизнью! Скажи своим людям, чтобы не сражались с нами. Мы не станем им вредить.
        - Клятву должны произнести все, не только шаман! - Валия посмотрела на остальных. - У вас есть минута. Те, кто промолчит, останется в клетках!
        Тишина длилась несколько секунд. Молодая леди уже решила, что гордые ликсы не пойдут под управление человека, но перспектива голодной смерти в клетках способна уговорить кого угодно. Один за другим все ликсы произнесли клятву верности новому вождю, загоняя себя, по сути, в вечное рабство. Но другого выхода у них не было.
        ЧИСЛЕННОСТЬ МЕАН ТРУКА УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 112 ЛИКСОВ.
        - Мотар, ликсов не трогать! Они идут с нами. Обращайтесь с ними, как с равными. На правах главы города я прошу бога контролировать этот процесс и, если нарушит мой приказ, прошу незамедлительно уничтожить виновного. Мои существа не должны вредить друг другу. Я все сказала!
        ПРОШЕНИЕ УДОВЛЕТВОРЕНО. ВСЕ СУЩЕСТВА МЕАН ТРУКА ОЗНАКОМЛЕНЫ С НОВЫМИ ПРАВИЛАМИ.
        Валия спрятала горечь утраты в потаенные глубины души. Тайлин рассказывал о своем состоянии после смерти девочки - он не помнит нескольких дней. Как бы сейчас хотелось забыться и Валии! Свернуться калачиком, лежать и стонать о своей утрате…
        Нельзя! Пусть она и сбежала из клана, но она истинная дочь влиятельного рода и способна принять любой удар судьбы. Нужно позаботиться о новых жителях, обеспечить им еду, жилье, поставить на работу. Город сам себя не отстроит.
        - Мотар, есть у кого-нибудь «Мародерство»?
        - Откуда, госпожа? Да и стоит ли туда сейчас соваться. Ликвидатор еще не ушел, - несмотря на несогласие с действиями девочки, глава стражи Кулмарта проникся к ней уважением. Вот так с ходу разобраться в ситуации, всех организовать, пусть и временно, но помирить людей и ликсов - это дорогого стоит.
        - Нужно забрать тело, или то, что от него осталось, - приказала Валия. - Выдели людей. Возьми ликса. Бер-До-Гир, кто из моих воинов самый ловкий?
        Общение на два языка не вызывало проблем, но бесила необходимость все повторять дважды. Появилась мысль потратить парочку кристаллов на обучение Мотара языку ликсов, а шамана - человеческому, но пришлось отказаться от такой заманчивой идеи. Кристаллов всего двадцать, они нужны для восстановления Тайлина.
        Шаман гаркнул и вперед вышла крепкая особь, очень похожая на Ка-До-Гира. Валия поморщилась - еще один До-Гир. Надо будет переименовать их всех во что-то односложное и, что главное - разное. Чтобы не путаться. Но все это потом. Вначале нужно вернуться в Меан Трук.
        - Я сам пойду, - вызвался Мотар. Недоверчиво косясь на ликса, стражник двинул к провалу. Последние метры пришлось ползти на пузе - земля предательски трещала. Требовалось распределить нагрузку, чтобы не грохнуться вниз. Заглянув в проем, Мотар нахмурился, не понимая, где здесь искать умершего мальчонку. Кругом была зеленая непрозрачная масса, заполонившая собой, казалось, все доступное пространство. Ни Тайлина, ни Ликвидатора видно не было. Лишь иногда по этой зеленушке пробегали разряды электричества, отчего волосы стражника начали топорщиться в разные стороны.
        - Госпожа! Тут это… Непонятное что-то! Глянете?
        - Вождь, я не чую никого! Ни мертвых, ни живых!
        Отчет разведчиков прозвучал одновременно. Решимость Валии не давать себе глупых надежд треснула. Где есть «непонятное», там всегда есть Тайлин. По-другому ее жених жить не умел.
        - Осторожно, тут молнии, - предостерег Мотар, стоило девочке подбежать к провалу. По сравнению с разведчиками вес девочки оказался настолько мал, что обрывки древних камней, нашпигованных металлом, не дергались. Уставившись на зеленую массу, Валия на секунду опешила - о таком эффекте Тайлин не рассказывал. Практически весь нижний этаж заполнился этой субстанцией, порождающей каждые несколько секунд разряд молний. Это что, «Липучка»? Но откуда молнии и почему такой безумный размер?
        Валия зашла в виртуальные горы. Тайлина здесь не было, но кузница никуда не девалась. И пусть это место теперь принадлежало ее мальчику не полностью, сердце все равно бешено затрепетало. Неужели он выжил?
        - Тайлин, пожалуйста, ответь. Ты же меня слышишь? Ответь!..
        Тьма неохотно отпускала Тайлина из своих объятий. Мысли лениво шевелились, удивленные тем, что даже после смерти им не дают покоя. Неожиданно сквозь шум прибоя пробился настойчивый, но невероятно родной голос. Он просил ответа. Жаждал его. Требовал. Умолял. Не ответить Тайлин не мог. С трудом сосредоточившись на простом слове, он передал послание:
        - Тут…
        И голова словно взорвалась - тьма окончательно признала себя побежденной и краски вернулись в мир. Следом за ними прошла волна электричества и оповещение Системы о том, что Ликвидатор хотел навредить, но не смог.
        - Ты жив! - радостно закричала Валия, едва сдерживая слезы. - Но как?!
        - «Липучка». Она смогла его остановить, но Ликвидатор все равно бьет электричеством. Грудь, живот, плечо и бедро проткнуты насквозь. Надо покопаться в логах, понять, почему я еще жив. Справиться с такими повреждениями «Регенерация» не смогла бы. Давай в горы?
        - Уже там! - Валия уселась прямо на краю провала и вышла в виртуальность. Тайлин появился через несколько секунд. Выглядел он ужасно - весь какой-то выцветший, в синяках и неприятными ранами. Тем не менее он мог ходить и улыбаться, а большего его невесте сейчас и не нужно. Бросившись вперед, она заключила жениха в объятья и расплакалась, выплескивая все накопившиеся за последнее время эмоции.
        - Прекрати. Я жив, а там придумаем, как выкарабкаться. Я тут одну штуку неприятную узнал - нам нужно сходить к гробнице Иср Кейла, - произнес Тайлин. - Тот бассейн с «Кровью Дракона» не уничтожен.
        Начав изучать логи, юный алхимик наткнулся на неожиданную запись. С одной стороны, она была до неприличия приятной, с другой - пришло понимание, что предыдущая работа выполнена не до конца:
        Ликвидатор использовал «Электрический разряд»
        Получено 0 урона (иммунитет к электричеству)
        «Электрический разряд» уничтожил «Кровь Дракона»
        И, как следствие, сразу появились сообщения. Тайлин их пропустил, находясь в объятиях тьмы:
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ЕМКОСТЬ С «КРОВЬЮ ДРАКОНА». ОСТАЛОСЬ: 14.
        УРОВЕНЬ +1 (11)
        КРИСТАЛЛ +1 (1)
        - Я понял, как выжил! - парнишка закончил изучение логов. - Меня спасла «Липучка»! Она забилась во все дыры и крови некуда было вытекать. Уже потом «Регенерация» как смогла, так и заштопала. Когда вытащу железки из тела, придется пить зелье, чтобы избавиться от дыр.
        - Когда вытащишь? Ты сейчас серьезно? - Валия вновь начала всхлипывать. - Через одиннадцать часов «Липучка» закончится! Ликвидатор тебя убьет!
        - Значит, надо убить его раньше. У меня есть мысль, но для этого нужно, чтобы ты структурировала снег. И мана… Тебе нужно много маны. Вся, что есть. Ты должна разделить сознание, чтобы при необходимости пить флаконы. Сконцентрируйся и представь себя в реальности, не покидая гор. Валия, это важно.
        - Его броню не пробить льдом.
        - Никто ее пробивать и не собирается. Это из знаний древних. Зря, что ли, бог заставлял нас их книги читать? Там ведь не только про полеты в космосе было. Но мне нужно, чтобы у тебя постоянно была мана. Действуй!
        - Госпожа, что делать-то? - озабочено спросил Мотар, заметив, что Валия не собирается покидать провал. Опасения стражника были понятны, поэтому девочке пришлось отвлечься и сформировать проекцию карты прямо на земле.
        - Смотри - мы сейчас здесь. Меан Трук находится здесь. Забирай ликсов и двигайтесь туда. Вас встретит Валанил Револт. Я останусь здесь одна, как минимум на одиннадцать часов. Ликвидатор выжил, поэтому его нужно уничтожить. Выполняйте!
        По спине Мотара пробежали мурашки, когда он осознал, что к концу речи Валии только что на колени не грохнулся. Вроде она говорила обычные вещи, мимоходом, но ее тон настолько давил на плечи, что спина и ноги начинали сгибаться сами собой. Виновато осмотревшись, не заметил ли кто из подчиненных слабость своего командира, Мотар заметил склонившихся ликсов. Они ни слова не поняли из того, что говорил их вождь, но прекрасно чувствовали врожденное лидерство.
        Мотар выступил через пару минут - у главы стражников уже все было собрано. Валия вновь уселась неподалеку от провала и закрыла глаза. Так концентрироваться проще. Распределение сознания… Она обязана разобраться, как это делается. Иначе Тайлин погибнет…
        Она обязана!
        И она это сделала! Пусть на то, чтобы заставить мозг воспринимать две параллельные реальности, ушло около пяти часов. Накатила ночь, на охоту вышли монстры Серых земель и именно страх, что ее сожрут и она не сможет помочь Тайлину, сыграл основную роль - Валия очутилась в виртуальных горах и сидящей возле провала. Ощущения были крайне необычными - словно одновременно смотришь два театральных представления, успевая вникать в особенности каждого. Тайлин терпеливо ждал все это время, понимая, что особо помочь ничем не может, но, заметив ошарашенное лицо своей невесты, в мгновение ока оказался рядом. Он знал, чем это может быть вызвано.
        - Ты смогла! Я знал, что ты у меня умничка!
        - Жуть какая… Как ты к этому привык? - Валия устало улыбнулась и по телу прошла дрожь. Та Валия, что осталась в реальности, сидела без единой эмоции, продолжая концентрироваться. Произошла рассинхронизация не только зрения, но и вообще всего сознания.
        - Пара часов безумия и ты уже ничего не замечаешь, - ответил Тайлин. - Готова?
        - Что нужно делать? - собралась Валия.
        - Готовься пить флаконы с маной и структурируй холод. В древних книгах написано, что при сильном охлаждении металл становится хрупким. У меня руки как раз лежат на корпусе Ликвидатора. Если достаточно сильно постараться, то… Ладно, об этом потом. Нужен холод. Много холода!
        - Сейчас сделаю, - кивнула Валия и отошла на свободное пространство. Вытянув руки в стороны, девочка потянулась к горам, взывая о помощи. А потом начался танец. Но не простое кружение - им горы не покорить. Валия отдалась на волю чувств. В руках неизвестно откуда появился бубен, но он оказался как раз кстати. Задавал ритм. Выдавал звуки. Это было именно то, что требуется.
        Тайлин смотрел на свою невесту с открытым ртом. Он и не подозревал, что танцы могут быть такими дикими, животными, но при этом невероятно завораживающими. Валия дергалась, словно ее било током, при этом замирая в крайне неудобных положениях, словно какая-то причудливая фигура. Удар бубна и неуловимым движением девочка перетекала в следующую фигуру. Вокруг танцовщицы сформировался синий туман маны, тонкой струйкой уходящий к снегу. Нет, не к снегу - к снеговику! На этот раз вокруг кузницы не было никакого вихря или метели. В нескольких десятках метрах от места обитания ребят стояло существо, воплощая в себе первородный холод. Оно явилось на зов девочки и смотрело на завораживающий танец, жадно поглощая дары. Мана растекалась по округе и ненасытное существо робко двигалось вперед, желая получить как можно больше синего счастья.
        Тайлин пригнулся, приготовившись прыгать вперед, но снеговик не спешил бросаться к кузнице. Он переминался с лапы на лапу, готовый сорваться прочь в любой момент.
        - Еще чуть-чуть! - мысленно произнес Тайлин и Валия выпила уже пятый флакон. Мана расходовалась дикими темпами, утекая к ненасытной стихии. Шаг. Еще один. Третий. Снеговик подошел практически вплотную к кузнице, впитывая в себя всю ману без остатка. У танцовщицы опустел десятый флакон, когда Тайлин прыгнул вперед. Массивная туша не позволила стихии быстро отскочить и руки парнишки проникли в ледяное тело. Точно так же, как молния не причиняла вред Валии, Тайлину ничего не мог сделать холод. Впитывая силу, алхимик сразу передавал ее в реальность, стараясь захватить как можно больше.
        Ладони окутались синим маревом и в корпус Ликвидатора ударил мороз. Невзирая на сопротивление «Липучки», Тайлин постарался надавить. Хотя бы пальцами - под ними зеленой субстанции не было. Мана резко устремилась к нулю и парнишке пришлось взмолиться Системе, чтобы ее хватило на задумку. В броне III-го уровня не было интеграции с флаконами, так что восстановить не получится. Это не Варгот с его примочками.
        Снеговика удалось впитать лишь наполовину - мана закончилась. Обиженная сущность поняла, что поживиться здесь больше нечем и растворилась, отправившись по своим делам. Валия закончила танец и грохнулась на пол без сил, растворившись и вылетев в реальность. Там девочка завалилась на спину и забылась тяжелым сном - напряжение оказалось выше воли.
        Тайлин выдавил из себя последние остатки холода и надавил на корпус. Если не сейчас, то уже никогда. Раздался негромкий хруст и ладонь провалилась - металл не выдержал заморозки и ослаб. Как и описывали древние! «Липучка» увидела новую полость и с радостью ринулась вперед, заполняя ее до отказа.
        И в этот момент Ликвидатор использовал электрический разряд…
        Грохнуло так, что фильтры полного набора мага не справились и Тайлин ненадолго оглох. Даже несмотря на зеленое желе, полностью скрыть дрожь агонизирующего механизма не удалось. Так продолжалось пару мгновений, пока внутренности Ликвидатора не превратились в угольки. «Липучка» прекрасно проводила электричество, в отличие от корпуса. И удар, что должен был уничтожить Тайлина, пришелся туда, где не имел права появляться.
        Тайлин не знал, что ему невероятно повезло - одним из первых блоков, уничтоженных электричеством, оказался механизм самоуничтожения, что должен был активировать локальный армагеддон стометрового радиуса. Даже «Липучка» не смогла бы удержать такую силу.
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ СУЩЕСТВО «ВНЕ УРОВНЕЙ».
        ВСЕ ВАШИ АТРИБУТЫ И НАВЫКИ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 5 ЕДИНИЦ.
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕНА ОШИБКА…
        ПРОИЗВОДИТСЯ ОТКАТ К ПРЕДЫДУЩЕМУ СОСТОЯНИЮ.
        ДЛЯ ЛЮДЕЙ, НЕ ДОСТИГШИХ 20-ГО УРОВНЯ, ПОВЫШЕНИЕ БАЗОВОГО ЗНАЧЕНИЯ АТРИБУТОВ ИЛИ НАВЫКОВ ВЫШЕ 15 ЕДИНИЦ НЕВОЗМОЖНО…
        ПРОИЗВОДИТСЯ ПОИСК РЕШЕНИЯ ПРОБЛЕМЫ…
        РЕШЕНИЕ НАЙДЕНО!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ УЛУЧШИТЬ 1 ИМЕННОЙ ПРЕДМЕТ.

* * *
        УРОВЕНЬ +3 (14).
        КРИСТАЛЛ +3 (4).
        УРОВЕНЬ ИМЕННЫХ ПРЕДМЕТОВ +1 (8)

* * *
        ОПРЕДЕЛИТЕ ПРЕДМЕТ ДЛЯ УЛУЧШЕНИЯ (МАТИЛЬДА, ВАРГОТ, ВАЛЬКИРИЯ).
        Определенно Варгот! Без брони Тайлин чувствовал себя словно голым. Лучше остаться без оружия, чем без защиты!
        ПРОИЗВОДИТСЯ АНАЛИЗ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ ТАЙЛИНА ВЛАШИЧА ДЛЯ ОПРЕДЕЛЕНИЯ НАИБОЛЕЕ ПРЕДПОЧТИТЕЛЬНОГО УЛУЧШЕНИЯ…
        ПРИМЕНЕНО УЛУЧШЕНИЕ: УДАЛЕНИЕ ТРЕБОВАНИЙ К АТРИБУТАМ У ВАРГОТА И УСТАНОВЛЕННОГО РАСШИРЕНИЯ.
        ВНИМАНИЕ! ДАННОЕ УЛУЧШЕНИЕ НЕ ОТНОСИТСЯ К НОВЫМ РАСШИРЕНИЯМ ВАРГОТА.

* * *
        ВЫ УСПЕШНО МОДЕРНИЗИРОВАЛИ ИМЕННОЙ ПРЕДМЕТ.
        УРОВЕНЬ +1 (15).
        КРИСТАЛЛ +1 (5).

* * *
        ВЫ ПЕРВЫЙ ЧЕЛОВЕК ПОСЛЕ ИСХОДА, КТО СМОГ УНИЧТОЖИТЬ ЛИКВИДАТОРА. ВЕЛИКИЕ ДЕЯНИЯ ТРЕБУЮТ ВЕЛИКИХ НАГРАД.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТУП К УДАЛЕННОМУ ТЕРМИНАЛУ.
        БЛИЖАЙШАЯ ТОЧКА, ГДЕ ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ ДОСТУП, УКАЗАНА НА ВАШЕЙ КАРТЕ…

* * *
        ИМПЕРАТОР ПРИЗНАЛ ВАС УГРОЗОЙ.
        ИНИЦИИРОВАНЫ ЗАДАНИЯ НА УНИЧТОЖЕНИЕ ИГРОКА ТАЙЛИН ВЛАШИЧ.
        В СВЯЗИ С ТЕМ, ЧТО ЗАДАНИЕ ПРИНЯТО ИЕРАРХАМИ КРОБАРА, ОСУЩЕСТВЛЕНА БАЛАНСИРОВКА СЛОЖИВШЕЙСЯ СИТУАЦИИ.
        ВАМ ДОСТУПЕН НОВЫЙ АТРИБУТ: «ЗАЩИТА». ЖЕЛАЕТЕ ПРИНЯТЬ?
        ЗАЩИТА. Описание: Атрибут, позволяющий противостоять «Взлому» экипировки или персонажа. Интегрируется с «Усилением» (при взломе персонажа) или максимальным уровнем надетых предметов (при взломе экипировки).
        Какой глупый вопрос! Конечно же Тайлину нужна эта характеристика! Осталось дело за малым - придумать, что делать с убийцами магов.
        Глава 4
        УРОВЕНЬ ВАШЕГО «УПРАВЛЕНИЯ МЕХАНИЗМАМИ» НЕДОСТАТОЧЕН ДЛЯ РАЗБОРА ЛИКВИДАТОРА НА ЗАПЧАСТИ. ТРЕБУЕТСЯ 500.
        К огромному сожалению, добычи в Ликвидаторе не оказалось, а «Управление механизмов» показало себя с не самой лучшей стороны. Этих самых механизмов в мире Тайлина было считанные единицы и прокачивать Навык для того, чтобы когда-нибудь в далеком будущем иметь возможность разбирать их на запчасти - не самое разумное вложение свободных очков характеристик. Навык, конечно, помогает взламывать экипировку других существ, но все это настолько ситуативно, что Тайлин начал всерьез рассматривать вопрос о том, чтобы от него отказаться. Если бы не Валькирия, то сделал бы это прямо сейчас. У них с Валией имелось семь «Слез Альрона», можно использовать один флакон и убрать «лишние» параметры. Но думать об этом раньше двадцатого уровня глупо.
        К «внутренностям» механизма пробиться тоже не удалось. Не помогли даже пресловутые 10 % шанса на успех от Раптора. Все время, пока действовала «Липучка», «Взлом» тщетно пытался перебороть заоблачные параметры механизма. Существо «вне уровней» осталось непокоренным и, как только желе исчезло, развеялось темной пылью. О том, что Ликвидатор вообще когда-то существовал, говорили лишь сквозные дыры в теле его победителя.
        Первым делом Тайлин выпил «Малое зелье Регенерации» - необходимо избавиться от меток. Затем пришлось повозиться, чтобы стащить наполовину расплавленную броню. Электричество Ликвидатора все же смогло навредить, превратив достаточно гибкий комплект в нечто монолитное и крайне неудобное. В проеме показалась голова Валии.
        - Наконец-то! Тайлин, мне пришло задание на твое уничтожение! Знаешь, во сколько тебя оценил Император? В именную звезду, сто тысяч Монет и одну легендарную карту. Солнышко, если у нас будет плохо с деньгами, придется тебя отдать на растерзание.
        - Я тебе отдам! - возмутился Тайлин и нажал на последний рычаг. Варгот занял свое место и включился кондиционер. Прохладный воздух обдул лицо и пришло ощущение безопасности. Пусть кто-нибудь попробует проломиться через 8-й уровень брони!
        Решив, что давно не открывал свойства, Тайлин вывел перед глазами табличку и нахмурился. Чего-то не хватало.
        Исчезла строчка с налогом! Тайлин помотал головой, отгоняя наваждение. Строки действительно не было. Поиск по логам подсказал, когда это произошло - в тот самый момент, когда Император изгнал преступника из Империи и отправил за ним Ликвидатор.
        - Валия, нужна твоя помощь. Что-то у меня странное творится…
        Активировав крылья, Тайлин взлетел наверх. Глаза его невесты раскрылись от удивления - о том, что жених умеет летать, он благополучно умолчал.
        - Что получается - без Империи ты богу не нужен? - слова Тайлина подрывали фундамент, на котором строилось государство. Непреложный факт - пока работают шахтеры, добывающие кристаллы, остальные люди могут чувствовать себя спокойно. Бог их не покарает. Но то, что произошло с Тайлином, в корне переворачивает все представление о мире. Богу нет дела до человека, когда он проживает вне Империи!
        - Слушай…, может, Системе эти кристаллы вообще не нужны? - предположил Тайлин. - Что, если налог выдумал сам Император? Он же функция, знает, куда камни можно использовать… На собственную прокачку, например. Или на что-то другое. Вспомни слова Ольсена. Кристаллы - это ноа в слабой концентрации. Его зачем-то хотели собрать древние. Вдруг Император продолжает это дело?
        Крамольные мысли пугали. Причем не только Валию, но и самого Тайлина. Что если все, во что верили люди, окажется вымыслом? Ложью? Ведь даже бог не против того, чтобы ребята использовали кристаллы в собственных целях…
        Терминал, что Система даровала Тайлину, находился на противоположной стороне горной гряды, примерно в пятидесяти километрах от города. Сверившись с картой, Тайлин был вынужден признать временное поражение. Попасть на ту сторону можно несколькими путями, но каждый из них занимал несколько недель. Еще один бесполезный дар.
        Следующим днем в Меан Труке состоялось глобальное совещание. Тайлину пришлось потратить один кристалл, чтобы обучить шамана ликсов человеческой речи, а двадцать разложить на земле, запустив процесс зарядки от солнечной энергией. Что удивительно - ни Фориан, ни Валанил не разделяли радости от того, что численность города увеличилась. Травница пояснила:
        - Теперь нас сто восемьдесят существ. Это сто восемьдесят Монет в день только на еду, не говоря о том, что всем нужно обеспечить жилье, тепло, одежду, инструменты, оружие. Где это все брать? Хорошо, вы с собой приволокли генератор, несколько палаток. Еды на пару дней. Но этого мало. По-хорошему людей надо отправлять в Кулмарт.
        - Две недели по Серым землям? - удивился Тайлин. - Там ликсов больше, чем ночных тварей. Большая группа не сможет пройти.
        - Там у них есть шанс, а здесь их ждет голодная смерть. За год нам нужно сто сорок тысяч Монет на еду. Сам знаешь, что в округе животных нет - ликсы все сожрали. Сельское хозяйство за короткий срок не развить. Торговлю с соседями не наладить, потому что нет их, соседей! Ты понимаешь, что ты наделал, мальчик мой?
        - Мы можем установить стационарный портал, - предложила Валия, то тут же наткнулась на язвительные замечания сестры:
        - Подумаешь, сущая мелочь. Всего-то и нужно, что построить дворец, городскую стену, храм и еще кучу всего необходимого. Начать и кончить! Без этих строений тебе не заполучить стационарный портал - это основы городского строительства, сестренка.
        - Сама-то откуда знаешь? - набычилась девочка, но тут слово взял Мотар:
        - Валанил хоть и помолодела, но дело говорит. При Исоре мы оба в городской совет входили, частенько обсуждали расширение города. Кулмарту сколько лет? Тьма. Но портал там восстановили всего двадцать лет назад - когда стену закончили ремонтировать. Каждый раз, как ликсы стену рушат, портал исчезает. Наверно, чтобы твари не пробрались в другие города. Я не знаю.
        - Но и это еще не вся проблема, - впервые в спор вмешался Фориан. - Если человек больше полугода проводит вне Империи, он становится налоговым нерезидентом. Это означает, что он должен выплачивать годовой налог самостоятельно. У меня это семь кристаллов, у Валанил - пять. У Мотара и остальных, скорее всего, тоже по пять. Тебе нужно искать не только Монеты, ученик. Люди, которых ты привязал к Меан Труку, через полгода умрут.
        У Мотара дернулась щека, но глава стражников Кулмарта промолчал. Сказалась выучка. Вот кому стало нехорошо, так это Тайлину. Казавшаяся идеальной идея заполучить работников обернулась для него каким-то крахом. То, что у главы города не было налога, никак не сказалось на его работниках. Этот момент они обсудили в первую очередь. По словам Фориана, для того чтобы не стало налога, необходимо изгнание, как у Тайлина. Даже клятва верности главе независимого города не избавляла от пожизненного ярма. Валанил признала себя подданой Меан Трука, но строка с налогом у нее как была, так и осталась. Как и у Валии, вообще являющейся главой этого самого города.
        - Тяжело привыкать к языку, - послышался голос Бар-Трука. Когда-то имя шамана ликсов звучало Бар-До-Гир, но Валия настояла, чтобы и он, и его воины оставить лишь первое имя, отказавшись от рода. Ликсы спорили до последнего, с пеной у рта доказывая, что без рода они никто и тогда Тайлин ляпнул, что теперь их род будет зваться «Трук». В честь города, что станет для ликсов новой родиной. Идею подхватили и все 112 ликсов провели процедуру переименования, сменив трехсоставное имя на двусоставное. Казалось, мелочь, но для шестилапых существ это стало целым событием, занявшим все утро. Право носить двусоставное имя даровалось немногим - для этого существовала даже отдельная процедура. Так род «До-Гиров» уменьшился до одного представителя - Ка-До-Гир не стал отказываться от имени предков.
        - Кристаллы не станут проблемой. Я знаю, где их берут черные, - продолжил мысль Бар-Трук. - В землях, что некогда принадлежали племенам зеленых ликсов.
        Тайлин спроецировал карту, и шаман долгое время водил по ней пальцами, привыкая к человеческим названиям. Наконец, ликс ткнул лапой в точку на противоположном краю Серых земель.
        - Здесь! Глубокий разлом, уходящий вглубь планеты. По краям много кристаллов, новые появляются каждые полгода.
        Раздался всеобщий вздох разочарования. Расстояние до указанной шаманом точки в три раза превосходило расстояние до Кулмарта. Чтобы добраться до цели, придется двигаться восемь недель без отдыха.
        - Я чувствую раздражение, но не понимаю, чем оно вызвано, - оказалось, Бар-Трук не закончил. - Основной лагерь красных ликсов находится здесь, всего в четырех днях пути. Му-Ро-Дин точно имеет портал к месту добычи. Халас, конечно, никому не доверяет, но после исчезновения Ву-Рги именно красный шаман стал правой рукой лидера ликсов. Нужно выкрасть Му-Ро-Дина и через пытки получить все, что нам нужно. У меня есть Атрибут «Палач». Я готов лично этим заняться.
        В палатке повисло молчание. Мысль ликса казалась здравой, но требовала обстоятельного обсуждения. Фориан понимал это лучше остальных:
        - Списание кристаллов произойдет через семь месяцев, до этого времени еще дожить нужно. На повестке дня - еда и где ее достать. У кого есть мысли?
        - Как насчет этого поселения? - Тайлин указал рукой на небольшую точку на карте, всего в одном переходе от Меан Трука. Приграничная стоянка на тридцать особей, если судить по описанию, сильно выходила за границы земель красных ликсов.
        - Никак, - Фориан отмел предложение. - Нам только Халаса здесь не хватало для полного счастья. Ликсы переполошатся, если потеряют этот опорный пункт и носом землю начнут рыть, чтобы докопаться до причин.
        - Фориан прав - нападать на это поселение нельзя, - подал голос и Ка-До-Гир и ткнул лапой в точку чуть дальше, уже внутри земель красных ликсов. - Вот наша цель. Это третья по численности деревня красных ликсов. Они чувствуют себя в безопасности, так как защитные стоянки находятся здесь и здесь. Воинов и шаманов в деревушке вообще не должно остаться - Халас забрал всех. Там только самки, детеныши и рабы. Следовательно - много еды, раз добытчики все в походе. Если мы пойдем этим путем, пусть он на день дольше, то сможем забрать все.
        - Следопыты прикроют отход и заплетут следы, - Бар-Трук подхватил идею. - Сделают отход в сторону другой границы… Советник подал отличную идею. Хорошая битва, достойная добыча. Я пойду.
        - Не больше десяти бойцов, - предупредил Ка-До-Гир. - Нужен хозяин, я и шаман. Два следопыта. Два погонщика. Оставшуюся тройку выберет Бар-Трук.
        - То есть людей вы вообще брать не собираетесь? - набычился Мотар.
        - Нет, - слуга Тайлина посмотрел в глаза стражника, не отводя взгляда. - Люди слабы. Готов доказать это прямо сейчас.
        - Никто никому ничего доказывать не будет, - заявил Тайлин. - Мотар, для существования в Серых землях у тебя и твоих воинов еще слишком мало опыта. Это не город. Даже не окраина. Выступаем сразу, как закончится совещание.
        - Да ты, смотрю, шустрый малый! - удивилась Валанил. - Выступать он собрался. Знаешь, Тайлин, одного того, что у нас появится еда, слишком мало для нормальной жизни. Нужно понять, что мы вообще собрались здесь делать.
        - Откапывать Меан Трук, - твердо заявил юный глава и изменил проекцию, высветив трехмерное изображение города. - Нужно освободить от земли все строения, включая несколько сотен метров перед внешней стеной. Вот до сюда. Работы много, так что стоит начать как можно раньше.
        Послышался тихий присвист - Мотар проникся объемами.
        - Землю лучше всего скидывать сюда, - шаман ликсов воспринял спокойно поручение главы. - Но ее нужно укреплять лесами. Так можно сделать еще одну стену, внешнюю. Нужны доски. И камни.
        - А также плотники, камнетесы, носильщики… Повар, в конце концов! - Валанил потеряла терпение. - Мальчик мой, ты серьезно решил восстанавливать никому ненужный город? Да еще в такой дали от всего остального мира? В самом сердце земель ликсов? Это чистой воды безумие! Знаешь, если мы тебя Императору сдадим, нам не хватит Монет даже на десятую часть твоих задумок!
        - Бог не дает заданий просто так, Валанил, - Фориан в очередной раз обозначил свое присутствие на встрече. - Раз ему для чего-то потребовалось восстановить Меан Трук, значит, так тому и быть. Тайлин, нужно купить по тридцать лопат и кирок, двадцать носилок, три набора слесаря, несколько кубометров древесины, набор повара и ингредиенты для готовки. Я уже посмотрел в Магазине - это все обойдется нам в тысячу Монет. На первое время хватит. Расчистим город, начнем возводить внешнюю стену, а Валия станет готовить еду. Так мы значительно сэкономим деньги. Шаман, у ликсов есть кто-то, кто понимает в строительстве?
        - Нет, - после недолгой паузы ответил Бар-Трук. - В плен попали лишь воины. Слабых убили сразу, а самок, молодняк и умных красные уволокли с собой.
        - Мотар?
        - Еще не знаю, - честно признался глава стражи. - Успел познакомиться только с тридцатью. Еще тридцать восемь на очереди. Много «цифровых». Земледельцев, парочка шахтеров, есть даже один травник. Но столяров пока не встречал. Поваров, кстати, тоже.
        - Но это еще не все, - Фориан остановил начавшую было вставать Валанил. - Я не отпущу Тайлина, пока мы не раскопаем его куб. Что-то мне подсказывает, что в городе должны присутствовать оба главы, когда мы это сделаем. Так что сегодня мы занимаемся раскопками, смотрим, что там такое, завтра уже отправляетесь туда, куда хотите.
        - Тайлин, нужно выдать им всем должности, - послышалась мысль Валии. - Это влияет на статус и на то, как к ним будут относиться остальные!
        - Согласен. Есть предложения, кто будет кем?
        - Да, не против, если я их всех назначу?
        - Только за! Я не знаю об управлении городом ровным счетом ничего, кроме того, что все начали валить на меня свои проблемы!
        - Раньше надо было думать, когда принимал задание бога, - Валия даже умудрилась усмехнуться и произнесла вслух:
        - Фориан и Валанил. На правах главы назначаю вас первыми заместителями главы Меан Трука. Мотар, на время твоего вынужденного присутствия в городе, ты станешь главой стражи. Ка-До-Гир и Бар-Трук - на вас ликсы. От ныне вы - Советник и шаман клана Трук. Тайлин и я остаемся вождями ликсов и главами города. Своих подчиненных можете назначать сами. Да будет так!
        Вокруг каждого из присутствующих возникло белоснежное сияние и Валанил застонала:
        - Сестра! Ладно Тайлин, я уже привыкла к его беспечности, но ты-то куда? Где ты Монеты на зарплату возьмешь? Кто-кто, но ты-то должна понимать, что произойдет, если не сможешь выплатить вовремя наше довольствие! Боже, с кем я связалась?!
        Случилось странное - Фориан поддержал свою спутницу, скептически покачав головой. Нахмурившиеся подростки синхронно открыли замигавшую пиктограмму «Управление городом» и добрались до новой кнопки «Зарплатная ведомость».
        Фориан Тарн. Первый заместитель главы. Оплата: 1 500 Монет или 45 000 золотых в неделю.
        Валанил Револт. Первый заместитель главы. Оплата: 1 500 Монет или 45 000 золотых в неделю.
        Мотар Лус. Глава стражи. Оплата: 100 Монет или 3 000 золотых в неделю.
        Ка-До-Гир. Советник ликсов. Оплата: 500 Монет или 15 000 золотых в неделю.
        Бар-Трук. Шаман ликсов. Оплата: 500 Монет или 15 000 золотых в неделю.
        - Откуда так много?! - воскликнул Тайлин.
        - Оттуда! - проворчал Фориан. - Разве тебе не показалось странным, что у твоего опекуна не было Советника или заместителя? Потому что это дорого стоит!
        - Почему дорого? - поразился Мотар. - Три тысячи золотых в неделю - нормальная зарплата для приграничья. У меня такая же в Кулмарте была. В столице, конечно, денег больше, но там и головняка хватает. Кстати, а можно мне зарплату Монетами, а не золотом? Я и не знал, что их тоже можно получать.
        - У тебя есть семь дней, чтобы найти Монеты, мальчик мой, - Валанил нашла в себе силы не вставлять в речь матерные ругательства. Хотя очень хотелось. - Ты не можешь нас уволить - тебе придется выплачивать оплату сразу за три месяца. И только попробуй просрочить платеж - узнаешь, как бог относится к нерадивым главам. Поверь, тебе не понравится. Все, Фориан, давай закругляться, пока они опять чего-то не наговорили. И да, предупреждаю всех - никаких новых назначений! Вначале разберемся с получением Монет, потом перейдем к кадровым вопросам. Всем понятно? Отлично! Фориан, ничего не хочешь сказать?
        - Шаман, мне нужны ликсы. Нужно быстро расчистить одну площадку. Тайлин, с тебя тысяча Монет. Все, всем приниматься за работу! Город сам себя не восстановит.
        Взрослые перехватили инициативу и принялись действовать, оставив ребят в палатке одних. Валия виновато посмотрела на Тайлина и чуть не плача произнесла:
        - Я не знала, честно! Мне казалось, так будет правильно…
        - Ладно, что сделано, то сделано. Смотри на это с другой стороны - теперь у нас есть команда, которая займется восстановлением. Им же надо зарплату отбивать. Думаю, бог не допустит халявы.
        - Но где мы найдем Монеты? У нас всего семь дней!
        - В нашем случае - практически вечность. Не переживай, если станет критично, у меня найдется что продать, - Тайлин с сожалением посмотрел на валяющегося у его ног дракона. Легендарная карта может принести больше миллиона Монет. Но это на самый крайний случай. Расставаться с Ли-Хо-Дуном Тайлин не желал.
        Фориан потратил Монеты и начались грандиозные раскопки. Шаман с Мотаром ушли из города, оценивать местоположение внешней стены. Вместе с ними отправился большой отряд «цифровых» - выдирать траву, устанавливать доски и стаскивать камни в одну большую кучу. Самые сильные ликсы схватили кирки, лопаты, носилки и принялись вгрызаться в слежавшуюся за века землю, высвобождая строения Меан Трука. Главный отряд, как и планировал Фориан, занялся созданием дыры к загадочному кубу. Тайлин поразился работоспособности своих бойцов - ликсы не жаловались на усталость, не требовали отдыха, не стонали от нагрузок. Они копали землю и Ка-До-Гиру приходилось самолично менять каждого, кто, по мнению Советника, устал.
        Так продолжалось несколько часов. Тайлин успел облазить остатки Меан Трука, сформировав 100 % карту города. Выяснил, что озеро уходит глубоко под горы и даже собрал парочку цветов, растущих в степи. Ни на что другое его возможностей сейчас не хватало. Даже Валии помочь не получалось - девочка варила ужин под бдительным руководством Валанил и опытной «цифровой». Стоило Тайлину нагрянуть к ним в гости, как женщины зашипели, угрожая оставить любопытного юношу без еды. Пришлось ретироваться.
        - Вождь! Ты нужен! - раздался крик, и целая ватага людей ринулась к вертикальной шахте. Ликсы рыли напрямик, вытаскивая землю наверх ведрами. Тайлин приблизился к месту раскопок и поразился - тройка копателей смогла за считанные часы добраться до подвалов города. А это пять метров земли и два метра чистых камней!
        Тайлин сходу запрыгнул в яму и активировал крылья. Послышалось многозначительное хмыканье Фориана, но его ученик лишь улыбнулся - парнишка давно хотел рассказать о своем приобретении, но все повода не было. Кроме Валии никто не знал, что он умеет летать. Спустившись, юный глава города уставился на мерцающие предметы. Под одним из камней копатели обнаружили погибшего.
        ВЫ НАШЛИ МЕСТО ГИБЕЛИ ЧЕЛОВЕКА 47-ГО УРОВНЯ ЭКВИ ГРИВ.
        ПОЛУЧЕН ВИРТУАЛЬНЫЙ ИНВЕНТАРЬ НА 26 СЛОТОВ.
        ПОЛУЧЕН ПРАЗДНИЧНЫЙ НАРЯД АРИСТОКРАТА.
        ПОЛУЧЕН БРАСЛЕТ «ГОЛОГРАФИЧЕСКИЙ АЛЬМАНАХ МЕАН ТРУКА».
        - Продолжайте копать, - приказал Тайлин и взлетел к остальным. Найдя взглядом Фориана, юный алхимик протянул ему виртуальный инвентарь. - Наставник, это вам. Беднягу придавило плитой, он даже «Последнего слова» сказать не успел. Видимо, в день гибели Меан Трука здесь творилось что-то страшное. Город не просто так пришел в запустение. Кто-то на него напал. Или что-то.
        Фориан без раздумий протянул виртуальный инвентарь Валанил, прибежавшей сюда от костра с котелком. Девушка кокетливо улыбнулась и мигом нацепила на себя ценность.
        - Господа хорошие, вы понимаете, что это значит? - на лице травницы появилась улыбка. Не увидев ответной реакции, Валанил вздохнула и пояснила: - Не может быть такого, чтобы этот несчастный оказался единственным погибшим древним. Значит, нас ждет много новых открытий и, как следствие, много добычи. Праздничный наряд аристократа… Мальчик мой, за сколько его можно продать?
        - Десять тысяч Монет, - ответил Тайлин, сверившись с Магазином. - А браслет - за тридцатку.
        - Браслет пока попридержи, надо разобраться, что это такое. Слишком название говорящее, а вот одежку продавай без вопросов. Если мы доживем до званного бала, то купим себе что-нибудь этакое.
        - Может, стоит всем примерить его? - предложил Тайлин. - Запишется в память, а мы потом через мимикрию…
        - Дай сюда, - потребовал Фориан, даже не позволив своему ученику закончить мысль. Валанил лишь фыркнула и вернулась помогать Валии с готовкой. Судя по подгорелому запаху, что-то у девочки с этим не получалось. Примерка заняла еще час - забавный костюм древних не налезал на броню, потому приходилось полностью раздеваться и напяливать на себя вначале причудливые штаны со складкой впереди, затем белоснежную сорочку, какую-то удавку на шею, именуемую «бабочкой» и, под конец, шел смокинг - приталенная куртка. Одежда древнего подходила каждому, изменяясь по форме и размерам, так что даже Мотар пару минут щеголял в нарядной форме. Правда, особого восторга этот костюм ни у кого не вызвал. Ни красок, ни мишуры, ни чего-то невероятного. Простая черная ткань. Даже карманов не было.
        Наконец, этот момент настал. Из шахты послышался грохот и радостный крик ликсов:
        - Вождь, мы пробились!
        На сей раз подскочила Валия, оставив Валанил колдовать у костра и исправлять все то, что девочка натворила с едой.
        - Без меня ты туда не пойдешь!
        - И не собирался, - на всякий случай заявил Тайлин, обнял невесту и прыгнул вниз. Варгот с легкостью справился с такой массой и позволил мягко опуститься на дно шахты. Которого, к слову, не было - оно провалилось и тройка ликсов висела на веревках. Приказав вытаскивать копателей, Тайлин начал опускаться ниже. Заработали сканеры и перед глазами ребят появилось огромное пространство. Толстые колонны удерживали огромный свод, провалившийся лишь в одном месте - именно в том, где и копали ликсы. Тайлин аккуратно спустился на пол, не опасаясь ловушек. Если они здесь когда-то и существовали, то за три тысячи лет должны превратиться в пыль.
        Сделав несколько шагов вперед, ребята очутились возле черного куба. Издали он выглядел монолитным, но при ближайшем рассмотрении оказалось, что одна сторона примыкала к остальным, как будто если бы была…
        - Это плита! - воскликнула Валия. - Помоги, ее нужно оттолкнуть в сторону!
        Юные главы города навалились и спустя несколько секунд услышали скрежет камня по камню. Нехотя, сопротивляясь, но плита двигалась в сторону, высвобождая проход. Еще одно усилие и дыра оказалась достаточной для того, чтобы забраться внутрь. Не только Тайлин и Валия, но и Система в том числе заполучила доступ в это помещение. Она оценила странные механизмы, после чего ответственно заявила:
        ВЫ ОБНАРУЖИЛ ПУНКТ УПРАВЛЕНИЯ ДРЕВНИМ ГОРОДОМ.
        ДАННЫЙ МЕХАНИЗМ И РЯД ПРЕДМЕТОВ ПОДЛЕЖАТ НЕЗАМЕДЛИТЕЛЬНОЙ УТИЛИЗАЦИИ.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ КОМПЕНСАЦИЮ ЗА ИЗЪЯТЫЕ ПРЕДМЕТЫ В СООТВЕТСТВИИ С ЗАНИМАЕМОЙ ДОЛЖНОСТЬЮ И ОТКРЫТЫМИ ЗАДАНИЯМИ:
        ЛЕГЕНДАРНАЯ КАРТА «СТРАЖ».
        ЛЕГЕНДАРНАЯ КАРТА «СТРОИТЕЛЬ».
        ЛЕГЕНДАРНАЯ КАРТА «АРХИТЕКТОР».
        ЧЕРТЕЖ «СЛЕСАРНАЯ МАСТЕРСКАЯ».
        ЧЕРТЕЖ «КУЗНИЦА».
        ЧЕРТЕЖ «СТОЛОВАЯ».
        ЧЕРТЕЖ «СТАЦИОНАРНЫЙ ПОРТАЛ».
        ВИРТУАЛЬНЫЙ ИНВЕНТАРЬ НА 50 СЛОТОВ (10).

* * *
        ВЫ НАШЛИ МЕСТО ГИБЕЛИ ЧЕЛОВЕКА 72-ГО УРОВНЯ ВАДА ИСРАГ.
        ПОЛУЧЕНА ЗАПИСЬ «ПОСЛЕДНЕЕ СЛОВО»
        Глава 5
        Видимо, это все… Меня зовут Вада Исраг, оператор пункта управления Меан Трука… Вернее, того, что от него осталось. Стена разрушена, твари из степей заполонили город. Я заперся в бункере, куда не пробивает Игра. Подарок Марка Дервина… Решил, что здесь меня не найдут. Не нашли. Но уничтожили всех роботов и средства связи. Самому мне не выбраться. Остался без еды, без воздуха, без всего… Думаю, протяну не больше трех часов… Если кто-то сюда доберется, знайте - я остался на посту до последнего. Глупая смерть… Конец связи.

* * *
        КАРТА «СТРАЖ».Описание: легендарная магическая карта, при активации призывающая боевого защитника города. Уровень призываемого существа: 150, частичный иммунитет к магии (80 %), повышенная скорость, значительное снижение получаемого физического урона (80 %). Не является спутником. Привязан к городу Меан Трук. Период существования не ограничен. Заряд карты на 1 использование. Осталось: 1. Восстановлению не подлежит.
        КАРТА «СТРОИТЕЛЬ».Описание: легендарная магическая карта, при активации призывающая строительного голема 150-го уровня профессии, предназначенного для возведения построек по чертежам. Не боевое существо. Не является спутником. Привязан к городу Меан Трук. Период существования не ограничен. Заряд карты на 1 использование. Осталось: 1. Восстановлению не подлежит.
        КАРТА «АРХИТЕКТОР».Описание: легендарная магическая карта, при активации призывающая архитектурного голема 150-го уровня профессии, предназначенного для проектирования города и формирования чертежей строений. Не боевое существо. Не является спутником. Привязан к городу Меан Трук. Период существования не ограничен. Заряд карты на 1 использование. Осталось: 1. Восстановлению не подлежит.

* * *
        ВЫ ДОЛЖНЫ ПРИНЯТЬ РЕШЕНИЕ О СУДЬБЕ КАРТ ДО ТОГО, КАК ВЫЙДИТЕ ИЗ ПУНКТА УПРАВЛЕНИЯ.
        - И сколько они стоят? - с замиранием сердца спросила Валия.
        - По пятьсот тысяч Монет каждая, - Тайлин сверился с Магазином. - Почему-то гораздо дешевле, чем «Дракон».
        - Потому что они заточены строго под наш город, - предположила девочка. - Что предлагаешь делать?
        - Активировать. Пункт управления, по всей видимости, был серьезной штукой, раз бог сразу ее деактивировал и выдал такую награду. Зато мы теперь знаем, что произошло с городом - его уничтожили твари из степей.
        - И таких подарков, как заваленный камнями аристократ, больше может и не оказаться, - с сожалением вздохнула Валия. - Всех людей съели.
        РЕШЕНИЕ ОБ АКТИВАЦИИ КАРТ ПРИНЯТО.
        КАРТЫ ПРИВЯЗАНЫ К ИГРОКАМ ТАЙЛИН ВЛАШИЧ И ВАЛИЯ ЛЕВОР.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПРОДАТЬ КАРТЫ.

* * *
        УРОВЕНЬ +1 (16)
        ЗАЩИТА +1 (2)
        - Мне перестали давать кристаллы, - посетовал Тайлин, прочтя логи. - «Защита» автоматически забирает свободное очко параметров. Знал бы, не соглашался сейчас на этот Атрибут. Зараза… Ладно, Раптор ничего полезного здесь не показывает. Давай возвращаться.
        Взлет прошел без осложнений и спустя всего полчаса возле огромной палатки, играющей роль местного дворца, состоялось собрание. Юный глава города уговорил всех не входить внутрь, решив сразу продемонстрировать полученную добычу. Никто не спорил. После того, как все жители города получили по уровню, спорить с главой вообще ни у кого не возникало желаний. Все же правильно Тайлин поступил, решив объединить всех в одну группу.
        - Вот, это каждому, - мальчонка вытащил виртуальные инвентари и у Мотара загорелись глаза. Глава стражи за всю свою долгую службу в Кулмарте лишь слышал о таких предметах, даже не надеясь заполучить когда-либо один себе. А тут сразу на 50 слотов! Шесть виртуальных инвентарей разлетелись мгновенно. Фориан, Ка-До-Гир, Мотар, Бар-Трук и даже обе сестры, заменившие себе более дешевые варианты. Две сумки решили оставить, а остальное, включая те, что забрали у Валанил и Валии, продать. Семьдесят тысяч Монет на дороге не валяется.
        - Я принимаю виртуальный инвентарь в качестве оплаты за свою службу городу, - произнес Фориан и заставил тоже самое повторить каждого. У Тайлина замигала пиктограмма «Управление городом» - к неприятному удивлению, бог ограничился лишь тремя месяцами. На больше оставить работников без зарплаты он не пожелал. Юному главе оставалось лишь пожать плечами, радуясь тому, что удалось выкроить хоть три месяца, и продолжить:
        - Теперь о главном. Вот что нам дали.
        Раздался возглас изумления. Фориан и Валанил отнеслись к добыче спокойно - они успели ознакомиться с логами и приготовились к тому, что у их ученика появились три непонятные легендарки. Но Мотар, его бойцы, куча «цифровых», столпившихся неподалеку и с раскрытыми ртами глазеющих на высокое начальство, видели источающие золотистые искры прямоугольники впервые в жизни. Лишь ликсы отнеслись к добыче со свойственным им безразличием. Подумаешь - карта. Они и не такое видали.
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ КАРТУ «СТРАЖ».
        УРОВЕНЬ МЕАН ТРУКА +1 (2)
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ «ВОЗРОЖДЕНИЕ МЕАН ТРУКА». Описание: ваш город получил 2-й уровень развития. Изменены минимальные критерии выполнения задания: 5000 постоянных жителей, 1 храм, 1 дворец, 10 торговых лавок, 5 мастерских, 2 таверны, защитная стена, стационарный телепорт.
        - Вот оно как повернулось, - всеобщее молчание разбавилось флегматичной фразой Фориана. Прямо перед ним возвысился огромный живой шар с кучей щупалец, сразу же начавших шнырять по сторонам. Наткнувшись на мага, щупальца отскочили, словно ужаленные - защитник города признал Советника и поспешил ретироваться, чтобы случайно не навредить.
        - Пожалуй, наше назначение было правильным, - пробормотала Валанил. - Так он нас хоть не съест… Наверное.
        - И даже не будешь язвить по поводу повышения уровня города? - удивилась Валия. - Кто вообще знал, что у города есть уровни?
        - Какая разница, сколько строить? - Валанил отошла от первоначального шока и сделала шаг вперед, подойдя к Стражу вплотную. Девушка положила руку на защитника города и огромная туша вздрогнула, словно получила увесистый удар. - Не бойся, маленький. Тебя здесь никто не обидит… Валия! Ты долго стоять будешь? У тебя Страж голодный! Или ты думаешь, призвала защитника, так он сам себе пропитание искать будет? Нет, сестренка, теперь у тебя на довольствии еще один рот. Даже пасть.
        - Скорее бездонная глотка, - Фориан тоже нашел в себе силы пересилить страх и подойти к Стражу вплотную. - Никогда не думал, что когда-нибудь заведу себе такого…
        - Эй, в очередь! - возмутилась Валанил. - Этот мой! Забирай себе остальных!
        - Остальные карты что, тоже Стражи? - Мотар перевел испуганный взгляд со смертоубийственной туши на руки мальчонки. Но ответа не получил - Тайлин собирался отстаивать свое имущество:
        - Вообще-то он принадлежит городу!
        - Конечно-конечно, - отмахнулась Валанил, как от назойливой мухи и продолжила наглаживать Стража. Тот уже не вздрагивал от прикосновений. Мало того - одно щупальце протянул к девушке, аккуратно окружив ей ноги. - Ты моя деточка. Сейчас мы тебя накормим, отмоем, станешь как новенький! Ему нужна броня. Он же совершенно голый! Тайлин, там ничего для него не было?
        - У тебя есть зарплата, вот и покупай, - пробурчал Тайлин, признавая временное поражение. Страж появился во вкладке «Управление городом», так что формально им управлял он, а не эта безумная тетка. Или девка, с этими изменениями внешности крыша скоро съедет!
        Решив, что хуже уже некуда, Тайлин активировал следующие карты. Даже если задание измениться, не столицу же его заставят построить…
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ КАРТУ «АРХИТЕКТОР».
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ КАРТУ «СТРОИТЕЛЬ».
        УРОВЕНЬ МЕАН ТРУКА +1 (3)
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ «ВОЗРОЖДЕНИЕ МЕАН ТРУКА». Описание: ваш город получил 3-й уровень развития. Изменены минимальные критерии выполнения задания: 10000 постоянных жителей, 1 храм, 1 дворец, 10 торговых лавок, 5 мастерских, 2 таверны, крепостная стена, стационарный телепорт, 3 склада, 1 сокровищница.

* * *
        В СВЯЗИ С ПОВЫШЕНИЕМ УРОВНЯ, ГОРОДУ НЕОБХОДИМ КАЗНАЧЕЙ.
        У ВАС ЕСТЬ 24 ЧАСА НА НАЗНАЧЕНИЕ НА ЭТУ ДОЛЖНОСТЬ, В ПРОТИВНОМ СЛУЧАЕ УРОВЕНЬ ГОРОДА БУДЕТ УМЕНЬШЕН. АРХИТЕКТОР И СТРОИТЕЛЬ БУДУТ УНИЧТОЖЕНЫ.
        Рядом с палаткой возникли два металлических куба, но на них никто не обратил внимания. Все взоры устремились на Валанил, практически закутавшуюся в щупальца Стража. Травница почувствовала всеобщее внимание и сразу пошла в атаку:
        - Даже не смотрите в мою сторону! Я никогда не возьмусь за это! Слышите - никогда! Я двадцать лет просиживала задницу и теперь, когда ко мне вернулась молодость, тратить ее на работу с цифрами? Нет! Я все сказала!
        - Двух советником нам много, - заметила Валия.
        - Как и двух глав! Где это видано, чтобы городом управляли двое? Тайлин глава, Валия Казначей. Идеально!
        - Я возьмусь, - неожиданно вызвался Фориан. - Валанил не подходит - в управлении Монетами спешка и эмоции не нужны. Бог недаром привел меня сюда, лишил уровней, способностей. Всего того, что являлось прежним Форианом Тарном. Но он не стал забирать главное - мою память и опыт. Я не понаслышке знаю, что такое ведение хозяйства - мне пришлось считать каждую копейку после того, как родители лишили меня довольствия. Обычный человек не сможет прожить и минуты, когда в его жизни появляются такие понятия, как выплата зарплаты, штатное расписание, налоги, финансовое планирование, различные балансы и прочий кошмар. Мне пришлось через все это пройти и теперь понятно, для чего меня все это время оберегал бог. Я готов принять эту участь, Тайлин Влашич. Как наставник я больше ни на что не гожусь. Когда отстроим храм, возглавлю и его. Мне кажется, это лучшее применение моих сил.
        Фориан умолк и с удивлением уставился на высветившиеся перед глазами сообщения. О том, что у него существует специальный Атрибут, маг даже успел позабыть, и тем более был не готов к тому, что его увеличат таким образом.
        ВЫ ПОКАЗАЛИ ИСТИННУЮ ПРИВЕРЖЕННОСТЬ БОГУ И ПОЛУЧАЕТЕ ЗАСЛУЖЕННУЮ НАГРАДУ.
        ВЕРА +50 (51)
        АТРИБУТ «ВЕРА» НЕ ЗАВИСИТ ОТ УРОВНЯ ПЕРСОНАЖА.
        ВАШЕ ДУХОВНОЕ ЗВАНИЕ ИЗМЕНЕНО НА СВЯЩЕННИК.
        СВЯЩЕННИК.Описание: второй уровень приверженности богу. Получает возможность накладывать баффы и дебаффы на существ, является настоятелем городского храма. Бонус звания: параметры всех жителей города увеличены на 10 %, скорость выработки мастерских увеличена на 10 %, стоимость закупочных материалов в Магазине города уменьшена на 10 %.
        ВНИМАНИЕ! В ТЕЧЕНИЕ ГОДА ВАМ НЕОБХОДИМО СТАТЬ НАСТОЯТЕЛЕМ ХРАМА МЕАН ТРУКА (ХРАМ ОТСУТСТВУЕТ, ОЗАБОТЬТЕСЬ ЕГО ПОСТРОЙКОЙ)
        - Фориан Тарн! На правах главы города назначаю тебя Казначеем! - произнес Тайлин формальную речь. Бог уже свой выбор сделал. Оплата не изменилась - как и Советник, Казначей получал 1500 Монет в неделю.
        Маг лишь кивнул и устремил свой взор на два металлических куба. У мужчины появилась новая вкладка «Городское имущество» и Фориан сразу ее нажал, желая разобраться с текущими проблемами. Как такового имущества оказалось катастрофически мало, а на самом верху списка значились две позиции из големов.
        - Текущий статус? - потребовал Фориан, разобравшись в управлении.
        - Ожидание задачи, - синхронно произнесли механизмы, не меняя при этом формы. Тайлин вздрогнул, услышав эти голоса - точно таким же говорил бог в храме. Механическим и лишенным эмоций.
        - Задача одна - восстановление города. Есть ограничения по бюджету и ресурсам. Есть список критичных к реализации построек. Есть несколько чертежей. Нужен оптимальный маршрут, как всего этого достичь.
        - Для реализации цели «восстановление города» необходимо создание генерального плана с учетом всех ограничений, - ответил Архитектор. - Строительство зданий по чертежам до создания генерального плана с вероятностью девяносто пять процентов потребует их сноса и нового возведения. Стоимость создания генерального плана города с учетом особенностей местности, наличия или отсутствия прежней инфраструктуры: двести тысяч Монет. Срок выполнения: два месяца. Аванс: тридцать процентов.
        - Что?! - возмущенно воскликнул Тайлин.
        - В генеральный план будут входить чертежи зданий? - Фориан взмахом руки потребовал заткнуться всех несогласных.
        - Нет. Чертежи необходимо проектировать отдельно, их стоимость будет варьироваться от двадцати до ста тысяч Монет в зависимости от сложности здания и требований. Наличие готовых чертежей будет учитываться при проектировке генерального плана.
        - Строитель выполнять работы без чертежей не может, верно? - уточнил Казначей и получил однозначный утвердительный ответ. - Запускаем разработку. Тайлин, мне нужно шестьдесят тысяч Монет.
        - Вот так просто? - Тайлин все еще не верил в происходящее. - Шестьдесят тысяч за какую-то бумажку?
        - Не просто бумажку, а генеральный план, - поправил Фориан. - Это, считай, и есть твой город, только пока на бумаге. По-другому ввязываться в это дело нельзя.
        - А через два месяца где-то нужно взять еще сто двадцать тысяч…
        - И сто тысяч на чертеж храма, - подтвердил Фориан. - Но не переживай, у меня есть мысль, где взять столько денег. Дай мне переговорное устройство.
        - Решил все же Тайлина Императору сдать? - попробовала съязвить Валанил, но получилось не очень. Шутку не оценили.
        Фориан набрал несколько кнопок и перед его лицом появился небольшой мерцающий круг, похожий на зеркало.
        - Слушаю!
        Тайлин едва под землю не провалился, узнав этот голос. Садил, глава безопасности Академии собственной персоной! Несмотря на довольно поздний час, гроза всех охотников на магов сидел в своем кабинете и возился с бумагами. Увидев звонящего, мужчина нахмурился. Этот образ был ему знаком, но с момента знакомства прошло уже лет пятнадцать.
        - Так, мне не нравится твой взгляд, - начал Фориан. - Поступим по-другому. Пусть бог мне будет свидетель - меня зовут Фориан Тарн, я являюсь твоим внуком, говорю по собственному желанию, и ни мне, ни моим близким никто не угрожает, призывая звонить тебе. Так лучше?
        Фориан озарился белым светом и Садил произнес с недоверием:
        - Ты помолодел, Фориан. Сильно.
        - Особенности возрождения. Можно выбрать любой возраст. И не смотри так - да, я был убит. Скупщик кристаллов Берад Гор отправил меня на тот свет, а ученик возродил, за что и был изгнан из Империи.
        - Тайлин рядом? Если ты доставишь его в Академию, Ректор тебя возвеличит, - сразу подобрался Садил.
        - Он рядом, но звоню тебе не по этому поводу. Дед, мне нужна твоя помощь. Ты должен продать все мое имущество, снять все сбережения и сконвертировать все злото в Монеты. На это есть полтора месяца.
        - Знаешь, если бы ты перед этим не призвал бога, что с твоей головой все в порядке, я бы уже отключился. Говори. Я включил защиту от прослушки.
        Шокировав всех остальных, Фориан довольно подробно рассказал Садилу обо всех приключениях с момента побега из Академии. О встрече с бандитами, о гибели, о возрождении, о задании Тайлина и своем новом назначении.
        - Значит, ты уже Священник, - в голосе Садила прозвучало уважение. - Впечатлен… Мальчонку, выходит, не отдашь? Не напрягайся, сам уже понял. Видишь ли, внук, беда у нас. Логи, что Тайлин мне скинул, оказались стерты. Безымянный постарался перед тем, как нам удалось его уничтожить. Прочитал, гад, что Тайлин мне их передал, взломал меня и основательно покопался в свойствах. Ронан исчез в тот же вечер, чтобы объявиться в резиденции отца, откуда его и Ректор выковырять не может. Причем из ворот он не выходил. Мы тут по уши все в дерьме и только твой бывший ученик может хоть как-то помочь. Если он передаст нам логи Ронана еще раз, у Наместника не будет иного выхода, как отдать нам сына. А там, чует мое сердце, можно и до взрыва докопаться. Я перевернул Академию вверх дном, но так и не нашел портал. А ведь он есть - по-другому Безымянный не смог бы к нам попасть. Да и с бомбами становится все ясно - их пронесли тем же путем. Так что Тайлин мне нужен не для того, чтобы сдать его Императору. Мне нужны логи.
        - Предлагаю обмен, - Фориан размышлял недолго. - Твой человек вручает мне Монеты, я передаю ему логи. Так же ты даешь клятву, что я беспрепятственно покину Империю и никто из Академии не станет меня преследовать. Встречу организуем в Кулмарте, через месяц. Этого времени тебе хватит, чтобы все продать. В случае чего - звони на этот номер. Теперь я буду на нем.
        - Нет, Фориан. Логи без Тайлина бесполезны. Он должен принести клятву, что передает именно то, что скачал у Ронана, а не то, что сам потом отредактировал. Это должна быть личная встреча и я на ней должен присутствовать. Все остальные варианты передачи Наместник разобьет в пух и прах, обвинив нас в подтасовке фактов. Я не подставлю Академию под такой удар. Доставь мальчишку в столицу. Другого варианта у тебя нет. Чтобы у тебя не возник соблазн, на правах главы клана Тарнов я накладываю вето на продажу твоей собственности в Империи. Не ты покупал этот дом, не тебе его продавать. Станешь выкаблучиваться, лишишься вообще всего! Не только Академия, но и Империя станет для тебя закрытой!
        - Ты не оставил мне выбора, дед, - взгляд Фориана мог заморозить солнце. - Я, Фориан Тарн, находясь в здравом уме и твердой памяти, отказываюсь от клана Тарнов. Я отказываюсь от привилегий, связанных с моим происхождением, но также и от всех ограничений. Пусть я не смогу продать дом, но ты не имеешь права запретить мне распоряжаться моей собственностью. Прощай, Садил Тарн. Мой звонок был ошибкой.
        Мерцающее поле исчезло, окончательно разорвав связь Фориана с прошлым. Дознаватель второго ранга, фаворит Декана факультета магических карт, умер. Родился Казначей Меан Трука.
        - Глава, мне все еще нужны шестьдесят тысяч, - как ни в чем не бывало произнес Фориан. - Нам необходим генеральный план города.
        Тайлин находился под впечатлением от разговора с Садилом, поэтому безропотно отдал требуемую сумму.
        МОНЕТЫ - 60 000 (21 845)
        - Задание принято, производится сканирование, - отрапортовал Архитектор и взмыл в воздух, зависнув метрах в пятидесяти над городом. Каким образом он там удерживался, оставалось загадкой. В наступивших сумерках зеленый луч, порожденный машиной, выглядел жутко. Он проник в каждую складочку местности, просканировав не только город, но и близлежащие горы и земли. Много времени этот процесс не занял и вскоре порождение карты вернулось обратно:
        - Обнаружены останки города. Необходимо проверить строения на прочность и возможность дальнейшего использования. Стоимость проверки - пять тысяч Монет. Сроки проверки зависят от расчистки местности. Сформировать генеральный план без данных проверки невозможно. В случае отказа, вам будет возвращен аванс за вычетом выполненных работ по сканированию в объеме трех тысяч Монет.
        Машина застыла, предлагая людям принять решение.
        - Сдается мне, что эти два устройства высосут из нас прорву денег, - заметила Валанил, продолжая наглаживать щупальца Стража. Тайлин полностью был согласен с этой мыслью, но в Фориане проснулся дремавший долгое время транжира.
        - Все зависит от того, чего мы хотим. Либо мощный и защищенный город, способный противостоять орде ликсов или бандам скупщиков кристаллов, либо деревушку, лишь бы выполнить задание бога. Если второе - лучше вообще не ввязываться в это мероприятие. Я не хочу являться частью чего-то бездарного и глупого. Решение нужно принять один раз и следовать ему, как бы тяжко не было. Тайлин, Валия - вы главы того, что сейчас называется Меан Труком. Вам и принимать решение.
        - Я за то, чтобы делать город, - подумал Тайлин. - Да, выглядит все безумно дорого, но отказываться мне не хочется. Мы не одни, у нас есть поддержка, должно все получится. У меня никогда не было ничего более крутого! Очень не хочется отказываться.
        - Мне тоже нравится идея со стройкой, но смущает удаленность Меан Трука от остального мира. Конечно, портал устранит часть проблем, но большие караваны через него не пролезут. Им придется минимум две недели топать по Серым землям, опасаясь нападения ликсов и бандитов. Это потребует усиленной защиты. Значит, то, что в столице можно купить за золотой, у нас будут продавать за пять, а то и за десять. Нужно ли это? Если честно, я не понимаю, для чего вообще древним понадобился здесь город?
        Слова Валии напомнили Тайлину один интересный момент из прочитанной книги древних. Как же все-таки полезно читать литературу и понимать, что там написано!
        - Архитектор, при сканировании местности учитывались особенности почвы для земледелия? Наличие в горах полезных ископаемых с возможностью их добычи?
        Фориан удивленно уставился на главу города, не ожидая таких речей от мальчишки двенадцати лет. Механизм несколько секунд раздумывал над ответом, после чего предъявил:
        - Стоимость полномасштабного сканирования местности…
        - Входит в стоимость формирования генерального плана города! - повысил голос Казначей, заглушая обозначенную механизмом сумму. - Или Архитектор собрался предоставлять в виде результата нерациональный план города? Без особенностей добычи? Без учета двойственности населения? Ведь в городе будут проживать не только люди, но и ликсы.
        - Запрашиваемые вами требования не были изначально учтены в оценке стоимости, - Архитектор стоял на своем, но объехать Фориана на хромой козе у него не получалось. Маг со свойственным ему спокойствием произнес:
        - Нам была обозначена итоговая сумма за формирование генерального плана города, мы выплатили аванс. То, что исполнитель не уточнил требования к результату до того, как получил аванс - проблема исполнителя, а не заказчика. Мы требуем полномасштабного сканирования местности и формирования результата с учетом организации добычи всех полезных ископаемых и развития сельского хозяйства. Область сканирования - максимальная для города. Это наше право!
        Казначей озарился белоснежным светом. Удобно, когда кроме финансиста города ты еще являешься и главным по общению с высшей силой.
        - Задача принята. Требования к результату зафиксированы, прошу с ними ознакомиться и утвердить, - Тайлин готов был поклясться, что в лишенном эмоций голосе механизма прозвучала печаль и грусть.
        Фориан тщательно ознакомился с описанием работ. Придраться было не к чему.
        - Подтверждаю, - произнес маг и Архитектор вновь взлетел. На этот раз зеленый луч сканирования двигался на несколько порядков медленнее. Казначей удовлетворенно хмыкнул и обратился к остальным:
        - Расходимся - это до утра. Меан Трук распространяет свое влияние на огромный круг радиусом тридцать километров. Архитектор будет сканировать все. Тайлин… Ты молодец. Твой своевременный вопрос очень сильно сказался на финансах города. Продолжай в том же духе, юный глава.
        Уши Тайлина покраснели - парнишка оказался не готов к откровенной лести, причем от того, за кем не водилось эту самую лесть говорить.
        - Чего встали? - Валанил всполошилась и, выкарабкавшись из объятий Стража, обратилась к Тайлину и ликсам. - Вы трое - марш отдыхать! Завтра утром отправляетесь грабить деревушку, нужно выспаться. Валия, а ты куда собралась? У нас с тобой, дорогая сестренка, запланирована долгая и мучительная встреча с котелком, костром и остатками того, что ты сожгла. Фориан, дай денег! Валии нужен новый Навык и парочка рецептов… Я сделаю из нее настоящего повара!
        Глава 6
        Утро для Тайлина началось со встречи с Форианом. Казначей бесцеремонно заявился в палатку и, растолкав парнишку, произнес:
        - Выгребай все, что у тебя есть. Надо оценить, что мы имеем. Валия, разве ты не должна готовить завтрак? Почему еще в постели?
        - Да сколько можно?! - вспылила девочка. Ее сон как рукой сняло. - Я не кухарка, я глава города! Аристократка, в конце концов! Я не стану заниматься черной работой!
        Проснулся и Тайлин, ошарашенный вторжением и реакцией своей невесты.
        - Станешь, Валия. Еще как станешь, - Фориан с должным ему спокойствием воспринял эмоции главы города. - Тайлин, открой Магазин и найди рецепт «Тирамису». Покажи его нашей крикливой барышне.
        ТИРАМИСУ. Описание: эпический кулинарный рецепт. После употребления на 24 часа увеличивает все параметры на 400 %, уменьшает на 40 % все типы урона. Для изготовления необходимы ингредиенты: <Список>. Требования: Кулинария 150, Ловкость: 150, вероятность изготовления: 35 %. Изготовленные блюда можно продать в Магазин по цене 3 000 Монет за блюдо. Стоимость рецепта: 2 миллиона Монет.
        - Себестоимость одного блюда со всеми текущими скидками входит в две тысячи триста, - ошарашенно произнес Тайлин, пройдясь по списку. - Но два миллиона Монет! Это же что-то невозможное!
        - За свои двенадцать лет ты уже должен усвоить, что нет ничего невозможного, - заявил Фориан и посмотрел на Валию. - Вчера Валанил так и не успела открыть тебе Кулинарию, но ничего - сейчас мы это исправим. Купим тебе десятка три рецептов, этого хватит, чтобы «Кулинария» выросла до приемлемых значений. А потом практика, практика и еще раз практика. Как Казначей города я не могу допустить, чтобы хоть кто-то прохлаждался, пока другие работают.
        - Я карты делаю! - Валия даже раскраснелась от гнева. Тайлин ужаснулся - такой он свою невесту никогда не видел. Казалось, еще немного, и у нее пар из ушей пойдет.
        - Неужели? - Фориана пронять было вообще невозможно. - Возможно когда-то ты их делала, согласен. Только молодая глава города забыла, что она возродилась девственно чистой и все былые заслуги ушли в сторону. Ты больше не создатель. Ты - кулинар. Прими эту новость как данность.
        - Никогда! - Валия уже кричала, срывая голос. - Я докажу всем, кто я такая! Я умею делать карты! Тайлин, пойдем в горы! Ты мне нужен!
        Переполнявшая девочку злость требовала выхода. Сходу потянувшись к окружающему пространству, Валия призвала все, что только могла - холод, молнии, огонь горна, землю и даже воду из кувшина. Перед ее лицом появились пять переливающихся шаров и Тайлин невольно попятился - вызванная его невестой сила ужасала своей мощью. Такая могла разрушить не только кузницу, но даже сами горы! Требовалось что-то приносящее гармонию, и алхимик вытянул вперед руки, окутывая каждый из шаров зеленым спокойствием лечения. Полегчало - на несколько мгновений появилась гармония. Но только на несколько мгновений.
        - Я покажу им, какая из меня кухарка! - зло пробурчала Валия и свела ладони вместе. Все пять шаров устремились друг в друга, чтобы объединиться в нечто темное. По спине Тайлина пробежали мурашки, и он усилил свой напор, только теперь окутывал зеленью не пять шаров, а одну огромную кляксу, разрастающуюся с каждой секундой все шире и шире. Злость девочки нашла выход, переливаясь в эту мрачную субстанцию и насыщая ее не только объемами, но и собственной волей. Неожиданно в этом безумии начали мелькать клыки, когти, причем они возникали так хаотично, что глаз не успевал зацепиться за образы.
        Туманная пелена, возникшая перед глазами Валии, спала и девочка ужаснулась. Из нее вытягивали не только злость, но также силу, эмоции, саму жизнь! Порожденная тварь всосалась в свою хозяйку, желая одного - выпить ее досуха, чтобы насытить себя энергией. Появилась полоска «приручения», находящаяся далеко в красной зоне. Система признала черный сгусток живым существом и активировала классический для призывателей функционал. Вот только девочка не понимала, что происходит и как поступать в такой ситуации. Сказывалось отсутствие обучения. Рядом с полоской появился таймер обратного отсчета - сорок секунд. После этого сущность «хозяина» окажется поглощена. Оставался лишь один выходи и Валия им воспользовалась, истерично заорав:
        - Тайлин! Оно слишком мощное! Помоги! У меня минута!
        Валия не понимала, как Тайлин может помочь. Не видела, как порожденная сущность отталкивает его отростками. Как она поглощает весь холод и лечение, что отправлял мальчик, разрастаясь при этом еще больше. Валия просто верила, что Тайлин сможет ее спасти. Потому что больше некому. В глазах помутнело, и девочка рухнула на колени, из последних сил удерживая перед собой вытянутые руки. Если она их опустит - тварь доберется до тела и тогда все закончится…
        Холод не работал. Лечение не работало. Огонь не работал. Тайлин перепробовал все, чем мог пользоваться в этом мире, но все оказалось тщетно. Невеста грохнулась на колени, побелела до состояния снега и Тайлин не на шутку испугался. Рожденное безумие лишь увеличивалось, с удовольствием поглощая энергию. Становилось мощнее с каждой новой порцией выпущенной энергии. Оно только и жаждало, что получить немного больше…
        Точно! Нельзя атаковать тварь - ее нужно разделить! Сделать слабее! Тогда Валия сама справиться! Парнишка затравлено оглянулся - в кузнице не было ничего такого, что смогло бы заключить в себя хоть частичку темной субстанции. Это должно быть что-то герметичное, прочное и инертное, способное противостоять всепоглощающему урону.
        Алхимические колбы!
        Из носа Тайлина пошла кровь, а перед глазами заплясали неприятные круги - сознание разделилось в очередной раз, теперь уже на три личности, действующие самостоятельно. Одна оставалась в горах, вторая в реальном мире, а третья, новая, появилась в алхимической мастерской, сходу купив три сотни пустых колб всего за сто Монет. Перегонный куб замигал, словно подсказывая, что сейчас нужен именно он и алхимик поверил подсказке Системы. Потому что сейчас он был готов верить во что угодно. Схватив приемное устройство, он протянул его Тайлину, что находился в горах.
        - Соединяемся! Всасывай!
        Черная сущность увидела новый источник энергии и активировалась, с радостью потянувшись к похожему на трубку устройству. Тварь хотела поглотить и растворить это в своей теле, чтобы стать сильнее и продавить сопротивляющуюся хозяйку, но что-то пошло не так. Трубка начала всасывать воздух с такой силой, что от сущности оторвалось несколько кусочков и залетели внутрь. Тварь даже расти перестала, удивленная новому явлению - она перестала чувствовать свой отросток. Словно его унесли в другую вселенную!
        - Принимай! Я не могу складывать это в мастерской! - Тайлин из алхимической мастерской превратился в мельницу. Перегонный куб работал на полную мощность, закупоривая черную сущность в колбы, но этих самых колб было так много, что они начали заполонять все пространство. Пришлось передавать их тому Тайлину, что находился в реальности. Больше скидывать было некуда.
        - Помогайте! - скомандовал Тайлин Фориану и невесть откуда взявшейся Валанил. Удивительно, но спорить никто не стал. Мало того, Фориан крикнул и на помощь явились несколько «цифровых», организовав что-то наподобие живой цепочки. Порождаемые перегонным кубом эликсиры с черной как смоль жидкостью передавали дальше, убирая прочь из палатки.
        Тайлин не осознавал, сколько продолжалась эта безумная гонка с черной сущностью за право заполучить Валию. Три сотни пустых склянок давным-давно закончились, как и три сотни следующих. Цепочка «цифровых» постоянно менялась, Валанил и Фориан что-то говорили, но вникать в их слова сил уже не было. Они оставались лишь на то, чтобы впитывать тьму и передавать заполненный эликсир дальше. Разделение сознание сразу на три части давало о себе знать - Тайлин в реальности даже лег на спину, продолжая таким образом передавать колбы.
        - Достаточно! Дальше я сама! - послышался возглас Валии. С каждой секундой, что Тайлин забирал частичку порожденного кошмара, тварь становилась все слабее и слабее. Дошло до того, что «хозяйка» даже смогла поняться на ноги. Злости и ненависти ко всему остальному миру больше не было. Лишь полоска «подчинения», медленно ползущая с красной зоны к зеленой. Едва она пересекла вертикальную черточку, отмечающую преимущество «хозяйки» над тварью, Валия остановила своего жениха. Нельзя, чтобы результат получился слабым. Карта должна получиться мощной.
        - Структурирую! - привычно произнесла Валия и надавила на тварь, заставляя ее признать своего хозяина. Сущность какое-то время сопротивлялась, стараясь заполучить хоть крупицу энергии, но создатель карт держал свое творение крепкой рукой. Вливаемой энергии должно быть ровно столько, сколько требуется для создания карты, ни крупицы больше. Мана устремилась вниз, перетекая от девочки к твари в виде непроницаемой оболочки. Валии, находящейся в реальности, пришлось использовать три эликсира, полностью восстанавливая себе синюю полоску. Оболочка сформировалась и только тогда перед глазами девочки появился символ. Такой сложной конструкции Валия никогда не видела, но незамедлительно приказала образу опуститься на шар, навеки его запечатывая и заканчивая подчинение. Перед глазами появилось оповещение, что работа оказалась выполнена идеально:
        ВЫ СОЗДАЛИ ЗАГОТОВКУ КАРТЫ: «ПОГЛОТИТЕЛЬ». ДЛЯ ОКОНЧАТЕЛЬНОГО СОЗДАНИЯ НЕОБХОДИМО ПЕРЕНЕСТИ ЗАГОТОВКУ НА ОСНОВУ И ЗАКРЕПИТЬ МАНОЙ.
        Тайлин натужно улыбнулся и вышел в реальность, закрыв все дополнительные сознания. Голова буквально раскалывалась. Хотелось забыться, но куча божественных сообщений требовали незамедлительного ознакомления. «Регенерация» словно взбесилась, заявив, что на восстановление тела должно уйти не меньше пяти часов. Больше, чем при оторванной конечности! Тем не менее Тайлин сосредоточился на надписях, понимая - с богом нельзя по-другому. Если он что-то дает, нужно принимать и реагировать незамедлительно.
        ВЫ СОЗДАЛИ УНИКАЛЬНЫЙ АЛХИМИЧЕСКИЙ ЭЛИКСИР.
        УРОВЕНЬ +1 (17)
        ЗАЩИТА +1 (3)
        ВЫ ДОЛЖНЫ ПРИСВОИТЬ ИМЯ.
        ПРЕДЛАГАЕМЫЕ ВАРИАНТЫ: «ТАЙЛИНСКОЕ ЗЕЛЬЕ», «ТРУКОВСКОЕ ЗЕЛЬЕ», «ЗЕЛЬЕ ВЛАШИЧА».
        - «Труковское зелье», - Тайлину не очень хотелось присваивать свое имя черному эликсиру, поэтому решил назвать его по имени места, где зелье оказалось создано.
        ПО АНАЛОГИИ С ОСТАЛЬНЫМИ УНИКАЛЬНЫМИ АЛХИМИЧЕСКИМИ ЭЛИКСИРАМИ, НЕВОЗМОЖНО СОЗДАТЬ РЕЦЕПТ ДЛЯ «ТРУКОВСКОГО ЗЕЛЬЯ».
        СОЗДАНИЕ ЭЛИКСИРА ПЕРЕХОДИТ ПОД УПРАВЛЕНИЕ СИСТЕМЫ.
        ЭЛИКСИР ПОМЕЩЕН В МАГАЗИН. СТОИМОСТЬ: 2000 МОНЕТ ЗА ШТУКУ. КАК СОЗДАТЕЛЬ «ТРУКОВСКОГО ЗЕЛЬЯ», РАЗ В НЕДЕЛЮ ВЫ БУДЕТЕ ПОЛУЧАТЬ 20 % СО ВСЕХ ПРОДАЖ.
        ОПОВЕЩЕНИЕ ВСЕМ ИГРОКАМ О ТОМ, ЧТО ПОЯВИЛАСЬ НОВАЯ БОМБА, ОТПРАВЛЕНО.

* * *
        «ТРУКОВСКОЕ ЗЕЛЬЕ».Описание: алхимическая бомба, при активации выпускает на 60 секунд Поглотителя, бросающегося на ближайшую цель. Предупреждение: при отсутствии других целей, Поглотитель атакует того, кто использовал бомбу.
        Ни слова о том, что такое Поглотитель, но Тайлин почему-то не сомневался - ему не понравится то, что он узнает. Вернее, понравится, но ощутить на себе действие этого зелья точно не захочется.
        - Фориан, мне нужна Чародейская пыль, чернила, перо и основа для карт, - прозвучал довольный голос Валии и Тайлин скосил взгляд. Его невеста, белая, словно снег, стояла неподалеку и горделиво смотрела на «взрослых».
        ТРАФАРЕТ ДЛЯ КАРТЫ «ПОГЛОТИТЕЛЬ».Описание: легендарная карта. Выпускает на волю Поглотителя - чудовищное создание, питающееся сущностью других существ. Игнорирует броню до VII уровня включительно. Время жизни: 60 минут. Время между использованиями: 7 дней. Заряд на 5 использований. Каждое использование стоит 1024 Маны. Требования: Мудрость (64). Восстановление невозможно. Вы можете создать 5 копий карты, после чего трафарет будет разрушен. Создатель: Валия Левор и Тайлин Влашич.
        - Сработало, значит, - протянула Валанил, задумчиво глядя на шатающуюся сестру.
        - Не могло не сработать, - пожал плечами Фориан, словно ничего экстраординарного не произошло. - Как я и говорил - Валию нужно только подтолкнуть. Остальное она сделает сама.
        - Сработало? - опешила виновница разговора. - Это вы сейчас о чем?
        - После возрождения ты занималась чем угодно, только не тем, чтобы стать полезной твоему же городу, - охотно пояснил Казначей. - Валанил предположила, что ты потеряла тягу к творчеству. Что все это осталось в прошлом. Я же не сомневался в тебе, понимая, что нужно только подтолкнуть. Поэтому тебя постоянно «пугали» готовкой. Как я и предполагал, нежелание марать аристократические ручки привели к результату. Ты вновь вернула себе способность создавать карты, стала полезна. С возвращением, Валия Левор.
        - Так это все ради того, чтобы меня подстегнуть?! - Валия вновь начала терять контроль над собой. Тайлин начал опасаться, что невеста может натворить много глупостей, поэтому охладил ее горячий пыл:
        - Прежде чем ввяжешься еще в одно создание, дай мне отдышаться. «Регенерация» говорит, что нужно пять часов до восстановления.
        Валия перевела взгляд на валяющегося жениха и охнула. От него остались лишь кожа да кости, словно он пережил долгую и тяжелую болезнь.
        - Для воплощения легендарной карты в трафарет требуется двадцать тысяч маны, - продолжил Фориан. - Потом по две тысячи на каждую из пяти карт. Еще десять. Насколько я вижу, максимальное значение твоей синей полоски - пять тысяч двести. До того, как удастся воплотить эту карту, пройдет не один год, но я надеюсь, ты совладала с эмоциями и в следующий раз сможешь создать что-то более приземистое. Например, «Электрический удар». У нас сто восемьдесят жителей, ни у кого из них нет карт.
        - Я поняла, - Валия даже голову опустила, испытывая неловкость. Всю жизнь ее обучали контролировать свои эмоции, а тут вышло так, что она сорвалась по первому поводу. Причем так сорвалась, что чуть не угробила и себя, и Тайлина в том числе! Это недопустимо, особенно для тех, кто приписывает себя к высшим мира сего. Валия понимала - то, что она совершила, наказуемо. Отринув смущение, девочка посмотрела в глаза Казначею и твердо произнесла. - Я хочу открыть себе Кулинарию. Создание карт не самый быстрый процесс, а я хочу быть полезной моему городу здесь и сейчас.
        - Присаживайся, - Фориан указал на кровать, куда успел заползти Тайлин. - Ты доказала, что ты прежде всего глава, а не взбалмошная девочка-аристократка. С тобой мы разберемся чуть позже. Сейчас же нам нужно понять, чем мы обладаем. Тайлин?
        - Двадцать одна тысяча пятьсот сорок пять Монет, тысяча восемьсот тридцать золотых и вот это, - юный алхимик выгреб все ценное, кроме карт. С ними расставаться Тайлин пока не собирался.
        ЭКИПИРОВКА:
        АМУЛЕТ «УСИЛИТЕЛЬ-III» ОЦЕНЕН В 1 500 МОНЕТ.
        ВИРТУАЛЬНЫЙ ИНВЕНТАРЬ НА 86 СЛОТОВ ОЦЕНЕН В 65 300 МОНЕТ.
        СУМКА АЛХИМИКА ОЦЕНЕНА В 4 000 МОНЕТ.
        УСТАНОВЛЕНО:
        ПОХОДНАЯ ПАЛАТКА МАГА-III ОЦЕНЕНА В 30 000 МОНЕТ.
        ПОХОДНАЯ ПАЛАТКА АРИСТОКРАТА-III ОЦЕНЕНА В 50 000 МОНЕТ.
        ОРТОПЕДИЧЕСКИЙ МАТРАЦ-III ОЦЕНЕН В 15 000 МОНЕТ.
        ШАТЕР-II ОЦЕНЕН В 12 000 МОНЕТ.
        ГЕНЕРАТОР ЗАЩИТНОГО БАРЬЕРА-III ОЦЕНЕН В 30 000 МОНЕТ.
        АРТЕФАКТ «НАСТАВНИКИ И ИХ УЧЕНИКИ» ОЦЕНЕН В 250 000 МОНЕТ.
        КОМПЛЕКТ ШЕЛКОВОГО НИЖНЕГО БЕЛЬЯ ДЛЯ ЛИКСА (5) ОЦЕНЕН В 3 000 МОНЕТ.
        ИНВЕНТАРЬ:
        ЧЕРТЕЖ «СЛЕСАРНАЯ МАСТЕРСКАЯ» ОЦЕНЕН В 5 000 МОНЕТ.
        ЧЕРТЕЖ «КУЗНИЦА» ОЦЕНЕН В 5 000 МОНЕТ.
        ЧЕРТЕЖ «СТОЛОВАЯ» ОЦЕНЕН В 15 000 МОНЕТ.
        ЧЕРТЕЖ «СТАЦИОНАРНЫЙ ПОРТАЛ» ОЦЕНЕН В 30 000 МОНЕТ.
        ВИРТУАЛЬНЫЙ ИНВЕНТАРЬ НА 50 СЛОТОВ (2) ОЦЕНЕН В 30 000 МОНЕТ.
        БРАСЛЕТ «ГОЛОГРАФИЧЕСКИЙ АЛЬМАНАХ МЕАН ТРУКА» ОЦЕНЕН В 30 000 МОНЕТ.
        ЭЛИКСИР ВОССТАНОВЛЕНИЯ МАНЫ +100 % (18) ОЦЕНЕН В 1 500 МОНЕТ.
        «СЛЕЗА АЛЬРОНА» (7) ОЦЕНЕНА В 650 МОНЕТ.
        «АЛЬРОНСКОЕ ЗЕЛЬЕ» (5) ОЦЕНЕНО В 650 МОНЕТ.
        СУНДУК ДЛЯ ХРАНЕНИЯ ЦЕННЫХ ВЕЩЕЙ ОЦЕНЕН В 20 000 МОНЕТ.
        ПЕРЕГОВОРНОЕ УСТРОЙСТВО-II ОЦЕНЕНО В 35 000 МОНЕТ.
        ШКАТУЛКА С ДРАГОЦЕННОСТЯМИ ДРЕВНИХ ОЦЕНЕНА В 650 МОНЕТ.
        НАБОР ДРАГОЦЕННОСТЕЙ ДРЕВНИХ ОЦЕНЕН В 25 МОНЕТ.
        - Это все, что можно продать за Монеты, - Тайлин почесал затылок, оценив объем валявшихся в его инвентаре предметов. Он и не подозревал, что накопил так много. Печалило лишь то, что все предметы стоили в три раза дешевле, чем в Магазине. Но поделать с этим ничего было нельзя.
        - Постой, у тебя есть ортопедический матрац?! - воскликнула Валанил, посмотрев список. - Ты спишь на двадцати тысячах Монетах?
        - Меня больше интересует шелковое белье ликса в разделе «Установлено», - заявил Фориан. - Я так понимаю - эти предметы ты презентовал Ка-До-Гиру?
        - Еще в первый день возрождения. Разве вы не помните, каким важным он ходил?
        - Другой вопрос - почему у него не отображается оружие и броня. Она, насколько я знаю, тоже продается за Монеты.
        - Эм…, - многозначительно ответил Тайлин, обескураженный таким вопросом. - Не знаю. Так-то я все оружие и броню, что добыл, раздал ликсам и Мотару.
        - Я проверю каждого. Теперь о главном. Матрац и палатку аристократа следует продать. Шкатулку с драгоценностями туда же.
        - Просто шкатулку, - Валанил открыла крышку и вытащила на свет сверкающие сережки, несколько колец и какие-то бусы. Мигом нацепив все на себя, девушка заявила: - Это я не отдам. Никому и никогда!
        - Просто шкатулку, - на удивление легко согласился Фориан. - Генератор защитного барьера и альманах тоже идут на продажу. Артефакт пока не трогаем, он дает хорошие бонусы городу и его жителям. Бар-Трук! Зайди сюда.
        Полог отворился и в комнату к ребятам вошел шаман.
        - Вообще-то это наша личная комната! - возмутилась Валия. - Что за проходной двор вы тут устроили?
        Казначей никак не отреагировал на реплику девочки, продолжив раздавать указания:
        - Мне нужна боевая тройка ликсов на две недели. Тайлин, сделай проекцию карты и того места, где произошла битва со скупщиками кристаллов. Где нас всех убили.
        В глазах юного главы проскользнуло понимание и, кроме того, что появилась карта с подробным маршрутом, Тайлин добавил несколько точек. Места гибели стрелка, шаманов, Валии, а также Валанил и Фориана. Вдруг от них что-то осталось.
        - Нужно как можно скорее добраться до этого места и забрать все, что там осталось. В том числе и тела. Особое внимание на именные предметы. Полагаю, Матильда и Варгот нашей возмущенной главы все еще валяются на земле. Выступать нужно как можно скорее. Пусть возьмут по десять бомб, что сделал Тайлин. Для подстраховки. Ступай.
        - Задача принята, Казначей, - произнес ликс и вышел.
        - Спасибо, - сквозь силу выдавила Валия. - Я как-то не подумала, что там может что-то сохраниться.
        - Поэтому Казначеем назначили меня, а не тебя. Тайлин, продавай все лишнее. Нам срочно нужны Монеты.
        - Опять? Мы же, вроде, со всем разобрались и ближайший платеж будет через пару месяцев? - поразился Тайлин и даже привстал с кровати. На большее сил у него не оставалось.
        - Строитель готов убрать всю лишнюю землю с Меан Трука за три дня. Стоят его работы десять тысяч Монет. У ликсов и людей Мотара это займет больше трех месяцев. Мы не можем позволить себе такой расточительности по времени. Придется платить.
        МОНЕТЫ +125 650 (147 195)
        Тайлин и Валия грохнулись на землю - палатка, в которой они спали, исчезла. Вместе с матрацем, на котором лежали подростки. Открыв вкладку «Управление городом», Тайлин нашел вкладку «Баланс» и перенес часть своих средств туда. Так ими сможет распоряжаться и Казначей.
        ВЫ ПЕРЕВЕЛИ 130 000 МОНЕТ В ГОРОДСКУЮ КАЗНУ.
        Закинув оставшиеся предметы в инвентарь, Тайлин осмотрелся. Неподалеку возвышалась горка из эликсиров с «Труковским зельем».
        - Семьсот два флакона, - Фориан увидел заинтересованный взгляд главы и протянул ему одну из бомб. - Можешь продать?
        - Только за золото, три тысячи за штуку, - Тайлин открыл Магазин и с грустью посмотрел на предложение о покупке. Никаких поблажек - то, что произведено человеком, продать за Монеты не выходило. Это не Тирамису.
        - Ладно, пока полежат на складе. Тайлин, мне нужен сундук и ключ от него. Пока нет сокровищницы, воспользуемся им.
        Фориан установил полученный предмет прямо возле статуи, открыл крышку и отряд «цифровых» бросился выполнять приказ Казначея - складывать «Труковское зелье» в импровизированное хранилище. Но на этом маг не успокоился. Убедившись, что работа по переносу ценных вещей начала, он прокричал:
        - Строитель! Я готов внести аванс! Начинай работу!
        КАЗНАЧЕЙ ОПЛАТИЛ 3 000 МОНЕТ СТРОИТЕЛЮ В КАЧЕСТВЕ АВАНСА ЗА РАСЧИСТКУ ГОРОДА.
        Лежавший все это время мертвым грузом металлический куб поднялся в воздух и разделился на несколько частей, каждая из которых начала трансформироваться. Самый большой кусок превратился в огромный ковш, три остальных - в нечто, похожее на гигантские корыта. Тоже летающие. Послышались тихие посвистывания, словно механизмы настраивали связь друг с другом, после чего ковш врезался в землю, вырвал из нее большой пласт земли и погрузил его на корыто. Тайлин впечатлился - на то, чтобы вырыть аналогичную яму, людям и ликсам потребовалось бы потратить несколько часов плодотворной работы. А тут секунда!
        - Ка-До-Гир, хватай Тайлина и отправляйтесь в деревню ликсов, - Фориану явно нравилось указывать остальным, что нужно делать. - Восстановится по дороге. Тайлин, мне нужен твой тренировочный манекен. Мотар - обеспечь тренировку своих воинов. Через три месяца каждый должен повысить мастерство на один-два уровня. Ты лично за этим следишь. Валанил - забирай Валию и начинай ее гонять. Никакой «Кулинарии» - у нас достаточно «цифровых». Научи нашу главу выживать в экстремальных условиях. Я буду контролировать работу Строителя - если попадется древний, надо будет его быстро подобрать. Бар-Трук - отправь охотников в степь, пусть поищут мясо. Сгодится любое. Все за работу! Город сам себя не восстановит!
        Открыв вкладку «Управление городом», Фориан вздохнул. Работы предстояло много.
        Глава 7
        - Наша цель, - тихонько произнес Ка-До-Гир, указывая лапой на виднеющийся вдали дымок. Тайлин сверился с картой. Действительно, это не могло быть ничем другим, кроме как поселением красных ликсов. Вот только спешить вперед юный глава Меан Трука не стал. Ликсам Серых земель свойственна скрытность. Никогда не знаешь, кто бросит по степи. А тут такой плотный столб дыма, словно красные потеряли разум и решили сжечь всю зеленую траву, что только смогли найти.
        Причем смущало это не только Тайлина. Бар-Трук потянул носом и пробурчал:
        - Это ненормально. Беспечный ликс - мертвый ликс.
        Небольшому отряду потребовалось два дня, чтобы добраться до этого поселения. Первые пять часов Ка-До-Гир нес Тайлина на себе, а затем ликсы едва поспевали за восстановившимся парнишкой. Мелочь, конечно, но она помогла человеческому детенышу заработать дополнительные очки уважения в глазах своего племени. Мало кому удавалось загнать ликсов. Из неприятного - закончилось действие Артефакта «Наставники и их ученики». Оказалось, 24 часа, что указаны в описании, начинают действовать с того момента, как существо покидает пределы города. Внутри городской черты оно постоянно влияет на жителей, даруя им значительное преимущество над остальными.
        «Восприятие» и дракон подсказали оптимальный путь продвижения к поселению. Ли-Хо-Дун летал со скоростью молнии, то стелясь у самой земли, то взмывая вверх, осматривая окрестности, чтобы сразу же ринуться вниз. Этих мгновений вполне хватало на то, чтобы обновить карту и построить безопасный путь.
        Деревушка оказалась обнесена частоколом из деревянных кольев. У Тайлина загорелись глаза, когда он осознал размеры поселения и количество этих самых кольев. Меан Труку они точно пригодятся! Уже мысленно поздравляя себя с удачным приобретением, глава города с недоумением уставился на красные точки, демонстрируемые Раптором. Причем там, где их быть никак не должно - на обратной стороне холма, рядом с которым передвигался отряд Тайлина! Их даже Ли-Хо-Дун не заметил!
        ФИРД ЭКРИА (ЧЕЛОВЕК). СЛЕДОПЫТ. 25 УРОВЕНЬ. 38 ЛЕТ.
        ЛАНАД ЖАР (ЧЕЛОВЕК). СЛЕДОПЫТ. 21 УРОВЕНЬ. 45 ЛЕТ.
        Следопыты… Тайлин прекрасно понимал, какие «следопыты» могут находиться в самом центре Серых земель. Скупщики кристаллов! Больше некому. Имена бандитов оказались незнакомы, но юный диверсант помнил, что Халас собирал всех скупщиков под свое крыло.
        - Ка-До-Гир, нужно незаметно забрать два тела. Сидят здесь, - Тайлин спроецировал карту прямо на землю и показал точку, где заметил скупщиков. - Хочу понять, что они здесь делают.
        ОСУЩЕСТВЛЕНА ПОПЫТКА ВЗЛОМА ФИРДА ЭКРИА И ЛАНАДА ЖАР.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ВЗЛОМ»: 45.
        УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ФИРДА ЭКРИА И ЛАНАДА ЖАР: 30.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА: 100 %
        ПОПЫТКА 1… УСПЕШНО!
        Заблокировать людей не составило труда. На всякий случай Тайлин отправился вместе с ликсами, постоянно проверяя Раптор, но никто другой в радиусе сорока метрах не обнаружился. Бандиты, а это определенно были бандиты, обосновали небольшой наблюдательный пункт под кустом. Вот только место они выбрали странное. Да, отсюда просматривалась практически вся местность, кроме нескольких участков, по которым отряд Тайлина и прошел. Но большая часть деревни красных оказалась скрыта частоколом, словно бандиты наблюдали не за тварями, а за степью.
        Отойти пришлось далеко, за несколько километров от деревушки. На этом настоял Бар-Трук - шаман не хотел, чтобы крики бандитов привлекли лишнее внимание. Мало того, он посмотрел на Тайлина и жестом остановил мальчугана.
        - Не нужно тебе идти с нами, вождь. Ты еще юн для того, чтобы участвовать в пытках. Скажи, что нужно узнать и возвращайся к деревне. Мы сделаем все сами.
        Тайлин внутренне содрогнулся. Монет у этой парочки не имелось, золота - кот наплакал, чуть больше трех тысяч. Предлагаемый шаманом метод получения информации и предметов категорически не нравился юному вождю, но ничего более действенного сейчас у его отряда под рукой не имелось. А информация сейчас важнее воздуха.
        - Нам нужно узнать, что они здесь делают, сколько их, какие уровни. Желательно получить логи за последние пару суток - те, что я скачал, мало о чем говорят. Эта парочка все время просидела под кустами, перекидываясь парой слов. Я понял только то, что они из разных отрядов, но этих отрядов может быть больше двух. И обязательно нужно заставить их выпотрошить инвентарь, включая саму сумку. На счету каждая мелочь. Но уйти я не могу… «Взлом» и блокировка действует только в радиусе сорока метров. Если я отойду - они очнутся и перекрошат здесь всех.
        - Я понял тебя, вождь. Тогда заблокируй себе звук и смотри в другую сторону. Когда мы закончим, мы тебя позовем.
        С этим Тайлин был согласен. Очутившись в полной тишине, он старался смотреть в сторону, но глаза постоянно скашивались к Раптору и красным точкам. Те из них, что отвечали за ликсов, обступили со всех сторон бандита. Шли минуты, но ничего не менялось - красные точки не двигались, разве что пришло оповещение, что потерян контроль над надетым костюмом. Ликсы все же его стащили. Неожиданно к Тайлину подошел Бар-Трук и жестом пригласил присоединиться. Включив звук, мальчонка услышал тихое постанывание. Взрослый скупщик кристаллов хныкал, как ребенок. По спине Тайлина пробежал озноб - на бандите не было живого места. Рядом с ним возвышалась приличная гора предметов, начиная от оружия, заканчивая каким-то пайками и припасами. Острый взгляд парнишки сразу зацепился за арбалет III-го уровня. Такой же когда-то был и у него.
        - Говори, - потребовал Ка-До-Гир, но заговорил не тот, кто валялся на земле и хныкал, а тот, что сидел связанным неподалеку. Ликсы оторвали лицевую пластину и заставили бандита наблюдать за тем, что творилось с его напарником, если их так можно назвать. С учетом того, как быстро затараторил мужчина, на него это произвело невероятное впечатление.
        Оказалось, что Халас приказал всем отрядам скупщиков кристаллов собраться в одном месте и с помощью портала прыгать к основному войску. В качестве владельца этого самого портала бандитам был выдан сам Му-Ро-Дин, чем-то не угодивший вождю. Шаман красных ликсов собрал команды скупщиков, но тут случилось невероятное, чего еще никогда не было. Командиры шести отрядов общей численностью в сто пятьдесят человек скооперировались и решили, что делать им в войске ликсов нечего. Бандиты не сомневались - ликсы ничего не смогут сделать гигантской Империи. Тварей уничтожат, как и всех, кто следует вместе с ними. Однако, если вовремя подсуетиться, то можно основательно пограбить оставшиеся без охраны деревушки красных ликсов, после чего свалить куда-нибудь в закат, может даже на противоположный край материка. Где о Халасе даже не слышали. Вчера скупщики нагрянули в эту деревушку, завершая удачный поход. Добычи оказалось так много, что она не помещалась в инвентаре - на противоположной стороне деревни стоял огромный караван с награбленным добром, включая несколько сотен рабов, как людей, так и ликсов. На всякий
случай было выставлено несколько скрытых точек с дозорными, чтобы не пропустить залетных ликсов. Именно на таких наблюдателей и наткнулся отряд Тайлина.
        - Кто твой командир? - продолжил допрос Ка-До-Гир.
        - Берад Гор! - ответил пленник. - Остальных не знаю, я всего три дня в его команде.
        У Тайлина дернулся глаз, когда он услышал ответ. С трудом справившись с желанием лично разорвать бандита, юный вождь приказал:
        - Свяжите их. Не убивать. Не нужно, чтобы о нашем присутствии узнали раньше времени.
        Пленник пытался торговаться, предлагая свою помощь, но его быстро заткнули. Ликсы достаточно ловко скрутили мужчин, вырыли небольшую яму и закидали их землей, оставив снаружи лишь кончик носа. Как минимум сутки они точно проживут.
        Добычи оказалось действительно много. Видимо, после дележки бандиты хранили в инвентаре только самое ценное. Оружие, броню, десяток простеньких магических карт, зелий и две сумки на 20 ячеек Тайлин сразу спрятал в инвентарь - пригодится Мотару и его людям. Ликсам раздал кольца и амулеты - это сделает их сильнее. С остальной добычей пришлось поломать голову - что оставлять, а что следовало сразу продавать. В основном здесь оказались представлены личные вещи ликсов и Бар-Трук с охотой пояснял необходимость каждой. Заметив выражение Ка-До-Гира, Тайлин догадался - ему что-то приглянулось, но гордость не позволяет просить у своего хозяина что-то дополнительное. Решение пришло быстро:
        - Ка-До-Гир, ты имеешь право выбрать себе три предмета из этой кучи. Бар-Трук, затем ты. После чего воины, определите порядок сами. То, что останется, я продам.
        Это оказалось именно то, что и требовалось. Слуга Тайлина выбрал себе странный наряд, по фасону подходящий больше самке, чем воину. Юный вождь даже хмыкнул - это оказался самый дорогой предмет. Магазин предлагал за него сразу пять тысяч Монет, но отказываться от своего слова Тайлин не собрался. Куча предметов уменьшилась, а репутация вождя выросла до заоблачных вершин. Поковырявшись в том, что осталось и убедившись, что ничего полезного там больше нет, парнишка без лишних вопросов отправил все на продажу. Полученная сумма стала неплохим результатом встречи с двумя бандитами.
        МОНЕТЫ +27 440 (44 635)
        ЗОЛОТО +17 442 (22 725)
        - Нас семеро, - неожиданно произнес Бар-Трук. - Их - сто пятьдесят. Что будем делать, вождь?
        Слова «юный» уже не звучало. Никаких поблажек на возраст - если Тайлин ошибется, то будет отвечать за свои действия наравне с остальными.
        - Мы не сможем их уничтожить. Шесть групп прирожденных убийц, обученных сражаться с магами, нам не по зубам. Рисковать своими воинами я не намерен, - ответил Тайлин. - Но и бросать здесь такую добычу очень не хочется. Нужно обойти поселок с другой стороны и оценить, о каком караване говорили эти двое. Потом примем решение.
        Вот только сказать оказалось куда проще, чем сделать. На то, чтобы сделать огромный крюк, избегая «случайного» засвечивания со стороны наблюдателей, у группы Тайлина ушел весь день. Лишь к сумеркам они смогли подобраться достаточно близко, чтобы увидеть грандиозное скопище яков - больше сотни груженых животных. Несколько зеленых ликсов бегали между ними, растаскивая корм и Тайлин услышал злое бурчание со стороны шамана - ему не нравилось наблюдать своих соплеменников в виде рабов. Трое погонщиков с удовольствием хлыстали медлительных тварей, заставляя бегать быстрее и носить больше. Чуть в стороне Тайлин заметил несколько костров и палаточных городков - пара отрядов отказалась селиться в накрытой защитным куполом деревне, решив охранять свою собственность, пока командиры окончательно о чем-то не договорятся.
        - Пробраться не получится, здесь все контролируется, - с печалью ответил Тайлин. «Восприятие» не смогло построить безопасный путь к стоящим якам.
        - Тогда нужно уходить, - предложил Бар-Трук. - Нужно дождаться, когда скупщики кристаллов уйдут и прийти разобрать строения. Тот сторожевой пост, что мы обошли стороной, тоже уничтожен. Мы можем поживиться там.
        - Можем, но не будем, - Тайлин не сводил взгляда с каравана. - Оставайтесь на месте. Я иду один. Если со мной что-то случится, уходите. Валия знает, как меня возродить. Это приказ.
        Ликсы промолчали, но Тайлин не сомневался - приказ будет выполнен, и никто не пострадает. Открыв свойства, юный алхимик посмотрел на один из своих самых старых Атрибутов: «Скрытие». До сего момента Тайлин пользовался им только для того, чтобы скрыть от всяких любопытных свои параметры. Мало ли у кого окажется «Восприятие»? Но еще никогда парнишка не пользовался второй частью описания этого Атрибута, позволяющий не просто скрывать, но и подменять свое описание другим.
        Например, Берад Гором, 45-летним следопытом 47-го уровня. С момента их последней встречи убийца неплохо прокачался и лишь логи пленников подсказали правильные параметры их командира. Конечно, Тайлин не подходил по росту под Берада - крепкий мужчина был на добрых три головы выше, но кто будет присматриваться? В ночной темноте дозорные будут пользоваться «Восприятием» и много ли у кого оно окажется выше тридцати единиц? Шансы встретить такого скупщика кристаллов ничтожно малы.
        Ка-До-Гир недобро зарычал, стоило Тайлину сменить описание. Пришлось даже открывать лицевую панель и успокаивать слугу, чтобы тот не натворил глупостей. Убедившись, что с ликсом все хорошо, юный диверсант встал и спокойным шагом направился в сторону поселка, хотя внутри все тряслось от страха. Что, если не сработает? Как быстро его убьют? Будет ли настоящий Берад Гор пытать? Темные мысли пытались заполонить разум и посеять панику, поэтому Тайлину пришлось разделять сознание и отправлять часть его в горы. Стало значительно легче. Мало того, в кузнице алхимик заметил Валию - девочка спала. Но даже такой встречи оказалось достаточно, чтобы перестать бояться. Городу нужны припасы, значит, у Тайлина нет права ошибиться.
        Серые земли погрузились во мрак. Несколько костров пытались с ним бороться, но по факту они лишь привлекали внимание ночных тварей. Над поселком вовсю работал защитный барьер, но до яков он не доставал. Все это играло на руку Тайлину, сумевшему незамеченным пройти большую часть пути. Лишь за двадцать метров до каравана он наткнулся на первых бандитов.
        - Не спиться, командир? - раздался хмельной голос. Тайлин начал думать, что ответить, но хряпнувший лишнего наемник продолжил: - Делаем все, как ты и велел. Глаз с наших яков не сводим, никого не пускаем. А то, что немного тяпнули, так это не влияет. Бдим!
        Только сейчас Тайлин смог сориентироваться в мешанине красных точек и найти говорящего. Двое наемников караулили несколько десятков груженых яков. Видимо - это добыча Берада. Решив, что командир не станет тратить время на пьяных бойцов, Тайлин продолжил молча идти прямо. Это оказалось правильным решением - никто не возмутился или не заметил, что Берад как-то разом утратил половину своего роста. Хотя, возможно, и заметили, но посчитали побочным действием спиртного. Лишь добравшись до яков и растворившись между ними, Тайлин смог облегченно выдохнуть. Непозволительно затряслись руки и ноги, хотелось заорать и зачем-то запрыгать. Состояние показалось парнишке настолько неестественным, что даже «Регенерация» подключилась, установив таймер восстановления на пять минут.
        Лишь после того, как тело пришло в норму, Тайлин продолжил. Положив руку на ближайшего яка, глава Меан Трука замер - ограбить скупщиков кристаллов оказалось не так просто, как думалось.
        ОБНАРУЖЕН АКТИВИРОВАННЫЙ АТРИБУТ «МАРОДЕР». ПРОВОДИТСЯ АНАЛИЗ…
        ОБНАРУЖЕНА АКТИВНАЯ ЗАЩИТА ПРОТИВ МАРОДЕРОВ.
        УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА: 15. УРОВЕНЬ АКТИВНОЙ ЗАЩИТЫ: 10.
        ПРОВЕРКА ПРОЙДЕНА.
        В горле пересохло. «Мародер» не объединялся с «Усилением», а вьючные животные не являлись трупами, чтобы Атрибут объединился с «Взломом». Если бы скупщики кристаллов заботились о своих вещах чуть лучше, сработал бы протолок безопасности и прогремел бы какой-нибудь взрыв. Но Берад Гор пожадничал и поставил самое простое из имеющихся устройств. Вот, кстати, и оно - наконец-то показалось на Рапторе, как только проверка оказалась пройденной. Получается, Раптор не видит скрытые устройства? Хорошо, что об этом удалось узнать таким вот образом, а не взорвавшись.
        АКТИВНАЯ ЗАЩИТА ПРОТИВ МАРОДЕРОВ-I.
        Закинув устройство в инвентарь, Тайлин принялся исследовать все три тюка, привязанных к яку. Экипировка, оружие и утварь ликсов. Ничего, что можно использовать людям. Тем не менее это показалось достаточно важным - не все ликсы из племени Трук имели броню и оружие. Можно сказать, что вообще считанные единицы. Отказавшись от объединения, Тайлин спрятал четыре «Стальных когтя» и полных комплектов брони первого уровня в инвентарь, порадовавшись, что одинаковые предметы занимают один слот. Все остальное пошло на продажу.
        МОНЕТЫ +7 300 (51 935)
        Несмотря на огромное количество добра, Монет оказалось не так много - предметы первого уровня стоили недорого. Однако Тайлин не печалился - все, что ему удастся сейчас поиметь, идет в плюс. Следующий як и вновь три громадных тюка. Вновь все прошло гладко - Активная защита от мародеров, оружие и броня для ликсов отправилось в инвентарь, все остальное - в Магазин. Повторить тридцать раз.
        Спустя всего час ползанья между яками Тайлин оценил свою работу.
        АКТИВНАЯ ЗАЩИТА ПРОТИВ МАРОДЕРОВ-I (31)
        СТАЛЬНЫЕ КОГТИ-I (130)
        ПОЛНЫЙ КОМПЛЕКТ БРОНИ СЛЕДОПЫТА-I (130)
        МОНЕТЫ +135 890 (187 825)
        Недолго думая, юный глава пополнил счет города. Отсюда никакой взломщик не сможет вытащить деньги без личного распоряжения Казначея. К тому же нужно показать Фориану, что дела продвигаются достаточно уверенно. Может, он запустит очередной этап стройки.
        ВЫ ПЕРЕВЕЛИ 150 000 МОНЕТ В ГОРОДСКУЮ КАЗНУ.
        Неподалеку от яков Тайлин обнаружил клетки с пленниками. Большая часть, конечно же, являлась «цифровыми» людьми, но встречались и именованные. Причем как люди, так и ликсы - те самые зеленые «рабы», что обслуживали яков, на ночь запирались в клетки. Какое-то время Тайлин боролся с желанием помочь бедолагам - хотелось открыть замки и выпустить всех на волю. Однако разум возобладал - он не сможет провести такую ораву мимо дозорных. Даже с личиной Берад Гора. Значит, не стоит и смотреть в эту сторону.
        Если бы не одно «но».
        Одна из клеток показалась Тайлину не совсем обычной. Раптор не мог проникнуть внутрь, чтобы подсказать хозяину, кто находится внутри. При этом глаза четко давали понять, что внутри кто-то есть. Рискуя быть обнаруженным, Тайлин ползком прополз мимо клеток со спящими пленниками и сердце бешено заколотилось. Сработало «Восприятие», однозначно определяя предмет: клетка отчуждения! Внутри находился ликс, судя по цвету - красный. Не нужно было быть гением, чтобы понять, кто конкретно находится внутри блокирующего магию устройства - шаман Му-Ро-Дин! Тайлину еще никогда не доводилось встречаться с ним лично, только с его учениками. Можно было бы порадоваться, что сильный ликс скоро будет уничтожен, если бы не чудовищное будущее жителей Меан Трука. У Му-Ро-Дина должны иметься порталы к точке, где добывают кристаллы, без которых большая часть населения города через семь месяцев умрет.
        Шамана нужно вытащить!
        Но как? Ответа на этот вопрос у Тайлина не было. Вернувшись обратно к животным, парнишка заметил небольшую странность - яки с добычей разных отрядов оказались разделены между собой пустым пространством, в несколько десятков метров. Тайлину повезло наткнуться на долю Берада - самую многочисленную среди остальных. Однако стоило подойти к десяти якам, принадлежащим другому командиру, как парнишку сразу окликнули:
        - Ты не заблудился, Берад? Это добыча нашего отряда!
        Перед Тайлином появился неизвестный мужчина крупного телосложения. Парнишка испугался и действие опередило мысль: взлом - заблокировать - завалить на землю - оттащить к якам - усесться рядом и завыть от глупости своего поступка. Вот кто просил трогать этого бандита? Почему нельзя было просто вернуться? Убить этого гада не получится - командир сразу увидит изменение численности отряда и поднимется шум. Оттащить тело к ликсам? Для этого придется пройти наполненный другими бандитами участок. Обязательно кто-то заинтересуется, с чего вдруг Берад Гор возится с бойцом из другого отряда. Оставить здесь? Стоит удалиться на 40 метров, как блокировка спадет…
        Дурацкая ситуация!
        Тем не менее она не помешала Тайлину пройтись по якам. Удивительно, но их оказалось не только меньше, но и тюков на каждом висело всего по два. Хотя, даже тюками их назвать можно было с большой натяжкой - так, толстые сумки. Ни защиты от мародеров, ни ловушек. Подходи, бери что хочешь… Странный командир. Ничего полезного для себя или своих ликсов Тайлин здесь не обнаружил, продав все без лишних вопросов.
        МОНЕТЫ +26 820 (64 645)
        Оставался главный вопрос - что же все-таки делать с пленником. Тайлин посмотрел на соседнюю группу яков - туда пробраться незамеченным не получится. Пространство освещалось огнем костра и несколько бандитов честно несли свою вахту, даже не пытаясь улечься спать.
        Решение, как всегда бывает в таких случаях, появилось неожиданно. Пришлось поковыряться в настройках динамиков Варгота, делая голос грубее. Решив, что лучшего качества не добиться, Тайлин оттащил заблокированного бандита к якам Берада и пробасил, стараясь подражать манере речи командира отряда наемников:
        - Деми, двигай сюда!
        - Командир, бдим! Ни одна мышь не проскользнет, - еще более хмельной голос возвестил, что два часа не прошли даром.
        - Даже эта? - Тайлин пнул заблокированного бандита. - Я вас для чего сюда ставил?
        - Виноват! - пьянчужка вытянулся в струнку. - Никто же не… Да как он вообще посмел?! Мы же самые сильные!
        - Хватай его и следуй за мной. Где Солор? - спросил Тайлин, сверившись с Раптором. Второй боец из отряда Берада находился в той же точке, что и Деми.
        - Он это… Не сможет с нами пойти, командир. Как его, правильно-то сказать… Сильно устал он!
        - Тогда идем вдвоем. Чего стоишь? Хочешь, чтобы я сам его тащил?
        Этого оказалось достаточно, чтобы Деми повиновался. Взвалив одеревеневшее тело на плечи, он последовал за Тайлином.
        - А куда мы, командир? Темно же. Не видно ничего.
        - Наказывать. Никому не позволю воровать у моего отряда. За такое отрубают руки. Этим мы сейчас и займемся.
        - А как же договор? - заикающимся от страха голосом спросил Деми. - Отряды ведь не нападают друг на друга?
        - Ты делай свое дело и помалкивай. С командирами я разберусь.
        Деми заткнулся и поплелся вслед за Тайлином, чтобы через триста метров попасть в загребущие лапы ликсов. Бедолага даже пискнуть не успел, как оказался связан.
        - Как-то так…, - закончил Тайлин свой рассказ. - Яков с той стороны выпотрошить мне не удастся, с другой еще не пробовал. Но Му-Ро-Дина нужно забрать с собой. Желательно, конечно, с людьми, но это как получится.
        - Вытащить клетку так не получится, - задумался Ка-До-Гир. - Я наблюдал - за тем, как ты шел сюда, следило несколько глаз. Скупщики кристаллов знают, что Берад Гор и один из его воинов куда-то поволокли бойца с другого отряда. Клетку с шаманом так не утащишь.
        - Нужно отвлечь их внимание, - подал идею Бар-Трук. - Напасть на противоположный край поселка и воспользоваться суматохой. Так можно вытащить не только Му-Ро-Дина, но и несколько десятков людей. Можно еще и яков угнать, чтобы запутать следы - отправим их вглубь Серых земель. Двоих воинов будет достаточно, чтобы устроить шум и испариться, не оставляя следов. Двоих - чтобы увести яков и вернуться в Меан Трук. Мы с Ка-До-Гиром поведем людей и потащим клетку.
        На разработку плана ушел час. Согласовав время, отряд разделился. Двое ликсов ринулись в сторону, а остальные, прильнув к земле - последовала за Тайлином. Теперь уже юный алхимик чувствовал на себе те взгляды, о которых говорил Ка-До-Гир. Бандиты, сидящие у костров, внимательно следили за тем, как командир одного из их отряда возвращается из степи в полном одиночестве. Хотя уходил в составе небольшой группы.
        Тайлин сразу ушел к якам, затерявшись среди них, но вынужден был признать, что и соседние оказались хорошо защищены. Еще большее пространство, еще больше света, еще больше любопытных глаз. Чтобы дать возможность ликсам добраться до клеток, Тайлин вышел из стада и уселся рядом с храпящим Солором, мимоходом лишая того трех тысяч золотых, пяти сотен Монет и полного комплекта 2-го уровня. Спящий наемник даже не почувствовал взлома.
        - Вождь, мы готовы, - по внутренней связи послышался голос Бар-Трука. - Замок на клетках самый простой, взломать его не составит труда. Мы можем забрать с собой зеленых ликсов? Они пригодятся.
        - Забираем. И да - начинаем! Давайте пошумим! - непонятное возбуждение накрыло Тайлина, и он даже на ноги вскочил, вновь привлекая к себе всеобщее внимание. В этот момент раздались дикие вопли пожираемого заживо человека. Не найдя ничего лучшего, Тайлин посоветовал воспользоваться гранатами, выпускающими на волю Поглотителя. Парочка ликсов расстаралась на славу - заголосил еще один бандит, потом еще, еще. Тайлин выдал бойцам все имевшиеся у него десять эликсиров и, судя по количеству криков, использованы они оказались все.
        В этот момент яки, принадлежащие отряду Берад Гора, сорвались со своих мест и понеслись прочь с диким воем. Ликсы действовали на удивление расчетливо - они пустили взбесившихся животных вдоль стен поселка, увлекая за собой волосатых животных из других отрядов. Практически все сто тридцать туш, истошно подвывая, бросились прочь от деревушки, унося с собой добычу.
        Как-то разом скупщикам кристаллов стало не до Берада Гора и того, чем он занимается. Орава людей бросилась к лошадям, чтобы догнать ускользающую добычу. Началась та самая суматоха, в которой никто не обратил внимания на несколько десятков ликсов и людей, спешно уходящих в сторону Серых земель. Последним шел Ка-До-Гир и один из освобожденных зеленых ликсов. Они уничтожали следы. Убедившись, что со стороны поселка за ними никто не наблюдает, группа перешла на бег. Ликсы как могли помогали людям, тащили их на себе, но все равно к тому моменту, как солнце взошло на небосклон, вымотались все.
        - Привал! - приказал Тайлин, выдавливая из себя последние крохи маны на лечение бывших пленников. - Бар-Трук, ставь защитный купол, нас не должны заметить. Ка-До-Гир, замети следы последних трехсот метров. Если за нами следуют, пусть поищут. Подходите ко мне по одному, я выдам еду. Это касается и людей, и ликсов. После того, как поедите, расскажу, чем вам грозит освобождение…
        ЧИСЛЕННОСТЬ МЕАН ТРУКА УВЕЛИЧИЛАСЬ НА 15 ЧЕЛОВЕК И 18 ЛИКСОВ.
        Никто из тех, кого удалось вытащить из плена, не отказался от предложения Тайлина. Завалившись прямо на землю, измотанные люди и ликсы заснули практически мгновенно. Юный глава города не мог позволить себе такой слабости, как сон - кому-то нужно охранять отряд. Отправив Бар-Трука отдыхать, Тайлин уселся рядом с Ка-До-Гиром. Ликс словно только этого и ждал.
        - Вопрос есть у меня. Важный. Я говорил тебе о Ли-До-Га, красивейшей из племен зеленых ликсов. Ву-Рга ее убил.
        - Нужно двадцать кристаллов. Если удастся их достать - мы сможем ее возродить. Сейчас кристаллов у меня нет.
        - Твоего слова достаточно, мой вождь, - склонил голову Ка-До-Гир, впервые назвав Тайлина не хозяином. Вождем. Признавая право быть первым во всем.
        Юный алхимик хотел что-то сказать, чтобы приободрить ликса, но высветившееся сообщение заставило умолкнуть и ехидно улыбнуться. Давно не было так приятно на душе!
        ВЫ ПОДСТАВИЛИ БЕРАД ГОРА, УБЕДИВ ОСТАЛЬНЫХ, ЧТО ЭТО ПО ЕГО ВИНЕ ОТРЯДЫ СКУПЩИКОВ КРИСТАЛЛОВ НЕ ПОЛУЧИЛИ ДОБЫЧУ.
        УРОВЕНЬ +1 (18)
        ЗАЩИТА +1 (4)
        Глава 8
        КАЗНАЧЕЙ ОПЛАТИЛ 7 000 МОНЕТ СТРОИТЕЛЮ ЗА РАСЧИСТКУ ГОРОДА.
        КАЗНАЧЕЙ ОПЛАТИЛ 5 000 МОНЕТ АРХИТЕКТОРУ ЗА ПРОВЕРКУ СТРОЕНИЙ МЕАН ТРУКА НА ПРОЧНОСТЬ И ВОЗМОЖНОСТЬ ДАЛЬНЕЙШЕГО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ.
        Сообщения настигли Тайлина за десять километров до цели. Группа с бывшими пленниками двигалась непозволительно медленно. Сказывалось измождение и необходимость постоянно скрывать свои следы - привести к Меан Труку скупщиков кристаллов глава города никак не мог. Однако даже с такого расстояния «Восприятие» показало странность - неподалеку от поселения появилась новая гора. Тайлин ускорился и первым подобрался к высоченной насыпи. Забраться на нее не составило труда, но, как только юный алхимик это сделал, его челюсть медленно поползла вниз.
        Строитель постарался на славу - он не только вывез всю землю, но еще и восстановил рухнувшие стены и каменные блоки на свои места. Во всяком случае там, где это оказалось возможно. Строя здания, древние активно пользовались металлом и стеклом, от которых за три тысячи лет не осталось и следа. Лишь скелеты жилищ, выполненные из усиленного камня, демонстрировали былое величие Меан Трука. Однако даже этого хватило для того, чтобы впечатлиться. Тайлин и не подозревал, что его город окажется таким огромным. Казалось, что размерами он превосходил Кулмарт!
        Расстояние между разрушенной городской стеной и земляной насыпью составляло чуть больше трех километров. Строитель выровнял эту область по одному уровню с городом, превратив насыпь в своеобразную гору. Первый барьер. Если не пользоваться проходом, но нападающим на город придется спрыгивать с отвесной пятиметровой горы. «Цифровые» уже во всю возились на расчищенной территории, размечая землю под будущие плантации. Конечно, капля в море продовольственного обеспечения города, но Фориан четко следовал правилу - работать должны все. Тайлина заметили и к нему отправился Страж - земляная насыпь оказалась его вотчиной. Приблизившись, большущий шарик осторожно прикоснулся одним из хоботков к хозяину, приветствуя его.
        - Я тоже рад тебя видеть, - Тайлин в ответ положил на страшное чудовище руку и, на всякий случай, указав на приближающуюся группу, предупредил: - Это наши, их трогать нельзя.
        Чудовище отправило мысленное согласие, взглянув на приближающуюся процессию. Тайлин тоже посмотрел на бывших пленников и нахмурился - юному алхимику показалось, что их количество увеличилось. Пожав плечами, решив, что в случае чего Страж разберется, Тайлин отправил мысленный вопрос, отпустив чудище патрулировать территорию.
        - Валия, я вернулся! Ты где?
        - На тренировке! - послышался раздраженный ответ. - Еще пару часов. Я скоро! Сходи к Фориану. Ай!
        «Восприятие» смогло определить два тела, карабкающиеся по отвесной скале неподалеку. Валия выше, вцепившись в камни руками, ногами и, кажется, зубами. Валанил чуть ниже, удобно разместившись на стуле. Он оказался обвязан веревкой, второй конец которого был приделан к поясу девочки. Валия пыхтела и тащила на гору не только саму себя, но и наставника.
        Шатер и палатка мага располагались на центральной площади. Высвобожденный из-под гнета земли город обладал не только удаленным терминалом, но и довольно просторной площадью, к нему примыкающей. Видимо, здесь и будет строиться Храм и дворец. Некогда гладкие камни мостовой превратились в шершавые булыжники, не оставляющие сомнения, что их придется заменять. Как и вообще все вокруг.
        Казначей нашелся возле шатра - принимал работу у Мотара. Судя по довольному виду стражника, его ребятам удалось-таки повысить уровень мастерства, работая с манекеном. Даже сейчас один из бойцов пыхтел, пытаясь совладать с вертким устройством. Тренировка не останавливалась ни на секунду.
        - Отлично! - похвалил Фориан и, наконец, заметил Тайлина. - Мотар, принимай гостей - всех разместить и накормить. Потом я с каждым отдельно побеседую. Глава, следуй за мной - для тебя есть работа.
        Опешив от такой встречи, Тайлин подчинился. Маг изменился. Из спокойного и флегматичного начертателя карт он превратился в маниакально категоричного правителя, требующего от всех невозможного. Фориан отвел Тайлина в палатку и откинул полог одной из комнат. В ней находились восемь куч земли, сверху на которых мерцали предметы древних.
        - Это все, что удалось найти. Я приказал доставить их сюда - открывать должен ты. Последние слова получены автоматически, там ничего интересного не было. Открывала их Валия, а вы, как я понял, объединили задание.
        Обновлений «История древних» действительно не было, так что Тайлин смело наклонился над ближайшей кучей.
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА:
        ПОЛУЧЕН ВИРТУАЛЬНЫЙ ИНВЕНТАРЬ НА 20 СЛОТОВ (5).
        ПОЛУЧЕН ЛУЧЕВОЙ ПИСТОЛЕТ КОРТ-II (3).
        ПОЛУЧЕНА ЭНЕРГЕТИЧЕСКАЯ ВИНТОВКА У-II (2)
        ЕДА (32)
        СИЛОВОЕ ПОЛЕ-II (3)
        ШПРИЦ АТРИБУТОВ (12)

* * *
        СИЛОВОЕ ПОЛЕ-II ИЗМЕНЕНО НА АМУЛЕТ-II.
        ШПРИЦЫ АТРИБУТОВ ИЗМЕНЕНЫ НА КРИСТАЛЛЫ.
        ЛУЧЕВОЙ ПИСТОЛЕТ КОРТ-II ИЗМЕНЕН НА ОБЫЧНУЮ КАРТУ «ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ УДАР-II»
        ЭНЕРГЕТИЧЕСКАЯ ВИНТОВКА У-II ИЗМЕНЕНА НА РЕДКУЮ КАРТУ «УДАР ТЬМЫ-III»
        ПОЛУЧЕНА КОМПЕНСАЦИЯ ЗА ИЗМЕНЕНИЕ:
        ЭПИЧЕСКАЯ КАРТА «ТЕЛЕКИНЕЗ-I»
        Лицо Фориана просияло, как только он увидел результат.
        - Что и требовалось доказать - бог благоволит тебе, Тайлин Влашич! Кристаллы забирай, все остальное я распределю. Тебе «Телекинез» нужен?
        - У меня есть, - Тайлин расстроенно посмотрел на добычу. Она оказалась не такой огромной, как он рассчитывал. Решив, что самому возиться с мелочью не по статусу, юный глава вытащил из инвентаря всю добычу, что удалось вытащить из похода.
        - Вот, надеюсь, этого хватит, чтобы вооружить людей и ликсов.
        Казначей оценил предметы.
        - Достойно. Я организую встречу в шатре через два часа. Расскажешь, откуда у нас так много Монет и новых жителей. Приводи себя в порядок. Мотар! Это нужно забрать!
        В комнату к главе ввалилось несколько человек, сграбастав принесенные предметы. О том, что такое личное пространство и частное жилище, никто, видимо, представления не имел. Тайлин недовольно пробурчал себе под нос, что нормально отдохнуть не дадут, но согласился со словами Фориана - ему действительно нужно очиститься от грязи. Палатка стояла неподалеку от озера, так что в ней имелся не только душ, но и просторная ванна. Наполнив ее, Тайлин выбрался из Варгота и поморщился - он и не помнил, когда мылся в последний раз. Запах намекал на три года.
        Поставив броню на очистку, юный глава забрался в ванну и закрыл глаза от удовольствия. Тело впервые за долгое время расслабилось. Ему не нужно больше таскать на себе тяжести, бегать, прыгать, работать на износ. Оставалось лишь теплая пенная вода и…
        И дикий, наполненный невероятной болью вопль двух глоток, раздавшийся прямо над ухом мальчишки. Едва не захлебнувшись, Тайлин подскочил, как ужаленный и с ужасом уставился на двух людей, истерично орущих от раздираемой их боли. Ее причиной явилась темная жижа, медленно обволакивающая тела. Тайлин не сразу догадался, что это «Поглотитель», граната, кинутая чьей-то ловкой рукой.
        - Живой? - в проходе показался Мотар. Судя по тому, что он держал в руках еще один флакон с черной жидкостью, кинул гранаты именно он.
        - Зачем? - шокированный парнишка смог выдавить лишь один вопрос, не отрывая взгляд от катающихся по полу тел. Крик захлебнулся. Видимо, «Поглотитель» добрался до горла и перекрыл доступ воздуха.
        - Эти двое пришли с тобой. Сразу показались мне странными, - Мотар с неприязнью смотрел на страдающих противников. - Все остальные устали и рухнули на землю, а эта парочка отправилась за тобой, словно послушные собачонки. Причем как-то неприятно оглядывались, не наблюдает за ними кто… Дождались, пока Фориан и мои ребята выйдут из шатра, они заявились сюда сами. Хорошо, что у меня гранаты были. Едва успел. По две штуки на каждого пришлось использовать.
        Тела на полу перестали корчиться и замерли - «Поглотитель» сделал свое дело. Прошла минута с момента нападения, и черная субстанция развеялась. Забравшийся в Варгот Тайлин не стал рисковать. Ему не хотелось прикасаться к тому, что осталось от людей. Помог Раптор, сумевший подключиться к телам удаленно.
        ОБНАРУЖЕНЫ АКТИВИРОВАННЫЕ АТРИБУТЫ «МАРОДЕР» И «ВЗЛОМ».
        ПРОВОДИТСЯ АНАЛИЗ ТЕЛ…
        ОБНОВЛЕНЫ КАРТЫ ЛОКАЦИЙ (6).
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА:
        4922 МОНЕТ.
        43 230 ЗОЛОТЫХ.
        ПОЛНЫЙ КОМПЛЕКТ III-ГО УРОВНЯ (2)
        АМУЛЕТ III-ГО УРОВНЯ (2).
        ИМЕННОЕ ОРУЖИЕ «ЖАЛО» (2)

* * *
        ПОЛУЧЕН ДОСТУП К ЛОГАМ.
        ПОЛУЧЕН ДОСТУП К ЛИЧНЫМ ДАННЫМ.
        ПРОИЗВОДИТСЯ СИНХРОНИЗАЦИЯ ЛОГОВ.
        - Командир, может, сообщим в Кробар, что мы нашли Тайлина?
        - Сообщим, обязательно сообщим. И голову его приложим в качестве доказательства. Идем по следу. Ликсам на глаза не попадаемся. Не нравится мне этот шаман. Стоп, а это что такое? Город? Откуда он здесь?
        - Тайлин убежал вперед! Нужно стрелять!
        - Отставить! Шармол, еще одна паника и я выкину тебя из отряда! Бейр, что думаешь?
        - Надо проверить - на карте этого нет. Цепляем личину и спокойно теряемся среди остальных. Разберемся с мальчишкой в городе. Иерархи не простят нам, если мы вернемся без информации о странном поселении. Это важнее какого-то пацаненка.
        - Верно говоришь. Раз удача была на нашей стороне и помогла на них наткнуться, значит, должно повезти и дальше. Я с Бейром иду за мальчишкой, Шармол изучает город. Накидываем на себя личины, имена меняем на «цифровых». Вперед!
        - Их трое! - ошарашенно воскликнул Тайлин и мигом открыл «Управление городом». Найдя Стража, глава Меан Трука активировал режим «Опасность», поставив задачу «Не выпускать никого». Убийца из Кробара не должен сбежать.
        - Ты что творишь?! Совсем в походе головой…, - в палатку влетел разгневанный Фориан, но осекся, увидев валяющиеся тела. В глазах мелькнуло понимание, и маг зло прорычал: - Зараза! Этих здесь только не хватало… Третий где?
        - На нем личина. Кто-то из «цифровых», но может уже и под обычного человека переобулся, - охотно пояснил Тайлин. - Он не должен сбежать.
        - Валанил сейчас с Валией. Зови их сюда, - попросил Казначей, после чего присел, дотронулся до тел и с трудом заставил себя не отшатнуться. В убийцах все еще теплилась жизнь!
        Валанил влетела в палатку спустя минуту. Мельком глянув на тела, она потребовала логи и неприятно оскалилась, стоило ознакомиться с выжимкой. Следом за наставницей появилась и Валия. Очутившись рядом с Тайлином, девочка схватила того за руку и ощутила невероятное облегчение. Глупо, конечно, но пять дней без телесного контакта со своей второй половинкой дались ей нелегко.
        - Почему они еще живые? - Валанил продолжила изучать тела.
        - Потому что «Поглотитель» не убивает, - Тайлин ошарашил всех новостью. - Бомба выпивает сущность, но тело остается живым. Просто оболочка.
        - Значит, третий не знает, что его учителя умерли, - Валанил разом успокоилась. Взъерошив волосы, пробурчав что-то наподобие «ну почему же именно сейчас…», она заявила: - Тайлин, режим «опасность» твоих рук дело?
        - Моих. Не хотел, чтобы кто-то из города выбрался. То, что они попали в город - моя вина. Я приказал Стражу не трогать прибывающую группу, хотя видел, что что-то не так с численностью.
        - За это тебе еще придется ответить, но позже. Мотар - собирай всех людей у шатра. Скажи, что глава города хочет рассказать об удачном рейде. Явка обязательна. Тайлин, будешь взламывать всех по очереди, пока не наткнешься на ученика Кробара. Если он не явится на собрание - пройдешься по всему городу, сканируя Раптором. Ни в коем случае не убивать - он нам нужен! За дело!
        Рабочий настрой травницы передался всем остальным - спустя десять минут перед шатром собралась огромная толпа народа. «Восприятие» Тайлина не нашло «лишнего», но полагаться на Атрибут юный глава не стал. С большой долей вероятности убийца из Кробара прикончил «цифрового» и занял его место. Сейчас количество людей совпадало с тем, что должно находиться в городе.
        - Подходим по одному, получаем бафф и уходим! - приказал Мотар и первым подошел к Тайлину. Валанил настояла, чтобы проверили каждого, включая и ее. Противник мог не только изменить имя, но еще и мимикрировать, нацепив чужую личину. Положив руку на плечо, юный алхимик активировал «Взлом» и посмотрел логи за последние пару часов. Пробежавшись глазами по высветившимся надписям, Тайлин облегченно вздохнул - этот Мотар был настоящим.
        Первые десять «цифровых», что стояли ближе всех, тоже не являлись убийцами. Мотар увел их раньше, чем они начали возмущаться, что не получили никакого баффа. У Тайлина не было ничего полезного, поэтому он проходился по каждому «Очищением», словно подготавливал к предстоящему улучшению.
        - Следующий! - прокричал Мотар и вперед выступил один из именованных, мужчина с неприметным лицом. На такого посмотришь и забудешь через мгновение. Тайлин постарался вспомнить этого человека, но не смог. Что не удивительно - не все жители отпечатались в памяти юного главы. Здесь даже «Восприятие» не поможет.
        - Бафф - это всегда хорошо, - приветливо улыбнулся мужчина. - Поможет…
        Тайлин сам не понял, что его напрягло. Возможно то, как спокойно держался этот человек, хотя все остальные опасливо озирались на молодого главу. Либо плавная кошачья походка, больше подходящая Мотару или Валанил, чем простому работяге. Либо серьезные глаза, совершенно неподходящие улыбающемуся человеку. Но, скорее всего - все это вместе.
        В руках приближающегося мужчины что-то начало появляться и Тайлин опомнился, сделав то, ради чего он всех собрал.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ВЗЛОМ»: 45.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА: 77 %
        ПОПЫТКА 1… УСПЕШНО!
        Заблокировать!
        Мужчина остановился, как вкопанный, но неожиданно вперед покатилась до боли знакомая Тайлину красивая крышка, что обычно закупоривала «Альронское зелье».
        - Бомба! - закричал Тайлин и время остановилось, растянувшись в невероятно тугую резину.
        Три секунды. Ровно столько проходит между извлечением крышки и взрывом. В памяти еще были свежи воспоминания о том, что происходит с людьми, попавшими в эпицентр взрыва. Двенадцать студентов факультета магических карт оказались уничтожены безумцем, возомнившем себя «карающей дланью». Кругом стояло слишком много «цифровых», что гарантировало - взрыв унесет жизнь не одного человека. Поэтому вместо того, чтобы уносить ноги, Тайлин ринулся вперед, к убийце. Есть только один шанс спасти людей и ликсов.
        Ударив плечом в заблокированное тело, Тайлин завалил его на землю и рухнул следом, навалившись на ладонь с гранатой. Весь расчет строился на том, что Варгот должен справиться - пробить броню 7-го уровня не так просто. Сверху на парня рухнули другие, еще сильнее прижимая к земле. Хотелось закричать, чтобы все проваливали, но для этого нужно сосредоточиться. Чего юный алхимик сделать не мог - перед глазами стояли цифры обратного отсчета. Единица превратилась в ноль и в районе груди образовалось небольшое солнце. Сила взрыва была такой, что Тайлина начало поднимать, но навалившиеся сверху тела сделали свое дело - парнишка остался на месте. Толстая струя огня нашла выход и вырвалась в сторону, но это оказалось единственным, что смогло сделать опасное изобретение Марка Дервина. Спустя пару мгновений все закончилось - бомба выдохлась и затихла, признав поражение. Тайлин - один, убийца из Кробара - ноль.
        - Живой? - Тайлина подняли за грудки и несколько раз тряхнули, приводя в чувства.
        - Ты другие слова знаешь? - прохрипел Тайлин, стараясь вырваться из цепких лап Мотара. - Прекрати меня трясти! И поставь на землю!
        Стражник смутился. Он все еще представлял Тайлина обычным мальчуганом, но никак не главой пусть и разрушенного, но города. Ощутив свободу, юный алхимик наклонился над убийцей из Кробара. Рука по самое плечо отсутствовала. Мало того, огонь пробился и внутрь брони, превратив тело в запеченное мясо. Счет шел на секунды.
        - Оторви пластину! - приказал Тайлин подскочившему Ка-До-Гиру и ликс одним ударом разорвал металл. Желудок главы Меан Трука едва не исторг содержимое, стоило увидеть, во что превратилось лицо человека. Справившись с позывами, Тайлин достал из инвентаря сразу два «Малых зелий регенерации» и влил их узкую щелку, некогда игравшую роль рта.
        - Броню разобрать. Когда он регенерирует - связать. Не дать себе навредить. Он должен дожить до разговора с Бар-Труком.
        - Не только с ним, - над Тайлином нависла Валанил. - Ликс не знает, что нужно спрашивать. Тащите это тело в шатер. Ка-До-Гир, доставь туда же пленного шамана. Тайлин, позаботься о раненных. Валия - помогаешь ему. Мотар, проследи, чтобы в шатер никто не входил. Отвечаешь головой. Все остальные принимайтесь за работу!
        В возникшей суматохе резкие приказы сделали свое дело - получив задание, «цифровые» успокоились и вернулись к своим обязанностям. Лишь четверо остались на месте - те, кому не посчастливилось попасть под струю огня. Тайлин не стал тратить зелья и заделал самые большие «дыры» в виртуальных статуях маной. Пусть это не вылечило людей полностью, но после этой процедуры можно было не беспокоиться о жизни несчастных. Не сговариваясь, Тайлин и Валия отправились к шатру, но дорогу им преградил Мотар.
        - Нельзя сюда. Не нужно вам этого видеть.
        - Лучше отойди, - произнес Тайлин, и усатый стражник вздрогнул. Таким мальчонку он не видел никогда. Казалось, сейчас перед ним стоит самый настоящий высокородный. Мотар колебался всего мгновение. Раз главы хотят лично присутствовать на пытках, значит, такова их воля и не ему с этим спорить. Кивнув своим бойцам, стражник отошел в сторону, пропуская ребят внутрь.
        Убийцу из Кробара уже извлекли из брони и привязали к столу. Тело противника активно восстанавливалось, избавляясь от черных стружек и возвращая себе розовый цвет. Разве что рука росла медленно - на то, чтобы она вернулась к первоначальной форме, потребуется восемь часов. Тайлин сомневался, что этот гад сможет столько прожить.
        - Почему так долго? - недовольно спросила Валанил, словно присутствие ребят было нечто само собой разумеющееся. - Тайлин, готовься блокировать Му-Ро-Дина. Сейчас откроем клетку и вытащим его наружу.
        Однако этого не потребовалось - шаман оказался голым. Скупщики кристаллов постарались на славу - они умудрились не только засунуть шамана в клетку отчуждения, но и лишили его брони и оружия. Тайлину однажды довелось побывать в клетке, пусть всего несколько минут, поэтому он прекрасно представлял, что ощущает Му-Ро-Дин, проведший в ней больше недели. Ни о каком сопротивлении и речи не шло - лишенный еды и воды ликс безвольной куклой повис на руках Ка-До-Гира, даже не делая попыток бороться за свою свободу.
        - Тайлин, помоги ему, - приказала Валанил, как только шамана привязали к второму столу.
        - Лечение здесь не поможет, - поморщился алхимик. - Его покормить надо. И помыть.
        - Используем зелье, - потребовал Фориан. - Нам некогда возиться с будущими трупами. Все нужно завершить максимально быстро.
        - Флаконов осталось всего два, - предупредил Тайлин, передав «Малое зелье регенерации» магу. Казначей никак не отреагировал на эту реплику. Вместо этого он разжал челюсти шамана и влил в глотку драгоценную жидкость. Прошла минута, прежде чем взор Му-Ро-Дина приобрел осмысленность. Дернувшись пару раз, проверяя крепость пут, ликс оскалился, нарисовав на морде подобие улыбки.
        - Великий Тайлин Влашич и прекраснейшая Валия Левор! Как же мне повезло встретиться с вами, пусть и в таких непростых условиях! Безумный предводитель черных многое бы отдал, чтобы попасть сейчас в этот шатер, но этому не бывать! А это еще кто? Шаман? Вы-таки серьезно это говорите? Кто дал посох этой зеленой отрыжке? Он же им пользуется, как лопатой!
        Му-Ро-Дин говорил с трудом, но его слова абсолютно не совпадали с его положением. Зарычавший Бар-Трук дернулся было к красному, чтобы его заткнуть, но не успел - его остановил Ка-До-Гир. Му-Ро-Дин продолжил:
        - Халас предал меня и изгнал. Он совсем обезумел в жажде убийства. Мне такое не нравится. Ладно вырезать город. Два. Но Империи-то что плохого сделали? Нет, таким не место в Серых землях. Его нужно изгнать! Глава Влашич, я предлагаю тебе свою силу, свою руку, свой посох, свою жизнь, в конце концов! Я предлагаю тебе услуги настоящего шамана, а не этой пародии! Я предлагаю тебе себя!
        Опешили все - вместо того, чтобы поливать людей оскорблениями и кричать о том, что никто ничего не добьется, красный шел на контакт. Причем не просто на контакт - он напрашивался в работники!
        - Чем же ты можешь быть нам полезен, красный? - спросила Валия.
        - Многим, - взгляд Му-Ро-Дина на пару мгновений затуманился. - Мы находимся в самом центре Серых земель. Я чувствую, что вокруг много людей. Их запахи ничем не перебить. Значит, вы в каком-то поселении у гор, при этом Тайлин является здесь главой. Я слышал от скупщиков, что Влашич изгнан из Империи. Значит, все, кто здесь - тоже изгнанники. Вы не можете вернуться в Империю. Мне известно, что людям приходится платить кристаллы, чтобы жить. Иначе вас покарает бог. Я могу помочь добыть синие камни. За небольшой процент, конечно же.
        - Откуда тебе известно о налоге? - нахмурился Фориан.
        - Я не первый год живу под этим небом, мне многое известно. Шаманам приходится платить кристаллы за пленных магов, иначе они умирают. Не дадут маны или «Слез Альрона». Мне многое известно. Вы убедитесь в моей полезности.
        - И ты готов принести клятву верности вождю Тайлину? - спросил Ка-До-Гир.
        - Вай, зачем клятва? - удивился Му-Ро-Дин. - Партнерство! Скажем, за пустяковые тридцать процентов добычи я готов служить Влашичу и Левор. За сорок - обучу эту нерадивую оболочку и постараюсь превратить ее в настоящего шамана. За пятьдесят…
        - Мы попусту теряем время, - Казначей прекратил разглагольствование красного. - Бар-Трук, приступай. Мне нужно все, что находится у него в инвентаре, а также логи за последний год. Валанил - помогай.
        Му-Ро-Дин напрягся, но речь шла не о нем - убийца из Кробара пришел в сознание. С ним никто не церемонился. Тайлин даже приглушил звук, но не отвел взгляда от того, что творил зеленый ликс и наставница. Если бы не Варгот, сумевший поглотить практически весь урон бомбы, взрыв мог нанести большую беду. За такое следует платить.
        Выпускник Кробара держался полчаса. Сказало свое слово влитое зелье регенерации - раны заживали с невероятной скоростью, не позволяя истечь кровью. Мало того, оно даже блокировало действие яда, что умудрился проглотить убийца. Ампула с отравой оказалась приделана к одному из зубов. Однако все потуги пленника оказались напрасны - палачи знали свое дело. И пусть у Валанил не было Атрибута, она ни в чем не уступала, а в чем-то даже превосходила ликса, шокировав даже видавшего всякое Фориана.
        Оказалось, иерархи Кробара прониклись призывом Императора и направили в Серые земли группы ликвидации. Каждой из них выделили определенный район и два месяца на поиски Тайлина. После того, как время выйдет, группы должны вернуться обратно с помощью свитка телепортации. Если к этому времени Тайлин не будет убит, в ход вступит вторая фаза - в области, из которых не вернулись группы, будут направлены лучшие ликвидаторы. Так что через два месяца стоит ждать гостей - за гибель своих соплеменников иерархи Кробара отомстят сполна. Убийца жалел лишь об одном - что не удалось взорвать Тайлина, или, хотя бы, кого-нибудь из его приближенных.
        Логи убийцы перешли к Фориану, сумка и все ее содержимое оказалось на полу. Валанил с интересом посмотрела на внушительный арсенал оружия, прибрав к рукам несколько острых ножей. Все остальное ушло Мотару и его людям - продать за Монеты творения мастеров Кробара не получалось. Тайлину достались двенадцать кристаллов и семь «Альронских зелий», после чего Валанил резким ударом отделила голову убийцы от туловища. Оставлять в живых такого опасного противника никто не собирался.
        Неожиданно раздался голос красного ликса:
        - Знаете, а я таки передумал по поводу партнерства. Клятва верности вождю? Не вопрос! Му-Ро-Дин готов произнести ее и признать Влашича главой! Я с радостью продемонстрирую содержимое сумки и отдам все логи. Только не подпускайте ко мне эту безумную самку!
        Глава 9
        - Вот такие у нас дела, - закончил Фориан, описав ситуацию в городе. В палатке повисла гнетущая тишина - обозначенные магом пункты совершенно не приводили Меан Трук к счастливому и безоблачному существованию. Моментов, на которых Казначей заострил внимание, оказалось немало.
        Первое. Через два месяца лучшие ликвидаторы Кробара начнут искать погибшую группу. В том, что они наткнутся на город, сомнений не было. Вопрос в том, что убийцы магов будут делать? Особой кровожадностью они не славились, однако обладающих маной существ не переносили на дух. Фориана убьют просто за то, что он есть. Как и Тайлина - на него открыто задание. Но что будет с остальными? И что они будут делать, если наткнутся на ученицу своей школы? Ни Тайлина, ни Валанил, тем более Фориана в городе к тому моменту уже не будет. Устроят террор? Уйдут? Останутся ждать? Никто не знал, что делать с этим пунктом и он всех сильно напрягал.
        Второе. Время до списания налога неумолимо уходит. Вместе с управленцами в городе проживало 86 человек, формируя ежегодный оброк в размере 345 кристаллов. Тайлин являлся обладателем всего 8 синих камней. Остальные ушли на производство концентрированного ноа. Один сверкающий камень уже имелся в наличии, для второго и третьего шла закачка солнцем. Оказалось, что у примкнувшего к армии Тайлина красного шамана имелось в запасе двадцать кристаллов, что позволило Тайлину запустить подготовку дополнительного возрождающего ноа. Тем не менее над городом висел вопрос с наличием кристаллов и тут на помощь пришел Му-Ро-Дин, выложивший три портальных свитка к месту произрастания синих камней. Ближайшая активация намечалась через неделю - зеленые ликсы, что работали на шахте, должны подготовить очередной дар для Халаса. Все, что требуется людям - отбить добычу у черных и сбежать с ней обратно. В повозке содержится от трехсот, до четырехсот кристаллов, так что на год жители Меан Трук окажутся в безопасности.
        Третье. Меньше, чем через три месяца, Тайлин умрет. Сам, без посторонней помощи. Все прекрасно понимали - попасть в библиотеку Академии невозможно. Для этого нужно войти в самое охраняемое здание этого мира, пробраться мимо стражи и вручить Хранителю найденный экземпляр. Защита бога поможет Тайлину добраться до Хранителя, но как только он передаст книги, попадет в лапы магов. Они не позволят ни сбежать, ни воспользоваться порталом. Мало того, Фориан сомневался в том, что Садил позволит убить лидера Меан Трука - глава безопасности Академии теперь знает, что из мира мертвых можно вернуться. Значит, Тайлин будет помещен в клетку отчуждения и на этом его приключения закончатся. Раздражало еще и то, что отказаться от задания невозможно. Валанил подлила масла в огонь, заявив, что даже смерть и дальнейшее возрождение не решит проблему. Как только Тайлин вернется обратно в мир живых, бог выделит очередные три месяца, в течение которых нужно выполнить невозможное.
        Четвертое. Обустройство города. Для этого катастрофически не хватает материалов. Камни, дерево, железо - у Меан Трука не имелось ничего. Кроме, пожалуй, объяснения, почему город стоял в таком труднодоступном месте. Архитектор просканировал прилегающую местность и обнаружил платиновый рудник емкостью шестьсот тридцать тысяч единиц. Тайлин мало понимал в принципах добычи, но то, с каким воодушевлением Казначей говорил об этом, давало надежду на что-то хорошее. Кроме того, возле города обнаружился большой карьер с гранитом хорошего качества, так что вопрос с облицовкой зданий казался решенным. Оставалось только найти добытчиков соответствующего уровня и наладить производство.
        Пятое. Обеспечение быта жителей города. Без собственной кухни, таверны, гостиницы, домов, лавок, мастерских, а также всего прочего, что делает жизнь в городе приятной, рассчитывать на какие-то результаты невозможно. Стражники соорудили кое-какие постройки, но они оказались настолько низкого качества, что даже в список городской недвижимости не попали.
        Шестое. Городская казна. Конечно, Тайлин совершил очередное чудо, но постоянно полагаться на везение Казначей не мог. На то, чтобы прокормить жителей города, ежедневно тратилось 217 Монет. Дополнительных запасов не было. Через пару месяцев вернется отложенный штраф - зарплата руководящему составу, это еще 4100 в неделю или, если переводить в дни - 586 Монет. Таким образом, на то, чтобы Меан Трук мог функционировать как независимое поселение, необходимо тратить 803 Монеты в день. Учитывая, что через два месяца придется заплатить Архитектору 140 тысяч за генеральный план города, особо не разгуляешься. А ведь потом начнется стройка…
        Шесть смертельных ударов, способных приговорить город куда лучше обеспеченный, чем Меан Трук. Впору отчаяться и сложить руки, но Казначей не собирался этого делать. Бог недаром привел его к этой точке пространства. Город нужно не только основать, но и защитить.
        - Нам нужны ресурсы, поэтому я отправляюсь в Империю. Гильдия купцов не завязана на Империи, они даже с ликсами готовы торговать, если это будет выгодно. Даже выделят добытчиков - платина интересна многим, тем более в таком объеме. Тайлин, тебе придется идти со мной, оставив здесь все свои предметы. Сдашь книгу и взорвешь себя прямо в Библиотеке. Валия не будет тебя возрождать какое-то время, чтобы до Кробара дошла информация о закрытии задания. Так мы решим вопрос с твоим заданием, защитим город и продолжим его развивать.
        - Ты не прав, Казначей, - произнес Тайлин, чем удивил всех присутствующих. Предложенный Форианом план казался идеальным решением почти всех проблем. - Если я потеряю уровни и характеристики, то нам не удастся избежать налогов и многие погибнут. Вначале мы захватим караван с кристаллами, а только потом отправимся в Империю. Моя смерть не должна сказаться на жителях города.
        - Возможно, никому умирать и не придется, - неожиданно заявила Валанил. - Как ни крути, но у нашего главы слишком много полезных Атрибутов, чтобы ими вот так разбрасываться. Ронан смог проникнуть в Академию, еще и Безымянного с собой притащил. Насколько я поняла из разговора с Садилом, он так и не нашел портал. Значит, мы сможем им воспользоваться. Фориан спокойно идет в Академию, находит портал, призывает Тайлина и помогает ему тайно добраться до Библиотеки. Затем Валия притащит вас обратно. На вашей стороне преимущество - вас никто не ждет. Плюс «Единение» - для активации карты портала не нужно ждать определенного времени.
        - Мне льстит, что ты такого высокого мнение о моих способностях, но, если Садил не смог найти портал, этого не удастся и мне, - категорично заявил Фориан. - Чтобы притащить Тайлина, он должен находиться в Храме со стационарным порталом, а в Меан Труке такой появится лишь к концу года. В любом городе Империи его сразу же схватят. Мало того, Валия не умеет делать карты сдвоенного портала.
        - Сделать карту портала не проблема, - сразу же начала оправдываться Валия. - Я уже знакома с технологией, осталось только воплотить ее в жизнь. У нас даже точка привязки есть - терминал. Дайте мне несколько дней и карты будут созданы.
        - Вот видишь - все решаемо, - Валанил подарила Фориану улыбку. - Мы не знаем, где находится портал, зато знаем того, кто знает. Мы выкрадем Ронана и основательно с ним пообщаемся.
        - Почему сразу не Безымянного? - фыркнул Казначей. - Чего мелочиться?
        - Резиденцию Наместника защищает статус его хозяина. Никто в здравом уме не пойдет против Императора. Никто… Кроме Тайлина. Как работает «Скрытие» он уже разобрался, так что проникнуть в столицу не составит труда. Юный маг и его ученик - никто не заподозрит в вас главных преступников Империи. Если только Садил не разболтал о твоей молодости.
        - Он не расскажет, но это не важно. То, о чем ты предлагаешь - безумие чистой воды… Хорошо, допустим, мы украдем Ронана и узнаем по поводу портала. Тайлин попадет в Академию и сможет из нее выбраться. Но у нас все еще остается Кробар.
        - Остается. И я не имею ни малейшего понятия, что с ним делать, - согласилась Валанил. - В крайнем случае, пусть убьют Тайлина и получат награду. Но сделают это здесь, а не в застенках Академии.
        - Почему я обязательно должен умереть? Что если с ними договориться? - вмешался Тайлин, внимательно рассматривая радужный шарик в руках. - Как думаете, что скажет патриарх, если мы предложим ему возродить Иср Кейла?
        - Никто об этом не узнает, - сразу заявила Валанил. - Нам нужно как можно дольше хранить эту тайну в секрете. Только представьте, какая охота начнется на Тайлина? Это не жалкие сто тысяч Монет, именная звезда и легендарная карта. Это, по сути, бессмертие на уровне Ректора или Императора. Фанатиков в нашем мире хватает.
        - Это будет фишкой Меан Трука, - сходу вцепился в идею Фориан. - Представь - приносишь триста кристаллов, «Слезу Альрона» и, скажем, три сотни тысяч Монет, взамен получаешь возможность возродить любого человека. Неужели ты полагаешь, что найдется мало богатеев, что захотят вернуть своих любимых родственников? Уверен - у нас отбоя не будет от желающих воспользоваться услугами. Как из Империи, так и из Кробара и даже самой Академии.
        - Именно поэтому разглашать информацию об этом нельзя, - Валанил претила мысль о том, что любая тварь, имеющая деньги, сможет вернуться обратно в мир живых. - Это будут не только родственники. Вернее, вообще не родственники. Тираны, главы гильдий, древние маги, ужасные и злые люди - вот кого ты желаешь возвращать!
        - Обеспечив, тем самым, процветание Меан Трука, - Фориан искренне не понимал возмущение своей женщины. - Чем хуже будет у них, тем привлекательней будет мы. Это классика. Только не говори, что ты воспылала любовью к человечеству?
        - Еще чего! - фыркнула Валанил. - Но я не желаю, чтобы всякое дерьмо ходило по моей планете. Окрепнув, они захотят прибрать к рукам Тайлина, либо вообще его уничтожить, чтобы больше никто и никогда не имел такой возможности. Я всеми руками за то, чтобы продавать услугу, но с ограничением - тот, кто ее заказывает, должен предоставить информацию по возрождаемому человеку, и мы принимаем решение, тратить на него ноа, или нет. Он должен продать нам человека.
        - Точно! - уточнение Валанил очень понравилось Тайлину. Он тоже был против бездумного возрождения. Например, своего прежнего опекуна не стал бы возвращать ни за какие деньги.
        - Я свяжусь с представителями Кробара и уточню этот вопрос, - заключила травница. - В Империю поедем втроем. Кому-то нужно будет разговорить мальчонку, а у тебя и Тайлина на это кишка тонка. Что-то еще?
        Других тем для обсуждения не нашлось и совещание свернулось. Следующая неделя превратилась для Тайлина в дни, похожие один на другой как родные братья. Подъем - утренняя тренировка - учеба - обеденная тренировка - работа с манекеном - учеба - вечерняя тренировка - отбой. Тайлин закончил с «Алхимией» для шестого курса и вплотную подобрался к двум самым важным книгам, объясняющим процесс создания новых эликсиров. Те брошюрки, что именовались учебниками для первого-шестого курсов, оказались, по сути, бесполезной макулатурой, поясняющие, как создавать эликсиры в реальной мастерской. Как чинить перегонные кубы, мыть колбы, правильно расставлять предметы и что ни в коем случае нельзя смешивать. Для Тайлина, обладающего виртуальной мастерской, вся эта наука оказалась бесполезной. Тем не менее изучить пришлось и ее - просто так к учебнику 7-го курса не подберешься.
        Чего парнишке сильно не хватало - так это совместной работы с Валией по изготовлению карт. У девочки совсем не оставалось свободного времени - она начала клепать карты со скоростью скаковой лошади, обеспечивая жителей достойной защитой и атакой. Как и обещала, Валия разобралась с созданием двухсторонней портальной карты и, потратив несколько эликсиров на 100 % восстановления маны, изготовила пять карт: четыре входа и один выход, привязанный к терминалу. Очень помогло возвращение Варгота и Матильды - отправленный Форианом отряд ликсов вернулся с утраченными предметами. Тела уже исчезли и на земле осталось лишь то, что было надето на трупы. Ни инвентарей, ни их содержимого, к сожалению, вернуть не удалось. Но даже этого оказалось достаточно, чтобы уровень маны Валии значительно вырос.
        - Вождь, Му-Ро-Дин готов активировать портал, - Ка-До-Гир вошел в палатку, отвлекая Тайлин от чтения. - Нам пора.
        - Идем, - Тайлин закинул книгу в инвентарь и вышел вслед за своим слугой. Команда была уже в сборе - шестеро воинов-ликсов, включая самого Ка-До-Гира. Шаманов решили оставить в городе - Му-Ро-Дин развернул активную деятельность по превращению Бар-Трука и парочки ликсов с маной из «огрызков» в «настоящий шаманов». Всего через пару уроков Бар-Трук нехотя признал превосходство красного и его умение обучать. У зеленых никогда такого учителя не было.
        - Валия? - мысленно обратился к невесте Тайлин.
        - Готова тащить вас обратно в любой момент, - ответила девочка и в этот момент красный ликс дунул на карту. Активация сработала на отлично - ничего не подозревающие ликсы с той стороны континента активировали свою карту ровно в положенное время. Му-Ро-Дин пояснил принцип работы - даже если активируется сразу несколько карт «входа», «выход» всегда один. Все существа окажутся в одной точке, мешая друг другу, поэтому часто заранее договариваются, кто идет первым. Мало того, нужно торопиться - портал продержится всего минуту. Глубоко вдохнув, Тайлин сделал шаг в мерцающую пелену. На мгновение пространство потеряло очертания, чтобы воплотиться в невысокие угрюмые горы. На экране сразу вспыхнули красные точки - Раптор не дремал, мгновенно просканировав пространство. Тридцать пять ликсов от третьего до семнадцатого уровней. Ничего страшного.
        - Человек?! - послышался удивленный возглас, что стало сигналом для атаки.
        Буу…
        Тайлин не успевал посмотреть, появилась его группа, или нет. Цепная молния прошлась по ликсам, превращая пятерку из них в дергающиеся тела. Главная цель была определена - удерживающий портал шаман. Его туша грохнулась на землю и к ней бросился Ка-До-Гир, чтобы сразу добить. Значит, зеленые успели появиться и все идет по плану. По Варготу застучали заклинания и копья - противник сориентировался непозволительно быстро. Халас не собирался терять свою добычу и отправил за ней если не лучших, то значительно приближенных к таковым. Вот только для именной брони 8-го уровня все потуги зубастых тварей оказались детским лепетом.
        - Пейте! - предупредил Тайлин по внутренней связи свою команду, после чего активировал следующую карту. Для того, чтобы она сработала, необходимо пять секунд и Тайлин присел, уменьшая область поражения. Со стороны могло показаться, что человек испытывает проблемы и ликсы активировались, пытаясь задавить жалкую букашку числом. Не умением.
        Небо над горами потемнело. Кое-кто из противников успел запрокинуть морду, с удивлением уставившись на небывалое явление природы, как сверху посыпались огромные ледяные сосульки. Тайлину пришлось срочно выпивать «Зелье йети», чтобы не стать жертвой собственного заклинания. Карта «Ледяной ливень-I» действовала тридцать секунд и этого с лихвой хватило, чтобы полностью расчистить местность. На какое-то время парнишка отвлекся - забавно было наблюдать, как огромные куски льда рассыпались синим туманом, ударяясь о тела явившихся диверсантов. «Зелье йети» действовало безотказно.
        - Ка-До-Гир, проверь фургоны! - приказал Тайлин, как только ледяной ливень закончился. Наконец-то у юного диверсанта появилась возможность осмотреться и первое, что он увидел - с десяток повозок, заполненных какими-то тюками. Это показалось достаточно интересным - порталом такое не притащишь. Сразу за странным караваном возвышались небольшие горы, примерно в трое меньше, чем те, что окружали Меан Трук. Несколько деревянных строений пережили буйство природы, что заставило Тайлина напрячься - Раптор не добивал до них и точно сказать, есть там выжившие, или нет, парнишка не мог. Однако взгляд то и дело смещался на провал. Прямо посреди гор располагалась расщелина, уходящая вглубь земли. Казалось, что какой-то гигант схватил меч и с силой ударил по поверхности планеты, разрезав не только землю, но и подвернувшиеся камни. Ширина ямы не превышала двадцати метров, однако длина и глубина впечатляли - их видно не было. Тайлин не сомневался - когда он подойдет ближе, впечатления от этой ямы окажутся сильнее.
        - Это еда! - послышался радостный крик Ка-До-Гира. Ликс забрался на одну из повозок и проинспектировал тюки. - Много еды!
        - Нельзя ее тут оставлять! Сваливайте в одну кучу, будем забирать! - приказал Тайлин, отвлекшись и от провала, и от строений. Еда для Меан Трука являлась ценнейшим ресурсом. Телеги в портал не протиснутся, зато можно будет закидать в него тюки. Убедившись, что ликсы начали разгружать повозки, Тайлин подошел к провалу. Дух сразу захватило - дна действительно не было! Где-то там, глубоко внизу, виднелся синий туман ноа и копошились какие-то тени. Зрения не хватило, чтобы рассмотреть все в подробностях, но этого и не нужно - Тайлин уже знал, что это. Ликсы, что заняты сбором кристаллов. Об этом рассказывал Му-Ро-Дин. Привязанные к длинным веревкам, пленные ликсы опускались едва ли не в самый центр планеты, где разрушали огромные залежи синих камней. Их поднимали лишь один раз в день, чтобы забрать добычу, накормить и закинуть в дыру обратно. Работа не должна останавливаться ни на мгновение.
        Заметив, что ликсы справились и вся еда оказалась в одном месте, Тайлин решил сразу отправить ее в Меан Трук, потратив одну из карт. В инвентарь все эти запасы точно не поместятся.
        - Валия, нужен портал. Здесь много еды. Пригони ликсов, пусть сразу ее оттаскивают. Кристаллы пока не нашли.
        - Поняла, активируем на счет «три»!
        Тайлин дунул на карту и сразу же появилась мерцающая пелена. На душе юного алхимика потеплело - возможность активировать переход в любой момент подкупала.
        - Закидывайте!
        Дважды повторять не пришлось. Как и Тайлин, ликсы прекрасно понимали, чем ценна их добыча. Огромная куча исчезала на глазах - мощные ликсы кидали по два-три тюка за раз. Можно было порадоваться, что все проходит без сучка и задоринки, но Тайлин хмурился. Халас и его прихлебатели показали себя серьезными противниками, способными если не предугадать, то спрогнозировать действия своих врагов. Не может быть такого, чтобы на месте появления не оказалось серьезной охраны и тешить себя иллюзиями, что ледяной дождь всех уничтожил - прямой путь на тот свет.
        - Ка-До-Гир, стаскивайте убитых ликсов и кидайте в портал, - приказал Тайлин, когда уровень беспокойства начал переливаться через край. Пришлось предупредить Валию о том, что сейчас появятся не совсем приятные глазу «подарки». Ликсы довольно шустро стащили со всей окрестности тела своих соплеменников. Черные, красные, зеленые, коричневые - здесь присутствовал почти весь набор шестилапых тварей.
        - Мы закончили, вождь, - заявил Ка-До-Гир, вытирая лапы. - Отправляемся дальше?
        - Нет, - ощущение опасности у Тайлина достигло небывалых высот. - Забирай ликсов и уходи. Дальше я иду один.
        - Мой вождь, это …, - начал было Ка-До-Гир, на что Тайлин отреагировал жестко:
        - Выполнять!
        Юный глава города рявкнул так, что ликсы уши прижали. Таким своего вождя они ни разу не видели. Даже Ка-До-Гир. Подчинившись, один за другим ликсы ушли в портал. Тайлин опустил руки и мерцающая пелена исчезла.
        - Ты что творишь? - сразу же раздалась мысль Валии.
        - Спасаю своих подданых, - ответил Тайлина. - Не пойму, что конкретно, но что-то определенно здесь не так. У меня 8-й уровень именных предметов, просто так ко мне не подобраться. Справлюсь сам.
        - Без лишнего геройства только, хорошо? - попросила Валия и отключилась, занявшись сортировкой добычи.
        Тайлин медленно двинул к уцелевшим постройкам. Раптор не показывал ничего опасного - ни одного живого существа в радиусе тридцати пяти метров. Лишь в непосредственной близости от строений он активизировался, продемонстрировав своему хозяину красную точку. Вспомнив просьбу Валии, Тайлин не стал выдумывать и сходу влепил по противнику «Взломом». Вначале заблокировать - затем разбираться.
        ОСУЩЕСТВЛЕНА ПОПЫТКА ВЗЛОМА СИ-ВОР-ГУНА.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ВЗЛОМ»: 45.
        УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ СИ-ВОР-ГУНА: 70.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА: 10 %.
        Челюсть Тайлина медленно поползла вниз - у ликса, что здесь засел, имелась броня 7-го уровня! Лишь 10 %, что даровались обновленным Раптором, давали призрачный шанс на победу, но особо на это полагаться Тайлин не стал. Например, с Ликвидатором это не сработало. «Караван с кристаллами», о котором говорил Му-Ро-Дин, должен был располагаться внутри здания, рядом с ликсом. Судя по показаниям аксессуара, Си-Вор-Гун имел 56-й уровень, так что впереди Тайлина ждал непростой бой. Но отступать юный алхимик не собирался. Его людям нужны кристаллы и ему придется их добывать. Вытащив из инвентаря «Труковское зелье», парнишка собрался обойти строение, как неожиданно Раптор взбесился, окрасив комнату с Си-Вор-Гуном в одну большую красную точку. Увеличив масштаб, Тайлин прочел одну из надписей и похолодел. На такое он не рассчитывал:
        ХАЛАС (ЧЕРНЫЙ ЛИКС). ВОЖДЬ. 12 ЛЕТ. 136 УРОВЕНЬ.
        И, словно вишенка на торте, появилось сообщение:
        ВНИМАНИЕ!
        ОБНАРУЖЕНО АКТИВИРОВАННОЕ УСТРОЙСТВО ПОДАВЛЕНИЯ УДАЛЕННОЙ СВЯЗИ.
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ КАРТОЙ ДВУХСТОРОННЕГО ПОРТАЛА.
        СМЕНА СТАТУСА: БОЙ.
        КОЛИЧЕСТВО ОСТАВШИХСЯ ПРОТИВНИКОВ: 24.
        Глава 10
        Настал тот самый случай, когда вся сущность Тайлина однозначно кричала - нужно бежать. Причем ничего предосудительного в этом не было - глупо в одиночку сражаться против Халаса и его охраны, самый низкоуровневый ликс из которой имел 54-й уровень. Никто и никогда слово плохого не сказал бы о таком поведении парнишки, а Валия даже похвалила бы, что ее просьба оказалась выполнена. «Без лишнего геройства».
        Вот только Тайлин прекрасно понимал, что сбежать он не сможет. Да и не хотел, если честно. Последний год Тайлину приходилось жить в постоянном страхе. Что его найдут. Что его убьют. Что придет злой ликс и сотрет в порошок все, что мальчику так дорого. Надоело! Если богу угодно, чтобы он встретился с Халасом здесь и сейчас, так тому и быть!
        Красные точки на Рапторе начали смещаться - ликсы и их питомцы ринулись к двери, чтобы выбраться из помещения и предстать пред Тайлином. Флакон с «Труковским зельем» ушел обратно в инвентарь - он бесполезен. Почему? Да потому что пробивает броню только до седьмого уровня включительно. Никого со столь низкими показателями в округе не наблюдалось:
        ОСУЩЕСТВЛЕНА ПОПЫТКА ВЗЛОМА ХАЛАСА.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ВЗЛОМ»: 45.
        УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ХАЛАСА: 130
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА: 10 %.
        Именные предметы 13-го уровня… Откуда Враг заполучил такое богатство? Где он так качается? Почему так несправедливо - ликсу все, ему, по сути, ничего? Даже имея на 10 % от Раптора, Тайлин прекрасно понимал - он может сутки напролет взламывать Халаса, но результата не получит. Не с такими показателями. Из-за угла строения показался золотистый свет - Немейский лев спешил выполнить волю хозяина и сожрать ненавистного Врага.
        Именно в этот момент Тайлин прошептал, с ненавистью глядя на приближающегося зверя:
        - Вы препятствуете выполнению божественного задания. Бог поручил мне доставить книгу в Библиотеку. Если меня убьют, я не смогу этого сделать и достояние древних окажется утерянным. Вы выступаете против его воли!
        Несущийся на всех парах лев затормозил всеми лапами. Засверкали искры, высекаемые когтями по камням. Легендарное животное заскользило, но сумело остановить свою немалую тушу буквально в метре от Тайлина. Из пасти спутника Халаса закапала ядовитая слюна - падая на камни, она страшно шипела и вызывала едкий дым.
        Следом за Немейским львом показались и остальные. Впереди бежал Халас, но, едва заметив Тайлина, он замедлился, а потом и вовсе остановился. Лицо ликса оказалось закрыто броней, но по тому, как держался черный, Тайлин понимал - он в ярости.
        - Что за магию ты использовал, Враг? Почему бог запретил мне выполнить предначертанное? - послышался недовольный рык. Тайлин поразился - на этот раз голос Халаса совсем не походил на юный. Так говорил взрослый и состоявшийся ликс.
        Юный алхимик ничего не ответил. Несмотря на внешнее спокойствие, сердце в груди отплясывало так, что хотело выпрыгнуть наружу. Набравшись смелости, юноша сделал шаг вперед, к своему Врагу. Невозможно описать, насколько тяжело это далось - хотелось забиться в глубокую норку и умолять бога о быстрой смерти. Второй шаг дался легче. Всего лишь захотелось заорать. Третий и последующие вообще не вызвали никаких эмоций.
        С последней очной встречи Халас окреп - он возвышался над жалким человеком выше, чем на две головы. Казалось, одним дыханием он сможет превратить в лепешку это создание, но неожиданное вмешательство бога испортило все планы. Когда его доверенный ликс заявил, что на место добычи кристаллов явился сам Тайлин, Халас возликовал - ему не придется искать этого человечишку по всем Империям. Предводитель даже рискнул оставить свое войско, лично решив покарать Врага - потеря нескольких Советников показала, что человеческий детеныш далеко не так слаб, как кажется. Активировав блокиратор порталов, Халас был уверен, что Тайлину пришел конец, но это предупреждение… Причем ликс не мог дать приказ своим воинам пожертвовать собой и убить Тайлина. Бог этого не допустит. Мало того, Халас не имел возможности спокойно смотреть на то, как его ликсы своевольничают и убивают Тайлина. Бог не опустит и этого. Причем Врага он оставит в живых, а всех ликсов сотрет с лица этой несчастной планеты. Коварная и чудовищная магия, что применил Тайлин, не красит его. Настоящий воин должен принять свою судьбу с высоко поднятой
головой, а не прятаться за высшей силой. Единственное, на что надеялся Халас - открытая агрессия. Бог дал понять, если Тайлин нападет - можно ответить. Но только в этом случае. Давай же, мелкий человечишка! Нападай!
        Терзания Халаса были неведомы Тайлину - у него своих хватало. Парнишка до сих пор не верил, что Враг отступил. Казалось, любое неверное движение и вся орава ликсов бросится на него в слепой жажде убийства. Но ничего не происходило. Черные ликсы стояли на месте, неотрывно наблюдая за человеческим ребенком. Тайлин понял - он будет жить. Как минимум в ближайшее время. Конечно, не все прошло так гладко, как хотелось юному алхимику. Таймер задания по доставке книги уменьшился сразу на месяц! Богу не понравилось, что сотворил юноша и в качестве наказания за предумышленное использование своего имени он уменьшил срок. Осталось меньше двух месяцев на то, чтобы добраться до Библиотеки!
        Но это Тайлина не очень заботило. Куда важнее было то, ради чего он вообще явился в такую даль - кристаллы. «Караван», как его называл Му-Ро-Дин, являлся сундуком, раз в полгода наполняемым под завязку. Он находился в комнате управляющего этим местом добычи. Тайлин не сомневался, что ему не позволят приблизится к этому сундуку на бросок копья. Тут даже бог не поможет - право за защиту собственности священно.
        Однако, сдаваться Тайлин не собирался. Пусть ему не удастся «украсть» кристаллы - никто не запрещает их добыть! Осторожно ступая, стараясь не прикасаться к застывшим ликсам, парнишка бочком добрался до провала и глянул вниз. Глубоко. Сканер на Варготе обиженно замигал, показывая, что до дна добить он не в состоянии. Даже до работников - глубина, на которой они колотили синие камни, превышала сотню метров.
        Ликсы перекинули через провал несколько мостов и закрепили на них подъемники. К каждому из них крепились несколько десятков веревок, связывающих тех, кто находился внизу, с большим миром. Тайлин протиснулся к одному такому мосту, но притормозил. Дорогу преградили ликсы. Чтобы пройти дальше, нужно было касаться кого-нибудь из черных, чего юный алхимик категорически не желал.
        Халас держался из последних сил. Одно дело - когда бог запрещает убивать Врага, мотивируя это заданием. Другое - когда этот самый Враг маячит перед глазами, словно насмехаясь над своими противниками. Вместо того, чтобы бросится прочь, человеческий детеныш начал исследовать место добычи кристаллов, словно решал, с какой стороны к нему подступиться. Глаза ликса начали затуманиваться красной пеленой, обволакивая рассудок и высвобождая животное начало. Халас не мог позволить, чтобы Враг здесь безнаказанно шастал! Его воины не пойдут за вождем, что склонил голову перед человеком. Да что воины - он сам не сможет смотреть в зеркало! Тайлин должен бежать, а не лазить здесь! В лапах Халаса появилось именное копье, кончик которого нацелился в спину Врага. Нужно исполнить предназначение. Это важнее армии. Важнее гнева бога. Это даже важнее собственной жизни! Двенадцать лет Халас жил только с одной целью - убить Тайлина и вот, наконец, этот момент настал. Тело налилось слабостью, словно бог что-то почувствовал и пробовал остановить лика, но слишком поздно - оружие уже пошло вперед. Ликс решал быстро.
Импульсивно. Не задумываясь о последствиях. Так, как и должен решать истинный лидер. Однако в последнее мгновение, когда копье должно было достать до тела противника и пронзить его насквозь, Тайлин исчез.
        Человек сделал шаг вперед, в бездну.
        Тайлин не видел другой возможности решить проблему с кристаллами, кроме как добыть их самостоятельно. Пусть ему и придется потратить на это какое-то время. На подъемники рассчитывать не приходилось, поэтому юноша сделал единственный разумный, как ему казалось, выбор - шагнул прямиком в провал, положившись на крылатые сандалии. Расширение Варгота обеспечивало подъем на высоту до 80 метров, так что особых проблем Тайлин не видел. В мыслях парнишка уже спокойно спускался вниз, находил выступ и начинал добычу кристаллов. Ведь ему не нужно подниматься - достаточно попросить Валию, и она вытащит. Внизу блокиратор порталов не должен работать. Идеальный план, если бы не одно «но».
        Для того, чтобы обеспечить плавный спуск, крылатым сандалиям необходима точка опоры. Некая область, относительно которой производится отсчет этих самых 80 метров. Если ее нет, то таларии превращаются в обычную обувь, отличаясь от нее, пожалуй, лишь декоративными крылышками и хлопающим звуком, сопровождающим стремительное падение.
        У Тайлина перехватило дыхание и на какое-то время он потерял ориентацию в пространстве. Все закружилось, завертелось, мимо пронеслись висящие на веревках ликсы - падающий мальчик не успел разобрать, какого они были цвета. Следом за ликсами показался широкий пояс кристаллов, который Тайлин буквально пробил своим телом, увлекая за собой десятки, если не сотни синих камней. Но и это быстро закончилось - кристаллы отстали, и юный алхимик очутился в пустом пространстве, продолжая стремительно нестись вглубь планеты.
        Тайлин летел так долго, что умудрился смирится с падением и начал находить в нем какое-то удовольствие. Понимая, что это его не спасет, парнишка все равно настроил Варгот на максимальное «планирование» и ухитрился развернуться ногами вниз. Теперь, если внизу появится плотная преграда, таларии постараются погасить скорость. Тайлин сильно сомневался, что сандалиям хватит восьмидесяти метров, но сдаваться не собирался.
        Прошла минута, а падению не было конца. Задрав голову, Тайлин не увидел края - его скрыл синий туман и летящие кристаллы. Внизу начало светать. Приятный свет ноа озарял пространство, показывая, что приближается финал. Либо жизни, либо прыжка. «Восприятие» показало что-то странное - помимо синего, в стремительно приближающемся свете явно прослеживались серебряные нотки добычи. Тайлин успел лишь на мгновение подумать об этой странности и приготовился к удару. Предметы стремительно приближались. Тайлин даже зажмурился, приготовившись к неприятным ощущениям. Касание и… И падение прекратилось. Без рывков, без расплющивания, вообще без всяких последствий. Словно кто-то мгновенно «выключил» скорость, разом погасив инерцию. Тайлин открыл глаза и удивленно осмотрелся - он обнаружил себя в огромной куче предметов, мерцающих всеми цветами радуги. Сверху посыпались кристаллы, врезаясь в парнишку и тут, наконец-то, бог снизошел до реакции на происходящее:
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕНА ОШИБКА…
        АЛГОРИТМ ОБРАБОТКИ СКОРОСТИ ПАДЕНИЯ ОТРАБОТАЛ НЕКОРРЕКТНО - ИГРОК НЕ ПОЛУЧИЛ ПОВРЕЖДЕНИЙ, СВЯЗАННЫХ С ПАДЕНИЕМ С 4-Х КИЛОМЕТРОВОЙ ВЫСОТЫ. ПРИЧИНА - ДОСТИЖЕНИЕ МАКСИМАЛЬНОГО УРОВНЯ ПОГРУЖЕНИЯ (РАСПРОСТРАНЕНИЯ ИГРЫ), АКТИВНЫЕ ТАЛАРИИ, НАСТРОЕННЫЕ НА ГАШЕНИЕ СКОРОСТИ, НАЛИЧИЕ ГРАНИЦЫ СИСТЕМЫ.
        СОЗДАН ЗАПРОС НА ОБНОВЛЕНИЕ ФУНКЦИОНАЛА. ЗАПРОС УДОВЛЕТВОРЕН, АЛГОРИТМ СКОРРЕКТИРОВАН.

* * *
        ВЫ ОБНАРУЖИЛИ ОШИБКУ ФУНКЦИОНАЛА ИГРЫ И ПОЛУЧАЕТЕ НАГРАДУ.
        СОЗДАТЕЛЬ ОСТАВЛЯЕТ ВАМ ЖИЗНЬ И ПРЕДОСТАВЛЯЕТ ПРАВО НА ПОЛУЧЕНИЕ СКОПИВШЕЙСЯ ЗА ТЫСЯЧЕЛЕТИЯ ДОБЫЧИ.

* * *
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ «ИСТОРИЯ ДРЕВНИХ». Описание: Вы узнали, что у Системы есть граница, составляющая 4 километра ниже уровня моря. Никто не знает, что скрывается ниже и кто управляет той территорией. Ясно одно - там, где нет бога, нет ничего живого.
        Все это Тайлин читал с широко открытым ртом. Он и не подозревал, что на планете существует граница владений бога. Расчистив пространство, стараясь не касаться ладонями предметов, юноша уставился на уходящее вниз шахту. Провал не заканчивался. Наоборот - он расширялся, превратившись в огромное пространство, наполненное синим светом. Туман ноа здесь был ярким, насыщенным. В нем мелькали какие-то тени, но Тайлину было уже не до них - Система отреагировала на касание предметов.
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА…
        КРИСТАЛЛЫ +466 (474)
        МОНЕТЫ +277 000 (347 067)
        ОБНАРУЖЕНО МЕСТО ГИБЕЛИ ДРЕВНИХ (28)
        КИРКА РУДОКОПА-I (455)
        КИРКА РУДОКОПА-II (94)
        КИРКА РУДОКОПА-III (8)
        КИРКА РУДОКОПА-IV (2)
        КИРКА РУДОКОПА-V (1)
        …
        ПОЛУЧЕНА КОМПЕНСАЦИЯ ЗА ИЗМЕНЕНИЕ ПРЕДМЕТОВ С УЧЕТОМ ВАШЕГО УРОВНЯ И ЗАНИМАЕМОЙ ДОЛЖНОСТИ:
        ЛЕГЕНДАРНАЯ КАРТА: СТРАЖ ГОРОДА.

* * *
        ВЫ ВПЕРВЫЕ ДОСТИГЛИ ГРАНИЦЫ СИСТЕМЫ.
        УРОВЕНЬ +1 (19)
        ЗАЩИТА +1 (5)
        УРОВЕНЬ ИМЕННЫХ ПРЕДМЕТОВ +1 (9)
        Список полученных предметов ошеломлял - за три тысячи лет, что существует эта дыра, сюда свалилось немало существ. Как людей, так и ликсов - кирки рудокопа явно принадлежали тем тварям, что добывали синие камни несколькими километрами выше. Тайлин впервые в жизни заполучил предмет пятого уровня, поэтому не удержался и посмотрел свойства.
        КИРКА РУДОКОПА-V. Описание: Эпический предмет, предназначенный для добычи полезных ископаемых. Увеличивает количество добываемых ресурсов в 4 раза. Требования: Шахтер (150), Копатель (150), Сила (150), Восприятие (150).
        Юный алхимик сглотнул, прочитав требования - даже страшно представить, кто может соответствовать такому инструменту и сколько десятилетий нужно целенаправленно прокачиваться, чтобы приблизиться к таким значениям? Конечно, можно сожрать все полученные кристаллы, но тогда не останется на налоги. Допустить такое глава Меан Трука не мог, поэтому от греха подальше продал кирку, разменяв ее на Монеты. 350 тысяч - так много за один предмет Тайлин никогда не получал. Город может спать спокойно - на развитие теперь точно хватит. Кирки, бесполезные штаны, множество курток и прочей никому ненужной утвари тоже продавались - из предметов Тайлин решил оставить лишь восемь кирок третьего уровня - у них отсутствовали требования к владельцу и предметы смогут пригодится для добычи платины. Все остальное ушло в Магазин - Монеты сейчас были важнее всего остального.
        МОНЕТЫ +844 900 (1 541 967)
        Часть полученных предметов Тайлин использовал сразу - расширители инвентаря. С ним частенько возникали проблемы, поэтому +120 ячеек показались парнишке идеальным решением для того, чтобы закидать виртуальную сумку картами. Вот их-то, как раз, оказалось много. Система забрала все предметы древних, заменив их магическими картами. И среду этой массы выделялась одна - легендарный «Страж города». Он оказался привязан к Меан Труку по умолчанию и мог активироваться только в городе. В отличие от своего эпического собрата, легендарный обладал дополнительными свойствами по обнаружению «скрытых» существ, а также возможностью прокачиваться. Чем больше нарушителей Страж обнаружит, тем сильнее станет.
        О том, что делать с деньгами, Тайлин думал недолго:
        ВЫ ПЕРЕВЕЛИ 1 500 000 МОНЕТ В ГОРОДСКУЮ КАЗНУ.
        Ошарашенная обновленным заданием Валия потребовала отчета и Тайлину пришлось потратить несколько минут, описывая ситуацию. Сказать, что девочка была в ярости - это не сказать ничего. Как она только не называла своего жениха! И бараном, и тупоголовых олухом, и бездумным придурком, и многими другими бранными словами, подчерпнутыми от Мотара и его стражников. Девочку ничуть не смущало аристократическое происхождение - ругалась она на уровне матерой простолюдинки.
        - Довольно! - жестко рявкнул Тайлин, устав выслушивать гадости. - Ты должна меня поддерживать, а не ругать за удачу! Материться я могу и сам! Нечего сказать по существу - заткнись и жди запроса на портал!
        Валия явно не ожидала такой реакции и умолкла. Убедившись, что нового потока брани не будет, а в виртуальных горах проекция девочки не появлялась, Тайлин вздохнул. Впереди его ждал неприятный разговор. Как бы хорошо он не относился к своей девочке, как бы сильно ее не любил, но превращаться в объект вымещения негативных эмоций не собирался. Он не позволял изгаляться над собой Дорту и его прихвостням, не позволит и невесте. Даже если это будет стоить ему «Единения».
        В «Последних словах» не нашлось ничего интересного - древние, что сюда свалились, явно испытывали проблемы в последние мгновения жизни. Часть бросили насильно, часть рухнула случайно. Здесь полегли рудокопы, добывающие кристаллы, причем лишь два древних оказались настоящими - теми, кто жил до Исхода. Именно из-за их предметов получена компенсация. Все остальные явились сюда уже после того, как пришла вторая версия Системы.
        Все еще злясь на Валию, Тайлин побрел по невидимому полу, перемещаясь от одного края провала к другому и ощупывая их руками. Желания возвращаться прямо сейчас не было никакого. Первое время двигаться было страшно - провал продолжался, и складывалось ощущение полета. Однако ко всему можно привыкнуть и спустя какое-то время Тайлин не замечал наполненную синевой бездну под ногами.
        Лишь когда в очередной раз внизу мелькнула какая-то тень, Тайлин остановился. Если он находится на самой границе Системы, то внизу ничего быть не может. Так, во всяком случае, сказано в обновленном задании. Однако что-то там имелось. Оно двигалось с невероятной скоростью и лишь «Восприятие» позволяло парнишке замечать размазанные очертания предметов. Тем не менее зацепиться глаз не успевал - нечто исчезало раньше, чем Тайлин успевал его рассмотреть.
        Любопытство победило и Тайлин лег на невидимый экран, решив, что он не сдвинется с места, пока не разберется в том, что происходит. Долгое время результата не было - тени довольно удачно прятались в тумане, выскакивая из него на считанные мгновения. Однако терпения парнишке было не занимать. Он продолжал лежать, уставившись в одну точку - в ту, где тени появлялись чаще всего.
        Это произошло спустя час. Туман потемнел, завихрился и всосался в нечто, похожее на трубу. Окружающее пространство очистилось всего на пару секунд, но их хватило, чтобы Тайлин увидел огромное гладкое и продолговатое тело, похожее на обточенную водой гальку. Однако в одном месте камень ломался, выпуская наружу огромную трубу, куда всасывался синий туман ноа. Это не было живое существо! Это был механизм! Словно почувствовав на себе чужой взгляд, машина скрылась обратно в тумане, но слишком поздно. Ее заметили.
        Причем не только Тайлина.
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕНЫ БРАКОНЬЕРЫ НОА!
        ОСУЩЕСТВЛЯЕТСЯ ПЕРЕБРОСКА ИГРОКА В ДРУГУЮ ЛОКАЦИЮ.
        Тайлин не успел даже сообразить, что происходит, как пространство вокруг него закружилось. Синева исчезла, чтобы превратиться в привычный глазу пейзаж Меан Трука. От неожиданности глава города даже присел - переброска без портала впечатляла. Забегали обеспокоенные люди и ликсы, пораженные не меньше Тайлина. Никто не ожидал сопровождающего переброску светопреставления. Искры, ознаменовавшие появление Тайлина, взлетели выше гор. Примчался Страж и обследовал своего хозяина щупальцами, пытаясь найти несоответствия. Однако не нашел - Тайлин действительно являлся главной города.
        И именно в этот момент пространство тряхнуло. С гор посыпались камни, большая часть строений древних, сохранившихся в Меан Труке, окончательно завалились, люди и ликсы оказались сбиты с ног и перед глазами каждого разумного существа планеты появилось сообщение бога:
        ВСЕОБЩЕЕ ОПОВЕЩЕНИЕ!
        НА ПЛАНЕТЕ ВВОДИТСЯ ЖЕСТКИЙ КАРАНТИН НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ И РАСПРОСТРАНЕНИЕ КРИСТАЛЛОВ. С ТЕКУЩЕГО МОМЕНТА И НА БЛИЖАЙШИЕ 10 ЛЕТ ЗАПРЕЩАЕТСЯ: ДОБЫВАТЬ КРИСТАЛЛЫ ИЛИ ИСПОЛЬЗОВАТЬ УЖЕ ДОБЫТЫЕ КРИСТАЛЛЫ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ ЛИЧНЫХ ПАРАМЕТРОВ. НАРУШИТЕЛИ БУДУТ НЕЗАМЕДЛИТЕЛЬНО УНИЧТОЖЕНЫ. 50 % ВСЕХ ДОБЫТЫХ КРИСТАЛЛОВ ИЗЫМАЕТСЯ ИЗ ОБОРОТА ДЛЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ПРИРОДНОГО БАЛАНСА. НАЛОГИ НА УКАЗАННЫЙ ПЕРИОД ОТМЕНЕНЫ.
        - Тайлин, скажи, что ты никак с этим не связан, - послышался голос Фориана. Парнишка виновато посмотрел на Казначея и тот лишь вздохнул, покачав головой. Связан. Еще как связан! Очередная невозможная вещь в исполнении Тайлина. Можно уже и привыкнуть.
        Подошли Валанил с Валией. Взглянув на девочку, Тайлин понял - никакого разговора у них не будет. Его невеста виновато опустила глаза, всем своим видом показывая полное раскаянье. Судя по тому, как Валанил смотрела на свою подопечную, можно без проблем догадаться, кто явился источником такой покорности. Мало того, травница подтолкнула девочку, словно к чему-то призывая. Валия подняла глаза и даже набрала в грудь воздуха, чтобы извиниться, но Тайлин поднял руку, призывая к молчанию. Перед ним появилось новое оповещение бога. Предназначенное лично ему:
        ИГРОК ТАЙЛИН ВЛАШИЧ!
        СИСТЕМА БЛАГОДАРИТ ВАС ЗА СВОЕВРЕМЕННУЮ ПОМОЩЬ И СПАСЕНИЕ ПЛАНЕТЫ ОТ ГИБЕЛИ. В КАЧЕСТВЕ НАГРАДЫ ВАМ ОСТАВЛЯЮТ ПРАВО НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ КРИСТАЛЛОВ ДЛЯ СОЗДАНИЯ КОНЦЕНТРИРОВАННЫХ НОА, А ТАКЖЕ ПРЕДОСТАВЛЯЮТ КООРДИНАТЫ ВСЕХ КОЛОДЦЕВ СО «СЛЕЗАМИ ДРАКОНА».

* * *
        ВЫ СОВЕРШИЛИ БОГОУГОДНОЕ ДЕЯНИЕ.
        УРОВЕНЬ +3 (22)
        ОГРАНИЧЕНИЯ НА ПОВЫШЕНИЕ АТРИБУТОВ И НАВЫКОВ СНЯТЫ.
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ СВОБОДНЫЕ ОЧКИ АТРИБУТОВ.
        УСИЛЕНИЕ +3 (18).
        И, словно вишенка на торте, наконец-то появилось сообщение, которое Тайлин ждал больше недели. Видимо, первые дни ушли на то, чтобы наладить продажи.
        ЗА ПРОШЕДШУЮ НЕДЕЛЮ БЫЛО ПРОДАНО 166 ФЛАКОНОВ С «ТРУКОВСКИМ ЗЕЛЬЕМ».
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ СВОЮ ДОЛЮ, КАК СОЗДАТЕЛЬ:
        МОНЕТЫ +66 400 (108 367).
        Тайлин открыл карту и оскалился - совсем недалеко от Меан Трука располагалась первая точка с наполненным красной кислотой бассейном. Как юный алхимик и полагал, Фориану не удалось его полностью уничтожить. Для этого необходимо либо электричество, либо огонь дракона. Посмотрев на свою возлюбленную, Тайлин произнес, разом закрывая вопрос с их виртуальной ссорой:
        - Валия, нам нужно сходить в гробницу Иср Кейла. Там осталось одно дело. Выходим прямо сейчас. Фориан, когда мы вернемся, сразу отправимся в Империю. У меня осталось всего пятьдесят два дня на то, чтобы добраться до Библиотеки. Народ, а у нас есть что-нибудь поесть? Я бы сейчас даже ликса съел!
        Глава 11
        Кузнечик второго уровня отвлекся от пожирания жухлой травы и уставился на небывалое зрелище. Даже неразвитого мозга насекомого хватило, чтобы понять - творится нечто невероятного. То, чего быть не должно, но каким-то неведомым образом все же есть.
        В небе летел человек.
        Ездовой ящер Валии так и не принял Тайлина. Едва завидев юного алхимика, транспорт начинал вести себя крайне неадекватно - убегать, прятаться, рычать и даже попробовал напасть. Тайлин удивился такому поведению, но стоило призвать дракона, как все встало на свои места - ящер рванул прочь, как ужаленный. Видимо, спутник Валии воспринимал юношу как обладателя опасного существа и решил, что, если вовремя затоптать или загрызть этого самого юношу, дракон не появится. Все попытки Валии усмирить ящера и приказать ему везти Тайлина обернулись провалом, вплоть до «развоплощения». Призванное животное готово было умереть и никогда больше не появиться под этим небом, но только не везти на себе Тайлина.
        Это могло стать проблемой - до гробницы Иср Кейла путь был неблизкий. И тогда Тайлин придумал то, что так сильно впечатлило кузнечика. Хотя не только его одного - ликсы, «цифровые» и даже именованные жители города остановили свою работу, чтобы посмотреть представление. Тайлин купил в Магазине длинную веревку, обвязал один конец вокруг своего пояса, другой - вокруг пояса умостившейся на свой транспорт Валии, после чего активировал таларии и взлетел на высоту двадцати метров. Ветер сразу подхватил новую цель, и веревка натянулась, удерживая парнишку неподалеку от своей невесты. Несмотря на силу, ветер не смог выбить девочку из седла. Тайлин завис, подняв вверх большой палец - чувствовал себя он прекрасно.
        Ящер не возражал против такого соседства и довольно резво помчался вперед. Тайлин полетел следом, радуясь своей задумке, но уже спустя полчаса проклинал Серые земли. Точнее - ее неровности. Юный покоритель небес выставил высоту в двадцать метров и таларии честно выполняли свою задачу, реагируя на каждую выемку или камень. Трясло нещадно. Тайлину удалось приноровиться не сразу - долгое время он несся за ящером на прямых ногах, отбивая себе все нутро. Однако стоило согнуть ноги в коленях и реагировать на каждое повышение или понижение, как неприятные ощущения снизились на порядок.
        Через три часа промелькнул город, ставший могилой Ликвидатора. Ящер несся во весь опор, радостно раскрыв пасть и вывалив шершавый язык, что принялся болтаться на ветру. Валия позволила спутнику показать все, на что тот был способен, и животинка только рада была услужить. Промелькнули знакомые места - в прошлый раз здесь довелось встретиться с лерванами. Солнце практически коснулось горизонта, когда Валия остановила ящера у самой горы и превратила спутника в уздечку. Инерция оказалась не на стороне Тайлина - он пролетел дальше и на огромной скорости врезался в камень. Раптор погасил удар, но глава Меан Трука остался недоволен собой - он вовремя не сориентировался. Спустившись, Тайлин сделал несколько шагов и со стоном рухнул на землю. Тело превратилось в тугую неповоротливую резину. Несмотря на «Регенерацию» и «Устойчивость», все болело так, словно парнишку прожевал Страж и выплюнул обратно, решив не зарабатывать несварение желудка.
        - Нужно спешить, проход скоро откроется, - произнесла Валия, после чего подошла к Тайлину и подняла его на руки. Лицо девочки посветлело. Еще пару лет назад она и подумать не могла, что сможет поднять такую тяжесть и протащить ее несколько десятков метров. Особенно после полного обнуления. Тайлин пытался что-то возразить, но сил не было даже на это - тряска выбила из него весь дух.
        Послышался неприятный звук трущихся друг о друга камней - солнце село за горизонт, что привело в действие древнюю магию. Каменная плита ушла вверх, открывая двадцатикилометровый проход. С губ Валии едва не сорвалось «Буу», чтобы сразу атаковать вероятного противника. Обошлось. Никто не спешил выбраться из прохода. Если Берад со своими бандитами все еще находился здесь, то он наверняка засел в самом центре. Там, где располагается загадочная дверь.
        Путешествие через горы пришлось отложить на полчаса - ровно столько отмерила Тайлину «Регенерация». К тому моменту, как ребята добрались до загадочной двери, наступила глубокая ночь, что не стало проблемой для сканеров - они формировали объемное изображение коридора и любой неровности, встречающейся на пути. Скупщиков кристаллов не обнаружилось. По всей видимости, до Берада дошло, что маги не оставят эту локацию без присмотра. Завалить дверь или каким-либо образом ее испортить бандит не смог, так что просто увел своих бойцов. Дверь оказалась ему не по зубам.
        Тайлин давно мечтал об этом моменте - когда он останется один на один с дверью древних. В своих грезах он давно ее взломал и получил оружие невероятной мощи, возможно, даже усиленное «Кровью Дракона», после чего становится самым сильным существом на планете. И даже не нужно заполучать журнал Иср Кейла - дверь идеально подходит под то, чтобы именно за ней древний боец Лавр Налин спрятал ящик с ценнейшим ресурсом. Бог, конечно, сразу заберет добычу, но обязательно возместит потерю.
        Едва скрывая возбуждение, Тайлин положил ладонь на панель управления и активировал «Управление механизмами». Перед глазами высветилось неприятное сообщение:
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ВЗЛОМ»: 48.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА: 0 %
        Защита, что стояла на двери, оказалась настолько мощной, что даже 10 %, дарованные Раптором, оказались бессильны - они просто не сработали. Валия все поняла по внешнему виду своего жениха - его разочарованно опущенные плечи говорили лучше любых слов. Сама она не верила в удачный исход. Декан факультета магических карт не показался ей глупым человеком. Несмотря на принадлежность к Академии, он наверняка мог договориться с кем-то из Кробара, кто обладает «Взломом». Раскрытие такой тайны важнее личной вражды между школами. Но результата не было и магам пришлось подбирать пароль. Значит, «Взлом» не сработал. Поэтому и у Тайлина не должно было получиться, но говорить вслух Валия это не стала. Ее жених умел удивлять.
        Не в этот раз.
        Остаток пути по туннелю ребята пробежали в полной тишине, изредка перебрасываясь мыслями. Говорить не хотелось - оба понимали, что задание «Поиск координат» можно относить в категорию «невыполнимых». Ректор на арбалетный выстрел не подпустит их к журналу «Иср Кейла», а другого способа расшифровать послание нет. Если только не встретиться лично с Марком Дервиным.
        К выходу из тоннеля Тайлин и Валия успели буквально перед самым рассветом. Каменная плита уже пошла вниз, закрывая проход, когда под ней проскользнуло два тела. Запахло сыростью, где-то вдали дико заверещал монстр - ночные твари нехотя отдавали права дневным, ничуть не уступающим им в силе и мощи. Выглянув из-за камней, Тайлин увидел плотный ковер ростков Гриалы - части тела одного из Экспериментов. Зеленые растения впитывали солнечный свет, питая своего хозяина и готовы были схватить любую жертву, рискнувшую приблизиться к приятной зелени. Где-то вдали замелькали молнии - по трясине, громко хлюпая и не обращая внимания на остальных, двигал носорог - Эксперимент № 118. С этой точки червя видно не было, но Тайлин не сомневался - это чудище тоже проснулось, поднявшись из глубин болота, чтобы насытиться солнечным светом.
        - Готов? - спросила Валия и протянула Тайлину конец веревки. Тот кивнул и, обвязавшись, взлетел вверх. Ящер делал проход по копям похожей на простую прогулку - животное прекрасно чувствовало себя на отвесный скалах, цепляясь к ним лапами-присосками. В таком виде о скорости речи не шло, но она и не требовалась - главное миновать болото, не привлекая к себе внимания.
        Вот только этого у Тайлина не получилось.
        Эксперимент № 118 двигался по копям по заложенному в память маршруту. Будучи некогда разумным, за три тысячи лет носорог полностью утратил связь с прошлым миром. Ежедневные драки с другими Экспериментами требовали всех ресурсов, поэтому такая ненужная часть, как «личность» оказалась подавлена и, около тысячи лет назад, удалена. Остались лишь животные инстинкты, желание убивать и задача «патрулирование» - вот что осталось от древней машины. Механизм превратился в монстра.
        Тропа твари подходила к горе, резко сворачивала и уходила дальше, вглубь копей. На то, что творится сверху, монстр не обращал внимания. Если верить данным в памяти, там не должно быть ничего представляющего угрозу, потому не стоит распылять внимание. Подойдя к повороту, Эксперимент № 118 развернулся и, окатив сопровождающих лерван зарядом молний, двинул дальше.
        Но сделать ему это не позволили - сверху обрушился противник.
        Тайлину пришлось постараться, чтобы убедить Валию рискнуть. Девочка сопротивлялась до последнего и только железобетонные аргументы в виде перечисления списка потенциальной награды, имеющегося задания, описания тактики и, несомненно, иммунитета перед электричеством заставили Валию сдаться. Тем не менее сама принимать участия в этой авантюре она отказалась, забравшись на Тучке на максимальную высоту. Оказалось, даже у ящера имелись свои ограничения - по отвесным стенам он мог ползать не выше пятидесяти метров.
        Зависнув над лишенной ростков Гриаллы тропинкой, Тайлин надеялся лишь на то, что ветер не отнесет его в сторону. Но вроде обошлось - когда носорог добрался до поворота, погрешность составляла чуть больше метра. Юный алхимик резко пошел вниз, не сводя взгляда с корпуса чудовища. Вновь повезло - монстр сделал пару шагов, встав прямо под Тайлином. Приземление, секундное замешательство носорога и окружавших его лерван, после чего парнишка произнес кодовую фразу:
        «Буу».
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ КАРТУ «ЛИПУЧКА-I» ВОКРУГ ЭКСПЕРИМЕНТА № 118, СУЩЕСТВА ВНЕ УРОВНЕЙ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ «ЛИПУЧКИ»: 1 ЧАС.
        - Сработало! - обрадованно воскликнула Валия, увидев образовавшийся кокон. Один из слабых пунктов плана - «Липучка» могла просто не сработать. Желе поглотило не только Тайлина и носорога, но также и всех лерван, окружавших своего повелителя. По поверхности зеленой массы сразу забегали электрические дуги - носорогу явно не понравилось заточение. Мощность выпускаемых зарядов оказалась такой огромной, что окружающее пространство превратилось в обугленную пустошь. Поднялся едкий дым выпариваемой из болота жидкости, где-то вдали недовольно заорала Гриала, прочувствовав на своих «детях» гнев носорога. Но результата такой напор не принес - создатель «Липучки» был гениальным мастером и предусмотрел все. В том числе и заточение Эксперимента.
        ОБНАРУЖЕН МЕХАНИЗМ.
        СМЕНА СОСТОЯНИЯ. ТЕКУЩИЙ СТАТУС: БОЙ.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ВЗЛОМ»: 48.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА: 16 %.
        ВРЕМЯ МЕЖДУ ПОПЫТКАМИ: 5 СЕКУНД.
        ПОПЫТКА 1… НЕУДАЧА.
        Варгот отключился после первого разряда, погрузив пространство во тьму. Раптор продержался чуть дольше - четыре импульса, позволив на начальных этапах взлома воспользоваться своим даром. Вот только все оказалось напрасно. Даже имея вероятность в 16 %, Тайлин не сумел пробиться сквозь защиту за первые десять секунд. Аксессуар мигнул и затух, уйдя в глухую оборону. В отличие от Ликвидатора, Эксперимент № 118 бил со знанием дела. Если именные предметы просто отключились, то все остальное рассыпалось черной палью - амулет «Усилитель-III» и нательное белье приказали долго жить.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА: 6 %.
        Тем не менее отчаиваться Тайлин не собирался. Сознание раздвоилось и один из алхимиков появился в виртуальных горах. Валия уже ждала здесь своего жениха.
        - Не прокатило, давай холод, - попросил Тайлин и пространство мгновенно потемнело. За последнее время девочка отлично научилась управлять элементалями стихий, призывая их практически к самой кузнице. Что ветер, что огонь, или, как в данном случае - холод. Похожее на снеговика синее чудовище остановилось в паре шагов от границы кузницы, завороженно взирая на замысловатый танец чаровницы. Даже когда Тайлин протянул руку и коснулся тела элементаля, тот не отпрянул. Все внимание стихии приковалось к Валии, и даже потеря нескольких капель энергии не сумела его сбить.
        Однако Тайлин с трудом справился с этими «крохами». Заемной силы оказалось так много, что юного алхимика едва не разорвало на мелкие части. Тело уже начало трещать, когда сидящему в горах Тайлину удалось наладить канал передачи и превратиться в передатчик.
        Сидящий в реальном мире юноша с шумом выдохнул. Выпить «Зелье йети» он не мог - Варгот не работал. По этой же причине не работал кондиционер и в отключившейся броне заметно похолодало. Основной удар пришелся в корпус носорога, но досталось и всему остальному. Рука мальчишки превратилась в лед до самого плеча. «Регенерация» отчаянно требовала перерыва и трех часов на восстановление. «Устойчивость» старалась доказать свою полезность, оберегая хозяина от холода, но потуг Атрибутов явно не хватало. С каждой секундой Тайлину становилось все хуже и хуже.
        При этом Эксперименту № 118 ледяная ванна не доставляла особых проблем. Он с той же частотой бил мощными зарядами электричества, стараясь сбить с себя «Липучку» и человека. Единственное, что удерживало Тайлина от того, чтобы прекратить бесполезную атаку, явились сообщения:
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА: 18 %.
        «Взлом» продолжал работать на автомате, каждые пять секунд предпринимая очередную попытку добраться до «мозгов» твари. И каждые пять секунд вероятность успешного завершения взлома увеличивалась на два процента. Сжав зубы, Тайлин дал себе зарок остановится на тридцати процентах. Дольше он просто не продержится.
        ПОПЫТКА 9… УСПЕХ.
        ВЫ ПОДКЛЮЧИЛИСЬ К ЭКСПЕРИМЕНТУ № 118.
        Темнота, в которой находился Тайлин, озарилась огромными таблицами с данными. Виртуальный алхимик с трудом выдернул руку из элементаля и рухнул без памяти на пол - роль переходника далась ему нелегко. Тот Тайлин, что находился в реальности, с радостью повторил бы действия своего дублирующего сознания, но не имел на это права. С трудом ворочая мозгами, парнишка начал перебирать мигающие красным цветом таблицы, пока не наткнулся на ту, что была ему нужна. В одной из колонок указывался список противников. Он впечатлял - здесь были и «*люди», и «*ликсы», и «*животные», и даже «*спутники». Тайлину довелось прочитать одну из книг древних, посвященную чудной деятельности «программирование», поэтому сразу догадался, что означала запись со звездочной - не конкретного человека или ликса, а вообще любое существо этого типа. Следом шла колонка «Нейтральные существа», где перечислялись все 36 Экспериментов копей Тартила. Вновь пришло понимание - это исключения из первого правила. Вот почему Эксперимент № 118 первым не нападает на ростки Гриалы, а та, в свою очередь, не старается каждый раз сожрать носорога. И,
наконец, нашлась и третья колонка: «Дружественные существа». В ней имелась лишь одна строка: «*лерваны». Спутники, имеющие возможность беспрепятственно поглощать дармовую электроэнергию. И вновь пришло понимание - таким образом носорог оберегает остальные Эксперименты от своих атак. Система обладала стабильностью.
        ВЫ ДОБАВИЛИ ТАЙЛИНА ВЛАШИЧА, ВАЛИЮ ЛЕВОР, А ТАКЖЕ ВСЕХ ИХ СПУТНИКОВ В СПИСОК «ДРУЖЕСТВЕННЫХ СУЩЕСТВ».
        СМЕНА СТАТУСА. БОЙ ЗАВЕРШЕН.

* * *
        ВЫ СМОГЛИ ВЗЛОМАТЬ ЭКСПЕРИМЕНТ № 118 И ПОЛУЧИТЬ ДОСТУП К ЕГО ФУНКЦИЯМ.
        УРОВЕНЬ +3 (25)
        УСИЛЕНИЕ +3 (21)

* * *
        ОБНАРУЖЕНО ЗАДАНИЕ «КОПИ ТАРТИЛА».
        ЖЕЛАЕТЕ УНИЧТОЖИТЬ ЭКСПЕРИМЕНТ № 118?
        Отреагировать на это Тайлин уже не смог - холод взял свое и сознание юного главы Меан Трука померкло. Лишь спустя четыре часа, когда развеялась «Липучка» и «Регенерация» подтвердила свою ценность, алхимик пришел в себя. Варгот и Раптор восстановились - стоило прекратиться электрическим импульсам, как начался процесс ремонта.
        Сотни таблиц никуда не девались. Отодвинув их в сторону, Тайлин заметил носорога, стоявшего неподалеку от него. Лерван рядом не было - поглощающие молнии твари не смогли пережить «Липучку». Тяжело жить без воздуха, когда привык дышать. Эксперимент № 118 нервничал. Он несколько раз пробовал двинуть дальше по своему маршруту, но каждый раз его что-то останавливало. Монстр не понимал причин, недовольно фыркал, выжидал какое-то время, чтобы повторить попытку. И вновь неудачно - невидимый поводок привязал его к двум двуногим. Чтобы не убить их, пришлось снижать уровень защиты, что обязательно спровоцирует Гриалу. Значит, впереди бой, но поделать носорог ничего не мог - людям нельзя вредить.
        - Ты можешь им управлять? - спросила Валия. Она так и осталась на Тучке, не рискуя спускаться вниз.
        - Не уверен, - ответил Тайлин, пролистывая таблицу за таблицей. Можно менять данные, маршрут, но нельзя приказать Эксперименту выполнять даже простые команды, не говоря о том, чтобы встать на задние лапки и станцевать. Мало того, маршрут можно менять только в рамках локации «Копи Тартила». В качестве эксперимента Тайлин вставил координаты Леса желаний, но не смог их сохранить - появилось предупреждение «Недопустимое значение». Эксперименты жестко оказались привязаны к болоту, породив вопрос, каким образом один из них добрались до Меан Трука?
        - Наверно, не хватает уровня «Управления механизмами», - алхимику пришлось признать поражение. - Могу уничтожить, но не приказывать.
        - Так в чем дело? - не поняла девочка. - Чего тормозишь?
        - Жалко, - признался Тайлин. - Что, если я прокачаюсь и у меня получится утащить это чудище домой? Если сравнивать его с нашими Стражами… Я даже не могу этого сделать. Носорог чихнет, и они все лягут. Даже легендарный. Чего говорить о армии ликсов? Пусть Халас тащит к нам всех своих тварей - это чудо уничтожен всех.
        - Но тебе все равно придется это сделать, - настояла Валия. - Ты уверен, что бог простит своеволие, если ты не выполнишь его задание? Ведь это разгрузка ресурсов. И повторю твои же слова - вспомни, что мы получим, разобрав его на детали.
        Девочка знала, куда давить. В прошлый раз Тайлину достались два Сердечника, определившие, по сути, все дальнейшее развитие алхимика. Без Раптора, избавившегося от зависимости, парнишка уже раз сто был бы мертв. Какой бы притягательной не казалась идея оставить носорога себе, разумом Тайлин понимал - сейчас важнее прокачка. Посмотрев на фыркающего монстра, глава Меан Трука вздохнул и нашел соответствующую кнопку в «Управлении механизмами»:
        «Уничтожить!»
        Носорог успел издать недовольный рык и даже сделать несколько шагов к двуногим предателям, прежде чем замертво рухнул носом в болотную жижу.
        ГРУППА «ОЧИСТКА БАССЕЙНА» УНИЧТОЖИЛА ЭКСПЕРИМЕНТ № 118, ДРЕВНЕЕ ЧУДОВИЩЕ, СОЗДАННОЕ БЕЗУМНЫМИ ИНЖЕНЕРАМИ. ВЫ ЗАСЛУЖИЛИ ДОСТОЙНУЮ НАГРАДУ, ЗНАЧИТЕЛЬНО РАЗГРУЗИВ РЕСУРСЫ СИСТЕМЫ.
        УРОВЕНЬ +3 (28).

* * *
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ СУЩЕСТВО «ВНЕ УРОВНЕЙ».
        ВСЕ ВАШИ АТРИБУТЫ И НАВЫКИ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 5 ЕДИНИЦ.
        УРОВЕНЬ +1 (29).
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ СВОБОДНЫЕ ОЧКИ АТРИБУТОВ.
        УСИЛЕНИЕ +4 (30).
        УРОВЕНЬ ИМЕННЫХ ПРЕДМЕТОВ +1 (10).

* * *
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ «КОПИ ТАРТИЛА». Описание: вы уничтожили 1 из 37 Экспериментов. Осталось: 36.
        На душе у Тайлина стало гадко - он словно предал близкого друга, собственноручно отправив того в мир иной. Однако четыре уровня и +5 ко всем параметрам являлись слишком весомой наградой, чтобы ею разбрасываться. Причем получили эту награду не только они с Валией. В группу «Очистка бассейна» входили все управленцы Меан Трука: Фориан, Валанил, Ка-До-Гир, Бар-Трук, Мотар и даже Му-Ро-Дин. Если улучшения за взлом монстра прошли мимо них, то это усиление они точно получат.
        Оправдав себя таким образом, Тайлин активировал Раптор. Пора получать добычу:
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «МАРОДЕР»: 90.
        ОБНАРУЖЕН НАВЫК «УПРАВЛЕНИЕ МЕХАНИЗМАМИ». АКТИВИРОВАН ПРОЦЕСС РАЗБОРА ЭКСПЕРИМЕНТА № 118 НА ДЕТАЛИ.
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА:
        СЕРДЕЧНИК.
        ИМЕННАЯ ЗВЕЗДА (БЕЗ ПРИВЯЗКИ К ВЛАДЕЛЬЦУ).
        ГЕНЕРАТОР ИМПУЛЬСОВ (2).
        ГЕНЕРАТОР ЭНЕРГЕТИЧЕСКОГО ПОЛЯ (2).
        ИЗОЛЯТОРЫ (200)…
        Деталей у Эксперимента оказалось много - список состоял из более чем пятидесяти позиций. Однако бог сразу заявил о своих правах, прибрав к рукам практически всю добычу. Владеть механизмами в мире после Исхода дозволялось лишь Императорам, да Ректору. Возможно, еще и Патриарху Кробара. Все остальные обязаны незамедлительно избавляться от наследия древних. Тайлину достались лишь Сердечник, причем один, да Именная звезда, что сразу отошла Валии. Ей нужнее!
        ПОЛУЧЕНА КОМПЕНСАЦИЯ ЗА ИЗМЕНЕНИЕ ПРЕДМЕТОВ С УЧЕТОМ ВАШЕГО УРОВНЯ И ЗАНИМАЕМОЙ ДОЛЖНОСТИ.
        УЛЬТИМАТУМ. Описание: Легендарная броня для спутника класса «Дракон». Адаптируется к размерам существа, обеспечивает защиту от всех типов урона вплоть до «Уровень спутника» / 2 уровня включительно. При достижении спутником 20-го уровня позволяет использовать его в качестве ездового животного для «Уровень спутника» / 20 наездников. Увеличивает на 50 % количество получаемого спутником опыта, уменьшает время между атаками на 50 %, увеличивает скорость передвижения на 50 %.

* * *
        ОБНАРУЖЕНЫ ИМЕННЫЕ ПРЕДМЕТЫ (МАТИЛЬДА, ВАРГОТ, РАПТОР, ВАЛЬКИРИЯ). ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СЕРДЕЧНИКИ ДЛЯ УЛУЧШЕНИЯ?
        У Тайлина не было сомнений, какой из предметов требуется улучшить. Конечно же арбалет! Без оружия алхимик чувствовал себя как без рук.
        ПРОВОДИТСЯ АНАЛИЗ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ ТАЙЛИНА ВЛАШИЧА ДЛЯ ОПРЕДЕЛЕНИЯ НАИБОЛЕЕ ПРЕДПОЧТИТЕЛЬНОГО УЛУЧШЕНИЯ…
        ПРИМЕНЕНО УЛУЧШЕНИЕ: УДАЛЕНИЕ ТРЕБОВАНИЙ К АТРИБУТАМ.

* * *
        ВЫ УСПЕШНО МОДЕРНИЗИРОВАЛИ ИМЕННОЙ ПРЕДМЕТ.
        УРОВЕНЬ +1 (30).
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ СВОБОДНОЕ ОЧКО АТРИБУТОВ.
        УСИЛЕНИЕ +1 (31).
        - Наконец-то! - обрадовался Тайлин, вернув на запястье массивный браслет. С таким уровнем оружия, конечно, против Халаса не выйдешь, но еще пару-тройку уничтоженных Экспериментов, и даже черный ликс не сможет избежать гибели!
        Вот только Тайлин прекрасно осознавал свою силу. Сейчас ему повезло - если бы у носорога имелось другое оружие, не электричество, с ним справиться никак бы не получилось. Ясно одно - прежде чем приступать к выполнению задания бога по очистке копей Тартила, необходимо основательно прокачаться, минимум до сотого, а еще лучше - сто двадцатого уровня. Только тогда можно рассчитывать на успех.
        Привязав себя к веревке, Тайлин поднялся в воздух, позволив Валии двигаться дальше. Здесь они сделали все, что могли.
        Барьер между копями Тартила и Лесом желаний ребята миновали без проблем. Вот только пришлось спешится - у Тучки не было достойной защиты и, пробежав несколько десятков метров между деревьями, ящерица рухнула в траву. Ее сморил сон. На Ли-Хо-Дуна дурман не действовал. Мало того, что он являлся легендарным спутником, так еще и новая броня обеспечивала полную герметичность. Золотистая молния мелькала между деревьями, выискивая себе противников. Тайлин решил прокачать спутника до 10-го уровня, а для этого ему нужно скармливать врагов. К сожалению, в Лесу желаний никого не водилось - ядовитый воздух перевел всю живность.
        - Три Стража? Они-то тут что делают? - удивился юный алхимик, как только ребята добрались до мест раскопок. Ликсов здесь не было, но Стражи все также бегали по периметру огромной ямы, выискивая врагов. Дуб и терминал отсутствовали - вместе с шахтой лифта, ведущей к Подземелью, они провалились под землю.
        - Одичали, когда ты убил Ольсена, - предположила Валия. - Он же ими управлял. Кажется.
        - Думаешь, сейчас они бесхозные? - в глазах Тайлин мелькнули искорки заинтересованности.
        - Даже не вздумай! - Валия правильно поняла тон своего жениха. - «Липучка» на откате, эти монстры сожрут тебя и не подавятся! Ты же читал описание их способностей - им твоя именная броня на один зуб. Разорвут!
        - Если догонят, - Тайлин принял решение и отступать от него не собирался. Носорога он упустил и не мог позволить себе еще одной потери. Три Стража - это достаточно сильно для одного города. Главное, все правильно разыграть.
        - Но как ты планируешь это делать? Это не механизмы, на них «Взлом» не действует.
        - Точно также, как мэр древнего Меан Трука, - ответил парнишка и пустил вперед дракона. Золотая молния сразу привлекла внимание огромных шариков. Три туши забросили все свои дела и помчались за новой целью. Догнать и сожрать. Что может быть лучше? Убедившись, что вся троица плотно села на дракона, Тайлин на всякий случай приметил огромный камень, которым можно прихлопнуть чудище, поставил карту «Телекинез» перед глазами и осторожно спустился вниз, к раскопкам. Опьяненные погоней Стражи не обратили на него никакого внимания. Пассивная способность дракона «Главная цель монстров» не оставляла им другого выбора, кроме как гнаться за юрким зверьком.
        - Готовь холод, будем импровизировать, - попросил Тайлин и запустил в ближайшего Стража камень. - Эй, сюда! Я здесь!
        Реакции не последовало, поэтому алхимику пришлось стрелять в монстра из Валькирии. Как такового урона не было, зато тварь проняло - она затормозила и с интересом уставилась на новую цель. Дракон улетел дальше, ведомый мысленным приказом хозяина и не стал «забирать» на себя оторвавшегося противника. Тайлин остался один на один с монстром 150-го уровня.
        - Замри! - закричал глава Меан Трука и повел ладонями снизу вверх. Одновременно с этим Тайлин в виртуальных горах только что не обнял элементаля холода, вытягивая из него силу. Страж пробежал несколько метров, но неожиданно попал в ледяной капкан - из земли выросли огромные глыбы льда, сковавшие монстра прочнее любых пут. Тайлин подошел ближе и с трудом удержался от того, чтобы не отпрыгнуть - кончик одного из щупалец Стража оказалось снаружи ледяного плена и дергался в разные стороны, пытаясь разрушить неожиданную преграду. Заметив приближающегося противника, монстр забросил лед и попробовал поймать Тайлина. Пусть не получится сожрать, зато можно раздавить.
        Тайлин сделал шаг вперед и, изловчившись, сумел обхватить выступающий отросток таким образом, чтобы он не навредил. Имея опыт мысленного общения с Валией, юный алхимик представил разум Стража и постарался до него докричаться, дублируя мысли словами. Кто знает, как слышат эти чудища?
        - Я глава города Меан Трук! Городу нужны охранники и я хочу нанять тебя на службу! Меан Труку нужна защита от тварей из степей! Повторяю - я глава города Меан Трук! Городу нужна ваша защита!
        Так продолжалось долгое время. Двое монстров бегали за драконом. Тайлин висел на отростке и пытался донести до него свою мысль. Закованный в лед Страж не оставлял попыток выбраться и покарать страшного противника. Валия сидела на краю раскопок и откровенно скучала. Однако все когда-нибудь заканчивается. Так и в этот раз - послышался предупреждающий крик девочки:
        - Лед трескается! Уходи!
        Тайлину ничего не оставалось, как отпустить щупальце и перекатом уйти в сторону. У главы Меан Трука ничего не получилось и теперь оставалось лишь одно - поднять камень повыше и опустить его на монстра, пока он не выбрался из ледяного плена. Вскочив на ноги, юноша активировал «Телекинез», схватил заранее присмотренный булыжник и …
        И замер на месте, с раскрытым ртом уставившись на сообщение:
        СТРАЖИ ПРИНИМАЮТ ВАШЕ ПРЕДЛОЖЕНИЕ.
        Послышался недовольный рев дракона - игра в догонялки неожиданно закончилась. Огромные туши развернулись и неспешно посеменили к своему новому хозяину. Лед окончательно треснул и к ним присоединился третий собрат. Похожие на слонов чудища застыли перед Тайлином в полукруге, ожидая дальнейший приказов. Но их не было - юноша мечтал лишь о том, чтобы откатить время на несколько часов назад и надавать себе прошлому по рукам. Ибо стоит Тайлину вернуться в город, как Фориан сожрет его со всеми потрохами…
        КОЛИЧЕСТВО СТРАЖЕЙ МЕАН ТРУКА УВЕЛИЧИЛОСЬ ДО 5 (1 КОМАНДИР, 4 ПОДЧИНЕННЫХ).
        УРОВЕНЬ МЕАН ТРУКА +1 (4).
        ВАШ ГОРОД ПОЛУЧИЛ СТАТУС «БЕЗОПАСНАЯ ЗОНА».
        ЧЕРЕЗ 4 СУТОК СТАРТУЕТ ЕЖЕНЕДЕЛЬНОЕ ЛОКАЛЬНОЕ СОБЫТИЕ «ЗАЩИТА БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ». ПРИГОТОВЬТЕСЬ К БИТВЕ!
        - Ждите здесь, - угрюмо приказал Тайлин и призвал дракона. - Ли-Хо-Дун, у нас с тобой есть одно дело. Надеюсь, на этот раз мы не накосячим и все сложится удачно…
        Сложилось. Как только пламя дракона коснулось того места, где находился бассейн с красной кислотой, высветилось сообщение, что одним резервуаром с «Слезами Дракона» стало меньше. Но радости это не принесло. Нужно срочно спешить домой и готовиться к битве. Фориан точно убьет непоседливого мальчонку… И Валанил останавливать его не станет.
        Глава 12
        Спустя всего пару часов после начала движения Тайлин понял
        - путь до Меан Трука займет трое суток. И это в лучшем случае! Несмотря на всю свою скорость, Стражи не поспевали за ящером. Мало того, каждый час им требовался пятиминутный отдых - настроенные на режим «энергосбережения», монстры не могли бездумно расходовать накопившиеся за тысячелетия запасы. Пополнить их оказалось тяжело - ликсы пожрали все живое, а еду из Магазина Стражи игнорировали. Но самое неприятное оказалось в том, что пришлось идти в обход, делая огромный крюк - если Стражам и удастся пройти через копи Тартила, то протиснуться в тонюсенький туннель они не смогут. Даже если будут сильно стараться.
        Однако нашлись и положительные моменты. Усевшись на одного из Стражей, Тайлин почувствовал себя Императором - ехать на чудище оказалось довольно удобно. Ничего не трясло, все видно, а ощущение безопасности пьянило. Поставив задачу следовать за Валией, юный глава погрузился в функционал управления городом. Оказалось, в чем многое изменилось. Например, появилась сводная таблица.
        УПРАВЛЕНИЕ МЕАН ТРУКОМ, ГОРОДОМ 4-ГО УРОВНЯ
        ПАРАМЕТР
        КОЛ-ВО
        ОПИСАНИЕ
        ОБЩАЯ ИНФОРМАЦИЯ
        Очки развития города (ОРГ)
        1
        Награда за статус «Безопасная зона»
        Генерация «ОРГ» в неделю
        7
        Базовое значение (2) + уникальные объекты
        Количество жителей
        220
        Людей: 82, Ликсов: 130,Лидеры: 8
        ГОРОДСКАЯ СОБСТВЕННОСТЬ
        Командир Стражей
        1
        требует 250 Монет в неделю на еду
        Стражи
        4
        требует 150 Монет в неделю на еду
        Архитектор
        1
        требует 200 Монет в неделю на еду
        Строитель
        1
        требует 200 Монет в неделю на еду
        Скульптура «Наставники и их ученики»
        1
        требует 50 Монет в неделю на содержание
        ФИНАНСОВАЯ ВЕДОМОСТЬ
        Наличность (Монеты)
        1754 862
        Еженедельные траты (Монеты)
        7 440
        Еда, зарплата и содержание города
        Обязательства (Монеты)
        140 000
        Оплата Архитектору за план города
        Прежде всего - значительно увеличились еженедельные траты. Если город 3-го уровня спокойно относился к тому, что в нем проживают различные существа, то «Безопасная зона» заявила категорично - каждая самостоятельная единица локации обязана получать довольствие, ремонтироваться или кормится. Так появились траты на Архитектора, Скульптора, Стражей и даже на содержание скульптуры. На первый взгляд, суммы не критичные, но стоит в городе появится еще нескольким строениям, как Монеты будут утекать полновесной рекой. С этим надо что-то делать. Кроме того, информации о том, что такое «Безопасная зона», здесь не нашлось. Оставалось лишь догадываться, что скрывается под этим загадочным названием, из-за которого городу каждый месяц предстоит сталкиваться с неизвестным врагом.
        Однако появилось кое-что новое, что сильно воодушевило юного главу - очки развития города. Стоило сосредоточить на них взгляд, высветилось пояснение:
        ОЧКИ РАЗВИТИЯ ГОРОДА - БОНУС, ПРЕДОСТАВЛЯЕМЫЙ
        «БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ». КОЛИЧЕСТВО ПОЛУЧАЕМЫХ БОНУСНЫХ ОЧКОВ ЗАВИСИТ ОТ КОЛИЧЕСТВА УНИКАЛЬНЫХ ОБЪЕКТОВ В ЧЕРТЕ ГОРОДА И БАЗОВОГО ЗНАЧЕНИЯ («УРОВЕНЬ ГОРОДА» - 2). ОЧКИ РАЗВИТИЯ МОЖНО ТРАТИТЬ НА ВЫПОЛНЕНИЕ ИЛИ ГЕНЕРАЦИЮ ГОРОДСКИХ ЗАДАНИЙ, УСКОРЕНИЯ СТРОИТЕЛЬСТВО, НАЙМ СУЩЕСТВ, УВЕЛИЧЕНИЯ УРОВНЯ ГОРОДА.
        Далее шло пояснение, что понимается под «уникальными объектами». Применительно к Меан Труку, ими оказались Архитектор, Строитель, Скульптура, Священник и Легендарный Страж. Четверку простых Стражей в бонусный список не занесло. Тайлин убрал пояснения, но бог не перестал удивлять:
        У ВАС ИМЕЕТСЯ НАЧАЛЬНОЕ ОЧКО РАЗВИТИЯ ГОРОДА. ДЛЯ ДЕМОНСТРАЦИИ ВОЗМОЖНОСТЕЙ «БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ», ВЫ МОЖЕТЕ ПОТРАТИТЬ ЕГО НА ВЫПОЛНЕНИЕ ЛЮБОГО ЗАДАНИЯ.
        СПИСОК ТЕКУЩИХ ЗАДАНИЙ:
        - Создание генерального плана города (время до завершения: 68 дней).
        ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ НАЧАЛЬНОЕ ОЧКО РАЗВИТИЯ ГОРОДА?
        Тайлин даже сглотнул - такого он не ожидал. С новым бонусом, конечно, еще предстоит разобраться, но сейчас сомнений не оставалось - терять время на проектирование нельзя. Нужно срочно приступать к строительству.
        ЗАРАБОТАНО 5 ОРГ ЗА РАЗРАБОТКУ ГЕНЕРАЛЬНОГО ПЛАНА РАЗВИТИЯ ГОРОДА МЕАН ТРУК.
        ВЫ ВЫПЛАТИЛИ 140 000 МОНЕТ АРХИТЕКТОРУ.
        Появилась новая таблица и на лицо Тайлина наползла улыбка. С
        «Безопасной зоной», чем бы она не была, жить оказалось гораздо интересней!
        ТАБЛИЦА СТОИМОСТИ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ОЧКОВ РАЗВИТИЯ ГОРОДА
        Параметр
        Стоимость
        Описание
        Ускорение строительства 1 объекта на 1 день
        1
        Генерация задания на повышение Навыка
        10
        Задание могут принять не более 50 существ
        Генерация задания на повышение Атрибута
        100
        Задание могут принять не более 20 существ
        Генерация задания на повышение уровня игрока
        500
        Задание могут принять не более 5 существ
        Генерация задания на проектирование
        200
        Только для игроков
        Завершение задания
        50
        Только для заданий на проектирование
        Коэффициент найма обычного существа в сутки
        1
        Расчет: 1 уровень существа = 1 ОРГ
        Коэффициент найма редкого существа в сутки
        4
        Расчет: 1 уровень существа = 4 ОРГ
        Коэффициент найма эпического существа в сутки
        10
        Расчет: 1 уровень существа = 10 ОРГ
        Коэффициент найма легендарного существа в сутки
        100
        Расчет: 1 уровень существа = 100 ОРГ
        Прокачка города до 5-го уровня
        100 000
        Свободных ОРГ у города не имелось, но это не беда - за год можно накопить достаточно, чтобы проверить в действии «Генерацию заданий на проектирование». Почему-то этот пункт показался Тайлину самым интересным.
        КАЗНАЧЕЙ ОПЛАТИЛ АВАНС В РАЗМЕРЕ 30 % ЗА СТРОИТЕЛЬСТВО ХРАМА.
        КАЗНАЧЕЙ ОПЛАТИЛ АВАНС В РАЗМЕРЕ 30 % ЗА СТРОИТЕЛЬСТВО ВНЕШНЕЙ СТЕНЫ.
        КАЗНАЧЕЙ ОПЛАТИЛ 30 % ЗА СТРОИТЕЛЬСТВО ТАВЕРНЫ.
        Фориан воспринял новость со свойственным ему хладнокровием. Раз Тайлин опять что-то учудил, этим нужно правильно воспользоваться. В соответствии с генеральным планом развития города, нежданно-негаданно свалившимся на голову, строительство Храма обойдется городу в 1,5 миллиона Монет и 7 месяцев работ, внешняя стена - 2 миллиона и девять месяцев, а таверна - 200 тысяч и два месяца. Больше заданий Строитель оказался не в состоянии принять. Выплатив единовременно 1 110 000 Монет и повесив на Меан Трук обязательство в 2 590 000, раскиданных на ближайшие 9 месяцев, Фориан не остановился. У него высвободились ресурс, который в обязательном порядке необходимо занять.
        КАЗНАЧЕЙ ОПЛАТИЛ 17 000 МОНЕТ ЗА УСЛУГИ АРХИТЕКТОРА ПО ПРОЕКТИРОВАНИЮ ЧЕРТЕЖЕЙ ПЛАВИЛЬНОЙ ПЕЧИ ДЛЯ ПЛАТИНЫ. СРОК ВЫПОЛНЕНИЯ: 35 ДНЕЙ.
        Фориан специально проверил - такого чертежа в Магазине нет. Имея под боком залежи руды, глупо продавать ее в необработанном виде. Слиток платины стоит в три-четыре раза дороже, чем кусок добытой руды такой же массы, так что траты были понятны. Печалило Казначея сейчас только одно - в городской казне осталось 489 тысяч Монет и надолго их не хватит. Поход в Империю откладывать нельзя. Чудеса закончились, наступили будни.
        Тайлин и Валия прибыли через три дня. Легендарный Страж принял под свое командование новых «рекрутов» и сразу направил на патрулирование территорий. Интеграция прошла безболезненно - огромные туши приняли поручение без лишних вопросов. Но Тайлин всего этого не видел - все внимание юного главы оказалось приковано к месту возведения стен. Такого юноше еще не доводилось видеть. Строитель создал конструкцию из металла, связав между собой много толстых проволок, окружил их деревом и начал заливать все это серой массой, похожей на протухшую кашу.
        - Это называется бетон, его делают из цемента, песка и воды, - пояснил подошедший Фориан. - Эта вязкая жидкость полностью заполняет собой пространство между арматурой и деревом и застывает через несколько часов, превращаясь в камень древних. «Чародейская пыль» и несколько платиновых пластин, размещенных по всему периметру, позволят нанести защитные чары. Пробить стену магией станет проблематично. Как и незаметно через нее перебраться - сработает оповещение. Именно так древние строили свои дома.
        - А откуда материалы? - Тайлин с трудом оторвал взгляд от Строителя.
        - Они входят в стоимость, поэтому выходит так дорого. Следующее задание Архитектора будет связано с проектированием мастерской по производству цемента. Судя по смете, этого порошка нам придется потратить на несколько десятков миллионов Монет. Мы должны создавать его самостоятельно.
        - Вы знаете, что такое «Безопасная зона»? - с надеждой спросил Тайлин, но увидел нахмурившегося Казначея:
        - Мы-то как раз рассчитывали, что это ты всем пояснишь, во что в очередной раз ввязался. Понятно лишь одно - каждый месяц будет генерироваться локальное задание, что-то по аналогии с тем, когда на Кулмарт напали ликсы. Завтра посмотрим, во что это выльется. Тебе нужен отдых? Или сразу приступишь к делам?
        - Каким делам? - удивился парнишка и только сейчас заметил, что Валанил уже прибрала свою сестру к рукам и потащила ее к горам. Тренировки никто не отменял.
        - У тебя сейчас только одно дело - учеба. Управление, письменность, манеры, танцы - у главы города много обязанностей, Тайлин. И многие люди, что обладают состоянием, будут оценивать тебя не по тому, как ты
        управляешь своим хозяйством, а по тому, как ты держишься в обществе, как танцуешь и даже как пишешь. Важна каждая мелочь. У тебя десять минут, чтобы привести себя в порядок, после чего жду тебя в шатре. Будем превращать тебя в настоящего правителя, а не в дорвавшуюся до власти деревенщину.
        Утром следующего дня Меан Трук превратился во взбудораженный улей. Небоевые ликсы и «цифровые» забирали все свое немногочисленное барахло и хаотично уходили вглубь города, стараясь пробиться через толпу поближе к безопасной стене. Мотар со своими бойцами, а также Ка-До-Гир с подчиненными ему воинами угрюмо смотрели в Степь, ожидая противника. Даже Строитель сделал паузу с внешней стеной, сосредоточив все внимание на Храме. Подальше от Серых земель.
        Причина была простой - перед глазами каждого жителя Меан Трука появилось божественное сообщение:
        ЛОКАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ «ЗАЩИТА БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ» НАЧНЕТСЯ ЧЕРЕЗ 30 МИНУТ.
        СТРАЖАМ ЗАПРЕЩЕНО ПРИНИМАТЬ УЧАСТИЕ В ПРЕДСТОЯЩЕЙ БИТВЕ.
        Все искренне надеялись на то, что основной удар возьмут на себя Стражи, но Система решила иначе. Пять тушек продолжили патрулировать периметр города, не оставляя при этом сомнений - как только начнется заварушка, огромные шарики ринутся прочь как какие-нибудь дезертиры. Это не их битва.
        Тайлин, как самый сильный маг, возглавлял небольшую группу, собравшуюся встречать противника за городской чертой. Валия стояла рядом, но чуть позади. Как и Му-Ро-Дин. Все остальные держались на расстоянии, внутри возводимых стен. Напряжение нарастало с каждой секундой. Дошло до того, что Тайлин уже жаждал встретиться с противником, кем бы тот ни был. Хоть какая-то определенность. Однако время, словно насмехаясь, начало замедляться, растягивая каждое мгновение на несколько минут. Это злило главу города еще сильнее, но все, что он мог сделать - покрасневшими глазами смотреть на тающие секунды таймера.
        ВНИМАНИЕ! ЛОКАЛЬНОЕ СОБЫТИЕ «ЗАЩИТА БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ» СТАРТУЕТ.
        ОЦЕНКА ТЕКУЩЕГО СОСТОЯНИЕ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ…
        КОЛИЧЕСТВО ЖИТЕЛЕЙ: 220. СРЕДНИЙ УРОВЕНЬ: 8.
        СМЕНА СТАТУСА: БОЙ.
        ВАМ ПРЕДСТОИТ ОТБИТЬ 2 ВОЛНЫ ПРОТИВНИКОВ.
        ВОЛНА 1: 55 РАРГИЙСКИХ ВОЛКОВ (МОНСТРЫ) 10-ГО УРОВНЯ.
        Степь ожила. В нескольких сотнях метрах от Тайлина воздух начал мерцать, выплевывая из ниоткуда огромных серых животных размером с добрую лошадь. Юный глава Меан Трука успел отметить, что он запросто сможет пройти между лапами призванных Системой тварей, даже не пригибая голову. Нападать чудища не спешили - видимо, ожидали, когда воплотится вся армия. Возглавлял ее мощный вожак, на несколько голов превосходящих своих же сородичей. Тайлин почувствовал взгляд животного и содрогнулся - казалось, он
        проникал прямо в душу.
        - Не тормози! Действуй! - закричала Валия, приводя своего жениха в чувства. Этого хватило - перед глазами юного алхимика появилась нужная карта, способная в одиночку выиграть битву.
        «Буу».
        Вожак издал пронзительный вой, и орава монстров ринулись вперед, желая стереть с лица планеты жалких защитников ненавистного города. Стражи, как и ожидалось, бросили свои дела и устремились вглубь города, подальше от битвы. Все произошло настолько синхронно, что Тайлин на мгновение растерялся - еще чуть-чуть, и явившиеся чудища выйдут из зоны поражения. Но они не успели - пять секунд, необходимые для активации карты, завершились и небеса потемнели.
        Пошел ледяной дождь.
        Вот только результата он не дал - волки как бежали, так и продолжили нестись к вышедшей вперед троице. Все, на что хватило падающего с небес льда - немного затормозить противника.
        - У них иммунитет ко льду! - прокричала очевидную вещь Валия. Это скорее отвлекло Тайлина, чем помогло - глава города и сам видел, как сосульки растворяются, коснувшись шкуры монстров. Карты перемешались и перед глазами появилась новая, некогда самая любимая: «Огненная волна». Расстояние между противниками и защитниками города превосходило сто метров, но ждать Тайлин не стал и превратил очищенное от земли пространство в бушующее пламя. Все, что успели посадить к этому моменту «цифровые», вспыхнуло или обуглилось. Идея обустроить пространство между стеной и насыпью в огород оказалась глупой.
        Вот только волки продолжили бежать прямо, игнорируя не только лед, но и огонь. Наконец-то Тайлин узнал причину такой безрассудной храбрости несущихся тварей - такими их создала Система!
        ВОЛНА 1 ПРОВЕРЯЕТ ФИЗИЧЕСКУЮ ЗАЩИТУ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ.
        Раргийские волки наделены иммунитетом к магическому воздействию.Раргийские волки наделены иммунитетом к магическому воздействию.()
        Где-то позади закричал Му-Ро-Дин, Валия начала взывать к своему жениху, с недостроенной стены что-то орали Фориан и Валанил, но до Тайлина смысл их слов не доходил. Все внимание алхимика сосредоточилось на вожаке, ведущего свою стаю вперед. Накатило привычное спокойствие и мир замедлился. Сознание начало воспринимать информацию и обрабатывать ее в несколько раз быстрее обычного, что превратило молниеносных монстров в копошащихся улиток. Правда, повлияло время и на Тайлина - рука с Валькирией поднималась настолько медленно, что глава города успел дважды обдумать план дальнейших действий.
        Сразу две молнии ринулись к призванным Системой тварям. Одна серебряная, вторая золотая. Промазать с тридцати метров Тайлин не мог - «Стрельба», дополненная «Усилением», этого просто не могла допустить. У вожака не имелось ни малейшего шанса выжить - именное оружие 10-го уровня спокойно пробивало броню и кости существа соответствующего уровня. Волк даже визгнуть не успел, превратившись в «ничто» - бог сразу убирал павшее тело с поля боя. Лишившиеся главаря волки замешкались на мгновение и этого хватило второй молнии - золотой. Ли-ХоДун, дракон 6-го уровня взлетел на несколько метров над землей и издал грозный рык. Способность «Таунт» не оставляла монстрам ничего другого, кроме как позабыть обо всем на свете и атаковать новую цель.
        На текущем уровне развития время между выстрелами Валькирии составляло шесть секунд, поэтому Тайлин пустил дракона по кругу, между земляной насыпью и будущей городской стеной. Раргийские волки следовали за драконом неотступно, как безвольные барашки. Лишь после того, как барабан Валькирии опустел и в живых осталось всего 5 тварей, к Тайлину вернулось восприятие звуков окружающего мира.
        - Тайлин, нам хоть этих оставь! - просил Мотар, размахивая огромным арбалетом. Тайлин сильно сомневался, что оружие третьего уровня сможет пробить защиту монстра 10-го, но подчинился и опустил руку. Скорректировав движение дракона, алхимик подвел волков вплотную к обороняющимся и тут грянул выстрел. Мотар действовал разумно. Прекрасно понимая силу противника, он приказал своим бойцам сосредоточить удар по одному монстру. Ни один болт так и не смог пробить защиту существа 10-го уровня, но расстояние и сила слаженного удара оказалось такой, что внутренности волка превратились в кашу. Чудище умерло мгновенно, несмотря на отсутствие внешних повреждений.
        - Заряжай! - послышалась команда и Тайлин обругал себя за глупое расходование дорогущего ресурса. Барабан на Валькирию стоит 4 тысячи Монет, что несоизмеримо больше стоимости болтов на простые арбалеты. Вытащив из инвентаря один из пяти запасных барабанов и дав себе зарок впредь пользоваться Валькирией не так рьяно, Тайлин отправил дракона на очередной круг. Ввязываться в рукопашную с четырьмя волками никому не хотелось.
        ВОЛНА 1 ОТБИТА.
        Волна 2: 55 Зандаларских химер (монстры) 10-го уровня.Волна 2: 55 Зандаларских химер (монстры) 10-го уровня.()
        Воздух вновь замерцал и начал порождать чудовищных созданий, само существование которых вызывало вопросы. Трехголовые монстры, похожие на Немейского льва, но с крыльями и двумя хвостами, заканчивающимися змеиными головами. Вид тварей вызывал ужас не только у ребят, но даже у повидавшего многое Му-Ро-Дина. Красный ликс охнул и сделал несколько шагов назад. Система на этот раз не стала тянуть резину и сразу пояснила:
        ВОЛНА 2 ПРОВЕРЯЕТ МАГИЧЕСКУЮ ЗАЩИТУ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ.
        Зандаларские химеры наделены иммунитетом к физическому воздействию.Зандаларские химеры наделены иммунитетом к физическому воздействию.()
        Тайлин лишь усмехнулся и деактивировал Валькирию, превратив ее в широкий браслет. Сейчас арбалет бесполезен. Место перед глазами вновь заняла карта «Ледяной ливень». Трехголовые чудища только-только появились на свет и выстроились в атакующее построение, когда пять секунд активации карты истекли и небеса второй раз за последние несколько часов потемнели.
        У химер не было ни малейшего шанса. Защита монстров 10-го уровня впечатляла, но против сильного мага они походили на беспомощных щенков. Ледяные сосульки вгрызались в тела, разрывали их на части, протыкали насквозь. Вожак продержался дольше остальных и даже выбрался из ледяной ловушки, но на выходе из западни его уже ждали. Тайлин позволил дракону самому добить противника. Ли-Хо-Дун выпустил струю пламени, и химера растаяла, вернувшись туда, откуда появилась - обратно в Систему.
        ВОЛНА 2 ОТБИТА.
        В СВЯЗИ С ТЕМ, ЧТО НИ ОДИН ИЗ ЗАЩИТНИКОВ ЛОКАЦИИ НЕ ПОЛУЧИЛ УРОНА ПО ВРЕМЯ ЛОКАЛЬНОГО ЗАДАНИЯ, ГОРОДУ ДОСТУПНА БОНУСНАЯ ВОЛНА. ЖЕЛАЕТЕ АКТИВИРОВАТЬ ИЛИ ЗАВЕРШИТЬ ЛОКАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ?
        Такого Тайлин не ожидал. В растерянности обернувшись и посмотрев на Валию, юный алхимик встретился с таким же непонимающим взглядом. При этом Му-Ро-Дин, а также находящиеся неподалеку Фориан и Валанил не выказывали беспокойства. Они не являлись главами города и сообщения им не приходило.
        - Рискуем? - мысленно спросил Тайлин, не желая лишний раз нервировать окружающих. Появился таймер обратного отсчета
        - через 60 секунд локальное задание будет завершено, если Тайлин не нажмет кнопку «Принять».
        - Не уверена, - ответила девочка. - Первые монстры имели иммунитет к магии. Вторые - к физическому урону. Вдруг бонусное существо окажется невосприимчиво и к тому, и к другому?
        - Ой, да ладно! Таких не бывает! - отмахнулся Тайлин. Решение он принял в тот момент, когда задал вопрос. Да, он точно хочет рискнуть. Слово «бонус» подразумевает наличие дополнительной награды. И Тайлину очень хотелось ее получить.
        - Тогда рискуем, - Валии оставалось лишь вздохнуть. Разумные доводы у нее закончились, а говорить что-то в духе «у меня чувство, что делать этого не надо» - глупо. Это нерационально.
        БОНУСНАЯ ВОЛНА: 1 ЧЕРНАЯ СЛИЗЬ, СУЩЕСТВО ВНЕ УРОВНЕЙ.
        Задача бонусной волны: выживите в течение 60 минут. Покидать черту города запрещено.Задача бонусной волны: выживите в течение 60 минут. Покидать черту города запрещено.()
        У находящейся неподалеку от ребят Валанил внутри все похолодело - она знала, что за тварь явилась к ним в гости. Она знала это с тех самых пор, когда училась в Кробаре - на уроке «самые опасные твари планеты» наставник рассказывал об этом существе. Лидер рейтинга. Монстр, способный в одиночку уничтожить целые Империи! Неубиваемое, неконтролируемое, молниеносное, инертное к магии и физическому урону. Когда- то давно люди населяли оба огромных материка планеты, но на втором завелась Черная слизь - всего три единицы. С тех пор тот материк необитаем. Иерархи Кробара предпринимали много попыток приручить эту тварь, но каждый раз они заканчивались полным провалом и уничтожением отрядов.
        - Все назад! - прокричала Валанил и, пока пространство воплощало их противника, описала его свойства. Внешне тварь походила на «Липучку» - двухметровая гора темного желе. Отличия заключались в том, что это «желе» двигалось, причем достаточно быстро и целенаправленно.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ СТАЛИ ЦЕЛЬЮ НОМЕР 1 ДЛЯ ЧЕРНОЙ СЛИЗИ.
        БЕГИТЕ ИЛИ УМРИТЕ!
        Всего час? Тайлин с усмешкой перетасовал карты, вытащив на первый план «Липучку». Посмотрим, как ты справишься с
        такой преградой, уродец!
        «Буу».
        Черная слизь достаточно быстро двигалась к Тайлину. Как только расстояние между ними стало менее ста метров, вперед полетела магия. Не та, что действует непосредственно на объект. Та, что превращает его в «ничто»!
        Зеленое желе обволокло черную материю, покрыв трехмерным непроницаемым слоем. Противник остановился, не в состоянии перетащить на себе такую тяжесть. Целое мгновение Тайлин смотрел на Черную слизь свысока, радуясь своим крутым
        картам, но тут самодовольная усмешка застряла в горле - желе начало трястись как сумасшедшее. Во все стороны полетели ошметки, но это оказалось не самое страшное - куда пугающе выглядела растущая в полупрозрачной зелени тьма. Черная слизь поглощала «Липучку», становясь мощнее и сильнее. Изобретатель чудесной карты не прогнозировал, что его творение применят к неубиваемой твари.
        - Не надо магии! - прокричала Валанил, но Тайлин понял это уже и сам. Тем не менее план реагирования у него имелся и на этот счет.
        - Валия, лови! - прокричал Тайлин, обвязав вокруг пояса веревку. Слизь сосредоточена только на нем. Это, вероятно, позволит сохранить жизнь остальных, но ему, Тайлину, нужно время, чтобы придумать что-то более существенное. Когда-то давно Фориан объяснил значение слова «кайтить». Если раньше это делал дракон, сейчас, видимо, пришла очередь его хозяина.
        Дважды объяснять ничего не пришлось. Не успела Черная
        слизь выбраться из «Липучки», как Тайлин уже висел в десяти метрах над землей. Валия увела ящера в сторону от остальных и, убедившись, что цель у противника не изменилась, запустила животинку в горы. Черная слизь ринулась следом, не обращая внимания на армию людей и ликсов.
        Добраться до гор ящер смог быстрее противника, однако дальше скорость замедлилась - двигаться по вертикальным стенам оказалось сложнее. Чего нельзя сказать о Черной слизи
        - врезавшись в камни, она промедлила буквально пару мгновений, после чего с той же скоростью поползла наверх.
        - В сторону! Вниз! - заорал Тайлин, увидев протянувшиеся к нему отростки. Чудище действовало на удивление рационально
        - сохраняло скорость и выбирало наиболее короткий путь к своей цели, успешно его корректируя в зависимости от того, куда ветер относил Тайлина. Валия повернула ящера и какое-то время двигалась горизонтально земле - так оказалось быстрее. Тем не менее такая тактика тоже не принесла плодов - Черная слизь приблизилась метров до десяти. Это уже было опасно.
        - Давай по городу! Нарезай большой круг! - попросил Тайлин, старательно отгоняя всепожирающий страх. С начала битвы прошло всего три минуты, а противник уже доказал свою мощь. Юный алхимик на всякий случай проверил все доступные ему карты, но они били в никуда. Чудище сожрало и электрический удар, и огненный шар, и удар тьмы. Даже флакон с «Поглотителем» растворился в теле твари, не причинив той вреда. Только размеры увеличились.
        Ящер практически спустился на высвобожденные от земли мостовую Меан Трука, когда Темная слизь нанесла удар. Не имея возможности достать до цели, она выплюнула часть себя в веревку, растворяя ее и разъединяя Тайлина и Валию. Ящер дернулся и, не удержав равновесие, кубарем покатился по камням, подмяв под себя хозяйку. Тайлин же продолжил движение, гонимый ветром прямиком к сбившимся в кучу «цифровым». Монстр ринулся следом, выпустив в воздух тонюсенький отросток. Тот принялся расти прямо на глазах и сомнений в том, что через пару мгновений достанет до цели, не оставалось. Но прежде, чем это произойдет, тварь врежется в скопище людей - Тайлин не мог контролировать свой полет.
        Затравленно осмотревшись, парнишка заметил небольшую дыру в камнях и мир замедлился - алхимик нашел способ, как спасти людей и накатило спокойствие. Пролетев еще несколько метров, Тайлин резко пошел вниз, умудрившись влететь в дыру с первой попытки, причем ровно за секунду до того, как Черная слизь схватила его своими отростками. Несколько метров вниз и Тайлин очутился на широкой платформе, рядом с древним блоком управления городом. Счет пошел на секунды. Юноша призвал дракона и пространство озарилось золотистым светом. Дыра запечаталась - слизь протискивалась вслед за своей целью. В тот момент, когда Тайлин вбежал в куб, противник окончательно проник под землю и продолжил свою погоню. Расстояние между жертвой и ее охотником составляло менее трех метров, когда в дело вступил дракон - его огонь ничего не мог поделать с чудовищем, но этого и не требовалось. Ли-Хо-Дун был призвал для другого - «Таунт» смог отвлечь внимание твари на 6 секунд и их с лихвой хватило, чтобы увести Черную слизь в дальний край помещения.
        - Валия, я прячусь в кубе, - на всякий случай предупредил Тайлин. - Общение может не работать. Через час вытаскивайте меня отсюда.
        Плита, закрывающая проход, поддалась с большой неохотой. Тайлину пришлось напрячься до белых мурашек перед глазами, чтобы сдвинуть ее с места. Всего полметра, но для того, чтобы их преодолеть, пришлось потратить непозволительно много драгоценных секунд. В том числе и очистить сознание от управления спутником. За мгновение до того, как плита с едва слышимым щелчком села на место, Тайлин увидел неприятное сообщение:
        Ваш спутник уничтожен. Количество оставшихся зарядов карты «Дракон»: 3.Ваш спутник уничтожен. Количество оставшихся зарядов карты «Дракон»: 3.()
        Черная слизь покончила с одним противником и принялась за другого. Однако вместо того, чтобы раздавить ненавистного человека, чудище остановилось. Геолокация цели показывала, что она находится здесь, в этом помещении, но ни один из сканеров его не отображал. Логические цепочки создания начали трещать по швам - скрыться от взора Черной слизи невозможно по определению. Оно подключалось напрямую к ресурсам Системы и имело возможность оперировать практически всем объемом данных. Тайлин не убегал из этого помещения. Он определенно находится здесь. Но он не отображается ни на одном из сканеров!
        Черная слизь недаром являлась идеальным убийцей - процессор, отвечающий за ее действия, пришел к заключению, что человек изобрел способ укрыться в невидимости. И тогда тварь начала расширяться, заполоняя собой все доступное пространство. Однако и это не принесло результата - поглотив все помещение, и даже часть дыры, через которую они сюда попали, чудище вновь попыталось выстроить логические взаимосвязи. Кругом был лишь камень. Расширив область сканирования, Черная слизь смогла увидеть второстепенные цели, сбившиеся в кучку на поверхности. Часть сознания решила заняться ими, но эта идея сразу оказалась отметена. Вначале главная цель - Тайлин Влашич, глава города, решивший запустить бонусную волну.
        Однако его здесь не было. И в то же время он был именно здесь. И его не было. И он был именно здесь… И его не было…
        Идеальная машина для убийств, созданная Виллианом По, главой группы наемников «Цартер», попала в патовую ситуацию. К тому моменту, когда прошел отведенный на бонусную волну час, механизм ушел в такую глубокую рекурсию, что не смог отреагировать на сигнал высшего уровня. Системе не оставалось ничего другого, кроме как отключить данный функционал - продолжающаяся рекурсия грозила забить всю память. Однако Система оказалась подчинена своим же правилам - она не имела возможности творить все, что ей заблагорассудится.
        Запрос на корректировку ушел Создателю и в ответ пришло элегантное решение, позволившее устранить досадное недоразумение. Черная слизь исчезла, растворившись в окружающем пространстве, а перед глазами жителей Меан Трука появилось сообщение:
        БОНУСНАЯ ВОЛНА ОТБИТА.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ НАГРАДЫ НЕОБХОДИМО ВЫСВОБОДИТЬ ТАЙЛИНА ВЛАШИЧА.

* * *
        Где-то на другом конце Вселенной бессмертное существо, известное всем под именем Виллиан По, открыло глаза.
        Создатель Игры, из которой Виллиану удалось выбраться три тысячи лет тому назад, уведомил о том, что в идеальном творении «Черная слизь» обнаружена ошибка и кому-то удалось его уничтожить. Достав коммуникатор, зеленокожий Виллиан долго не решался набрать номер. Он знал, что потребуют на той стороне, и сильно не хотел платить эту цену. Но лучше так, чем попасть в Игру еще раз - такова цена за ошибку.
        - Марк, это Виллиан. Кто-то сумел уничтожить Черную слизь на планете «Земля-II». Да, на той самой, где впервые был использован функционал магии. Нужна твоя помощь.
        Глава 13
        Чтобы отодвинуть плиту с места, пришлось постараться. Существа, являющиеся «Возрожденными ноа», не видели куб, словно его вообще не существовало на планете, хотя совсем недавно Валия лично исследовала с Тайлином черное устройство и помогала ему отодвигать плиту. Это сильно сбило Валию и Валанил, спустившихся за Тайлином. Отсутствие мысленного общения между ребятами, чудовищный статус «Недоступен», а также отсутствие куба едва не привели к печальным последствиям. Лишь фанатичная вера Фориана в бога не позволила ему сложить руки. Раз было сказано, что Тайлина нужно достать, значит, так и следует поступать. Бог ошибаться не может.
        Ка-ДоТир тоже не обнаружил куба, зато Мотар и Бар-Трук с удивлением указывали остальным на конструкцию, не понимая, почему никто не видит такой огромной постройки. Пришлось им самостоятельно оттаскивать плиту в сторону и, едва это было выполнено, раздалось всеобщий вздох изумления. Словно из ниоткуда появился огромный куб, воплотившись прямо в воздухе. Как только воздух «игрового» мира проник в помещение из «оригинального», неизменного камня, «Воплощенные ноа» смогли узреть утерянное.
        - Тайлин! - Валия бросилась вперед, запоздало сообразив, что все это время ее жених находился без движения. Хорошо хоть догадался убрать лицевую пластину с Варгота, иначе заблокированное устройство не позволило бы ему дышать. Но даже это не сильно помогло - внутри куба было не так много кислорода и за час Тайлин практически весь его потребил. В вертикальном положении алхимика удерживал Варгот, превратившийся в несгибаемый камень после потери контакта с Системой. Однако, как только отодвинули плиту и предоставили доступ игре к внутренностям помещения, глава Меан Трука со стоном грохнулся на пол, судорожно глотая воздух. Идея спрятаться от Черной слизи оказалась не до конца проработанной.
        С трудом различая Валию за горой сообщений бога, Тайлин позволил себя посадить и промычал в отчет что-то невразумительное. Таймер «Регенерации» показывал всего десять минут до полного восстановления, так что ничего страшного и критичного с ним не произошло. Разве что пространство вокруг посветлело на несколько мгновений - Система обнаружила героя локального события и отсыпала ему наград. С каждой секундой концентрироваться на сообщениях становилось легче и, наконец, Тайлин смог прочесть, чем же запомнится ему бонусная волна. Первая и, как полагал юноша, последняя в его жизни. Больше так он никогда не подставится.
        Локальное событие «Защита Безопасной зоны» успешно завершено. Отбито 3 волны.
        Все участники локального события получают +3 уровня.
        Очки развития города +300 (305).
        Вы были выбраны в качестве победителя Черной слизи.
        Несмотря на то, что это не является истинной, обнаруженный баг в проектировании уникального существа достоин божественной награды.
        Уровень +10 (43).
        Все ваши Атрибуты и Навыки увеличиваются на 15 единиц.
        Уровень Именных предметов +1 (11).
        Получено расширение Варгота: Куллинан.Получено расширение Варгота: Куллинан.()
        Куллинан. Описание: расширение для Варгота. Накопитель, поглощающий излишне генерируемую «Мистицизмом» ману. Автоматически интегрируется с персонажем, позволяя использовать накопленную ману без временных штрафов. Объем накопления: «[Уровень Варгота (УВ) * 1000] маны. Требования: «Удалены».
        Удаленный терминал Меан Трука приобретает параметр <Наставник ремесел» до 5-го уровня включительно.
        Устанавливается льготная стоимость повышения Навыков:Устанавливается льготная стоимость повышения Навыков:()
        Открытие Навыка: 20 Монет или 600 Золотых.
        Повышение Навыка с 1 на 2 уровень: 200 Монет или б ООО Золотых.
        Повышение Навыка с 2 на 3 уровень: 500 Монет или 15 000 Золотых.
        Повышение Навыка с 3 на 4уровень: 900 Монет или 27 000 Золотых.
        Повышение Навыка с 4 на 5уровень: 7 400 Монет или 42 000 Золотых.
        Вы использовали свободные очки Атрибутов.
        Усиление +13 (59).Усиление +13 (59).()
        --()
        Это что, каждый месяц такое будет? - ошарашенно спросил Мотар.
        --()
        Тайлин больше не станет запускать бонусные волны, так что в следующий раз награда окажется меньше, - ответила Валия и внимательно посмотрела на своего жениха.
        Вы были выбраны в качестве победителя Черной слизи.
        Несмотря на то, что это не является истинной, обнаруженный баг в проектировании уникального существа достоин божественной награды.
        Уровень +10 (43).
        Все ваши Атрибуты и Навыки увеличиваются на 15 единиц.
        Уровень Именных предметов +1 (11).
        Получено расширение Варгота: Куллинан.
        Куллинан. Описание: расширение для Варгота. Накопитель, поглощающий излишне генерируемую «Мистицизмом» ману. Автоматически интегрируется с персонажем, позволяя использовать накопленную ману без временных штрафов. Объем накопления: «[Уровень Варгота (УВ) * 1000] маны. Требования: «Удалены».
        Удаленный терминал Меан Трука приобретает параметр <Наставник ремесел» до 5-го уровня включительно.
        Устанавливается льготная стоимость повышения Навыков:
        Открытие Навыка: 20 Монет или 600 Золотых.
        Повышение Навыка с 1 на 2 уровень: 200 Монет или б ООО Золотых.
        Повышение Навыка с 2 на 3 уровень: 500 Монет или 15 000 Золотых.
        Повышение Навыка с 3 на 4 уровень: 900 Монет или 27 000 Золотых.
        Повышение Навыка с 4 на 5 уровень: 7 400 Монет или 42 000 Золотых.
        Вы использовали свободные очки Атрибутов.
        Усиление +13 (59).
        - Это что, каждый месяц такое будет? - ошарашенно спросил Мотар.
        - Тайлин больше не станет запускать бонусные волны, так что в следующий раз награда окажется меньше, - ответила Валия и внимательно посмотрела на своего жениха.
        иы потратили ьи ии на завершение задания по проектированию чертежей плавильной печи для платины.
        Вы перевели 70 000 Монет в городскую казну.

* * *
        Казначей оплатил 20 000 Монет за услуги Архитектора по разработке рецепта цемента. Срок выполнения: 50 дней.

* * *
        Вы потратили 50 ОРГ на завершение задания по разработке рецепта цемента.

* * *
        Казначей оплатил 15 000 Монет за услуги Архитектора по проектированию чертежей мастерской по изготовлению цемента. Срок выполнения: 35 дней.

* * *
        Вы потратили 50 ОРГ на завершение задания по проектированию чертежей мастерской по изготовлению цемента.

* * *
        Казначей оплатил 15 000 Монет за услуги Архитектора по проектированию чертежей мастерской по обработке мрамора. Срок выполнения: 35 дней.
        - На это не трать ОРГ - успел предупредить Фориан. - Не горит. Приводи себя в порядок, через час устроим собрание. Всем не терпится узнать, что это за смертельный бонус был. И как избежать такого в будущем.
        Тайлин тяжело задышал - из-за свалившихся сверху подарков он уже и позабыл о том, что Черная слизь его едва не прикончила.
        - Подожди, - остановила юношу Валия. - Помоги закрыть плиту.
        Подивившись странной просьбе, Тайлин выполнил ее.
        - Фориан, Валанил - вы ее видите?
        - Исчезла, - нахмурилась травница. - Только не говори, что…
        - Да, теперь я ее вижу, - Валия поджала губы. - Почему-то…
        - Из-за Тайлина, - авторитетно заявил Фориан. - Вернее, из-за вашего «Единения». То, что видит он, видишь и ты. Все просто. Тайлин, помоги нас отсюда выбраться. Пора делами заниматься.
        Спустя десять минут юный алхимик уселся рядом с шатром и открыл свои свойства. После сегодняшнего она не могла не радовать.
        
        Едва ли не впервые Тайлин посмотрел на свои Атрибуты с позиции необходимости. В свое время они открывались сугубо для того, чтобы иметь возможность пользоваться именными предметами. Сейчас, когда кроме Матильды ни один из предметов требований не имел, возникал вопрос в необходимости такого огромного списка.
        Например, «Картограф». Совершенно бесполезный Атрибут. Тайлин сумел заполучить себе уже настолько подробную карту материка, что обновлять толком и нечего.
        «Знание монстров» и «Знаток анатомии». Когда-то полезные, сейчас они полностью утратили свою ценность. Все противники давно делятся для Тайлина на две категории - тех, кому невозможно навредить вообще, и тех, кого можно убить с первого выстрела Валькирии.
        «Травничество». Здесь стоило оставить Амилио, а все остальное в срочном порядке вычеркивать и забывать, как страшный сон. Тратить время на то, чтобы выискивать «Ромашки» или «Лютики», Тайлин не собирался.
        В руках главы Меан Трука появился флакон «Слез Альрона». Один глоток - и появится много свободных очков параметров, которые можно перераспределить. «Сила», «Ловкость», «Доспех» - все эти Атрибуты казались важными, но только не с такими значениями. Достаточно оставить им по 1 -2 единицы, а остальное распределить, скажем, на «Усиление» или «Взлом». Это значительно повысит выживаемость. Останавливало Тайлина лишь то, что у него оставалось всего четыре эликсира и они уже были забронированы для изготовления «Концентрированного ноа». После сообщения бога, что кристаллы нельзя использовать на повышение параметров, Тайлин запустил процесс зарядки солнечной энергией еще для 80 синих камней. Как раз по количеству «Слез Альрона». Полезно иметь за душой семь радужных шариков для возрождения других существ, учитывая, что один из них был обещан Ка-До-Гиру для возвращения его самки. Кстати!
        Вы не можете использовать «Концентрированный ноа> для возрождения Ли-До-Га.
        Вы не знали ее лично.
        - Валанил! - закричал Тайлин, увидев новое препятствие в осуществлении плана на обогащение. Если у Кробара нет древнего существа, лично знакомого с генералом Иср Кейлом, то предлагать возвращение его из мира мертвых нельзя. Осуществить это не получится.
        Новость действительно оказалась неприятной. Валанил потратила какое-то время, пробуя возродить известных личностей прошлого, но каждый раз натыкалась на одно и то же требование - личное знакомство. Призвали Ка-До-Гира и вручили ему радужный шарик, объяснив принцип действия - сто тридцать первый лике в Меан Труке появился практически сразу, растерянно прикрывая руками наготу и недоуменно уставившись на людей. В сознании Ли-До-Ги люди являлись врагами и мозг возрожденного ликса долго не мог свыкнуться с мыслью, что вражды между видами больше нет. Во всяком случае - с теми, кто относится к Меан Труку. Лишь близость Ка-До-Гира и его харизма помогли красавице свыкнуться с такой непростой мыслью.
        - Значит, кого попало возродить мы не сможем, - задумчиво протянул Фориан, выслушав отчет о битве Тайлина с Черной слизью, а также о новом открытии. - Это вносит ограничения, но не критичные.
        - Не критичные? - возмутился Тайлин. - Мы не сможем контролировать, кого будут возрождать! На словах они захотят вернуть одного, а по факту призовут кого-то другого!
        - Первого уровня, лишенного силы и предметов. И в условиях возрождения мы оставляем себе право на убийство случайно призванного существа. Это все такие мелочи, что на них не стоит заострять внимания, - раздраженно ответил Казначей. - Сегодня же мы отправляемся в Империю. Идем втроем, Валия остается здесь - город без главы ослабнет. Представляемся как маг и два его ученика. Мотар, Бар-Трук, вы подготовили список?
        - Восемь существ, как ты и просил, - ответил шаман, протянув Казначею листок. - Это лучшие и самые выносливые. Они уже готовы.
        - Готовы к чему? - удивились все. По этому вопросу Фориан ни с кем не советовался.
        - К добыче платины. У нас восемь кирок третьего уровня, залежи руды и полное отсутствие добычи. Раз каждый месяц у нас будет происходить локальное событие, рост Навыков будет обеспечен. Сейчас откроем этой восьмерке «Горное дело - Платина», прокачаем его сразу до 5-го уровня и отправим на добычу. Терять время нельзя - очень скоро у нас появится Кузница с плавильной печью для платины. К этому моменту мы должны запастись рудой для переплавки. После появления портала будем налаживать торговлю слитками.
        Тайлин почувствовал себя неуютно. Занимающим не свое место. По идее - это его обязанность развивать город, а не Фориана. Это он, юный глава, должен заботиться о том, чтобы выстроить все с нуля, вместо этого же Тайлин занимается чем угодно, только не Меан Труком. Но Казначей на этом не остановился:
        - Значит, кого попало возродить мы не сможем, - задумчиво протянул Фориан, выслушав отчет о битве Тайлина с Черной слизью, а также о новом открытии. - Это вносит ограничения, но не критичные.
        - Не критичные? - возмутился Тайлин. - Мы не сможем контролировать, кого будут возрождать! На словах они захотят вернуть одного, а по факту призовут кого-то другого!
        - Первого уровня, лишенного силы и предметов. И в условиях возрождения мы оставляем себе право на убийство случайно призванного существа. Это все такие мелочи, что на них не стоит заострять внимания, - раздраженно ответил Казначей. - Сегодня же мы отправляемся в Империю. Идем втроем, Валия остается здесь - город без главы ослабнет. Представляемся как маг и два его ученика. Мотар, Бар-Трук, вы подготовили список?
        - Восемь существ, как ты и просил, - ответил шаман, протянув Казначею листок. - Это лучшие и самые выносливые. Они уже готовы.
        - Готовы к чему? - удивились все. По этому вопросу Фориан ни с кем не советовался.
        - К добыче платины. У нас восемь кирок третьего уровня, залежи руды и полное отсутствие добычи. Раз каждый месяц у нас будет происходить локальное событие, рост Навыков будет обеспечен. Сейчас откроем этой восьмерке «Горное дело - Платина», прокачаем его сразу до 5-го уровня и отправим на добычу. Терять время нельзя - очень скоро у нас появится Кузница с плавильной печью для платины. К этому моменту мы должны запастись рудой для переплавки. После появления портала будем налаживать торговлю слитками.
        Тайлин почувствовал себя неуютно. Занимающим не свое место. По идее - это его обязанность развивать город, а не Фориана. Это он, юный глава, должен заботиться о том, чтобы выстроить все с нуля, вместо этого же Тайлин занимается чем угодно, только не Меан Труком. Но Казначей на этом не остановился:
        - В Таверну нужен повар. Кандидаты?
        - У нас есть одна «цифровая», - ответил Мотар. - Она раньше всем готовила. Не сказать, что еда была вкусной, но всяко лучше, чем Магазинная. Но у нее нет Кулинарии.
        - А также рецептов, инвентаря, мебели, в конце концов, - закончил свою мысль Фориан. - Столяра, как я понимаю, среди нас тоже нет?
        - В Таверну нужен повар. Кандидаты?
        - У нас єсть одна «цифровая», - ответил Мотар. - Она раньше всем готовила. Не сказать, что еда была вкусной, но всяко лучше, чем Магазинная. Но у нее нет Кулинарии.
        - А также рецептов, инвентаря, мебели, в конце концов, - закончил свою мысль Фориан.
        - Столяра, как я понимаю, среди нас тоже нет?
        Тишина стала ответом на вопрос. Хотя Фориан и сам знал этот ответ - он успел поговорить с каждым жителем города, выясняя его сильные и слабые стороны. Бог не простил бы иного.
        - Ли-До-Га умеет обращаться с деревом, - неожиданно произнес Ка-До-Гир. - Вернее, умела в прошлой жизни. До обнуления.
        - Открываем ей Навык «Столяр», и сразу увеличиваем его на максимум, - припечатал Фориан. - Покупаем материал и инструменты. Столярная мастерская появится сразу после постройки домов, до этого момента ей придется работать на улице. Цель - обставить Таверну. Столы, стулья, приборы. Если получится, то кровати. Главное заполучить рецепты, чтобы затем заняться обустройством жилищ. Пусть берет себе три помощника - им просто откроем «Столяра».
        - Ты хоть представляешь, сколько все это стоит? - не удержалась Валанил. - Где ты на все Монет наберешь?
        - Это моя проблема, Казначей я, в конце концов, или нет? Все финансовые риски беру на себя и отвечать за провал мне. На ближайшие три недели мы обеспечены, даже с учетом сегодняшних трат. К этому моменту мы должны уже вернуться. Если задержимся - Валия продаст несколько предметом из сундука. Ключ я ей передам. Наша задача здесь и сейчас
        - обеспечить жителей достойным существованием. Таверна должна работать, жители должны отдыхать в домах, есть не с земли, а как цивилизованные существа. Да, это дорого, но это то, без чего мы не сможем построить город. У кого-то есть возражения?
        Всеобщее молчание стало ответом - никто не протестовал против развернувшейся деятельности. Фориан продолжил:
        - Тайлин, с учетом последних улучшений, что у тебя с «Франкенштейном»? Ты можешь добавить всем второй иммунитет?
        - Что вы имеете этим сказать? - заинтересовался Му-Ро-Дин. - Какой второй иммунитет и как нам поговорить за получение первого? Иммунитет к чему, к слову говоря? Как обычно, или что-то серьезное?
        Вновь Тайлин почувствовал себя мальчиком, случайно попавшим на собрание взрослых. Проверив параметры и убедившись, что улучшающий Атрибут объединяется с «Усилением», алхимик уверенно заявил:
        - Да, могу! Два иммунитета каждому: огонь, электричество, холод, а также добавились тьма и вода.
        - Я таки извиняюсь, а под иммунитетом подразумевается именно иммунитет? - продолжил допытываться Му-Ро-Дин. - Не ослабление? Не блокировка какого-то определенного количества урона? И полностью избавляет от недуга на электричество?
        - Именно иммунитет, - заверил Тайлин. - Абсолютный. Я так Эксперимент смог победить. И да - спроси у Ка-До-Гира насчет недуга. Избавляет целиком.
        - А где записываются в очередь? - лике потер лапки. - И почему я еще не первый?
        - Улучшение не бесплатное. Ты должен отказаться от зарплаты в течение трех месяцев, как это сделали все мы, - Фориан даже здесь старался поиметь выгоду. Красный лике скривил морду, но по непоколебимому выражению Казначея понял - он не шутит.
        - Что же вы за люди такие?! Все соки выжимаете! - воскликнул Му-Ро-Дин. - Я согласен, крохоборы! Забирайте свою зарплату, не очень-то и хотелось!
        - Бар-Трук, тебя это тоже касается, - Фориан решил окончательно разгрузить зарплатную ведомость. Возражений не последовало и по завершению собрания у Тайлина начались трудовые будни. Ограничений у «Франкенштейна» не было, так что было принято решение улучшить всех жителей города. Все двести двадцать одно существо.
        Казначей потратил 30 260 Монет для прокачки Навыков.
        Казначей потратил 29 500 Монет на закупку материалов.
        Тайлин улучшил очередного ликса и с грустью посмотрел на остатки бюджета Меан Трука: 10 тысяч Монет. Даже несмотря на то, что зарплата управленцам полностью ушла, через пару дней все равно спишется 2900 на еду и содержание города. Через неделю еще 2900 и так каждые следующие семь дней. О чем думает Фориан, лишив город финансовой подстраховки, непонятно. С трудом удержавшись от того, чтобы скинуть в казну остатки своих Монет, Тайлин решил сделать это только в самом крайнем случае. Кроме того, всегда есть надежда на процент от продажи «Труковского зелья». Очень скоро, кстати, придет следующий транш от Системы.
        Поход в Империю пришлось отложить на следующее утро - как Тайлин не храбрился, каждые 50 улучшений ему все равно пришлось делать перерыв на восстановление сил. К тому моменту, когда он закончил с последним жителем, солнце практически коснулось горизонта. Отправляться в ночь никто не хотел.
        Вы получили иммунитет к огню.
        Себя Тайлин решил избавить от наиболее распространенного типа урона. Постоянно пить «Зелье саламандры» не выход - оно и действовало всего минуту, и пить его не всегда есть возможность, и стоит немало. Следующее обновление состоится на суммарном 100-м уровне «Франкенштейн» + «Усиление», что случится через 6 уровней. Так что можно будет добавить что-то новенькое.
        Отряд выступил рано утром. Фориан приказал мимикрировать всем в хламиды магов. Сам в белую, как закончивший обучение, Тайлин и Валанил - в желтые, как обучающиеся. Валанил долго спорила со своим мужчиной по поводу того, что она тоже желает белую мантию, но внешность 17-летней девочки не оставляли ей особых шансов. Для большей маскировки Тайлин взял себе имя своего сокурсника, Лутара Шарса, 4-х уровневого двенадцатилетнего юноши. Щупленький и невзрачный, он был идеальным кандидатом в шпионы - в толпе одногодок взгляд всегда с него «соскальзывал».
        На дорогу до Кулмарта отводилось две недели, но группа справилась за полторы. За это время перед Тайлином дважды возникали сообщения о продаже «Труковского зелья», каждый раз вгоняя юного алхимика в полную растерянность. Оказалось, что его изобретение мало кому интересно! За вторую неделю продалось 83 флакона, за третью - всего 13. Валанил предположила, что все исследователи купили по одному экземпляру, изучили свойства и занесли в реестр опасных веществ. Тратить две тысячи Монет, когда есть более эффективные и дешевые средства уничтожения, как-то глупо. 38 400 - это все, что удалось получить Тайлину за эти неполные две недели. Кроме того, отвлекаться на то, чтобы прокачать дракона, Фориан не разрешил. Группа спешила. Халас увел свою армию в другую Империю, так что Серые земли только-только начали восстанавливаться. Ночные твари осмелели настолько, что начали выть, обозначая свое присутствие, а однажды днем на горизонте Тайлин заметил двух облезлых волков. Едва завидев людей, восседающих на яках, животные ринулись прочь, словно за ними гнались страшные монстры. Ликсы смогли навести здесь шороху.
        Спустя десять дней отряд подошел к стенам Кулмарта.
        - Стоять! - у ворот дежурили гвардейцы барона Эквира, что оказалось только на руку. Так меньше вероятности, что их смогут узнать. - Откуда, куда, зачем?
        - Маг и его ученики возвращаются в Академию с важной миссии, - произнес Фориан таким тоном, словно он разговаривал с жалкой букашкой. - Куда и зачем - не ваше дело. По всем вопросам - к Ректору.
        Фориан направил яка к воротам, но гвардеец и не думал сходить с дороги.
        - Еще шаг и напичкаем арбалетными болтами. Вы давно шатаетесь по Серым землям, господа маги. Закон изменился. Каждый въезжающий в Империю должен пройти контроль. Будь то обычный путник, караван или даже маги Академии! Исключений нет ни для кого!
        - Маг и его ученики возвращаются в Академию с важной миссии, - произнес Фориан таким тоном, словно он разговаривал с жалкой букашкой. - Куда и зачем - не ваше дело. По всем вопросам - к Ректору.
        Фориан направил яка к воротам, но гвардеец и не думал сходить с дороги.
        - Еще шаг и напичкаем арбалетными болтами. Вы давно шатаетесь по Серым землям, господа маги. Закон изменился. Каждый въезжающий в Империю должен пройти контроль. Будь то обычный путник, караван или даже маги Академии! Исключений нет ни для кого!
        - Потрудитесь предъявить бумагу, - Фориан сделал последнюю попытку отстоять свои права, но и здесь получил «по носу». Специально для таких случаев во всех приграничных городах имелся список указов за последние два года. Маги, купцы или просто искатели приключений часто уходили в Серые земли на несколько лет и по возвращению могли нарушить только что принятые законы. Фориан полистал указы военного времени и вздохнул - Император и Ректор объединились в вопросе допуска. Видимо, Тайлин у них действительно заноза в одном месте.
        - Пусть проверяют, мастер. У нас же нет ничего запрещенного, - послышался голос Тайлина. Фориан недовольно оскалился - настоящий ученик не имеет права открывать рот без разрешения учителя. Валанил ткнула мальчишку под ребра, но поздно - гвардеец все слышал, хоть и не обратил внимания на дерзость мальца. У вояк свои законы и правила.
        - Стойте смирно и не дергайтесь. Это быстро.
        Проверка осуществлялась картой «Познание сути». Эпическая карта 1-го уровня, активированная на 3-м «Восприятии» гвардейца, способна распознать истинную сущность любого существа. Так, во всяком случае, планировалось теми, кто наделял картой приграничные города. Противостоять карте можно только в одном случае - когда уровень «Скрытия» превосходит 65 единиц. Советники Императора решили, что такими параметрами обладают лишь иерархи Кробара, но никак не двенадцатилетний мальчонка, изгнанный из Империи.
        На этом и погорели. Суммарное значение «Скрытия» Тайлина остановилось на отметке 94 единицы. «Усиление» показало себя во всей красе.
        - Все чисто! Они те, за кого себя выдают! Открыть ворота! - гвардеец отошел в сторону. - Добро пожаловать в Кулмарт, господа маги! Да не оставит вас удача!
        Глава 14
        - Надо же, сам Фориан Тарн! Как и предсказывал Наместник. Взять его! Только дай нам повод, маг, и ты пожалеешь, что родился на свет!
        Копья закованных в броню V-го уровня гвардейцев замерли в нескольких миллиметрах от личного щита выбравшихся из телепорта игроков. За плечами просматривались белоснежные хламиды магов - встречать незваных гостей явились не только люди Императора, но и Ректора. Мало того, кроме непосредственных угроз охрана активировала какие-то карты, превратившие Фориана и Валанил в статуи. На броню Тайлина заклинание не подействовало, но юный алхимик решил не рисковать и сделал вид, что тоже попал под блокировку. За операцию отвечает травница и пока она не скажет, что следует атаковать, Тайлин ничего предпринимать не будет.
        - Командир, что со студентами делать? - спросил один из гвардейцев. Тайлин облегченно выдохнул - нацепленная личина Лутара Шарса никуда не делась, а разглядеть под ней настоящую сущность явившиеся воины и маги не могли. Во всяком случае, не эти.
        - Мальчишка пусть проваливает, он нам не интересен. А вот с этой барышней нам предстоит долгий разговор. С самозванцами у нас особые отношения.
        От дальней стены отлепился главный, явив себя во всей красе. Тайлин поежился - он узнал этого человека. Видел во время «приема» в клане Карлианских, когда Валия отреклась от своей семьи. Эралас Френ, 32-х уровневый воин, возглавляющий одну из торговых гильдий столицы. Судя по рассказам Валии - крайне неприятный тип.
        Тайлин решил играть роль напуганного мальчика. Едва прошло оповещение, что действие магического блокирующего поля закончилось, он рухнул на пол и отполз к стене, загребая руками и ногами. Пожалуй, именно такой реакции ждали окружающие, ибо для них напуганный подросток перестал существовать. Не интересен.
        - О студентах Академии речи не шло, - в разговор встрял один из магов. - Только Фориан. Мы не позволим навредить Валанил. Она вернутся к занятиям и выберет себе другого наставника.
        - Эта шалашовка посмела оскорбить мой род! - взорвался Эралас. - Такое не прощается! Если есть вопросы, пусть Ректор задает их Наместнику!
        - Наместник вернется в столицу только через неделю, - маг сдаваться не собирался. - Мы не позволим забрать наших студентов!
        - Она больше не ваша студентка! - представитель Карлианских окончательно потерял терпение. - Никто! Повторяю - никто не смеет брать себе имя нашего рода! Сам бог даровал нам такое право. Эта тварь должна быть наказана!
        - Этого никогда не будет! - маг тоже «закусил удила». - Она принадлежит Академии и только Ректор или Декан ее факультета имеют право ее наказывать!
        - Я знал, что с вами будут сложности… Убить предателей! - приказал Эралас и копья гвардейцев пришли в движение. Сколь бы ни были сильны явившиеся маги, противостоять именному оружию 10-го уровня они не смогли. Для того, чтобы поймать беглых преступников, Наместник выделил лучших из лучших. В том числе и для таких действий.
        - Ты! - взгляд Эраласа остановился на Тайлине, приготовившемуся к сражению. Варгот и Валькирия 11-х уровней способны превратить этих бездарей в куски мяса за считанные секунды! Однако приказывать убивать свидетеля Эралас не стал. Недовольно скривившись, что ему приходится распинаться перед ребенком, он высказал: - Отправляйся к своему Ректору и передай, что клан Карлианских в своем праве и в случае необходимости повторит то, что сделал! Никто не смеет вмешиваться во внутренние дела нашего дома! Пшел вон!
        - Тайлин, ничего не делай и уходи, - неожиданно произнесла Валанил. Внутренняя связь в заблокированных костюмах прекрасно работала.
        - Решила еще помолодеть? - усмехнулся Фориан таким тоном, словно ничего критичного не произошло. И это при том, что казавшийся таким идеальным план проникновения в столицу обернулся полным провалом и даже Садил не сможет им помочь.
        - Наместника нет в столице, значит, его поместье практически не охраняется. Безымянных там нет, а стража не станет рвать задницу, чтобы выслужиться. Тайлин запросто проникнет внутрь и найдет Ронана. Это сейчас важнее, чем мы с тобой.
        - Согласен, вначале нужно завершить то, ради чего мы сюда явились, - спустя паузу подтвердил Фориан и добавил: - Из группы не выходим. Тайлин, у тебя переговорное устройство есть. Если через сутки мы умрем, или по-прежнему будем в плену, звони по этому номеру. Произнеси: «Север никогда своих не бросает», тебе помогут.
        Казначей продиктовал номер, сразу же записавшийся в логи.
        - Кто это? - уточнил Тайлин. Он уже успел добраться до выхода из Храма и остановился в дверях, наблюдая, как гвардейцы обматывают веревками Фориана и Валанил.
        - Сейчас это не имеет значения. Важно, что там помогут. Все, уходи. Нельзя привлекать излишнего внимания.
        Действительно - Эралас нахмурился, заметив, что мальчонка не спешит бежать к Ректору. Решив, что испытывать судьбу нельзя, Тайлин юркнул за дверь, подальше от представителя Карлианских. Похожая на улей столица поглотила щупленького юношу, скрыв от взоров самых наблюдательных соглядатаев. Лишь спустя полчаса, убедившись, что никто не обращает на него внимания, Тайлин уселся на одну из многочисленных лавочек и достал учебник. Академия находилась неподалеку и на соседних лавочках маячили несколько желтых мантий отличников, награжденных пропуском в город. Как и положено зубрилам, они изучали теорию, чтобы заполучить следующий бесполезный пропуск, так что на их фоне Тайлин выглядел естественно. Однако книге юный алхимик совсем не уделял внимания. Он общался со своей невестой.
        - Валия, у нас проблема. Вот что произошло…
        Категоричность Валии напрягала. Девочка потребовала, чтобы Тайлин бросал все дела, вытаскивал «взрослых» и возвращался с ними обратно в Меан Трук. Лишь спустя долгое время упорных переговоров Тайлину, трижды пожалевшему о том, что пожаловался девочке, удалось донести мысль, что Валанил сама приказала действовать строго по выработанному плану. Мало того, четыре из шести концентрированных ноа находились у Валии. Если что-то пойдет не по плану, она сможет всех воскресить. В случае с Форианом и Валанил потери в уровнях и параметрах будут не самыми глобальными. Они смогли прокачаться только до 12-го уровня.
        Резиденция Наместника находилась неподалеку от центральной площади, в самом охраняемом месте столицы. Желтых мантий здесь не мелькало, так что Тайлину пришлось мимикрировать в простого охотника, глазеющим на небывалое чудо - дворец Императора. Гвардейцы, стоящие у главных ворот в святая святых, лишь скользнули взглядом по юноше, не заметив в нем ничего необычного - таких ротозеев, как Тайлин, здесь было много.
        Усевшись неподалеку от входа в дом Наместника, Тайлин достал заранее купленные булочки и принялся с аппетитом их поглощать. За те полторы недели, пока они двигались в Кулмарт, Валанил придумала неплохой способ проникнуть внутрь. Рискованный, без этого никак, но достаточно действенный. Теперь все зависело от того, действительно ли Ронан находится в этой резиденции, или Наместник спрятал его куда-то в другое место. И для того, чтобы в этом разобраться, Тайлину предстояло действовать достаточно жестко.
        Так, как он ненавидел.
        Ждать пришлось долго. Из резиденции то и дело выходили слуги, двигаясь по своим делам, но Тайлин их игнорировал. Смешно, но чем хуже у человека защита, тем меньше он был интересен юному алхимику. Требовался некто, одетый в полный костюм - с броней и шлемом. Слуги явно не обладали всем необходимым. Тайлин начал отчаиваться - город постепенно утихал, люди готовились ко сну, улицы пустели и довольно скоро гвардейцы Императора обратят внимание на одинокую фигуру юного охотника. Алхимик уже собирался уходить, чтобы вернуться завтра, но тут ему несказанно повезло - в сопровождении двух верзил из ворот вышел юноша:
        ФОРГ ДИФ (ЧЕЛОВЕК). ТОРГОВЕЦ. 5 УРОВЕНЬ. 16 ЛЕТ.
        Это имя ничего не говорило Тайлину, но сканирование показало 3-й комплект брони, что было только на руку. Конечно, можно предположить, что Форг находился в гостях у Ронана и смело двигать в резиденцию, но Валанил строго-настрого запретила полагаться на домыслы. Только на факты.
        Никто не обратил внимания на то, что со скамейки поднялся один из юных охотников и двинул следом за небольшой группой. Правом пользоваться повозками в самом центре Империи обладали немногочисленные семьи, и Диф, управляющая одной из торговых гильдий, к ним не относились. Форгу пришлось двигать на своих двоих, выбираясь из центральной части. С Ронаном они дружили с самого детства, когда Наместник занимал пост главы торговой палаты Империи. Пути родителей разошлись, но не их детей - даже когда Ронан отправился учиться в Академию, они не прервали общения. Отцу Форга даже не требовалось подталкивать своего сына - юный торгаш нутром чуял, что такие связи терять нельзя. Он лебезил, восхвалял, только что не облизывал Ронана, прекрасно понимая - все это вернется в будущем. Сын Наместника не та фигура, которую стоит игнорировать.
        Тайлин ускорился, боясь потерять цель и догнал троицу неподалеку от выхода с площади. Охранники откровенно скучали - они выполняли свою функцию чисто формально, для пущего успокоения главы дома. Мелкие жулики в эту часть города не совались, а для крупных семья Дифов была слишком мелкой добычей. Есть куда более богатые семьи с куда менее сильными связями. До самого дома верзилы обсуждали достоинства служанок, не отслеживая ничего вокруг.
        Это их и сгубило.
        Дом Форга находился в квартале состоятельных жителей, всего в полукилометре от площади. Привлекательное трехэтажное строение, украшенное по последнему писку моды. Пожилой дворецкий открыл ворота и склонил голову, приветствуя юного хозяина. Форг положил руку на плечо старика и бросил пару слов, выказывая благодарность. На самом деле он ничего подобного не испытывал, но вбитые палками в самую глубину души правила поведения требовали уважительного отношения со всеми. Отец постоянно твердил, что слуги будут гораздо эффективней работать, если к ним относиться по-человечески. Замечать их. Помнить имена. От двух-трех добрых слов язык не отсохнет, зато никто не взбунтует или не станет требовать прибавки к оплате.
        Дворецкий довольно поежился - похвала юного хозяина была приятной. Не чурается их, простых жителей. Совсем как отец. Подняв глаза, старик опешил - к дверям приближался кто-то чужой.
        - Куда? - успел произнести дворецкий, прежде чем потерять сознание. Несмотря на тщедушное телосложение, чужак врезал в голову с такой силой, что разум померк в глазах старика. Последнее, что он увидел - расплывшееся красное пятно под рухнувшими бесформенными кучами бесполезными верзилами. Охрана Форга не справилась со своими обязанностями.
        Тайлину не хотелось убивать. Сильно. Но выбора не было - все нужно проделать максимально тихо и без лишнего шума - Раптор показывал, что дом торговцев буквально напичкан людьми. Взломать защиту двух громил труда не составило - несмотря на то, что торговец Диф снабдил их полными костюмами IV-го уровня, противостоять параметрам нового Тайлина они не смогли. Оставлять опасных противников за спиной глава Меан Трука не имел права, поэтому с тяжелым сердцем ликвидировал ни в чем неповинных бойцов.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПЫТАЕТЕСЬ ЗАПУСТИТЬ СИСТЕМУ ОЧИСТКИ В КОСТЮМЕ С ПОЛЬЗОВАТЕЛЯМИ.
        ДЛЯ ЗАПУСКА НЕОБХОДИМО ПОДТВЕРЖДЕНИЕ.

* * *
        ОСУЩЕСТВЛЯЕТСЯ ПРОВЕРКА ПОЛНОМОЧИЙ…
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ВЗЛОМ»: 129.
        УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ОТ ДИВЕРСИЙ: 120 (Х 3 СТАНДАРТА).
        СИСТЕМА ОЧИСТКИ ВКЛЮЧЕНА.

* * *
        ОСУЩЕСТВЛЕНА ПОПЫТКА ВЗЛОМА ФОРГА ДИФ.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ВЗЛОМ»: 129.
        УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ФОРГА ДИФ: 30.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА: 100 %.
        ПОПЫТКА 1… УСПЕХ.
        Тайлин действовал быстро, стараясь не смотреть под ноги, где об охранниках напоминали лишь буро-коричневые лужи. Прежде всего - спеленать дворецкого. На это ушло какое-то время - долго не получалось раскрыть рот находящемуся без сознания старику, чтобы запихнуть туда кляп. Раптор показывал, что рядом с входом находится пустое помещение, куда Тайлин и закинул обмотанного веревками дворецкого. Лишние жертвы претили сознанию, при этом нельзя позволить поднять тревогу. Справившись, Тайлин вернулся к Форгу - сын торговца так и стоял истуканом посреди коридора.
        Однако взгляд то и дело останавливался на груде доспехов. Решив, что оставлять такую добычу нельзя, Тайлин закинул их в инвентарь, радуясь, что туда предметы попадут без единой капли крови, после чего сорвал со стены какую-то штору и накинул ее на пол, скрывая следы своей деятельности. Схватив Форга, глава Меан Трука потащил того в комнату с дворецким - нужно обстоятельно покопаться в логах, чтобы убедиться в том, что Ронан действительно находится в резиденции, а также узнать, где конкретно и какая там система защиты. Без этого Валанил строго настрого запретила соваться к Наместнику в дом.
        - Что здесь происходит? Где… Тайлин Влашич?! Куда ты тащишь моего сына?!
        Возглас изумления застал Тайлин за транспортировкой Форга и на несколько мгновений выбил из колеи. Система показывала, что личина Лутара Шарса никуда не делась, вот только нежданный свидетель преступления ее не замечал. Седовласый мужчина с ужасом смотрел на то, как главная угроза Империи обхватила его застывшего наследника, словно какую-то статую, и утаскивала в неизвестном направлении.
        РАОНТ ДИФ (ЧЕЛОВЕК). ТОРГОВЕЦ. 27 УРОВЕНЬ. 53 ГОДА. ГЛАВА ТОРГОВОЙ ГИЛЬДИИ РОЗЫ
        Раптор жил своей жизнью. Правильно восприняв желание своего хозяина, он активировал «Взлом», превращая броню Раонта в камень. Вот только всесильный аксессуар не учел одного - глава торговой гильдии не носил броню дома. Роскошную, но при этом достаточно удобную одежду нельзя было ни взломать, ни, тем более, заблокировать. Да, Тайлин получил доступ к логам и инвентарю, но не более.
        Хотя нет - даже к инвентарю пробраться не получалось.
        УРОВЕНЬ «ВЗЛОМА» НЕДОСТАТОЧЕН ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ДОСТУПА К ЛИЧНОМУ ИНВЕНТАРЮ ТОРГОВЦА (ТРЕБУЕТСЯ 300).
        Тайлин сглотнул - о таких значениях он даже и помыслить не мог. Секундное замешательство помешало воспользоваться Валькирией и это едва не провалило весь план. Раонт активировал защиту и дом превратился в неприступную крепость. На окна рухнули решетки, двери заблокировались, активировались статуи, незамедлительно направив острые копья в сторону противника. Раптор оценил их уровень и врубил сигнал тревоги - неодушевленные предметы 30-го уровня способны навредить именным предметам Тайлина. Где только торговец достал таких монстров?! Самого хозяина дома, к слову сказать, тоже скрыло за толстой пластиной.
        Тайлина накрыла паника - к такому он не был готов. Все, на что хватило его мозгов, это истерично заорать:
        - Стой! Если умру я, погибнет и Форг!
        Тон получился таким искренним, что прекрасно разбирающийся в людях Раонт понял - противник не блефует. Его единственному сыну, в которого вложено так много сил и средств, грозит смертельная опасность. Остановив наступление стражей, торговец прокричал, стараясь не выходить из-за безопасной панели. Видимо, настало делать то, что получалось у него лучше всего - торговаться.
        - Мы в патовой ситуации, Тайлин Влашич! Я не могу позволить тебе покинуть этот дом, ты не можешь здесь оставаться. Зачем тебе мой сын? Вы же раньше с ним нигде не пересекались.
        - Как ты понял, что это я? На мне личина! - в голосе парнишки явно читался страх и Раонт решил продолжить диалог, благо особой тайны в этом не было:
        - Амулет «Познание сути» главы торговой гильдии. Он позволяет видеть истинные предметы до 300-го уровня скрытия! Я никогда его не снимаю, даже дома.
        Раптор подсветил предмет и ответственно заявил, что получить к нему доступ не получится. Ибо Тайлин еще маловат для такого.
        - Но ты так и не ответил на мой вопрос. Зачем тебе мой сын?
        - Не он. Мне нужен…, - Тайлин вовремя осекся, едва не проболтавшись о цели своего визита в столицу. После такого можно смело просить у Валии активации телепорта и забывать о похищении Ронана.
        - Значит, Форгу ничего не угрожает? - успокоился Раонт. - Отпусти его и уходи из моего дома!
        - Все не так просто! - к Тайлину начало возвращаться самообладание. Скачав логи своего пленника и запустив поиск по слову «Ронан», алхимик тяжело задышал - сын Наместника находился в столице! Буквально час назад Форг с ним разговаривал.
        - В чем же сложность? - Раонту не понравилась пауза.
        - Никто не должен знать, что я явился в столицу, - нехотя признался Тайлин.
        Глаза Раонта заблестели - дело обещало быть выгодным, даже несмотря на текущую ситуацию. Возраст Тайлина был прекрасно ему известен, так что обвести вокруг пальца неискушенного в торговле мальчонку плевое дело. Главное вытащить сына и как можно больше из инвентаря врага государства. Абы кого изгонять из Империи не станут.
        - Я могу гарантировать, что ни одна живая душа не узнает о том, что ты явился ко мне в дом. Об этом забудет даже мой сын! Но я хочу знать, что ты готов предложить за это?
        - Предложить? - опешил Тайлин. - Жизнь Форга недостаточная плата?
        - Его жизнь является гарантом нашего разговора, - поправил торгаш. - Но ты хочешь, чтобы я нарушил закон. Император не обрадуется, если узнает, кто тайно у меня гостил. Если ты хочешь уйти, предложи плату за мое молчание.
        Тайлин недовольно засопел. Слова торговца казались разумными, но с собой у парнишки было мало чего. Однако сдаваться алхимик не собирался. Оценив свои счета, глава Меан Трука заявил:
        - Я заплачу двадцать тысяч Монет!
        - Это даже не смешно, - фыркнул Раонт, хотя ладони вспотели. Предложенная сумма была, конечно, невесть какой гигантской, но вполне достаточной для того, чтобы его семья ни в чем не нуждалась целый год. Раз мальчишка сходу предложил такие деньги, нужно полностью его выжимать.
        - Шестьдесят! - Тайлин сделал вторую попытку откупиться. Вновь начала подкатывать паника. Что, если торговцу покажется и этого мало? Не «Дракона» же ему отдавать, право?
        - Молодой человек, преступления против империи караются смертной казнью. А смерть, хочу заметить, единственная вещь в нашем мире, которую не подкупишь. Понимаете, тяжело жить без головы, даже имея шестьдесят тысяч Монет. Предложите что-то весомее! Что может пересилить инстинкт самосохранения!
        - Смерть - это не финал, всегда можно вернуться, - неожиданно для торговца в голосе юноши пропала паника. В нем появилось ужасающее спокойствие, вызывающее на спине целые табуны мурашек. Так мог говорить только высокородный.
        - Что ты хочешь этим сказать? - Раонт старательно подавлял эмоции. Никто не должен знать, что ему интересна эта тема.
        - Я могу дать возможность вернуть к жизни любого человека, которого вы знали. Любого!
        - Невозможно! - самообладание на мгновение покинуло торговца. В его непростой жизни было много предательств, угроз, подкупов, но однажды случилось и настоящее чудо - любовь. Чистая, искренняя, невозможная. Они с супругой прожили вместе десять лет, но во время рождения Форга случилось непредвиденное - бог забрал прекрасную деву себе. Это оказалось сильным ударом и только сын от любимой женщины помог торговцу пережить горе. И сейчас изгой предлагает ему невозможное!
        - Если вы даете клятву, что никто не узнает о том, что я был в вашем доме, я дам вам возможность возродить любого человека! Да, он будет первого уровня, у него будут сброшены все навыки, но это будет именно тот самый человек! Бог свидетель - я говорю правду!
        Спрятанный за защитной панелью Раонт не видел белоснежного мерцания, но одно то, что Тайлин остался жив, говорило о том, что он не лжет! Невозможно!
        - Я согласен! - торопясь ответил торговец, словно боясь, что мальчишка передумает. - Стой смирно! Я отключу защиту, и мы с тобой спокойно поговорим, партнер!
        Слово было произнесено и перед глазами Тайлина и Раонта появилось описание общего задания. Стоило его принять, как количество противников в доме уменьшилось на единицу - юного алхимика больше не воспринимало как врага. Раонт рисковал, не до конца уверенный в Тайлине, но чутье говорило, что нужно поступать именно так. В конце концов, риск - это то, с чем живет любой торгаш.
        Решетки ушли вверх, снимая блокировку с окон и дверей. Тайлин с сожалением посмотрел на выход, но помотал головой - уходить нельзя. Бог не поймет такого предательства и накажет.
        - Верни сыну подвижность, он не станет вредить, - попросил спустившийся вниз Раонт. Тайлин почувствовал симпатию к этому человеку. Достаточно открытое и правильное лицо, убеленные сединой короткие волосы, и, пожалуй, лишь цепкие глаза выдавали серьезного дельца.
        - Отец, он украл мои логи! - Форг показал себя достаточно сильным человеком. Шутка ли - простоять полчаса в полной неподвижности. Все мышцы должны были затечь. Однако он не свалился, не застонал и сразу обозначил уровень угрозы, стараясь предупредить об опасности.
        - Как и мои, - Раонт подтвердил, что в курсе происходящего. - В этом нет ничего страшного - бог хранит все секреты торговцев. Но это урок на будущее - торговец обязан защищать свои секреты сам, а не полагаться на бога. Нам стоит озаботиться достойной защитой на будущее. Проводи Тайлина в мой кабинет и ничего не предпринимай. У нас с ним дело.
        - Тайлина? Это Тайлин Влашич?! - Форг побелел и на мгновение утратил дар речи. До него только сейчас дошло, с кем он имеет дело. Ведь даже в описании взлома бог демонстрировал наведенную личину.
        Обсуждение деталей много времени не заняло. Раонт принес клятву, бог заверил, что она полная и лишена каких-либо подводных камней, после чего Тайлин вытащил один из двух возрожденных ноа и протянул его торговцу. Описание принципа действия много времени не заняло и спустя всего минуту в комнате стало на одного человека больше.
        - Милый? - раздался чарующий женский голос и нервы Раонта не выдержали. Он заплакал. Впервые за шестнадцать лет.
        Глава 15
        - Тайлин, постой. Не нужно вечером ходить по столице. Много патрулей. Оставайся до утра у нас. Клянусь - тебе ничего не угрожает, - Раонт остановил врага Империи, собравшегося покинуть дом. Сам торговец никогда бы не посмел этого сделать, но взгляд зеленых глаз Эльзы вынуждал поступить правильно. Так, как ей нравилось.
        Нежное прикосновение жены подтвердило, что Раонт поступил правильно. Тайлин, успевший к этому моменту разобраться с логами, согласно кивнул - до утра к Ронану не подобраться. Однако, если судить по тому, что сын Наместника сказал Форгу, на завтра у Ронана намечен визит в одно интересное заведение. Вот там и можно встретить противника.
        - Тайлин, а за что тебя изгнали? - спросила Эльза, оценив мальчишку. Ничего сверхвыдающегося в нем она не видела, что только подогревало интерес.
        - Долгая история, - неопределенно ответил Тайлин. Особой тайны, особенно после возрождения Эльзы, в причинах изгнания не имелось, но рассказывать действительно много.
        - Может, ты поведаешь ее за ужином? - предложил Раонт, вцепившийся клещами в мальчонку. Запахло уникальной информацией, за которую можно получить много Монет и упускать такой шанс торговец не имел права. Подумав, Тайлин согласился. Одной из задач Валанил на этот поход являлось обсуждение с представителями Кробара возрождения их лидеров. Для этого Тайлин взял два концентрированных ноа - один для примера, второй - для продажи. Пример уже реализован, причем, по мнению Тайлина и Валии, достаточно удачно - глава, пусть и небольшой, но торговой гильдии является не самым последним человеком Империи. Наверняка многие знают о том, что супруга Раонта умерла, значит, ее появление станет отличной рекламой возможностей ноа. Теперь нужно добавить немного бантиков, чтобы история обросла слухами и домыслами и тут Тайлин справился на отлично, превратив следующие пару часов для семейства Дифов в увлекательное путешествие. Город мертвых, Лес желаний, ликсы, чудовища, скупщики кристаллов и, как финал, Меан Трук и возрождение команды. Валия, как непосредственный участник всех приключений, помогала своему жениху
избежать детализаций, подсказывая, как ограничить рассказ лишь общими словами.
        - Но почему тогда меня не изгнали? - нахмурился Раонт, с трудом сдерживая гнев. Получается, Тайлин едва не подставил его под изгнание!
        - За использование ноа не наказывают, - пояснил Тайлин. - Только за изготовление.
        - Хорошо, но я-то тебе зачем нужен был? - Форг никак не мог отойти от мысли, что оказался похищен угрозой номер один. - Что ты вообще делаешь в столице?
        - Сын, не задавай вопросы, ответы на которые получить нельзя, - жестко произнес Раонт спустя какое-то время, когда стало понятно, что отвечать Тайлин не собирается. Однако, к удивлению торговца, глава Меан Трука не стал молчать:
        - Нет тайны в том, что я делаю в столице. В моем городе много платины и мрамора. Нужны каналы сбыта. Собственно, я явился сюда искать тех, с кем можно работать. А также продемонстрировать всему миру возможности концентрированного ноа.
        - Руда или слитки? - Раонт мгновенно «встал в стойку». Внутри Империи все залежи платины принадлежали государству и цены, что устанавливались для торговцев, являлись заоблачными. Однако поделать с этим никто ничего не мог - добыча в Серых землях или бескрайних болотах являлась невозможной. Ликсы, монстры и бандиты полностью перекрывали кислород рискнувшим искателям наживы.
        - Слитки, - Тайлину с трудом удалось удержать ухмылку. Он нашел нужного человека!
        Обсуждение того, каким образом обеспечить поставки, затянулись до поздней ночи. Тайлин сразу заявил - никаких обещаний давать не будет и по всем вопросам обращаться к его Казначею. Все, на что он согласился - обменяться с торговцем номерами коммуникаторов, а также принять в дар, на этом был особый упор, несколько свитков портала в столицу. Для того, чтобы после строительства стационарного портала в Меан Труке доверенное лицо Тайлина смогло доставить несколько экземпляров слитков платины. Прежде чем ввязываться в торговлю, Раонт собирался оценить качество и чистоту материала.
        На том и порешили. Тайлин отправился спать, однако до самого утра не мог найти себе места - от Фориана и Валанил не было вестей. Они по-прежнему состояли в группе, но ее название никак не менялось. Что было странно - лидером являлась травница, она наверняка могла дать понять Тайлину, что с ними происходит. Однако Валанил молчала, заставляя юного алхимика нервничать.
        Тайлин не знал, что прямо сейчас ни Валанил, ни Фориан не могут ничего сделать. После того, как пленники были доставлены в резиденцию Карлианских, Эралас их усыпил. Безымянные дорого оценивали свои услуги, но их яд того стоил - погруженные в грезы люди ничего не могли сотворить. Так, во всяком случае, планировалось - парализующее вещество плотно вживлялось в тело, нейтрализуясь лишь специфичным антидотом. Или «Регенерацией», но откуда она у простых людей? Закрыв пленников в тюрьме, Эралас потерял к ним интерес - глава дома извещен, явится к концу дня и лично поговорит с тварью, рискнувшей взять себе имя Карлианских. Торговец гадко ухмыльнулся, представив, что ждет эту потаскушку. Семья будет отомщена.
        Вот только он не знал, что таймер обратного отсчета, висящий перед глазами потерявших сознание пленников, щелкнул в очередной раз, оставив всего три часа до полного очищения организма от чужеродного яда. Малые значения «Регенерации» давали о себе знать - организму было проще вырастить новую руку, чем вытравить из себя всю гадость…
        - Что привело сюда столь юного мужчину? - вежливо спросила мадам Лазул, с усмешкой уставившись на Тайлина. Вернее, на Лутара Шарса, двенадцатилетнего юношу - Тайлин не стал менять личину. Законы Империи не запрещали подросткам посещать публичные дома - для них эти заведения были бесполезны. Бог щепетильно относился к несовершеннолетним - до восемнадцати лет нательное белье, генерируемое Системой, гарантированно защищало от излишних мыслей. Причем это белье генерировалось как на самих несовершеннолетних, так и на любом другом человеке, решившим раздеться в их присутствии. Именно поэтому не было запрета на посещение таких мест - бог не допустит даже того, чтобы до девственных ушей подростков доносились сладостные стоны. Идеальная защита.
        - Хочу посмотреть на красивые танцы, - заявил Тайлин и продемонстрировал три золотых. Плата за вход. Мадам оценила ученика Академии - в танцах не было ничего предосудительного. Если этот щупленький мальчонка желает посмотреть, как танцуют взрослые дамы и готов тратить на это свои сбережения - его дело. Для столицы это не диковинка - многие студенты Академии и даже курсанты школы боевых дисциплин приходили сюда ради танцев. Однако порядок прежде всего и мадам протянула руку:
        - Пятьдесят золотых. В долг не отпускаем.
        Тайлин отсчитал положенную сумму и отправился следом за женщиной. Таинство происходило в отдельном тусклом кабинете. Юноша расположился в шикарном кресле и уставился на небольшую сцену с вертикальной палкой, не понимая, для чего она. Танцевать вокруг такого приспособления тяжело. Однако спустя пару минут челюсть Тайлина пошла вниз. Он даже забыл, зачем явился в это заведение - явившаяся девушка-акробатка начала выполнять такие замысловатые комбинации на этой самой палке, что юноша почувствовал, как в груди всполохнуло яркое, до селя неведомое пламя. Голова пошла кругом, дыхание участилось, захотелось прыгать и орать от счастья. Валия танцевала красивее, лучше, но в танцах невесты отсутствовала животная сила, пробуждающая скрытую силу. Здесь же… Тайлин даже не представлял, что обычные движения некрасивой, по сути, женщины, способны так приковывать внимание. Видимо, такое происходило не только с реальным Тайлином, но и тем, что находился в заснеженных горах виртуального мира.
        - Ты в порядке? - заволновалась проекция Валии и только это отрезвило Тайлина. Раптор давно просканировал пространство, показывая, что через две комнаты находится Ронан. Охранники остались вне комнаты, а рядом с красной точкой, отражающей юношу шестнадцати лет, обнаружились еще трое. Девушки, от двадцати до двадцати двух лет.
        Вход в Магазин окончательно отрезвил Тайлина. Убивать он больше не станет - девушка не виновата, что он явился сюда не ради нее.
        ШОКЕР-II. Описание: парализующее устройство, обездвиживающее человека на 10 минут. Игнорирует броню 1-го уровня.
        Большего и не требовалось. Потратив полторы тысячи Монет, Тайлин направил устройство на девушку и с сожалением нажал на кнопку. Танец вновь начал его увлекать и пришлось прикладывать усилия, чтобы лично его прервать. Лишенная брони девушка грохнулась на пол и в ход пошла веревка - юный алхимик не представлял, сколько у него окажется свободного времени и не имел права рисковать. Танец должен продлиться полчаса и этим временем нужно воспользоваться сполна. Когда Тайлина только зашел в публичный дом, он заметил громадного воина 23-го уровня, отвечающего, видимо, за безопасность заведения. Идеальная цель для новой личины. Мимикрии у юноши не было, но за закрытым забралом никто лица не увидит. Убедившись, что парализованная девушка дышит и не сможет распутаться, Тайлин открыл дверь и вышел в коридор.
        Раптор безошибочно вел своего хозяина к цели. Охранники Ронана с подозрением уставились на приближающегося воина, но не делали резких движений. Хотя, один из них «прощупал» юношу, показав, где проходил обучение. Школа Кробар!
        МЕХАР ЭАРС ПРЕДПРИНЯЛ ПОПЫТКУ ВЗЛОМА.
        УРОВЕНЬ «ВЗЛОМА» МЕХАРА ЭАРСА: 66.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ЗАЩИТА»: 84.
        ВЗЛОМ ПРОВАЛЕН. ПРИМЕНЕН ПРОТОКОЛ «ФАЛЬШИВКА».
        МЕХАР ЭАРС ПОЛУЧИЛ ДОСТУП К ФИКТИВНЫМ ЛОГАМ, БРОНЕ И ИНВЕНТАРЮ.
        Тайлина еще никогда не пробовали взламывать под действием «Скрытия», поэтому он не знал, что отвод глаз осуществляется не только в обычном, но и виртуальном пространстве. Противники оказались серьезные - с таким уровнем «Взлома» охранник Ронана с легкостью мог просматривать инвентари других людей, забирая своему хозяину самое интересное.
        Почему-то желание «не убивать» резко пропало. Если изначально Тайлина хотел просто заблокировать охрану и спокойно пройти внутрь, то сейчас передумал. Оставлять таких противников в живых нельзя. Наместник будет мстить, а у жителей Меан Трука нет достаточной «Защиты». Если эта парочка явится в город, шансов не будет ни у кого.
        ОСУЩЕСТВЛЕНА ПОПЫТКА ВЗЛОМА МЕХАРА ЭАРСА.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ВЗЛОМ»: 129.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ МЕХАРА ЭАРСА: 105.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА: 34 %.
        ПОПЫТКА 1… УСПЕХ.
        Заблокировать!
        Мехар превратился в статую, и запаниковавший юноша активировал Валькирию. Не каждый день встречаешься противников с такими значениями Атрибутов. И «Защита», и «Взлом» Мехара оказались прокачаны до 65 единиц. Мало того, 40 единиц брони IV-го уровня объединились с защитой, превращая охранников в настоящих монстров. Тайлину несказанно повезло, что удалось взломать с первой попытки - не факт, что начнись заварушка, ему удалось бы победить. Судя по описанию, у Мехара на поясе висело именное оружие 13-го уровня, у его напарника наверняка такое же. Наместник приставил к сыну лучших охранников, что смог найти.
        Хватило секунды, чтобы поднять руку и нажать на спусковой крючок. Бронебойный болт устремился к цели, превратив голову второго охранника в кровавое месиво. Тайлин понимал, что совершает ошибку, но ничего поделать не мог - времени катастрофически не хватало. Мехар уже во всю занимался тем, что возвращал себе контроль над броней и, судя по описанию, должен сделать это за 3 -4 попытки. Бог выписал ему 25 % вероятности на это.
        Валькирия переместилась чуть в сторону и второй болт отправился к цели. Мехар не успел. Ударом ноги Тайлин вышиб дверь, схватил оба тела и закинул внутрь. Все, игры закончились, наступил полнейший цейтнот. Ронан обнаружился на кровати. Вокруг него кружились девушки, одетые лишь в системное белье. Тайлин не стал разбираться, для чего Ронану потребовались услуги барышень. Правила бога распространялись на всех, включая сына Наместника, поэтому по прямому назначению их использовать не получится
        На несколько секунд все опешили, уставившись на два окровавленных трупа, после чего кто-то из девушек истерично завизжал. Голос тут же подхватили остальные и Тайлину пришлось реагировать. Шокер пришел в действие и на пол одна за другой грохнулись все три истерички.
        - Ты что творишь?! Ты знаешь кто мой отец? - Ронан попытался вскочить, но сделать это ему помешали красные веревки. Руки юноши оказались привязаны к кровати. Не сильно, но достаточно для того, чтобы удержать его на месте.
        Тайлин промолчал. С одной стороны - лишенного одежды Ронана нельзя заблокировать, с другой - это полностью лишало того защиты от экипировки.
        ОСУЩЕСТВЛЕНА ПОПЫТКА ВЗЛОМА РОНАНА ДИТЕОН.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ВЗЛОМ»: 129.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ РОНАНА ДИТЕОН: 83.
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА: 54 %.
        ПОПЫТКА 3… УСПЕХ.
        Лишь спустя десять секунд Тайлину удалось пробиться сквозь прокачанного противника. Первые две попытки провалились, уткнувшись в поразительные значения «Защиты». Едва появился доступ, как глава Меан Трука досуха выгреб инвентарь Ронана, забрав себе все, включая сумку.
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА:
        ЗОЛОТО +27 433 (96 295)
        МОНЕТЫ + 2 440 (77 707)
        АКТИВНАЯ КОЛОДА ИЗ 15 КАРТ.
        ВАРГОТ.
        МАТИЛЬДА.
        ИМЕННАЯ ЗВЕЗДА (1)
        ЗЕЛЬЕ РЕГЕНЕРАЦИИ (2).
        ЭЛИКСИР ВОССТАНОВЛЕНИЯ МАНЫ +100 % (18)
        ПЕРЕГОВОРНОЕ УСТРОЙСТВО-II
        РАСШИРИТЕЛЬ ВИРТУАЛЬНОГО ИНВЕНТАРЯ НА 80 СЛОТОВ.
        Именные предметы сына Наместника имели пятый уровень и для их уничтожения требовался «Взлом» в 150 единиц. Видимо, отец не только снабдил своего любимца экипировкой, но также горой кристаллов и геройскими поступками, из-за которых эти самые предметы прокачались. Ничем другим Тайлин не мог объяснить, каким образом Ронан так вырос в параметрах. Значения всех Атрибутов юноши превосходили 80 единиц. Зато личный инвентарь Ронана оказался на удивление скуден - ни драгоценностей, ни каких-либо уникальных предметов в нем не водилось. Радовала лишь активная колода, включающая две легендарные карты - уже знакомая Лернейская гидра и Алмазный щит, формирующий на 2 минуты абсолютную защиту вокруг своего владельца, не ограничивая того в движениях. Сильная карта. Имей ее Ронан на Арене, Тайлин вряд ли с ним что-то смог сделать.
        - Сколько же ты кристаллов сожрал? - спросил Тайлин, сняв с себя личину. Почему-то хотелось, чтобы противник видел, с кем имеет дело. Увидев, кто перед ним стоит, Ронан побелел. Все, на что его хватило, это ошарашенно произнести:
        - Ты? Но как?
        - Как надо, так и есть, - ответил Тайлин, еще раз активировав шокер. Удерживающие Ронана веревки показались алхимику ненадежными. Валанил всегда говорила - с врагом нужно разговаривать тогда, когда у того нет шансов на свободу. Так они становятся более покладистыми и разговорчивыми. Связав ни в чем неповинных девушек и Ронана, Тайлин обчистил инвентари охранников сына Наместника и ухмыльнулся - добыча оказалась куда интересней. Зелья, ножи, яды, противоядия, отмычки - разнообразие предметов поражало. Две сумки на +40 ячеек отправятся Валии, все остальное - Мотару. Он точно разберется, как этим эффективней воспользоваться. Но один набор Тайлин оставил себе. Судя по описанию - приспособления для пыток.
        Однако насладиться добычей Тайлину не позволили. В дверь постучали:
        - Господин, у вас все хорошо?
        Мадам Лазул лично явилась проверить, из-за чего визжали ее девочки. Раптор показывал, что вместе с ней пришел и охранник. Других красных точек рядом не было, что повлияло на решение Тайлина. Блокировка охранника и шокер в мадам - на то, чтобы все исполнить, ушли считанные секунды. Вновь в ход пошли веревки. Очередной кокон, в котором с трудом угадывалась владелица заведения, грохнулся рядом с тройкой девушек. Охранник же отправился на вечный покой - Тайлин не мог позволить себе проигнорировать полный костюм IV уровня. Мотару и его людям нужна защита.
        - Тебе это с рук не сойдет! - к Ронану вернулось сознание. В отличие от остальных, Тайлин не стал всовывать ему кляп.
        - Против меня и так вся Империя, - глава Меан Трука лишь пожал плечами и уселся рядом со своим противником. - Ты не ответил на мой вопрос. Сколько ты кристаллов сожрал, чтобы так прокачаться?
        Прошло оповещение, что Ронан попытался взломать Тайлина, но Система выдала ноль процентов такой вероятности. В ответ Тайлин демонстративно разложил на кровати трофейный набор, с интересом рассматривая содержимое. Сын Наместника побелел еще больше.
        - Ты не посмеешь! - испуганно произнес Ронан. - Бог не допустит пыток несовершеннолетних!
        - Посмотри вокруг, - Тайлин кивком указал на мертвых охранников. - Думаешь, меня что-то остановит? Тебе уже шестнадцать, так что бог на моей стороне. Во всяком случае - в этом заведении. Мне нужна информация и только ты можешь ее дать. Так что выбирать тебе - страдать и рассказывать, или рассказывать сразу. Вариантов, на самом деле, не так много.
        - Зачем тебе кристаллы? Бог запретил ими пользоваться! - Ронан едва сохранял рассудок, попав в столь щекотливую ситуацию. Лишь привычка контролировать ситуацию спасала его сейчас от паники. Однако странные вопросы Тайлина ставили в тупик. Неужели враг Империи зашел так далеко ради пустякового вопроса?
        - Тогда тебе не составит труда ответить, - настоял Тайлин. Сказывалось общение с Бар-Труком. Шаман красных ликсов всегда советовал начинать пытки с простых вопросов, чтобы «разговорить» жертву. Начав болтать, она уже не сможет остановится.
        - Я не считал, сколько поглотил кристаллов, - Ронан ответил, решив, что Тайлин все равно не получит пользы от правды. - До семидесятого уровня параметры растут один к одному, но потом вероятность повышения резко падает. До 75-го уровня пятьдесят процентов, потом всего десять. Выше восемьдесят третьего у меня прокачать ничего не получилось, кристаллы уходили в никуда. Все, ты доволен?
        - Практически, - многозначительно ответил Тайлин, внутренне ухмыляясь новой информации. Превратиться в бога с помощью кристаллов не получится, хотя такую идею юноша рассматривал. За десять лет можно накопить достаточно кристаллов, чтобы затем превратиться в неубиваемое существо.
        - Практически? Я рассказал тебе все!
        - Не совсем. Понимаешь, Ронан, у меня в Академии осталось одно незавершенное дело, однако по известным причинам я туда не смогу попасть. Но ты можешь мне помочь. Ведь ты уже проворачивал такой фокус, верно?
        Тайлин сам удивился произнесенной фразе. Так он обычно не говорил, но сейчас накатило вдохновение. Видимо, какие-то из прочитанных книг древних нашли выход и побудили его сказать именно так. Ронан даже дрожать от страха перестал, не до конца поняв, что от него требует Тайлин. Вздохнув, алхимик пояснил:
        - Мне нужно знать, где находится и как активируется портал, с помощью которого ты притащил в Академию Безымянного. Так понятней?
        Вот сейчас Ронан испытал настоящий шок. Безымянные гарантировали, что о существовании портала никто не знает. Мало того, Ронану пришлось дать клятву, что никто и никогда не узнает эту информацию от него. Безымянные даже логи зачистили каким-то образом, сохраняя тайну. Но тут явился Тайлин, требующий от него нарушения клятвы. Ронан содрогнулся - в глазах двенадцатилетнего парня он не видел жалости или страха. Лишь твердую решимость получить то, что ему необходимо.
        - Это невозможно, - быстро заговорил Ронан. - Если я скажу, бог меня убьет! Я не имею права разглашать информацию! Я дал клятву!
        - Мне искренне жаль, но тебе придется ее нарушить, - Тайлин взял в руки первый инструмент. - Учти, я не умею ими пользоваться, но умереть тебе не дам. Я буду тебя лечить до тех пор, пока ты не сломаешься. Повторю вопрос - где находится портал?
        - Пошел ты! - Ронан нашел силы ответить, после чего его мир наполнился болью. Обжигающей, нечеловечной. Тайлина несколько раз выворачивало наизнанку от того, что он творил, но останавливаться глава Меан Трука не собирался. Либо он, либо Ронан. Третьего не дано.
        Руки дрожали. Пот валил градом. Дважды приходилось отпаивать Ронана добытыми с него эликсирами «Регенерации» - действуя наугад, Тайлин практически прикончил бедолагу. На крики никто не спешил - мадам Лазул хорошо воспитала своих подопечных. Однако Ронан не сдавался. Страх перед гневом бога оказался сильнее боли или страха смерти от руки врага. В очередной раз опустошив запас маны на лечение противника, Тайлин устало уселся. Все, финиш! Без Валанил он не справится, но она по-прежнему не меняла название группы.
        Неожиданно зашевелилась мадам Лазул, привлекая к себе внимание. Скосив глаза, указывая на кляп, женщина всячески показывала, что ей есть что сообщить. Решив, что хуже не будет, Тайлин вытащил кляп.
        - Воды! Умоляю, воды! Остальное потом.
        Графин с жидкостью нашелся на столике. Смочив горло и откашлявшись, мадам произнесла:
        - Тайлин, он тебе ничего не скажет. Это же сын Наместника. Ему проще умереть от твоей руки, чем нарушить клятву. Его этому учили.
        - Это то, что ты хотела мне сообщить? - раздраженно спросил алхимик. - Мне и так это известно.
        - Нет! - заторопилась женщина. - Он не может сказать, но может помочь! Как я поняла, портал активируется изнутри Академии. Это может сделать Ронан. Он поможет тебе попасть в Академию, ты гарантируешь ему жизнь и, как только все закончится, вы оба останетесь при своих. Он сохранит тайну, ты получишь то, что хочешь, и вы оба останетесь живыми.
        - Что помешает ему предать меня? Сообщить Ректору, что я собираюсь проникнуть внутрь? Как-нибудь подставить?
        - Клятва. Сам видишь, как щепетильно он к ней относится. Бог не позволит ему тебя предать.
        - Валия? - Тайлин обратился к единственному человеку, способному сейчас помочь советом.
        - Соглашайся. Если что - я тебя вытащу.
        Однако стоило Ронану осознать, что от него требуется, он рассмеялся в лицо своему врагу. Академия закрылась для сына Наместника в тот самый момент, когда туда проник Безымянный. Ректор личным указом ограничил доступ Ронана и, если несостоявшийся маг рискнет пройти через ворота, его уничтожит древняя магия. Точно также, как и Тайлина. Нет никакой разницы, как умереть - от рук Тайлина, или от воли бога. В первом случае даже желательней - так можно подгадить перед смертью.
        - Знаешь, Ронан, а ведь тебе не обязательно умирать окончательно, - неожиданно Тайлин нашел способ договориться. - Тебе, конечно, больше не бегать с такими высокими параметрами, но жить ты будешь! Если ты расскажешь мне все о портале и тебя убьет бог, я смогу вернуть тебя обратно к жизни. Ты вернешься к отцу живой и здоровый и сможешь начать эту жизнь заново. Клянусь!
        В комнате повисла гнетущая тишина. Все уставились на Тайлина, словно на воплощение бога. И никто не прокричал «Это невозможно», так как белоснежное сияние, окутавшее юношу, подтвердило его слова.
        Вот только насладиться достигнутым эффектом Тайлину в полной мере не удалось. Валанил, наконец-то, дала о себе знать:
        ГРУППА ПЕРЕИМЕНОВАНА. НОВОЕ НАЗВАНИЕ: «ТАЙЛИН, ВСЕ ПЛОХО. НАМ НЕ ВЫБРАТЬСЯ, ДЕЙСТВУЙ САМ. СОБИРАЮТСЯ ПЫТАТЬ.»
        Шокер прошелся по окутанным веревками телам, отправляя их в очередные десять минут отключки. Убедившись, что никто не претворяется и с свойствах отражено «без сознания», Тайлин достал переговорное устройство. Видимо, настало время просить помощи.
        Вызов шел недолго и на Тайлина уставилось суровое лицо мужчины.
        - Что тебе нужно, изгой Империи? У тебя минута, - Садил демонстративно не отвлекался от бумаг, показывая, что разговор ему не интересен.
        - Я…, - Тайлин осекся, подумав, что Казначей ошибся с номером. Однако за Форианом такого не водилось, и алхимик решился: - Север никогда своих не бросает!
        Наконец-то бумаги перестали быть интересны Садилу, и он внимательно посмотрел на юношу.
        - Молчи и слушай. Мне известны стены у тебя за спиной. Оставайся на месте, буду через полчаса. Тебе придется мне довериться, Тайлин Влашич. И готовь логи. Без них я даже шага не ступлю…
        Глава 16
        - Не играй со мной, юноша! Логи! Немедленно! - грозный рык Садила заставлял белеть от страха не только явившихся с ним двух помощников, но и связанных по рукам и ногам пленников. Даже Ронан, что по своему происхождению обязан воспринимать такую бурю эмоций стойко, старался казаться незаметней и меньше. О том, как опасен Садил в гневе, ходили легенды. Никому не хотелось попасть под горячую руку.
        Вот только тот, на кого этот самый гнев был направлен, твердо стоял на ногах. Да, по телу Тайлина табунами бегали мурашки, страшно было до одури, но прогибаться юноша не собирался. Он больше не тот запуганный мальчик, что вырос на окраинах Империи в богом забытом городе. Он - глава Меан Трука и должен вести себя соответственно.
        - Я не обещал тебе логи, - повторил Тайлин, глядя прямо в глаза разгневанному старику. - И не собираюсь их предоставлять. Либо помогай, либо уходи. С Форианом разберусь сам.
        Повисла пауза. Притихшие и испуганные пленники переводили взгляд с Тайлина на Садила и обратно. Парочка явившихся дознавателей положила руки на именное оружие, готовые по первому приказу начальника броситься на дерзкого мальчишку. Сам Садил долгое время пытался прожечь взглядом Тайлина, но неожиданно улыбнулся.
        - Ладно, проверку ты прошел. Фориан не даром с тобой - стержень в тебе чувствуется. Юн ты еще, конечно, но это именно то, что со временем точно проходит. Первый, развяжи мадам Лазул.
        Тайлин хотел возмутиться, что хозяйка публичного дома поднимет тревогу, но промолчал. Решил довериться деду Фориана. На удивление юноши, распутанная дама не стала кричать, размахивать руками и требовать справедливости. Оправившись и приведя свое платье в более-менее достойный вид, она вопросительно посмотрела на Садила.
        - Ты знаешь, что нужно делать. Все затраты на мне, - глава безопасности Академии ответил на немой вопрос и в руках мадам Лазул появился знакомый Тайлину стилет. Такой же, как у Валанил - именное оружие выпускников школы Кробар.
        - Простите, девочки, но так будет лучше всем. Отдыхайте…
        Тайлин едва не задохнулся от ужаса, когда лезвие стилета с легкостью вошло в голову ближайшей к Лазул девушки. Остальные не успели даже понять, что происходит, как их постигла та же участь.
        - Тебе дорого будет это стоить, Садил, - произнесла хозяйка заведения. - Они считались лучшими.
        - Проследи, чтобы нас никто не беспокоил. Подготовь отход, - ответил старик и мадам Лазул покинула комнату. Садил уселся на стул и еще раз посмотрел на Тайлина.
        - Зачем тебе Ронан и куда вляпался Фориан?
        Рассказ много времени не занял, но знатно повеселил Садила, отметившего извращенную фантазию бога. Тем не менее планы Тайлина показались старику наивными:
        - Карлианские не должны убить Фориана. Ты уверен, что повторное возрождение сработает? Уже пробовал? Ведь он не человек - возрожденный ноа. И только один бог знает, каким образом он отреагирует на попытку вернуть его еще раз. Может, и возродит, но превратит в какое-нибудь чудище. Так рисковать нельзя.
        Садил лукавил - он заботился не о Фориане как таковом. Лишь о его статусе. В роду Тарнов никогда не было Священника, так что глава дома должен приложить все усилия, чтобы сохранить это звание. Кто знает - вдруг второе перерождение избавит Фориана от уникальности. Это недопустимо.
        - Их держат во дворце Карлианских, - напомнил Тайлин.
        - Я не жаловался на память, - осадил старик пацаненка. - Первый, забирай Ронана, выезжаем в поместье. Здесь оставаться долго нельзя, могут возникнуть вопросы. Мадам, нам нужно прикрытие.
        Последняя фраза адресовалась хозяйке заведения, вновь появившейся в дверях.
        - Повозка ждет возле черного входа. Девочек я успокоила, вас никто не видел, телами займутся. Мне пришлось отправить на покой хорошую танцовщицу, она приносила неплохую прибыль.
        - Сочтемся, - кивнул Садил. - Работаем по старой схеме.
        - Тебя здесь не было, и кто ты такой я вообще не знаю, - улыбнулась мадам, после чего серьезно посмотрела на Тайлина. - Молодой человек, вынуждена заявить, что вы больше не переступите порог моего заведения до достижения восемнадцати лет. Это не обсуждается. В следующий раз будете думать, где проворачивать свои делишки. Теперь выметайтесь прочь! Мне предстоит генеральная уборка.
        Ронан пытался угрожать, но его никто не слушал. Крытая повозка действительно ждала у входа в заведение, а доходящий до самой земли навес скрыл выходящих из дверей людей от любопытных глаз. Тайлин внимательно следил за показаниями Раптора, но в радиусе пятидесяти пяти метров никого подозрительного не обнаружил. Никому не было дела до того, что кто-то тайно посещал публичный дом. Возможно, кто-то из семейных, решивших сходить налево. Так чего его раскрывать? Кто сам не без греха?
        Ронана пришлось утихомирить шокером - парнишка начал активно дергаться, стараясь привлечь внимание случайных прохожих к повозке. Операцию пришлось несколько раз повторить - резиденция, куда направился Садил, находилась достаточно далеко от центра. Тайлин лишь хмыкнул, осознав, куда попал - в то самое поместье, которое Фориан когда-то называл своим домом.
        - Господин, - гостей приветствовал Патрик, дворецкий и, по совместительству, управляющий. Обращался он к Садилу, демонстрируя права старика на данную недвижимость.
        - Все готово? - спросил Садил, распорядившись отправить Ронана куда-то внутрь дома.
        - Да, господин. Все распродано, договор продажи оформлен, ожидает лишь вашего заверения.
        - Отлично. Тайлин - у тебя есть три часа, чтобы вытащить Фориана. За это время я разберусь с Ронаном и остальным. Действуй!
        - Я?! - поразился юноша.
        - Мне нельзя, это вызовет конфликт Академии с Империей. Где-то сейчас искать иерархов Кробара некогда - Фориана замучают до смерти. Так что остаешься только ты. Ты был внутри их дворца, имеешь возможность общения с Валанил. Можешь использовать любые средства, чтобы высвободить моего внука. Вплоть до полного уничтожения Карлианских. Задачу понял, или нужно повторить?
        - Да, но…, - начал было Тайлин, но осекся, посмотрев в глаза Садилу. Старик не шутил, отправляя мальчишку убивать. - Фориан говорил, что вы поможете.
        - Это и есть помощь. Тебе нужно проникнуть в Академию, чтобы выполнить задание. Для этого нужно расколоть Ронана, сам ты не сможешь. Кишка тонка и руки не из того места растут.
        - Хотите сказать, что в Академию ведет только одна дорога? - с недоверием спросил Тайлин. - Наверняка есть тайные ходы. Вы же глава безопасности, должны о них знать!
        - Единственный доступный вход - главные ворота. Кроме него есть личный телепорт Ректора и, как я недавно узнал - телепорт безымянных. Других точек проникновения в Академию нет. Если первый телепорт недоступен, то со вторым Ронан поможет. По-другому ты внутрь не попадешь, в воротах тебя сразу уничтожит.
        - Даже если я залезу в клетку отчуждения? - не сдавался Тайлин и неожиданно в груди у алхимика яростно забилось сердце - Садил нахмурился. Но не от гнева - от зародившихся мыслей.
        - Клетка блокирует существо целиком, - задумчиво произнес глава дознавателей. - На нее не действует магия, в том числе древняя. Теоретически, но именно теоретически, ворота тебя пропустят. Вопрос в том, кто эту клетку потащит внутрь… Так, ты теряешь время - Фориан все еще в гостях у Карлианских. Вернешься с моим внуком, тогда и поговорим. Действуй!
        Садил четко дал понять, что продолжать разговор более не намерен. К Тайлину подошел Патрик и жестом указал на ворота, предлагая покинуть резиденцию Тарнов. Личина Лутара Шарса заняла свое место, и неказистый подросток вышел на улицу, сходу врезаясь в плотный людской поток. Никто не обратил внимания на студента Академии - таких желтопузиков, как из называли из-за цвета мантии, сновало вокруг немало. Одним больше, одним меньше. Это сыграло Тайлину на руку и спустя полчаса толкотни он добрался до дворца герцога Карлианского.
        Ворота оказались заперты, а флаг клана приспущен - хозяин отсутствовал. Парочка слуг ухаживала за небольшим парком, но без особой суеты. Дворец Карлианских казался безупречным, не требующим огромных усилий для поддержания идеального состояния.
        ОБНАРУЖЕНА СИСТЕМА БЕЗОПАСНОСТИ ДВОРЦА.
        ЖЕЛАЕТЕ ВЗЛОМАТЬ?
        Тайлин задумался. План проникновения был прост, как золотая монета - нацепить личину Ронана и потребовать аудиенции, заявляя, что есть новость от отца. Пока герцога нет дома, никто не решится встретиться с сыном Наместника, значит, появится время на поиски наставников. Но этот план был полон «подводных камней» - кто знает, как посмотрят Карлианские на одиноко стоящего Ронана? Не заподозрят ли чего? Однако тут появился еще один интересный способ проникновения и Тайлин вполне серьезно рассматривал возможность им воспользоваться. Но прежде всего - информация.
        - Валия, скажи, а у системы безопасности дворца Карлианских какой уровень защиты?
        После разговора с невестой Тайлин хотел провалиться сквозь землю от стыда. Вместо того, чтобы сразу обратиться к Валии и узнать, каким образом можно попасть в ее бывший дом, алхимик занимался непойми чем. С текущими значениями «Взлома» соваться к защите дворца чревато последствиями - до центрального контура не добить, а потерю ворот система заметит сразу. Предки Валии заботились о сохранности своего имущества, установив лучшую из доступных защит.
        Вот только в ней, как и в любом механизме, оказались «черные» ходы - пароли для личного пользования, чтобы тайно покидать дворец. Валия частенько сбегала из дома, чтобы побродить по столице без своры прихлебателей, нянечек и охранников. Отец, конечно, знал об этом, но не запрещал и даже всячески одобрял. Будущая герцогиня должна учиться нести ответственность за свои поступки с самого детства.
        КОД ПРИНЯТ. ДОСТУП ПРЕДОСТАВЛЕН.
        Тайлину пришлось обойти дворец и найти неприметную калитку, скрытую в зарослях кустарника. Охраны здесь не было, случайных прохожих тоже. Все, что требовалось - активировать тайную панель управления и ввести набор из десяти цифр. Раздался щелчок и открылся небольшой проем. Стоило Тайлину в него нырнуть, как дверца автоматически захлопнулась, восстанавливая целостность защиты.
        Укрытая зеленью тропинка вела практически к самому дворцу. Несмотря на кажущуюся безлюдность, народа в резиденции оказалось много. Невидимые с улицы, слуги готовились к приему герцога, собирая с дорожек опавшие листья или выравнивая кусты. Работа кипела, потому на одинокую тень никто не обращал внимания. Раз не сработала система безопасности, значит, имеет право здесь находиться.
        Тайлин практически добрался до дворца, когда остановился, оценивая показания Раптора. С той точки, где находился юноша, просматривался практически весь дворец, за исключением дальних коридоров. Но даже этого хватило, чтобы аксессуар подсветил две точки, находящиеся в разных местах. Одна из них, символизирующая Валанил, размещалась в главном зале, в окружении десятка человек. Вторая - Фориан, оказался заточен в подвале одной из пристроек. Здесь людей было меньше, и практически все они размещались в отдельных комнатках. Видимо - тюремные камеры.
        Одна из красных точек подошла к Валанил и фрейм травницы начал трепыхаться, показывая, что кто-то пробивает ее личный щит. Карлианские сбивают защиту, подготавливая женщину к встрече с герцогом. Тайлин хотел было бросится вызволять Валанил, но вовремя остановился. Фориан важнее.
        Дверь, ведущая в пристройку, оказалась заперта. Причем на самый что ни на есть банальный замок, такой, который не взломаешь «Управлением механизмов». Раптор показывал, что других способов проникнуть внутрь нет, поэтому Тайлину пришлось рисковать. Осмотревшись и решив, что в его сторону никто не смотрит, Тайлин вытащил флакон с кислотой и вылил его в замочную скважину. Повалил едкий дым и спустя какое-то время что-то хрустнуло. Путь был свободен. Еще раз осмотревшись, Тайлин приоткрыл дверцу и юркнул внутрь.
        Вход в подвал охранялся. За столом сидел охранник и откровенно скучал. Спать на посту тюремщик не смел, но особого рвения к службе не выказывал. Какой смысл патрулировать камеры, если все заключенные связаны по рукам и ногам и висят под потолком?
        Тайлин потратил какое-то время, пытаясь придумать правдоподобное обоснование своего появления, но ничего на ум не приходило. Выругавшись, юный алхимик активировал Валькирию. Охранник не носил полного костюма, так что полностью блокировать его не получится. Все равно поднимет шум. А этого сейчас совсем не нужно.
        - Ты еще кто такой? - тюремщик успел вскочить со своего места, прежде чем металлический болт пронзил ему голову. Тайлин с неприятным удивлением узнал, что не готов убивать ничего не подозревающего человека. Требовалось хоть какая-то видимость сопротивления или агрессии. Сорвав со стены связку ключей, юноша двинул вниз. Поживиться здесь оказалось ничем.
        Фориан находился в дальней камере и походил на кокон бабочки - настолько плотно его обмотали веревками. Впрочем, остальные пленники клана Карлианских ничем не отличались. Видимо, технология удержания была единой для всех - лишить одежды и не дать возможности воспользоваться картами. Тайлин с интересом изучил других пленников - Валия ничего о них не знала. Пара магов, воинов, несколько «цифровых». Причем маги оказались не самыми последними - оба представителя имели четырнадцатый уровень. Наверняка у каждого есть своя история, возможно и не одна, но выяснять ее Тайлин не хотел. Ему требовалась только одна камера. Та, где на толстом крюке вверх ногами висел Казначей Меан Трука.
        Для того, чтобы снять мужчину, пришлось влетать вверх - удерживающая крюк цепь оказалась заблокирована еще одним замком. В ход пошел нож и веревки повалились на пол, высвобождая пленника. Послышался тяжелый стон и Тайлину пришлось ополовинивать запасы маны, вливая в Фориана лечение. «Регенерация» у Казначея прокачана всего до 2-х единиц, и она оказалась не в состоянии полностью справиться с повреждениями. Все тело мужчины было в кровоподтеках, ссадинах, рваных ранах, а несколько костей оказались сломаны. Видимо, кто-то из Карлианских практиковался в пытках. И, судя по результату, получалось у него плохо.
        Решив, что хуже не будет, Тайлин достал один из флаконов с «Малой регенерацией». Разжав рот, юноша влил содержимое в рот Фориану и только после этого взгляд Казначея начал обретать смысл. Мужчина какое-то время смотрел на юношу, не веря своим глазам. Тайлин явно не относился к тем, кого он ожидал увидеть. Однако стоит отдать должное - на то, чтобы воспринять действительность, Фориану хватило пары минут. Сглотнув, смачивая горло, он вполне обычным голосом спросил:
        - Ты закончил со своими делами? Мы можем отправляться обратно?
        - Еще нет. Садил потребовал, чтобы я вытащил тебя. Без этого в Академию не попасть.
        - Валанил?
        - В главном зале. Вокруг нее Карлианские. Планирую отправиться за ней. Встать можешь?
        Еще пару минут, - Фориан осмотрелся. Из всех пленников только он висел вниз головой. Всех остальных насадили на крюки правильно и сейчас все невольные «гости» подвала внимательно следили за попыткой бегства. Выполненные из толстых прутьев стены не закрывали обзора. Набравшись сил, Фориан неожиданно для Тайлина громко произнес, обращаясь к остальным пленникам:
        - Я Фориан Тарн, Казначей свободного города Меан Трук. Мы можем вас освободить, но за это вы должны принести вассальную клятву городу сроком на один год! Отработайте ваше освобождение. Через год вы имеете право покинуть Меан Трук, либо остаться жить в нем дальше. Вы будете не рабами, но работниками. Никаких поблажек к возрасту или титулу - работать придется наравне с остальными. Те, кто согласен сбежать, дернитесь. Кто желает оставаться здесь и дальше - висите спокойно.
        - Если кто-то дернется, но потом откажется - будет убит, - на всякий случай предупредил Тайлин. Идея заполучить новых людей в Меан Трук ему нравилась, так что действия Казначея были оправданы. Вассальная клятва не даст им навредить или натворить глупостей, кем бы они ни были.
        Дернулись практически все. Лишь «цифровые» остались висеть спокойно, с ужасом наблюдая за тем, как Тайлин ходит из камеры в камеру, снимая пленников с крюков. Окрепший Фориан разрезал веревки и сразу же требовал заверенной богом клятвы. Никто из тех, кто дернулся, не отказался ее произнести. Видимо, их ждала участь куда более страшная, чем побег в неизвестность.
        - Ого! А как удалось его сохранить? - поразился Тайлин, увидев, что Фориан облачился в полный костюм 111-го уровня. Тот, что имелся у него изначально.
        У нас было несколько секунд сразу после снятия блокировки. Собственно, то, что произошло со мной - злость тюремщиков, что не удалось поживиться. Тайлин, активируй портал и отправляй людей в Меан Трук.
        - Валия, нужен портал. Принимай гостей. Новые работники. Четыре обычных и двое магов, будь внимательна. Мы их не проверяли. Выкрали из тюрьмы Карлианских.
        - Поняла. Активируем на счет три! Я разберусь, кто это такие.
        Никто из беглецов не протестовал против переброски - вассальная клятва накладывала обязательства не только на них, но и на сам город. Так что вредить или убивать новых жителей не должны.
        - Веди, - приказал Фориан, как только мерцающий круг схлопнулся, оставив у Тайлина лишь три карты телепорта в Меан Трук. - Валанил нужна помощь.
        Мерцающий красным цветом фрейм травницы говорил о том, что дела у нее идут не самым лучшим образом. Какое-то время Тайлин считал, что до возвращения герцога ничего с Валанил не случится, но стоило главному залу вновь попасть в зону сканирования Раптора, юноша выругался. Глава клана Карлианских явился на экзекуцию и стоял в шаге от травницы.
        Но это оказалось не самое плохое.
        Рядом с герцогом маячила еще одна красная точка. Новая, раньше ее не было. И отсутствие какого-либо описания Тайлину категорически не нравилось. С таким юноша уже сталкивался - так отображались «серые» или «безымянные», игроки из личной гвардии Императора. Видимо, Наместник выделил одного из них, чтобы доставить Фориана в свой дворец. Вряд ли герцог Карлианский стал настолько влиятельной фигрурой, что ему отрядили одного из четырех оставшихся убийц.
        - Я ее не оставлю. Раз бог привел тебя сюда, он поможет справится и с этой напастью, - фанатично произнес Форина, когда Тайлин описал ситуацию. Безымянный находился на самой границе сканирования, так что есть вероятность, что он еще не видит на своем Рапторе Тайлина и Фориана. В том, что у убийцы есть сканирующий аксессуар, юноша не сомневался.
        - Тогда оставайся здесь, я пойду один, - потребовал Тайлин. - Ты там будешь мне только мешать.
        Тайлин убедился, что Фориан не станет геройствовать и снял перчатки, чтобы вытереть вспотевшие ладони. Ввязываться в драку было страшно, и юноша не собирался этого скрывать. Сердце билось как бешенное. Если бы не Валанил, он давно бы покинул дворец. Но оставлять травницу на растерзание безымянному чудовищу нельзя. Восстановив целостность Варгота, Тайлин даже закрыл глаза, начав работу с Раптором.
        ОСУЩЕСТВЛЕНА ПОПЫТКА ВЗЛОМА <???>.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ВЗЛОМ»: 129.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ <???>:… «НЕ ОПРЕДЕЛЯЕТСЯ»…
        ВЕРОЯТНОСТЬ ВЗЛОМА: 48 %.
        ПОПЫТКА 1… НЕУДАЧА.
        - Да неужели?! Что-то невероятное - «Защита» игрока из личной гвардии Императора оказалась прокачана слабее, чем «Взлом» Тайлина! Результат действий стал виден сразу - герцог и «серый» отскочили от Валанил, как от раскаленной печки. Тайлину пришлось сделать несколько шагов вперед, чтобы не выпустить противника из зоны действия Раптора. Пять секунд хаоса и система вновь отчиталась:
        ПОПЫТКА 2… УСПЕХ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТУП К <???>…
        ОШИБКА…
        ПРОИЗВОДИТСЯ АНАЛИЗ ДАННЫХ.
        <???> ПЕРЕИМЕНОВАН В МЕЛАС АНДО (ЧЕЛОВЕК). СЛЕДОПЫТ. 82 УРОВЕНЬ. 54 ГОДА.

* * *
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТУП К ЛИЧНЫМ ДАННЫМ ИГРОКА ИЗ ЛИЧНОЙ ГВАРДИИ ИМПЕРАТОРА.
        ПРИМЕНЕН ПРОТОКОЛ ЗАЩИТЫ…

* * *
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ ИГРОКА ИЗ ЛИЧНОЙ ГВАРДИИ ИМПЕРАТОРА.
        УРОВЕНЬ +3 (46).
        ВСЕ ВАШИ АТРИБУТЫ И НАВЫКИ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 1 ЕДИНИЦУ.
        УРОВЕНЬ ИМЕННЫХ ПРЕДМЕТОВ+1 (12).
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ СВОБОДНЫЕ ОЧКИ АТРИБУТОВ.
        УСИЛЕНИЕ +3 (63).
        - Бегом! Они сейчас все заторможены! - закричал Тайлин и ринулся вперед, перепрыгивая через несколько ступенек. Потеря «серого» должна сильно сказаться на моральном духе Карлианских, так что Валанил можно спасти. Юноша уже не скрывался - после такой легкой победы над Меласом Андо какие-то слуги не казались ему настоящей угрозой. Двери слетали с петель, неспособные противостоять напору и спустя несколько десятков секунд, когда Карлианские зашевелились, потихоньку приходя в себя от шока, Тайлин ударом ноги раскрыл последние створки, бесцеремонно ввалившись в главный зал дворца.
        Юному алхимику уже доводилось здесь бывать. Именно в этом зале Наместник пытался увести Валию, здесь невеста Тайлина отреклась от своей семьи и здесь… Здесь находилась окровавленная Валанил, неспособная орать от боли из-за кляпа во рту. Ее ни о чем не спрашивали - ее просто пытали, наслаждаясь агонией. Карты перемешались и перед глазами появилась «Цепная молния». Выбрав ближайший к травнице людей, Тайлин без предупреждений атаковал, понимая, что иммунитет Валанил убережет ее от электричества. Шесть обгорелых трупов рухнуло на пол, но, к великому сожалению юноши, среди них не оказалось Эраласа френа. Не хватило зарядов.
        - Всем стоять и не двигаться! Убью любого, кто дернется или попытается сбежать! Меня зовут Тайлин Влашич и шутить я не собираюсь!
        Последняя фраза приковала Карлианских к месту похлеще самого сильного клея. Имя жениха опальной дочери герцога было слишком известно в Империи, чтобы им вот так разбрасываться.
        - Ты задержался, - послышался слабый голос Валанил. Пока Тайлин запугивал Карлианских, Фориан занимался освобождением своей женщины.
        - Только не нужно перекладывать свои ошибки на других, - Фориан не остался в долгу. - Нужно было лучше готовить своих учеников.
        - Они и твои ученики… Я рада тебя видеть. Есть «зелье регенерации»? Кажется, самостоятельно я не вытяну.
        В этот момент один из присутствующих решил, что находится достаточно далеко от Тайлина, чтобы рискнуть и сбежать прочь из зала. Хитрец полагал, что колонны защитят его от врага, но жестоко ошибся - болт из Валькирии бил убойно даже сквозь камень.
        - Тайлин, нет! - воскликнула Валанил и едва не потеряла сознание. - Не убивай никого!
        - Я предупреждал, что дергаться нельзя, - пожал плечами юноша, поразившись такой просьбе. Будь он на месте травницы, растерзал бы каждого голыми руками.
        - Хорошо, но не вздумай убить герцога, - предупредила Валанил. - Иначе все будет напрасно.
        - Валия просила сохранить ему жизнь, - нехотя признался Тайлин. - Так что ему ничего не… Постой, что будет напрасно?
        Вместо ответа Валанил выпрямилась, скрипя зубами от боли. Выпитое зелье действовало достаточно быстро, но повреждений оказалось слишком много. На то, чтобы полностью от них избавиться, требовалось пару часов. Набрав полную грудь воздуха, Валанил громко произнесла, стараясь докричаться до каждого уголка зала:
        - Меня зовут Валанил Револт, и я ношу это имя по праву рождения! Я - старшая дочь герцога Карлианского и требую признания! Я требую свою долю в делах клана, включения в наследство и, на правах старшей, готова принять управление кланом после смерти герцога!
        - Невозможно! Самозванка! - в зале оставалось всего десять человек, и они разом позабыли о том, что опасный враг угрожает им оружием. Их умы заняла речь семнадцатилетней девочки, окончательно потерявшей рассудок. И только герцог Карлианский стоял с широко открытыми глазами, узнав в Валанил ту самую красавицу из прошлого. Ту, из-за которой чуть не случилась война с магами.
        - На правах, данных мне при рождении, я требую божественного вмешательства! Пусть бог подтвердит мое право на дом Карлианских! - закончила Валанил и оперлась о стол. Силы покинули травницу, но она держалась на чистой воле, не желая показывать свою слабость.
        Собравшиеся разом умолкли, услышав опасную для любого человека фразу. Какое-то время ничего не происходило и Эралас даже начал гадко ухмыляться, ожидая наказания за дерзость, когда пространство содрогнулось от громогласного голоса бога:
        - Ты была услышана, Валанил Револт. Я признаю твое право на вмешательство!
        Статуи, как это было в Кулмарте, не появилось. Однако повисла пауза - какое-то время бог решал, как поступить.
        - Право Валанил Револт на наследство подтверждено! Ее имя вписано в журнал наследования в присутствии главы клана и восьми его представителей. Требования закона дома Карлианских соблюдены. Валанил Револт признается старшей дочерью герцога Карлианского!
        Тишина, повисшая в зале после слов бога, явилась усладой для ушей Валанил. Пусть и не так, как ей хотелось, но результат был достигнут. Она заявила о своих правах! Но это еще не все - оставалось дело за малым. Указав на герцога, травница жестко произнесла:
        - Теперь, Тайлин, ты можешь убить этого старика. Клан Карлианских будет моим!
        Глава 17
        - Это было глупое решение, - Валанил не постеснялась вставить реплику, заканчивая обматывать веревками герцога. Остальные представители клана Карлианских уже находились в статусе «куколка», готовясь превратиться в бабочку.
        - Тайлин поступил правильно, - Фориан встал на защиту юноши. - Ты не сможешь управлять кланом из Меан Трука, а в столице тебя сразу же уничтожат. Наместник не простит похищения сына.
        - Зануды, - фыркнула Валанил, всем своим видом показав разочарование. Однако душа травницы возликовала - после первой волны эйфории пришло понимание того, во что она вляпалась и, когда Тайлин оставил отца в живых, травница была ему благодарна. Если бы герцог умер, ей не только пришлось бы присутствовать в столице, но и принимать тот факт, что клан Карлианских потеряет свои позиции в рейтинге, а вместе с этим и финансовые вливания. Никто из остальных домов Империи не примет безродную выскочку, даже если Император лично вручит ей титул герцога. Сейчас же, пока жив отец, Валанил ежегодно будет получать десять процентов от чистой прибыли дома. И поделать с этим никто ничего не сможет - право на десятину не отменить. Правда, пришлось оставить в живых всех остальных членов клана - он будет распущен, если в нем окажется меньше шести высших представителей. Все оказалось слишком сложно для привыкшей к свободе девушки. Однако, показывать благодарность было вне привычек Валанил, и она требовательно протянула руку:
        - Тайлин, дай мне ключ. Я должна сделать это сама.
        Юный алхимик вручил ей массивный ключ и жестом указал на потаенную дверцу. Опустошив инвентари Карлианских и получив, кроме дорогих предметов, более двухсот тысяч Монет и полмиллиона золотых, Тайлин обнаружил странный ключ без описания. Пришлось воспользоваться помощью Валии, предположившей, что этот массивный предмет отпирает дверь в сокровищницу. Правда, где она находится, невеста алхимика не знала. Этой информацией отец с ней не делился. Помог Раптор и «Восприятие» - получив задачу, они проанализировали все помещения дворца и однозначно указали на скрытую дверцу, находящуюся прямо здесь, в главном зале. Причем дверца в сокровищницу оказалась скрыта в другом скрытом помещении, выполняющем роль фальшь-хранилища. Предметы здесь были красивыми, но недорогими - все они оказались созданы людьми и стоили, от силы, пятьдесят тысяч золотых. Ни одной Монеты. Так что, если бы не Раптор, настоящие сокровища клана Карлианских продолжили бы пылиться на благо семьи. Валанил решила, что этому не бывать - за пытки нужно платить.
        Раздался щелчок. Система безопасности тайной комнаты признала право наследницы и пропустила ее в святая святых клана. Глаза вошедших округлились - небольшая по своим меркам комнатка оказалась напичкана сверкающими предметами. Основу коллекции составляли эпические предметы, отдающие фиолетовым, но имелись и парочка золотых легендарок. Причем это были не карты - предметы!
        - Описания отсутствуют! - с негодованием произнес Тайлин, не в состоянии прочитать свойства золотой скрижали. Та же судьба постигла и замысловатый ветвистый рог какого-то животного. Для алхимика данные предметы оказались закрыты.
        - Аналогично, - Фориан посмотрел на Валанил. - Ты можешь это прочесть?
        - Нет, - травница с трудом оторвала взгляд от предметов. - Мы не можем их забрать. Это основа богатства клана Карлианских. Как только предметы покинут сокровищницу, клан потеряет статус.
        - С каких пор ты стала заботиться о своих родственниках? - поразился Казначей.
        - С тех пор, когда получаю с них десятую часть, это около миллиона Монет в год! - парировала Валанил, закончив знакомиться с выскочившим предупреждением. - Так что засунули ручки в карманы и без надобности не высовываем. Здесь строгий учет, информация о сокровищнице идет в торговую палату, возглавляемую Наместником. Забираем лишь Монеты - это вон тот кошелек. Причем даже не забираем. Здесь все сложнее.
        НАСЛЕДНИК КЛАНА КАРЛИАНСКИХ (ВАЛАНИЛ РЕВОЛТ) ВКЛАДЫВАЕТ В РАЗВИТИЕ ГОРОДА МЕАН ТРУК 6 500 000 МОНЕТ. СРОК ИНВЕСТИЦИЙ: 10 ЛЕТ. ВОЗВРАТ: 10 % ОТ ЧИСТОЙ ГОДОВОЙ ПРИБЫЛИ.
        - Фориан, я очень надеюсь, что ты постараешься минимизировать нашу прибыль, - улыбнулась травница, закончив с манипуляциями. Из зала послышись возмущенное мычание сквозь кляпы - до Карлианских дошло, что сотворила Валанил. И, судя по реакции, это им категорически не понравилось. Наследница забрала все Монеты!
        - Уходим! - Тайлину не терпелось покинуть резиденцию. Слуги никак не отреагировали на появление нежданных гостей и продолжили заниматься своими делами. На то, чтобы они посмели проверить своих господ, Фориан давал час. Не больше. За это время необходимо раствориться в столице, потому что искать их Карлианские и гвардейцы Императора будут тщательно и со всем рвением. Только выбравшись из дворца и поймав повозку, юный алхимик смог облегченно выдохнуть. Первая часть плана оказалась выполнена. В дело вступал второй акт. Юноша достал переговорное устройство и набрал единственный доступный номер:
        - Мы готовы. Пленники со мной.
        - Встречаемся в условном месте через час. Жди, - произнес Садил и отключился. Возвращаться в поместье Фориана нельзя. Здесь их будут искать в первую очередь. Вернее, в бывшем поместье Фориана, потому что Казначей тяжело вздохнул, прочитав высветившееся сообщение:
        ВАШЕ ИМЕНИЕ БЫЛО ПРОДАНО.
        Тайлин трижды менял повозки, как и приказывал Садил. Нужно было запутать следы, хотя понимал, что отследить их до этой точки не составит труда. Зайдя в пустое здание, находящееся в активной стадии ремонта, алхимик дождался, пока извозчик уберется прочь, после чего вывесил красную тряпку в пустующее окно. Спустя минуту к дому подъехал закрытый фургон и люди Садила помогли скрытно покинуть стройку, укрыв беглецов покрывалами. Пятнадцать минут тряски и лошади свернули в очередной раз, въезжая пусть и в небольшую, но довольно привлекательную резиденцию. Мадам Лазул позволила беглецам поселиться у нее дома.
        В СТОЛИЦЕ ОБЪЯВЛЯЕТСЯ КОМЕНДАНТСКИЙ ЧАС! ВСЕМ НЕМЕДЛЕННО РАЗОЙТИСЬ ПО ДОМАМ И ПРИГОТОВИТЬСЯ К ПРЕДЪЯВЛЕНИЮ ЖИЛИЩ К ОСМОТРУ! НАРУШИТЕЛИ БУДУТ УНИЧТОЖЕНЫ НА МЕСТЕ!
        - Быстро они, - недовольно пробурчал Фориан и тут фургон остановился. Двери открылись, явив хозяйку поместья. Она лично встречала гостей.
        - Вниз, живо! - приказала женщина и наклонилась к земле. Натужно закряхтев, мадам подняла мощную плиту, открыв проход под землю. Валанил уважительно кивнула - у владелицы дома утех оказался припасен приятный сюрприз. Травница нырнула в яму первой, успев заметить, что она находится максимально далеко от главного дома. Мало того, вход располагался в самом центре вольера с зубастыми тварями, злобно оскалившихся в клетках неподалеку. Идеальное место для того, чтобы скрыться. Те, кто прибудет осматривать дома, явится со сканерами и перевернут дом вверх дном. Мало того, они наверняка и участок проверят. Но рискнут ли зайти к зубастым тварям, чтобы найти узкий проход? У сканера радиус действия метров десять, здесь же, судя по «Восприятию», метров пятнадцать до ближайшей сетки. Проход уходил под землю на несколько десятков метров, заканчиваясь просторной комнатой. Магические карты обеспечивали свет и кислород, имелся запас еды и воды. И, кроме всего прочего, здесь располагался Ронан. Окровавленный, измученный, лишенный сознания, но живой. У Садила не получилось сломать 15-летнего сына Наместника.
        - Ни звука! - приказала мадам Лазул, после чего захлопнула крышку. Убедившись, что тележка не оставила следов, хозяйка поместья лично открыла загон с зубастыми тварями, выпуская тех обратно в вольер. На слуг полагаться нельзя - рано или поздно один из них предаст, соблазнившись легкими деньгами. Империя, конечно, сквозь пальцы смотрит на представителей Кробара, но стоит кому-то в Академии узнать о том, кем на самом деле является мадам Лазул, проблем не миновать. И тут даже не поможет двоюродный дядя, все это время ее прикрывавший. Садил против Ректора не пойдет.
        КОМЕНДАНТСКИЙ ЧАС ОКОНЧЕН. ЖИТЕЛИ СТОЛИЦЫ МОГУТ ПРИСТУПАТЬ К СВОИМ ДЕЛАМ.
        Заветное сообщение высветилось спустя три часа. Валанил уважительно хмыкнула - для того, чтобы за такое время проверить каждый дом столицы, следовало привлечь огромную армию. Где-то высоко открылась крышка, высвобождая проход.
        - Поднимайтесь! - прокричала мадам Лазул. - Здесь безопасно. Тайлин, захвати Ронана.
        Взвалив сына Наместника на плечи, Тайлин активировал полет и достаточно шустро выбрался из ямы. Садил со своими помощниками находился уже здесь. Заместители главного дознавателя приняли Ронана и потащили к фургону.
        - Куда вы его? - спросил Тайлин. - Снова на допрос?
        - Нет, - на лице Садила мелькнуло что-то, похожее на раздражение. - Он оказался крепче, чем я предполагал. Он видел нас, так что его придется изолировать.
        - Убить? - прямо спросил Тайлин.
        - Изоляция бывает разной, - уклонился от ответа Садил. Главу службы безопасности раздражало, что приходится объясняться с ребенком. Взрослые давно бы поняли, что к чему. Записывать такие опасные слова в логи нельзя.
        - Он может пригодиться. Наместник не простит смерти сына, но будет торговаться, чтобы мы сохранили ему жизнь. Отправьте Ронана в Меан Трук и всех делов, - заявил Тайлин, с вызовом посмотрев на Садила.
        - Ты подставишь не только меня и моих людей, - старик едва сдерживал раздражение. - Но также Лазул, ее людей, огромную толпу ни в чем неповинных слуг. И все ради того, чтобы сохранить жить тому, кто с радостью тебя уничтожит?
        - Дадим ему выбор, - Тайлин стоял на своем. Он терпеть не мог Ронана, но уважал то, что тот сотворил. Сам бы Тайлин не смог сопротивляться боли и сразу выложил бы все, что хотели знать дознаватели. - Если он поклянется не разглашать ничего, что произошло с момента пленения, то ему будет дарована жизнь в Меан Труке. Сами видите - он умеет хранить секреты.
        Садил набрал было воздуха, чтобы послать зарвавшегося юношу в далекое путешествие, но осекся, уставившись на вылезшего из земли Фориана. Оправившись и вникнув в суть разговора, Священник безапелляционно заявил:
        - Крепость духа Ронана обусловлена божественным вмешательством. Как и решение Тайлина. Ты готов пойти против Его воли?
        Садил много мог сказать по поводу вмешательства и умственного здоровья этой парочки, но промолчал. Внешне старик остался спокойным, и лишь щека дернулась, показывая истинные эмоции дознавателя.
        - Он даст клятву. Не будет клятвы - не будет жизни. Это мое последнее слово! Первый, в дом его. Вы трое - за мной. Нам стоит многое обсудить.
        Фориан благоразумно не стал спорить с дедом, увидев, что тот находится на грани срыва. Мадам Лазул проводила собравшихся в дом и принесла бокалы. Слуги были заперты в подвале, так что хозяйке приходилось делать все самой. Садил налил себе вина, но долгое время гипнотизировал его. Так и не выпив, старик поставил бокал на стол и заявил:
        - Ректор приказал мне вернуться в Академию и ждать его возвращения. Хочет лично обсудить со мной произошедшее.
        Повисла тишина. Не нужно быть гением, чтобы догадаться об истинных мотивах главы Академии - ему нужны логи последних дней. Причем Садил не сможет противостоять древнему игроку. Следовательно, все, что произошло с Тайлином и Ронаном, станет известно Ректору.
        - С чего вдруг он заинтересовался? Ты же всегда был вне подозрений? - удивился Фориан.
        - Из-за этого, - старик кивнул своим помощникам и те втащили в комнату клетку отчуждения. В ней, устроившись в странную позу, сидел Ву-Рга. Несмотря на отсутствие магии и перенесенные пытки, коричневый ликс выглядел достойно.
        - Защита этого шамана оказалась слишком хорошей. Мы не смогли добраться до его инвентаря, а боль он игнорирует, словно нервов вообще нет. Так что карты, броня и все, что он хранил, остались при нем. Для этого нам Тайлин и нужен был - чтобы работать с таким, как Ву-Рга.
        - А зачем это? - нахмурилась Валанил, не понимая задумки.
        - Нам не удалось расколоть Ронана. Прибегать к блокираторам разума можно только с дозволения Ректора, чего я делать не стал. Мне было бы тяжело объяснить ему, для чего их применять к сыну Наместника. Клетки отчуждения, что вы притащили, отправились Императору. Осталась только эта, с шаманом. Только так Тайлин сможет проникнуть в Академию.
        - Но ты вернутся туда уже не сможешь? - поинтересовался Тайлин.
        - Вернуться смогу, - помедлил с ответом Садил. - Выйти - нет. Во всяком случае - до встречи с Ректором. После нее, боюсь, я не смогу вообще никуда выйти.
        Вновь пауза, но на этот раз Тайлин знал, как нужно поступить:
        - В Меан Труке сильно не хватает сильных дознавателей. Их вообще нет. Есть стражники, но что они могут… Как глава города, я предлагаю тебе службу, Садил. Тебе, и твоим людям.
        Видимо, Фориан ждал именно таких слов. Он тут же подключился, описывая преимущества работы на Тайлина. Причем не только конкретно для Садила, а для всего дома Тарнов.
        - Вы определитесь, что вам нужно. Либо в Академию, либо заполучить меня, - Садилу было приятно такое отношение, но дело для старика всегда было выше личного.
        - Разве есть ограничения? - удивился Тайлин.
        - За моим возвращением будут следить Деканы. Я могу вернуть клетку на пятый уровень, туда, откуда ее и забрал. Никаких Библиотек. Но обратно выйти я не смогу.
        - Пусть и так, - Тайлин не собирался сдаваться. - Главное доставить меня в Академию и выпустить из клетки. Я открою портал, и вы уйдете в Меан Трук. Да, я могу открывать порталы в любой момент.
        - Допустим, - Садил сохранил хладнокровие, хотя сердце старика забилось сильнее. Умирать даже ради клана ему не хотелось. - Что планируешь делать с шаманом? Отправишь в Меан Трук?
        - Зачем он мне там нужен? Этот урод пытал Фориана, хотел убить меня. Для него только одна дорога - на тот свет! - жестко произнес Тайлин.
        - Слаба богу. Я уже думал, что на тебя накатила волна любви ко всему живому, - выдохнула Валанил.
        - Это мы сейчас и проверим, - Садил вставил ключ в замочную скважину клетки. Дверца открылась и Ву-Рга открыл глаза. Тайлин поразился - несмотря на длительное заключение, взгляд ликса не утратил разума. И ненависти. Коричневый шаман не мог воспользоваться картами внутри клетки, но сомнений, что это произойдет, как только он выберется, не оставалось. Подняв руку, Тайлин без сожаления активировал Валькирию - ради такого не грех потратить один заряд. Жалости к твари юноша не испытывал.
        Словно почувствовав неприятности, Ву-Рга бросился вперед, но опоздал. Всего на мгновение, но его хватило, чтобы душа коричневого отправилась в темное «ничто». Туда, откуда ее доставать Тайлин точно никогда не будет.
        ОБНАРУЖЕН АКТИВИРОВАННЫЙ АТРИБУТ «МАРОДЕР». ПРОВОДИТСЯ АНАЛИЗ ТЕЛА…
        ОБНАРУЖЕНА АКТИВНАЯ ЗАЩИТА ПРОТИВ МАРОДЕРОВ.
        УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА: 135. УРОВЕНЬ АКТИВНОЙ ЗАЩИТЫ: 105.
        По спине Тайлина пробежали мурашки, но он не показал своего ошеломления остальным, сохранив невозмутимое лицо. Ву-Рга действительно оказался монстром, основательно поработав над собственной безопасностью. Если судить по параметрам, то кристаллов этот ликс сожрал немало, прокачав себя на максимум.
        ПОЛУЧЕНА ДОБЫЧА:
        РАСШИРИТЕЛЬ ВИРТУАЛЬНОГО ИНВЕНТАРЯ НА 150 СЛОТОВ.
        ЗЕЛЬЕ РЕГЕНЕРАЦИИ (8).
        ЭЛИКСИР ВОССТАНОВЛЕНИЯ МАНЫ +100 % (32).
        «СЛЕЗА АЛЬРОНА» (18).
        КРИСТАЛЛ (288).
        АКТИВНАЯ КОЛОДА ИЗ 15 КАРТ.
        ПЕРЕГОВОРНОЕ УСТРОЙСТВО-II…
        Список предметов, оставшихся в инвентаре коричневого шамана, впечатлял. Здесь были и Варгот, и Матильда, и несколько десятков различных алхимических эликсиров, начиная от «Бурного роста», заканчивая «Альронским зельем». Монет не было - люди Садила смогли их вытащить, но даже без этого продажа «Палатки аристократа», набора серебряных столовых приборов, непонятных красных пеньюаров и прочего барахла, так важного для Ву-Рги и совершенно бесполезного для Тайлина, принесли 243 тысячи Монет. Тайлин оставил лишь самое важное, избавившись от хлама. Подумав, он вручил всю добычу Фориану. Нельзя рисковать «Слезами Альрона», их нужно срочно отпрвалять в Меан Трук.
        - Восемнадцать слез и гора кристаллов? - у Валанил заблестели глаза. - Отличный задел на будущее! Покупателей я найду.
        - На сброс параметров? - заинтересовалась мадам Лазул, успевшая ознакомиться с описанием предмета.
        - Мелко смотришь, Лазул. Позволь тебе сказать кое-что личное.
        Владелица дома нахмурилась, но подчинилась, наклонившись к травнице.
        - Марк Дервин, отец-настоятель! - прошептала Валанил.
        - Поглотитель из мира «Земля», - глаза хозяйки публичного дома едва не вылезли из орбит, но она продолжила кодовую фразу, показывая, кем является на самом деле.
        - Кробар будет стоять вечно!
        - Кробар спасет мир… Приветствую тебя, сестра!
        - Я хочу предложить Кробару возрождение их лидера. Иср Кейл может снова вернуться в этот мир, - уже спокойным голосом произнесла Валанил, отстранившись от Лазул.
        - Мы это обсуждали, - напомнил Фориан. - Нельзя возродить того, кого не знал.
        - Зато можно возродить друого. Скажем, предыдущего патриарха. Тот - своего предшественника и так далее до самого Иср Кейла. Взамен Кробар гарантирует безопасность Меан Трука.
        - Я не уполномочена принимать такие решения, - с мадам Лазул слетела маска заботливой владелицы публичного дома. Женщина превратилась в того, кем является на самом деле - высокорангового представителя школы Кробар.
        - Но уполномочена передать наши слова, - не сдавалась Валанил. - Предложение действует до прибытия групп ликвидации в наш город. После этого для Кробар наши услуги окажутся недоступны.
        - Возрождение - красивая сказка, в которую верили во времена Марка Дервина, - фыркнула Лазул. - Нужны доказательства, что вы не пустозвоны.
        - Вы знаете торговца Раонта Дифа? - вклинился в разговор Тайлин. - Садил, можно организовать его прибытие сюда?
        Мадам Лазул лишь скептически ухмыльнулась. Любой торговец славится тем, что готов продать за хорошую плату все, что угодно. В том числе и искреннее заверение в том, что возрождение существует. Однако спустя полчаса весь скептицизм испарился - Раонт прибыл на встречу не один, а вместе со своей семьей. Не только сыном, что частенько наведывался в гости к девочкам Лазул. Но и с Эльзой - женщиной, погибшей шестнадцать лет тому назад.
        - Фориан - это наш торговый партнер. Он поможет нам с платиной, - закончил Тайлин, довольный достигнутым эффектом.
        - И не только с платиной, - Раонт сразу взял быка за рога. - Я обдумал то, что Тайлин сказал мне по поводу Меан Трука и могу заверить, что знаю, как вам помочь. Вашему городу нужны люди. Причем не простые нахлебники - мастера. Имея на руках свиток портала, я смогу обеспечить их наличие по достаточно разумным ценам!
        Обсуждение сотрудничества затянулось до позднего вечера. Тайлин даже успел пожалеть, что пригласил Раонта именно сейчас - торговец оперировал такими фразами, о существовании которых юноша даже не подозревал. Мало того, глава города видел, что его Казначей проигрывает в борьбе с опытным торгашом и даже помощь Валанил, Лазул и Садила не помогали выбить для Меан Трука идеальные условия. Хорошие - да, но не идеальные. Аргументация Раонта казалась железной.
        - Я на связи! Готовлю первую партию мастеров через два месяца! Жду слитки для оценки!
        Раонт остался довольным. Эльза не позволила сильно прогнуть людей Тайлина, но условия, что выбил торговец, оказались выгодны всем. И городу, и ему самому. Как ни крути, но риски никто не отменял - пойти против всей Империи ради наживы… На такое способны лишь истинные торговцы. Раонт был одним из них.
        Наконец, настал тот самый момент, ради которого Фориан явился в столицу. Садил воплотил большую круглую монету и протянул ее внуку.
        - Это все, что мне удалось выручить. Пришлось торопиться, поэтому получилось не так много, как ты хотел.
        КАЗНАЧЕЙ ПЕРЕВЕЛ 4 883 000 МОНЕТ В ГОРОДСКУЮ КАЗНУ.
        Тайлин лишь хмыкнул - все свое состояние Фориан отдал городу на развитие. Интересно, он себе что-нибудь оставил? Или божественная воля не позволила ему совершить такое? Ответ пришел мгновенно:
        ВЕРА +20 (71)
        Даже Система поразилась бескорыстности своего служителя и высказала свое восхищение.
        - Валия, мы готовы.
        - На счет три! - последовал ответ и в резиденции мадам Лазул вспыхнул портал.
        - Не наделай глупостей, мальчик мой, - попросила Валанил. Она подхватила Ронана и покинула столицу. Фориан отправился следом, кивнув на прощание деду. Тому предстоял непростой выбор. Своего последнего слова глава безопасности Академии еще не сказал. Портал схлопнулся и на Тайлине появилась личина Лутара Шарса.
        - Залезай, - Садил жестом указал на клетку отчуждения, после чего посмотрел на Лазул:
        - Тебе стоит покинуть столицу на пару недель. Желательно на месяц.
        - Я давно собиралась попутешествовать по стране и набрать новых девочек, - согласилась хозяйка. - Видимо, настала пора совершить небольшой вояж. Будь осторожен - на улицах много гвардейцев.
        - Клетка не пропускает сканер, - успокоил родственницу Садил. - Будь на связи. Возможно, мне понадобится твоя помощь. Первый! Забирай клетку. Мы выдвигаемся в Академию!
        Всего этого Тайлин уже не слышал. Погруженный в полное «ничто», он старался сохранить разум, общаясь с Валией. Отсутствие магии, звука и пространства сильно давили на мозги, вгоняя в панику и только голос невесты позволял юноше оставаться самим собой.
        У ворот в Академию Садила уже ждали. Преподаватели и студенты седьмого курса встретили главу безопасности во всеоружии. Внутри Академии не работали магические карты. Поэтому явившимся пришлось вооружаться простыми арбалетами и пиками, как каким-нибудь стражам.
        - Декан факультета боевой магии желает тебя видеть, - произнес один из учителей таким тоном, словно сам господь снизошел до общения с главой безопасности. Садил кивнул и его люди внесли клетку отчуждения в ворота. Ни взрывов, ни дико орущей сигнализации, ни карающей магии. Клетка отчуждения смогла закрыть Тайлина от древнего механизма.
        - Ты что, не слышал? - от гнева лицо мага покраснело. - Тебя вызывает Декан!
        - У вас есть право мешать мне транспортировать пленника? - Садил не повышал голос, но от этого он не стал менее страшен. Преподаватели и студенты невольно сделали пару шагов назад, не желая попасть под горячую руку главы безопасности.
        - Мы проследуем за тобой! - не сдавался тот, что покраснел от гнева. - И как только ты доставишь клетку на пятый уровень, отправишься с нами! Декан тебя ждет.
        Садил ничего не ответил. Лишь отметил, как осмелели боевые маги. Видимо, давно им по голове не стучали. Студенты не имели доступа на пятый уровень, поэтому остались у лифта. С главным дознавателем отправились лишь трое преподавателей, горя желанием выполнить приказ Декана.
        - Вот теперь ты идешь с нами! - едва клетка заняла свое место в специальной нише, боевые маги напомнили о своем существовании.
        - Боюсь, что все не так просто, - вздохнул Садил. - Видите ли, никуда я сами не пойду.
        Возмутиться столь неподобающему поведению преподавателям уже не довелось. Три флакона отправились в полет, чтобы разбиться о защиту магов. Темные кляксы вышли из заточения и набросились на своих жертв. Созданное Тайлином зелье не оставляло шансов - если у человека не имелось именной брони 7-го уровня, он гарантированно превращался в овощ. Явившиеся за Садилом боевые маги таким не обладали.
        Помощники бросились собирать вещи, а Садил выпустил Тайлина на волю. Всё личное глава дознавателей носил с собой. Разве что клетку отчуждения он прибрал к рукам - оставлять такую ценность Академии нельзя.
        - У тебя десять минут, после чего они всполошатся. Держи обновление карты - это все пять уровней Академии. Ректор вернется через два дня, так что у тебя есть время, чтобы добраться до Библиотеки. Открывай портал. Мы готовы присоединиться к Меан Труку. Надеюсь, я не сильно об этом пожалею…
        Глава 18
        - Валия, спроси у Садила - в коридорах есть ловушки?
        - Он говорит, чтобы ты …, это… Если обычным языком, то тебе не нужно пороть горячку, а вместо этого пользоваться лифтом или лестницей. Нацепи на себя личину - тебя никто не заметит. О ловушках с пятого по второй уровень он рассказать не может. Но они есть.
        - Понял, разберусь в процессе. Лифт и лестница не мой случай.
        О том, что это не вариант, Тайлин понял сразу - Раптор показывал, что студенты не сидели на месте и пригласили Деканов. В данный момент глава факультета боевой магии спускался в лифте в вотчину Садила. Одновременно с ним, но уже по лестнице, двигалась красная точка Декана факультета магических карт. Обоих глав сопровождали их заместители, так что скрыться незаметно не получится. И Тайлин понимал - без «Мимикрии» ему здесь делать нечего. Опытные игроки раскусят в считанные секунды.
        Времени на исследования не оставалось, хотя юношу привлекали многочисленные потаенные ниши в стенах. Наверняка Садил попрятал там нечто интересное. Стараясь унять колотящееся сердце, Тайлин побежал к дальней стене. Судя по показаниям Раптора, здесь располагался вход в потаенную часть Академии. Однако пришлось повозиться - просто так проход не открывался. Лишь объединенное с «Усилением» «Восприятие» помогло найти небольшой рычажок, запускающий механизм и к тому моменту, как двери лифта открылись, впуская на 5-й подземный уровень толпу магов, плита за спиной Тайлина встала на место, окончательно скрыв его от противников.
        - И где он? - Декан факультета боевой магии недоуменно озирался, пытаясь найти главу безопасности. Конечно, вряд ли тот прячется под столом, но заместители проверили и это. Пусто. Оставались лишь несколько десятков пленников, распиханных по камерам.
        - На лестнице его нет, - послышался ответ второго Декана. - Видимо, забился в лабиринт и ждет активации портала, чтобы сбежать. У тебя есть Раптор или сканер?
        - Только на пятнадцать метров, - ответил боевой маг и Тайлин всполошился, стараясь убраться от стены на положенное расстояние. - Я доложу Ректору и Садила объявят нежелательной персоной. Сама Академия не позволит ему здесь находиться.
        - Магистр Варин, дальше я разберусь сам. Проверьте, как там студенты, - произнес Декан факультета магических карт, отправляя заместителя наверх. Что поразило Тайлина - второй Декан сделал тоже самое. В считанные минуты на 5-м уровне остались лишь двое руководителей факультетов.
        - Бросаем жребий? Или по старинке? Твоя правая сторона, моя левая? - уточнил боевой маг.
        - Пусть бог сам решает, кто из нас достоит добычи, - ответил ему изобретатель карт. - Поэтому работаем по старой схеме. Давно хотел посмотреть, что припрятал этот вредный старикашка.
        Дальше началось то, что совершенно не подходило высшим руководителям Академии. То, что в простонародье именовалось банальным мародерством. Позабыв о чинах, положении и возрасте, двое Деканов начали рыскать по ящикам и потаенным нишам, присваивая имущество главы безопасности. Видимо, припасено у того оказалось немало - то и дело слышались довольные возгласы. О том, что Садил может находиться через стенку, Деканы не беспокоились - они явились сюда не для того, чтобы поймать старика. Пусть сбегает.
        Тайлин не стал испытывать судьбу - рано или поздно проход будет обнаружен. Прикрепленные к ступням крылья активировались, подняв юношу в воздух. Садил не стал отрицать, что в лабиринте полным-полно ловушек и, как понимал Тайлин, большая их часть должна активироваться нажатием. Значит, нужно исключить этот момент.
        Перебирая руками, алхимик двинул по коридору. Воспользоваться «Восприятием» в полной темноте не получалось, так что приходилось ориентироваться лишь на сканер. Раптор построил дорогу на 4-й уровень, петляющую похлеще удирающего зайца и высветил перед глазами зеленую стрелочку. Двигаться предстояло долго.
        Однако мечтаниям юноши не суждено было сбыться - в грудь ударила мощная струя огня. Напор оказался таким, что Варгот не выдержал и оплавился, допустив пламя до тела Тайлина. Иммунитет сработал отлично, сумев уберечь хозяина от ужасной смерти, тем не менее пришло понимание - нет никакого смысла летать. Ловушки срабатывают и так. Опустившись на пол, Тайлин приставным шагом двинул вперед, молясь богу, чтобы тот уберег от смерти.
        Электричество, огонь, острые колья и стрелы, провал - что только не пыталось остановить продвижение юноши. Восстановившийся Варгот показал себя во всей красе, сумев противостоять острым предметам. Пригодились и крылья - Тайлин пролетел над провалом, даже не заметив его. Казалось, путь на 4-й уровень практически свободен. Если бы не одно «но» - Раптор работал на пару с полученной от Садила картой, корректируя ее в случае необходимости, и неожиданно аксессуар начал подкрашивать удаленную зону красным цветом. То, что находилось на границе сканирования, отсутствовало на карте главы безопасности! Внимательней Сверившись с картой, юноша хмыкнул - область располагалась прямиком под единственной дорогой в кабинет главы Академии. Но даже это оказалось не самым странным. Похожее на шахту помещение проходило сквозь 5-й уровень еще ниже и туда Раптор не мог пробиться!
        - Валия, спроси у нашего нового гостя - что находится под лифтом Ректора? Я нашел здесь непонятную область, словно есть 6-й уровень.
        - Он говорит, что там ничего нет и быть не может. Он лично облазил все коридоры!
        - В том-то и дело, что здесь что-то есть. Причем довольно странное… Как наш куб. Оно не дает сканеру проникнуть глубже. Если судить по картинке, что рисует Раптор, ни один из коридоров не ведет к этой области. Она замкнута и отделена от лабиринта трехметровой стеной. Садил мог просто не поймать эту область своим сканером…
        - Тайлин, не вздумай! Ты там не для этого!
        - И всю оставшуюся жизнь жалеть, что не посмотрел? Куплю кирку и попробую пробиться. Вдруг получится? Время у меня есть.
        - … Когда-нибудь я тебя прибью… Будь осторожен.
        Предостережение девочки не было лишено смысла. Ни на каком другом уровне коридоры даже близко не подходили к непонятной области. Только на пятом. Но и тот оказался напичкан ловушками, располагающимися буквально одна на другой, превратив коридор в огненное электрическое морозное безумие. Тайлину даже пришлось выпить «Зелье Йети», чтобы обезопасить себя от сосулек и лютого холода. Варгот морозило, затягивало в лед, помещало в лишенную кислорода среду, но ничто не смогло уничтожить интерес Тайлина. Юноша упорно полз вперед, разряжая ловушку за ловушкой. Наконец, стена была достигнута и полторы тысячи Монет ушли с кошелька в пользу Кирки II-го уровня. Размахнувшись, Тайлин обрушил острие на камни, высекая искры и небольшие осколки. В довершение ко всему прочему, стена оказалась зачарована!
        - Жги! Мы все равно проберемся! - приказал Тайлин, активировав Ли-Хо-Дуна. Знакомство со строительством собственного города оказалось полезным. Глава Меан Трука знал, что для зачарования необходима платиновая нить и для того, чтобы заклинание исчезло, нить нужно разрушить хотя бы в одном месте. Киркой этого сделать не получится, зато пламя дракона способно пробиться сквозь камень и расплавить все содержимое.
        ЛИ-ХО-ДУН УНИЧТОЖИЛ ВНЕШНИЙ КОНТУР ЗАЩИТЫ.
        ВАШ СПУТНИК ПОЛУЧИЛ 7-Й УРОВЕНЬ. ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ: 2800 ОЧКОВ ОПЫТА.
        ПОЛУЧЕНА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ:
        ГЛАВНАЯ ЦЕЛЬ ЖИВОТНЫХ (ПАССИВНОЕ УМЕНИЕ).Описание: ваш спутник отвлекает на себя внимание агрессивных животных, заставляя их атаковать себя в первую очередь. Способность действует даже в походном положении (в виде накидки на шею). Урон, получаемый спутником от существ типа «животное», уменьшен на 50 %.
        Спутник засветился, немного вырос, после чего радостно замахал хвостом, ожидая заслуженную похвалу. Теперь, если положить Ли-Хо-Дуна рядом с Тайлином, то он станет одного с ним роста. Дракон начал превращаться в грозную силу, хотя, если говорить честно, юноше не очень нравилась новая способность. Не самое полезное приобретение.
        Кирка вновь обрушилась на стену и на этот раз результат заставил Тайлина ухмыльнуться - по полу покатился огромный кусок камня. Отшвырнув его подальше в сторону оставшихся ловушек, активируя их, Тайлин продолжил вгрызаться в стену. Три метра - это достаточно много, чтобы не думать о времени.
        На то, чтобы пробить достаточно широкую дыру, Тайлину пришлось потратить полдня. Какое-то время юноша переживал, что Деканы найдут проход в лабиринт и заинтересуются, кто это шумит во тьме, но чем дольше колотил по камням, тем меньше уделял внимания всему остальному. Пятый уровень находится так глубоко, что Раптор добивал лишь до первого уровня. Что нравилось Тайлину больше всего - в радиусе сканирования не было ни одной красной точки. Даже дознавателей, что, по идее, должны начать активно бегать без своего командира.
        Очередной удар и кусок стены отвалился. Но не назад, как было до этого, а вперед, формируя проход. Запахло затхлостью и Тайлин включил фонарь, освещая внутренности вертикальной шахты. Она сильно напоминала желоб лифта. По такому Тайлин уже спускался, когда удирал от ликсов в Лесу желаний. Только тогда юноша находился непосредственно в кабине, а сейчас стальная махина зависла где-то высоко в верху.
        Но не это интересовало Тайлина. Новость о том, что лифт ректора спускается не только на первый этаж, но и в нижние уровни Академии, не являлась какой-то уникальной. Что-то такое можно было предположить. Но вот то, что шахта уходила ниже, на 6-й уровень, о существовании которого не знал даже сам глава безопасности, уже вносило в общую картину элемент хаоса. Посмотрев вниз, Тайлин ухмыльнулся - чуть ниже, на одном уровне с полом, мерцало странное поле. Ни свет, ни Раптор, ни сканер не могли проникнуть дальше, хотя уходящие вниз толстые канаты лифта показывали, что там что-то есть.
        Протиснувшись сквозь дыру, Тайлин прыгнул вперед, вцепившись руками в трос. С опаской прикоснувшись носком ноги к мерцающему полю, юноша не встретил сопротивления. Облаченная в Варгот нога спокойно проходила сквозь преграду, словно той и не было. Решив, что ничего страшного не будет, Тайлин заскользил вниз и едва не потерял сознание от сдавившего шею Амулета-III. Защита лифта наотрез отказалась пропускать не именной предмет дальше. Пришлось подтягиваться и отбрасывать ставший бесполезным сейчас аксессуар - инвентарь тоже не работал. Видимо, из-за того, что Тайлин касался странного поля. Амулет так и остался висеть на мерцающей пелене, словно на чем-то твердом, а юноша отправился ниже, сгорая от любопытства.
        Что же Ректор такой прячем от всего мира?
        Опасения по поводу дракона не оправдались - именная броня спутника позволила спутнику беспрепятственно проникнуть дальше. Включился Раптор - энергетическое поле больше не являлось помехой. Тайлин оценил масштаб 6-го уровня и с трудом сдержал возглас изумления. Как таковых размеров и не было. Шахта заканчивалась в нескольких метрах ниже, двери из нее вели в малюсенькую комнату, где, что и вызвало бурную реакцию юноши, располагалась арка стационарного портала. Практически выломав дверцу, что преграждала проход, Тайлин уставился на синее мерцание. Портал оказался активным.
        Очень подмывало спросить через Валию главу безопасности - вдруг он знает, куда может вести этот путь, но Тайлин сдержался. Если Садил не имел понятия о существовании 6-го уровня, то и об этом способе проникновения в Академию не должен знать. Мало того, едва Валия узнает, что Тайлин собирается совершить, она потребует дать клятву, что он не наделает глупостей и не бросится сломя голову в неизвестность.
        Тайлин не мог обещать того, чего не в силах сотворить. На руках у него имелась последняя карта портала в Меан Трук. Случись что - Валия его вытащит. Едва сдерживая волнение, юноша на всякий случай деактивировал спутника и смело шагнул вперед.
        Вот только вместо того, чтобы на мгновение потерять ориентацию в пространстве, Тайлин ступил на твердую поверхность сразу за порталом. Мерцающая пелена пропустила юношу, словно ее не существовало. Лишь божественное сообщение показало, что глаза алхимика не обманывают и перед ним действительно находится портал:
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ПОРТАЛЬНЫМ ПЕРЕХОДОМ. ОТСУТСТВУЕТ ДОСТУП.
        На лице Тайлина появилось выражение искреннего недоумения - о том, что у порталов может быть «доступ», он даже не знал. Однако знакомое слово навело на здравую мысль. Раз есть система, проверяющая права, значит, эту систему можно взломать. Активировалось «Управление механизмами» и Раптор сразу же радостно замигал, приглашая пошалить:
        ОБНАРУЖЕН «СТАЦИОНАРНЫЙ ПОРТАЛ-III». ДОСТУП ОГРАНИЧЕН.
        ЖЕЛАЕТЕ ВЗЛОМАТЬ ЗАЩИТУ?
        В СЛУЧАЕ НЕУДАЧИ ВЛАДЕЛЕЦ БУДЕТ УВЕДОМЛЕН О ПОПЫТКЕ ВЗЛОМА.
        Не нужно быть гением, чтобы понять, о каком владельце идет речь. Тайлин на мгновение замешкался, но задорный огонёк в груди не давал отступить. Максимум, что Ректор сможет - убить. Но на подстраховке всегда есть Валия с концентрированным ноа, так что проблем возникнуть не должно.
        СУММАРНЫЙ УРОВЕНЬ ВАШЕГО АТРИБУТА «ВЗЛОМ»: 171.
        УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ СТАЦИОНАРНОГО ПОРТАЛА-III: 150.
        ПРОИЗВОДИТЬСЯ КОРРЕКТИРОВКА СПИСКА ВЛАДЕЛЬЦЕВ УСТРОЙСТВА.
        Тайлин ухмыльнулся - его предположение, что Ректор не станет ставить что-то серьезное для защиты тайного портала, оказалось верным, хотя значение в 150 единиц назвать разумными нельзя. Это ему нипочем, все остальные сразу обломают зубы. Зато стало понятно - в личный кабинет Ректора не стоит соваться. За три тысячи лет глава Академии наверняка должен был найти нечто такое, что гарантированно уберегло бы его от нежданных гостей. Здесь же… Решив поиздеваться, Тайлин открыл список существ, имеющих доступ к порталу, и удалил оттуда запись о Ректоре. Да, он по-прежнему останется владельцем, но не сможет в него войти и придется повозиться, восстанавливая себе полное управление. Мелочно, зато приятно.
        Не скрывая ухмылки, Тайлин сделал шаг вперед и пространство вокруг него закружилось - портал принял изменения. Пара мгновений и мир уплотнился, превратившись в небольшое помещение, озаряемое несколькими лампами. И их хватило, чтобы застыть на месте с бешено колотящимся сердцем и тяжелым дыханием.
        Потому что в центре помещения располагался бассейн со «Слезами Дракона», а над ним, привязанное к стреле крана, висело самое странное существо, что Тайлину доводилось видеть. Издали, если не присматриваться, оно походило на человека - голова, туловище, две руки и ноги. Вот только на перечислении частей тела сходство и заканчивалось.
        ВАЛЬРУС БУР (РЕПТИЛОИД). ДРЕВНИЙ.
        Ни класса, ни возраста. Лишь имя и раса. Существо походило на сильно выросшую ящерицу - такая же противная чешуйчатая морда. Непропорциональные задние лапы казались гораздо мощнее, чем передние. Длинный хвост привязали цепями к стреле неспроста - судя по толщине, им запросто можно перерубать деревья.
        Бассейн с красной кислотой в очередной раз забурлил, окутав рептилоида жидкостью. Послышался шум механизма, отвлекая внимание Тайлина от бедолаги. Процесс получения маны оказался полностью автоматизирован - металлические лапки отставили в сторону заполненный маной флакон и тут же подставили новый, не желая потерять ни капельки драгоценной жидкости. Другая лапка забрала флакон и поставила его на находящуюся в тени полку. «Восприятие» оценило запасы Ректора и Тайлин присвистнул - здесь оказалось спрятано настоящее богатство.
        ЭЛИКСИР ВОССТАНОВЛЕНИЯ МАНЫ +100 % (822)
        «Слез Альрона» не обнаружилось. Либо Ректор сразу их забирал себе, либо здесь никто не умирал. Ноги сами понесли юношу в сторону полок, чтобы закинуть в инвентарь все эликсиры, но стоило сделать шаг, как в голове раздался механический голос. Система в очередной раз явилась на встречу с юношей.
        - Баланс - тяжелая и трудоемкая задача. Не всегда получается настроить его правильно с первой попытки.
        Тайлин замер на месте, боясь пошевелиться. Пространные рассуждения явно не были свойственны богу, поэтому стоит ожидать худшего. Однако повисла пауза, вынудившая юношу заявить:
        - Я ничего не нарушал.
        - Корректировка требований к именным предметам оказалась бесполезной. Ты обошел ограничение. Стал одним из сильнейших игроков этого мира, не прикладывая к этому никаких усилий. Это вносит хаос. Требует корректировки. Так быть не должно.
        - Сильнейшим? - возмутился Тайлин. - Да меня кто угодно убить может! Тот же Халас! Вот где нужна корректировка!
        - Ликс развивается гармонично. Правильно. Через убийства и прокачку. Раньше через кристаллы. Ты - через «Взлом» и «Усиление». Это неправильно. Нужна корректировка.
        - Еще одно ограничение? - озлобился Тайлин и тут же заявил: - Я против! Нельзя вносить корректировки моего персонажа!
        Юноша уже знал - будь ты хоть трижды богом, без согласия изменять человека нельзя.
        - Локальные корректировки не принесут должного результата. Ты и тебе подобные все равно найдут обходные пути. Именные предметы тому подтверждение. Здесь необходимо глобальное вмешательство. Отправляю запрос…
        ВЫ ЯВИЛИСЬ ПРИЧИНОЙ СИСТЕМНОГО ЗАПРОСА НА ГЛОБАЛЬНОЕ ВМЕШАТЕЛЬСТВО В ИГРУ.
        ОСУЩЕСТВЛЯЕТСЯ ОЦЕНКА ЗАПРОСА…
        ЗАПРОС ОДОБРЕН, ОБНОВЛЕНИЕ УСТАНОВЛЕНО.
        УРОВЕНЬ +1 (47)
        УРОВЕНЬ ИМЕННЫХ ПРЕДМЕТОВ +1 (13)

* * *
        ВНИМАНИЕ ВСЕМ ЖИТЕЛЯМ ПЛАНЕТЫ!
        В СВЯЗИ С БОЖЕСТВЕННОЙ НЕОБХОДИМОСТЬЮ, ОСУЩЕСТВЛЕНА КОРРЕКТИРОВКА МИРОПОРЯДКА. АТРИБУТЫ «ВЗЛОМ», «ЗАЩИТА», «УСИЛЕНИЕ», А ТАКЖЕ НАВЫК «УПРАВЛЕНИЕ МЕХАНИЗМАМИ» НАВСЕГДА УДАЛЕНЫ ИЗ МИРА И ИЗ ПАРАМЕТРОВ ВСЕХ СУЩЕСТВ И МЕХАНИЗМОВ.
        ВСЕ ПОТРАЧЕННЫЕ НА ДАННЫЕ АТРИБУТЫ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК ВОЗВРАЩЕНЫ ВЛАДЕЛЬЦАМ.
        ЗА КАЖДЫЙ УДАЛЕННЫЙ АТРИБУТ СУЩЕСТВО ПОЛУЧИТ КОМПЕНСАЦИЮ: +10 УРОВНЕЙ И 1000 МОНЕТ.
        ВСЕ СУЩЕСТВА, ИМЕВШИЕ ИММУНИТЕТ К ВЗЛОМУ, ПОЛУЧАЮТ СЛУЧАЙНЫЙ ИММУНИТЕТ.

* * *
        УРОВЕНЬ +40 (87)
        МОНЕТЫ +4 000 (540 103)
        ПОЛУЧЕНО 202 СВОБОДНЫХ ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        - За что?! - опешил Тайлин, осознав изменения. Только что его не просто откинули назад - его практически уничтожили как игрока! Без этих Атрибутов юноша совершенно ничем не отличается от остальных людей, а многим и вовсе уступает!
        - Ты попал туда, куда не должен был попасть, воспользовавшись несбалансированными Атрибутами. Это ошибка и она требовала глобального вмешательства. Но это еще не все. Создатель отметил тебя, игрок!
        ИГРОК ТАЙЛИН ВЛАШИЧ!
        СИСТЕМА БЛАГОДАРИТ ВАС ЗА ОБНАРУЖЕНИЕ ОШИБКИ В БАЛАНСЕ ИГРЫ. В КАЧЕСТВЕ НАГРАДЫ ВАМ ДАЕТСЯ ПРАВО ВЫБОРА ДАЛЬНЕЙШЕЙ СУДЬБЫ ДРЕВНЕГО СУЩЕСТВА ВАЛЬРУС БУР. ВЫ МОЖЕТЕ СОХРАНИТЬ ЕМУ ЖИТЬ, ЛИБО УНИЧТОЖИТЬ И ПОЛУЧИТЬ БОЖЕСТВЕННУЮ НАГРАДУ ЗА ЗНАЧИТЕЛЬНОЕ ВЫСВОБОЖДЕНИЕ СИСТЕМНЫХ РЕСУРСОВ.
        - Тайлин… Скажи, что это не ты натворил? - раздался робкий вопрос Валии. На душе юноши стало гадко. Тайлин с трудом сдерживался, чтобы не отправить древнего на смерть. Хотелось на ком-то выплеснуть свою злость и рептилоид подходил для этого идеально. Убить и свалить все на него! Точно! Во всем виноваты рептилоиды! Кто угодно, только не Тайлин!
        - Тайлин, не молчи! Скажи, что это не ты!
        - Я… Но я не специально! - сознался юноша и на глазах появились предательские слезы. Сорвавшись, Тайлин заорал: - Не трогай меня сейчас! Я не специально!
        Изменения действительно коснулись всего мира. В своей юношеской наивности Тайлин полагал, что Система пугает и убрала параметры только у него, но нет - волна корректировок прошла по всей планете. И это тот кошмар, с которым ему придется жить остаток жизни!
        ОСУЩЕСТВЛЕНО АВТОМАТИЧЕСКОЕ РАСПРЕДЕЛЕНИЕ СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК.
        Высветившееся сообщение вернуло Тайлина к действительности - на какое-то время юноша просто отключился, погрузившись в мир самокопания. Как жить дальше без «Усиления» и «Взлома» Тайлин не понимал, но неожиданно снизошло понимание, что проблема обрушилась не только на него, но и на всех других «страшных» игроков: на Ректора, «серых», иерархов Кробара. На всех, кто хоть чего-то достиг в этой жизни и рассчитывал прожить остатки дней в сытости и счастье. На лицо против воли наползла ухмылка. Кому-то сейчас еще хуже, чем ему! Причем эти «кто-то» являются его врагами! Мало того - что, если таинственная дверь в горах тоже как-то отреагировала на удаление Атрибутов? О механизмах в описаниях сказано мало, но что-то же сказано! Нет, не дело закапывать себя в могилу раньше времени! Он еще сразиться за место под солнцем!
        - Сохранить жизнь древнему! - твердо озвучил свою мысль Тайлин, закрыв таблицу характеристик. Убить рептилоида он всегда успеет. Раз Ректор запер его над бассейном с кислотой, значит, это был его враг. Древние писали, что враг моего врага - мой друг. Вот это сейчас и проверим!
        РЕШЕНИЕ ПРИНЯТО.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «ОСВОБОЖДЕНИЕ ВАЛЬРУСА БУРА».
        Описание: снимите древнего с крана.
        Сделать это оказалось куда как тяжелее, чем планировалось. Рептилоид весил, как добрая лошадь. Лишь разобравшись с устройством и увидев поворотный механизм, Тайлин облегченно вздохнул. Отодвинув Вальруса в сторону, Тайлин ударом ноги перебил крепление и древний грузно грохнулся на пол. Ни стона, ни ругани - рептилоид был без сознания. Лишь только после того, как Тайлин распутал цепи и высвободил хвост, Система сочла задание выполненным.
        Неожиданно для Тайлина тело древнего начало ярко светиться, словно под его чешуйками появилось солнце. Это длилось всего несколько мгновений, но выглядело устрашающе. На всякий случай активировав защиту, Тайлин отступил, но тут Система пояснила свои действия:
        ПРОИЗВЕДЕНА КОРРЕКТИРОВКА ПЕРСОНАЖА ВАЛЬРУС БУР И АДАПТАЦИЯ ПОД ТЕКУЩИЙ РЕЛИЗ.
        ВАЛЬРУС БУР (РЕПТИЛОИД). БЕЗ КЛАССА. 1 УРОВЕНЬ. 3277 ЛЕТ.
        - Еды! Умоляю! - послышался приглушенный шепот пришедшего в сознание рептилоида. Говорил тот на общем языке, но с довольно странным акцентом. Тайлин засуетился - с собой еды у него не было. Пришлось открывать Магазин и покупать дневной паек. Рептилоид принял дар, не открывая глаз, после чего вгрызся в еду, словно боялся, что ее заберут. Дневная норма исчезла в считанные секунды, после чего древний открыл глаза. Тайлин поежился - зрачки у Вальруса походили на змеиные.
        - Еще!
        Тайлин подумал, что не будет ничего плохого, если он потратит еще немного Монет. Купив сразу четыре упаковки, он протянул их рептилоиду и лишь на третьей тот начал наедаться. Четвертая ушла лишь наполовину.
        - Игра пишет, что я твой должник, Тайлин Влашич, - заявил насытившийся древний. - У меня всего минута до отключки, поэтому я должен спросить. Зачем ты меня спас?
        - Почему минута? - опешил Тайлин.
        - Перестройка организма бросит меня в спячку на неделю. Осталось пятьдесят секунд. Зачем ты меня спас?
        - Потому что … Потому что…
        Тайлин осекся. Он сам не знал, для каких целей сохранил жизнь древнему. Хотя нет - знал, но боялся произнести это вслух.
        - Тридцать секунд, юноша. Либо ты отвечаешь, либо я сам уйду в небытие. Еще раз в плен я не попаду.
        - Да потому что хочу знать все о том времени, когда ты жил! Для всех ты - древний, тот, кто жил до Исхода! Прошло три тысячи лет, никто не знает, что было на самом деле. А я хочу знать! Кто такие Марк Дервин, Иср Кейл. Остальные! Кто ты, в конце концов!
        - Кто я? - ухмыльнулся рептилоид и, прежде чем окончательно отключится, успел произнести. - Мы поговорим об этом, Тайлин Влашич, глава Меан Трука, моего любимого города. Я доверяю тебе. Что же до того, кто я такой… Я тот, кто построил Академию. Я - свергнутый своим учеником Ректор!
        На этом силы оставили рептилоида. Его глаза закатились и древний потерял сознание. Бог мгновенно отреагировал на такое поведение:
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «ВОССТАНОВЛЕНИЕ ВАЛЬРУСА БУРА».
        Описание: три тысячи лет Вальрус находился в плену у своего ученика, однако сумел сохранить разум. Обеспечьте безопасность Вальруса Бура в течение недели. Обратите внимание, что текущий Ректор будет уведомлен о побеге древнего через 60 минут.
        Система начала активно вписывать в мир нового участника, генерируя задания один за другим. Оказывается, для того чтобы рептилоид восстановился, ему необходимо создать комфортные условия. Ему необходим доступ к воде. Еде. Теплу. Необходимо убирать линяющую шкуру. И все это в рамках недели, пока он будет находиться без сознания. Тайлин выругался - у него нет такого счастья, как свободная неделя. Через час Ректор узнает о произошедшем и тогда в Библиотеку Тайлин точно уже не попадет.
        Решение далось нелегко, но другого выхода юноша не видел.
        - Валия… Тут такое дело… В общем, открывай портал. Мне нужно тебе кое-кого отправить.
        - Тайлин, ты в своем уме? У тебя остался один портал. Ты чего творишь?
        - Бог не оставил мне выбора. Принимай гостя. И обеспечь ему недельный уход. Это важно. Я вернусь сам через две недели.
        Тайлин с грустью активировал последнюю карту портального перехода в Меан Трук и, как только появилась мерцающая пелена, закинул туда рептилоида. Тот действительно весил, как добрая лошадь.
        - Это же…
        - Древний. Первый Ректор Академии. Очнется через неделю.
        Валия лишь похлопала ресницами, принимая новую информацию. Прошло обновление задания «История древних», но на него уже никто не обращал внимания. Очень скоро этот самый древний сам расскажет всю историю. Смахнув с полок все 822 флакона с эликсиром на ману в инвентарь, Тайлин активировал дракона. Нельзя забывать о своем старом обещании. Клятвы нужно либо исполнять, либо никогда не давать.
        Вы уничтожили емкость со «Слезами Дракона». Осталось: 12.
        Нового уровня не дали, но Тайлин на это и не рассчитывал. Карта локаций показывала лишь темную область, но отдалив ее максимально далеко, юноша понял, что находится где-то в глубинах Западных пустошей. Подмывало сходить наверх, чтобы исследовать местность, но на этот раз импульсивность спасовала - без карты возвращения прыгать по незнакомым местам нельзя.
        Перед тем, как вернуться обратно в Академию, Тайлин активировал три флакона «Альронское зелья» и закинул их к винтовой лестнице, в надежде, что потолки не выдержат и обвалятся. Ректор точно явится проверять, что случилось с его пленником и, если повезет, останется здесь навсегда.
        Схватившись за канаты, Тайлин вздохнул и пополз наверх. В такую удачу верить бессмысленно. Осталось всего пятьдесят пять минут до возвращения главного существа Академии.
        Глава 19
        Неприятности, связанные с изменениями баланса игры, начали преследовать Тайлина уже через несколько минут. Шустро вскарабкавшись по тросам до уровня первого этажа Академии, юноша уперся головой в раздвижные дверцы. Они, в том числе, служили для того, чтобы скрыть от любопытных глаз само существование шахты. Раньше Тайлин без проблем воспользовался бы «Управлением механизмов» и взломал устройство, открывая тем самым себе проход, но сейчас пришлось возвращаться вниз, к пробитой дыре. Сдвинуть с места створки юноше не удалось, даже приложив все усилия.
        Хотя один положительный момент от взлета к плите все же был. Раптор показал, что Академия продолжает жить своей жизнью, несмотря ни на что. Студенты бегали между кабинетами, а преподаватели вальяжно расхаживали по коридорам. Ничего нового или необычного Тайлин не увидел. Все точно также, как и тогда, когда он сам здесь учился. Протиснувшись в дыру, Тайлин отправился обратной дорогой - пробиваться дальше через ловушки ему категорически не хотелось. Вновь появилась стрелка перед глазами, призывая двигаться через лабиринт до самого верха, но на этот раз юноша решил рискнуть и воспользоваться советом Садила - отправиться по лестнице.
        Деканы закончили потрошить кабинет главы безопасности и вернулись к своим делам. Несмотря на данные сканера, показывающего, что никого из магов там уже нет, Тайлин какое-то время стоял у стены, прислушиваясь к творящемуся за ней. Юноша не решался двигаться дальше, словно ощущая опасность. Помотав головой, отгоняя наваждение, юный алхимик потянул дверцу на себя. Ректор будет уведомлен о потере пленника через пятьдесят минут. Нужно спешить.
        Предчувствие не подвело Тайлина. Едва нога юноши ступила на каменный пол, как границы видимого пространства взорвались красным миганием, отвлекая внимание и предупреждая о смертельной опасности. Опешивший Тайлин застыл на месте, не понимая, что делать, но школа Валанил не прошла даром - доведенные до автоматизма руки сами взлетели вверх, а язык произнес кодовую фразу:
        «Буу».
        Два мерцающих прямоугольника появились в полутора метрах от Тайлина и тут же вспыхнули яркие искры. В силовой щит врезались несколько арбалетных болтов, превращаясь в расплавленные куски железа. И только после этого «Восприятие» смогло, наконец-то, найти противника. Деканы ушли из пятого уровня, но оставили подарок - боевого голема 20-го уровня! Похожий на ящик механизм размещался на столе, не отображался на Рапторе и, что взбесило Тайлина больше всего, обладал способностью пробить прокачанный Варгот, как бумагу.
        Дверца в стене все еще была открыта и Тайлин не нашел ничего лучшего, как скрыться за каменной защитой. Дурацкий механизм! Почему именно он?! Тайлин знал, что создать голема такого уровня не является глобальной проблемой - достаточно опытному мастеру хватит десяти минут, чтобы сотворить и установить устройство. Хрупкое, живущее всего пару часов, не обладающее должной защитой и, как не парадоксально, атакой, оно, тем не менее, являлось идеальным оружием против людей в именной броне. Болтам не нужно пробивать личный щит - на это силы атаки не хватит. Зато ее хватит, чтобы превратить внутренности в кашу, потому что Варгот не сможет погасить импульс. Если бы не выставленный щит, принявший удар на себя, поход Тайлина завершился бы здесь и сейчас.
        Юноша привычно потянулся к механизму и выругался - старый функционал не работал. Стена несколько раз вздрогнула - голем продолжал стрелять, пытаясь достать цель и тогда Тайлин разозлился. На голема, на Деканов, что его поставили, на себя, ставшего причиной божественного вмешательства. Вновь появился силовой щит, но только перед одной рукой. В другой активировалась Валькирия. Наконец-то пригодилось «Знание монстров» - стоило юноше выпрыгнуть в проход и взглянуть на голема через призму арбалета, как появились «слабые» зоны противника. Вновь вспыхнули искры уничтожаемых болтов, но «Стрельба» не подвела - единственный выстрел сотворил в кубе дыру, несовместимую с дальнейшим функционированием. Прогремел взрыв - внутри голема находилась еще и дополнительная система защиты, но с этим Варгот справился.
        Тем не менее кабинет, со всеми тайными нишами, превратился в руины. Часть стен попадала, с потолка рухнула штукатурка, а сам голем, что поразило Тайлина, продолжил функционировать. Небольшая часть куба, что отлетела к дальней стене, засветилась и создала проекцию Декана факультета магических карт. Выглядел он странно - сгорбленно, прикрывая лицо, но, когда раздался голос, спутать его ни с каким другим юноша не мог. Это действительно был Декан его бывшего факультета.
        - Садил, у меня совсем мало времени, пока боевик ушел проверять пленников. Мне донесли, что Тайлин и Фориан похитили Ронана. Наместник в ярости, требует крови и жертв. Мадам Лазул схвачена, Кробар от нее отрекся. Она у безымянных, но непонятно, что те будут делать без «Взлома». Понимаю, что это путает тебе карты, но тебе все равно нужно уходить из Академии. О твоей связи с Форианом и Лазул все знают. Попробуй воспользоваться главными воротами - система безопасности на них была завязана на «Взломе», так что проверка должна быть отключена. Если у тебя нет других портальных карт, то это твой единственный шанс выбраться. Удачи, друг! Я свяжусь с тобой, как только станет понятно, куда подует ветер. Мы вернем магам былое величие!
        Картинка исчезла и Тайлин уставился в голую стену не понимая, как реагировать на это сообщение. Многое стало понятно - например, вера древнего существа в Фориана. Он готовил приемника Садилу. Рано или поздно старик уйдет на покой и на его место планировался Фориан. Перспективный дознаватель. Поэтому наставника Тайлина отправляли по деликатным поручениям - и в качестве проверки, и в качестве доказательства доверия. Вот только к самому Декану Тайлин никакого доверия не испытывал и осознал, что лично запустил в Меан Трук опасного противника, поддавшись на эмоции. Хотелось сделать приятное Фориану, сумев спасти его деда. Не ошибка ли это? Еще какая! Огромная и неприятная, с которой срочно нужно что-то делать. И Тайлин знал, что конкретно.
        - Валия, возникла проблема. Садила нужно схватить и до моего возвращения держать под стражей. Потом уже решим, что с ним делать. Вот что я узнал…
        - Согласна. Предупрежу Валанил и дам задание Стражам. И Садила, и рептилоида нужно держать на постоянном контроле. Древнего я вообще боюсь, если честно. Книги о том, что было до Исхода, говорят о прибывших на нашу планету расах много чего нехорошего. У них другая мораль, логика. Все другое и непонятно, что произойдет, когда он очнется. Может, в качестве благодарности он вырежем весь город, чтобы показать, как сильно впечатлен твоими действиями. Три тысячи лет в качестве источника маны - слишком много, чтобы мозги остались на одном месте. Причем это не только мои мысли - Валанил и Фориан думают точно так же. Лишь божественное задание уберегло рептилоида от того, чтобы его сразу же не убили. Надеюсь, ты знаешь, что делаешь.
        Только сейчас Тайлин осознал, что сотворил. В желании нагадить Ректору он пустил в свой дом неизвестное существо, не имея никаких гарантий. Но нужно было держать марку, поэтому Тайлин уверенно заявил:
        - Конечно знаю! Древнего обнулили, оставив лишь первый уровень, так что ничего страшного он сделать не сможет. Зато у него есть знания, которыми можно воспользоваться. Вот Садил - это проблема, что нужно решать прямо сейчас.
        - Уже решаю. Возвращайся скорее.
        Время начало поджимать еще сильнее. На всякий случай проверив логи и убедившись, что до божественного вмешательства никаких других защитных механизмов в округе выявлено не было, Тайлин побежал к лестнице. Пятый уровень пустовал, но стоило подойти к лестнице, как юношу постигла неприятная новость - первый, второй и третий подземные уровни оказались напичканы дознавателями и преподавателями, снующими туда-сюда как рой пчел. Все наверняка слышали взрыв, значит, готовы к любой неожиданности. Возвращаться под солнце стандартными путями не вариант. Еще через минуту, когда Тайлин уже согласился морально с тем, что будем подниматься через лабиринт, Раптор показал неприятную новость - в тайных проходах появились люди. Боевые маги, не дознаватели. Видимо, Декан соответствующего факультета сильно хотел навредить Садилу, отправив своих людей прикрывать пути отхода. Оставайся глава безопасности на месте, ему бы ничего другого не оставалось, как ожидать «часа Х», когда станет возможно активировать портал. Если у него вообще был такой запасной путь отхода. Ведь мадам Лазул схватили…
        Пришло понимание, что шахта лифта является единственным способом выбраться наружу. Вот только не та, что принадлежала Ректору. Та, по которой дознаватели спускались на пятый уровень. Тайлин не стал нажимать кнопку вызова кабинки, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания. Купив в Магазине два тонких ножа, Тайлин загнал лезвия между створками и потянул в стороны, открывая проход в шахту. Нехотя, но дверцы поддались. Раптор оценил открывшееся пространство и «Восприятие» мгновенно пришло на помощь, подсветив вбитые в стену металлические скобы. Выглядели они достаточно прочно, хотя особо Тайлину были и не нужны. Летающие сандалии прекрасно делали свое дело, поднимая юношу все выше и выше, к кабинке лифта. Деканы вернулись на ней обратно на поверхность, так что юноше не составило труда добраться практически до самого выхода.
        Практически, но не совсем. От свободы юного алхимика отделила металлическая пластина, исполняющая роль днища кабинки. Причем она оказалась настолько крепкой, что ни поцарапать ее, ни выгнуть у Тайлина не получалось. Пришлось спускаться чуть ниже, на минус первый уровень. До оповещения Ректора оставалось тридцать пять минут.
        Судя по показаниям Раптора, снаружи дверей дежурил один из боевых магов. Не студент, но и не преподаватель. Видимо, кто-то из прислужников, таких, каким когда-то был Фориан. Времени на долгие размышления у Тайлина не имелось, поэтому он сделал то, что ненавидел больше всего - активировал Валькирию и направил ее на ничего не подозревающего человека, вся вина которого заключалась в том, что он честно выполнял приказ своего руководства. Спусковой механизм пришел в действие и на душе Тайлина стало гадко. Тем не менее путь освободился, и юноша выбрался на минус первый уровень. Скинув тело убитого в шахту, чтобы его случайно кто-то не обнаружил, юный диверсант сделал всего несколько шагов, как по коридорам пронесся неприятный крик Декана факультета боевой магии:
        - Он на минус первом! Возле лифта! Все туда!
        Убитый только что маг находился в группе! И командир этой самой группы прекрасно знал, где расставлены его бойцы! Тайлин затравлено посмотрел на Раптор - до ближайшего прохода в потайные коридоры далеко, он не успеет добраться туда первым. Вернуться обратно к лифту? Не вариант - противники бегут не только на первом, но и на втором уровне. Обложили знатно. Спина покрылась мурашками, ноги начали подкашиваться от страха, липкий пот накатил на глаза, стремясь окончательно выбить юношу из колеи и именно в этот момент снизошло спокойствие.
        Бежать не вариант. Прятаться не вариант. Дать бой - это поднять против себя всю Академию, плюс, возможно, еще и Империю. Сюда явятся такие бойцы, против которых он ничего не сможет сделать. Выход только один - использовать то, что Система еще не забрала…
        - Где он?! - запыхавшийся Декан явился лично, чтобы задержать преступника. Как понял Тайлин, между ним и Садилом пробежала не одна черная кошка.
        - Ушел вниз! Двери на пятом уровне открыты! - отрапортовал помощник, подсветив шахту. - Воспользовался скобами.
        - Спустить лифт на четвертый уровень! Мы запрем Садила на пятом. Ректор приказал не геройствовать и дождаться его возвращения. Он сам разберется с предателем. Выполнять!
        - Да, господин! - помощник склонил голову и его взгляд остановился на валяющемся на полу Тайлине. - Что делать с телом?
        Декан посмотрел на Тайлина, нацепившего на себя личину убитого недавно мага. Варгот мимикрировал под белоснежную хламиду (спасибо Валанил, что дала поносить и занести в память), после чего юноша перемазался в крови, оставшейся после убийства. Вышло достаточно правдоподобно, если сильно не присматриваться. Тайлин очень боялся, что Декан сможет «пробить» его «Скрытие», но обошлось - глава факультета вкладывал свободные очки параметров в куда более важный Атрибут, чем «Восприятие». В «Усиление», совершенно некстати удаленное из-за божественного вмешательства. Декан еще не понимал, насколько сильно это повлияло на его жизнь, поэтому его базовые 35 единиц «Восприятия» оказались бессильны против 47 единиц «Скрытия» Тайлина. Глава факультета видел закрытое мантией тело, но не видел за ним юношу.
        - При жизни это был посредственный маг, но исполнительный. Представьте его как героя, пусть семья порадуется. Все расходы за счет Академии. Чья очередь разбирать тела?
        - Гаршала, господин, - помощник с трудом сдержал улыбку. Он не любил Гаршала - этого толстого борова, потому радовался, что сделал гадость, подсунув ему вне очереди бесполезное тело. Вряд ли у погибшего мага было с собой что-то ценное, так что противный жирдяй отправится в конец списка без должной добычи.
        - Известите его о том, что есть возможность поживиться, - Декан решил проигнорировать мошенничество помощника. У главы факультета имелся актуальный список и Гаршал в нем был далеко не на первых местах. Когда-нибудь он припомнит это своему помощнику, считающему себя пупом земли. Но не сегодня.
        Уже спокойным шагом, более подходящим его статусу, глава факультета отправился к себе в кабинет. Все, что от него требовалось, он исполнил. Садил заперт на пятом уровне, выбраться оттуда не сможет. Дальше Ректор сам. Помощник Декана проследил, чтобы лифт спустили на четвертый уровень, после чего лично пошел разыскивать Гаршала. Хотелось посмотреть на лицо толстяка, когда тот поймет, какая ему досталась добыча.
        Лишь после того, как Раптор отчитался, что вокруг чисто, Тайлин смог подняться на ноги. Минус пятнадцать минут! Юноша злился на магов, на собственное бессилие, на весь мир целиком, но понимал - только что ему несказанно повезло. Случись заварушка, не факт, что он смог бы в ней победить. Создав голема, Декан подтвердил свой высокий уровень. Наверняка у него есть что-то, что поможет совладать с именными предметами. Какой-нибудь блокиратор. Недаром же главы факультетов выдают именные звезды прилежным студентам в качестве награды. Глупо отдавать в руки юных магов предметы, против которых ты бессилен. Значит, какое-то оружие или нейтрализатор точно есть. Или был, если вспоминать удаленные Атрибуты.
        Сканер показал, что прямо над ним на первом этаже никого нет, поэтому Тайлин решил двигать наверх проверенным способом - по тросам в шахте лифта, благо кабина находилась уже внизу. Вытерев кровь и накинув личину обычного студента, облаченного в желтую мантию, Тайлин шустро вскарабкался наверх. Раздвинув створки, юноша выбрался наружу и уверенным шагом двинул дальше, в бурлящие жизнью общие коридоры. Как говорила Валанил - чем больше народа, тем проще спрятаться. Действительно - никто не обратил внимания, что из коридора дознавателей вышел студент первого курса. Мало ли зачем его туда занесло. Может, договаривался о том, чтобы пройти у них практику.
        Людской поток понес Тайлина на улицу - во время перемен студенты старались выбраться на свежий воздух или Арену, чтобы поупражняться в том, что только что изучили. Отличники двигали в сторону Библиотеки, потому маршрут Тайлина никому не показался странным.
        - Доступ подтвержден, - пробасил гвардеец и отступил в сторону. Высветившееся перед глазами сообщение показало, что явившийся студент имеет право входа в Библиотеку, а большего гвардейцу и не требовалось. Пусть другие проверяют, на каком основании это право было дано. Дверь за спиной Тайлина захлопнулась и из-за поворота показался Хранитель.
        - Здесь тебе ничто не угрожает, Тайлин Влашич. Можешь принять свой истинный вид. Идем, нам есть о чем с тобой поговорить.
        Шаркающей походной старик отправился в свой кабинет. Тайлин не отставал, зная, что за кажущейся немощью скрывается страшная сила. Хранитель в состоянии противостоять любому, кто рискнет напасть на святая святых этого мира. Даже, возможно, способен дать бой Черной слизи.
        ЗАДАНИЕ «ДОСТАВКА КНИГИ» ВЫПОЛНЕНО!
        Плечи Тайлина распрямились сами собой - с них словно гора свалилась. Вернулась свобода, утраченная почти три месяца назад. Юноша дал себе зарок, что даже близко не приблизится к тем местам, что появились у него на карте - древним поселениям и картинным галереям. Довольно с него приключений. Хранитель бережно принял книгу и часто задышал. Доставленный экземпляр оказался уникальным.
        - Порадовал ты старика, порадовал, - улыбнулся глава Библиотеки. - Копи Тартила давно манили меня своей тайной, но никому еще не удавалось достать описание водящихся в них тварей. Это перевернет представление об этом месте и позволит магам подготовиться к встрече. Возможно, кто-то из них даже сможет выжить.
        УРОВЕНЬ +1 (88)
        ИМЕННАЯ ЗВЕЗДА +1 (1)
        Как Тайлин давно для себя решил, свободное очко характеристик он вложил в Атрибут «Франкенштейн», доведя значение до 47 единиц. Нужно возвращать возможность накладывания на существ двух иммунитетов одновременно. Как показала практика, это важно.
        - Вы хотели о чем-то поговорить, - напомнил Тайлин.
        - То есть тебя самого ничего не интересует? - ухмыльнулся в ответ Хранитель и книга, что принес Тайлин, испарилась, воплотившись где-то в глубинах Библиотеки.
        - Почему одним бог дает задание на доставку книг, а другим нет? - тут же спросил юноша. Этот вопрос мучал его с того момента, как он забрал томик с трупа ликса.
        - Потому что таковы законы Империи. И их должны соблюдать все, кто носит на себе печать Императора, - ответил старик, но ответ показался Тайлину ошибочным.
        - Я не являюсь подданым Империи. Меня изгнали!
        - Когда ты получил эту книгу, Император все еще на тебя полагался. Изгнали тебя позже.
        - Хотите сказать, что теперь все книги или скульптуры, что я найду, не нужно тащить сюда? - обрадовался было алхимик, но Хранитель вернул его на землю:
        - Если бы ты остался простым человеком, свободным от обязательств - да. Система не стала бы навязывать тебе свою волю. Увы, но таковы правила. Однако ты не просто искатель приключений. Ты - глав независимого города. Можно сказать, собственной Империи. Найди ты книгу, у тебя появилось бы новое задание. Уникальное. Собственно, поэтому я тебя и позвал - предвосхищая будущее. Мне нужно обсудить с тобой, Тайлин Влашич, создание филиала Библиотеки в Меан Труке.
        - И в чем подвох? - сразу же спросил Тайлин. Идея ему нравилась, но за последнее время юноша натворил слишком много необдуманных дел. Теперь он понимал, что, когда кто-то что-то предлагает, стоит остановиться и подумать - для чего это? Как ему, так и тебе.
        - Никаких подвохов. В твоем городе появится небольшое здание, чертежи я тебе предоставлю. Один раз в три месяца я буду в нем появляться, чтобы принять божественные задания на доставку книг. Исчезнет необходимость двигаться в Академию. Мало того - в Библиотеке появится механизм, что сможет выдавать книги. Доступом в здание будет управлять город. То есть ты. И тебе решать, кто достоит права прочесть труды древних, а кому стоит отказать. Хотя нет, есть подвох - защита. Город должен обеспечить защиту здания от чужих посягательств. Чтобы никто, кто не имеет права, не мог туда попасть. Механизм проверки тоже за мной, тратиться на него не придется.
        - Раз в три месяца? - Тайлин нахмурился. Старик пытался его запутать, завалив информацией, но юноша сумел вычленить главное. - А если не будет ничего?
        - Если мой выезд окажется бесполезным, город просто компенсирует затраты на перенос. Какие-то сто тысяч Монет, но это мелочи. Уверен, рядом с Меан Труком полным-полно древних артефактов, - старик посмотрел на Тайлина открытым взглядом, предлагая принять выскочившее перед глазами юноши соглашение.
        - Сто тысяч?! Никогда! - возмутился юноша и нажал на кнопку «Отказать». Подставляться под такую кабалу глава города не собирался.
        - Тебе следует покинуть Библиотеку, Тайлин Влашич, - тон Хранителя резко изменился с добродушного до нейтрально-агрессивного. - Посмотрим, как ты сумеешь пробраться в Академию в следующий раз.
        Тайлин на мгновение опешил. Доселе придерживающийся нейтралитета Хранитель продемонстрировал открытую неприязнь. Вот только руководствоваться эмоциями и принимать такое отношение глава Меан Трука не собирался. Удобней устроившись в кресле, показывая, что никуда не собирается уходить, он заявил:
        - Прежде чем я уйду, хочу получить ответы на кое-какие вопросы.
        - Тебе здесь не рады, юноша! - почернел старик, но Тайлину было что на это ответить. На столе появился журнал Дур-Ша-Гуна - небольшая книжка, в которой Советник Халаса фиксировал повадки и привычки Экспериментов.
        - Это уникальное дополнение к предыдущей книге, но работа не подлежит обязательной доставке в Академию, - припечатал Тайлин, заметив взгляд Хранителя. Тот сразу разобрался с сутью нового предмета и притих, не спеша выставлять юношу прочь. - Если я получу ответы на свои вопросы, Библиотека получит этот журнал.
        Ответом Тайлину стала полная тишина. Взгляд Хранителя не отрывался от небольшой книжки. Решив, что старик согласен, Тайлин продолжил:
        - Вопрос первый. Почему журнал Иср Кейла, книга древнего, не является частью Библиотеки?
        Хранитель наконец-то оторвался от журнала и одарил Тайлина странным взглядом, долгое время молчал, после чего все же ответил:
        - Ректор не является подданным Империи. На него закон не действует. Часть книг, что найдена им на просторах мира, передана в Библиотеку, но самые интересные экземпляры хранятся в его кабинете. Система ничего не может с этим поделать - Библиотека является частью Академии, а свои драгоценные предметы Ректор никогда не выносит наружу. Получается, что они внутри здания и, как результат, внутри Библиотеки. Этого оказалось достаточно, чтобы обхитрить бога. У него там находится не только журнал Иср Кейла. Много чего интересного. Того, что очень нужно передать ко мне на хранение.
        - Вопрос второй. Как сделать так, чтобы при наличии Библиотеки в Меан Труке, городу не пришлось оплачивать ненужные перелеты Хранителя? Чтобы вы являлись только тогда, когда действительно нужны, а не каждые три месяца?
        На этот раз Хранитель молчал еще дольше. Тайлину начало казаться, что функция совсем умолкла и уклоняется от разговора, когда пришел ответ:
        - Такой вариант возможен. Тебе стоит предусмотреть в городском бюджете ставку библиотекаря. Оклад 300 Монет в неделю. Он сможет не только выдавать книги, но и предупреждать меня о заданиях. Принимать их имею право только я.
        Умножать Тайлин умел быстро. В год получалось около 17 тысяч Монет - не самая большая статья затрат. Однако пороть горячку юноша не стал и обратился к Валии.
        - Нужен Фориан. Срочно. Хочу кое-что обсудить.
        Казначей отнесся к идее создания Библиотеки положительно. Правда, в процессе согласования финальных условий вылезла ставка на охранника и содержание здания, что в сумме с библиотекарем давало 460 Монет в неделю. Но Казначей оказался согласен и на такую сумму. По его словам, собственная Библиотека значительно усилит город.
        - Принимается! - Тайлин пожал ладонь старика и перед глазами неожиданно высветилось сообщение:
        ВЫ ДОГОВОРИЛИСЬ О СОЗДАНИИ ЦЕНТРАЛИЗОВАННОЙ БИБЛИОТЕКИ В МЕАН ТРУКЕ.
        ЗАРАБОТАНО 50 ОРГ (126)
        - Чертежи, - лицо Хранителя вновь просияло, и он вернул себе образ доброго старичка. - Вы должны построить Библиотеку в ближайшие полгода.
        ВЫ ПОТРАТИЛИ 120 ОРГ НА СТРОИТЕЛЬСТВО ХРАМА. ВРЕМЯ ДО ЗАВЕРШЕНИЯ СТРОИТЕЛЬСТВА: 18 ДНЕЙ.
        Конечно, можно было воспользоваться очками развития города более эффективней, но Тайлин понимал - нужно как можно скорее заканчивать строительство Храма и приступать к стационарному порталу. Судя по чертежам, на строительство Библиотеки уйдет миллион Монет и четыре месяца, так что Строитель должен успеть, если начнет работы сразу после Храма и портала. Что расстраивало - без Сокровищницы передать чертежи невозможно, так что Тайлину надлежало лично явиться в Меан Трук, чтобы Архитектор вписал новое здание в план города. Умирать и возрождаться в городе не вариант.
        - Я назначу библиотекаря, как только будет построено здание, - заверил Хранитель и вот теперь Тайлин поднялся. Делать ему больше в столице нечего, нужно убираться. Вопрос только в том, как это сделать… Порталы закончились, а Ректор уже уведомлен о том, что его пленник сбежал.
        - Знаете, молодой человек, а ведь я слежу за тем, что происходит в мире, - Хранитель даже не сделал попытки встать, словно считал разговор незаконченным. Тайлин удивился, но вернулся обратно в кресло. Выслушать он всегда готов.
        - Божественное вмешательство сильно ударило по многим. Особенно, как я понимаю, досталось тебе. Тяжело лишиться основного способа всех побеждать, да еще и по собственной глупости, верно? Ведь это ты стал причиной столь грубого вмешательства?
        - Вы остановили меня ради слухов? - Тайлину не понравилась тема и он решил ее оборвать в грубой форме. То, что произошло между ним и богом - сугубо дело его и бога.
        - В данный момент Ректор спешит к одному крайне интересному месту, о существовании которого, как он полагал, никто не должен знать. Кто-то изменил настройки тайного портала, из-за чего вернувшийся в Академию глава был вынужден покинуть ее еще раз. Только сейчас другим порталом, личным. Судя по расстоянию и скорости его спутника, добираться до нужной точки ему предстоит часа три-четыре.
        У Тайлина внутри все затрепетало - гадость удалась! После удаления «Управления механизмами» вписать себя в лист доступа оказалось невозможно! Тем не менее юноша справился с волнением и спокойно спросил:
        - Я все еще не понимаю, о чем идет речь. Улетел Ректор - так это отлично. У меня появился шанс сбежать из Академии.
        - Согласен, слишком витиевато получается. Скажу прямо. Новое обновление наложило свой отпечаток на всех и каждого, в том числе и на привычные защитные механизмы. Например, ты без труда сможешь покинуть Академию - система безопасности на воротах больше не работает. Как не работает и система доступа на этаж Ректора. С этим еще предстоит возиться, изменятся правила, появятся новые способы защиты, но прямо сейчас доступ открыт везде. Даже к тайным архивам Библиотеки. Не будь меня здесь, ты запросто мог бы разорить нас, присвоив себе ценнейшие артефакты. Система прогнозировала такую ситуацию, когда создавала меня и мою функцию. Пока я жив, Библиотека остается защищенной, несмотря на выключившиеся механизмы…
        - Но не личный кабинет Ректора, - Тайлин догадался, куда клонит Хранитель. - И его самого не будет три-четыре часа.
        - Это только в одну сторону. Не забывай - ему нужно будет еще и вернуться. Конечно, есть личный помощник, но ты уже решал в своей жизни похожую проблему. Лишь она отделяет тебя от одной из самых тайных комнат этого мира. От страшных тайн древних. Тебе нужен журнал Иср Кейла? Он там. Ты выкрал первого Ректора, но не знаешь, кто и что это такое? Ответ в этой комнате. Все, что тебе нужно - войти и получить желаемое. Со своей стороны я готов снизить общие требования и увеличить срок передачи материалов. Ты успеешь отстроить Библиотеку в Меан Труке и отдать мне на вечное хранение артефакты. Естественно, получив при этом полный доступ ко всем базам. И, в качестве бонуса, я расскажу, каким образом ты сможешь включить синхронизацию виртуальных книжных полок со своей невестой. Мне стал интересен этот вопрос после вашего предыдущего посещения. Пришлось изучить. Решайся, Тайлин Влашич. Такая уникальная ситуация и такое предложение возникают лишь один раз в жизни.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: ТАЙНОЕ ПРОНИКНОВЕНИЕ.Описание: попадите в личный кабинет Ректора Академии и присвойте все ценности, которые сможете унести. Внимание! Кабинет охраняется механизмом неизвестного уровня и класса (помощник Ректора). В случае удачи и получения предметов, необходимых для передачи в Библиотеку, срок доставки увеличится до 6 месяцев. При успешном выполнении задания вы получите инструкцию по синхронизации виртуальных книжных полок с партнером по «Единению». В случае неудачи никаких санкций наложено не будет.
        У Тайлина округлились глаза, когда он прочитал сгенерированное задание. Готов ли он рискнуть всем, чтобы получить все? Странный вопрос…
        - Как я могу попасть на этаж Ректора?
        Глава 20
        Студент первого курса Лутар Шарс медленно двигался по опустевшему двору Академии, посматривая то на главное здание, то на ворота. Немногочисленные преподаватели с удивлением взирали на прогульщика, но не спешили образумить глупца. Если кто-то решил покинуть учебное заведения - его право. Каково было бы удивление стороннего наблюдателя, если бы он зашел на занятия магистра Варин и увидел того самого Лутара, кропотливо выводящего узор на заготовке карт.
        Тайлина, нацепившего личину своего сокурсника, терзали сомнения. Без карт портала он слишком беззащитен. Любая неприятность может вырасти в гигантскую проблему и ничего с этим поделать не удастся. Однако и отказываться от похода юноша не мог. Впервые за долгое время у него появился пусть и призрачный, но шанс продвинуться со своим заданием. И это удерживало его в Академии куда сильнее страха быть пойманным.
        - Ты что здесь делаешь? Марш на занятия! - раздался грозный рык. Тайлин чуть не подпрыгнул от страха - он привык, что никому нет до него дела. Один из старых магистров двигался к классу и, в отличии от молодых коллег, не упустил возможности наказать молодняк. Именно это послужило необходимым толчком для Тайлина, бросившегося со всех ног в сторону главного корпуса. По-другому получившие нагоняй от магистра первокурсники передвигаться не имели права.
        В отличии от всех остальных, факультет боевой магии бурлил жизнью даже во время уроков. То и дело слышались взрывы, хлопки, из кабинетов шел едкий дым, местами раздавались стоны и громкий смех, периодически из кабинетов выбегали взъерошенные и довольные студенты, спасаясь от чудища, дыма или действий преподавателя. Хотя случались и несчастные случаи - несколько медиков склонились над незадачливым студентом, не успевшим среагировать на заклинание. Учеба на элитном факультете была почетной, но опасной.
        У лифта, что вел на этаж Ректора, дежурил дознаватель. Не столько ради того, чтобы уберечь кабинет главы Академии, сколько для того, чтобы уберечь любопытных от незавидной участи. Всех, кто явится без приглашения на верх главной башни, ждет неминуемая смерть. Так, во всяком случае, было заведено с момента основания Академии.
        Но только не сегодня.
        В руках Тайлина появились три флакона «Серебряной дымки». Судя по описанию, они на целую минуту создавали непроглядный туман в огромном радиусе, но алхимик не мог рисковать и купил сразу несколько гранат, несмотря на 1500 Монет за флакон. Склянка полетела в стену и со звоном разбилась. Пространство тут же наполнилось «молоком» - плотность тумана оказалась такой огромной, что юноша не видел даже собственной руки, вытянутой вперед.
        - Кто посмел?! - среагировал кто-то из преподавателей, но Тайлина это уже не заботило. «Серебряная дымка» оказалась бессильна против сканера, так что юноша прекрасно видел трехмерное изображение коридора, пусть и без цвета. Подняв Валькирию, юный диверсант нажал на спуск, отправляя охранника в царство мертвых. Время терзаться мыслями об убийстве ушло. Сейчас каждый сам за себя.
        - Немедленно проветрить коридор! Студенты - воздушный удар! Чему вас только учат? - голос Декана подавил всеобщий гул. Все притихли, в том числе и Тайлин - то, что глава факультета окажется на первом этаже, он не планировал. На Рапторе, во всяком случае, его не было. Видимо, идет из главного корпуса. Туман стал редеть на глазах - напуганные подростки приступили к выполнению поручения. Вот только в планы Тайлина это не входило. В ход пошла вторая и, сразу же, третья склянки. Выбрав наиболее массовое скопление студентов, глава Меан Трука закинул туда «Серебряную дымку». Это должно спутать карты на какое-то время, достаточное, чтобы успеть к лифту.
        Тайлин нажал на кнопку вызова и, к огромному удивлению, послышался шум открывающихся дверей. Сканер показал, что впереди находится кабина лифта и, недолго думая, юноша сграбастал тело убитого дознавателя и затащил его внутрь. Нельзя, чтобы кто-то увидел труп. В памяти всплыла последовательность манипуляций для активации лифта. Несколько нажатий и створки кабины начали медленно сходиться. Однако Тайлин успел увидеть в белоснежном тумане огромную тень. Декан факультета быстро разобрался с источником неприятностей и лично стремился покарать виновника. Причем студента не его факультета - «Восприятие» главы факультета подсказало, что Лутар Шарс числится в качестве изобретателя карт. Видимо, Декану его факультета не понравилась дележка схрона Садила, и он решил таким образом отомстить, отправив своего любимца.
        Правая рука Тайлина поднялась на автомате. Валькирия все еще была активирована, так что не пришлось терять драгоценные секунды. «Стрельба» и «Знаток анатомии» показали слабые точки спешащего Декана и, словно забыв о необходимости сохранять инкогнито, Тайлин выстрелил, метя в голову. Вероятность нанести смертельный удар равнялась всего двенадцати процентов - «Восприятие» оценивало защиту главы факультета как идеальную. Но не совершенную, так что шанс был. Бронебойный болт устремился к цели и в этот моменты дверцы захлопнулись. Шустрый лифт понес юношу на вершину башни, лишив возможности насладиться результатами использования именного оружия 13-го уровня.
        А они были…
        СКОРБИ, АКАДЕМИЯ!
        ДЕКАН ФАКУЛЬТЕТА БОЕВОЙ МАГИИ УБИТ ТАЙЛИНОМ ВЛАШИЧЕМ!
        ГВАРДЕЙЦЫ ИМПЕРАТОРА НАПРАВЛЯЮТСЯ В АКАДЕМИЮ ДЛЯ ПОИМКИ ИЗГОЯ! ОКАЗЫВАЙТЕ ИМ ВСЯЧЕСКУЮ ПОМОЩЬ.

* * *
        ВЫ УБИЛИ ГЛАВУ ФАКУЛЬТЕТА БОЕВОЙ МАГИИ.
        УРОВЕНЬ +1 (89)
        ФРАНКЕНШТЕЙН +1 (48)
        Десять секунд - ровно столько двигался лифт на закрытый этаж и ровно столько Тайлин ругал себя последними словами. Зачем он это сделал?! Для чего?! Мог же просто чуть подождать и сбежать! Никто бы его не догнал! Зачем он во всеуслышанье заявил, что явился в Академию?!
        Лифт остановился и створки разъехались в стороны. Как и в прошлый раз, Раптор не смог целиком охватить всю площадь. Теперь Тайлин уже понимал, почему так - какая-то часть кабинета Ректора была выполнена из уникальных материалов. Тех, что способны противостоять божественному взору.
        Но главное, что обрадовало юношу, заключалось в том, что личный секретарь Ректора Академии находился за своим столом и не спешил покарать нарушителя. Пригодилось тело дознавателя - Тайлин вытащил его наполовину из лифта, заблокировав тем самым дверь. Так устройство не сможет уехать, а другого пути на этаж главы Академии нет.
        Перед выставленными руками юноши появились два силовых щита и таким образом он двинулся вперед, в приемную. Привлекательная девушка, выполняющая роль секретарши, подняла взгляд на незваного гостя.
        - У тебя нет прав здесь находиться, Лутар Шарс, - раздался ее приятный голос. - Или, как будет правильней, Тайлин Влашич. Ректор предупреждал на твой счет - рано или поздно ты постараешься сюда попасть. Мне надлежит дать тебе шанс покинуть этаж живым и здоровым. Даю тебе тридцать секунд для принятия решения. После этого ты будешь уничтожен.
        Раптор вновь никак не отреагировал на девушку, практически ничего не написав в ее свойствах. Только должность. Тайлин сглотнул - без «Взлома» справиться с убийцей, а Секретарша не могла быть никем другим, будет тяжело. Но отступать он не собирался. Появился таймер, отсчитывающий последние секунды жизни нарушителя и тогда Тайлин атаковал сам. Лучшая защита, как говорила Валанил - это удар противника в зубы.
        Бронебойный болт из Валькирии улетел вперед вместе с заклинанием «Слабость». Сверкнули искры - оружие 13-го уровня оказалось не в состоянии пробить защиту Секретарши, но Тайлина это не смутило. Главное не останавливаться. Карты перемешались и в ход пошел «Призыв инфернала-III», воплотивший в помещении страшного монстра.
        На все это ушло всего мгновение, но тут Секретарша сделал ответный ход.
        Хлопнув в ладони, она сотворила мощную звуковую волну, отбросившую инфернала и Тайлина к стене. Силовые щиты поглотили основной урон, но досталось и Варготу - броня не смогла полностью поглотить импульс удара и уши Тайлина начали кровить. Запустилась «Регенерация» и в этот момент мелькнула серебряная молния - помощник Ректора двигался настолько быстро, что уследить за ним взглядом оказалось невозможно. Тайлин успел поднять руки, выставляя новую защиту и спиной врезался в стену - Секретарша воплотилась на том самом месте, где мгновением назад находился юноша и мощным ударом отправила его в полет. Силовой щит восстановился, но ненадолго - с рук девушки сорвались острые лезвия. Часть из них отскочила от щитов, но для того, чтобы задержать их полностью, у Тайлина не хватило энергии.
        Плечо и нога вспыхнули огнем - защита оказалась бессильной против оружия убийцы. По телу пронеслась волна жара - лезвия оказались намазаны сильнодействующим ядом. Тайлин дернулся и на несколько мгновений превратился в статую. «Регенерация» пыхтела, как могла, вытравляя из организма яд. Требовалось всего несколько мгновений, чтобы восстановить подвижность, но этих мгновений Секретарша никому давать не собиралась. Вновь ринувшись вперед, она очутилась возле Тайлина. В руке сверкнул тонкий стилет выпускника школы Кробар и в этот момент инфернал сделал свое дело. Он обрушился на девушку сверху, отвлекая на себя внимания. Секретарше пришлось отвлекаться, чтобы прирезать настырное чудище и в этот момент к юноше вернулась подвижность.
        Тайлин ринулся вперед, стараясь прикоснуться ладонями к Секретарше. Сколь бы быстрой и опытной та ни была, но среагировать на такие действия оказалась не в состоянии. По ее расчетам противник должен быть обездвижен. Тем не менее помощник Ректора продолжила выполнять свою задачу и опустила стилет вниз, пронзая спину юноши. Кончик лезвия вышел из груди Тайлина и в этот момент он прошептал, использовав последние остатки воздуха:
        «Буу».
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ КАРТУ «ЛИПУЧКА-I» ВОКРУГ «ЛИЧНОГО СЕКРЕТАРЯ РЕКТОРА АКАДЕМИИ», СУЩЕСТВА ВНЕ УРОВНЕЙ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ «ЛИПУЧКИ»: 1 ЧАС.
        - Валия, холод! - взмолился Тайлин, борясь с надвигающейся тьмой. Зеленое желе закупорило рану, «Регенерация» продолжила восстанавливать травмированное тело - все ровно так, как и планировал юноша. Разве что степень повреждений оказалась гораздо выше.
        Секретарша, даже попавшая в западню, продолжала атаковать, стараясь уничтожить противника. Заметно потеплело - Варгот показывал, что температура окружающего их желе повышается на один градус каждую секунду. Еще немного и можно будет говорить о запеченном Тайлине - иммунитет к огню не спасет от высокой температуры.
        - Готово! Атакуй! - девочка была уже здесь, призвав элементаля.
        Виртуальный Тайлин вобрал в себя энергию холода и передал реальному, остужая противника. Вот только желаемого результата это не принесло - Секретарша нагревалась с той же скоростью, с которой Тайлин ее остужал. Желе липучки бурлило и замерзало одновременно, с каждой секундой теряя свои свойства. Создатель этой поистине уникальной карты предусмотрел практически всё, даже борьбу двух противоположных первородных сил невероятной мощи.
        - Никто не может выдержать такого, - ошарашено прошептала Валия, наблюдая за объемами передаваемой энергии. Тайлин превратился в огромный канал, но этого оказалось недостаточно. Девушку осенило: - Это не человек! Это машина, похожая на Ликвидатора! Тайлин, ты должен убрать холод!
        - Если я его уберу, то все вокруг расплавится, - прохрипел алхимик, впитывая в себя дополнительные силы. Тело начало трястись от распирающей энергии, перед глазами заплясали мошки, но Тайлин стоял, понимая - если он упадет, то навсегда.
        - Доверься мне! - не сдавалась Валия. - Холод не сможет победить пылающую машину! Только электричество! Ударь молнией - если она раскалена, то удар пройдет внутрь! Я призову стихию! Скажешь, когда будешь готов ее принять!
        Тайлину хотелось заорать, что это ошибка, что ничего из этого не выйдет, но за последние несколько лет он привык слепо доверять своей девочке. Только вместе они сила и, раз вторая половинка «Единения» утверждает, что нужно менять тип атаки, значит, так тому и быть. Кивнув, юноша закрыл глаза и вытащил руки из элементаля. Стихия льда тут же сбежала - явившись на зов, она не рассчитывала, что из нее выкачают так много.
        - Будет больно. Потерпи, миленький, - попросила девушка и взвела руку к небу. Оно сразу же потемнело и толстый столб чистой энергии ударил в поднятую ладонь, чтобы вырваться из другой, в Тайлина и через него в реальность. Туда, где лишенный сопротивления жар начал превращать юношу в кусок запеченного мяса. Кричать Тайлин перестал через несколько мгновений после того, как прекратил охлаждать Секретаршу - голосовые связки вышли из строя первыми. Руки обуглились до костей, Варгот в последний раз мигнул, но успел сделать важную вещь перед отключением - позволил Тайлину выпить зелье «Регенерации». То, что полностью восстанавливало организм. Задохнувшийся, потерявший связь с внешним миром глава Меан Трука мог только мысленно хрипеть, не в силах избежать печальной участи.
        А затем раздался взрыв и Тайлин отлетел к стене, погрузившись в сладостное забытье. Липучка окончательно вышла из строя, неспособная сопротивляться еще двум стихиям. Порожденная алхимиком молния прошла сквозь раскаленное тело Секретарши, как сквозь масло. Все важные узлы древнего механизма погрузились в стазис жидкого азота, в том числе и система безопасности. Мощный разряд электричества выжег практически все электрические цепи, вызвав короткое замыкание. Личный секретарь Ректора Академии взорвался как древняя граната, переполнившись дармовой энергией. Вот это Липучка и не выдержала, разлетевшись в разные стороны вместе со своим содержимым.
        Тайлин смог открыть глаза лишь спустя три часа. Ног и рук до локтей не было - на их восстановление требовалось еще пять часов. Варгот вновь работал, подтверждая свой высокий статус. Юноша с трудом сконцентрировался на времени и выругался - Ректор уже должен был достичь места заключения своего учителя и сейчас спешно возвращался обратно. Секретарши, что могла его притащить, больше не существовало, так что глава Академии будет поторапливаться. Прохрипев, Тайлин попробовал подняться, но это оказалось невозможно. Боли не было - «Регенерация» отключила её в первую очередь, но до полного восстановления двигаться не получится. Рядом валялась нога Секретарши и только сейчас юноша увидел активно мигающую пиктограмму логов, желающих донести результаты боя. Он все-таки доконал этот механизм! Понимая, что ни на что другое сил не осталось, Тайлин погрузился в чтение.
        ВЫ УНИЧТОЖИЛИ СУЩЕСТВО «ВНЕ УРОВНЕЙ».
        УРОВЕНЬ +3 (92).
        ВСЕ ВАШИ АТРИБУТЫ И НАВЫКИ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 5 ЕДИНИЦ.
        УРОВЕНЬ ИМЕННЫХ ПРЕДМЕТОВ +1 (14)

* * *
        РЕКТОР ПРИЗНАЛ ВАС УГРОЗОЙ.
        ИНИЦИИРОВАНЫ ЗАДАНИЯ НА УНИЧТОЖЕНИЕ ИГРОКА ТАЙЛИН ВЛАШИЧ.
        Грустно усмехнувшись, Тайлин привычно закинул свободные очки характеристик во «Франкенштейна», доведя его до 56-го уровня. Нужно обязательно дотащить этот Атрибут до сотни, чтобы накладывать сразу три иммунитета. Желательно связанного с жаром - еще раз пройти через такой Тайлин вряд ли сможет. То, что обиделся Ректор - это интересно. Значит, он обладает такой же силой и правами, что и Император. Имея, при этом, собственного Ликвидатора - машину для убийств, представленную в виде прекрасной девушки. Откуда у человека, пусть и непростого, такая мощь? Нужно срочно возвращаться и расспрашивать рептилоида. Потому что с Ректором фокус с Липучкой может не пройти. Минимум из-за того, что ближайшие 24 часа она неактивна.
        Двери лифта продолжали хлопать о тело дознавателя, желая закрыться и принести Тайлину гору Гвардейцев и преподавателей, жаждущих исполнить поручение своего руководства. Нужно было двигаться и Тайлин активировал крылья на Варготе, взлетев в воздух. Тело безвольным мешком повисло вниз головой, но в таком состоянии юноше оказалось гораздо проще передвигаться. Скорректировав высоту, Тайлин начал перебирать руками по пору, отталкиваясь в нужную ему сторону. Таким образом он достаточно ловко добрался до ноги Секретарши и убедился, что никакой добычи ему не полагается. Не больно-то и хотелось! Развернувшись, юноша направился к двери в кабинет Ректора. Открыть ее оказалось на удивление легко - взлетев чуть выше, Тайлин обрубками рук повернул дверную ручку и створка открылась, впуская его в святая-святых Академии. Личный кабинет Ректора.
        ПРОВОДИТСЯ ПРОВЕРКА СИСТЕМЫ БЕЗОПАСНОСТИ…
        СБОЙ! СИСТЕМА НЕ НАСТРОЕНА…
        СБОЙ! УРОВЕНЬ ДОСТУПА НЕ ОПРЕДЕЛЯЕТСЯ…
        СБОЙ…
        Перед глазами замельтешили сообщения - лишившись чего-то важного, древние артефакты не справлялись со своими обязанностями. Отмахиваться от строк Тайлин не стал, внимательно читая каждую. Не хватало еще пропустить что-то важное по собственной глупости.
        Обстановка кабинета не изменилась с последнего посещения - вокруг по-прежнему было много гладкого металла и стекла. Вися вниз головой, Тайлин окинул комнату оценивающим взглядом, решая, с чего начинать мародерство. Имелась большая вероятность того, что «Восприятие» сработает и подскажет, где искать журнал Иср Кейла. Не сложилось - ничего похожего на мерцание или путеводную стрелку не появилось. Оставался только один вариант исследований и Тайлин сразу им воспользовался. Добравшись до правого книжного шкафа, юноша вновь взлетел на нужную высоту, прикоснувшись к первой книге.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «АНАЛИЗ КНИГ».Описание: исследуйте как можно больше книг из кабинета Ректора на предмет их уникальности. В случае таковой, передайте их в Библиотеку Академии или филиал Библиотеки в городе Меан Трук (необходимо построить). Срок выполнения: 6 месяцев с момента получения книг.
        Даже бог не верил в то, что Тайлину удастся прикарманить себе всю коллекцию. Это только раззадорило юношу. Он решил полностью заполнить свой инвентарь, принявшись шарить руками от полки к полке. Одна книга. Две. Десяток. Два десятка. Три… В итоге пятьдесят семь древних артефактов очутились в поистине бездонном инвентаре юноши. Взгляд остановился на столе Ректора и на лице Тайлина появилась ухмылка. Вот где можно поживиться чем-то уникальным! Как минимум вот этой интересной круглой картой, выполненной в виде вращающегося на спице мяча. Свойства подсказали, что это «Глобус планеты», но особой ясности это не принесло. Мяч. Глобус. Какая разница? В инвентарь, Фориан разберется.
        Тайлин посмотрел на огромное кресло и понял, что ему хочется прибрать и его к рукам. Это даже не трон - это нечто большее! Оценить прямо сейчас невозможно, но в будущем, юноша был уверен, он еще не раз окажется счастлив, что прикарманил это творение мастера. Закинув его в инвентарь, Тайлин увидел, что в столе размешается огромный ящик. Его ширина будоражила воображение - половина ширины стола. В ход пошли зубы - Тайлин вцепился ими в рукоять и потянул, активно помогая остатками рук. Раздался щелчок и перед глазами вновь появились сообщения о сбое в системе безопасности. Верный изначальному плану, Тайлин внимательно изучал каждое из них и неожиданно застыл, боясь нарушить очарование момента своим дыханием. Среди всего прочего в сообщениях обнаружилось важное послание от бога:
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ «ПОИСК КООРДИНАТ».Описание: Вы обнаружили журнал Иср Кейла. Прочтите его и узнайте ключ шифра от записей в журнале Лавра Налина.
        Развернувшись и чуть поднявшись, Тайлин увидел огромную книгу. Нет, не так - гигантскую! Такого талмуда подростку никогда не доводилось видеть - она занимала все пространство ящика. «Восприятие» оценило размеры как 90 на 120 сантиметров, но толщину огромной книги предугадать не удалось. Неужели Иср Кейл ходил с таким огромным фолиантом? Древние не перестают удивлять! Затаив дыхание, Тайлин опустил больную руку на обложку, чтобы закинуть книгу в инвентарь, но опешил, уставившись на непонятное сообщение:
        ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПОМЕСТИТЬ В ИНВЕНТАРЬ АКТИВНЫЙ ЖУРНАЛ.
        Недоумение длилось недолго. Справедливо решив, что Ректор каким-то образом привязал журнал к столу, Тайлин решил открыть книгу и изучить на месте. Главное продвинуться в задании, а там будь что будет. Подцепив культей обложку, юноша перевернул ее и удивленно хмыкнул - из боковинки ящика выдвинулась полочка, на которую обложка и легла. Видимо, Ректор частенько читал труды древнего, раз придумал такой удобный механизм. Тайлин посмотрел на первую страницу и удивление достигло небывалых высот - на огромную страницу журнала были наклеены несколько десятков более мелких листов, исписанных красивым подчерком. Лишь в шапке шло пояснение, зачем древний так сделал:
        Этот журнал принадлежит Иск Кейлу, бывшему учителю информатики. Если вы читаете эти записи и не имеете на то моего разрешения, немедленно закройте. Иначе я за свои действия не отвечаю. Для удобства я объединил все свои журналы в один системный, что автоматически увеличивает свой объем. Все новые записи буду добавлять на форму слева, они сразу поместятся в конец журнала. 20 июля 45 года от Исхода.
        Тайлин перевел взгляд на соседнюю страницу - на ней действительно имелось свободное поле для записей. Удобно - не нужно переворачивать до последней страницы. К сожалению, формы для поиска юноша не нашел, поэтому начал читать сообщения одно за другим, в надежде, что нужная информация находится не в самом конце этого огромного труда.
        Запись 1. 3 марта. Год, наверно, бессмысленно писать. То, что произошло сегодня, полностью закрыло прошлое. Теперь только настоящее. В котором существуем мы и монстры, рожденные из нас. Страшно сказать - сегодня мне пришлось убить жену. Вернее то, во что она превратилась. Убить чем-то, похожим на арбалет - моя награда за участие в предварительном релизе игры. Кругом крики, вой и мольбы о помощи. По улицам бегают страшные звери. Электричества нет. Воду отключили. Военных не видно. Что делать - непонятно. Забился в шкаф в надежде проснуться от этого страшного сна. Тело существа, некогда бывшего моей женой, лежит в соседней комнате. Как жить дальше? Может, прыгнуть с крыши вниз головой? Закончить это все?
        Запись 2. 4 марта. Я маг. Не нужно крутить пальцем у виска - я реально маг! Ко мне в квартиру вломились двое измененных, я приголубил их молнией. Она вылетела прямо из ладони! Достаточно только подумать о том, что нужно атаковать, как она сама выпрыгивает и поражает цель! Набравшись смелости, вышел на улицу. Уничтожил несколько десятков тварей, спас трех таких же бедолаг, как и я. У них, почему-то, магии нет. Странно.
        …
        Запись 30. Потерялся в числах, много дней пропускал записи. Ничего интересного не происходило. Пришельцы достали - лезут со всех щелей. Мой отряд занял выгодную позицию, отбиваемся. Познакомился с Марком Дервиным - тоже пришельцем, но человеком. Говорит, что наша планета называется Земля-2, а он с Земля-1. Странный тип. Но сильный. Если бы не он - большей части жителей города уже не было бы в живых.
        …
        Запись 198. Пошли в контрнаступление. Маги окончательно сошли с ума - они решили уничтожить планету, чтобы не дать Владельцу получить желаемое. Марк рвет и мечет - при гибели планеты пришельцы не вернутся обратно в Игру. Но поделать ничего не может - плен сильно ударил по его силе. Он уже не так крут, как вначале.
        …
        Запись 431. Он сделал это! Нам удалось выкрасть Кровь Дракона прямо из-под носа Владельца релиза! Погиб почти весь состав Цартера, Виллиан за это едва не прибил Марка, свалив всю вину на него, но Лавра Найлин сумел выйти живым с добычей! Маги перешли в наступление, мы теряем город за городом. Кто бы знал, что люди окажутся страшнее измененных и пришельцев!
        Запись 432. Я не знаю, куда Лавра спрячет контейнер. По нашим договоренностям, он укажет координаты в записной книжке и постарается передать кому-то из военных. Наверняка он использует шифр, чтобы маги не смогли заполучить свою драгоценность. Для потомков - ключ от шифра: «ДомКоторыйПостроилДжекМатьЕгоТак». Не знаю, что это значит, но Марк уверен, что никто из ныне живущих не сможет случайно подобрать эту фразу. Надеюсь, у нас все получится…
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ «ИСТОРИЯ ДРЕВНИХ».Описание: получено 139 новых обновлений.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ +3 К СЛУЧАЙНОМУ НАВЫКУ.
        ДОБЫТЧИК КРИСТАЛЛОВ +3 (44)

* * *
        ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ «ПОИСК КООРДИНАТ».Описание: Вы получили шифр от записей в журнале Лавра Налина. Производится расшифровка записей… Записи расшифрованы. Прочтите журнал и узнайте координаты тайника, в который был помещен контейнер с Кровью Дракона.
        Вот только порадоваться прогрессу уникального задания Тайлину не удалось.
        - Тайлин Влашич… Даже не знаю, радоваться мне, или расстраиваться.
        Голос шел сверху и Тайлину пришлось разворачиваться, чтобы увидеть говорящего. В кабинете имелся второй уровень с запертой дверью, за которую не мог проникнуть Раптор. Сейчас эта дверь оказалась открыта, явив своего хозяина. Ректор выглядел взлохмачено, грязно, по лицу стекали мутные капли, словно мужчина только что вылез из лужи. Но главного было не изменить - рыжеволосый толстяк явился в свой рабочий кабинет, застав юношу на месте преступления.
        В тело Тайлина впился дротик и мышцы свело судорогой. «Регенерация», восстанавливающее тело на пределе своих сил, озадачено посмотрела на новую напасть и безапелляционно заявила, что для полного вывода токсина ей потребуется двадцать четыре часа. Так долго она даже конечности не восстанавливала! Тело перестало подчиняться Тайлину, но по какой-то странной воле создателя токсина он оставался в сознании, мог дышать и, что было важнее всего - слышать. Ректор поднялся в воздух и плавно спустился вниз. В отличие от Тайлина, он мог летать не только вертикально, но и горизонтально.
        - Кресло-то на кой? - озадачено спросил глава Академии, но тут увидел открытый ящик. Глаза сузились, превратившись в две хищные щелки. - Вот оно как… И зачем тебе мой журнал?
        Ответить Тайлин не мог - токсин блокировал эту функцию организма. Тем не менее разговаривать юноша мог. Только не с главой Академии.
        - Валия, я влип! Сильно!
        - Призвать стихию?
        - Не поможет, Ректор заблокировал меня токсином.
        - Знаешь, Тайлин, а ведь я действительно в тебя верил, - Ректор уселся на крышку стола. - Полагал, что Марк Дервин нашел пристанище в небытии и Игра решила дать ему второй шанс. Ты очень на него похож. «Взлом», «Управление механизмов», «Скрытие». Сам того не понимая, ты шел по пути Поглотителя, разве что у того имелась «Мимикрия» и Клык. Во всем остальном - точная копия. Даже нашел рептилоида! Признаюсь, шикарный ход с блокировкой портала. Заставил меня побегать, как в старые добрые времена.
        - Тайлин, миленький, не умирай! Сделай что-нибудь, только не умирай!
        - Но я ничего не могу сделать! Я даже двинуться не могу!
        - Думай. Что-то должно быть! Так не бывает! Ты же у меня такой изворотливый!
        - Я хотел тебя развивать. Дать могущество. Превратить в своего Марка и, возможно, даже вернуть второй континент. Виллиан сглупил, выпустив Черную слизь. Ты мог бы исправить его ошибку, но оказался слишком неконтролируемым. Совсем как Дервин. Разве что глупее, наивнее, мельче. Видимо, в следующий раз, когда Система вновь тебя возродит, мне стоит сразу забрать тебя к себе. Воспитать так, как я того пожелаю. Ошибся… Так для чего тебе понадобился мой журнал? Ты уже знаешь, что рецепта «Слез Альрона» в нем нет. Что ты там хотел найти?
        Взгляд рыжеволосого остановился на открытой странице, после чего вновь впился в Тайлина.
        - Только не говори, что ты нашел записную книгу Лавры… Да ладно! Видит бог, Тайлин, я хотел оставить тебе жизнь. Было бы интересно наблюдать за тем, как ты развиваешься, становишься занозой в заднице Императора, пытаешься победить меня. Но я не могу позволить тебе найти Кровь Дракона. Мне придется уничтожить тебя. Причем так, чтобы тебя не смогли возродить. Ты же наверняка создал себе запасной вариант с концентрированным ноа, верно? Все в духе Марка.
        Сердце Тайлина ушло в пятки, когда он осознал слова Ректора. В руках мужчины появилось страшное приспособление для пыток и сознание начало угасать от страха. Лишь Валия, родная Валия, стояла в виртуальности и держала его вторую сущность за руки, умоляя не умирать. Что-нибудь придумать.
        Устройство коснулось тела и Тайлин испытал дикую боль. Ректор действовал наверняка - для того, чтобы Игра не возродила мальчонку, его нужно свести с ума. Лучше всего для этого подходит боль. Проверенный способ.
        Сознание устремилось в небытие, но Тайлин по чьей-то жестокой воле продолжал чувствовать невероятную боль. Не уходил. Все покрылось красным цветом и лишь единственный белый лучик света позволял концентрироваться на том, чтобы удержать разум на месте. Валия. Двенадцатилетняя девочка, умоляющая его не умирать. Выжить. Держаться.
        Но зачем держаться? Ведь его ничего не держит здесь, в кабинете Ректора. Здесь только боль и ужас. А здесь, возле любимой, счастье и нежность. Там хорошо, здесь плохо. Так стоит ли держаться? Глупый вопрос…
        Тайлин сделал шаг. Прочь от боли, вперед к нежности.
        Пыточная машина несколько раз покрутилась вхолостую и остановилась. Ее цель только что исчезла.
        Эпилог
        Иср Кейл долго смотрел на то место, где находился Тайлин Влашич. Мысли путались, и привыкший к жесткому порядку мужчина на какое-то время растерялся, не полнимая, как реагировать на произошедшее. Юноша смог телепортироваться без карты, одной лишь силой мысли. То, чего никогда не должно было повториться, произошло вновь и это сильно выбивало из колеи. В мир вновь вернулась магия.
        Достав из инвентаря письменные принадлежности, Иск Кейл хотел было сесть в свое излюбленное кресло, но выругался. Мелкий поганец утащил его! Наклонившись над журналом, мужчина начал писать:
        Запись 77991. Тайлин Влашич превращается в серьезного противника. Он нашел первого Ректора. Вернул в этот мир магию. Заставил меня бегать, как какого-нибудь посыльного. Боюсь, юнец понял, кто я такой и миф о том, что Иср Кейл погиб, развеется, как дым. Придется что-то делать с преподавателями - они не примут на моей должности основателя Кробара. Пропала библиотека и глобус. Видимо, тоже утащил Тайлин. По всей Академии не работает система безопасности - последствия божественного вмешательства. Мне так и не удалось понять ее причины. Еще новость - скорее всего записная книжка Лавра Найлина попала в руки Тайлина, и он расшифровал записи. Значит, знает, где находится Кровь Дракона. С этим нужно срочно что-то делать. Но хуже всего то, что уничтожили моего помощника. Придется просить у Императора одного из Ликвидаторов.
        Мужчина закончил записывать собственные мысли и захлопнул журнал. Словно дожидаясь этого момента, Игра известила Иск Кейла, основателя школы убийц магов, ставшего впоследствии Ректором Академии, о новой неприятности. И она показалась ему гораздо хуже предыдущей:
        НА ПЛАНЕТУ ВОШЕЛ ПОГЛОТИТЕЛЬ.
        ПРОИЗВОДИТСЯ КОРРЕКТИРОВКА ФУНКЦИОНАЛА.
        Марк Дервин вернулся на Землю-2. И Иср Кейл понимал, что у Поглотителя возникнет слишком много вопросов к тому, что было сделано в далеком прошлом. Нервы подвели, и дрожащая рука не смогла удержать переговорное устройство. Тем не менее Ректор справился с трудностями и набрал номер. Уникальный. Имеющийся только у него.
        - Уже знаю, - вместо приветствия ответил громоподобный голос. Император разговаривал только так. - Он вернулся.
        - Я принимаю твое предложение.
        - Давно пора. Вместе мы уничтожим Марка Дервина. Но вначале Тайлин Влашич. Никто в этом мире не должен иметь права возрождать других! Это моя привелегия!

* * *
        Тайлин пришел в сознание и уставился на знакомый интерьер. Он находился в Меан Труке. Ошарашенный такой новостью юноша попробовал вскочить, но не смог - тело все еще ему не подчинялось. Взгляд сместился на таймер «Регенерации» - до полного восстановления оставалось шестнадцать часов. Он пробыл без сознания всего лишь треть суток!
        Рядом обнаружилась Валия - она нависла над своим женихом и улыбалась. Тайлин уже собрался мысленно сказать ей что-то приятное, как пространство между подростками потемнело от божественных сообщений.
        ИМПЕРАТОРЫ ВСЕХ 4-Й ИМПЕРИЙ, РЕКТОР АКАДЕМИИ, ПАТРИАРХ КРОБАРА И ЧЕРНЫЙ ЛИКС ХАЛАС ЗАКЛЮЧИЛИ ПЕРЕМИРИЕ И ОБЪЕДИНИЛИ СВОИ ВОЙСКА С ЦЕЛЬЮ УНИЧТОЖЕНИЯ МЕАН ТРУКА И ТАЙЛИНА ВЛАШИЧА.
        ДЛЯ СОБЛЮДЕНИЯ БАЛАНСА ВАМ ДАЮТСЯ СЛЕДУЮЩИЙ БОНУСЫ:
        СТОИМОСТЬ И СРОКИ СТРОИТЕЛЬСТВА ВСЕХ ЗДАНИЙ ГОРОДА УМЕНЬШЕНА В 2 РАЗА.
        ВАМ ПРЕДОСТАВЛЯЕТСЯ 3 МЕСЯЦА ДЛЯ ПОДГОТОВКИ К ОСАДЕ. ИСПОЛЬЗУЙТЕ ЭТО ВРЕМЯ ПРАВИЛЬНО!

* * *
        ТАЙЛИН ВЛАШИЧ. ВАС ИЩЕТ ПОГЛОТИТЕЛЬ.
        Москва, Май-Сентябрь 2020
        КОНЕЦ 4-Й КНИГИ.
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: Ищущий да обрящет!
        СЛОВО АВТОРА
        Уважаемые читатели! Я рад, что вы прочли мою книгу. Огромная просьба - потратьте на меня еще пару мгновений. Поставьте лайк, оставьте комментарий, напишите рецензию или отзыв. Для меня, как автора портала АТ, это очень важно. От этого зависит мой рейтинг и только вы можете на него повлиять. В свою очередь я постараюсь максимально эффективно использовать ваше доверие и буду писать еще более интересные книги. Спасибо огромное за то, что вы остаетесь со мной!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к