Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Вечный Данж IV Павел Матисов
        Вечный Данж #4
        Героев со всех сторон зажали в угол, пускай в некоторых случаях они в этом виноваты сами.
        Однако Эдуард сдаваться и прогибаться под Подземелье не намерен. На горизонте уже светит долгожданное получение новых классов, и героям придется постараться, чтобы добиться согласия наставников.
        Но для начала классовых наставников надо будет отыскать, ведь дорога в крупные города все еще закрыта.
        Павел Матисов
        Вечный Данж IV
        Глава 1

* * *
        Наши постельные забавы с темной эльфийкой продолжались еще довольно долго. Танша показывала чудеса выносливости, если проводить сравнения с ее светлой коллегой. Ее бесподобное тело, высокая упругая грудь, стройные подкаченные ноги и аппетитная задница, ее экзотическая внешность в целом - вряд ли могли кого-то оставить равнодушным. Особенно пришельца из иного мира, который никогда не видел раньше представителей расы темных эльфов.
        Реноспир предпочитала брать инициативу в свои руки, чего я ей позволял делать не так часто. Конечно, отношения в постели далеко не всегда затем переносятся на отношения в обычной жизни, но становится в подчиненное положение с тремя бабами рядом мне определенного было нельзя. Так что я постарался показать себя во всей красе, доведя темную до изнеможения. Хоть и сам подустал изрядно.
        - Ну все, герой-любовник, - протянула Танша томно, отстраняясь. - Дай мне отдохнуть. Если ты вдруг действительно еще не удовлетворен… Можешь сходить отодрать светлую, я ничего против не имею.
        Возможно, она действительно устала - все-таки темных эльфов по слухам также нельзя было сравнить с людьми в постели. А быть может Танше ее женская мудрость подсказала, что стоит отступить, отдав негласную победу в поединке мне.
        Реноспир спрятала свое роскошное тело под простыней. Я же оделся и вышел наружу. Время перевалило за полдень, так что развлекались мы прилично. Карамелька сидела на поваленном бревне у костра, выстругивая что-то из ветки.
        Она обернулась, услышав, что я выхожу из шатра, и смерила меня холодным нечитаемым взглядом. Я почесал голову, не слишком понимая, что в такой ситуации следует говорить. Все же ранее с двумя девчонками сразу мне мутить не приходилось. А зная характер Кары, наверняка в будущем меня ожидают разные сложности.
        - Как Шантри?
        - Еще спит, - обронила эльфийка.
        - Понятно…
        Ладно, по крайней мере не обзывается, уже хорошо. Думаю, сейчас лучше к ней не лезть. Подождать, пока светлая остынет, примирится с новым положением вещей. А там уже и попробовать наладить отношения. Хоть у меня есть Шантри с Таншей, но забывать про свое ушастое чудо я не собирался. Они все мне нравятся, пускай и по-разному.
        - Полагаю, вы нашли с темной общий язык? - процедила она.
        - Вроде того, - я присел у костра, наслаждаясь пляшущими язычками пламени и не желая устраивать ссору.
        - Ты узнал, почему она вернулась?
        - Чтобы отомстить мне за смерть своей подруги-наемницы, которую мы прикончили пару месяцев назад.
        - И? Ты собираешься оставить ее в нашей группе?
        - Собираюсь.
        - Эд, не в обиду будет сказано, у тебя с головой все в порядке?
        - Не-а, - усмехнулся я. - Иначе я бы и тебя принимать обратно в пати не стал.
        - В отличие от темной я не хотела тебя убить… По крайней мере в тот момент… - стушевалась она.
        - То есть раньше хотела? - хмыкнул я. - Но в итоге чувства ко мне победили расовую неприязнь. Добро в тебе победило зло после прохождения целительной сексотерапии. Думаю, и Танша изменится к лучшему - станет нашей надежной союзницей и поможет нам найти свое место под этим фальшивым солнцем.
        Эльфийка прикрыла глаза рукой:
        - Иногда я совершенно не понимаю, каким образом ты приходишь к таким нелепым выводам…
        Кара выглядела скучающей, не зная, чем себя занять.
        - Бездельничаешь, я погляжу?
        - Кто бы говорил!
        Я выложил перед ней железные слитки, тигель с топливом и инструменты для починки.
        - Займись своей броней и мечом. Думаю, лучше тебе самой за ней следить.
        - А ты чем собираешься себя занять?
        - Как лидер боевого гарема я вообще не должен ничего делать, - развалился я в густой траве. - Но придется мне снова восстанавливать свое Целомудрие. Заодно и тебя развлеку бесплатным концертом.
        Карамелька фыркнула, но взялась за починку своей брони. В прошлый раз она внимательно наблюдала за моими действиями, да и сама чай не совсем идиотка - смогла разобраться. Однако ж я ожидал от нее большего возмущения своими развязными действиями, но кроме «животного» ранее от нее ничего более не последовало. Уж не заболела ли наша отрядная цундере случаем?
        Настроение у меня было отличное, так что пальцы сами выбивали нужный ритм:
        - Ничего на свете лучше нету,
        Чем бродить с гаремом по белу свету.
        Тем, кто дружен, не страшны тревоги,
        Девки все смелы и длинноноги.
        Наш девиз - подвиньтесь, топы.
        Наша радость - девичьи же попы,
        Наши статы - прослывут имбою.
        Наше счастье - жить такой судьбою.
        Мы свое призванье не забудем:
        Фармить эксп и выносить мозг людям.
        Нам с квестов награды и доходы
        Не заменят никогда свободы!
        Мой единственный слушатель почему-то остался не в особом восторге от песни. Исполнение подкачало, вероятнее всего.
        Видимо, из-за шума, проснулась Шантри. Гномка выползла из палатки, потирая глаза.
        - Эд! Мне же не приснилось?!
        Девчонка бросилась ко мне и плюхнулась рядом на землю. После чего поморщилась, а спустя миг и покраснела, прислушавшись к своим ощущениям:
        - Кажется, не приснилось…
        - Ты в порядке? - уточнила эльфийка.
        - Да! Немного побаливает… Но все хорошо!
        - Если что не так - не держи в себе. Ведь главное, чтобы обоим было комфортно.
        - Говорю же, все хорошо! Спасибо!
        Сияющая Шантри чмокнула меня в щеку. Затем обернулась к Каре с торжествующим видом:
        - Эд признался, что любит меня!
        - Пф-ф, этот кобель скажет что угодно, лишь бы залезть под юбку.
        - Неправда! Ведь это я постоянно его донимала, а не наоборот! Ты просто завидуешь!
        - Было бы чему…
        - Вот видишь, Эд. Толстоухие нам теперь не нужны! Я сама могу о тебе позаботиться!
        - Э-эм… - протянул я.
        - Не хочу тебя огорчать, Шана, - язвительно молвила Кара. - Но после тебя этот сгусток похоти утащил в шатер темную. Где он провел времени больше, чем тобой!
        - Ч-что?! С темной?! Больше, чем со мной?! - воскликнула гномка пораженно.
        - Ну, ты отрубилась… - протянул я неловко.
        - Боги, какая же я слабачка! Мне предстоит еще многому научиться. Прости, что я такая неуклюжая и неопытная!
        Уф, я про себя смахнул выступивший пот. Хорошо, что с Шантри нет таких проблем, как с эльфийкой, за что и обожаю мелкую. От двух Карамелек в пати у меня бы точно задница слиплась.
        - Поэтому мне надо чаще тренироваться! - сжала кулак Шантри решительно. - В следующий раз я продержусь намного дольше!
        Нет, похоже я рано обрадовался…
        - Эд, смотри! - показала гномка палец, на котором красовалось знакомое мне Кольцо Партнера. - Правда красивое?
        - У тебя тоже квест висел? - удивился я.
        - Да! Теперь я Карамэли ни в чем не уступаю!
        Мы сразу принялись тестировать обновку. Мне второе кольцо не дали, однако я мог переключаться теперь между двумя партнершами, приблизительно ощущая их местоположение. Каждый владелец кольца все также мог отправить лишь одно сообщение в сутки. Я мог выбрать, кому из них двоих отправить. Девушки же могли написать астральное письмо только мне. Хорошо, что разработчики позаботились о данном нюансе, учли в числе прочего и полигамные отношения.
        Кара посвятила гномку во все подробности насчет темной. К счастью Шантри не стала долго протестовать насчет моего решения. Спустя какое-то время из шатра выплыла Танша, зевая. Видок у нее был немного разбитый, боевой задор отсутствовал. Темная лениво уселась рядом с костром. Я почти не сомневался, что третья моя любовница не получила свое Кольцо Партнера. Ведь для получения задания требовалось искреннее желание. Но у темной, уверен, все еще впереди.
        Шантри, хоть и бросала на нее ревнивые взгляды, но наложила ей похлебки из котелка и передала миску.
        - Спасибо, - Реноспир принялась неспешно насыщаться, пребывая в некоторой задумчивости.
        - Итак. Дабы подвести некоторый итог, - взял я слово. - Танша Реноспир становится частью Боевого Гарема, поэтому просьба относиться к ней, как к новому чл… то есть новым сиськам нашей команды.
        Старожилки пробурчали нечто нейтрально-поздравительное. Я в принципе и не ожидал, что они будут пылать энтузиазмом.
        - Благодарю, что решили довериться, - кивнула темная с достоинством. - Пока я отсутствовала, было что-нибудь интересное?
        - Ну, можно и так сказать, - хмыкнул я.
        - Надеюсь, вы ни с кем не успели повздорить, пока меня не было? - насторожилась эльфийка.
        Я скорчил неопределенную гримасу.
        - Что? С кем вы на этот раз поцапались?! - вопросила она уже более серьезным тоном.
        - Немного с Гильдией Рабовладельцев…
        Темная вздохнула:
        - Вас и на несколько дней оставить нельзя… Что вы натворили?
        - Ничего мы не творили. Просто один квест Карамельке делали, - буркнул я.
        - Что именно?
        - Сама должна была уведомление получить.
        Несколько секунд Танша непонимающе хлопала глазками, которые после осознания округлились, став размером с блюдца.
        - То есть вы… пятнадцатый уровень… Только не говорите…
        - Ага. Вот, можешь мой статус посмотреть, - включил я специальную ачивку за прохождение данжа, дабы похвастаться.
        - Разрушитель Алого Сердца… Подожди… Мне надо время, чтобы уложить все это в голове….
        Со стеклянными глазами темная продолжила насыщаться, о чем-то усиленно размышляя. Мы же коротко пересказали наши приключения в Дождливой Обители.
        - Ава-ава. Да уж, клан Ин’Лускан явно не обрадовался новостям, - протянула она. - Впрочем, ваш статус паломников может прикрыть вас от их мести. Как-никак, желтые уже уничтожали одно из сердец ранее. К слову, какой у вас статус в Ордене?
        - Адепты Паломников.
        - Адепты? Все трое? Похоже, я слишком мало о вас знаю.
        - Ты тоже не спешишь раскрывать все свои секреты.
        - Хо-ох, твоя правда. Как вы умудрились открыть вход?
        - Благодаря моему божественному навыку, о котором ты так и не дала мне рассказать.
        - И что же делает твой божественный навык?
        - Увеличивает урон.
        - Понятно, - протянула она беспечно. - Получили что-нибудь интересное за прохождение Крипты?
        - Крипты? - переспросил я.
        - Так называют особые Руины, еще их называют Королевскими. Крипты встречаются на этажах, начиная с двадцатого. Храм Дождливой Обители на пятнадцатом являлся исключением.
        - Ясно. Кроме обычного хабара по сути только одно яичко получили. Вот, - я достал предмет из кольца.
        - Эпического ранга?! Более чем достойная награда… Тогда, может быть… - темная оборвала свое предложение на полуслове. - Не важно. Решение принимать тебе.
        Я прекрасно понимал, что она хотела попросить. Поскольку и сам рассчитывал повелевать призывным питомцем. Однако текущие обстоятельства указывали, что у меня это получится явно нескоро. Тут и навык нужен, да и кольцо минимум редкого ранга с пониженными требованиям к ловкости.
        - Лови, - бросил я ей Кольцо Приручателя. - Надеюсь, тебе не надо объясн…
        Договорить я не успел, поскольку темная радостно сжала меня в объятиях, притянув мое лицо к своей крупной пружинистой груди:
        - Конечно! Я не подведу, Эд, вот увидишь!
        - Время покажет.
        Нехотя я отстранился от лиловых холмов, после чего уточнил:
        - Что требуется для вылупления?
        - Брось в костер.
        - Уверена?
        - Уверена. Не сгорит и не сварится точно. Яйцу питомца нужен сильный жар. Может пройти как один день, так и неделя перед вылуплением.
        Я положил яйцо рядом с углями, принявшись наблюдать за тем, как его оболочка медленно раскаляется в месте соприкосновения с язычками пламени.
        Время было еще не совсем позднее, поэтому мы вскоре свернули лагерь и отправились на фарм. Было немного жаль тратить прочность камня пробуждения, пока мои проценты не до конца восстановились, но я решил не ждать.
        Темная со скепсисом поглядела на то, как мы расправляемся с красными кобольдами.
        - Так насколько твой навык повышает урон? На пять единиц?
        - Да говорю же, я не в форме! Мне надо время, чтобы восстановить бонус.
        - Как скажешь.
        - Ты не будешь нам помогать? Иначе опыта за пробуждение тебе не достанется.
        - Лучше я не буду пока вмешиваться, чтобы вы не получили штраф из-за моего уровня.
        - Не думаю, что он будет таким уж зверским.
        - Я подожду, - покачала Танша головой. - Если то, что ты говорил о поучаемом опыте правда, то вы дней за десять доберетесь до семнадцатого уровня развития.
        - Десять дней - слишком долго.
        - Обычным способом на семнадцатом этаже вам бы пришлось не один месяц охотиться. Так что все относительно.
        За вечер удача нам улыбнулась лишь единожды. Заранее подготовленная веревка с жердью помогли нам доставить брыкающегося пробудившегося кобольда к башне. Возможно такой теплый прием - первое, что они видели после своего рождения, оставлял у незадачливых крысолисов навсегда глубокую психологическую травму. Но всем было по большей части плевать. Даже Гину-Казор говорил, что у кобольдов это стало своеобразным ритуалом крещения в их новой жизни.
        Нам троим уже данная ситуация была привычна. Мы давно бросили попытки в чем-то убедить монстров, только обретших разум. Действовали сноровисто и без лишних разговоров. Что немного удивило и в какой-то степени позабавило Реноспир. Открыто она своего возмущения не высказывала, однако было заметно, что, как и большинству людей, воспитанных в рамках враждебности к монстрам, мохнатые кобольды вызывали у нее лишь неприязнь.
        На следующий день нашей необычной охоты мы с Карой получили повышения, хотя светлая обгоняла меня на несколько десятков тысяч опыта. К вечеру я стал замечать на себе задумчивые взгляды Танши, поскольку мой бонус частично восстановился.
        Утром после ночевки мы привычно покинули башню и направились искать ближайшую партию монстров. Темная внимательно наблюдала за схваткой со стороны, в том числе следила и за здоровьем монстров, сокращающимся от моих атак быстрее, чем следовало бы.
        - Ладно, - подняла руки Танша, будто бы признавая поражение. - Я верю, что у тебя есть навык на дополнительный урон. Процентный или в абсолютных значениях?
        - Процентный, - ухмыльнулся я. - Причем прибавка идет не к базовому значению атаки, а к финальному урону.
        Темная приоткрыла свой бежевый ротик в удивлении и вопросила громко:
        - Сколько?!
        - Я думал, тебе не интересно, - протянул я, решив немного поиздеваться.
        - Говори сколько, мне интересно!!!
        - Вдвое. Сто процентов, - выдал я.
        Глаза темной остекленели. Танша нахмурилась, о чем-то глубоко задумавшись. Мне даже интересно стало, в какой степи витают ее грязные темноэльфийские мыслишки.
        Затем Танша просияла. Ее лицо исказила хищная улыбка, от которой даже мне стало немного не по себе.
        - Все-таки мне выпала наконец победная фишка, одноухий хрыч… - протянула она непонятное.
        А затем темная расхохоталась. Думаю, никому, кто слышал этот смех, не хотелось бы становиться врагом его владельца.
        - Чему ты так радуешься? - буркнула Карамелька. - Два мага могут наносить тот же самый урон.
        - Вы две тупые кобольдихи! - произнесла темная с ухмылкой.
        - Что-о?! Ты сама далеко не светоч интеллекта! - огрызнулась Кара.
        Танша не обратила на ее слова внимания, так и не отводя от меня оценивающего взгляда. Вдруг девушка совершила рывок и повисла у меня на шее, что выглядело со стороны немного нелепо, если учесть выдающийся рост дроу.
        - Эд, я еще не говорила, что обожаю тебя?
        - Ты странно себя ведешь, - заметил я подозрительно. - Чем тебя так обрадовали новости про мой навык?
        - Поймешь потом…
        Прикрыв глаза, Танша накрыла мои губы своими, вцепившись яростной хваткой.
        - Нельзя! Ты что творишь?! - воскликнула гномка и полезла нас разнимать.
        Хотя я и сам уже оттолкнул темную, разорвав объятия:
        - Послушай, лучше пока обойтись без поцелуев и ласк: всего, что может меня возбудить. Ты же помнишь, я говорил о моем проклятии?
        - Да? - склонила она голову на бок в непонимании.
        - В случае потери целомудрия мой бонус на урон снижается вплоть до нуля. Особенно после секса. Такой вот штраф у моего навыка.
        - Не может быть! Как долго он восстанавливается?!
        - Около трех дней, - прикинул я.
        - Три дня…
        Темная отошла подальше от меня и осмотрела оценивающе:
        - В таком случае тебе надо заниматься сексом не чаще одного раза в месяц, - выдала она с каменным лицом.
        - Чего?!
        - В кои-то веки я с тобой согласна! - произнесла Карамелька решительно. - Я сразу предлагала нечто подобное. Но он совершенно не умеет держать себя в узде!
        - Тогда это может стать проблемой, - протянула Реноспир. - Хоть я и не в восторге от одной мысли, но похоже нам с тобой придется согласовывать свои действия, светлая.
        Кара серьезно кивнула.
        Че опять началось-то? Эльфийки каким-то образом нашли общий язык друг с другом, принявшись обсуждать вопросы моего полового воздержания для максимально эффективного использования бонуса на урон, словно я не имел права голоса.
        Неожиданно Шантри подкралась и крепко обхватила меня сбоку:
        - Можете ждать своей очереди хоть целый месяц! Помешанные! - выдала гномка, обращаясь к ушастым. - Но я всегда готова исполнить любые желания Эда! Когда он сам того захочет!
        Танша смерила ее недовольным взглядом и цыкнула:
        - Тс-ч. Похоже в наших рядах затесались предатели.
        - Ты права, - заметила Кара. - Если не удастся перетянуть Шантри на нашу сторону, то все сроки пойдут насмарку.
        - Бе-е-е, - показала им язык гномка.
        - Ты определенно заслуживаешь поощрения, моя малышка, - потрепал я ее по голове, выражая признательность.
        Кризис миновал.
        Глава 2
        Четыре дня прошли в размеренном каче. Шантри апнула семнадцатый уровень. Мы с Карой пока оставались на шестнадцатом. Я все не мог догнать девчонок, несмотря на то, что мой вклад по урону превосходил их совокупный дамаг. Однако система засчитывала также лечение, которое Шана частенько использовала, и неплохо награждала за танкование, чем занималась Кара.
        С повышением уровня гномки, а также с подключением к охоте Танши количество получаемого опыта, лута, а также шансы на успешное пробуждение заметно снизились. Уровни мобов на данном этаже уже не соответствовали выведенному ранее правилу +2+4. Монстры 14 уровня встречались редко. А 12 и 13 стали давать намного меньше профита. Вместе с темной награда за квесты пробуждения и добычу пищи стала делиться на четверых. Правда, с кобольдов еда не падала, так что второе повторяющееся задание мы пока забросили. Реноспир поведала, что по мере спуска на глубину уровни монстров начинают соответствовать номеру этажа: плюс минус один, максимум два уровня.
        Я не мог налюбоваться на стремительные и грациозные движения темной эльфийки во время сражения. Она грамотно держалась на достаточном расстоянии, а скорость позволяла ей легко уклоняться даже от шустрых кобольдов. Постепенно мы с ней приноровились: я кастовал Водоворот, затем после его завершения она добивала оставшихся Мельницей. Карамелька ей и в подметки не годилась. Впрочем, у светлой эльфийки совершенно другой класс: неповоротливый, слабо дамажащий, но хорошо защищенный.
        Я замечал, что Кара нередко наблюдала за пируэтами Наташки с завистью. Прекрасно ее понимаю. Мне тоже иногда хотелось внести разнообразие в игровой процесс, однако билд уже не позволял проводить существенные эксперименты. Разве что с получением класса на 20 или 30 удастся получить иные возможности. Существует великое множество интересных и необычных классов вроде солнечного рейнджера, к которому стремилась Шана. Возможно и мне удастся получить что-нибудь эдакое. Хотя пока что в моих планах стоял водный стихийный маг, как логичное продолжение моего текущего пути развития.
        С включением эльфийки в бой наша эффективность возросла. Ее урон не мог сравниться с моим. Однако слабых и частых атак короткими клинками как раз хватало, чтобы добивать подранков, не тратя чрезмерный урон в пустоту, если у них оставалось мало хп. Подземелье отреагировало на такую несправедливость довольно оперативно. Во-первых, монстров в пачках стало больше, что нам было на руку. Во-вторых, на помощь атакованным кобольдам стали приходить другие отряды, находящиеся неподалеку. А может и тупо спавнящиеся рядом вне поля нашего зрения.
        Порой это несколько напрягало. Создавало опасные ситуации, когда нам приходилось сражаться на два фронта. Подземелье по словам гномки с темной было явно недовольно, что такой отряд сражается на не предназначенном для них этаже. Нам приходилось тратить зелья и действовать аккуратнее. Иногда Танша исполняла роль танка, пока Насмешка Кары откатывалась, и водила за собой мобов, которые не могли ее догнать или попасть из своих хлипких луков по верткой мишени. Несколько раз и моему Покрову пришлось испытать на себе гнев красных кобольдов, внезапно появившихся прямо за спиной.
        С другой стороны, увеличенное количество монстров упростило нам задачу по их поиску. Я практически не выключал ачивку Один Удар, поскольку часто пользовался аое-заклинанием.
        Поэтому, несмотря на серьезные штрафы от разницы в уровнях, скорость пробуждения монстров оставалось почти что не прежнем уровне. По словам темной темпы получения опыта все равно были на порядок выше, чем при обычной охоте, так что мы смирились. Воке исправно принимал от нас связанных пробужденных, ухаживал и уже заученным текстом вводил в курс дела.
        Реноспир получила вскоре Приятеля Кобольдов, но не стала менять свое прошлое достижение на новое. Чтобы затем не пришлось удалять в дальнейшем.
        В целом потраченные зелья отбивались с лихвой на выпадающих ингредиентах, а также периодически попадающихся залежах драгоценной руды.
        - Слушай, ты ведь можешь сходить в Рантсвон, если нам потребуется сбыть товар или прикупить что-нибудь? - обратился я к темной с предложением.
        Танша покачала головой:
        - Я слишком долго нахожусь в вашей группе. Высоки шансы, что оценка редкого ранга покажет данный факт.
        - Вот оно что. Думаешь у остолопов у врат Приюта окажется оценка редкого ранга? Она ведь стоит недешево.
        - Комендант может дать в дар в счет дальнейшей отработки. Также у некоторых редких классов появляются бонусы на повышения уровня Оценки.
        Я задумался:
        - А если сменить название группы?
        - Имя лидера будет видно все равно. К тому же для смены названия группы надо найти человека со специальным навыком.
        - А если я имя сменю?
        Реноспир приподняла бровь:
        - Ты собираешься так далеко зайти, только чтобы у меня появился доступ в Рантсвон? Лучше достать Кольцо Контакта. У меня есть надежные союзники в Приюте, так что мы сможем через них сбывать лишний товар периодически, хоть и придется отстегивать проценты.
        - В таком случае проще Шенгушу продавать или через кобольдов, - резюмировал я.
        В один из дней наш методичный кач прервало появление незваных гостей. Та самая группа Диких Пчел, с которой у нас возникли ранее некоторые трения. Танк, воитель, лучник и две магички невысокого уровня. Хоть их было больше на одного человека, никакой угрозы эти идиоты нам не представляли.
        - Ба! Да это же Зимин со своими подстилками! - заявил Молди.
        - Ты че там вякнул, шмакодявка? - обронил я с угрозой в голосе. - Ну-ка повтори!
        - Ластор, лучше тебе нас не провоцировать, если не хотите отправиться на перерождение, - процедила Кара. - Возвращайтесь на свой девятый этаж, где вам самое место.
        - Мы повысили уровни, поэтому решили, что пора двигаться дальше, - поведал гном. - Зачем ты до сих пор водишься с этим отщепенцем?
        Карамелька устало вздохнула. Кажется, она готова была высказать гному много весьма ласковых слов, однако не успела как следует пройтись по его умственным способностям.
        Магичка что-то шепнула лидеру на ухо. И тот удивленно воскликнул:
        - Шестнадцатый уровень?! Как во имя всех Богов ты сумела так быстро его поднять?!
        - Теперь понимаешь, насколько вы жалкая группа? - усмехнулась эльфийка.
        - Что ты сказала, тварь?! - рыкнула Ния.
        Я по-хозяйски притянул Карамельку к себе за талию, после чего выдал, не особо выбирая выражения:
        - ******** отсюда, пока мы вам всем глаза на жопу не натянули!
        Светлая на удивление не стала вырываться, а наоборот распрямилась и накрыла мою руку своей. При этом глядела на лидера своей бывшей группы с презрением и превосходством. Мне этот взгляд был хорошо знаком, и я отлично знал, насколько он может взбесить. Так, что хочется врезать по ее смазливой аристократичной мордашке. К счастью в последнее время подобный взгляд на себе в исполнении Карамельки я видел намного реже, чем раньше.
        - Ластор, спокойно, - защитник положил руку на плечо соратнику. - Не стоит нам устраивать драку с теми, чьим врагом является сам губернатор Танрока.
        Молди пожевал губами и помолчал несколько секунд. После чего развернулся и выдал кратко:
        - Уходим. Мы еще посмотрим, кто первым доберется до двадцатого уровня развития! И сможет ли!
        Дикие Пчелы принялись удаляться, шурша густой высокой травой, сминающейся у них под ногами или расступающейся в стороны перед настойчивым широким шагом.
        - Может нам стоит прибить их? - поморщился я.
        - Не надо, - покачала головой Кара серьезно. - Они того не заслуживают. Просто недалекие авантюристы, недовольные тем, как мы их облапошили в тот раз.
        Эльфийка резко сбросила мою руку со своей талии и отошла. Похоже, дуться она собирается еще долго.
        Реноспир почесала свой висок рукояткой кинжала:
        - В Подземелье остался хоть кто-то, с кем вы не успели поцапаться?
        - С монстрами, наверное? - ответил я.
        - Ага, весьма полезное знакомство, - саркастично произнесла Танша.
        - С паломниками вроде как тоже в хороших отношениях. Раз тебе так не нравятся монстры, может тогда откажешься от выполнения заданий на опыт?
        - Ладно-ладно. Просто к слову пришлось, - пошла она на попятный. - Но ведь после взятия двадцатого уровня мы откажемся от монстров?
        - Ты кстати в курсе, сколько добавляет второй ранг - Друг Кобольдов? - поинтересовался я.
        - Ну и сколько?
        - Четыре ловкости.
        Темная скривилась:
        - Ты просто демон-искуситель. Знаешь ведь, что нам придется от них избавиться.
        - В чем я все еще сомневаюсь. Такой шанс ведь только раз в жизни дается.
        - О чем ты?
        - А, так ты ведь не в курсе? За первое достижение своей расы дается возможность слияния достижений.
        - У вас есть слияние?! - воскликнула темная.
        - А что такого. Слияние и слияние, - пожал я плечами.
        - Я только о нескольких еще живых ныне личностях знаю, у кого есть нечто подобное.
        Темная серьезно задумалась:
        - Возможно… Мы что-нибудь придумаем. Если есть деньги или влияние, всегда можно скрыть запрещенные предметы или достижения. Хотя деньги потребуются немалые, если учесть, что вы уже засвечены. Но сначала я должна сама посмотреть на так называемого «Друга Кобольдов».
        - Тогда заменяй на Приятеля.
        Про себя я усмехнулся. Так глядишь и сама не заметит, как станет монстролюбкой.
        После сдачи следующего пробужденного темная получила очередное предложение о замене. И на этот раз согласилась.
        - Дали слияние? - спросил я.
        - Да…
        - А чего так грустно?
        - Мне кажется, я уже не смогу от него отказаться…
        ДОСТИЖЕНИЯ: ВРАГ КОШАЧЬИХ / ПРИЯТЕЛЬ КОБОЛЬДОВ (АКТ), ВРАГ РАСТЕНИЙ (АКТ), ГРОЗА РЕПТИЛИЙ, ВРАГ ЗЕМНОВОДНЫХ (АКТ)
        Танша совместила Приятеля Кобольдов с Врагом Кошачьих. В освободившийся слот воткнула Врага Земноводных. Маны для навыков ей порой тоже недоставало. Враг растений, к слову, прибавлял пятерку здоровья.
        По сравнению с нижними этажами Туманный Бастион казался нам ухоженным парком, особенно в северной его части. Длинный ковер из густой травы, которую заботливо укрыл собой белесый туман, словно густой кисель.
        Еще два дня мы спокойно себе фармили кобольдов, качая опыт, как к нам снова заявились гости. К счастью о незваных пришельцах нам донесла монстриная разведка, когда они только спустились с десятого этажа.
        - К нам Воке бежит, - заметила Шантри, старающаяся посматривать по сторонам, чтобы случайно появившаяся пачка монстров не зашла к нам в тыл снова.
        Пока формировалось Ледяной Копье, я скосил глаза вбок, увидев, что кобольд явился к нам не один. С ним вместе к нам спешил мелкий зеленоватый гоблин.
        Мы закончили с партией красных монстров, не получив на этот раз ни одного пробужденного. Затем к нам подоспели элитные:
        - Эдуард! В Туманный Бастион спустилась большая группа людей, г-вав! - Воке-Гаттри выглядел действительно обеспокоенным. - Их больше десяти! Вор Соб, расскажи!
        Гоблин скептически глянул в мою сторону. Возможно, он не слишком жаловал людей, как и большинство монстров. Либо его насторожила моя ачивка Враг Гоблинов. Сложно сказать.
        - Люди спустились рядом с водопадом. Я слышал, они планируют разбить лагерь неподалеку.
        - Что за люди? Сколько их? - уточнил.
        - Поди вас разбери. Все на одно лицо, - пропищал гоблин тонким голоском. - Эти человеки носят синие плащи. Так что по-видимому от властителя нулевого этажа пришли. Больше десяти особей точно. Дальше я считать не умею…
        Темная фыркнула:
        - Идиот.
        - Я же говорил, нам не следовало их предупреждать, - протянул гоблин обиженно.
        - Все в порядке. Знаю, звучит фантастично, но они - хорошие люди. Хотя насчет фиолетовой есть сомнения.
        - Ты что там вякнул? - Танша положила ладони на рукоятки кинжалов, висящие на поясе в слотах.
        - Натаха, умерь свой гонор. Мы стараемся сотрудничать с монстрами.
        - Как ты меня назвал? Ладно, как пожелает наш дорогой глава, - пожала она плечами.
        - Я слышал, что вы с губернатором Танрока поссорились, поэтому и решил сообщить, к-вавг! - поведал кобольд.
        - Даже монстры уже в курсе слухов? - покачал я головой, поражаясь. - Благодарим за информацию.
        Я помолчал немного, думая как лучше поступить. Сваливать или прятаться не хотелось. Вечно убегать не получиться.
        - Их ведь не может быть больше пятнадцати, верно? - уточнил я у гоблина.
        - Пят-над-цать… - протянуло низкорослое ушастое существо. - Насколько это больше, чем десять?
        - На пять.
        Гоблин принялся медленно загибать один палец за другим, бормоча что-то про себя.
        - Не больше пятнадцати, - произнес Вор Соб неуверенно.
        Я вздохнул. Нашли кого посылать на разведку.
        - Короче. Предлагаю пойти и покончить с подручными Карстейна.
        - С более чем десятью противниками? - поразилась Реноспир. - Твой урон конечно высок, но не слишком ли ты себя переоцениваешь?
        - Стражники губернатора практически все ниже двадцатого левела, мы же почти все уже семнадцатого. На сей раз именно мы застанем их врасплох. По сравнению с нашим пленением в Танроке ситуация изменилась. К тому же у меня есть и другие секреты, которые нам помогут в сражении.
        - Ты заинтриговал меня, - улыбнулась темная.
        - Если они пришли за нами, то мы должны защищаться, - добавила Кара.
        - Уж не твоя ли бывшая пати навела их на нас? - предположил я.
        Эльфийка скривилась:
        - Если так, то я сама этому похотливому предателю-полурослику вобью зубы внутрь рта при следующей встрече. Сколько еще Молди собирается нас доставать?
        - Тебе придется вставать в очередь, дорогая, - усмехнулся я.
        - П-постойте, - проблеяла Шантри, обеспокоенная нашей кровожадностью. - Стражники ведь не все плохие…
        - Солдаты зачастую не виноваты в том, что их втягивают в войну, - произнес я со значением.
        - Но… но… В моем родном Танроке было много хороших стражников! Один угощал меня конфетами при встрече…
        - А домой к себе он тебя не приглашал случайно? - покосился я на гномку.
        - Нет, - покачала она головой. - А что?
        - Да так.
        - Эд, пожалуйста! Если не останется выбора, мы конечно должны защищаться. Но нет ли способа избежать кровопролития? Ты умный, ты что-нибудь придумаешь!
        - Что тут можно придумать? - взлохматил я свои волосы небрежно. - Мы с ними явно не договоримся. И припугнуть их не удастся. Паломников разве что поискать поблизости. Единственный вариант - спрятаться и переждать угрозу. Предлагаешь бежать на другие этажи, поджав хвост? Мне это не нравится! С какого перепуга вы до сих пор такие пацифистки!?
        - Но… ну… - Шана пыталась подобрать слова и что-нибудь предложить, но у нее не получалось.
        - Давайте я попробую найти вам подмогу, г-вав! - вклинился Воке. - Людей у нас многие не любят, и с радостью явятся на зов! Возможно я смогу отыскать Рралга, и он соберет монстров на помощь!
        Стоящий рядом Гоблин же почесал маковку неуверенно:
        - Как бы их самих не прибили заодно.
        - Нет, они хорошие люди!
        - У них на роже этого не написано, - парировал зеленушка.
        - Я уверен, что у меня получится! - настаивал кобольд.
        - Хорошо, Воке, - принял я решение. - Мы вернемся к башне, а ты отправляйся и попробуй найти нам помощь. Но предупреди, чтобы монстры не старались убить всех стражников до единого, а просто легонько припугнули, идет? - я подмигнул ему.
        Намекая, что сказал я это скорее, чтобы успокоить гномку. Сомневаюсь, что столкновение монстров и стражников обойдется без серьезных жертв.
        - Эдуард, у тебя глаз дергается…
        - П-фуф, - всплеснул я руками с досады от его недогадливости. - Поспеши, Воке. Синие плащи могут выступить в любой момент.
        - Да! Я мигом, вав-г!
        Кобольд бросился вскачь, только его мохнатые пятки и сверкали. Пускай толку от таких союзников не особо много, но всегда приятно, когда кто-то старается помочь тебе, прилагает усилия, чтобы вызволить из беды. Я и не заметил, как достижение Друг Кобольдов стало не таким уж формальным.
        Глава 3
        Гоблин юркнул в заросли и быстро скрылся в высокой траве с его-то ростом и расцветкой. Мы же двинулись в сторону сторожевой полуразваленной башни и вскоре достигли места назначения.
        Первый этаж башни давно скрылся в грунте, нанесенном поверх отвалившихся камней. Второго этажа не существовало, однако пол находился на некотором возвышении над землей. По сути входом служил единственный пролом в стене.
        Еще раньше мы заметили его удобство в плане обороны нашего убежища. Противнику придется подниматься по высокому крутому холму, и он неминуемо столкнется с нами в проеме. Кара с Таншей могут долго держать оборону даже против превосходящих сил неприятеля. Мы же с Шантри сможем атаковать издали из щелей.
        Единственное, данную гениальную стратегию омрачал тот факт, что башня являлась разрушаемым объектом. Так что при наличии хорошего дамагера с высоким разовым уроном они могу развалить кладку с другой стороны и зайти в тыл. Или вообще эта хлипкая древняя конструкция рухнет и похоронит нас под завалами.
        Постоянно обновляя на себе баффы, мы стали ожидать, придут ли монстры нам на подмогу или нет. Меня такая ситуация немного вымораживала: еще не все я высказал Карстейнам, что лежало на душе. Даже нескольких своих смертей я бы не пожалел, чтобы расквитаться с его прихвостнями. С другой стороны, среди более десятка авантюристов может быть несколько танков. И это может стать проблемой в сражении, если они будут поочередно агрить нас на себя.
        - Как вообще работает игровая механика среди групп? - спросил я. - Ведь объединять можно лишь десяток человек в пати. Подействует ли Насмешка на союзников?
        - В этом минус больших отрядов, - усмехнулась темная. - Насмешкой они будут привлекать внимание всех находящихся рядом, кто не состоит в группе. В том числе и своих союзников. Вот у редкой Издевки имеется возможность ограничивать сектор действия навыка, но во время свалки это слабо поможет. В любом случае единой группе намного проще. Подземелье не поощряет, когда авантюристы объединяются в большие отряды.
        - Издевка ведь с двадцатого идет? Сомневаюсь, что в Танроке много подобных танков, - заметил я. - Разве что сюда сам глава стражи Басниго Торикс заявится.
        По крайней мере Целомудрие у меня полное, так что любого, кто вздумает на нас напасть, будет ждать неприятный сюрприз.
        Спустя примерно час к нашей башне весь в мыле и с языком, вываливающимся из пасти прибежал запыхавшийся кобольд Воке-Гаттри:
        - Беда, г-вав! Большая беда! - протараторил он, пытаясь отдышаться.
        Мы обступили монстра с разных сторон. По его дерганным нервным движениям и косноязычным фразам стало понятно, что произошло нечто неприятное.
        - Что случилось?! - вопросил я.
        - Беда! Я… я не смог разыскать Рралга. Тогда… тогда я заявился в Скальп Гнома…
        Кобольд сделал паузу, чтобы отдышаться. В этот момент Шантри настороженно вставила:
        - Что еще за скальп гнома?!
        - А, главный дом для отдохновения в Крангасте… В общем, я хотел собрать дружных монстров, вав-г. Там ведь и кобольды собираются, которых вы пробудили… Но… про ситуацию прознали те, кто был недоволен вашей охотой у Бастиона… Разум многих из них омрачился из-за грога. Они решили, что настала пора проучить вас и прогнать с этажа… Или совсем уничтожить, вав…
        - Ты издеваешься надо мной?! - выпалил я.
        - Простите меня, Эдуард и самки… - покаянно произнес Воке.
        - Что еще за «Эдуард и самки»? Тебе врезать, крыса двуногая? - подняла кулак Кара.
        Кобольд попятился.
        - Оставьте пушистика в покое, - встал я на его защиту.
        - То есть к Боевому Гарему у тебя претензий нет? - насмешливо заметила Танша.
        - Есть. И немало.
        - Р-ребята, нам надо думать о том, как выбраться из текущей неурядицы… - пролепетала.
        - Неурядицей ты называешь ситуацию, в которой мы попали в котел меж двух враждебных отрядов, превосходящих нас по численности в несколько раз? - хмыкнула Кара.
        - А сама-то что предлагаешь? - заметил я.
        - Пойти и начистить монстрам их кривые морды, - простодушно ответила светлая.
        - Хорошее предложение. Сколько к нам движется элитных монстров? - обратился я к кобольду.
        - Н-не знаю, г-вав. Я убежал вас сразу предупредить, как только они начали собираться.
        Вдруг со стороны бастиона донеслись громкие выкрики и рык, походившие на пьяную брань кинг-конга с годзиллой.
        - Я натворил делов, г-варх… - повесил уши Воке. - Если вы нападете на монстров, то в Крангаст после такого вас вряд ли пустят…
        Меня вконец доконала эта унылая ситуация, в которой единственным положительным для нас выходом будет покинуть этаж. Какого хрена мы снова вынуждены убегать? Рано или поздно все равно зажмут на каком-то из этажей.
        - Значит так! - взял я слово. - Умолкли и слушаем мой план.
        Я взял свой посох, прочертил несколько полос на земле и быстро обрисовал:
        - Это водопад на границе этажа, это река, здесь бастион. Примерно в этой стороне лагерь синих плащей. Кара и Шана - вы должны будете затихариться приблизительно в данной области. В случае нужды я отправлю вам послание через кольцо. Вам ясно?
        - А вы с темной что будете делать? - подозрительно вопросила Кара.
        - Раз монстры так сильно жаждут проучить людишек, я им организую встречу, которую они запомнят надолго, - оскалился я.
        - Н-но как же Крангаст? - заскулил Воке.
        - Плевать! Расходимся, и поживее! Танша, иди за мной!
        Светлая потянула за собой гномку, повинуясь моим указаниям. Было видно, что Шантри не хочется с нами расставаться.
        Мы с темной эльфийкой, пригибаясь в траве, отправились на восток. Так, чтобы оказаться примерно между двумя отрядами, которые явились в Туманный Бастион по нашу душу.
        - Почему ты их отправил прочь?
        - Кара слишком медленная в ее броне. За Шантри тревожно. Ты - самая скоростная из нас. Тебя они точно догнать не смогут. Мне придется постараться, чтобы не попасться, хотя в тканной броне бегается быстрее.
        Уже ближе к нам раздался громкий нетрезвый голос:
        - Вы где прячетесь, людишки?! Выходите, трусы на честную битву, трусы!
        Я выглянул из травы, насчитав по грубым прикидкам семерых высоких огров, пяток прямоходящих волков и троицу белых тигров, несколько василисков с орками, одного тролля и парочку лишь едва выступающих из травы макушек гоблинов. Более двух десятков особей пожаловали.
        Я оставил Друга Кобольдов на ловкость, активировав Грозу Кошачьих на передвижение и на всякий случай Любимчика Богов. Береженого рандом бережет.
        - Я побегу чуть вперед в сторону стражников. Твое дело - привлекать их внимание и следовать за мной. Но держись на расстоянии и не попадись под действие агра. План понятен?
        - Более чем. Это будет славная охота, - глаза темной мигнули опасным лунным серебром.
        Пригнувшись, я пополз в траве прочь от бастиона. Вскоре позади раздался возглас эльфийки, которая встала в траве во весь свой немаленький рост:
        - Это что, передвижной зверинец пожаловал? Мы таких уродов не заказывали!
        - Люди! Лови их!
        - Я сокрушу твой череп!!! - рыкнул кто-то особо неадекватный.
        - Держимся вместе, собратья!!! - прорезался среди мохнато-чешуйчатой алкашни голос разума.
        - Попробуйте меня на клык, людишки! - крикнул кто-то Насмешку - я почувствовал легкое желание пойти ему накостылять.
        Однако расстояние до танка оставалось приличным, поэтому я смог успешно сопротивляться агру. Гоп-компания из Скальпа Гнома принялась преследовать темную. Я бежал впереди, напрягаясь изо всех сил. Однако моих характеристик было недостаточно, чтобы сравниться с некоторыми из монстров, а тем более с Таншей в скорости.
        Враги немного растянулись, несмотря на оговорку одного из них, не став преследовать нас единым жестким кулаком. К счастью скоростных танков с агром среди них не оказалось. Да и высоким уровнем монстры не отличались.
        Темная вскоре обогнала меня и сбавила темп, стараясь держаться рядом. В мой Покров стучали стрелы от лучников, рядом свистели заклинания шаманов. А один раз по мне даже валун попал от огра-пращника, который оказался на удивление шустрым парнем. После мимолетной оценки я понял, что это огриха. Сложно иногда отличить монстров разного пола между собой.
        Монстры видели, как от моей брони постепенно откалываются куски льда, и это их раззадоривало. Они улюлюкали, бранились и кидали нам вслед обидные слова. Ветки папоротника и тяжелых мясистых листьев хлестали по лицу, дурацкие лианы и стебли путались под ногами, а сзади в спину колошматили различными снарядами. Я сосредоточил все свое внимание на том, чтобы не оступиться и не потерять направление.
        - Тут! - донеслось спереди от темной эльфийки.
        Спустя несколько секунд и я вырулил из густых зарослей на неплохой открытый участок, коих вблизи водных артерий на этаже было достаточно. И чуть ли нос к носу столкнулся с ошарашенным стражником в синем плаще с длинной алебардой.
        Реноспир уже свернула налево и рыбкой нырнула обратно в заросли. Куда поспешил и я.
        - Зимин здесь! Тревога! - крикнул приметивший нас прихвостень Карстейна.
        - Держи его!
        - Иди ко мне, душегуб поганый! - ударила мне по голове направленная Издевка.
        Однако расстояние до стражника было достаточным, чтобы я мог противостоять магии. И кажется, использовавшим агр, был никто иной, как гном Торикс. Несколько синих плащей по пути бросились на него же, подвергнувшись действию навыка. Очевидно, они состояли в другой группе и случайно оказались в области действия навыка.
        - Капитан! Свои попали!
        - Плевать! Главное гада зацепить!
        Гном-танк побежал за мной, щитом отбивая атаки случайно сагренных соратников.
        Но я уже забурился в густые заросли, а следом за мной в лагерь начали вываливаться преследующие нас монстры. И практически сразу подбегающая нелюдь вступила в ожесточенную схватку с людьми. Стражникам стало не до нашего преследования.
        Мы с Таншей переместились восточнее, обойдя место стоянки по периметру и зайдя с немного другой стороны. Не совсем с тыла - там заросли кончались, а дальше виднелся знаменитый водопад, разделяющий два этажа. Скорее с восточного фланга.
        Легкие мои еще очень долго ходили ходуном, а липкий пот покрывал разгоряченное длительной погоней тело. Судя по крикам, звону металла и разрывам заклинаний, в лагере стражников было также весьма жарко.
        - Сюда, - позвала темная эльфийка.
        Танша перенесла марафонный забег намного лучше меня. Характеристика выносливости конечно влияла на то, как долго ты можешь бежать, однако не только лишь в ней было дело. Похоже, и физические возможности организма учитывались, как и при занятии любовью. Иначе бы во время наших постельных забав Кара меня легко уработала с ее-то высокой выносливостью.
        Реноспир все равно вспотела. Я смог немного полюбоваться на нее сзади. Некоторые пряди волос слиплись, а темно-фиолетовая кожа на шее и открытых благодаря корсету лопатках красиво блестела в капельках пота. Напоминая мне о том, как мы с ней уединились в прошлый раз. А ведь прошла почти неделя с того приятного дня.
        Я быстро выкинул лишние мысли из головы. Сейчас есть вещи поважнее, чем любоваться сексуальной красоткой. Мы с темной выглянули из-за поваленного дерева, и нам открылся неплохой вид на поле боя.
        Несмотря на превосходство монстров в количестве, нелюдь действовала дико неорганизованно и расхлябано. Многие из них были пьяные, да еще и вымотанные после многокилометровой напряженной погони. Вступали в битву поочередно, поскольку многие отстали из-за низкой скорости передвижения. Чего еще ожидать от сброда, который вывела из кабака слепая жажда наподдать нам?
        Синие плащи смогли сформировать оборону, на острие которой отчаянно сражался Торикс. Я не успел точно посчитать, сколько синих плащей было изначально. Около пятнадцати по грубым прикидкам. Несмотря на лучшую подготовленность, монстры смогли удивить людей, превращая стройные ряды защитников в хаос. Танки стражников, за исключением командира, не решались использовать агр, поэтому огры с волками легко взламывали защиту и бросались на игроков дальнего боя, имевших худшую броню и живучесть. Один гном не был способен держать на себе всех сразу.
        Я своими глазами убедился, что расширенный отряд может быть менее эффективным полноценной боевой ячейке из десяти человек. Действительно, стражники и монстры разбрелись чуть ли не на пары, сражающиеся друг с другом. По силе элитный огр примерно соответствовал аналогичному по уровню авантюристу отличие от обычного огра-моба. Так что таких сразу пачку не завалишь.
        Я сменил достижения на атакующие и обновил Морозный Покров, что не укрылось от взгляда Танши.
        - Что ты задумал? - уточнила темная.
        - Все просто. Мы добьем тех, кто выживет, - проговорил я.
        - У них может быть Последнее Слово. И как же твое обещание сентиментальной гноме?
        - Нахер это долбаное миролюбие, - скривился я. - Подручные Карстейна пришли убить нас, и они за это поплатятся. Ну а что насчет Шантри: если ей никто не расскажет, то она и не узнает. Ты ведь со мной?
        Реноспир вздохнула:
        - Кажется, с тобой я проваливаюсь в такой черный омут, откуда уже не смогу выплыть. Пока состою в группе, я обязана поддерживать решение лидера, даже если оно мне не особо нравится.
        - Твои бы слова, да Карамельке в уши, - фыркнул я, довольный ее ответом.
        Все-такие монстры дрогнули первые. Множество их товарищей пало, исчезнув в предсмертном свечении. Но также и немало стражников разных классов исчезли, не сдюжив такого напора.
        В конце концов монстры побежали нестройными рядами обратно в джунгли в сторону бастиона. Синие плащи преследовать их не стали, потеряв с десяток людей во время столкновения. У них были свои проблемы.
        - Гребаные монстры!
        - *****! ****!
        - Крамон, че застыл?! Активируй свитки! - проревел Басниго Торикс.
        - У-у н-нас только четыре штуки! - истерично произнес один из выживших лучников. - Кого мне воскрешать?!
        - Если будешь и дальше тупить, время на воскрешение истечет! - рявкнул командир. - Распредели свитки другим. Живо! Воскрешайте десятника Миллсона, сестер Хошивер и этого придурка Гшорка! Он мне полтинник серебра еще торчит!
        - Да, сестер надо воскресить. - с нервным смешком заметил один из стражников. - Иначе с того света достанут…
        Лучник засуетился и начал раздавать свитки воскрешения другим троим соратникам, поскольку каст у заклинания был весьма длительным, и он мог не успеть реснуть все четыре цели.
        - Ублюдок Зимин с белобрысой гнидой привели к нам монстров специально! Видели же?! - выплюнул один свободный маг.
        - Будьте начеку, - произнес Торикс суровым тоном. - Твари еще могут быть где-то рядом…
        Я заметил, что кое-где на земле начал появляться лут от тех, кто помер первым в начале боя: в основном монстров. Их время на воскрешение истекло. К луту направился Торикс, что мне крайне не понравилось. Если рандом дважды будет отрезать по 75 %, то после второй смерти от дропа вообще ничего не останется. Так что нельзя дать им подобрать вещи от погибших. Да и медлить, пока они полностью восстановят хп тоже не стоит.
        - Нападаем, - уведомил я скупо.
        Мне пришлось подобраться ближе, спрятавшись за последними редкими кустиками перед открытой стоянкой. Меня легко можно было заметить, но я не хотел, чтобы первая атака несла на себе штраф из-за превышения оптимального расстояния.
        - Их шестеро, - напряженно произнесла темная, подползая следом. - Уверен, что мы справимся? У тебя ведь есть свиток воскрешения, если меня «засветят»?
        - Один есть, - кивнул я, начав кастовать Секущий Водоворот. - Мы справимся. Отступай за меня если что.
        - Ты у нас не только мастер урона, но еще и защитник?
        - Есть свои хитрости… - бросил я, внимательно следя за противниками.
        - Тогда станцуем! - кровожадно прошептала темная.
        Глава 4
        Я закончил формировать маленький водяной смерчик и усилием воли бросил его вперед. Четверо из шести стражников стояли рядом друг с другом. Те самые, кто получил по свитку и в настоящий момент кастовал воскрешении на павших соратниках. Трое из них находились чуть ли не вплотную, и я направил свою атаку именно на них.
        Танша словно почуявшая добычу львица выпрыгнула из засады и понеслась на противника почти в тот же момент.
        Меж синих плащей разросся торнадо, чьи водяные потоки больно хлестали любого, кто оказался у них на пути. Хп таяло хоть и быстро, но не мгновенно. В отличие от тупоголовых монстров, попавших под мою аое-атаку, люди сразу начали материться и бросились врассыпную. На секунду я пожалел, что не атаковал раньше. Ведь из четырех дорогих свитков воскрешения один мог вполне выпасть. Но стражники успели их активировать.
        Теперь же прихвостням Карстейна пришлось отменять заклинания воскрешения, что свиток в любом случае не вернет, и спасать свою жизнь. Троица спустя всего несколько секунд убралась из центра разрушительного заклинания, но я успел нанести достаточно урона по ним в совокупности. А вот четвертый крендель - тот самый лучник по имени Крамон, почему-то застыл прямо в эпицентре. То ли желал довести каст воскрешения до финала, то ли на нем сработало запечатывание от моего посоха, то ли просто затупок по жизни. Водоворот скрывал очертания, особенно в центре, а в логи заглядывать было некогда. Тем более спелл наносил постоянный мелкий урон, да еще по четырем целям сразу, так что хрен найдешь нужное. После боя гляну.
        Вы наносите Сумеон Крамон урона: 14. Победа!
        Танша тем временем, прижимая к земле, неслась по направлению к противнику и в пару мгновений сократила дистанцию. Девочкой она была смышленой, поэтому не стала крутить Мельницу вокруг разбежавшихся стражников, а обрушилась с атакующим навыком конкретно на мага, у которого после моей атаки осталось меньше всего хп. И свою магическую защиту после боя он не успел восстановить, за что и поплатился. Кинжалы темной эльфийки засветились красным от активации навыка, и она нанесла двойной последовательный удар, оставляя инверсионный розоватый след в воздухе. Стражник растаял.
        - Гоблиновы выкормыши! Нападайте! - ударила по голове продвинутая Насмешка.
        Чуть раньше, и темная бы не успела избавить нас от одного из противников, коих теперь осталось всего четверо: лучник, маг, копейщик и командир-танк.
        Реноспир, повинуясь действию агра, быстро двинулась к Ториксу и принялась осыпать его резкими ударами. Кинжалы так и порхали. В основном врезаясь в тяжелый щит гнома, но иногда ей удавалось задеть руку или дотянуться до торса сбоку.
        Я разумеется также переключил свое внимание на танка, принявшись кастовать Хлопок Ветра, ибо его урон в секунду превосходил Ледяное Копье. Тем временем оставшиеся трое противников также сориентировались. Пострадавшие от Водоворота опрокинули зелья, сведя на нет всю ценность массового заклинания. Впрочем, нам с Таншей удалось убрать сразу двоих, чего бы мы не смогли сделать, если б я атаковал сначала одиночными.
        Темную эльфийку начал зажимать копейщик, атакуя на дистанции. Хоть дамаг у копья являлся посредственным, однако он позволял держать противника на расстоянии. Танше было бы сложно к нему подобраться. Лучник, вернее лучница-эльфийка, принялась поливать девушку стрелами. А маг примерно схожего со мной левела начал благоразумно кастовать на себя защиту. И вскоре окутался Морозным Покровом, как и я. Впрочем, его ледяная броня должна быть в два раза слабее моей.
        Агр гнома держался достаточно долго. Втроем они смогли просадить здоровье Танши ниже половины. Хотя и мы Ториксу неплохо наподдали. Правда гном жрал редкие зелья здоровья, регенящие по тридцатке хп. Танша сделала попытку сбить принятие зелья, однако копейщик так насел на нее, что эльфийке пришлось отступиться.
        Эльфийка неплохо уклонялась от атак, но все-таки танчить сразу трех стражников достаточно высокого уровня не могла. Другой у нее билд. Поэтому, как только агр спал, Танша активировала Ускорение и на всех порах бросилась в ближайшие заросли. Преследовать ее не стали.
        - Держимся вместе! - рявкнул Торикс. - Наша цель - Зимин!
        - Ты ответишь, мразь, за то, что вывел на нас монстров! - побежал на меня копейщик.
        Стражники переключили свое внимание на мою скромную персону. Я принялся отступать, кастуя новый Хлопок Ветра. Агр и с меня спал, так что я сменил цель на лучницу, надеясь забрать ее с шота. Что было скорее всего непросто сделать, ибо гадина расхаживала в броне среднего класса. Боится за свою жизнь все-таки.
        Эх, как же тяжко без своего танка в пати…
        - Скоро вы отправитесь за своими подельниками, - процедил я. - Просто потерпите немного.
        Удача мне не сопутствовала, несмотря на соответствующее достижение, которое я оставил активным, и лучница уклонилась от моего ветреного потока. После чего отошла назад. Грамотно подобрала дистанцию: мои атаки будут идти со штрафом, ее же стрелы все еще наносят полный урон на таком расстоянии от цели.
        Поняв, что мне лучницу не забрать, я переключил свое внимание на копейщика. И успел засадить один раз Хлопком Ветра, прежде чем стальное острие ударило меня в живот. Затем в меня прилетела стрела с магическим воздушным конусом. Полетели куски ледяной брони во все стороны.
        Торикс передвигался медленно из-за тяжелой брони, но он и не спешил бросаться в мою сторону. Наоборот - повернулся ко мне спиной, ожидая, не выпрыгнет ли откуда сбежавшая эльфийка. Очень надеюсь, что у нее всего лишь перекур, иначе мне конец.
        Моя броня уже подходила к концу, когда из джунглей выпорхнула на Ускорении беловолосая хищница. Ее здоровье с маной успели восстановиться, пока я держал на себе врагов.
        - Презренная шлюха! Я твой противник! - активировал откатившуюся Издевку гном.
        Эльфийка сменила свой курс в сторону танка. Я тоже сменил свою цель на Торикса, однако вскоре копье, уколовшее меня больно в плечо, сбило с меня агр. Мой Покров развалился окончательно.
        - Я держу ее. Добивайте Зимина! - дал команду главный.
        - Да!
        Стрела воткнулась мне в ногу, сняв часть хп.
        - Эд, брось свиток! - донеслось от Танши напряженным голосом.
        Свиток воскрешения что ли? Надо было ее все-таки ввести в курс дела. А то наверняка переживать начнет.
        Окровавленное острие копья пронзило мою грудь. Неприятная вспышка боли ударила в голову, заставив инстинктивно отшатнуться. Однако мое физическое тело отказалось выполнять команду мозга, растаяв на месте.
        Шен Демберфок наносит вам урона: 13. Вы погибли!
        Я воспарил над поверхностью, ожидая, когда фантомная болезненная пульсация в груди сойдет на нет. Сорок вторая смерть: неприятно, но не смертельно, хех.
        - *****! - ругнулась Реноспир.
        - Зимин труп! - радостно произнес копейщик.
        - Отлично. Заканчиваем с темной! Обходите с разных сторон! - распорядился Торикс. - Не дайте сбежать!
        Лучница, маг и копейщик закономерно перевели свое внимание на более значимую цель, оказавшись ко мне практически спиной. Как и Басниго Торикс: Танша использовала его в качестве живого щита, скрываясь от атак остальных. Стражники принялись расходиться в стороны, а копейщик побежал вперед обходить ее со спины.
        Боль поутихла, и я не стал поджидать какого-то специально момента. Я возродился и, не особо скрываясь, принялся кастовать Ледяное Копье. Сразу заметила меня одна Танша, поскольку остальные стояли спиной. Лишь перед самым формированием спелла маг увидел меня периферическим зрением.
        - Опасность! - крикнул он одновременно с вылетающей сосулькой.
        Мое заклинание попало прямо в затылок застывшей неподалеку лучницы, которая старательно выцеливала верткую мишень из лука.
        Вы наносите Завиэль Кас’Эрмон урона: 66. Критический удар! Победа!
        Если б она меня заметила, то вероятно смогла бы увернуться, учитывая ловкость лучников. Даже без крита я бы отправил на перерождение Завиэль в средней броне с одного удара, но решил перестраховаться.
        - Что за?! - вопросил в никуда Торикс.
        Осталось трое. Подумав, я решил разобраться с магом, поскольку копейщика перекрывал танк. Вывив зелье маны, я принялся за каст нового Копья.
        - Добиваем темную! Быстрее! - нервно приказал гном.
        - Танша, маг! - бросил я скупо.
        Эльфийка как раз снялась с агра, и сразу бросилась на указанную цель, увернувшись от копья одного из стражников и одноручного топора, которым орудовал Торикс.
        Вылетевшая от меня острая льдинка ударилась о морозную броню, сбив его каст.
        Вы наносите Фарст Дадеску урона: 22 (заблокировано 37)
        С критом бы точно шотнул.
        Затем и Реноспир подоспела, преследуемая двумя стражниками. Кинжалы засветились красным, и в один присест эльфийка оборвала жизнь незадачливого мага.
        - К-как он возродился?! - воскликнул копейщик пораженно.
        Танша отбежала и спряталась за меня, восстанавливая свое здоровье и ману после выпитых зелий. Я же взял на прицел копейщика, который вырвался немного вперед и ударил по нему Хлопком Ветра. Длинная палка с острым металлическим наконечником уже приближалась ко мне, и я приготовился к очередной смерти, жалея немного, что не стал восстанавливать свое хп. Но в последний момент между нами встала Танша, парируя атаку стражника кинжалами.
        А затем и моментально контратакуя, нанося хоть и не особо уронистые, зато весьма эффектные и отвлекающие рассекающие удары кинжалами по его средней броне. Ну а мой второй Хлопок довершил дело.
        - Лови ответку, - бросил я.
        Вы наносите Шен Демберфок урона: 39. Победа!
        - Ублюдки! Губернатор вас все равно достанет, даже если вы меня прикончите! - засел в оборонительном положении Торикс, поняв, что ситуация складывается явно не в его пользу. - Он узнает о моей смерти по Последнему Слову!
        - Я могу ему письмо прислать с детальным описанием, как мы вдвоем развалили вашу жалкую пати, - язвительно процедил я, формируя новое Копье.
        Танша бросилась к медлительному танку и зашла ему за спину. Басниго пришлось повернуться к ней лицом, блокируя быстрые выпады щитом. Он попытался повернуться, почти верно рассчитав тайминг каста, однако немного не успел. Сосулька воткнулась ему в бок нагрудника, разлетевшись на части. Но даже если визуально повреждений не было, урон прошел достойный.
        Торикс попытался достать темную каким-то навыком, но она уклонилась, разорвав дистанцию. Еще одно Ледяное Копье воткнулось ему в спину.
        - Пощадите! У меня семья! - произнес он отчаянно, поняв, что живым ему отсюда не уйти. - Я заплачу! У меня есть деньги! Я договорюсь с Лифтом!
        - Ава-ва. Тогда бросай свои кольца хранения на землю и снимай всю экипировку, - протянула Реноспир с насмешкой, сделав паузу в своих атаках.
        - Чтобы вам досталось больше моих вещей и денег?! - прорычал он. - Утритесь, твари!
        - У меня здесь тоже своя семья, по чью душу вы явились. Поэтому передавай привет Виннигосту, - выдал я, отправляя в полет очередное Копье, которое гном успел принять на щит.
        У Торикса осталось буквально четыре единицы хп. Толстый же, зараза!
        Вдруг Танша активировала навык и ударила противника прямо по щиту. Хоть большая часть урона заблокировалась, этого хватило, чтобы упокоить командира стражи Танрока.
        - Зачем ты это сделала? - вопросил я в недоумении. - У него ведь Последнее Слово, поэтому Карстейн узнает о твоем участии.
        - Пускай, - безразлично поведала темная. - Я свой выбор уже сделала. К тому же не удивлюсь, если у него редкая версия навыка. Тогда адресат узнает не только о нанесшем последний удар, но и об остальных участниках поединка.
        Сражение стихло. Вокруг нас не осталось ни единой живой души. Эльфийка покачивающейся походкой направилась ко мне. Взгляд у нее был странный, я не мог его интерпретировать. А ведь если так подумать, она вполне может меня сейчас убить, забрать себе весь лут с погибших, а затем еще и выручить деньги за мою смерть. Если догадается выйти из моей пати. После того, как подобные мысли посетили мою голову, взгляд темной начал мне казаться алчущим крови. Я невольно сделал пару шагов назад.
        Танша удивленно приподняла брови, но затем до нее дошло. Эльфийка усмехнулась:
        - Ава-ава. Неужели ты всерьез полагаешь, что я откажусь от такого лакомого куска ради жалкой добычи с трупов и кучки золота? - произнесла она многозначительно.
        Не такая уж добыча и жалкая, если учесть, сколько персонажей здесь полегло.
        После чего Реноспир все-таки сократила дистанцию между нами и обхватила мою шею руками:
        - Я всегда так возбуждаюсь после жаркого поединка! Очень жаль, что нам нельзя терять сейчас твой бонус…
        - Поверь, мне тоже…
        Танша приблизила свое лицо сбоку и внезапно лизнула меня в ухо.
        - Ты чего делаешь? - удивился я.
        - Среди эльфов такой знак внимания считается даже более интимным, чем поцелуй. Ох, я так испугалась, когда тебя убили…
        Я усмехнулся:
        - Смерть случается.
        - Ты такой умный! Смог придумать, как избавиться от всех наших врагов одним махом! - томно и с восторгом проворковала она.
        Очевидная лесть, но все равно приятная. Ничего особо гениального в таком тактическом ходе я лично не видел. Мадам Реноспир определенно знает, как расположить к себе парня. Ведь одного сексуального тела не всегда бывает достаточно, особенно когда есть достойные в этом плане конкурентки. Сложно сказать, кто мне больше нравился: искренняя, но колкая Кара или мягкая, но льстивая Танша. Наверное, все-таки Шантри с ее простыми понятными чувствами и душевной поддержкой.
        Темная разорвала объятия, не став дожидаться от меня каких-либо комментариев:
        - Нам стоит поторопиться.
        - Это точно, - кивнул я, соглашаясь.
        - Но потом ты мне все обстоятельно расскажешь о себе и своих секретах…
        При беглом осмотре никого вокруг заметно не было, но не удивлюсь, если в каких-то кустах засел гоблин-разведчик. В принципе я готов был отдать монстрам все выпавшие с их сородичей предметы. А вот со стражников добычу хотелось оставить только себе.
        Ради такого дела даже умереть разок-другой не жалко. Эйфория после удачного исхода битвы захватила и меня тоже. Хотелось напевать какой-нибудь дурацкий мотивчик, пуститься в пляс. Кристаллы, кольца, серьги, ожерелья посохи и луки, мечи, дубины и копья, тканная, легкая, средняя, тяжелая броня, разнообразная одежда вплоть до трусов. Мы сорвали крупный куш, мягко говоря. Скорее всего больше, чем я со свой пати смог заработать за все время до этого, либо сравнимо. После таких сокровищ действительно задаешься вопросом, а не податься ли тебе в разбойники. Впрочем, если встретиться авантюрист с Последним Словом, можно заработать себе влиятельных врагов: целую гильдию, клан или губернатора крупного города.
        Да и вообще: если б нас оставили в покое, мы бы на монстрах и квестовых данжах смогли нафармить такое же количество рано или поздно. Но нет - летят словно мотыльки на огонь пачками. Интересно, в следующий раз на нас отправят полсотни бойцов выше двадцатого уровня? Хорошо хоть в Танроке мало серьезных авантюристов, а с Эллингастом мы особо не ссорились. Пока.
        По примерным прикидкам в данном месте полегло около тридцати авантюристов: как людей, так и монстров. Пускай после смерти выпадает лишь малая часть имущества цели, но при таком количестве общая добыча впечатляла. Грубо говоря, мы получили полную экипировку примерно 7 авантюристов, не слишком высокого уровня правда.
        Огры с василисками жаль не носили брони, а вот с волков тоже выпали доспехи, причем стандартные на вид. Принадлежности к монстрам не было по ним заметно.
        - Забирай палицы огров и тяжелые доспехи со щитами себе, - указал я Танше, прикинув на глаз вес предметов.
        - Принято.
        - Ого, редкое кольцо хранения Арсенал! - удивился я. - Кто-то здесь определенно не бедствовал…
        Я быстро сменил одно из колец на пальце на более продвинутое, переложив в него содержимое со старого. Совокупный вес, который я мог поместить в схроны, теперь составлял почти сто сорок килограмм.
        Если стражники взяли с собой минимальный боевой набор на короткую вылазку, и денег у них было немного. То с монстров какой только хлам не нападал нам. Некоторые вещи мы даже не могли оценить, сколько они примерно могут стоить. Какие-то непонятные ингредиенты, шмотки, бурдюки с вонючим грогом. Однако места в кольцах имелось в достатке, поэтому мы гребли все подряд. Танша себе взяла второе кольцо обычного ранга.
        Утаить от меня добычу она вряд сумеет: всегда можно потребовать проверку колец. В принципе я не сильно переживал, что темная может сбежать с добром. Во-первых, большую часть ценного лута я забрал себе, во-вторых, я начал ей понемногу доверять. Если уж и предавать, то в момент, когда можно было легко избавиться от меня и забрать всю добычу себе. По крайней мере, так бы поступил я, будь я отпетым мерзавцем.
        Глава 5
        Скорее всего эта битва нам еще аукнется. Если с Карстейном нашим отношениям падать и так ниже некуда, то вот с Крангастом, городом монстров, могут возникнуть сложности. Вдруг эти горячие подземные парни решат отомстить за погибших? Часть монстров успешно сбежала из схватки, спася таким образом свои задницы. Наверняка слухи о том, что мы завели их в западню, разойдутся по Монстрвиллю в мгновение ока.
        Благодаря одной занятной особенности подземелья оружие и экипировка изменялось и подстраивалось в зависимости от комплекции и пола носителя, позволяя каждому пользоваться любым предметом. Вес оставался идентичным в любом случае. Так что двуручные дубины огров, когда их брали за основание, оборачивались немного уменьшенными их копиями, но все такими же тяжелыми. С высокими требованиями к силе.
        - Уходим, - коротко обронил я, когда подобрал последний появившийся дроп: Басниго Торикс обрадовал нас редким боевым топором, редким шлемом и редким Кольцом Помех на защиту.
        Мы с Таншей забурились в густые джунгли, быстро покинув поле боя. Или даже поле бойни. Выжженная или покрытая таящим льдом трава и земля, выбоины и оплывшие грунтовые наросты. Поломанные кусты и срубленные близлежащие деревца. Смятые, истыканные стрелами и полусгоревшие армейские палатки. Несмотря на то, что тела погибших пропадали, следов оставалось предостаточно. Брызги, а порой и целые лужи крови, если цель выхватила кровотечение. Отсеченные конечности: валялись местами пара рук и лап, даже отрубленное ухо видел в траве рядом с чьим-то дропом. Уж почто я считаю себя довольно толстокожим, но подобная кровавая картина могла пронять и бывалого бойца.
        Как-то я задавался вопросом: если отсеченные конечности не исчезают, но при этом существует возможность излечивать травму, то почему бы тем же монстрам не держать у себя несколько людей и питаться отрубленными конечностями, сразу их излечивая? Ответ оказался прост: для восстановления критической травмы в зависимости от типа требовалось немало кристаллов. Еда ценилась все же не так сильно, как весьма полезный пурпурный игровой минерал.
        Пройдя с полкилометра по джунглям на запад, мы остановились, дабы немного рассортировать вещи. Я отправил сообщение Карамельке, уведомив, что с нами все в порядке и скоро мы вернемся к ним.
        Бытового хлама было много, но и его также можно будет продать. Нам досталось сразу два сосуда быстрого перемещения с приличной прочностью, что уже по словам Танши тянуло на пяток золотых. Эпик нам так и не попался, и даже редкий ранг был редким гостем в наших схронах, как и положено названию.
        Второго Кольца Некроманта мне не завезли, но я дополнил россыпь перстней на своих пальцах двумя Кольцами Шипов и двумя Кольцами Преград, коих нападало довольно много. Не уверен, что бонус на физ урон мне пригодится, но кто его знает? Защиты же мало никогда не бывает. Также во второе ухо продел аналогичную Серьгу Предсказателя на +2 инты. Из ожерелий выбор представился достаточно обширным: тут и стандартное ожерелье здоровья на +5 единиц, и похожий амулет, дающий прибавку к мане, кулон охотника и даже редкий Амулет Призывателя, дающий +1 прибавку к количеству призванных существ. Мы видели краем глаза, что с обоих сторон сражались призывные монстрики и даже кажется парочка личных боевых питомцев, однако до нашего вступления в схватку никто из них не дожил.
        - Пустое Кольцо Приручателя, - протянул я задумчиво.
        - Питомец погибает после окончательной смерти владельца, - пояснила темная.
        - Понятно.
        Наше эпическое яйцо за прошедшие дни дозрело лишь до средней готовности к вылуплению, хотя мы исправно подогревали его на костре.
        В итоге я остановился на Амулете Неподвижности, правда также обычного ранга. На тонкой серебряной цепи покоился небольшой ромбовидный амулет с россыпью осколков кристалла и красивой вязью по периметру. Артефакт давал тридцатипроцентный шанс избежать срыва каста заклинания или навыка из-за вражеской атаки. Учитывая, как часто я становился магом для битья из-за своей возможности возрождаться, весьма полезное дополнение.
        Ни одного редкого посоха или жезла мне не досталось. Теперь стало понятно, что редкую экипировку действительно сложно отыскать. Хотя танрокцы по сути выходцы из нуболоки. В Эллингасте авантюристы должны быть экипированы получше.
        - Интересно, если весь хлам продать, хватит на посох эпического ранга?
        - Эпического? - фыркнула Танша. - Их на все Подземелье с десяток экземпляров наберется, наверное. И стоят они целое состояние.
        - Есть куда стремиться, - пожал я плечами.
        Ничего лучше своей редкой Каменной Туники со Штанами и обычной Шляпы Звездочета не нашел. Дополнил свою экипировку тканными наручами обычного ранга, дававшими +1 к физ защите и аналогичного ранга перчатками без пальцев с тем же бонусом. Подобранные плащи и накидки в основном относились к экипировке стражников или были аналогичного ранга с моей текущей.
        А вот с ботинками повезло. Кажется, с кого-то из монстров выпали редкие Сандалии Ветра, которые помимо единицы к маг защите снижали усталость при беге и слегка повышали скорость передвижения. Тонкие полоски кожи обхватывали голень, а подошва была довольно толстой, что делало меня чуточку выше. Поначалу ходить в них оказалось непривычно, но со временем должен освоиться. Хорошо хоть система при расчете обморожения учитывает общую экипировку - другими словами, в теплом плаще можно и по снегу в сандалиях топать. Да и в принципе с Морозным Покровом мне не так страшны холодные этажи. Относились сандалии к тканной броне, поэтому я оставил их себе. Жаль, что раньше не удалось достать - при выманивании монстров из бастиона они бы пригодились.
        Защита моя как физическая, так и магическая с новыми кольцами и броней повысилась практически вдвое, что не могло не радовать. Ну а Амулет Неподвижности позволит мне лучше сохранять концентрацию в бою. Да и дополнительный интеллект от второй серьги немного увеличит магический урон и прочие зависящие от него параметры, вроде маны и скорости каста.
        Мой внешний вид не сильно поменялся. Первым в глаза в любом случае бросалась Шляпа Звездочета с ее широкими полями и редкий обсидиановый посох. Дополнительная серьга и перчатки с сандалиями не поменяли образ молодого, но уже подающего надежды чародея-франта. Правда такое количество украшений на мужчинах здесь было делом более чем привычным. Разве что теперь с полным сетом всей бижутерии я выглядел вполне зажиточным по меркам искателей приключений.
        В инвентаре одного из колец приятно радовало число 58 рядом с иконкой, изображающей кристалл магии. Около половины я подобрал с поля боя, остальное мы нафармили еще раньше в Руинах и квестовой Крипте. Наверное, настала пора прокачать себя любимого. Среди навыков, доступных для улучшения с моим текущим уровнем и классом оказалось не так много позиций. Лишь вспомогательные: Картография, Календарь, Обезвреживание ловушек, Оценка.
        На разные навыки даже одного ранга требовалось свое количество улучшений. Оценка в этом плане была довольно дорогим навыком. Танша поведала, что мне скорее всего хватит текущего запаса, чтобы ее улучшить, но может и все потратить впустую. Пока я решил повременить с навыками и взялся за прокачку характеристик, не забыв на всякий случай активировать Любимчика Богов. Тридцать два кристалла магии пришлось потратить, чтобы повысить все четыре параметра на один пункт. Несколько раз терпел неудачу, особенно с интой после +2, и все приходилось начинать сначала. Но в целом я остался доволен результатом.
        УРОВЕНЬ: 16
        ОПЫТ: 112657 ИЗ 160000
        ЗДОРОВЬЕ: 36 ИЗ 28 /+4/+15 %
        МАНА: 90 ИЗ 60 +13/+6/+15 %
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 1
        СИЛА - 10 /+2
        ЛОВКОСТЬ - 10 +4/+2
        ИНТЕЛЛЕКТ - 30 +4/+3
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 14 /+2
        Немного огорчало, что из-за смерти меня снова отбросило назад. А я только начал потихоньку нагонять девчонок по опыту. Опять я в аутсайдерах. Ну да ладно. Все равно плюс-минус возьмем двадцатый уровень вместе. Если доживем.
        - Давай теперь с тобой разберемся, дорогая моя, - обернулся я к темной, покончив с собственной экипировкой.
        - Дорогая? Ава-ва, меня так давно никто не называл, - прильнула она ко мне. - И насколько же дорого ты меня оцениваешь?
        Хоть от нее и пахло немного потом и слегка кровью, но примешивался к букету ее собственный еле уловимый аромат. Непохожий ни на запах светлой, ни на запах гномки. Он мог сбить с толку даже самого прожженного бабника.
        Я поглядел на нее оценивающим взглядом:
        - В двадцать процентов.
        - Что? - не сразу врубилась она.
        - Мы ведь с тобой договаривались о двадцати процентах отчислений с заработка тебе как участнице группы.
        - И ты говоришь о каких-то процентах после всего, что мы с тобой вместе пережили? - протянула она, вытянув губки. - Я все никак не могу выкинуть из головы время, проведенное с тобой вдвоем в тот день в шатре.
        - Когда это? Я уж и запамятовал. Почти неделя ведь прошла, - усмехнулся я.
        - Грубиян!
        - Ладно, раз ты не хочешь говорить о процентах, тогда я сам подберу тебе обновки, а остальное пойдет в казну группы. Тебя устроит?
        Темная хотела было возмутиться, но затем почему-то передумала, наградив меня многозначительной улыбкой:
        - Как скажешь, милый мой глава.
        - Вторая Серьга Акробата тебе не помешает, - вытащил я из кольца.
        - Да! - обрадованно примерила она обновку. - Мне идет?
        - Ты сногсшибательна! - честно ответил я.
        - Ава-ва. Что еще?
        - Кольцо Преград. Две штуки.
        - Та-ак! - быстро нацепила она украшения. - Дальше?
        - Дальше? - приподнял я бровь. - Ни одного редкого кинжала нам не выпало, как и редких элементов брони. Усилить тебя больше нечем. Поэтому остальное забираю в общую казну.
        - Ты забыл? Мой класс - лучник. И я точно видела, что ты подобрал редкий лук с поля боя. Иногда лучше использовать дальнобойные атаки.
        - Не забыл. Могу дать лук обычного ранга, - вытащил я оружие из кольца.
        - Значит, отдашь Шантри? Гномка для тебя важнее меня? - насупилась она.
        - Не стоит задавать такие вопросы, если не готова получить честный ответ, - хмыкнул я.
        - Значит так, да? А я ведь люблю тебя всем сердцем, - темная эльфийка мягко подкралась ко мне и поцеловала.
        - Я тоже люблю тебя всем сердцем, - протянул я.
        - Звучит не слишком искренне, - подметила она.
        - Взаимно.
        Танша молча вздохнула, словно говоря про себя, что намучается еще со мной:
        - Мне хватит и обычного лука. Стрел десятка три.
        - Окей. Получите, распишитесь, - удовлетворенно выдал я снарягу, словно бывалый каптерщик.
        Чистых денег теперь в кольце лежало около четырех золотых. Сложно сказать, сколько может стоить весь остальной лут. Может за десять золотых можно будет сплавить. Найти бы еще кому.
        Закончив с сортировкой добычи, мы продолжили путь сквозь надоедливые заросли. Благодаря встроенному компасу, я безошибочно определял направление. Расстояние до Кольца Партнера понять было сложнее, но сейчас это не имело значения.
        Кажется, Кара с Шаной почувствовали, что я приближаюсь, поскольку выскочили нам навстречу. Гномка со счастливым возгласом чуть ли не забралась на меня с ногами, сжав в объятьях.
        - Как все прошло? - уточнила Кара сухо.
        - Вполне удачно, - ответил я. - Монстры со стражниками изрядно проредили друг друга, затем в бой вступили мы и прогнали оставшихся. Сумели немного пополнить свои кольца хранения.
        - Много стражников погибло? - печально спросила Бекс.
        - Много, - не стал я скрывать.
        Гномка молча вздохнула и зарылась лицом в мою тунику:
        - Тебе не помешало бы помыться…
        - Это точно. Ладно, не будем о грустном. Главное, что мы живы. Лучше поговорим о подарках.
        - Подарках? - с интересом взглянула на меня гномка снизу-вверх.
        И даже светлая посмотрела не без интереса.
        - Это для тебя, малышка, - вытащил я редкий лук.
        Дерево, из которого состояли плечи дальнобойного оружия, на первый взгляд казалось покрытым тонкой коркой льда. Однако оно не обжигало руки холодом. У лука имелся бонус, как у моего Ледяного Копья: небольшой шанс заморозить противника и тем самым замедлить скорость его передвижения.
        - Морозный Лук… - прошептала Карамелька с неким горьким сожалением. - Почти как мой старый Лук Морозной Стужи.
        - Не переживай, солнышко, для тебя также есть подарки. Вот.
        Я вытащил одноручный топорик Торикса под названием Стальной Чекан. Светлую эльфийку такое оружие не сильно впечатлило, но она все равно любезно поблагодарила:
        - Спасибо, Эд!
        Чекан был зачарован на дополнительный ядовитой урон земляной стихией, так что как бы дпс нашего танка не вырос раза в полтора с новым оружием. Конечно ей все равно будет еще далеко даже до Танши, да и Шантри с ее новым луком она вряд ли обгонит. Вдобавок дополнительная особенность топорика - небольшая вероятность оглушить противника. Весьма удобно для защитника.
        - Шана, для тебя одно Кольцо Преград… - передал я ей последнее из имеющихся данного типа. - Кара, дай ей одно из своих.
        - А… - начало было она, но не стала возражать. - Похоже, ты знаешь, что делаешь.
        - Ю-ху! - Шана полюбовалась на свои новые перстни, которые специально уменьшились для ее тоненьких пальчиков.
        Радость гномки была несколько наигранной. Все-таки она понимала, что столь ценные вещи нам достались не совсем честным трудом. Но Шантри благоразумно не стала омрачать сей славный миг.
        - Возьми также одно Кольцо Хранения. Будешь держать внутри запас стрел и зелий на всякий случай, - выделил я ей предметы.
        - Эд, можно мне забрать себе котелок и прочую посуду? Мне нравится заниматься по хозяйству…
        - Без проблем. Мне же проще.
        Похоже, в нашей пати нашелся неграненый алмаз, который в отличие от эльфиек не превращал любую еду в несъедобную бурду. Правда насчет Танши у меня сведений по готовке не было. Темная тупо не занималась подобными вещами, ловко увиливая. Ну, раз Шантри желает, Рандом ей в помощь.
        Я переложил в ее кольцо некоторые расходники, посуду, запасы неквестовой еды и палатку. Как раз удобно будет разделять покупную пищу от той, которая подходит для заданий.
        - И Кулон Охотника надевай. У тебя был такой же до пленения в Танроке.
        - Спасибо!
        Получив целомудренный поцелуй в щеку, я повернулся к светлой:
        - Ты также бери себе Кольцо Хранения и положи к себе запасные зелья и все предметы для ремонта брони и оружия. Слитков у нас теперь приличное количество в запасе. Будешь профессию бронника и оружейника прокачивать вместо меня. Я даже нашел походный набор для починки кожаного обмундирования: крючок, шило и дратва.
        Не знал, что плотный шнур называется именно так, но оценка любезно просветила неуча.
        - Хорошо, - немногословно ответила эльфийка, покивав головой.
        Отлично! Чем больше я спихну с себя обязанностей, тем лучше. В конце концов в команде ведь надо разделять роли, особенно в рпг.
        - Ах да, второе защитное тебе в пару, - передал я ей редкое Кольцо Помех, которое прибавляло сразу по две единицы к физ и маг защите.
        Танша завистливо проследила, как светлая надевает на свой палец довольно дорогое украшение.
        - Похоже, вам удалось неплохо отовариться. Благодарю.
        - Еще не все. Нам достался один редкий пояс, - достал я кожаный предмет. - Восемь слотов под зелья и два быстрых слота для одноручного оружия. Сможешь щит с топором спокойно повесить.
        - Ты ведь не потребуешь от меня какой-нибудь грязной отработки?
        - Я сам по себе достаточно офигенен. Мне не надо подкупать девок разными побрякушками.
        - Ну, хорошо. Спасибо… - похоже, эльфийке даже стало немного неловко от такого количества недешевых презентов.
        - А ты что сверкаешь своими глазками? У тебя такой же пояс, - заметил я внимание темной.
        - Да, но мне ты столько вещей не дарил!
        - У тебя и так неплохая экипировка. Чем бы тебя озадачить? - задумался я о том, чтобы дать Танше какую-то свою роль в группе. По аналогии с хозяйственной Шаной и бронником Карой. - Кажется, ты у нас любишь выпить, верно? Значит, будешь нашим отрядным сомелье.
        Я выложил имеющееся бухло и поставил перед дроу. Стражники-затейники захватили с собой некоторое количество разномастной выпивки.
        - Не знаю, кто такой «сомелье», но задание мне по нраву! - откликнулась темная с охотой.
        Так, еще серьги разные обычного ранга. Две на выносливость, одна на силу.
        - Какие тебе больше нравятся, - выложил я перед Карамелькой украшения.
        Эльфийка взглянула на меня с подозрением, ожидая подвоха. Но оный отсутствовал.
        - Тогда я возьму Серьгу Тирана на силу и Серьгу Атланта на выносливость, пожалуйста.
        - Держи. Шана, возьми себе последнюю на выносливость, - раздал я все серьги дамам.
        Как и положено представительницам прекрасных половин различных человеческих рас, они принялись красоваться друг перед другом и хвастаться повысившимися статами. Здоровье Карамельки достигло семи десятков.
        - Эд, меня сейчас задушит черная зависть! - простонала темная.
        - Ты тоже получила себе серьгу! - огрызнулся я. - Или ты считаешь, что нам не стоит усилить нашего защитника?
        - Прости. Я полностью довольна распределением добычи! - сразу пошла она на попятную.
        - То-то же, - кивнул я по-лидерски и вернулся внутренним взором к инвентарю. - С броней вышло довольно скудно. Куча доспехов разных классов обычного ранга и немного мусора. Пара редких элементов среднего класса, которые никому не подойдет. Ну и Шлем Тяжелой Эгиды для моей ушастой любимицы. Держи.
        Пускай у нее теперь всего два элемента из сета Тяжелой Эгиды, но лиха беда начало. Дополнительные бонусы никогда не помешают.
        Светлая эльфийка, хоть и попала в этот мир не так давно, уже прекрасно понимала всю ценность той экипировки, которая в одночасье свалилась ей на голову, отчасти и в прямом смысле. Поэтому по виду она чувствовала себя не в своей тарелке.
        - С-спасибо, - мило и с толикой подозрительности проблеяла она, водружая стальной горшок на голову, который спустя пару секунд превратился в аккуратный узкий обруч.
        - Говорил ведь, что смогу вас обеспечить… - любовно и по-хозяйски оглядел я принарядившихся девушек.
        Глава 6
        С обновками мы конечно не стали сильнее в разы, но наша боевая мощь определенно возросла. У каждого из пати теперь есть рарное оружие и полный набор бижутерии. Разве что вторую серьгу для Шантри остается раздобыть. В схроне у меня еще валялась целая россыпь простых колец целителя и шипов, а вот «преграды» все раздал.
        - Прекрасно и опасно выглядите, дамы, - оценил я, как Шантри пробует свой новый Морозный Лук, а Кара - Стальной Чекан. - Пора нам выступать. Надо выведать, как там обстановка у монстров после нашего небольшого представления.
        Солнце постепенно клонилось к закату, а мы двинулись через джунгли почти ровно на север. К нашему стандартному месту встречи. Остается надеяться, что врагам оно неизвестно.
        Мы остались на границе джунглей, отправив вперед Таншу на разведку. Хотя даже скоростную эльфийку могут легко словить, если кто-то с агром устроит засаду. Но переться всем вместе к башне я посчитал лишним. Реноспир вскоре вернулась вместе с Гину-Казор, который караулил нас у места встречи.
        - Ну и подняли же вы шумиху, вав-гх! - покачал своей треугольной мордой кобольд.
        - Ты хотел, чтобы мы молча стояли и ждали, когда нас порвут на клочки?
        - Нет, - покачал головой старший крысолис. - Но если вы хотели попасть в Крангаст, то сейчас явно не лучшее время.
        - Много недовольных?
        - Думал будет больше, гвав-гх. Я почти сразу ушел, когда вернулись выжившие, потому не знаю, как там дальше повернулось. Скоро Нетти-Лон должна явиться - она расскажет подробности. Некоторые монстры были возмущены и горели желанием отомстить людям, то есть вам. Но часть наоборот похвалила вас за смекалку, г-хавг. Потешались над теми, кто сбежал из боя с посланцами владетеля нулевого этажа. Все-таки по ваши души бросились в основном отщепенцы и забулдыги, которых в Крангасте совсем не жаловали. Я скучать по ним точно не буду. Но и у них остались в городе друзья и близкие, в-ав.
        - Ясно. Благодарю за информацию. Нас что-то со всех сторон щемят в последнее время, - поморщился я недовольно.
        - Я вижу.
        - Похоже, сейчас не лучшее время, чтобы идти мириться. Гину, ты можешь в качестве извинений передать имущество павших, которое мы собрали?
        В отдельном кольце, которое носила Танша, мы собрали большую часть вещей монстров, хотя серьгу с одним сосудом перемещения отдавать я не собирался. Колец отсыпал немного, дабы не выглядело подозрительно.
        - Конечно. Мудрый шаг, но я не уверен, что он решит проблему.
        - Подожди денек, пока страсти поутихнут, - принялся я размышлять вслух. - Затем умасли тех, кто у вас принимает решения. Старейшины, верно?
        Кобольд почти по-человечески кивнул. Я продолжил:
        - Пробуждением заниматься сейчас опасно. Мы же пока заляжем на дно на день-другой… Поищем Мятежного Герцога, например.
        - Удачи, люди! Община кобольдов попробует вам помочь в городе.
        Взяв кольцо с вещами, Гину-Казор покинул наше общество.
        - Что ж, этого следовало ожидать, - вздохнул я, когда кобольд исчез в траве.
        - От монстров ничего хорошего ждать не приходится, - заметила Кара.
        - Поддерживаю. Зачем тебе водить дружбу с монстрами? - проговорила темная. - Сдавать задания на опыт нам вполне хватит. Лучше сосредоточиться на улучшении отношений с людьми.
        - Монстры нас поджарят и съедят… - поежилась Шантри.
        - Интересно, как? У нас хп раньше кончится, чем мы прожаримся на огне. Но в остальном, вероятно, вы правы, - произнес я.
        Про свой легендарный квест я все еще никому из пати не раскрыл информацию. Но не настолько я грежу его исполнением, чтобы лезть грифону в пасть. Ладно, посмотрим еще какая реакция у старейшин Крангаста будет.
        - Хорошо. Объясни-ка мне, Наташка, как работает эта штука, - вытащил я сосуд перемещения.
        - Почему ты каждый раз обращаешься ко мне по-разному? - подивилась эльфийка про себя.
        Реноспир быстро пояснила мне, как работают артефакты перемещения. Во-первых, его требовалось заряжать маной. Причем, у модели обычного ранга один этаж соответствовал ста единицам магической энергии, а максимально он мог хранить семь сотен маны. То есть, не более чем через семь этажей можно подняться. От Рантсвона до Эллингаста в принципе хватит, если спуститься ниже на один этаж к Дождливой Обители. Чтобы зарядить артефакт мне с моей скоростью регена маны потребуется меньше получаса. Не слишком понятно, для чего добавлено данное ограничение. Чтобы разные персонажи не прыгали словно кузнечики по этажам?
        При активации артефакт необходимо заряжать кристаллами магии по одной штуке за каждый этаж. Начальный уровень в счет не входил. Я сразу подумал о небольшом лайфхаке: поставить метки возле двух разных переходов одного этажа и бесплатно телепортироваться между ними. Но нет - быстрое перемещение по словам Танши функционировало только для телепортаций на иные этажи. Теоретически можно было экономить кристаллы, прыгая к спуску на следующем этаже, пешком преодолевая проход и затем прыгая дальше, снова к спуску. Таким образом через раз экономилось по кристаллу. Но, во-первых, прохождение спусков между этажами тоже занимало время, а во-вторых, для подобного способа требовалась куча разных меток.
        Артефакты обычного ранга допускали установку всего двух меток. Установить метку можно в любом месте, где есть поверхность, кроме переходов, данжей и других подобных особых мест. Существуют также определенные ограничения: нельзя переместиться к метке, если рядом находятся живые существа или монстры. Поэтому место надо выбирать с умом: не в центре поселения или где спавнятся мобы.
        На четырнадцатом этаже в Красном Приюте, на двадцать втором, двадцать третьем и двадцать пятом этажах установлены большие камни отчуждения, запрещающие сквозное перемещение. Существуют также локальные камни отчуждения, вроде находящегося в Танроке - поскольку это нулевой этаж, через него все равно никто не телепортируется.
        Танша предупредила, что заклинание быстрого перемещения весьма хрупкое. Даже случайно пролетающая стрела может нарушить каст. А если учесть, что он длится довольно долго, то данный способ не позволит тебе слинять из битвы в критической ситуации.
        В сумме у нас теперь в наличии имелось аж три сосуда перемещения, у двух из которых наличествовало довольно много прочности. Несмотря на такое богатство, я бы с радостью обменял артефакты на один навык. Как-то оный внушал мне больше доверия, хоть функциональность у него была аналогичная, зато отсутствовала прочность. Однако по факту окупится навык не за одну сотню перемещений, если сравнивать его стоимость на рынке с артефактами. Можно считать инвестициями в далекое будущее.
        Оба добытых артефакта имели установленные метки. Кажется, один принадлежал стражникам, один монстрам. По идее можно попробовать протестировать метки и даже попасть на этаж к элитным монстрам. Но что-то мне подобная идея не казалось здравой, особенно с учетом текущей непростой ситуации. Да и вроде как в Крангасте также имелся свой камень отчуждения.
        Поэтому я снял все метки со своих двух сосудов.
        - Где кстати твои стоят? У Эллингаста и у Рантсвона?
        - Верно, - кивнула Танша. - Самый популярный маршрут.
        Я осмотрелся. Место выглядело неплохим: скрытое частично в начинающихся джунглях, мобы рядом не спавнятся, и до башни минут десять идти от силы.
        С помощью довольно понятного интерфейса я потратил два кристалла и зафиксировал метку в текущем месте, дав собственное короткое обозначение «башня у монстров». В самой башне ставить метку мне показалось несколько рискованным.
        - Отлично! Мы более не жалкие пешеходы! - воскликнул я, не скрывая радости. - А уважаемые авантюристы. Еще бы питомец соизволил вылупиться…
        - Ты прав. В Танроке, Рантсвоне и Эллингасте нас уже уважают, - хмыкнула темная. - Теперь и в Крангасте зауважали.
        - Не будь такой мелочной, детка, - вернул я ей ее подачу после того момента, когда она призналась в том, что явилась убить меня. - Многие семейные пары отлично живут и среди желающих их прикончить.
        - Долго ли? - заметила Карамелька.
        - Вечно.
        - Память о мертвых может жить в сердцах вечно, - задумчиво протянула Шантри.
        - И ты, Брут, - закатил я глаза. - У вас есть предложения, как нам исправить ситуацию?
        - Нам надо подняться до двадцатого уровня развития и взять классы, - пояснила Танша. - До этого с нами и разговаривать никто не станет.
        - Похоже на план. Идем навестим Шенгуша, что ли.
        Уже вечером не без помощи светляка мы забрались по отвесным уступам рядом с водопадом. Как назло, ничего из выпавшего лута нам для скалолазания не пригодилось. С неким злорадным удовлетворением я поставил вторую метку наверху, где начинался Забытый Архипелаг. Обозвав метку по имени монстрокупца. И двух кристаллов мне было совершенно не жалко. Теперь-то уж точно последний раз, когда мы лезем на эту чертову скалу.
        - Взбаламутили вы воду, подняв тину со дна, - пыхнул своим кальяном большой черепах.
        И когда только слухи успел все вызнать? Хотя вроде бы у него на лапе кольцо, или скорее браслет Контакта. Видимо, есть связной в Крангасте, который сообщает свежие сплетни.
        - Мы защищались, - парировал я, выбираясь из воды. - Нашему сотрудничеству ведь ничего не угрожает?
        - Старый Шенгуш и не с такими отщепенцами дела ведет. Полагаю, вы принесли много разных вещей. Однако мой принцип - не принимать добытое от убийства монстров, пускай они были не самыми видными жителями Крангаста.
        - Можете не переживать. Я вернул все упавшее с них старейшинам, - немного приврал я. - А вот со стражников много разного хлама нападало. Большую армейскую палатку почем возьмете?
        - П-фуоф, - выпустил он дым из своего черепашьего рта. - Дайте подумать…
        У Шенгуша я провел довольно много времени, отчаянно торгуясь до последнего медяка. Удалось сбыть почти весь хлам стражников, включая огромный котел, в котором можно приготовить еду на пару десятков человек по виду. Нашей пати такой пока точно не требовался. Палатки также ушли. И даже плащи стражников монстрокупец все взял по вполне умеренной цене.
        Однако разных элементов брони и оружия было слишком много, не говоря про разное вспомогательное оборудование вроде кирок, тиглей, алхимических котелков и прочего. Да и зелий у нас получился чересчур огромный запас. У Шенгуша просто не было столько наличности. Я смог окучить монстра почти на три золотых плюс по бартеру выменял одну Маску Тайного Покрова. По-моему, это тот же самый артефакт редкого ранга, который я когда-то ему продал, добыв с Серых Масок. Разумеется, ушлый торгаш не забыл снять с него солидную маржу, продав мне процентов на сорок-пятьдесят дороже, чем приобрел.
        Наглый черепах, сидит себе в пещере, да фармит бабки с бедных авантюристов. Наверное, стоило взять с собой Таншу: темная умела убеждать. Впрочем, ее чарующая красота или острые на вид кинжальчики вряд ли сработают на панцирном монстре. Слишком уж различаются наши представления о прекрасном и опасном.
        Мы переночевали на одном из ближайших островов. Все же климат на данном этаже радовал больше, чем в Туманном Бастионе или того ниже. По крайней мере, расходников: зелий, еды, воды и стрел у нас теперь было более чем достаточно. Даже редких зелий немного подфармили. В свой пояс я воткнул по одному рарному зелью маны и здоровья на всякий случай.
        Смысла телепортироваться на метку возле башни было немного, поскольку она все равно отстояла от спуска на приличное расстояние. Поэтому мы спустились у водопада, что сделать в разы легче, чем подняться наверх. А затем двинулись к переходу на нижний этаж, стараясь избегать хоженых троп.
        На двенадцатом этаже мы как следует опробовали свою новую экипировку. С дополнительным участником в пати, повышенными левелами и улучшенным снаряжением местные мобы не представляли для нас серьезных проблем. Думаю, мы спокойно можем фармить уже на 15 - 16 этаже, а то и ниже. А ведь чем глубже, тем страшнее отряды монстров. С двадцатого этажа обычно пати от семи человек идет. Впрочем, я за двух, а то и трех сойду.
        В Дремучем Лесу мы чувствовали себя более-менее защищенными от разных лихих людей. Монстры доставляли проблем из-за вечной темноты, зато авантюристам или стражникам отыскать здесь кого-либо сложнее. Руины в отличие от прошлого раза проходились легко. Танша при необходимости и без специального навыка агрила на себя монстров, напавших с тыла. Мне оставалось лишь кастовать спеллы по кд и предупреждать своих воительниц отойти в сторону во время моей атаки. К сожалению, френдли фаер иногда случался. Отключить его было нельзя. А с учетом моего дамага сопартийцам доставалось неплохо так. От Танши с Карой узнал несколько новых ругательств за время нашего совместного путешествия.
        Через день мы спустились в Погребенный Дворец через широкий дымоход. Мятежные люди с гномами доставляли слегка больше проблем, чем насекомые или кобольды, но в целом мы и их легко выносили. На этом этаже монстры уже почти не давали штрафа, так что добыча падала достойная. Мы спустились к подземным этажам дворца, если так можно вообще говорить, учитывая, что мы находимся в Подземелье. По пути зачистили несколько Руин. С добавлением четвертого участника группы монстров стало появляться немного больше. Но ничего такого, с чем бы мы не могли справиться.
        Погребенный Дворец - последний не слишком населенный уровень. С четырнадцатого этажа начинается толкучка за территорию - по простой причине. Авантюристам приходится тратить все больше времени на повышение уровня. Желающих поохотиться больше, а места столько же. Самые неучи и оболтусы отсеиваются еще на ранних этажах, поэтому в большинстве своем на глубине игроки достаточно осторожные, не лезут на рожон. Чаще начинают встречаться отряды одной расы из одного клана.
        Впрочем, Танша заметила, что попадаются и отпрыски богатеньких господ - из тех кланов, например. Они охотятся специальной небольшой группой с охраной, которая дежурит на подстраховке. Как тот же мелкий пацан из клана Бренаф, которого мы однажды выручили. И будучи под постоянной опекой таким мажорам сложно научиться настоящим сражениям не на жизнь, а насмерть. Для них охота - рафинированный убой скота без какого-либо риска. Ну, разве что Ночной Орден или демоны могут внести корректировку в размеренный ритм охоты.
        Да и по правде говоря мне тоже иногда хотелось сделать передышку: зависнуть в каком-нибудь населенном пункте, выпить, развлечься, передохнуть. Не то, чтобы мы фармили прям до изнеможения. Но постоянные схватки и напряжение морально выматывало. Я начал понемногу скучать по цивилизации, какая бы убогая она здесь не была. Возможно, в далеком будущем даже домик себе смогу приобрести. Доходы в кристаллах на нижних этажах вполне позволяют устраивать себе выходные в Эллингасте. А затем снова возвращаться к рабочему ритму, зарабатывая себе на жизнь охотой. Для большинства авантюристов охота именно работой и являлась. Вот только нам пока что домик в Белом Городе грозит. Сомневаюсь, что нафармленных средств хватит, что «купить» себе пропуск в город.
        - Нужно больше золота, - пробормотал я, уйдя в свои мысли.
        Чего не стоило делать в стремных на вид каменных казематах дворца.
        - Кажется, где-то здесь мы тогда сражались с ночниками, помните? - заметила Шантри. - Мы еще молодого господина из клана Бренаф вызволили.
        - Бренаф?! - удивилась Танша.
        - Да. А что? - взглянул я на темную.
        Висящий над головой светляк бросал тень на ее лицо, на котором яркими пятнами выделялись губы и глаза. Да и серебристые волосы словно подсвечивались в темноте. Я бы им расовым бонусом дал +2 к заметности, а не скрытности.
        - Ничего. Заручиться поддержкой влиятельного клана весьма полезно…
        Мне на секунду показалось, что Танша что-то не договаривает, но я не стал допытываться.
        - Там ворота! - воскликнула Шантри.
        Мятежный Герцог оказался не таким уж сложным боссом, как нас уверяла темная раньше. Впрочем, в тот наш разговор эльфийка не знала про мои способности, да и эквип наш хромал.
        Босс вызывал миньонов, гвардейцев и пехотинцев, как и Вожак Огров, так что требовался солидный дпс, иначе он бы просто заспамил нас обычными мобами. Мятежный Герцог имел вполне себе человеческую внешность и размеры. Одет был в красивые аристократичные шмотки, а отнюдь не в броню. Такой себе придворный вельможа на вид. Он оказался магом, атакующим как издали, так и больно бьющий с ближней дистанции, если его прижать. Каре приходилось изворачиваться и иногда отступать, поскольку периодически Герцог врубал какое-то воздушное заклинание с невысоким радиусом действия, но чудовищным дамагом. Еще пару раз накинул на нас массовое усыпление, которого мы с Шаной избежали по очереди из-за повышенной инты. В целом же Вожак Огров доставил нам намного больше проблем по сравнению с Герцогом. Все-таки кровавый огр был боссом квестовой Крипты.
        Пожалуй, самым заметным изменением в сражениях стали наши редкие пухи. Ранее только я владел посохом, который с незначительным шансом запечатывал противника. Теперь и Кара с Шаной могли замедлить или оглушить оппонента. Да и Изогнутый Кинжал чаще наносил крит. Подобные, казалось бы, незначительные дополнения порой сильно облегчали нам сражения, выводя одного из противников из поединка на какое-то время. Кара, например, после оглушения монстра своим Чеканом, переключалась на другую цель. А я по возможности метил в оглушенного Копьем, если бил одиночными в этот момент. По неподвижно стоящей мишени попасть было намного легче, плюс крит чаще проходил в голову.
        Мятежный Герцог упал на колени, когда его здоровье подошло к концу.
        - Я всего лишь хотел мира… - произнес он заскриптованную фразу, после чего растаял в дымке.
        Оставив после себя… Кольцо Целителя, коих у меня и так несколько штук в схроне валялось. Сундук обычного ранга также не принес ничего сверхъестественного. Ну да, стоит закатать губу обратно. Нам точно не будут сыпать эпиками с каждого босса, как это было в Кровавом Храме.
        Глава 7
        Мы покинули комнату босса, чтобы переночевать в одной из когда-то роскошных, а ныне полуразрушенных и покрытых паутиной комнат Дворца. Готовя ужин в коридоре, я как обычно кинул яйцо питомца прогреваться рядом с костром. И спустя всего несколько минут округлый предмет осветился желтым ореолом, который быстро пропал. Я сразу сверился со статусом яйца:
        Яйцо питомца. Ранг: эпический
        Привязка к кольцу питомца: да
        Владелец: Эдуард Зимин
        Готовность к вылуплению: сильная
        - Наташ! Гляди! - позвал я темную.
        - Превосходно, - эльфийка откатила яйцо от костра. - Активируй, господин владелец.
        С помощью простой команды в интерфейсе я дал старт вылуплению. Зеленая скорлупа сразу покрылась трещинами, а яйцом затряслось от ударов изнутри. Спустя несколько секунд питомец сильным выпадом пробил отверстие в твердой оболочке, а затем и шустро выбрался наружу.
        Питомцем к моему удивлению оказалась небольшая игуана синеватой окраски со светлыми светящимися полосами на шкуре, красными глазками, коротким толстым хвостом и поднимающимся гребнем на голове. При этом двигалась она весьма активно. Видимо почуяв владельца, ящерица заползла по штанам мне на плечи и лизнула в шею своим тонким язычком. Не то, чтобы я был таким уж противником чешуйчатых, но надеялся получить нечто иное.
        - Кошака бы, или собакена… - протянул я с толикой разочарования. - Ящерицу и гладить не так приятно. Почему именно рептилия?
        - Ава-ва, - умилилась Танша тому, как питомец выражает мне свою привязанность. - Есть версия, что питомец вылупляется подстать владельцу.
        - Значит, похотливый гнусный ящер? - протянула Кара.
        - Кто знает, - усмехнулась темная.
        - Возможно виноват Друг Рептилий среди моих ачивок? - предположил я.
        - Очень может быть, - заметила темная эльфийка. - Положительные достижения с монстрами - крайне редкая и плохо изученная вещь.
        - Ну, все же лучше, чем если бы появился крысолис от Друга Кобольдов, - почесал я игуанке подбородок, что ей определенно понравилось.
        - Можно потрогать? - спросила Шантри.
        - Конечно, - ответил я.
        Гномка попыталась было поднести руку к существу, сидящему у меня на плече, но ящерица фыркнула на нее и обдала… сильным порывом ветра.
        - Ай! - вскрикнула Шантри от неожиданности.
        Ее волосы, накидку и юбку отбросило потоком воздуха.
        Карамелька настороженно отступила на пару шагов назад:
        - Если у этой твари такой же характер, я к ней и на выстрел из лука не подойду.
        - Обычно питомцы относятся положительно лишь к владельцу и тем, у кого есть навык дрессировки, - пояснила сведущая Реноспир. - Конкуренцию среди питомцев не выносят, поэтому мало кто создает группы с большим количеством боевых зверей.
        - А моя ящерка какого типа?
        - Сомневаюсь, что эпический ранг принесет тебе ездового питомца. Полагаю, что она одновременно и ездовая, и боевая… Ну-ка посмотрим, - на секунду Танша смолкла. - Горный Варан. Никогда не слышала о монстрах подобного типа. Вероятно, они обитают где-то на глубине…
        Я также провел Оценку:
        ИМЯ: БЕЗЫМЯННЫЙ
        ТОЛЬКО ПОЯВИВШИЙСЯ НА СВЕТ ПИТОМЕЦ-РЕПТИЛИЯ
        ВОЗРАСТ: 0
        ПОЛ: ОТСУТСТВУЕТ
        РАСА: ГОРНЫЙ ВАРАН
        УРОВЕНЬ: 1
        ЗДОРОВЬЕ: 20 ИЗ 10 +10
        МАНА: 10 ИЗ 10
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 5
        ЛОВКОСТЬ - 5
        ИНТЕЛЛЕКТ - 5
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 5 +5
        КЛАСС: ПИТОМЕЦ
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ: УРАГАННЫЙ ВЫПАД
        ПРОЧИЕ НАВЫКИ: ТОЛСТАЯ ЧЕШУЯ (АКТ)
        ВЛАДЕЛЕЦ: ЭДУАРД ЗИМИН
        Интересно! Существо больше походило на игуану, как по мне, но пускай будет варан, раз так решила система. Навык Ураганный Выпад являлся атакующим заклинанием воздушной стихии. Встроенная пассивка Толстая Шкура прибавляла сразу пятерку выносливости и по пять единиц физической и магической защиты. Карамельке бы такой навык определенно не помешал.
        Я погладил ящерку по загривку, и она в ответ легонько боднула меня головой.
        - Сколько питомцы живут?
        - По-разному. Обычного ранга: год-два. Редкого: пять-десять. Сколько живут питомцы эпического ранга мне неизвестно, но определенно больше десятка лет.
        - О! Я могу дать ему имя?
        - Да, - кивнула темная. - Один раз владелец может бесплатно сменить имя питомца. Также, как и родители могут назвать свое новорожденного дитя.
        - Хм-м… - задумался я, поглаживая блестящие чешуйки.
        Какие там самые известные рептилии? Смауг, Алдуин, Фафнир, Змей Горыныч? Но эти варианты мне не нравились. Хоть пол отсутствовал, мне хотелось дать ящерке женское имя. Нечего мужским рептилиям делать в гареме.
        - Годзилла? - задумчиво протянул я. - Или просто Зилла? О! Кажется, есть еще один древний змей-монстр… Назову-ка я тебя…
        Воспользовавшись функцией смены имени, я обозвал питомца.
        - Сцилла? Это из культуры твоего мира? - спросила Шантри.
        - Ага. Многоголовое огромное чудище-ящер, к которому близко лучше не подходить… Как ее прокачивать и растить в целом?
        Танша рассказала подробно о том, как ухаживать за питомцем и развивать его. Уровень зверя поднимался либо во время перевозки в случае ездового пета, либо в бою для боевого. Левел питомца не мог превышать уровень развития хозяина. Характеристики повышались сами автоматически, и билд питомца настроить было нельзя. На определенных этапах прокачки могли появиться дополнительные навыки как пассивные, так и активные.
        - Правильно я понимаю, что питомец может изучать книги навыков?
        - Да. Неизвестно, какие именно ему подойдут. Это может быть и типичный людской навык, после изучения которого он трансформируется в нечто соответствующее его сущности, - кивнула Танша на игуанку.
        - Это она, а не он. Сцилла - моя девочка.
        Темная фыркнула:
        - Мало тебе нас троих, значит?
        - Уж не думаешь ли ты, что я и ящерицу трахать намерен?
        - С таким комком похоти ничего исключаться нельзя, - добавила светлая.
        - Да какая похоть?! Я вас домогаюсь реже раза в неделю!
        - То лишь благодаря навыку. Не будь его, давно пустился бы во все тяжкие, - парировала ушастая.
        - Благодари Эона за такой подгон, - фыркнул я.
        - Ужасный штраф, - опротестовала Танша, прильнув ко мне сбоку. - Ни себе отдохнуть, ни нас вниманием почтить.
        Я взглянул в ехидные серебряные глаза и решился:
        - К черту штраф!
        - Нет-нет-нет, - покачала она своим длинным и тонким лиловым пальчиком с серым ногтем. - Мы не в том месте, чтобы терять твой важный бонус.
        - Реноспир, не провоцируй его! - донеслось от Кары.
        - Знаю! Прости, привычка, - покаялась Наташка.
        Я перевел взгляд на гномку:
        - Шантри?
        - А на меня обращаешь внимание лишь по остаточному принципу, да? - насупилась мелкая, но долго играть на нервах не сумела. - Ладно, я не против! А толстоухие пусть караулят снаружи…
        Шантри хотела было подойти ко мне ближе, но вспомнила про Сциллу и застопорилась. Я же припомнил о том, что хоть с гномкой и хорошо проводить время, вот только ее одной мне снова будет мало скорее всего. В принципе можно и в этот раз грубо схватить кого-то из эльфиек себе на десерт. Но Танша права - сейчас не лучшее время для потери моего бонуса. В который раз убеждаюсь, что наказание Эон мне придумал отличное. Фактически я по собственной воле себя ограничиваю и сдерживаюсь. Чтоб ему там икалось непрестанно на небесах.
        - Еще успею с вами поваляться. Итак, каким образом нам прокачивать Сциллу?
        - На монстрах, очевидно, - ответила Танша.
        Ящерка вдруг укусила меня за ухо легонько:
        - Ауч! Кажется, она есть хочет…
        Мелкая игуана, в которой по весу было около пары кило, умяла огромный шмат мяса - стандартную порцию. После чего стала немного вялой и медлительной.
        Реноспир мысленным усилием отозвала питомца к себе в кольцо, дав пояснения по поводу кормежки. Хотя известная ей информация касалась обычных и редких. С эпическими темная дел не имела. В случае если питомца держать постоянно в кольце, то его требовалось кормить лишь раз в сутки - одной, максимум двумя порциями пищи. Если же активно использовать пета: ездить на нем или воевать, то на питомца уходило от трех до пяти единиц пищи. Сколько будет потреблять взрослая Сцилла нам еще предстоит узнать. Пока же насыщалась она быстро.
        Также темная просветила насчет использования кольца питомца. Я не мог пока им пользоваться, но в целом процесс оказался довольно простым. На определенной дистанции обладательница кольца приручателя могла призвать питомца, или же отозвать обратно. Действие не мгновенное, но в целом в случае получения петом серьезных повреждений таким образом можно было его спасти. Для воскрешения питомцев существовали специальные более дешевые свитки и отдельные заклинания друидов, но можно использовать и стандартный свиток, если денег не жалко.
        - С учетом характеристик Сциллы нам придется подниматься на верхние этажи? - задумался я. - Как долго нам прокачивать ее придется?
        - Питомцы быстро сокращают разницу между собой и владельцем, поэтому много времени начальное развитие не займет, - откликнулась Танша. - Думаю, здесь возле перехода - в саду Дворца, если подождем, то найдем попутный караван до Танрока.
        - Думаешь, это хорошая идея? - заметила Кара.
        - Редкий навык или артефакт везет на десять этажей максимум, так что в любом случае каравану придется делать остановку.
        - Хорошая мысль. Раз уж мы недалеко от Рантсвона, как полагаешь, сможем мы сбыть часть добычи? Я хочу продать все сосуды и достать себе навык редкого перемещения сразу.
        - Придется доплатить, - заметила Реноспир. - Пойдем. Я что-нибудь придумаю.
        Помня о том, что на нас все еще может устроить засаду Гильдия Рабовладельцев или еще кто-либо из многочисленных врагов, двигались мы осторожно, пуская вперед Таншу. В отличие от нас она пока еще не успела серьезно прославиться, да и под Хамелеоном с ее расовым бонусом обнаружить темную сложнее. Хотя с редкой Оценкой можно было определить принадлежность к нашей пати, но далеко не все могли себе позволить иметь данный навык.
        Нам повезло: до Красного Приюта никто враждебно настроенный нам не встретился. Четырнадцатый этаж в целом считался довольно безопасным из-за большого количества авантюристов. Разбойный люд или угонщики рабов предпочитал устраивать засады на менее оживленных этажах. Тут тебя самого как бы в рабство не увела какая-нибудь хорошо экипированная и прокачанная клановая пати.
        Танша написала короткое послание на бумаге и попросила у одного из встречных парней, который чуть ли не слюнки пускал, глядя в ее зону декольте, доставить письмо своей знакомой в Рантсвон.
        Мы же засели в километре на восток от Красного Приюта, опасаясь проверять реакцию стражей. Спустя всего пару часов к нам прибыла немолодая зверолюдка весьма объемных размеров. Оценка подсказала, что пухлую кошколюдку зовут Большая Харта.
        - Моя любимая киса! - воскликнула Танша, сжимая подругу в крепких объятиях.
        Смотрелись девушки забавно: высокая роковая дроу и пушистый колобок с нервно дергающимся хвостом.
        - Отцепись, ушастая! Ты чего учудила, ня-у? К группе изгоев вздумала прибиться?!
        - Посмотрите, кто заговорил, - отступила темная. - Не ты ли мне рекомендовала вступить в отряд к Зимину?
        - Тогда я еще не знала, что их прогнали из Приюта, - буркнула Харта.
        - Не переживай. Все образуется, - махнула Реноспир беспечно. - Так значит, паломники все еще не замирились с комендантом ди Флазио?
        - Желтой псине не до того, по всей видимости. Она же теперь в Танроке правит!
        - Это вы про Слепую Ирэту? - удивился я.
        - Ага, ня-у. Не знаю уж как ей удалось, но собаколюдку поставили на место Немрога, которого она самолично исполосовала. Желтые придурки со своими закидонами, что с них взять?
        М-да. Пока мы тут тухнем, стараясь выискать способ попасть обратно в Рантсвон, леди Ирэта наслаждается своим новым постом в Танроке. Молодец, мохнатая прохвостка, ничего не скажешь.
        - Знакомься, дорогая: Эдуард Зимин, великолепный лидер моей группы.
        - Наслышана. Большая Харта, можно тетя Харта. Заведую таверной Кривое Колесо.
        Я вежливо пожал ей лапу. Танша представила и остальных участниц группы. После чего подробно пересказала нашу нужду, да и я несколько слов вставил.
        - Н-ряу! У меня нет на эти заморочки времени, но кажется, я знаю, кто вам поможет.
        - Спасибо большое, Большая Харта! У тебя большое сердце! - скаламбурила Танша.
        - Все-все. Мне пора возвращаться к работе. Будьте начеку. За такие деньги вас и прирезать могут, тем более за вас никто не вступится.
        - Мы сами кого хочешь прирежем, - заметил я спокойно. - Но спасибо за беспокойство.
        Харта окинула меня нечитаемым взглядом. Плохо у меня получается порой читать мимику зверолюдок. После чего она повернулась к своей темной подруге:
        - Кажется, теперь я понимаю, почему ты осталась с ним. Из Эллингаста пошли слухи от кланов, что вы опять что-то учудили с Карстейнами.
        - Губернатор все не желает оставлять нас в покое, - покачала головой Реноспир.
        - Мне пора. Будьте осторожны, - кошколюдка махнула лапой и направилась обратно к городу. - И хватит попадать в неприятности!
        - Я не в силах идти против своей природы! - крикнула ей вслед Танша.
        Мы разбили лагерь в одной из рощ, не слишком облюбованной другими мимопроходящими авантюристами. Сцилла вела себя как избалованный питомец. С ней было весело играть. Навык дрессировки у меня отсутствовал, так что я не мог давать ей четкие указания. Однако она любила повеселиться, используя атаку ветром на девчонках, чьи юбки и волосы при этом поднимались высоко вверх. Танше повезло: она носила штаны. Карамелька вскоре стала поглядывать на Сциллу с каким-то нездоровым гастрономическим интересом.
        На следующий день к нам заявилась целая компания под предводительством невысокого кошколюда - некоего Острого Когтя. Так и значилось у него в статусе. Любят же зверолюды себе имена придумывать.
        - Мы просили, чтобы посланник пришел один, - взял я слово.
        - С редким перемещением? - оскалился он. - За идиота меня держите? Будем вести дела или нет?
        Я осмотрел охранников, которых с собой привел делец. Хотя среди них были авантюристы выше двадцатого левела, не думаю, что с ними возникнут сложности.
        - Будем. У нас два сосуда быстрого перемещения на обмен, - достал я артефакты из кольца. - Во сколько оцените? И сколько просите за навык?
        - Двух сосудов с неполной прочностью явно не хватит…
        Последовал достаточно продолжительный торг, в ходе которого подключилась и Реноспир. Темная лучше меня знала текущую стоимость вещей и артефактов, так что ее помощь была крайне полезна.
        Я сдал Острому Когтю оба сосуда, весь лишний мусор, а также броню обычного ранга и бижутерию, получив в обмен один единственный, но весьма недешевый редкий навык. Зелья и другие расходники решил оставить себе. Места в кольцах освободилось, так что может еще пригодиться. Зелья - все равно что твердая валюта. Всегда имеет ценность в Подземелье.
        Навык обычного ранга так и назывался: Быстрое Перемещение. Редкий же имел отличающееся название:
        Навык Быстрый Перенос. Ранг: редкий. Меток: 3
        Максимум энергии: 1000
        Расход: 100 энергии/уровень, 2 кристалла/уровень
        Перемещает до десяти искателей к выставленной ранее метке.
        Требования: Интеллект 30 (вы подходите)
        Тридцатник инты. Неслабо так. Я качаю в основном интеллект, но у меня только тридцать пунктов, хотя с бонусами уже тридцать семь. Не откладывая дело в черный ящик, я изучил редкий навык. Теперь атаковать нас этой гоп-компании имеет намного меньше смысла.
        Я добавил половину золотого, и с учетом ранее переданного лута мне удалось заполучить и второй желаемый навык, просьбу о котором передавали через Харту. Вышло нам в итоге конечно дороже, чем если бы торговали напрямую на рынке, но за изгнание приходится платить свою цену.
        Навык Облако Осколков. Ранг: обычный. Урон стихией воды: 7-17 Стоимость: 13 маны
        3 % шанс ослепить противника на 10 секунд
        Требования: Особый Класс, Уровень 15, Интеллект 22 (вы подходите)
        Урон казался небольшим, но он плюсовался к моей базовой атаке, а уже затем шли разнообразные бонусы от навыков и характеристик.
        Я изучил навык. После чего мы распрощались с Острым Когтем. Кошколюд обитал обычно в Рантсвоне в Кривом Колесе, так что он рекомендовал нам посылать весточку ему напрямую, если еще потребуются услуги посредника.
        Немедленно я опробовал свое новое заклинание. Скорость каста оставалась на уровне Ледяного Копья, но дпс конечно же возрос значительно. Даже урон на единицу маны кажется немного возрос, поскольку с Плененным Холодом затраты снизились на две единицы. Хотя у данного заклинания имелась своя особенность, которая не позволяла сравнивать навыки напрямую. Облако Осколков представляло собой, как нетрудно догадаться, облако ледяных осколков, выпускаемое от заклинателя к цели.
        Радиус разлета мелких снарядов увеличивался по мере удаления, начиная с одного метра до трех на самой дальней дистанции. То есть, вблизи урон по единственной цели может быть весьма существенным - намного выше чем у Копья. Или по какому-нибудь массивному боссу по типу Вожака Огров. К концу оптимальной дистанции урон по одной цели становится даже меньше, чем у Копья. Но плюсы заклинания все равно неоспоримы: если две цели находятся рядом, то можно фактически двойной урон зарядить, а на ближней дистанции, когда разлет осколков невелик, это практически гарантированный ваншот.
        Глава 8
        [Эллингаст, манор Бренаф]
        Вирша стоял перед дорогими лакированными дверьми с изысканным узором. Одни эти ворота стоили, как какая-нибудь халупа во внешнем кольце. С сознательного возраста юный отпрыск невзлюбил данные двери. Ведь за ними находился его строгий отец, отношения с которым всегда были весьма прохладными.
        Собравшись с духом, юный темный эльф постучал.
        - Войдите, - донеслось с той стороны.
        Вирша отворил одну из створок, и идеально смазанные петли не издали ни единого скрипа. Быстрый осмотр показал, что глава клана не один. Перед письменным столом стоял чопорный темный эльф в костюме с серебристыми усами, который в данный момент обернулся в его сторону. Вирша предположил, что перед ним одно из доверенных лиц Гильдии. По-видимому, у них с главой Клана состоялся важный разговор, который мальчик прервал.
        За массивным письменным столом восседал молодой и привлекательный на вид темный эльф с длинным скопом собранных в хвост серый волос, чьи глаза источали стылый лед и непоколебимую уверенность в собственной правоте. Его узкое, несколько женственное гладкое лицо могло ввести в заблуждение несведущих личностей, но приближенные прекрасно знали, что характер у него не сахар.
        В Подземелье внешний возраст не считался чем-то, что стоило уважать. Наоборот: если тебе хватает средств, чтобы обеспечивать себе молодой возраст с помощью кристаллов, это значит, что ты состоятельный и признанный мэтр, к чьим словам стоит прислушиваться. Пускай статус или внешность показывают двадцать пять лет, по факту влиятельный господин мог давно разменять сотню. Впрочем, долгожителей, сумевших веками сидеть на вершине, было очень мало. Опасности в Подземелье поджидали богатых господ на каждом шагу.
        За креслом главы расположилась миловидная и юная стройная темная эльфийка, которую Вирша ранее не видел. Незнакомка мягко массировала плечи хозяину дома. У отца было много любовниц, не считая официальных жен. И к матери Вирши глава давно охладел. Похоже, он завел новую фаворитку.
        - Прошу простить, если помешал, - низко склонил голову мальчик.
        - У тебя дело ко мне?
        - Я бы хотел озвучить одну просьбу, отец…
        - Просьбу? Оставьте нас.
        Куратор Гильдии вместе с эльфийкой, которая одарила меня заинтересованным взглядом, быстро покинули кабинет главы. Помня о том, что Гранша Бренаф не слишком жалует долгие вступления, я сразу перешел к делу:
        - До меня дошли слухи, что человек Карстейнов обратился к Гильдии.
        - Уже сплетни пошли? Вечно они не умеют держать язык за зубами, - процедил старший Бренаф.
        - Все-таки губернатор впервые оставляет заказ в Гильдии… - протянул Вирша. - В связи с другими событиями, о которых судачили на сборе кланов, я предположил, что целью Карстейна является группа Зимина.
        - Вот как? Ты пришел просить за него? - быстро сложил два плюс два отец.
        - Да, - кивнул отпрыск. - Я ранее докладывал вам об инциденте с ночниками на тринадцатом этаже. Я обязан его группе жизнью, поэтому смиренно прошу отозвать заказ.
        - Что ж, я услышал тебя, сын, - тон Гранши Бренафа немного смягчился. - Я склоняюсь к тому, чтобы удовлетворить твою просьбу, но сначала придется наказать кое-кто, не умеющего держать язык за зубами. Если любой встречный будет знать имена заказчиков и целей, то наша Гильдия станет бесполезной. У тебя все?
        - Да. Благодарю, что уделили время, отец.
        - Кажется, твоя младшая сестра Харша уже достигла тринадцатого уровня развития.
        - Да… Из-за нападения ночников мое расписание охоты пошло зверолюду под хвост… - протянул мальчик.
        - Вы будете охотиться вместе. Негоже распылять силы. Мы и так потеряли хороших бойцов.
        - Слушаюсь! - склонился Вирша, прекрасно понимая, что отцу лучше не перечить.
        - Можешь быть свободен.
        Поклонившись, мальчишка быстро покинул кабинет главы дома, плотно затворив за собой дверь. Гранша Бренаф негромко хмыкнул, отмечая своеобразную иронию ситуации. Заказ действительно пришел. Карстейн впервые обратился к услугам Гильдии Убийц, что само по себе было нерядовым событием, и польстило самолюбию темного эльфа. Карстейны формально также считались могущественным кланом. Танрок являлся достаточно крупным поселением, поставлявшим в числе прочего и провизию в Эллингаст. И людей, к примеру, у Карстейнов было больше, чем у Бренаф, но их качество и уровни развития серьезно хромали.
        Глубинные кланы относились к Карстейнам несколько пренебрежительно, хотя Гранша иногда подумывал, не укрепить ли с ними связи, устроив к примеру свадьбу старшего сына с дочкой Карстейна, которая в основном обитала в Эллингасте и частенько посещала званые балы столицы Подземелья. Вот только старший сын относился к человеческим девушкам весьма прохладно, и даже по политическим мотивам наотрез отказывался от подобного предложения. Возможно младший изъявит желание?
        Ну а ирония ситуации заключалась в том, что Гранша уже распорядился отозвать заказ до того, как с прошением явился один из его сыновей. Разведка доложила главе, что одну темную эльфийку видели в компании Зимина. И хоть старший Бренаф давно порвал все связи с этой несносной особой, где-то в глубине души к своему первенцу у него еще теплились остатки чувств. Его раздражала ее своенравность и желание идти наперекор всем канонам и правилам, за что она в числе прочего и была изгнана с позором. Но все-таки Танша была его кровью и плотью, и он не мог одобрить заказ Карстейна. К тому же старшему Бренаф было чуточку любопытно, к чему в итоге придет его старшая дочь, доставившая ему в свое время немало проблем. А теперь, судя по всему, встрявшая в очередную передрягу, нажив врага в лице властителя нулевого этажа.
        Гранша Бренаф поднялся с кресла и подошел к окну, откуда открывался вид на скромный по размерам сад внутреннего двора и высокий забор, за которым кипела городская жизнь.
        - Всегда приятно, когда просьба от члена семьи исполняется сама по себе…
        [Эд]
        В заначке еще оставалось около семи золотых. Внушительная сумма, на которую можно прикупить несколько полезных навыков. Или прокачать ту же Оценку. Но пока что я решил приберечь средства. Всегда полезно иметь некоторый запас, чтобы оставалась свобода действий.
        Конечно, в кратко- и даже среднесрочной перспективе я только выкинул деньги на ветер, приобретя дорогущий навык, да еще редкого ранга. Но я не собирался склеивать ласты через год-два, а долго и методично радовать обитателей Подземелья своим присутствием. На длительном отрезке Быстрый Перенос окупится.
        У разных навыков для прокачки требовалось отличающееся количество улучшений. Плюс все-таки падали они с монстров неравномерно. В каких-то случаях было выгоднее купить навык обычного ранга и прокачать кристаллами. В случае же Перемещения дешевле брать сразу продвинутый. Если бы у меня имелся уже обычный навык, тогда дешевле вышло все-таки кристаллами. К тому же у меня ведь есть Любимчик Богов на +5 удачи. До сих пор непонятно, помогает он или нет, но по крайней мере дает некоторую моральную поддержку.
        Моя известность в Подземелье начинает доставлять нам проблемы. Пока что о самой группе и ее участницах среди обычных авантюристов ходит не так много слухов. Поэтому для облегчения нашего пути и коммуникации с окружающими я надел купленную Маску Тайного Покрова. Реноспир пояснила, как ей пользоваться, но в целом я и сам разобрался.
        Если маски обычного ранга полностью скрывали лишь твой статус и лицо, то редкий артефакт скрывал очертания тела, серой дымкой окутывая тебя в глазах окружающих. Сам ты этой дымки не замечал. Хотя обзор в маске слегка снижался.
        Ко всему прочему у Маски Тайного Покрова существовала более гибкая настройка, позволяющая открывать на выбор строки своего статуса окружающим, а также брать себе псевдоним. Пока я не слишком видел необходимость в оном, поэтому оставался безымянным серым пятном. Бледной тенью на фоне трех прекрасных дам, шествующих следом. По крайней мере, теперь через раз встреченные авантюристы не тыкали пальцем, хотя на скрывающегося под маской посматривали косо. Словно на прокаженного.
        Покончив с обменом, мы двинулись обратно к тринадцатому этажу и прошли через пещерный проход к Погребенному Дворцу. В саду которого неподалеку находилось негласное место сбора авантюристов, желающих попасть в Танрок.
        После продажи сосудов быстрого перемещения метки теперь придется расставлять заново. Слегка жаль потраченных впустую кристаллов, но не критично. Одну я поставил здесь же в укромном закутке лабиринта из пожухших кустарников. Вероятно, этот сад тринадцатого этажа мог бы быть красивым местом, если бы его не изобразили разрабы заброшенным и увядшим.
        Мало кто ставил метку прямо в Вечном Полдне, ведь после перемещения тебя выкинет где-то в случайной части этажа по одну из сторон от барьера отчуждения, который условно делил территорию на две части.
        Нам пришлось прождать несколько часов, прежде чем нашелся попутный караван со свободными местами, который согласился нас взять. Первая группа отказалась подвозить неизвестного в маске. Следующую нам удалось кое-как убедить, заверив, что мы не какие-то лихие бандиты с большой дороги. С редким сосудом караван прыгал сразу на десять этажей, что было немного дальше от Рантсвона до Эллингаста. Смогли договориться по шесть серебра с носа.
        Вскоре мы оказались на третьем этаже, который знали не особо хорошо. Здесь обитали монстры растительного толка, но мы тут не стали задерживаться в свое время. Распрощавшись с временными попутчиками, не стали мы и сейчас оставаться надолго.
        Двинулись мы вниз в сторону хорошо изученного нами пятого этажа, носившего название Красные Барханы. Сциллу мы периодически выпускали, играли и подкармливали, однако ящерка не сильно изменилась в размерах. Вернее, играл только я один, поскольку остальных питомец не жаловал. Дрессировка обычного ранга позволяла командовать питомцем, но только голосовыми приказами, которые ящерица каким-то волшебным образом понимала и старалась исполнить. Однако порой Сцилла интерпретировала словесные команды превратно, что создавало разные пикантные ситуации.
        С утра пораньше мы направились качать нашего пета. Поначалу осторожничали. Все-таки горный варан еще первого левела. Нуб одним словом. А Песчаные Гоблины на этаже достигали восьмого уровня. Однако поодиночке монстры представляли не такую значительную угрозу, как те же питоны. Так что мы сначала избавлялись от остальных мобов, оставляя одного Сцилле. Танша давала ей команду атаковать, и питомец яростно бросался в бой, кусая, царапая и не забывая периодически активировать свой единственный навык Ураганный Выпад. Это был именно навык, а не заклинание, поэтому кастовался очень быстро. Изо рта игуаны в противника вылетал небольшой воздушный смерчик и сносил часть здоровья.
        Мы попытались в первый раз сагрить моба на Кару, а затем натравить на него питомца, однако система засчитывала подобный подход за вмешательство в поединок. Давались суровые штрафы, и опыта никакого ящерке не шло.
        Вообще, существовала особая школа магии со своими заклинаниям: лечащими, усиливающими и защищающими питомцев. Как личных, так и призывных. Но в целом и обычное заклинание исцеления от Шантри работало на петах. Проблема была в том, что такое вмешательство также давало серьезные штрафы из-за нашей разницы в уровнях как со Сциллой, так и с местными мобами. Жаль ящерице нельзя надеть пояс с зельями - тогда бы дело пошло проще.
        Тем не менее, к концу дня мы смогли набить Сцилле сразу три левела. Качался питомец намного быстрее игрока. После повышений игуана слегка подросла, уже начав по размерам немного походить на пресловутого варана. Хотя я пока что мог держать ее у себя на плечах. Стало проще выставлять ее против одного гоблина. На четвертом левеле горный варан уже достаточно уверенно побеждал местного монстра. Дамаг у нее оставался весьма средним, зато защиту ящерицы монстры пробивали с трудом.
        Характеристики Сциллы повышались автоматически. Причем, сразу на четыре пункта за уровень в, как мне кажется, чередующемся паттерне.
        ИМЯ: СЦИЛЛА
        УРОВЕНЬ: 4
        ЗДОРОВЬЕ: 26 ИЗ 16 +10
        МАНА: 12 ИЗ 12
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 10
        ЛОВКОСТЬ - 8
        ИНТЕЛЛЕКТ - 6
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 8 +5
        На +5/3/1/3 повысились характеристики за три повышения. Уже становится понятен будущий билд питомца: сильный и не особо умный крушитель всего и вся. Возможно, развитие питомца идет со мной в паре. Типа магу-дд нужен в качестве напарника защитник-боец на ближней дистанции. В принципе нет смысла на этом зацикливаться, поскольку повлиять на прокачку все равно не можем. На все воля Рандома.
        К концу трудового дня я внезапно осознал кое-что важное. Но для осуществления задуманного требовалась небольшая подготовка. Так что вскоре после ужина решил начать претворять свой план в жизнь.
        - Отлично потрудились, дамы! - уселся я рядом с костром. - Шана, все было очень вкусно, - довольно я похлопал себя по животу.
        - Рада, что тебе понравилось, - счастливо улыбнулась гномка.
        - Думаю, сегодня нам можно немного развеяться, - провозгласил я. - Наш отрядный сомелье организует стол?
        - Ава-ва, один момент! - живо откликнулась Реноспир.
        Уже спустя пять минут на расстеленном на песке покрывале красовалось несколько бутылок с кружками, а на тарелочках лежала порезанная закуска. Я разлил чернильно-бордовое вино по не слишком изысканным деревянным кружкам.
        - Ну, за нас! - произнес я первый короткий тост и совершил несколько мелких глотков.
        Эллингасткое вино, которое оказалось у нас от стражников, на вкус было превосходным, поэтому не хотелось глушить его залпом, а смаковать маленькими порциями. Обстановка возможно не самая располагающая к таким изысканным напиткам, но тут уж ничего не поделаешь.
        - Девчонки, а расскажите мне о своей жизни. Наверняка ведь у вас есть масса интересных историй, особенно для пришельца из иного мира…
        Дальше мне в принципе оставалось лишь местами охать и понимающе кивать. Все трое принялись наперебой рассказывать о своем нелегком бытие. Шантри про Танрок и верхние этажи, Кара про свой великий лес родного мира, Танша - про жизнь в Эллингасте и клановые терки. У меня даже сложилось впечатление, что темная не совсем из бедной семьи. И может поспорить по аристократичности рода с дочерью Дома Лазурной Листвы. Что в принципе они и делали. Правда Танша все время отвечала весьма уклончиво, говоря, что Реноспир - не слишком влиятельный клан.
        Мне было интересно слушать их истории. И не только потому, что других развлечений тут не было. Но узнавая девушек чуть ближе я словно бы причащался к их прошлому, становился его частью. Но разговоры разговорами, а судя по раскрасневшимся лицам, клиентки достигли нужной кондиции.
        Придвинувшись к Каре поближе я словно бы невзначай положил ей ладонь на коленку. От светлой данный жест разумеется не укрылся, и радости ей мое внимание не доставило.
        - Так значит, ты решил снова меня напоить, Эд? - скривилась она.
        - Мне захотелось расслабиться со своими любимыми дамами. И я решил, что алкоголь будет кстати, - произнес я, пожав плечами.
        - Ава-ава, - Танша поднесла ладонь к щеке. - Я понимаю твои естественные потребности, мой милый Эдуард, но как же твой бонус к урону?
        - Для чего мне сейчас бонус? - парировал я. - Я с гоблинами и не сражаюсь по сути. И сомневаюсь, что нас будут искать на этом Рандомом забытом этаже.
        Темная вздохнула:
        - Какой капризный у нас лидер. Ничего не поделаешь, придется сестрице Танше дать главе парочку личных уроков.
        Я пропустил ее слова мимо ушей, приблизившись к шее Карамельки и мягко поцеловав. Она вздрогнула и отпрянула:
        - Ч-что ты делаешь?! Если ты про наш уговор, то он больше не актуален! У тебя есть гномка с лиловой распутницей. Зачем тебе я?!
        Тем временем сзади между нами вклинилась Сцилла, боднув меня головой в руку, которой я гладил эльфийскую ножку.
        - К-ш-ш, - прошипела ящерица.
        - Сцилла, место! - ругнулся я.
        - Похоже, твоя любимица ревнует, - заметила Танша.
        Я цыкнул недовольно и произнес резко:
        - Отзови ее пока, - попросил я и повернулся к светлой. - Идем!
        После чего взял эльфийку за руку и настойчиво потянул вверх, а затем и в сторону. Ушастая пыталась вырваться, но не слишком активно. А ведь могла бы, если учесть нашу разницу в силе.
        - К-куда ты меня тащишь?! - беспокойно заметила та.
        - Не волнуйся, ничего с тобой делать против воли я не собираюсь.
        Мы прошли через пару барханов, оставляя следы в ржавом песке. Я активировал светляк и подвесил фонарик в стороне, чтобы он не слишком мешал. Вытащил из кольца одеяло и постелил на песке.
        - Садись.
        - З-зачем?
        - Садись, говорю!
        Словно делая мне одолжение немного захмелевшая эльфийка опустилась на одеяло, подобрав ноги в независимой и несколько возмущенной позе.
        Поздний сумрачный вечер, одинокая парочка на песке, слабо освещаемая магическим фонарем. Что еще надо для создания романтического настроения? Конечно, красивая серенада о любви!
        Я достал лютню и прочистил горло:
        - Знаю, что из меня не очень хороший сочинитель, но я старался…
        - Ты действительно сочинил мне песню? - округлила Кара глаза в изумлении. - Так вот что ты там записывал во время привалов!
        - Теперь-то уж ты не скажешь, что я пою тебе краденые песни. Можешь закрыть глаза и наслаждаться…
        Я провел пальцами по струнам, быстро выстраивая простую, но приятную мелодию. Светлая действительно послушно прикрыла глаза, хотя я не сильно настаивал.
        Я подобрал нужный момент, и мой звонкий голос понесся над барханами:
        - Мне нужна одна лишь ты
        Об одной тебе я грежу,
        Венец эльфийской красоты.
        Кто смеет тронуть - сразу врежу!
        На этой фразе Кара слегка нахмурилась, я же продолжил.
        - Мне нужна одна лишь ты,
        От кончиков ушей до пят:
        Лазурный свет твоей Листвы,
        Твой бесподобный аромат!
        Мне нужна одна лишь ты,
        Твои салатовые очи
        Твои надежды и мечты,
        Твои сисяндры, между прочим…
        - Эй! - раскрыла глаза слушательница, обратив на меня свой негодующий взор.
        А я как раз вошел в ритм.
        - Мне нужна одна лишь ты,
        Твои сверкающие пряди,
        Твои прелестные черты,
        Забота в каждом твоем взгляде!
        - Мне нужна одна лишь ты,
        Твоя поддержка и отвага,
        Ведь без тебя и дни пусты,
        Унылы будни архимага!
        Хмурость спала с лица слушательницы, и я воодушевился:
        - Мне нужна одна лишь ты,
        Хоть на язык ты и остра.
        Нужны колени и персты,
        Твой сочный зад и буфера!
        - Так, хватит!!! - вдруг оборвала мой душевный концерт Карамелька.
        - Чего? - протянул я. - Еще несколько куплетов осталось!
        - Я все поняла! Пожалуйста, остановись!
        Глава 9
        - Тебе не понравилось? Ну, возможно кое-где я и перегнул палку. Просто рифма не желала подбираться…
        - Мне лестно твое внимание, - принялась она тщательно подбирать слова, с трудом сдерживая смех. - Но в поэтическом конкурсе я бы на тебя не поставила.
        - Я только учусь… - проговорил я, радуясь, что хотя бы удалось немного рассмешить мою ледяную принцессу.
        Карамелька поднялась на ноги и повернулась ко мне спиной, словно не решаясь смотреть прямо в глаза:
        - Раз ты так настаиваешь, то я не против твоей компании иногда…
        - В таком случае…
        - Но мое условие остается прежним! - резко ввернула эльфийка.
        - Условие? - напряг я память. - Ты про чистый номер с большой кроватью?
        Так и не повернувшись ко мне лицом, Кара утвердительно кивнула, отчего висящий передо мной хвостик ее светлых волос задорно подпрыгнул.
        - Тогда тебе придется подождать прежде чем мы найдем подходящее место, солнышко, - заметил я.
        - В отличие от тебя мне не требуется каждую неделю принимать участие чуть ли не в оргиях.
        - Ты преувеличиваешь. Не настолько уж я повернут на сексе.
        - Дело времени, судя по всему, - язвительно заметила светлая. - Идем! Девушки наверняка ждут нашего возвращения. «Одна лишь я ему нужна». Тоже мне нелепицу выдумал! - фыркнула Кара.
        Мы направились обратно к лагерю, ступая по осыпающимся песчаным холмикам. Мои мысли скакнули в другом направлении. С получением кольца редкого ранга и распределением обычных схронов девчонкам у меня вдруг образовалось довольно много места. Сколько интересно качественная большая кровать с матрасом стоит? Учитывая, что тут их из цельного массива делают, то на полсотни кило потянет, как минимум. В принципе, не так уж и много. И дело не только в доступе к роскошному эльфийскому телу. Мне самому спать на тонкой прослойке из одеял надоедает. Раз уж есть возможность и место в кольцах хранения, почему бы не совместить полезное с приятным?
        Я покосился на горделиво вышагивающую спутницу рядом. Светящийся шарик высветил ее порозовевшее лицо. То ли от выпивки, то ли от нашего разговора, то ли от всего вместе.
        В лагере было все спокойно: Танша вяло потягивала кружку с чем-то наверняка крепленым. А Шантри чистила котелок с каким-то ожесточением и даже остервенением, бурча себе под нос что-то про толстоухих.
        - Моя малышка! - я подхватила гномку со спины и принялся осыпать поцелуями.
        - Эд?! Ох…
        - Бросай свои дела. Девчонки домоют.
        Шантри повернулась, несмело ответив на мой поцелуй:
        - Я немного грязная…
        - Не грязнее моих мыслей сейчас.
        - Пф-ф, - донеслось от Кары.
        - Фыркай, глупая эльфа, - обратила на нее свой взор Шантри. - Скоро Эд про тебя совсем позабудет!
        - Да? Серенада, которую он мне спел, говорит об обратном. «Мне нужна одна лишь ты, венец эльфийской красоты», - продекларировала светлая с превосходством в голосе.
        - Ты сочинили для ходячих мешков жира песню?! - возмутилась гномка. - А для меня?!
        - Да блин, из меня поэт как из темной монахиня. Ладно, постараюсь. Но не жди результата быстро. Поэзия - это трудоемкий процесс, требующий вдохновения и особого настроения…
        - Ав-ва, - на этот раз прокомментировала Танша.
        - Идем! - решительно утянул я мелкую в палатку.
        Она и не сопротивлялась.
        Во второй наш раз гномка уже не являлась сгустком неловкости и нерешительности. Шантри старалась изо всех сил, однако же долго выдерживать мой напор и на этот раз не сумела, обмякнув спустя какое-то время. Глаза ее заволокло дымкой, а хрупкое тело иногда сотрясала мелкая дрожь.
        - Похоже, у твоей расы низкий коэффициент к постельной выносливости, - протянул я, отстраняясь.
        - П-прости, Эд. В следующий раз я… смогу… - пропищала она, прикрывая глаза.
        По крайней мере сознание не потеряла, уже прогресс. Я укутал девичье тело одеялом и подождал, пока ее дыхание выровняется. Шантри уснула.
        Я вылез из палатки. Возле догорающего костра находилась лишь одна Кара.
        - Где Танша?
        - Ждет тебя в шатре, - буркнула она недружелюбно.
        - Отлично.
        - Животные… - пробормотала эльфийка негромко, вороша угли.
        Я двинулся к шатру, махнув рукой:
        - Что естественно, то не безобразно.
        Внутри на подушках уже в одном светлом нижнем белье, весьма эротичном к слову, меня ожидала сексуальная темная эльфа, чьи сверкающие серые глаза внимательно следили за тем, как я входил в шатер. Похоже, она была уверена, что одной гномкой я снова не смогу насытиться.
        - Ава-ва. Иди же ко мне, мой страстный глава…
        Долго заставлять даму ждать я не стал. На этот раз я решил отдать инициативу темной, тем более что она сама предпочитала быть на первых ролях. В прошлый раз и так уже доказал ей все, что требуется. В конце концов, почему, имея гарем из трех прекрасных девушек, я вынужден в поте лица окучивать всех троих? Пускай тоже поработают…
        Спустя какое-то время темная тоже начала сдавать, и таки мне все равно пришлось подключаться. Значит, в прошлый раз она не притворялась. Из всех троих Танша безусловно способна продержаться дольше остальных, но и у нее есть предел. Разрядившись в очередной раз, я напоследок поцеловал свою темную эльфийку и оставил отдыхать, завалившись спать рядом.
        Утром мы выпустили Сциллу на волю. И подросшая ящерица прекрасно помнила, как я ее отругал намедни. То есть, скрипты в этом плане неплохо так симулируют поведение домашнего питомца. Мне пришлось долго гладить ее и кормить отрезками мяса. Вскоре варанка сменила гнев на милость, снова принялась ластиться и бодать меня головой. А с учетом ее постепенно увеличивающегося веса удары становились все более ощутимыми.
        Утолив свой сексуальный голод с дамами, я снова взялся за лютню, вспоминая невинные песенки и восстанавливая целомудрие. Пока остальные следили за качем питомца на слабых по меркам нашей пати мобах.
        С повышением левела Сцилла перестала получать штрафы из-за разницы в уровнях между ней и гоблинами. Так что ее прокачка даже немного ускорилась. И за следующий день мы смогли прокачать ее до седьмого уровня. Теперь ящерица прекрасно справлялась и с парочкой гоблинов.
        Скажем так: боевой питомец в бою в целом немного слабее игрока схожего уровня, но способен отвлечь противника и даже отчасти играть роль танка. Урон у Сциллы оставался посредственным, зато держала она атаки неплохо, порой умело уворачиваясь. Если смотреть стратегически, то боевой питомец будет оттягивать на себя часть опыта группы, но зато ее доля лута пойдет полностью мне, как владельцу. По сути никаких денежных вливаний, кроме регулярной и обильной кормежки, пет не требует.
        По достижении пятого левела Сцилла в один миг неплохо так распухла, став по размерам уже намного больше варана. Танша сказала, что в принципе ее можно уже запрягать в повозку, но пока она сможет тащить только легкие классы вроде одно- двухместных колесниц.
        Мой пытливый разум как всегда искал какие-то лазейки. Так что я поинтересовался у темной, нельзя ли отдать пета на прокачку какому-нибудь тридцатилевельному дрессировщику, а затем вернуть себе? Однако разрабы прикрыли почти все лайфхаки. При передаче прав уровень питомца сбрасывался. Ну а в охоте пет тридцатого левела все равно будет давать нам серьезных штраф на лут и опыт. Однако охотиться на игроков с хайлевельным петом, чьим владельцем числился другой, тебе это не мешало. Но схема слишком запарная. Да и мало кто из заводчиков будет рисковать своей репутацией.
        Следующий день мы провели на знакомом нам седьмом этаже, прокачивая Сциллу на считай ее же сородичах. Однако никакой жалости к Толстокожим Варанам ящерица не испытывала ни малейшего.
        В скалистом каньоне Сцилла апнула десятый уровень. После того, как свечение от перехода на следующий этап развития угасло, перед нами уже стоял такой приличный чешуйчатый бычок. Когда Сцилла решила меня боднуть, я чуть не отлетел в сторону.
        - Теперь она сможет тянуть и тяжелые кареты, - оценила ее знающая Танша.
        - Походу, не зря я ее так назвал… - протянул я, теребя нежное место на ее подбородке.
        Сцилла заклекотала от удовольствия и высунула свой почти метровой длины язык, лизнув мою руку. Ее клыки и когти достигли длины в несколько сантиметров, а гребень на голове поднимался уже на полметра. В обычном положении горная вараниха достигала в высоту примерно полтора метра, а вот в длину с учетом хвоста около трех с половиной.
        - Надеюсь, больше она расти не будет?
        - Кто знает, - усмехнулась темная. - Эпический ранг все-таки.
        Жрать теперь стала ящерица со скоростью пылесоса. Но в целом еда стоила относительно недорого, поэтому я не сильно переживал. Зато Сцилла не требует купить ей новый меч или дать денег на карманные расходы, как некоторые.
        Если раньше на ней разве что гномку можно было посадить, то теперь и я мог прокатиться у Сциллы на спине. Что я и сделал. Никого другого она к себе не подпускала, даже Таншу с ее дрессировкой. Приказы темной она выполняла, но садиться на себя не разрешала. Я покатался на чешуйчатом питомце на полной скорости немного. Переставляла своими когтистыми лапами Сцилла не только весьма быстро, но и аккуратно. Так что ее спина практически не покачивалась. Так что даже без седла, которые можно было приобрести для своего пета, ощущения оказались вполне умеренными. Эх, повозка с седлом определенно обойдутся мне в копеечку, но чего не сделаешь, дабы сэкономить время при пересечении этажей или пускании пыль в глаза окружающим.
        - О, у нее новый пассивный навык появился!
        - Да, такое бывает с повышением уровней развития, - кивнула Танша.
        УРОВЕНЬ: 10
        ЗДОРОВЬЕ: 38 ИЗ 28 +10
        МАНА: 16 ИЗ 16
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 20 +5
        ЛОВКОСТЬ - 14 +5
        ИНТЕЛЛЕКТ - 8
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 14 +5
        КЛАСС: ПИТОМЕЦ
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ: УРАГАННЫЙ ВЫПАД
        ПРОЧИЕ НАВЫКИ: ТОЛСТАЯ ЧЕШУЯ (АКТ), КРЕПКИЕ ЛАПЫ (АКТ)
        - Нехило. По плюс пять к силе и ловкости. Чтоб мне такие пассивки на халяву давали…
        Следующим утром мы продолжили наш спуск вниз и вскоре достигли монастыря паломников. Поразмышляв немного, я решил пока не тратить два кристалла на установку метки Быстрого Переноса. Может и пригодится, если придется мотаться до паломников и обратно. Но теперь я решил думать дважды, прежде чем ставить метку.
        - Ого, какая рептилия у вас знатная. Горный варан? Где сыскали? - обратился к нам один из охранников у входа в комплекс.
        - Где сыскали, там уже нет, - усмехнулся я.
        - Я погляжу, темная все-таки тебя нашла, Зимин. Ну как, отблагодарила? - подмигнул мне гном-послушник.
        - И не раз, - покосился я на Таншу, которая сделала вид, что не причем.
        - Что-нибудь новенького слышно? - спросил я.
        - Да про вас, почитай и судачат токмо, - заметил гном. - Даже в Эллингасте среди глубинных кланов слухи пошли. Вы чего там с Карстейнами опять натворили?
        - Самооборона, - парировал я. - Кто к нам с копьем придет, тот от Ледяного Копья и погибнет.
        - Прям до войны дело с губернатором довел, - покачал головой стражник. - Тебя Кирэт ждет, кстати. Какое-то дело у него к тебе есть.
        - Сынок настоятельницы, - приподнял я бровь. - Что ему надо?
        - Почем мне знать? - пожал плечами гном. - Только смотри, наш кумир в последние дни не в настроении.
        - Что же с бедняжкой приключилось? Мама урезала карманные расходы?
        - Ты на Кирэта не гони, Зимин. Он ведь герой, участвовавший в сокрушении Лазурного Сердца в Водном Храме.
        - Серьезно? - подивился я.
        - Не слыхали что ль? Шуму было много несколько месяцев назад. Затем парень принялся дальше поднимать уровни развития. Уже даже началась готовиться экспедиция в Дождливую Обитель. Орден готов был выделить лучшую экипировку для избранников! Так что теперь, когда его опередили, Кирэт несколько огорчен.
        - Тоже мне, нашел из-за чего впадать в уныние. Ладно, поглядим, что у него за дело.
        Я направился вперед, девчонки двинулись следом. Однако темной стражники преградили путь:
        - Она не одна из нас, Зимин.
        - Да бросьте. Она - часть моей группы. Под мою ответственность.
        - Хорошо, - пожевал губами гном-охранник. - Мы будем вынуждены доложить о том, что в храме бродит посторонний.
        - Ава-ва, я вам очень признательна! - Танша наклонилась и провела рукой по подбородку гнома, отчего его словно молнией поразило.
        Усмехнувшись, темная продолжила путь, быстро нагнав нас.
        - Ты так бедных паломников до сердечного приступа доведешь, - произнес я. - Вдруг он давал обет безбрачия?
        - Ничего страшного, я никого замуж не зову.
        - Святая эльфа! - покачал я головой в восхищении.
        Сциллу при входе спрятали, ибо значительно подросшая вараниха могла как напугать, так и порушить что-нибудь своим длинным хвостом нечаянно. Мы немного походили по монастырскому комплексу, пообщались с паломниками: знакомыми и не очень. Ирэта после получения назначения стала появляться в монастыре все реже. Мне казалось, что Алчиокс получит теперь повышение, однако гном не слишком грезил о кабинетной службе и придворных интригах за орденский престол. Обязанности настоятельница исполняла еще один местный Наставник Паломников - Полосатая Ксалла. Зверолюдка средних лет, хоть и кошачьего племени. Походу, настоятельница тут расовое зверолюдское кумовство вовсю продвигает, но мне было по барабану.
        Главное - наконец-то получить обратно свой пропуск в Рантсвон. Однако по словам местных комендант ди Флазио все еще дулся на Орден и отказывался смягчать свою политику. Судачили, что тут потребуется вмешательство самого Кардинала, уж больно серьезно властный гном закусил удила. А ведь по старому договору Орден отвечает за соответствие святым эдиктам в том числе и Красного Приюта. В общем, мы все еще пролетали с посещением города.
        Кирэт обнаружился во внутреннем дворе, тренирующимся вместе с еще несколькими паломниками. Я не совсем понимал, для чего это надо в принципе с местными полуигровыми условностями, а также многочасовой ежедневной охотой на монстров. Однако Танша и Кара уделяли тренировкам некоторое количество времени в день.
        Отпрыск настоятельницы был невысокого роста, примерно мне по плечо. С шерстью коричневого цвета с сероватыми полосами. В отличие от Ирэты, у которой собачьи ушки безвольно висели по бокам головы, у мелкого уши стояли торчком, когда он был сосредоточен. А когда расслаблялся - забавно свисали, надламываясь примерно посредине.
        Расхаживал мелкий собаколюд, очевидно играющий роль танка, не только с рарным мечом и щитом, но и броня его относилась к редкому грейду. Мамаша по всей видимости позаботилась, чтобы сынок получил лучшую экипировку, да еще попал в вылазку за Лазурным Сердцем.
        - Явились, наконец, - протянул он недовольно. - Я вас искал на одиннадцатом этаже. Вы куда пропали?
        - Мы перед тобой отчитываться должны или как? - произнес я совсем не любезно.
        - Вы - Адепты Паломников. И должны хотя бы периодически отчитываться перед Наставниками или Святителями. Чтобы меня, Разрушителя Лазурного Сердца, словно мальчика на побегушках, посылали на поиски негодных паломников… - буркнул зверолюд.
        - Да неужто? Посмотри мой статус, Разрушитель.
        Собаколюд обратил на меня свой нахмуренный взор, и спустя секунду его глаза округлились:
        - Разрушитель Алого Сердца! Так это ваших рук дело, мерзавцы!
        - Ты как со старшими разговариваешь, щенок?!
        - Из-за вас мне теперь не видать похода к Дождливой Обители!
        - Да мне вообще срать с высокой колокольни на все твои походы и чаяния! Это взрослая жизнь, парень. Кто первым встал - того и тапки. Всегда найдется кто-то лучше тебя. И этим кем-то всегда буду я - Эдуард Зимин!
        Собаколюд глядел на меня волком:
        - Госпожа Ирэта желает вас видеть. Я отправил ей сообщение, - вытянул Кирэт конечность, больше все-таки похожую на руку, чем на лапу.
        На одном из пальцев красовалось Кольцо Контакта. Ясно. Чуть что - сразу маменьке ябедничает.
        - Надеюсь, слепая гадина хочет сообщить нам хорошие новости, а не впрячь в очередную авантюру, - поморщился я.
        Горбатиться ради паломников за спасибо я больше не собирался. Тоже мне союзнички выискались.
        - Ты как о моей маме отзываешься, человечишка?!
        - Когда она перестанет использовать окружающих, чтобы добиться повышения по службе, тогда я и перестану называть ее гадиной. Хочешь поспорить?
        - Настоятельница Ирэта желает лишь навести порядок в Ордене! Не тебе ей указывать!
        - Отлично же она наводит порядок, заметая своих союзников под ковер вместе с мусором, - едко заметил я.
        - Э-эд, - робко дернула меня за рукав Шантри, глядя на меня своими большими фиолетовыми глазами.
        Мой запал быстро иссяк.
        - Ладно, не хочу с тобой ссориться, мелочь шерстяная. Мы пойдем в столовую. Когда ее слепейшество, Великая Настоятельница Танрокская Госпожа Ирэта соизволит почтить нас своим присутствием - свистни.
        Я отправился прочь, помахав рукой.
        - Я вам не мальчик на побегушках! - донесся от зверолюда нам вслед полузвериный рев.
        Глава 10
        К Кларджогу мы заглянули почти зря: ничего интересно на продажу у местного кладовщика не было. И повозками он не занимался в принципе. Придется, наверное, опять к Острому Когтю к Ранствону идти на поклон, доплачивая комиссию за его услуги. Но пока и без кареты обойдемся, чай не аристократки в четвертом колене. Да и кровать мне волколюд продавать отказался, скряга. Когда я кладовщика про нее спрашивал, Кара косилась на меня немного странно. Смог лишь приобрести седло для питомца обычного ранга за сорок пять серебряных монет. Не уверен, что нам оно действительно так нужно, но пусть будет.
        - Эй, Алчиокс! - заметил я знакомого гнома в коридоре.
        - Эдуард! Решили наконец навестить нас? Госпожа Бекс, как с вами обращаются?
        - С-спасибо, весьма достойно! - нервно ответила Шантри, не ожидая, что Наставник обратится именно к ней.
        Я быстро изложил Алчиоксу нашу просьбу: попросить благословления у Эона для Танши. Все были настроены крайне скептически, включая меня. Танша язвительно высказывалась, что ее скорее в Ночной Орден возьмут, нежели в Паломники. Но гном все же вознес молитву в знакомом нам зале. А затем и ухмылка слетела с лица темной, когда она осветилась мягким ореолом.
        - Дрянь Господня! Я теперь Послушник Паломников! - сверилась Реноспир со своим статусом. - Харта узнает, лопнет от смеха!
        - По-видимому, Эон благоволит к вам, - почесал в недоумении щеку гном.
        Закралось у меня некоторое подозрение, что неспроста местный демиург так легко раздает нам свои ачивки. Словно бы готовит баранов на убой. Но каких-либо подтверждений своим предположениям найти было сложно. Алчиокс поведал, что в теории Наставники или Святители могут обращаться напрямую к Господу, но только в том случае, если произойдет нечто действительно неординарное. Гном, к примеру, за все годы бытия Наставником ни разу ни о чем спросить так и не решился.
        Столовая монастыря - славное место, где всегда звучит смех, оживленный гомон, где всегда вкусно пахнет едой и напитками. Мы протусили там больше часа, опустошив вместе с несколькими случайно забредшими паломниками бочонок танрокского пива из собственных запасов. Прежде чем явившийся хмурый Кирэт не сообщил, что настоятельница готова нас принять.
        Мы проследовали до кабинета главы монастыря за юным собаколюдом, нервно навострившим свои уши. Дверь была открыта, а внутри находились две облеченные властью зверолюдки.
        - Я еще раз воспользуюсь твоим кабинетом, Ксалла?
        - Конечно, госпожа настоятельница.
        - Спасибо. Скоро я заберу отсюда оставшиеся вещи… Вот и наши адепты пожаловали… Адепты и один послушник.
        - Наслышана о ваших подвигах, господа паломники, - повернулась к нам кошколюдка с полосатым узором на шерсти.
        - Приятно познакомиться с вами, мисс Ксалла, - кивнул я.
        - Взаимно, н-ряу. Так значит, это вы уничтожили Алое Сердце? И порушили все планы, которые выстраивала госпожа Ирэта?
        - Мы у вас должны были разрешения спросить? - хмыкнул я. - Нас не особо посвящают в планы Ордена. Так что сами виноваты.
        - Как смеете вы дерзить Святителю?! - оскалилась Полосатая Ксалла.
        - Довольно. Дорогая, оставь нас ненадолго.
        Коротко поклонившись, кошколюдка направилась на выход, одарив меня неприязненным взглядом. Походу мы с новым начальством монастыря не поладим.
        - Хоть вы действительно нарушили наши планы, от лица Ордена благодарю вас за помощь в уничтожении Сердца. Полагаю, госпожа Ди’Ворсен смогла убедить лидера группы? - спросила Ирэта, когда Ксалла покинула помещение.
        Светлая кивнула:
        - Эд не сильно хотел идти, но мне удалось настоять на походе в Храм, госпожа настоятельница.
        - Вам отдельные почести, мадам Ди’Ворсен, - добавила собаколюдка.
        - Нам полагаются премиальные? - поинтересовался я.
        - Премиальные? - буркнул Кирэт. - Я бы вам наоборот штраф выписал!
        - Мелюзгу никто не спрашивал, - парировал я.
        - Кто еще мелюзга?!
        - Наград за участие в походе Орденом не предусмотрено, - прервала наш спор глава танрокской епархии. - Ведь каждый добровольно решает, стоит ему бороться против магии подчинения или нет.
        - Почему-то я и не сомневался. Как там с Карстейнами дела обстоят? Что с Красным Приютом? - вопросил я. - Когда мы вернем себе доступ в хотя бы в крепость?
        - У меня сейчас масса других дел, кроме как разбираться с комендантом. Епископы и губернатор все еще ставят мне палки в колеса, - скривилась она.
        - Будьте любезны уладить разногласия с Рантсвоном побыстрее.
        - Не указывайте мне, что делать, господин Зимин, - произнесла она холодно.
        С трудом, но мне удалось унять раздражение.
        - Что вам от нас понадобилось на сей раз? - спросил я хмуро.
        - Я хочу, чтобы вы временно присмотрели за моим сыном, Кирэтом.
        - Что-о?! - воскликнули мы одновременно с мелким.
        - Думаю, вы прекрасно услышали мои слова. Примите Кирэта в свою группу.
        - С какого ляда я должен принимать эту псину в свой Боевой Гарем?!
        - Я тоже не хочу становится частью его группы! - добавил Кирэт.
        Настоятельница помассировала виски, словно бы у нее голова разболелась:
        - У меня есть масса иных забот, кроме как уговаривать двух несмышленышей. Я хочу, чтобы ты показал ему другую сторону Подземелья, Эдуард.
        - О чем это вы?
        - Я вижу ваши достижения, поэтому можете не отпираться, - проговорила слепая монахиня.
        - Это какого же ранга у вас Оценка? - поинтересовался я удивленно.
        - Класс Слепого Монаха повышает на один ранг уже изученную Оценку, - поведала она.
        То есть, если редкого ранга, то станет эпической, а эпического - легендарной? Неслабо.
        Легкость, с которой нас раскрыли, несколько удручала. Но если она думает, что сможет наш шантажировать данным фактом, то глубоко заблуждается.
        - Допустим, вам известны наши достижения. Что с того? Мы не обязаны исполнять любую вашу прихоть. Если конечно вы не назначите достойную оплату.
        - Я доверяю вам самое ценное, что у меня есть, - нахмурилась Ирэта. - Вы - служители Ордена Паломников и обязаны исполнять приказы вышестоящих по званию. Хватит пререканий, Зимин. Делайте то, что вам велят. Или я позабочусь, чтобы вы потеряли не только ваши достижения, но и всяческую репутацию в Ордене.
        Мое раздражение достигло наивысшей точки. Бурлящие негативные эмоции требовали выпустить их наружу. И я не стал больше сдерживаться:
        - Знаете, что, дамочка. Можете сынком своим вертеть, как вам вздумается. Но не мной или моей группой. Весьма удобно жопу греть в лакомом местечке в Танроке, плюя с крыши собора на тех, кто помог вам достичь вашего нынешнего положения. Союзнички, *****. Вот мой ответ на ваш приказ, о досточтимая настоятельница… Катитесь в *****, мадам Ирэта! А ваш щенок пусть идет *****! Можете снимать достижения и выгонять нас из Ордена, мне по барабану. Можете на все Подземелье раструбить о наших мостроачивках. Похрен! В задницу, большую и глубокую, пускай провалится весь ваш чертов желтый Орден. Вместе с вашими личными интригами, поганым губернатором Карстейном, придурошным комендантом ди Флазио, идиотскими правилами Эллингаста, тупорылыми монстрами и всем чертовым Подземельем в целом! А везденасущный драный Эон пусть пробует на вкус мое Ледяное Копье!
        Лицо настоятельницы все сильнее багровело по мере произнесения мной горячей речи. В которую я вложил все накопившиеся за последние месяцы обиды и непонимание, боль от многочисленных ран и смертей, потаенный страх и недовольство.
        - Уходим! - резко развернулся я и быстрым шагом направился на выход.
        Девушки послушно последовали за мной. Ирэта с сынком остались в кабинете. Мелкий собаколюд выглядел растерянным и даже немного напуганным, когда я выходил, мамаша же такое ощущение готова была вцепиться в мое горло клыками и вырвать еще бьющееся сердце своими острыми когтями.
        Глава 11
        Я поначалу двинулся по коридору стремительным шагом, но затем чуть замедлился, чтобы дамы смогли меня нагнать. Постепенно буря в голове улеглась, и я осознал, что возможно немного погорячился. Каким бы отвратительным не было руководство Паломников, они оставались одними из наших последних союзников. Мог бы ведь просто отказаться от навязываемого щенка и молча свалить. Подобные откровения могли ухудшить отношения не только с Орденом, но и с моими сопартийцами, часть которых относилась к Ирэте и организации в целом с уважением.
        Позади из кабинета раздался какой-то грохот. Обернувшись, мы увидели, что даже охрана заглянула за дверь, убедиться, все ли в порядке. Судя по всему, никто на настоятельницу не нападал, просто она решила выместить свою злость на окружающих предметах, поэтому мы продолжили путь. Да уж, один раз я умудрился и училку в школе довести до подобного состояния. Однако неправым я себя не считал в обоих случаях.
        - Кажется, госпожа настоятельница что-то сломала… - протянула Шантри с опаской. - Эд, нам правда надо было ругаться с ней?
        - Вот именно, - поддакнула Кара. - Госпожа Ирэта - занятая и важная персона, тебе не стоило вести себя с таким неуважением!
        - Ава-ва, я в восхищении! - внезапно протянула Танша.
        С этими словами темная прильнула ко мне и обхватила грудью мое предплечье. Я покосился на сияющую довольной ухмылкой Реноспир. Ради такого финта даже свой кожаный нагрудник успела снять, в котором обычно расхаживала. В нем сложно было бы прижаться ко мне своими холмами подобным способом.
        - Эдуард повел себя как настоящий Глава Клана! - томно произнесла темная, лизнув мое ухо мимолетно.
        Отчего мне стало щекотно и немного смешно. На душе стало легче. Если хотя бы одна из троицы поддерживает мой выбор, значит я не зря отказался сотрудничать с паломниками.
        - Какой еще глава? Портовый грузчик и то более благозвучен! - возмутилась Кара.
        - Да, над речью Эдуарда нам еще придется поработать, - признала Танша. - Истинный глава должен уметь опустить собеседника ниже подвала и без единого ругательства. Но это вопрос времени. Воспитать характер намного сложнее.
        - То есть, так ведут себя главы кланов? - вопросила Шантри неверяще.
        - Главы ведут себя по-разному, - увильнула Танша. - Но когда тебя начинают шантажировать и требовать чего-либо в приказном порядке, то зачастую ответ бывает лишь один. Тем более, как я поняла, именно желтая псина виновна в том, что вас изгнали из Танрока и Рантсвона.
        - Ох, надеюсь госпожа настоятельница не будет долго злиться на нас… - обеспокоенно произнесла гномка.
        Мы беспрепятственно покинули здание монастыря и попрощались с охраной у входа. Хорошо, что я не стал тратить кристаллы на метку. Вероятно, мы сюда вернемся не скоро. Танша выпустила Сциллу из кольца, когда мы оказались снаружи. Появившаяся ящерка боднула меня игриво, чуть не опрокинув, и мое настроение поползло вверх. Уверен, наши дела наладятся вскоре, как только мы немного прокачаемся, станем сильнее и обзаведемся лишними средствами. Деньги и в этом мире решают многие проблемы.
        Я повел группу к спуску на десятый этаж, однако Карамелька вдруг попросила:
        - Эд, можем мы немного задержаться здесь?
        - Зачем тебе девятый этаж? - удивился я. - Сциллу и на одиннадцатом сможем дальше развивать.
        - Хочу попробовать найти кое-кого, - поджала светлая губы.
        - Без проблем.
        В Пустых Равнинах обитали Кротогрызы, Хвостатые Черви и Ветряные Элементали, которые не составляли для нас никаких сложностей. Ранее мы пропустили данный этаж.
        Спустя всего полтора часа ходьбы в определенном направлении, ведомые Карамелькой, мы обнаружили группу авантюристов, отдыхающую от сражений с монстрами. Этим отрядом оказались небезызвестные Дикие Пчелы.
        - Решили вернуться обратно на девятый? - поинтересовалась эльфийка едко.
        - Как видишь. Зачем ты сюда явилась? - нахмурился Ластор Молди, лидер группы.
        - Как вы вообще выжить умудрились? - добавила Ния.
        - Это ведь вы сообщили Карстейнам, что мы охотимся на одиннадцатом? - произнесла Кара нарочито равнодушным тоном.
        - Давайте не будем нагнетать обстановку, - миролюбиво заметил Демескус, отрядный танк.
        - И что с того? - не обратил внимание на совет приятеля гном. - Вы преступники в Танроке. Доложить о вас - благое дело! Нападете и на нас теперь, убийцы?!
        Молди напрягся, положив ладонь на рукоять своего двуручного меча, который висел у него за спиной. Надо бы тоже прикупить такую перевязь. Она шла как элемент экипировки вместо пояса, также имела слоты для зелий, но позволяла вешать за спину двуручное оружие. Хотя я обычно таскаю посох в руках, но все равно пригодится.
        Лицо Кары превратилось в ледяную маску. Кажется, даже на меня она так ни разу не смотрела.
        - Ты - презренный полурослик! - выплюнула эльфийка слова. - Никчемное, трусливое, слабое и похотливое создание! Я могу закрыть глаза на домогательства с твоей стороны. На то, как ты преследовал мою группу, доставил проблем и даже убил нашего лидера. Но теперь ты пал еще ниже: продал честь авантюриста и охотника, решив отомстить из-за своих мелочных побуждений! Натравить собак губернатора не только на меня, но и на мою группу! Пускай мой Дом Лазурного Листа остался в прошлом мире, честь благородной эльфы не дает мне права снести нанесенное оскорбление. Ластор Молди, здесь и сейчас, я бросаю тебе вызов на дуэль до последнего вздоха! Пускай Великое Древо осенит сильнейшего!
        - Ч-что ты несешь?! Какая честь, какая нафиг дуэль?! - взбеленился гном.
        - Я ожидала, что ты струсишь и сбежишь. Либо прикроешься своей группой, - процедила Ди’Ворсен с почти осязаемым презрением.
        - Я никем не прикрываюсь и не убегаю, потаскуха ушастая! - смогла она задеть гнома за живое. - Один на один с тобой? Запросто!
        - Ластор, остынь…
        - Заткнись, Иллиар! Раз эльфийская шлюшка жаждет, чтобы я ее отшлепал, так тому и быть!
        - Поганый доносчик… - обронила светла и повернулась к танку. - Иллиар, ты будешь судить поединок!
        Мужчина вздохнул и угрюмо проговорил:
        - Дуэль между воителями пятнадцатого и шестнадцатого уровня развития. Поскольку разница менее трех уровней, а классы не отличаются, начальных условий поединка нет. Подойдите ко мне, Ластор Молди и Карамэль Ди’Ворсен. Теперь отсчитайте пять шагов в противоположные стороны. Обнажите оружие. Правила следующие: разрешено использование навыков и заклинаний, зелий не выше обычного ранга, без помощи со стороны. Начинаем и прекращаем поединок по моей команде. Оба готовы?
        - Да, - кивнула Кара, встав на свою позицию.
        - Более чем.
        - В таком случае… Бой!
        Карамелька выставила щит и аккуратно двинулась на противника. Гном же с криком настоящего викинга ломанулся вперед с двуручным мечом наперевес. Однако это был всего лишь отвлекающий маневр: Молди в последний момент прекратил изображать дурачка и нанес сложный удар, быстро меняя траекторию несущегося меча. Кара лишь в последний момент успела подставить щит.
        Я даже начал переживать немного за свою эльфийку, но зря. Опыта сражений у Карамельки было достаточно, чтобы успешно противостоять натиску Молди. Воитель, не имея щита, старался блокировать оружием или уворачиваться, в отличие от Карамельки, которая все атаки принимала на щит. Урон по ней все равно проходил, но мизерный: гному доставалось больше.
        Лишь один раз Ластору удалось подобраться и нанести рубящий удар сбоку. Из раны светлой принялась сочиться кровь, орошая поле боя. Но к счастью кровотечение не прокнуло. Гном активировал парочку навыков, однако Кара была готова. Эльфийка же атаковала обычными ударами, словно бы приберегая козырь на конец боя. Оба периодически делали передышку, чтобы опрокинуть по зелью здоровья.
        В итоге Молди довольно быстро растерял все свои хп, покрывшись множеством неглубоких ран. Тогда как здоровье Кары снизилось лишь до половины. Урон гнома сам по себе немного превосходил дамаг эльфийки с ее рарным боевым топором, однако стойкости, защиты и качества экипировки ему определенно недоставало. Зелья не успевали восполнить потраченное хп. Плюс один раз гном словил оглушение от оружия противника.
        - Довольно! - возник его судейшество Иллиар. - Дуэль окончена!
        Однако Кара проигнорировала его слова, активировав Выпад. Стальной Чекан описал красивую дугу и вонзился в Молди между его плечом и шеей. Брызнула кровь, а здоровье противника истаяло, как и сам гном.
        - Дуэль до последнего вздоха заканчивается лишь со смертью, - протянула Кара удовлетворенным тоном.
        - Ты в порядке? - заметила Шантри, кастуя на нее лечение.
        Дикие Пчелы несколько секунд хранили молчание, взирая то на Кару, то на меня, то на место гибели своего лидера.
        - Если у вас есть свиток воскрешения, мы готовы купить его! Я обменяю на свои доспехи, - произнес Иллиар торопливо. - Каждый из нас сбросится!
        - Чудный мир, - скривилась эльфийка. - Я и забыла, что здесь так легко пережить свою смерть…
        Я понял, что она совсем не хотела, чтобы Молди возвращался к жизни. В принципе я разделял ее чувства.
        - Двенадцать золотых, - выставил я цену, вспомнив почему-то сумму за свою голову.
        - Побойтесь Богов! - ахнул Демескус. - Где мы вам такое состояние достанем?
        - Тогда пора прощаться. Не скажу, что буду скучать по этому надоедливому гному.
        Спустя какое-то время на месте гибели Молди появилась добыча, и Демескус прекратил попытки договориться о выкупе свитка у нас. Иллиар забрал вещи своего главы к себе.
        - Надеюсь, всем вам это послужит уроком, - добавила Кара сурово. - Иллиар, между нами ведь не осталось разногласий?
        - Дуэль прошла без нарушений… - произнес танк невесело.
        - Замечательно, - молвила эльфийка. - Я думаю, что из тебя получится отличный лидер группы, Иллиар! Прощайте!
        Мы оставили Диких Пчел горевать о покойном Ласторе Молди, сами же двинулись в сторону спуска на нижний этаж.
        - Спасибо, - обратилась ко мне Кара по пути. - Что поддержал и не стал продавать свиток.
        - Всегда пожалуйста, - ответил я. - Хотя меня не оставляло ощущение, что на месте чибика вполне мог быть я.
        - Если бы не рабский ошейник… - с намеком проговорила светлая.
        - Но теперь ведь между нами не осталось разногласий? - уточнил я на всякий случай.
        - Можешь спать спокойно. Делить постель с тем, кто мне неприятен, по своей воле я бы никогда не стала.
        Вау. Для Кары это сродни своеобразному признанию в чувствах, вероятно. Но все-таки я нередко забываю, что Карамэль Ди’Ворсен - не девчонка с соседнего двора, а напыщенная аристократка, еще не совсем отринувшая свои корни и дворянский кодекс поведения. А ведь я над ней вволю потешился, да и останавливаться не собираюсь. Надо в будущем быть осторожнее. Удивительно только как стерпела все мои выходки и не вызвала на дуэль до последнего вздоха. Наверное, это и есть истинная всепрощающая любовь, хех.
        Глава 12
        Мы немного задержались на этаже, тестируя купленное седло на Сцилле. Как и одежда, седло подстроилось под габариты огромного ящера, и длины ремешков хватило идеально, чтобы закрепить экипировку. Сцилла восприняла седло как само собой разумеющееся. Если ранее она не подпускала к себе никого кроме меня, то с катанием на себе ездоков в седле относилась вполне нормально. Хотя лишь от меня любимого она выказывала радость, остальных возила, словно это была для нее нудная работа.
        Седло позволяло усесться лишь двоим пассажирам. Разве что еще Шантри можно втиснуть, но это уже будет не слишком удобно. Как оказалось, седло питомца имеет некие сверхъестественные свойства. Во-первых, тебя значительно меньше трясет и почти не натирает задницу, словно бы внутрь встроены гидравлические рессоры и вибромассажер. Плюс даже на крутом холме тебя спокойно держит в седле, несмотря на уклон. Будто бы вдобавок еще и ремнями безопасности тебя к седлу привязали.
        В общем, удобная вещь. В дороге постоянно кто-то устает быстрее других: в основном я или Шантри. Так что наше новое средство передвижения ускорит переход по этажам даже без повозки.
        Возле самого лифта, ведшего на десятый этаж, нас догнал одинокий паломник, видеть которого мне хотелось меньше всего.
        - Постойте! - крикнул спешащий к нам Кирэт.
        - Чего тебе? Мне казалось, я уже дал вам свой ответ, - нахмурился я.
        - Да, твой ответ получился весьма однозначным… Но может быть ты передумаешь? Я думаю наша совместная охота не займет много дней. И я буду вам полезен! - принялся убеждать меня собаколюд.
        - Ты ведь сам не горел желанием вступать в мою пати. С чего вдруг такой разворот? - вопросил я с подозрением.
        - Мама Ирэта умеет убеждать, - почесал он свой пушистый затылок, скривив морду. - Мне и самому интересно увидеть мир монстров своими глазами…
        - Настоятельница так просто пропустила мои слова мимо ушей?
        - Нет, сначала сломала стол и шкаф…
        - Тогда почему твоя мать все еще настаивает на моей компании?
        - Не знаю. Но она почему-то решила, что Эон вам благоволит, и у вас хорошие отношения с монстрами.
        - Допустим. Я все еще не вижу, в чем тут наша выгода?
        Щенок вздохнул:
        - Я заплачу один золотой за временное вступление в вашу группу…
        Странно это все конечно выглядит. Зачем настоятельница так жаждет, чтобы мы показали ее сынку элитных монстров? Или она полагает, что у нас есть доступ в Крангаст? По всей видимости попасть туда на экскурсию непросто. И у обычных паломников вероятно нет таких связей, которые мы успели приобрести за время сотрудничества.
        - Два золотых, - ответил я.
        - Полтора!
        - По рукам!
        Что ж, за такую сумму я готов немного понянчиться с псовым отпрыском.
        - Надеюсь, тебе не надо объяснять, что все увиденное тебе стоит держать в тайне?
        - Но маме я ведь могу доложить, раз ей все равно известно о ваших достижениях?
        Нехотя я кивнул. Слепая монахиня видела нас насквозь.
        Кирэт являлся воином-защитником тринадцатого уровня развития. То есть до пятнадцатого ему оставалось не так и много. Тогда планировалась отправка его в вылазку на пятнадцатый уровень. Ранее уже Орден предпринимал две попытки одолеть тяжелый квестовый данж Дождливой Обители, но все добровольцы потерпели неудачу, унеся с собой в небытие и довольно дорогую экипировку, которую предоставил им Орден Паломников.
        Группа из четырех паломников десятого уровня развития, в которую входил и Кирэт, смогла наконец пройти Водный Храм на десятом этаже и уничтожить Лазурное Сердце. Так что у руководства Ордена имелись на них планы и по дальнейшей зачистке квестовых данжей. Собаколюд похвастался, что встречался с самим Белым Кардиналом Гхатаном, наградившим его редким навыком. Который, правда, он сможет изучить лишь после достижения двадцатого уровня.
        Возможно, будь Кирэт женского пола, я бы еще задумался над тем, чтобы оставить в пати столь ценного и очевидно умелого в бою кадра. Да еще и имеющего хорошие связи в ордене. Однако парня мне в Боевой Гарем точно не надо. Можно конечно вспомнить о том, что в Подземелье существует возможность смены пола, как бы кощунственно это не звучало. В любом случае Кирэт имел слишком много животных черт, в отличие от той же Ирэты. Как и Большая Харта почти весь покрыт шерстью. То есть зверолюды внешне могли серьезно отличаться. И существовала тонкая грань, за которой сексуальная зверолюдка с милыми ушками и хвостиком превращается в причудливое волосатое создание, не сильно отличающееся от некоторых типов монстров. Такую к себе в гарем мне тащить определенно не хотелось.
        Поэтому я решил, что через недельку выгоню собаколюда из пати к его собственным хренам собачьим. Пока же познакомлю с нашими монстро-приятелями. Деньги есть деньги, как говорится.
        Плавала Сцилла даже быстрее местных рыб. Если бы нас в пати было всего двое, то мы бы могли у нее в седле пересечь Забытый Архипелаг весьма шустро.
        Возле Водопада я поставил вторую метку моего текущего навыка. Взбираться по проклятой скале я больше не желал. Пока что заходить к Шенгушу нужды не было, поэтому мы продолжили спуск.
        Тут Сцилла показала себя во всей красе. Недаром ее расу звалась горным вараном. Огромная многосоткилограммовая ящерица ползала по отвесным скалам, словно по горизонтальной ровной поверхности.
        С помощью веревки и такой-то матери мы спустились чуть ниже, заняв скромную по размерам площадку. Помня о необычных свойствах седла, я решил его протестировать. Немного опасаясь, что все-таки вывалюсь и увеличу свой счетчик смертей. Я уселся в седло, а Танша скомандовала питомцу забраться на скалу рядом. И Сцилла спокойно залезла на вертикальную отвесную поверхность, остановившись в нескольких метрах от уступа, на котором стояли остальные. Ощущения были весьма странные. Словно бы низ и бок поменялись местами. По сравнению с остальными чудесами Подземелья победа над гравитацией не должна была выглядеть как нечто особенное. Но меня восхищал этот плавный переход, после которого вдруг окружение вместе с сопартийцами оказывается кверху дном.
        Довольно долго мы по очереди игрались со Сциллой, ползая по отвесным скалам. Седло работало без сбоев, и максимум могло удерживать лишь двоих седоков.
        Удивительно, как в один миг тяжелая преграда в виде высокой скалы превратилась в площадку для развлечений. Эх, как бы в очередной раз я не пустил кристаллы на ветер, поставив метку наверху. Ведь теперь со скоростью и скалолазательными способностями Сциллы смотаться от башни бастиона до монстрокупца можно за час или около того. Ладно, будет мне очередным уроком на будущее.
        Нас ждал небольшой приятный сюрприз. Катаясь на Сцилле, я само собой подъехал ближе к низвергающимся с высоты потокам воды. Немного опасался, что на скользкой поверхности питомец может не удержаться своими когтями за уступы, однако оказалось, что для горного варана влага не такая уж большая проблема. Скорость передвижения Сциллы снизилась, но держалась она крепко. Так что я интереса ради исследовал пару месте под водопадом. И обнаружил небольшой закуток в скале, где меня дожидался одинокий сундук обычного ранга.
        Мы провели настоящую спецоперацию, открыв замок, обезвредив ловушку и доставив к сундуку Шантри, которая отворила крышку. На сей раз нам повезло даже больше, чем после битвы с Мятежным Герцогом, когда мы открывали аналогичного грейда сундук. Помимо парочки кристаллов мне выпала Каменная Шляпа. Такой сероватый с коричневыми прожилками грубый на ощупь головной убор с широкими полями и не столь высоким колпаком, как у моей Шляпы Звездочета.
        Тканный элемент брони редкого ранга имел свойство самовосстановления и давал по единице физ и маг защиты, прибавляя еще и дополнительный защитный бонус как часть сета уже из трех составляющих: туники, штанов и шляпы. В общем, не зря покатались.
        Спуск вместе со Сциллой представлялся теперь легкой прогулкой. Пришлось, правда, делать несколько заходов из-за большого количества пассажиров, но все равно удобство нашего славного питомца сложно переоценить.
        Старались мы передвигаться осторожно. С назойливого Карстейна станется отправить по нашу душу и сотню бойцов, завалив мясом. Но мы вряд ли бы сумели заранее заметить засаду в плотных зарослях джунглей одиннадцатого этажа. К счастью поджидать нас никто возле спуска не стал. Мы продвинулись немного на север и разбили лагерь в укромном местечке.
        Кирэт вел себя очень тихо, как ни странно, и больше не нудел по поводу нашего похода в Кровавый Храм. Походу мамаша вправила отпрыску мозги. Нам же проще.
        - Кирэт, ты знаешь, где находится следующее испытание? - поинтересовалась за ужином Карамелька.
        Юный собаколюд глянул на нее с подозрением:
        - Можете поискать в Пылающей Дельте.
        Кажется, так назывался двадцатый этаж, как я слышал.
        - По слухам никакого входа в испытание Обелиска там нет, - покачала головой Кара. - Если это конечно не заговор с целью его скрыть. Но судя по твоему тону, ты в курсе, что испытание находится в другом месте.
        - Никто точно не знает, - неохотно откликнулся паломник с собачьими ушками. - Есть лишь предположения, что испытание в одном из ответвлений. Когда я достигну двадцатого уровня, обязательно найду вход! Поэтому вам лучше отступиться.
        - Не тебе решать, искать нам испытание или нет, - отрезала эльфийка.
        Утром мой бонус, потраченный в ноль несколькими днями ранее, полностью восстановился. Признаться, без него я чувствовал себя не в своей тарелке. Словно бы расхаживал голым по вольеру с аллигаторами.
        В башне мы застали скучающего Воке-Гаттри, который караулил наше возвращение. Я быстро представил его Кирэту, который с интересом разглядывал элитного монстра. Возможно ему такая возможность выпала впервые.
        Юный кобольд поведал нам, что за прошедшие дни страсти в Крангасте поутихли. Желающих отправиться на охоту за нашими головами значительно поубавилось. Но чего-то конкретного Воке пообещать не мог. За этим нам стоило обращаться к Рралгу.
        Прочность в купленном камне возрождения оставалось не так и много. Сомневаюсь, что в Туманном Бастионе мы сможем докачаться до двадцатого - слишком высокие штрафы начинаются из-за разницы в уровнях. С другой стороны, после такого феноменально быстрого по местным меркам прогресса с опытом возвращаться к медленной охоте на обычных мобов на нижних этажах уже не особо хотелось. Требовалось перетянуть на свою сторону василиска. Ведь Крангаст, как я выяснил по обрывкам информации, это не одинокий тупиковый этаж. От него отходят свои ответвления на новые этажи: как верхние, так и нижние. Если мы сможем найти желающих обменивать пробужденных на опыт этаже так на пятнадцатом, двадцатый левел станет вопросом недель, а не месяцев.
        Пока же мы вернулись к охоте, которая протекала на удивление удачно: нам везло на пробуждения красных кобольдов. Спустя пару дней я, последним из нашей пати, взял наконец семнадцатый уровень. Вечно эти дурацкие смерти отбрасывают меня назад. Даже Кара меня обгоняла на примерно полсотни тысяч опыта, Шана уже была на полпути к восемнадцатому левелу. Танше оставалось и того меньше.
        Сцилле также засчитывалось участие в пробуждении монстров, и ей шла часть опыта. Судя по всему, для питомца это был весомый кусок экспы, поскольку догоняла она меня семимильными шагами. Апнув уже пятнадцатый уровень. Хотя по мере приближения к моему уровню развития ее кач замедлился. Если до четырнадцатого левела она поднялась за день, то пятнадцатый взяла лишь на второй день охоты.
        Перешагнув очередной порог, Сцилла снова подросла: на этот раз совсем немного. До размеров Годзиллы питомцы здесь не вырастают, даже эпического ранга. Но теперь по словам Танши она сможет тянуть и не самые тяжелые кареты. Плюс у горной варанихи появился новый активный навык: Длинный Прыжок, позволяющий преодолевать значительные расстояния за раз. Сцилла могла перепрыгнуть с помощью навыка даже местную речку, правда, далеко не в самом широком месте.
        Также система вознаградила нас за старание новыми рангами в отношении кобольдов. По всей видимости, выполняемые нами квесты на пробуждение не только хорошо вознаграждались опытом, но и в ускоренном темпе качали достижения. Танша получила заветного Друга Кобольдов, чему очень обрадовалась.
        Мы же с Шантри и Карой через несколько сданных пробужденных повысили свои ачивки до Напарник Кобольдов, который давал сразу +6 к ловкости. По сути сразу два уровня прокачки, если считать, что за каждый дается по три свободных очка характеристик.
        Мало того, мы с Шантри получили и возможность слияния, поскольку до этого оказывались в пролете. Это значит, что никто из гномов или людей не смог так далеко развить данное достижение. Я надолго задумался, поскольку ачивка хоть и была люто годной, но не совсем по моему основному профилю. Поэтому я не стал ее добавлять к своей паре Рептилий/Земноводных. Но ничего ценного схожего типа среди остальных моих ачивок не наблюдалось. Наиболее часто я использую Любимчика Богов и Один Удар, эффективность одного из которых до сих пор не подтверждена, а второй только для аое-атак. Поразмышляв, я все-таки выбрал второй вариант, поскольку на моего нового фаворита - Облако Осколков, ачивка также оказывала положительный эффект.
        ДОСТИЖЕНИЯ: НАПАРНИК КОБОЛЬДОВ / ОДИН УДАР (АКТ), ДРУГ РЕПТИЛИЙ / ВРАГ ЗЕМНОВОДНЫХ (АКТ), ЛЮБИМЧИК БОГОВ (АКТ), ИГРАЮЩИЙ СО СМЕРТЬЮ, АДЕПТ ПАЛОМНИКОВ (АКТ)
        А вот Шантри добавила к своей аналогичной паре Рептилий и Земноводных третью ачивку путем слияния. Раз уж она в лучницы заделалась. Гномка открыла нам немного грустный факт, что три достижения - это максимум, который можно связать вместе. Все-таки система не позволяла нам производить слияния всех новых ачивок до бесконечности. Но и так тоже неплохо. Теоретически можно активировать девять достижений одновременно, если умудриться добыть их первыми. Как показала практика, положительными ачивками с монстрами мало кто занимался, поэтому у нас есть все шансы. Если нас в Крангаст пустят.
        Глава 13
        В один из дней в районе полудня мы как обычно готовились вступить в схватку с обнаруженной группой красных кобольдов, как Танша обнаружила, что у нас гости. Мы не стали агрить монстров и отошли. Встреча с авантюристами на одиннадцатом этаже не была чем-то сверхъестественным, однако количество гостей, их уровни и экипировка выглядели крайне подозрительно. Все шестеро являлись светлыми эльфами ко всему прочему. По грубой оценке большая часть из них была выше двадцатого уровня развития. У них имелся боевой питомец-грифон, а также один из магов, судя по троим мобам рядом с ним, имел класс призывателя.
        Сразу стало понятно, что если они и пришли сюда охотиться, то точно не на мобов.
        - Наконец-то мы вас нашли, пресловутый Боевой Гарем. Весь этаж пришлось оббегать, - с насмешкой проговорила лидерша группы, весьма миловидная стройная эльфийка с луком и прямыми блондинистыми волосами.
        - Хорошо, что мы успели первыми. А то у Приюта вас уже поджидают конкуренты, - усмехнулся эльф-син с двумя красивыми и судя по оценке редкими парными кинжалами. Хорошо бы один такой выпал для Танши.
        - Для чего вы нас искали? - вопросил я с раздражением.
        - Ты наделал слишком много шума, Зимин. Победа над вами, гонимыми отщепенцами, вознесет имя Гес’Эртен пред лицом глубинных кланов. Ничего личного, ребята, мы просто хотим поднять авторитет нашего клана. Поэтому я даю вам выбор: или вы смиренно позволяете надеть на вас ошейники, либо мы будем разговаривать по-плохому. Второй вариант нас тоже вполне устроит, - произнесла она таким надменным тоном, что Карамельке оставалось только завидовать.
        Я осмотрел гоп-компанию. Эх, у девчонок весьма симпатичные мордашки, а одной всего семнадцать лет, как показал беглый осмотр статуса. Правда смотрела на меня эта дура как на дерьмо, так что жалость к ушастым довольно быстро испарилась.
        - Клан Гес’Эртен, как вы осмелились напасть на паломников?! - произнес Кирэт. - Вы знаете, кто моя мать? Сама настоятельница танрокская, Слепая Ирэта!
        - У мальца может быть Последнее Слово, - заметил один из оппонентов.
        - Так даже лучше. Это ведь он участвовал в разрушении лазурного сердца!
        - Постарайтесь взять щенка живым, - обронила лидерша.
        Я вздохнул и повернулся к Танше:
        - Я понял, что это.
        - М-м? - приподняла она пепельную бровку вопросительно.
        - Групповое самоубийство.
        - Что?
        - Ребятишки головой поехали и кончают с собой на свежем воздухе.
        - О! Тогда это многое объясняет, - поддержала меня темная, ухмыляясь.
        Обе группы авантюристов готовы были вступить в бой в любую секунду. Сцилла утробно порыкивала, словно бы ощущая мое настроение. Я принялся плести Облако Осколков, не собираясь отдавать право первого хода противнику.
        - Значит, вы выбираете второй вариант? - с апломбом заметила ушастая лидерша, все еще чего-то ожидая.
        Похоже, она не переживала, что я засажу по кому-то из них боевым заклинанием, уверенная в превосходстве своей группы.
        Возможно ушастая думала, что мы примемся торговаться и чем-то откупимся. Ведь со стороны наша группа определенно выглядела слабее. Пятеро авантюристов с одним боевым маунтом против шестерых среднелевельных клановых выкормышей с одним питомцем и тремя призывными монстрами: Рогатыми Орками.
        Насколько я знал, класс призывателя требовал постоянного усиления или лечения своих призывных солдат, поскольку сами по себе они серьезной угрозы не представляли. Однако массовку создавали превосходную.
        Я заканчивал плести свое новое, еще не слишком хорошо опробованное заклинание, когда ушастая добавила:
        - Мы покончим с вами в один миг. В атаку!
        - Защитника! - скупо обронил я, отправляя Облако ледяных осколков в полет.
        - Жалкие изгои, нападайте! - крикнул высокий эльф, поднимая щит.
        - Мой Чекан жаждет крови! - бросила ответную Насмешку Кара.
        Среди шестерых представителей клана Гес’Эртен находился лишь один танк. Которого я и намеревался вывести из игры первым с помощью высокого дпса, поскольку знал, что агр в любом случае спутает нам все карты.
        Шантри за мной активировала навык, целясь во вражеского танка. Реноспир понеслась вперед к нему же. Сцилла бросила Ураганный Выпад во врага. Хоть ее дальнобойный навык наносил каплю урона, сейчас все пригодится. А затем ящерица использовала Длинный Прыжок, чтобы оказаться сразу рядом с противником. Когда такая монструозная туша прыгает на пару десятков метров - выглядит впечатляюще. Словно законы физики покинули бал. Кирэт также побежал на вражеского защитника в атаку.
        Карамелька же хоть и попала под действие агра, не бросилась вперед, ведь окончательно разума Насмешка не лишала. Эльфийка принялась двигаться из стороны в стороны, держа на себе кучу противников.
        Мое Облако Осколков врезалось точно в цель. Еще одним преимуществом заклинания при атаке защитников стал разлет осколков: танк просто не смог заблокировать их все своим массивным щитом редкого ранга.
        - Демоны! Исцеление! - ругнулся он, получив солидный дамаг. После чего резко опрокинул одно зелье здоровья.
        Однако тут уже подоспела Танша, принявшись кромсать его кинжалами, да Кирэт со Сциллой. Я довершал второй Каст Облака Осколков.
        - Дерьмо! - завидел танк мои приготовления, после чего внезапно укутался сверкающей защитой.
        И застыл на месте, не в состоянии двигать ногами. Только корпусом поворачивался влево и вправо. Но при этом наши атаки вообще перестали наносить хоть сколько-нибудь вменяемый урон.
        Это ж бабл, мать его за ногу!
        Я покосился на Кару, на которую наседали со всех сторон. Ее хп сильно проседало. К счастью агр спал и у нас в пати имелся второй танк. Навыки Насмешки не переманивали уже сагренного противника. И на какое-то время игрок получал частичный иммунитет от подобных атак. Иначе бы можно было по кд переагривать противников, футболя их словно мячик от одного танка к другому.
        - Вы поплатитесь за дерзость! - гавкнул Кирэт, активируя свою Насмешку.
        В его сети попались не все враги, лишь часть из них, включая двух призывных орков. Воитель с одним орком и боевой пет висели на Каре, а син и пара орков переагрились на Кирэта. Хилер эльфов прятался за призывателем, который ко всему прочему окутался огненной защитой. В принципе у нас с Шантри была аналогичная расстановка. Лучница-лидерша сновала на удалении, быстро перемещаясь по полю боя между атаками.
        Сражение пошло не по плану из-за чертового бабла. Отправлять второе Облако Осколков на него не имело смысла, пока он находится под абсолютной защитой. Поэтому я перевел прицел на кинжальщика, который в данный момент двинулся на Кирэта.
        - Сина! - скомандовал я.
        Туча осколков попала в бок эльфа, снеся разом больше половины хп. Танша со Сциллой, снявшиеся с вражеского агра, отреагировали мгновенно, организовав нам первый минус один.
        - Призыватель! - перевел я прицел, не желая тратить время на отдельных призывных орков.
        Словно торпеды, реагирующие на звук моих команд, Танша со Сциллой бросились к стоящим на удалении магическим классам. В то время как их танк стоял неподвижно и бесполезно, окутавшись своей ультимативной защитой.
        Мне пришлось двинуться вперед, поскольку призыватель начал пятиться.
        - Огонь! - уведомил я.
        Реноспир понятливо отпрыгнула в сторону, пропуская мимо себя Облако Осколков, которое накрыло обоих: призывателя и хилера. Правда из-за разлета снарядов относительно слабенько, плюс огненная защита съела часть урона. Эльфийская лучница всадила в Таншу две стрелы из разом выпущенных трех, сняв приличное количество хп. Однако это не помешало темной перерезать призывателю глотку, после того как Сцилла долбанула его когтями. Лишь после этого Реноспир остановилась восполнить свое здоровье с помощью зелья в промежутке между выпускаемыми по ней стрелами.
        При этом она отправила относительно здоровую Сциллу на хилершу, которая от таких поворотов событий словно бы скукожилась и начала отступать.
        После пропажи орков Кирэту с Карой стало немного полегче. Танша принялась догонять скачущую скоростную лучницу, и я не стал ей мешать развлекаться. Карамелька сражалась с вражеским воителем и грифоном, стараясь держать их с одного фланга. Одолеть высокоуровневого противника она не могла, но и тот из-за дополнительных хилов Шантри не мог взять верх.
        Каст бабла наконец прошел, и вражеский танк бросился на Кирэта, который находился рядом. При этом и Насмешка эльфийского защитника откатилась:
        - Я ваша цель, мерзавцы!
        - Мой щит все стерпит! - откликнулась и Кара, у которой также стала доступна Насмешка.
        Но в общем-то ничего не поменялось в бою: все атаковали тех же противников. Походу лишь я один попал под новый агр, поскольку меня никто не отвлекал атаками в этот момент. Но я в любом случае собирался добить именно защитника, чьи хп успели почти полностью отрегениться на высокоранговых зельях.
        Кирэт действовал весьма умело для его возраста. Встал сбоку и чуть сзади от врага, чтобы не перекрывать нам прострел. И я бы даже сказал - получал подозрительно мало урона. Даже Карамельке бы приходилось тяжелее от вражеских атак, а ведь экипирована она немного лучше. Я подошел поближе, чтобы конус разлета осколков был не таким сильным. Двух Облаков вместе несколькими стрелами из Морозного Лука от Шантри хватило, чтобы оборвать его жизнь. Расправиться с наседающим на Кару воителем и грифоном такой толпой не составило никаких проблем.
        Краем глаза я наблюдал за улепетывающими лучницей и хилершей, но судя по всему Сцилла с Таншей их нагнали и справились.
        - Наглецы! - бросил юный собаколюд, когда с противниками было покончено. - Как они посмели напасть на паломников?!
        - В первый раз? - понимающе усмехнулся я.
        - На вас часто нападают? - вопросил Кирэт в удивлении.
        Я фыркнул:
        - Только на одном халявном луте с трупов и выживаем. Ты лучше скажи, малец, не слишком ли у тебя высокий класс защиты?
        Зверолюд смерил меня оценивающим взглядом:
        - А что насчет твоего урона, Эдуард? Он вообще нормальный или как?
        Мы замерли, глядя друг на друга. Неужто у этого мелкого засранца тоже есть божественный навык? В принципе, думать, что лишь мне одному Эон отсыпал плюшек - глупо. Я просто один из многих, кто оказался в этом мире после смерти. Не говоря про тысячи обитающих в Подземелье местных аборигенов.
        - Никому ни слова, в том числе мамке, - выдал я наконец.
        - Аналогичная просьба.
        - Договорились, - кивнул я.
        Мы с Кирэтом пришли к молчаливому соглашению. Хоть мы с самого начала невзлюбили друг друга, но сопричастность к тайне и проведенный плечом к плечу бой несколько примирили нас. Кирэт перестал глядеть на меня волком.
        Эх, и почему Эон не дал свой бонус, например, Лакуде? Уж я бы выложился на полную, чтобы заиметь ее себе в пати. Во всех смыслах.
        - А-а-а-а-тпусти, тварь!
        Я обернулся на голос. Танша неспешно следовала через высокую траву. Рядом с ней в странной манере пятилась Сцилла. Когда они подошли ближе и длинные стебли расступились, я смог лицезреть, что наш клыкастый питомец тащит за ногу все еще живую лучницу. Звали которую Фатриэль Гес’Эртен. Наверное, в реальности такие огромные клыки давно бы оторвали ногу девице, но с условностями Подземелья они вонзились не так глубоко.
        Судя по всему, Танша успела отобрать у нее оружие, всю броньку и бижутерию.
        - Целительница? - уточнил я.
        - Я забрала с ее трупа добычу, - хищно оскалилась темная.
        - Отлично. А с этой что?
        - Очень хочет жить. Заявила, что у нее есть Последнее Слово, и если я ее убью, то об этом узнают. И весь клан Гес’Эртен объявит на нас охоту.
        - А сейчас тогда что было? Проба сил? Точно ведь - групповое самоубийство. - я подошел к лидерше проигравшей стороны. - Вы сами решили на нас напасть или кто надоумил?
        - Пообещайте, что отпустите! - сверкнула она на меня голубыми глазами.
        - Наташ, кончай с ней.
        - Н-нет, стойте! Я все скажу! Нас подставили! Клан Ин’Лускан заявил, что если кто-либо из младших кланов сможет вас устранить, то его примут в старшую ветвь и озолотят! Нам сказали, вы обычная группа ниже двадцатого уровня!
        - Проклятые рабовладельцы, - сплюнула Кара.
        Я неспешно положил в кольцо появившийся лут от одного из павших ранее противников. Похоже, клан рабовладельцев просто использовал их, чтобы не бросать на себя тень. Теперь понятно, почему они и на Кирэта зарились - он ведь тоже участвовал в уничтожении одного из сердец. В теории мог и дальше их разбивать.
        - Значит, по нашу душу могут явиться другие младшие кланы? - уточнила Карамелька.
        - С-скорее всего. Я видела клан Дард’Некторн возле Ранствона…
        Я оглядел говорившую. Губы ее подрагивали, из глаз текли слезы, а из ноги и многочисленных ран, оставленных от кинжалов темной, сочилась кровь. Она решила рискнуть и проиграла. Справедливо будет отправить ее вслед за сопартийцами. Если корабль тонет, капитан уходит вместе с ним.
        Я глянул на Таншу и молча покачал головой. Эльфийка понятливо кивнула.
        - Светлая, помоги мне!
        Реноспир подняла Фатриэль за одну руку. Ди'Ворсен взялась за другую.
        - Ч-что вы делаете?!
        Пока две эльфийки с высокими параметрами силы молча тащили представительницу клана Гес’Эртен, она продолжала вымаливать пощаду. Однако ушастые сородичи были непреклонны. Не сразу, но я понял план темной до того, как она привела пленницу к группе красных кобольдов, находящихся от места схватки на удалении.
        Танша сагрила монстров и бросила окровавленную и неэкипированную Фатриэль прямо на кобольдов. Всего пары кривых ударов низкоуровневых мобов хватило, чтобы оборвать жизнь пленницы. Хотя такая смерть наверняка вызовет подозрения у выбранного адресата, по крайней мере он не будет знать, кто именно из нас причастен к смерти эльфийки. Конечно, если Последнее Слово не редкого ранга. Но вероятность подобного была невысокой: навык достаточно дорогой. Сомнительно конечно, что клан Гес’Эртен не сумеет сложить дважды два, но лишняя предосторожность никогда не помешает.
        Мы избавились от сагренной пачки кобольдов, забрали весь лут с поля боя и двинули к башне. Еще не вечер, но мы решили передохнуть после жаркой схватки.
        Ни разу не приходилось отнимать жизнь до попадания в этот мир. До сих пор мне немного жаль и грустно от того, что приходится так поступать. Особенное, если противник - молодая красивая девчонка, у которой впереди могла быть долгая и насыщенная жизнь. В том числе и со мной. Тем не менее, когда ты не видишь бездыханных тел после содеянного, совесть мучает не так уж сильно. К тому же, если учитывать мое перерождение в этом мире, то и погибшие здесь вполне возможно затем тоже получают второй шанс где-то в другом месте. Так что не окончательная смерть, а всего лишь респаун со сменой сервера. Так думать проще, если не хочешь превратиться в бездушного убийцу. Земля им пуховик в общем.
        Теперь вот и кланы подключились в лице Ин’Лускан. Следовало конечно предполагать, что рабовладельцы будут защищать магию подчинения, которая позволяет их Гильдии существовать.
        Танше достался редкий Закаленный Сай - один из двух, которые были при себе у вражеского сина. Похожий на трезубец стилет колющего типа с длинным центральным зубцом. Бонусом шел повышенный шанс нанесения Кровотечения. Таким типом оружия хоть и не нанести нормальный рубящий удар, зато удобнее блокировать чужие атаки.
        Больше рарного оружия мы с эльфов не получили. Зато с броней повезло больше. Кара экипировала еще один элемент сета - Нагрудник Тяжелой Эгиды. Именно нагрудник давал самые жирные бонусы, ну и в дополнение еще шло небольшое усиление в счет сбора сета.
        С лучницы нам досталось два элемента легкой брони редкого ранга: шлем и наручи. Жаль относились они почему-то к разным сетам, но на халяву и зелье ловкости сладкое. Пока что Шантри оставалась в пролете - обновки достались Танше, поскольку она чаще оказывается под огнем противника. Темной же досталось и единственное выпавшее редкое кольцо - Кольцо Колючек на +5 к физ атаке.
        Я заметил, что Танша перестала требовать строгого соблюдения правила равной дележки, и более не заикалась о своих двадцати процентах. Не только сейчас, когда она получила немало предметов, но и ранее. Похоже, ее устроило в целом, как распределяется доход в группе: предпочтение отдается танку, мне как важному дд и тем, кто рискует собой на передовой, остальные, то бишь Шантри, подтягиваются по мере сил. Возможно, темная стала больше мне доверять.
        Зато гномка получила себе второй аксессуар - Серьгу Предсказателя, повысив интеллект на два пункта и получив солидную прибавку к мане. Также с лучницы к нам перешло восемнадцать стрел редкого ранга с повышенным дамагом и красивым зеленоватым наконечником. Отдал Шантри.
        Самым ценным лутом стал свиток воскрешения, который Танша вместе с кольцом хранения забрала также с лучницы. Видимо, они таскали его на тот случай, если хилершу случайно прибьют первой. Поскольку по идее на двадцатом уже можно изучить навык воскрешения, и клановая целительница должна была его знать.
        Остальная добыча в основном состояла из обычного ранга. Кирэту также передал часть шмоток, ведь он принимал самое непосредственное участие в стычке и внес весомый вклад в разгром врага.
        Плюс два золотых к казне, небольшая россыпь кристаллов, зелий и куча прочего хозяйственного добра вроде тиглей и слитков. Кроме пары подушек нам выпал и сложенный шатер зеленых оттенков с хилерши. Поменьше слегка размерами, чем у Танши, который был окрашен в синевато-серые чередующиеся цвета, но я решил его оставить. Палатка считалась все-таки нубским вариантом для ночевки. Да и с девушкой в ней нормально не уединишься.
        Я поставил метку на том же самом месте неподалеку от Башни, после чего мы вместе переместились к монстрокупцу, потратив один кристалл. Поскольку плата за использование переноса не зависела от количества пассажиров, то мы всей компанией смотались к основанию водопада. Я не стал брать Кирэта к Шенгушу, поскольку не был уверен, что черепах положительно отнесется к тому факту, что я каждому встречному разбазариваю информацию о его месте обитания.
        Я сбагрил купцу все лишнее, и финансы нашей группы скакнули до тринадцати золотых с копейками. Неплохо, но мало. Чую я, что к 20 левелу нам надо скопить намного большую сумму. Помимо возможной платы за получение самих классов еще требуется апгрейдить кучу навыков всем участникам пати. Одно долгожданное заклинание воскрешения стоит не один золотой.
        Зелий у нас теперь стало еще больше. Думаю, если продать их все, еще пять-десять золотых можно выручить. Но пока у нас не было нормального доступа на рынки, я решил повременить с продажей расходников.
        Забавный факт: монеты различного номинала так и оставались одного типа даже в инвентаре и весили около десяти грамм. В результате в схроне скопилось шесть золотых монеток, шестьсот двадцать шесть серебра и около семи сотен меди. А ведь сотня монет весит один килограмм. Шенгуш брал проценты, зараза, за размен. В общем, пока место в схронах оставалось достаточно, я решил не особо париться на этот счет.
        В отличие от артефакта заряжать навык маной или энергий мог лишь я, но с моей почти сотней маны и достаточно высоким регеном много времени это не заняло. Потратив еще один кристалл, мы вернулись к башне, где и провели остаток вечера.
        Утром как нельзя кстати проведать нас явился Рралг. Похвастаться перед Василиском нам было по сути нечем: за все дни мы едва набили на единственное выполнение квеста на добычу пищи. То Сциллу качали, не получая мизер лута. То Кобольдов фармили, с которых ничего не падает.
        Однако мне все равно надо было пообщаться с василиском-старейшиной. Я находился на перепутье: либо мы продолжаем пытаться выбить полезные достижения и новые дельные квесты с монстров, либо спускаемся сразу на 17 - 18 этаж для того, чтобы переключиться на обычную охоту. Поскольку шансы на пробуждение монстров на этом уже нубском для нас этаже серьезно упали. Ну а как только кто-то из нас возьмет восемнадцатый уровень, совсем обнулятся. Не говоря про отсутствие малейшего заработка. Камни пробуждения стоили недешево, а мы еще создавали ажиотаж на эти редкие минералы-артефакты, из-за чего по словам Гину цены резко пошли вверх. Пока что нам удавалось зарабатывать деньги по сути только на авантюристах, как бы бандитски это не звучало.
        Рралг первым делом стал знакомиться со Сциллой и Кирэтом в свойственной ему манере: как следует обнюхал со всех сторону и чуть ли не облизал.
        После чего я принялся выспрашивать его об обстановке в Крангасте. Василиск выглядел задумчивым, хотя мне не слишком хорошо удавалось понимать мимику этих чешуйчатых ящеров.
        Монстрвилль утих, и разговоры про людей сошли на нет. Кобольды и Рралг конечно распространяли о нас положительные слухи, да и возвращение вещей погибших подняло нас в глазах остальных старейшин. Но не до такой степени, чтобы урожденные ненавистники людей приняли нас в своей вотчине с распростертыми объятиями.
        - Скажу прямо: мы хотим получить доступ в Крангаст, - не стал я вилять. - Нам надо двигаться дальше. Мы давно переросли Туманный Бастион. Еще мы обещали матери Кирэта, что покажем ему, как живут монстры.
        Я приготовился к долгим переговорам, уже думая, с какой цены мне стоит начинать торговаться. Дюжины золота может и не хватить, чтобы подкупить всех старейшин монстрвилля.
        Однако Рралг меня удивил:
        - Хорош-шо. Я проведу вас-с в Крангас-ст.
        Глава 14
        К такому повороту я не совсем был готов. Честно говоря, я сомневался, что даже с подкупом удастся пробить себе доступ в город монстров. Как-то больно быстро Рралг сменил свою риторику, и с чем это связано, я не понимал.
        Впрочем, дареному варану на клыки не смотрят. Мы свернули наш лагерь и обновили на всякий случай баффы и магические защиты. После чего двинулись следом за Рралг Дун’йинг вместе с Воке-Гаттри. Василиск разрезал высокую траву северной части этажа словно ледокол. Двигался монстр слегка странновато: отталкивался задними мощными лапами, но в то же время двигал длинным хвостом по-змеиному. Мне казалось, что для такого способа передвижения он должен полностью припасть к земле, однако василиск и без этого дефилировал достаточно быстро.
        Вскоре показался все разрастающийся перед нами старый бастион темно-грязных цветов. Разрушенные остатки некогда центра местной линии укреплений. Лишь подойдя совсем вплотную, мы смогли увидеть, что у входа дежурила парочка гоблинов высокого левела, чей окрас сливался с цветом стены. Похоже, они использовали какой-то специальный навык скрыта. Монстры поворачивали в нашу сторону головы, но выражения их лиц были нам недоступны из-за скрывающей весь их силуэт мимикрирующей окраски.
        - Люди с-со мной, - прошипел Рралг мимоходом.
        Мы прошли через высокий прямоугольный проем и резко оказались в полутемном заваленном нагромождениями хлама зале. Колонны в котором сложились словно домино друг на друга, но не все рухнули на пол. Некоторые застыли в такой опасной на вид позе, накренившись и прислонившись к собрату.
        Вслед за василиском мы прошли под одной из таких колонн, после чего начали спускаться вниз по узкой каменной лестнице. Я активировал светляк и подвесил над своей головой, поскольку становилось все темнее. Рралг то ли хорошо видел и при таком скудном освещении, то ли просто знал дорогу наизусть.
        Проход вскоре перешел в горизонтальную плоскость. Напоминал какой-нибудь секретный ход, которые нередко строят в замках влиятельных господ на случай побега. Либо отправки пехоты в тыл неприятелю. Наши сапоги гулко стучали по каменному полу, в проходе дул холодный пронизывающий ветер, словно бы говорящий, что нам по ту сторону не рады: «одумайтесь, глупцы!»
        Затем мы стали подниматься по крутой лестнице наверх. Рралг обратил наше внимание на стены:
        - Видите, сколько ос-сталось прочности?
        И действительно, когда я провел базовую оценку, интерфейс показал мне, что у стен осталось мало хп.
        - Таким образом мы обес-спечиваем защиту от нападения людей. В с-случае штурма проход будет обрушен.
        - Вы не боитесь потерять связь с Туманным Бастионом?
        - Это пос-с-стоянный проход, а не временный. Как и обычные витые лестницы между этажами. Подземелье со временем вос-с-станавливает обрушенные проходы.
        Спустя небольшое количество времени мы вышли в мрачное подземное каменное помещение, где в кости резались трое высоких серых огров. Четвертый же следил за проходом:
        - Кого это вы привели, старейшина?
        - Ответственность за людей я беру на с-себя.
        Огр почесал затылок, но не стал строить препон. Троица игравших в кости монстров проводила нас удивленным взглядом. М-да, похоже, нам будет сложно затеряться в толпе в Крангасте.
        В последующих помещениях мы мельком заметили еще около десятка разных монстров, чьей задачей по-видимому являлась охрана прохода между этажами. Спустя несколько минут мы вышли из подземных переходов наружу из полуразрушенного строения. Картография мне услужливо поведала:
        Заброшенный Форпост. Уровень 11^
        Странная нумерация этажа, ну да и рандом с ним.
        Местность походила на какие-нибудь холмистые прерии. Полупустынный пейзаж с рыжей землей и песком, растущими кустами и чахлыми деревцами. Местами встречали нагромождения красноватых камней и бьющие из-под земли ключи. Вокруг воды появлялся настоящий оазис из густых зарослей и высоких деревьев. Которые весьма активно срубали копошащиеся элитные монстры.
        Также мы заметили по пути и обычных мобов этажа: Высоких Огров и Железных Волков. Обитали они также небольшими отрядами или стаями и состояли из монстров разных классов. С волками мы познакомились поближе, поскольку одна пачка выбралась близко к дороге, и мы их сагрили. Сложности монстры одиннадцатого этажа, несмотря на свою новизну, не составили вообще никакой. Часть железных волков, что забавно, передвигались на задних лапах, часть на всех четырех конечностях как обычные псовые.
        Спустя полчаса пути мы достигли первых жилых построек. Я все еще подсознательно ожидал, что местные обыватели будут иметь возделываемые поля или хотя бы небольшой огород для прокорма. Однако класса крестьян в Подземелье по сути не существовало. Нет, семена на этажах находили. Той же пшеницы, к примеру, из которых делали муку и пекли хлеб. Культуры выращивали на небольших участках, но не в промышленных масштабах. Поскольку выращенная продукция уже либо не давала семян вовсе, либо приносила с небольшим шансом.
        Аналогично и с животноводством: оно в Подземелье отсутствовало как класс. А все мясо выпадало из монстров. Авантюристы питались хорошо, да и для собирателей оно было не сильно дороже хлебного каравая. Ну и еще одним немаловажным способом добычи пищи являлась рыбалка. В здешних прериях с водоемами было туго, но мы видели издали, как возле прудиков в оазисах толпятся желающие порыбачить.
        Дома в Крангасте возводили в основном из добываемого здесь же красного камня или красной глины. Климат на этаже был вполне комфортным для проживания, поэтому строить утепленные строения не требовалось. Хотя мы пока не знали, насколько холодные здесь ночи. Архитектура монстров показалась мне инопланетной. Потому что в отличие от прямоугольных людских построек, нелюдь предпочитала возводить округлые сооружения.
        Виднелись местами натуральные полусферические постройки. Но в основном дома монстров представляли из себя вытянутые эллипсы с глиняными красными стенами, деревянными балками и дощато-соломенной крышей. Где проживало сразу несколько семей. Или одна стая. Не слишком понятно, как у них тут устроена базовая ячейка общества.
        Зажиточные монстры строили себе и пару этажей из рыжих каменных блоков с глиняной черепицей, но и здесь во всем старались придать округлые формы. Даже входы в помещения выполнялись в виде овала. Для такого ведь нужно недюжинное мастерство в строительстве. Прямые линии сделать проще, чем скругленные. Впрочем, на ровность местные архитекторы особо внимания не обращали. Так что многие стены или крыша шли волнами.
        На улицах было немало голозадой ребятни разных видов монстров: в основном огры и волки, которые обитали на этаже и в качестве обычных монстров, а также кобольды, гоблины, немного орков и василисков, представители кошачьих и земноводных. Прочие монстрорасы встречались скорее в единичных экземплярах.
        Как ни крути, но становилось понятно, почему люди и монстры разделились: слишком они от нас отличались. Даже зверолюды смотрели просто волосатыми человеками со звериными ушками и хвостом. У монстров же скорее были не лица, а морды. Слишком отличающееся телосложение или другие странные признаки.
        Крангаст не имел окружающих город крепостных стен, как и Танрок. Но своего аналога замка Карстейна в центре не было видно. Похоже, правители надеялись, что людей удастся не пустить на этаж, обвалив проходы.
        - Люди! Лысые! Человеки! Лысые в городе! - кричали нам вслед эти чертовы инопланетяне.
        И чего сразу лысые? Гоблины и огры тоже не особо волосатые.
        Взрослые останавливались, тыкали пальцами и смеялись над нами. Некоторые грозили кулаком и бранились, но не решались напасть в присутствии старейшины.
        Детеныши гомонили и стайками увязывались следом. Так что со временем их набралось с полсотни особей.
        Рралг привел нас к большому двухэтажному овальному зданию, где, судя по всему, обитали монстры волчьего племени. Ходили они на задних лапах, немного переваливаясь с ноги на ногу при движении.
        Мы остановились на площади перед строением.
        - Позовите С-серого Гроднока! - проговорил василиск громко.
        Вскоре из здания вышел матерый волчара с сероватой шерстью тридцать первого уровня. Он был экипирован в доспехи среднего класса брони, за исключением снятого шлема, сапог и перчаток. Последние два, как я заметил, волки не носили. Здоровый шрам пересекал его морду наискось. Позер! Ведь шрамы, как и другие критические травмы могут убрать целители. Сомневаюсь, что у монстров нет жрецов.
        - Кого ты пр-ривел в гор-род, мор-рда чешуйчатая?! - прорычал Серый Гроднок.
        - Ты наверняка с-слышал про них, с-старейшина волков. Люди изъявили желание с-сотрудничать с Крангас-стом.
        - Из-за них погибло несколько моих волков, пускай они не были пр-римерами для подр-ражания. И ты думаешь, что я так пр-росто позволю им остаться в гор-роде?!
        На автомате я ознакомился со статусом монстра и малость прифигел.
        - Ты ведь с-с-сам из Ордена Паломников, Гроднок, - заявил василиск.
        И действительно - у волчары в достижениях красовалось не что-нибудь, а Наставник Паломников.
        - Ср-реди людей-паломников полно мусор-ра! - с убеждением произнес Гроднок.
        - Может с-с-стоит познакомиться, а не с-судить сгоряча, старейшина?
        - Твоя пр-равда, Р-р-ралг! Эдуар-рд Зимин, ты ведь главный?
        Гроднок подошел ко мне вплотную и обнюхал. Вблизи монстр выглядел еще внушительнее: выше меня на голову, шире в плечах. Под доспехами среднего класса, шерстью и толстой шкурой перекатывались заметные мускулы. Из пасти торчало два желтых клыка сантиметров пять длиной. Кажется, что такими горло прокусить возможно и со всеми местными игровыми условностями. Зверюга!
        - Зачем явились в Кр-рангаст?! Говори пр-равду! - ощерился он.
        - Получить достижения, выполнять задания, торговать. Наладить сотрудничество с монстрами в целом, - я не видел особого смысла отпираться.
        К тому же огромная волчья морда в шаге от тебя значительно повышала словоохотливость.
        - А ты зачем сюда пр-ришла, самка гнома?! - перешел Серый на следующую гостью.
        Шантри юркнула мне за спину и проблеяла:
        - Я за Эдом…
        - Самки эльфов, вы что забыли в Кр-рангасте?!
        - Я хочу стать сильнее, - выдала Кара.
        - Получить двадцатый уровень развития, - пояснила Танша.
        Гроднок, словно сержант на смотре новобранцев, внимательно осматривал и обнюхивал каждого из нас. Подошла очередь Кирэта.
        - Пародия на монстра, зачем… - принюхался он и завис ненадолго. - ты явился в Крангаст… - закончил он тише и менее злобно.
        Я в удивлении воззрился на волчьего старейшину, и меня словно молнией поразило. Серый цвет полосок Кирэта походил на окрас шерсти Гроднока. Да и форма ушей… мне ранее приходила в голову мысль, что собаколюдка Ирэта закрутила роман с волколюдом, поскольку уши отчасти напоминали волчьи. Но что если настоятельницу обрюхатил этот серый тип?!
        - По поручению матери я отправился познавать мир монстров! - четко ответил мелкий.
        Поначалу версия показалась мне бредовой. Но чем больше я глядел на Гроднока с Кирэтом, сравнивая их между собой. Чем более подозрительно мирным и даже немного нелепым становилось поведение серого старейшины, тем более вероятным мне казалось их родство.
        Мозги заработали в ускоренном темпе, перескакивая с одной мысли на другую, пока Гроднок беседовал с Рралгом и участниками моей группы.
        Я не знал, как много было известно Ирэте, что она решилась отправить своего любимого сыночка с нами. Но похоже она предполагала, что он встретится с Гродноком. Вполне в духе настоятельницы. Если она отправила отпрыска проходить сложное испытание Обелиска, откуда никто до этого не возвращался живым, то почему бы не послать Кирэта в логово монстров познакомиться с папашей…
        Меня вдруг осенило. Получается, в этом причина, что Рралг так легко пропустил нас в город?! Узнал знакомый запах? Или он в курсе, что у одного из старейшин есть ребенок от зверолюдки?
        Водоворот открытий смутил меня и заставил задуматься. Я почувствовал, что стою на пороге некоей важной мысли. Стадо мурашек протопталось по спине и загривку, а волосы зашевелились на голове.
        Неужели, все, что с нами происходило в Подземелье - это всего лишь ХПЭ? Хитрый План Эона?
        Через многочисленные злоключения нас вел именно демиург Серого Подземелья? Давая указания той же Ирэте? Загнал нас в такую ситуацию, в которой у нас не остается выхода, кроме как обратиться к монстрам?
        Хотя если так подумать, то ситуация с губернатором начала развиваться, когда я поссорился с Трунчиным. Никто ведь мне не приказывал доставать письмо у него из кармана. Да и квесты у монстров мы начали выполнять по собственной воле. С другой стороны, может он специально повысил получаемый опыт за задания, завлекая нас? Или Эон и нас направляет своей божественной рукой, влезая к нам прямо в голову? Внушает определенные мысли и требует действовать?
        Я помотал головой.
        Звучит слишком невероятно. Или я бы даже сказал - нелогично. Если ты такой великий демиург, что обладаешь почти неограниченной властью в своем мире, для чего тебе устраивать такой цирк с конспирацией? За обладание уже данными мне божественными навыками я скорее всего был бы готов добровольно пройти наисложнейшее задание. Божество же мне дало их просто так, не требуя ничего взамен. Если же Эон действительно с помощью какой-нибудь тонкой магии подчинения заставляет нас поступать так, как ему угодно, то какой смысл париться? Это все равно что кричать на солнце за то, что оно жжет твои глаза своими лучами. Хочет и светит, и на тебя ему плевать. Или все равно что жаловаться на главного и единоличного админа сервера, не имея никакого доступа к консольным командам. Отключит твой аккаунт к хренам, и плакал твой второй шанс с игральными костями и гаремом.
        Я немного успокоился. Раз все равно невозможно узнать, копается всевышний в твоей голове или нет, лучше о таких вещах не думать. Попробовать пойти наперекор? Против самого себя? Заниматься самокопанием и долго рефлексировать на тему твое ли собственное желание тебя привело сюда или чья-то недобрая воля? Такие вещи не для меня. Красивые девчонки, хорошая выпивка и вкусная еда, нагиб и кач - вот эти вещи по мне.
        - Мистер Гроднок, - обратился я. - А Кирэт случаем…
        Однако мне не дали закончить.
        - Что ты несешь, человек! Твои досужие домыслы никому не интер-ресны!
        - Ладно-ладно. Понял, не дурак. Дурак бы не понял.
        Не хочет на эту тему говорить, ну и хрен с ним. Хотя интересно, что скажут его сородичи, когда узнают, что у их старейшины была связь с представительницей людской расы. Походу у них тут подобное не в чести. Да и среди людей настоятельницу по головке вряд ли погладят.
        Пока мы приветствовали друг друга и отвечали на банальные вопросы, на площади перед вольчей штаб-квартирой становилось все более многолюднее. Или скорее многомонстрее.
        - Старейшина огров… - посыпались шепотки с разных сторон.
        И вскоре к нам вступил высокий немолодой гуманоид с серой каменной шкурой и огромным шарообразным животом по имени Огланудролокш. Тридцатого уровня. Из одежды на нем была лишь набедренная повязка, на плече покоилась перекинутая здоровая двуручная дубина. Никакой брони огр не носил. А лицо его было испещрено глубокими словно овраги морщинами.
        - Значит, убийцы моих сородичей явились в Крангаст сами! - прогремел высокий огр.
        - При всем уважении, их убили люди Карстейна, - заметил я дипломатично. - Мы их и пальцем не тронули. Да еще и вернули выпавшие вещи вам.
        - Что одни, что другие. Люди лишь приносят беду! - рявкнул гигант.
        - Старейшина земноводных идет! - зашептали рядом.
        Спустя несколько секунд к нам в центр припрыгала здоровая зеленоватая жаба размерами примерно с человека. Оценка показала, что старейшина Кнаг-Клига женского пола, тридцатого второго уровня и относится к расе Жаб. Глядя на ее внешность я даже флешбеки словил давние. Вау, неужто один из Жабоплюев смог прыгнуть выше головы, уйти живым со своих болот нубского первого этажа и развиться до топов? Похвально.
        - Для чего люди пришли в Крангаст? - произнесла жаба с легким шипящим акцентом.
        - Развиваться и помогать монстрам, - ответил я вежливо.
        - Я наблюдал за ними долгое время и с-смогу поручиться, - прошипел старейшина Рралг.
        - Я также готов р-ручаться за людей! - поменял свое мнение старейшина Гроднок.
        Если б не моя догадка насчет Кирэта, было бы неясно, с чего волк так быстро перешел на нашу сторону.
        - Я против! - с грохотом уронил дубину на землю старейшина Огланудролокш. - Ничего хорошего от людей ждать не стоит!
        - Я также не вижу смысла привечать людей в Крангасте! - взяла слово Кнаг-Клига. - Они лишь выведают наши секреты, разузнают места проходов меж этажами. Чтобы затем привести за собой человеческие войска!
        - Нас не пускают в человеческие города, к слову, - заметил я громко. - В том числе из-за положительных достижений с монстрами.
        - Ваши речи всегда полны лжи, человек, - проквакала жабья старейшина.
        - Получаетс-ся, двое старейшин за, двое против, - резюмировал Рралг.
        Повисла недружественная пауза. Мне показалось, что это не самый лучший момент, чтобы предлагать взятку кому-то из старейшин у всех на виду. В более спокойной обстановке можно было бы попробовать.
        - Постойте, г-вах! - донесся до нас лающий голос.
        Толпа на площади расступилась, впуская процессию из кобольдов, среди которых я узнал Гину-Казора, Нетти-Лон и Воке-Гаттри. Впереди них шествовал седой согбенный кобольд с тростью, похожий чем-то на Сплинтера из черепашек. Всего двадцать третьего уровня развития.
        - Пусть я не признан старейшиной, вав-гх. Но я, Гарро-Лун, отвечаю за общину кобольдов в Крангасте. Как вы наверняка знаете, недавно к нам прибыло солидное пополнение из пробужденных. Гакх! Я выражаю благодарность людям. Надеюсь, досточтимые старейшины дадут им шанс проявить себя.
        Монстры-зеваки вокруг загомонили, обсуждая наши персоны.
        Первой среди четырех старейшин молчание нарушила Кнаг-Клига:
        - Как я погляжу, перевес в сторону принятия людей. Что ж. Предлагаю временно удовлетворить прошение старейшин Серого Гроднока и Рралга Дун’йинга, а также уважаемого Гарро-Луна. На вас троих падет ответственность за людишек. Коли натворят бед - один из вас двоих покинет свой пост. Коли принесут пользу - предлагаю избрать старейшину среди кобольдов, тем более их стало теперь больше, ка-а-а!
        Старейшины выразили свое согласие, кроме огра, который пробурчал нечто нечленораздельное.
        - Люди! - продолжила Кнаг-Клига. - Вы должны будете доказать, что от вас есть польза Крангасту и монстрам в целом. Принесите мне десять накидок Ночного Ордена, и тогда мы поймем, что вашим словам можно верить!
        Вам доступно новое повторяющееся задание: Добыча накидок
        От: Кнаг-Клига. Ранг: редкий
        Добудьте и доставьте нанимателю накидку Ночного Ордена.
        Награда: опыт
        Вам доступно новое задание: Догнать Ночь
        От: Кнаг-Клига. Ранг: эпический
        Добудьте и доставьте нанимателю десять накидок Ночного Ордена.
        Награда: признание старейшинами Крангаста, получение доступа в Ортесброн
        Штраф за отказ: потеря доступа в Крангаст
        Глава 15
        Я сразу же и без особых раздумий принял задания. Квесты в этом мире получить сложно, и пока что они не приносили разочарований. В принципе и в компьютерных играх также делал: набрать все квесты в локации и затем уже идти выполнять скопом и разбираться.
        - Мы готовы взяться за дело! - ответил я старейшине.
        - Уважаемые монстры Крангаста! - проквакала Кнаг-Клига. - Эти люди под опекой старейшин города! Кто посмеет напасть на них беспричинно - будет иметь дело с нами! Но коли заметите творимые ими злодеяния - сообщайте старейшинам незамедлительно!
        Монстры, окружившие скромную по размерам площадь так, что даже не всем желающим места хватило, загудели и понесли сплетни дальше по городским закоулкам.
        - Засим позвольте откланяться, уважаемые старейшины, - большая жаба действительно поклонилась и затем прыгнула прочь.
        - Кнаг-Клига, стой! - рыкнул Огланудролокш и направился следом за ней. - Почему ты не настояла на изгнании…
        Большой огр с жабой покинули площадь, народ также начал потихоньку рассасываться. Но желающих поглазеть на людей все еще оставалось достаточно. Как я понял, многие за всю свою жизнь впервые видели людей.
        - Идите за мной! - произнес Гроднок.
        Мы вместе с Рралгом и кобольдами последовали за волчьим старейшиной. Внутри штаб-квартира псовых оказалась довольно просторной. Высоченные потолки и большие помещения, широкая мебель. Без изысков или роскоши, которую можно было увидеть в домах богатых людей. Местами стояли толстые бревна, все исполосованные. Походу когтеточки.
        Гроднок привел нас в обширный зал, походивший чем-то на читальный зал библиотеки. Вот только вместо книг в шкафах стояли деревянные таблички. Вскоре я понял, что это нечто вроде картотеки. Гроднок принялся задавать нам разные вопросы, по типу откуда мы родом и какие у нас отношения с разными группировками. Параллельно записывал наши имена и видимые ему параметры статуса в табличке. Стало понятно, почему они деревянные: Гроднок весьма сноровисто царапал буквы на деревянной поверхности своим когтем. Видимо с такими лапами волчьих монстров писать и держать обычные инструменты им сложно.
        Особо обстоятельно он допрашивал Кирэта. Собаколюд относился к волку настороженно, но общеизвестных фактов об Ордене Паломников не скрывал. Довольно много времени Гроднок уделил его походу на испытание Обелиска. То ли действительно важная информация, то ли просто хотел узнать об успехах сынишки.
        Остальные участники группы вместе с кобольдами разместились на скамейках в зале. Ранее атмосфера среди девчонок была несколько напряженная. Все-таки ни одна из них не являлась монстролюбками, а скорее монстрохейтерками. Но компания Гину, Воке и других кобольдов стала им уже привычной, так что они смогли здесь немного расслабиться.
        Я же отвел Рралга в сторону и принялся шептаться:
        - Слушай, мистер старейшина, Гроднок действительно его отец?
        - Запах похож-с, - неопределенно заметил василиск. - Демон его знает, чем Гроднок занимался по молодос-сти.
        - Полагаю, к связи монстра с человеком относятся негативно?
        - Мягко говоря. С-сомневаюсь, что он ос-станется старейшиной, если про это узнают.
        - У волков ведь тоже хороший нюх?
        - Гроднок не дурак, с-сам понимает. К тому же в одном помещении разные запахи с-смешиваются, поэтому волки не с-сразу поймут.
        А Ирэта в молодости тоже была той еще оторвой, судя по всему. Невольно меня начали посещать чисто технические мысли о том, каким образом могут происходить ухаживание и соитие у зверолюдки с монстром. Все-таки даже я заглядывался на настоятельницу - внешне она довольно сильно напоминает человека. Тогда как Гроднока трудно принять за кого-то кроме волка.
        Вообще, если подумать философски - где вообще проходит грань между зоофилией и нормальными взаимоотношениями? Если представитель другого вида, не важно какого - пришелец, эльф, монстр, если он разумен, и обе стороны не против, значит все в рамках приличий? По идее при нормальных биологических законах у настолько разных видов не должны рождаться дети, но Подземелье живет по своим правилам. Хех, мужчина всегда найдет оправдание лишь бы кому присунуть.
        Ладно, все это меня не касается. Уж я к монстрихе симпатий испытывать явно не буду. Мои девчонки от обычных людей почти и не отличаются, так что с этой стороны я чист аки слеза младенца.
        Я заметил, что волчий старейшина отложил исписанную деревянную скрижаль на полку, покончив с допросом. Мы с Рралгом подошли к Гродноку с остальными:
        - Что у вас за вражда с Ночным Орденом? - поинтересовался я.
        - От р-рук Ночного Ор-рдена пало множество монстр-ров! - рыкнул волк.
        - Наши ответвления перес-секаются, - дополнил василиск. - С-столкновения пос-стоянны.
        - Ну, с Ночным Орденом и у нас давние терки. Если бы мне дали квест на отстрел обычных людей, я бы отказался, - протянул я и добавил. - Хотя с последними тенденциями мне кажется и без каких-либо стараний смогли бы его закрыть. И где же нам найти ночников?
        - За лапу водить не будем. Сами р-разыщите. Я дам вам коор-рдинаты пр-роходов! - поведал Гроднок.
        Я цыкнул негромко. Похоже все-таки придется тратить кристаллы на прокачку Картографии. Впрочем, рано или поздно пришлось бы этим заниматься.
        - Я придумаю пропус-ск для вас-с, - высунул змеиный язык Рралг. - Иначе монстры на этажах могут ус-строить для вас-с жаркий прием.
        - Благодарствуем, - кивнул я.
        - Я сообщу военачальнику Кр-репости-Пр-рохода о вас, - поднял конечность волчий предводитель.
        Присмотревшись, я заметил на его лапе Кольцо Контакта. Каким-то образом подстроившиеся украшения держались на его четырехпалой звериной конечности.
        - Зайдите ко мне завтра. Чертоги рептилий к с-северу от волчьего логова. Не пропус-стите, - василиск уполз, не прощаясь.
        Гроднок накарябал когтем координаты и названия этажей в дереве и передал табличку мне. Я ознакомился.
        - Крепость-проход на девятнадцатом этаже. Где-то я о ней слышал…
        Если Троллеклык на местном звучал как Ортесброн, то Крепость-Проход переводился как Таледо-Урс.
        - Наш тщательно охраняемый форпост, гва-х, - поднялся седой Гарро-Лун с места. - Для людей, в том числе ночного ордена, место не является секретом. На девятнадцатом этаже ответвления расположен случайный переход на двадцать четвертый этаж, в Троллеклык. Без данного прохода нам было бы крайне тяжело поддерживать связь с нашей столицей.
        - Люди не пытались взять Крепость-проход штурмом? - поинтересовалась Карамелька.
        - Мы заключили договор в обмен на некоторые уступки людям, - поведал старый кобольд. - Но вас это не должно интересовать, гав-г. Основными врагами Крепости-прохода и Крангаста является Ночной Орден.
        - Что ж, цель ясна. Гроднок, вам случайно не требуется помощь с пробуждением монстров? - попытался я прощупать почву.
        - Вы ведь уже семнадцатого ур-ровня развития. Шансы невелики.
        - За наш счет? - предложил я.
        Гроднок покачал своей косматой головой:
        - Заброшенный Фор-рпост слишком густонаселенный этаж. И без вас полно желающих поохотиться на монстр-ров.
        - Жаль. Кстати, вы здесь прокачались до тридцатого левела?
        - Невозможно! Тр-ридцатый ур-ровень р-развития монстры получают в Ортесброне, - ответил Гроднок.
        Троллеклык, значит. Логично. На этих нубских этажах из-за штрафов фиг прокачаешься. Судя по информации из эпического квеста, старейшины помогут нам получить туда доступ. Если конечно мы сумеем разыскать достаточно ночников, чтобы собрать аж десять накидок. Насколько я помню по нашим с ними встречам, ребята очень несговорчивые, и расставаться с экипировкой при жизни не желают. А шанс на выпадение именно накидки ночного ордена невелик.
        - Рядом с городом можно поставить метку быстрого перемещения? - поинтересовалась темная.
        - В ответвлениях метки ставить нельзя, - покачал головой Гарро-Лун.
        - Действительно? - удивилась Танша, которую я считал наиболее сведущей в данном вопросе. - А переместиться к метке этажа центрального ствола?
        Похоже темной не приходилось шастать по ответвлениям, и данным вопросом она не интересовалась.
        - Переместиться к стволу возможно, но будьте готовы, что Подземелье стребует с вас двойную цену за этаж, вав-г. Также оно может повести вас не самым близким путем.
        - Как я понимаю, придется на своих двоих рассекать, - заметил я. - Покажите нам город?
        - Конечно, г-вав! - вызывался Гину-Казор.
        - Ступайте. У меня еще есть дела, - махнул лапой Гроднок.
        Мы покинули волчью ставку, выйдя на улицу вместе с процессией из знакомых кобольдов. Гарро-Лун попрощался, сославшись на старость. Негоже ему скакать по Крангасту, словно юный крысолис.
        Воке, Нетти и Гину устроили нам длительную экскурсию часа на три. Мы осмотрели хоромы всех старейшин, которые я нанес на карту через интерфейс. Ибо Крангаст на поверку занимал весьма обширную территорию, не мудрено и заблудиться. Мы поглазели издали на то, как группа из шести пробужденных нами кобольдов и одного наставника охотятся на волков, тем самым зарабатывая себе на жизнь.
        В числе прочего нам показали, как гоблины ловят рыбу в оазисе, а огры валят лес. При здешних игровых условностях деревья росли относительно быстро. Повсюду монстро-авантюристы фармили мобов, добывая в том числе и пропитание. Наверное, за годы они привыкли к подобному рациону питания и не считали поедание лута с мобов каннибализмом.
        С обоих типов монстров на данном этаже падали съестные ингредиенты: мясо с волков и сало с огров. Так что, несмотря на засушливость, Крангаст расположился довольно удачно. В самом городе в нескольких местах можно было набрать воду из облагороженных ключевых источников.
        Также мы издали поглядели на каменоломню, где работали представители различных рас. Василисков даже использовали в качестве тягловых животных - они тащили бревна и каменные блоки на повозках. Ну да, такие громадные и тяжелые грузы в кольца не распихаешь - их таскали традиционным способом. Маунтов также использовали, но все-таки обходились они недешево, в том числе и в прокорме в случае работы целый день на воле.
        В Крангасте находилось несколько разных таверн, а также борделей. Ничто человеческое монстрам не чуждо, как говорится. Заходить в оные я опасался. Мое внимание привлекли разве что орчанки из-за их весьма любопытного строения тела. Но одними фантастическими сиськами сыт не будешь. На мой вкус орчанки слишком перекачаны, ну а на страшную рожу - помесь австралопитека с пришельцем-хищником без содрогания не взглянешь. Так что я зарекся посещать увеселительные заведения для монстров-самцов, дабы не получить психологическую травму и эстетическую контузию.
        Также мы сходили и местный рынок, который оказался вполне ничего. Цены получше немного, чем в Рантсвоне, есть весьма необычные товары. Ассортимент неплохой, хотя высокоуровневых навыков или вещей редкого ранга маловато.
        Я продал некоторые ненужный лут и прикупил себе перевязь обычного ранга вместо пояса. Теперь мой посох удобно крепился за спиной неким волшебным образом и быстро перемещался в руку по моему желанию. Хотя за месяцы жизни в Подземелье я привык таскать его и опираться при ходьбе. Словно старый, умудренный жизнью маг. Правда, после смены Шляпы Звездочета на Каменную Шляпу теперь я больше напоминал ковбоя с обсидиановым посохом, а не подмастерье архимага. Мелочи жизни.
        Достаточно большой выбор среди масок, скрывающих внешность и статус. Смотря на такое изобилие, я стал подозревать, что монстры не прочь иногда под маскировкой пошариться по людским этажам.
        - Нам стоит прикупить себе по маске, - заметила Танша.
        - Думаешь? - протянул я. - Чтобы не попасться во время охоты на ночников?
        - В том числе, - кивнула темная.
        - Тогда… три штуки? - посчитал я только девчонок.
        - Четыре, - поправила Танша.
        - Не думаю, что Кирэт с нами надолго, - произнес я.
        - Кому этот собаколюд нужен? - фыркнула Танша. - Для Сциллы.
        Поторговавшись, я приобрел четыре Маски Вуали обычного ранга на сумму в полтора золотых. Данные артефакты скрывали статус и силуэт, но не имели никакой тонкой настройки или возможности выставлять псевдоним, как моя редкая маска.
        Я до конца не верил, но практика показала справедливость слов Реноспир. Маска Вуали подстроилась, как и седло, когда я поднес ее к морде ящера. И затем скрыла внешние очертания питомца вместе со статусом. Со стороны можно было лишь понять, что это четвероногий зверь с длинным хвостом. Сциллу фиг отличишь от какого-нибудь ездового волка.
        Вспомнив про питомца, я решил присмотреть нам наконец и нормальное средство передвижения. Деньги есть, так что грех их не использовать. Тем более если учитывать неработоспособность меток телепортации в ответвлениях. Деревянные вещи стоили здесь дороже из-за редкости и дороговизны дерева на этаже. Но стоимость древесины в цене готовой повозки была не так велика, если речь не идет про мусорный ранг, в котором все телеги почти полностью состояли из дерева. На обычном и редком ранге добавлялись металлические элементы.
        Гоблин-продавец оказался говорливым и убедительным чертякой. Вот что значит настоящий торгаш: его ни капли ни смутило, что он ведет дело с человеком. Да, о нашем приходе в Крангаст уже все знали, но отношение большинства монстров оставляло желать лучшего.
        В результате я все-так остановился на обычном ранге почти за четыре золотых. Мне понравились довольно качественные металлические рессоры листового типа. Думаю, в реальности и с ними бы на кочках серьезно болтало, но в Подземелье подобной амортизации хватало, чтобы спокойно пить чай, если местность, по которой ты катишь, не слишком раздолбанная.
        Экипаж из Красного Дерева - так называлась конструкция в оценке. Открытая повозка без верха с достаточно простым интерьером: мягкие сиденья, обитые серой огриной кожей, без дверцы с боков. То есть можно быстро выпрыгнуть в случае нападения. Или выпасть случайно на повороте, если заснешь. Два места на облучке и четыре места сзади - по два друг напротив друг друга. Как раз про запас на случай расширения гаре… то есть моей пати, конечно. Экипаж благодаря компоновке оказался немного вытянутым и узким, что позволит ему разминуться с другими телегами как на тесных улочках Крангаста, так и Эллингаста с Рантсвоном, если мы туда доступ вернем.
        Дорого, но средства передвижения во все времена стоят немало. Имелись в наличии и более изысканные экземпляры: крытые экипажи и кареты. На заказ тебе готовы были хоть бронепоезд сделать с двуспальной кроватью внутри, хотя подобное в Подземелье мало кому требовалось. Имея возможность быстрой телепортации, достаточно лишь проехать через один этаж, либо в Эллингасте, как поведала Танша, перемещаться от одного квартала к другому.
        Сцилла отнеслась к повозке вполне нормально, не капризничала. С удовольствием катала нас, когда я находился в экипаже. И без удовольствия, когда ей командовала только Танша.
        Видел я на рынке в продаже навыки дрессировки и редкие кольца питомца. А ведь моя ловкость с Напарником Кобольдов достигла восемнадцати единиц. Редкое кольцо требовало двадцать. То есть в теории после апа смогу вернуть себе права на питомца полностью. Но пока что я решил повременить, а то от финансов ничего не останется. У нас конечно еще много запасов имелось, доступных к продаже - куча зелий или тот же свиток воскрешения. Но лучше не увлекаться.
        Любое кольцо питомца позволяло содержать в себе не только пета с седлом, но и одну повозку рангом не выше кольца. Здесь разрабы позаботились об удобстве авантюристов. Ведь в обычное кольцо хранения даже эпического ранга тяжеленную повозку не запихать при всем желании. От лайфхаков данный способ хранения карет был надежно защищен, по словам гоблина. Если ты, к примеру, прибьешь к повозке гвоздями пару бревен, то кольцо питомца не примет лишний груз.
        На рынке я приобрел некоторые походные принадлежности, пополнил запасы еды и прикупил свиток воскрешения питомца. Стоил он восемь десятков серебра, что в несколько раз дешевле стандартного свитка воскрешения. Случаи бывают разные. Теперь я стал более-менее спокоен за сохранность своей пати. Зелий в запасе достаточно, в том числе и редкого ранга. Хотя последние из-за своей дороговизны - только на крайний случай.
        Напоследок я все-таки приобрел облегченную походную двуспальную кровать-матрас без ножек совокупным весом в пятьдесят два кило. Или скорее трехспальную. Влезла она только в Кольцо Арсенал. Чем больше предмет, тем дольше он помещался или доставался из схрона, но такая вещь в бою мне вряд ли пригодится, так что без разницы. Кровать скорее напоминала огромный деревянный щит, к которому приделали сверху набитый чем-то мягким матрас. Наверное, займет все пространство в шатре стандартного размера, но с тем расчетом ее и колотили по всей видимости. Кара бросала на меня многозначительные взгляды, выражающие несогласие и молчаливое возмущение. Похоже, мою принцесску такое ложе не устроит. Да и хрен с ней. Хоть не придется бока отлеживать на земле в походах.
        За двадцать два кристалла я повысил свою Картографию до редкого ранга. Танша сказала это хороший результат, так что возможно не зря я каждый раз активирую Любимчика Богов в надежде повысить удачу и сэкономить на дорогих ингредиентах. Навык сменил название на Ориентирование и теперь показывал координаты моего текущего местонахождения: широту, долготу и высоту. По изменениям которых на мини-карте можно легко отыскать нужное место. Гроднок в своих записях высоту не указывал. Очевидно, что она требуется нечасто.
        Ради интереса мы прокатились до нулевой отметки широты и долготы этажа, которая находилась в центре города. Здесь располагался огромный каменный комплекс, напоминающий сеть пещер, где обитал правитель огров с приближенными. Самое козырное место занял.
        Я еще не до конца понимал иерархию монстров. Даже старейшины вроде как не считались единоличными властителями над представителями того же вида в городе. Скорее, как главные советники и управители, а также военачальниками в случае критической ситуации.
        Рассекать по городу на Сцилле было приятно. Глядеть сверху вниз на обывателей, которые завистливо шептались, косясь на наше недешевое средство передвижения. Хотя возможно монстров удивляла не сама повозка с эпическим маунтом, а то, что в Крангасте разъезжают презренные людишки. Поди разбери их кривые морды.
        Карамелька восседала на сидениях словно королевна, да и Танше подобный транспорт пришелся весьма по душе. Шантри же веселилась словно ребенок. Похоже ее редко катали на повозках. Я-то привык и к гораздо более высоким скоростям, но для местных 20 - 30 километров в час являлись чуть ли не сверхзвуком.
        Глава 16
        Как и положено, культурная развлекательная программа с экскурсией по городу закончилась вечером в питейном заведении. В Скальп Гнома мы не пошли, поскольку Шантри изъявила нежелание посещать данную таверну. Поэтому мы забурились в трактир поменьше под названием «У Сор Дхога», где хозяйничал гоблин. Как я понял по путанным объяснениям, существовало некое негласное разделение по размерам или видам монстров. Огры с волками посещали одни места вроде Скальпа Гнома, мелкие кобольды и гоблины предпочитали собираться в других заведениях. Где словно бы потолки были сделаны специально низкими, чтобы огры ощущали дискомфорт. Хотя возможно просто экономили при строительстве.
        На нас безусловно постояльцы косились, но мы к данным взглядам уже попривыкли. Выпивка и еда оказались вполне недурственными. Местный грог я пробовать не решился, а вот медовуха на вкус ничего.
        - Что ж, Кирэт, ты посмотрел на жизнь монстров? - уточнил я у собаколюда.
        - Думаю да. Вы сполна выполнили свою часть уговора, - произнес мелкий. - Я отправлю послание маме.
        - Лишнего не сболтни.
        Кирэт в целом в этот день выглядел несколько ошарашенным новыми открытиями. В целом я его понимал. Крангаст производил впечатление на любого, кто впервые видел поселение монстров. Другие дома, другие улицы, другие жители, другая жизнь.
        Довольно быстро пришел ответ от Ирэты через кольцо контакта.
        - Мама дала указания мне возвращаться в монастырь. Она благодарит вас за помощь. Ирэта просила передать, что понимает ваше недовольство и приносит извинения за то, что поставила вашу группу в такое неудобное положение. Орден надеется, что эти четыре золотых улучшат наши отношения.
        - Лучше бы с комендантом разобралась, - буркнул я, принимая деньги. Сумма была намного больше оговоренной ранее. - Ладно, возможно я тоже наговорил лишнего в прошлый раз. Передавай ей мои извинения.
        Все-таки окончательно портить отношения с паломниками не стоило. Ирэта, какой бы бесячей сучкой ни была, не являлась таким уж откровенным злом. Конечно, я вряд ли забуду, как она использовала нас в своих играх, но я благодарен зверолюдке за получение доступа в Крангаст. Ведь без ее сынка мы вряд ли смогли так просто обосноваться у монстров. Теперь понятно, почему настоятельница так настаивала на включении своего отпрыска в нашу пати, не принимая во внимание мои словесные излияния.
        - Уже уходите? - заметила Нетти-Лон. - Можете остаться у нас на ночь. Хоть вы и люди, но вы наши гости.
        - Благодарю, - заметил Кирэт нерешительно. - А вы примете новых пробужденных кобольдов?
        - Пожалуй, да, - задумался Гину-Казор. - Десятка два наша община еще сможет потянуть. Но не больше.
        Собаколюд кивнул. Похоже, Кирэт собирается дальше качаться на кобольдах самостоятельно со своей пачкой из паломников. Ясно, за что именно Ирэта отвесила нам лишнее золото. Наверное, можно было срубить побольше деньжат за раскрытие данного небольшого лайфхака, ну да ладно. Все равно источник быстрого опыта не бесконечный.
        Я обстоятельно расспросил кобольдов насчет заданий. По их словам, бесплатную еду готовы будут принять любые виды элитных монстров, если у нас нет с ними личной вражды. Так что в теории возможно прокачать и другие ачивки. Но на Добыче Пищи достижения качаются ужасно медленно.
        С Пробуждением же, которое дает в разы больше опыта и сильнее бустит ачивки, все сложнее. По факту далеко не все группы разумных монстров видят необходимость в расширении стаи. Кобольды желали закрепиться и стать более заметной силой в Крангасте, получить своему вожаку статус старейшины и влиять на политику. Большинство остальных либо не видели смысла в пробуждении сородичей, либо делали это сами.
        Кого именно пробуждать, кстати, не имеет значения. Важно найти представителя вида, которому можно сдать квест. А для этого у него самого должно появиться искреннее желание дать нам задание. Подкупить деньгами или как-то иначе вопрос не решить. Система бдительно следит за любым нечестным получением квестов. Например, даже если заручиться поддержкой Гроднока, то не удастся качать псовую ачивку, если у волка не будет желания взять под свое крыло новопробужденных монстров.
        Поэтому в Подземелье достижения Друзей и другие положительные являлись редкостью. Их в принципе фармили и люди на разных человеческих расах, как рассказала Танша, но качались они медленно. И пробуждение людей мало кому реально требовалось, поэтому опыта давали мало. Разве что по словам Кирэта Орден Паломников пристраивал у себя пробудившихся людей, обучал и направлял. Некоторые авантюристы специально к ним приходили, чтобы качать положительные людские ачивки. Ну, значит слияния нам в данном случае точно не видать.
        Посидели мы неплохо, пообщались с монстрами. Некоторые посетители трактира просто подходили поглазеть на нас или поинтересоваться, как она там - жизнь в большом Подземелье. Многие местные с этажа за всю жизнь и не выбирались.
        Дабы растопить некоторый лед и предубеждения я исполнил пару песенок.
        - Я - Водяной, я - Водяной
        Сходил бы в данжик кто со мной
        А то мои подружки
        Пиявки, да лягушки…
        - Ха-ха! Земноводные те еще жлобы! - рассмеялись гоблины и кобольды, слушающие мое выступление.
        Даже десяток серебра получил за свой мини-концерт. В общем, мы еще долго будем находиться в центре внимания, но зарабатывать на жизнь бардовским исполнением я не горел желанием.
        После посиделок мы направились к общинному зданию кобольдов. Бессознательную тушку Воке-Гаттри пришлось свалить в повозку, поскольку юный, относительно недавно пробудившийся кобольд все еще не знал меры в выпивке. Хоть Нетти-Лон и делала ему пару замечаний. Словно трудный подросток. Если у них там сейчас таких несколько десятков, не завидую я крысолисам.
        В обители кобольдов было многолюдно. Как поведал Гину, община строит второе здание для проживания пробужденных кобольдов, но пока что у них тесновато. Меня конечно смутили низкие потолки и общая скученность. Звериные запахи напоминали о зоопарке. Монстры знали о том, что такое гигиена, и имели нормальные туалеты. Однако слишком много народу возвращалось натруженными домой после долгой охоты. Мылись они не ежедневно, как и многие авантюристы, впрочем. Запахи пота от такого количества обитателей ощущались весьма четко.
        Кобольды жили стаями, и их подобная теснота похоже не волновала. Я бы скорее шатер разбил в поле, чем в этой коммунальной квартире друг у друга на головах дрыхнуть. Но одну ночь решил потерпеть, дабы не произвести негативное впечатление на наших знакомых. Хотя бы нам выделили небольшой отдельный закуток, где я выкатил свою купленную кровать сверху. Ибо лежанки кобольдов не вселяли в меня уверенности.
        В целом я не был таким уж брезгливым по отношению к монстрам. Но девчонки, особенно Кара с Таншей бурчали очень долго, жалуясь то на тесноту, то на запах. Высокая темная один раз ударилась лбом о низкую перегородку в дверном проеме. Одна Шантри, тоже к слову слегка перебравшая в трактире, спокойно забралась на кровать, прижалась ко мне и почти сразу засопела.
        [Карамэль Ди’Ворсен]
        Прошло уже довольно много времени, но невольно мои мысли все возвращались к той песне, которую Эд сочинил для меня. Хоть мне и выказывали знаки внимания в своем родном мире в том числе и похожим образом, но почему-то никогда до этого они не западали так глубоко мне в душу. Конечно, Эдуард добавил в свой текст несколько вульгарных намеков, но чего-то подобного от него и ожидалось. Если вспомнить его выступление на нашем свидании в Танроке. Полагаю, это максимум романтики, которой от него можно добиться.
        Разумеется, сразу после исполнения своей серенады этот кобель отправился удовлетворять свои животные потребности с другими девушками. На мой взгляд Шантри с Таншей стоит сильнее ценить себя, но это их собственный выбор.
        Я все хотела попросить его исполнить песню еще раз, вместе с куплетами, которые он не сыграл ранее, но не могла решиться. Все-таки я дочь Дома Лазурного Листа
        Ссора с настоятельницей мне определенно не пришлась по нраву, хотя отчасти я понимала Эда. Но мне самой казалось, что у нас с паломниками один путь: борьба против магии подчинения и помощь нуждающимся. Впрочем, я понимала, что в Ордене может и находится множество достойных людей, но они явно не шикуют даже по сравнению с обычными авантюристами. Поскольку личная сила здесь зависит от экипировки и оружия даже в больше степени, чем это было в моем прошлом мире, я не могла до конца принять путь паломника. Но все же мне было приятно, когда Эд согласился помочь Кирэту и затем немного примерился с настоятельницей.
        Я конечно понимала мотивы Эда, его стремление получить достижения и выгодные задания на монстрах. Но бросаться в чужой город, наполненный чудищами, было довольно рискованно. Однако убедить его, когда он что-либо вбил себе в голову, было нереально.
        Монстры на удивление не жили в каких-нибудь соломенных хижинах. Вернее, некоторые в чем-то подобном и проживали, но жители среднего или высокого достатка очевидно могли себе позволить более добротно выглядящие строения. Правда, они почему-то зациклились на округлых формах всего и вся, ну да у всех свои гусеницы в голове.
        Впрочем, многие монстры расхаживали обнаженными по сути: огры или василиски. Полуголая ребятня, занимающаяся одним лишь им понятными делами. Недоброе усталое взрослое большинство, которое знает уже цену деньгам. Группы собирателей, добытчиков и местных авантюристов. Я заметила несколько драк по пути, когда мы изучали город. До сдержанных цивилизованных обитателей Великого Леса этим созданиям было очень далеко. Но от жителей Танрока, если не принимать во внимание нечеловеческую внешность, жизнь в Крангасте отличалась не так уж и разительно.
        Пристанище кобольдов оказалось длинным овальным строением с низкими потолками. Повсюду внутри витал мерзкий запах кобольдов. Они толкались, дурачились, приставали с расспросами. В узком коридоре сложно было разминуться с этими созданиями. Учитывая мою довольно открытую броню, я часто задевала открытыми участками кожи их отвратный мех. На наши с темной стенания Эд особого внимания не обращал.
        По крайней мере он смог выбить отдельное помещение, где и разложил свою доисторическую кровать. На удивление мы смогли разместиться на ней вчетвером без значительного стеснения. Матрас был примитивным, однако спать на нем удобнее, чем на тонком одеяле на земле, о чем вслух я бы не смогла признаться. Я-то уж подумала, что он покупает кровать только чтобы затащить меня в постель. Слава Великому Древу, в доме кобольдов руки Эд не распускал.
        Сказать по правде, я нередко вспоминала наши… посиделки. Но гордость благородной эльфы не могла мне позволить пасть так низко. Уверена, что Эдуард с его-то настойчивостью, рано или поздно, придумает, как исполнить мое скромное требование. Ну а эльфы не были настолько озабоченными, как люди. Поэтому я подожду.
        Утром я подскочила в постели, почувствовав чужое поползновение. Я вытащила из кольца меч, заметив, как мелкие создания улепетывают прочь. Судя по первым робким лучам, пробивающимся в маленькое окошко, уже наступило утро.
        Любопытство погнало меня вперед. Я осторожно выбралась со скрипучей кровати и, пригнувшись, выскользнула в коридор. Прекрасно помня о том, как темная накануне набила себе шишку, не рассчитав высоту проема. Уж я-то над ней вволю потешилась.
        Маленькие пушистые комочки снова бросились с писком прочь из коридора, испугавшись меня. Я быстро осмотрелась по сторонам, после чего снова последовала за нарушителями спокойствия.
        Вскоре неспешная погоня привела меня к кухонной зоне, где с утра трудилось немало кобольдих, готовя завтрак на всю общину, наверное. Я прислушалась. Судя по всему, пушистые комочки, спасаясь от меня, случайно забежали на кухню, куда им доступ был запрещен. Одна кухарка отчитала их за неподобающее поведение, после чего выставила вон.
        Я выскользнула из коридора. Комочки замерли испуганно. Я внимательно поглядела из одной стороны в другую. Кажется, рядом никого нет.
        Тогда я опустилась на одно колено и улыбнулась, протянув руку:
        - Идите сюда, я вас не укушу!
        Однако маленькие кобольды боязливо попятились. Тогда я достала из кольца хранения небольшое лакомство:
        - Сладкая булка, хотите?
        Глаза-бусинки детенышей прикипели к вкусняшке. Один храбрый комочек первым двинулся вперед, за ним потянулись и остальные.
        - Миту, нельзя ничего брать у людей! - пропищала крошечная кобольдиха.
        - Это гости дедушки Гарро и дяди Гину! Они бы не привели плохих людей!
        Смельчак взял у меня из рук угощение и принялся уплетать. Я же осторожно придвинулась и погладила его по макушке. Поначалу маленький кобольд насторожился, но затем успокоился. Похоже, ему нравилось, когда его гладят по голове.
        - Человек с ушами, а еще есть? - подошли другие любопытные кобольдики.
        Эх, пришлось раздать им все свое лакомство. Красные зверьки, похожие на прямоходящих лисичек, обступили меня со всех сторон, дали себя погладить и потискать. Пускай монстров, в том числе кобольдов, я не особо жаловала, но какие же у них детеныши миловидные! Маленькие глазки, маленькие ушки, маленькие лапки и хвостик, тоненький голосок и мягкая шерстка. Они так забавно и неуклюже лопали полученное лакомство…
        - Ава-ва. Как мило… - насмешливо произнес рядом хорошо знакомый мне голос.
        Я похолодела. И резко поднялась на ноги, позабыв, что здесь местами очень низкие потолки. Моя голова с глухим стуком столкнулась с балкой.
        - Ай! Стеблей мне в суп! - ругнулась я.
        От грохота, громкого замечания и нового подкравшегося зрителя детеныши бросились в рассыпную, быстро исчезнув в коридорах обширного здания.
        - Следи за потолками светлая, - усмехнулась Танша.
        - Спасибо, тебе того же, - огрызнулась я.
        Темная эльфийка скрестила руки на груди и посмотрела на меня выразительно:
        - Вот уж не думала, что ты окажешься монстролюбкой.
        - Кто еще монстролюбка?! - взъярилась я. - Просто… детей люблю, и маленьких зверят…
        - Ава-ава, как скажешь…
        На секунду захотелось врезать по этой наглой ухмыляющейся роже, но я сдержалась. Все-таки не стоит вносить разлад в группу из-за такой ерунды. К тому же темная, несмотря на мою к ней неприязнь, оказалась весьма умелой воительницей. Признаться, я даже начала испытывать к ней некоторую толику уважения и зависти. Мой путь развития защитницы в тяжелых латах не позволял носиться по полю боя с такой скоростью.
        - Кстати, я все хотела сделать тебе парочку замечаний, - произнесла Танша. - Если конечно ты их готова выслушать, светлая.
        - Каких еще замечаний?
        - Твоя стойка. То, как ты держишь меч и щит. Ты ведь используешь удары, которым тебя научили в твоем прошлом мире?
        - Да. У меня были превосходные наставники.
        - Возможно они были превосходными в твоем мире. Но в Подземелье свои правила, - заметила темная скучающим тоном. - В твоих движениях много лишнего. Порой ты целишься не в те зоны. Конечно, твоя роль защитницы не предполагает нанесения серьезного урона. Плюс я все-таки специализируюсь по коротким клинкам и быстрому бою. Но думаю смогу дать тебе несколько полезных советов и показать тройку-другую приемов. Если ты готова учиться у так нелюбимой тобой темной эльфийки, само собой.
        - Ты меня раздражаешь иногда, отпираться не буду, - ответила я честно. - Но по крайней мере тебе дали лучшее воспитание, нежели этому похотливому мужлану. Учиться же чему-то полезному, а значит становиться сильнее - я всегда готова.
        - Замечательный настрой! - усмехнулась моя новоиспеченная наставница и направилась обратно к нашему спальному помещению. - Эд, представляешь, Кара у нас оказывается от мелких крысенышей тащится…
        - Стой, зараза лиловая, прибью! - проревела я, бросаясь вдогонку.
        [Эд]
        Наша новая кровать оказалась немного скрипучей. Когда столько человек ворочалось, обязательно раздавался где-нибудь скрип. Но в остальном я был полностью доволен покупкой. Спалось намного лучше, чем на земле. Так глядишь дорастем и до чего-нибудь вроде передвижной кареты-трейлера с роскошной кроватью.
        Вы исключены из Гильдии Авантюристов
        Прочитал я уведомление из ночных логов. Довольно долго они тянули. Ну да и хрен с этой жадной гильдией. Хотя на начальном этапе они нам безусловно помогли. Да и рыжая красотка Дана услаждала мой взор. За что я им немного благодарен.
        Вдруг в помещение с каким-то странным замечанием про крысенышей ворвалась сначала Танша, а за ней следовала и рассерженная Кара. Темная проскользнула ко мне в кровать и притянула мое лицо к своей груди в своем излюбленном жесте. Впрочем, излюбленным он был не только для нее одной. Отличный способ взбодриться с утра.
        - Эд, спаси меня от светлой демоницы!
        - Ты снова подначиваешь мою Карамельку? - зарылся я поглубже в ее холмы.
        - Разве что слегка… Ава-ва, наш глава такой шалунишка.
        - Сколько раз повторять - не провоцируй его! - ругнулась Кара.
        - Точно! Все время забываю…
        Темная нехотя отстранилась, проведя своими тонкими пальчиками по моей щеке напоследок.
        - Так что ты там говорила про Кару и крысенышей? - поинтересовался я.
        Темная разразилась нарочито злодейским хохотом. Светлая в проходе что-то смущенно нечленораздельно простонала, и я понял, что у кого-то утро было очень даже запоминающимся.
        Глава 17
        Насмешливая история от лица темной меня позабавила. Вот уж не думал, что в деле налаживания отношений между людьми и монстрами большую роль могу сыграть их бестолковые детеныши. Танша, казалось, готова была полдня над ней подшучивать, но я мягко свернул тему, поскольку Карамелька по виду готова была свернуть ей голову.
        В большом, тесном, многомонстром и небогато обставленном зале нас в качестве дорогих гостей накормили нехитрым пюре из непонятного местного овоща с волчьим мясом. Не самый обычный выбор для моего мира, но здешним пищевым пристрастиям я уже перестал удивляться. Большинство обывателей съедали по две стандартные порции в день: в таком случае опасных последствий для организма не было, а дебафы практически не мешали повседневной жизни. Некоторые даже охотились с ними.
        Мы попрощались с Гину и Воке, после чего покинули общину кобольдов. Похоже, рано или поздно нам придется привыкнуть к тому, что все на нас глазеют.
        - Кирэт, у тебя ведь есть сосуд перемещения? - поинтересовался я.
        Несмотря на все разногласия, я начал ощущать за него своего рода ответственность, как за члена группы. Все-таки он пускай и наглый паренек, но по сути еще ребенок.
        На мой вопрос собаколюд смущенно почесал лицо:
        - Я уходил в такой спешке, что забыл попросить у мамы.
        Я вздохнул:
        - Кристаллы есть? За пять штук доставлю тебя на верхушку водопада.
        - Идет. Дальше я сам доберусь.
        - В таком случае сначала зайдем к Рралгу, - решил я и повел пати к месту обитания чешуйчатых.
        Штаб-квартира василисков оказалась похожа на тару для яиц: множество куполообразных помещений, соединенных воедино. Строго говоря, не только василисков, а всех видов рептилий.
        Рралг принял нас почти сразу, вручив скрафченный пропуск. Браслет весьма странного вида, который по словам Рралга содержал несколько его личных чешуек, пучок шерсти Гроднока, жабья перепонка Кнаг-Клиги и ороговевший кусок огриной кожи Огланудролокша.
        Браслет Старейшин Крангаста. Ранг: редкий.
        Делегирует право прохода по землям монстров, в том числе в город Крангаст, носителю и его группе.
        Скрытые свойства (видимо только носителю):
        Доступно к ношению: Эдуард Зимин
        - Что ж, удачи вам в охоте на Ночной Орден, люди. Служители Ордена могут быть злопамятны, поэтому рекомендую не ос-ставлять с-следов. За подробнос-стями можете обратитьс-ся к военачальнику Даор Ноду в Крепос-сть-Проход. Я предупредил его о ваш-шем появлении.
        - Благодарю за то, что помогли с пропуском, - вежливо заметил я.
        - Было приятно с вами познакомиться, уважаемый Рралг, - добавил Кирэт.
        - Уходиш-шь? - прошипел василиск.
        - Мне пора возвращаться, - кивнул собаколюд.
        - Перед уходом навес-сти С-серого Гроднока. Кажетс-ся, у него для тебя что-то припас-сено…
        Мы покинули обитель рептилий, а снаружи нас уже поджидали. Танша даже экипаж со Сциллой вытащить не успела. Пятеро высоких огров с серой шкурой угрожающе приблизились к нам. Теперь, когда рядом с нами не было никого из старейшин или других важных персон вроде предводителей кобольдов, мы остались сами по себе. А ведь в Крангасте осталось еще много недовольных нашим поведением или тупо человеконенавистников.
        Но уж надо быть совсем отбитым на голову, чтобы атаковать нас рядом с обителью дружественного к нам старейшины рептилий. С другой стороны, покатые лбы и сросшиеся хмурые брови огромных огров не намекали на наличие высокого интеллекта.
        - Человечишка! - бахнул их предводитель, имевший еще одно зубодробительное имечко, свойственное их виду - Куентиссаракш. - Хоть некоторые старейшины и приняли тебя, но мы - нет! Ты ведь даже двадцатый уровень не взял, мелюзга! Крангасту не нужны такие заступники!
        Я посмотрел на него снизу вверх. Огр явно нарывается на драку, но провоцировать конфликт в первый же день после получения гражданства может быть не самым умным ходом. Хотя накостылять ему и хотелось.
        - Ава-ава. Думаешь, сможешь одолеть нашего лидера в честной дуэли, огр? - усмехнулась Танша. - Как мило.
        - Где ты во мне увидела «мило», фиолетовая?!
        - Походу, все питательные вещества ушли в твой рост, мозгам они не достались, - произнес я.
        - Значит, ты бросаешь вызов мне, Куентиссаракшу?!
        Двадцать пятый уровень? Думаю, должен справиться.
        - Именно, - кивнул я. - Но просто так сражаться будет неинтересно. Что ты готов выставить, если проиграешь?
        - Я не проиграю жалкому человечишке! - проревел огр. - Вижу, ты используешь редкий зачарованный посох. В таком случае я готов поставить на кон свою редкую зачарованную дубину!
        Я задумался ненадолго. Сомневаюсь, что разные типы оружия одного ранга имею одну и ту же ценность. Посох всяко дороже одноручной не слишком благородной на вид дубины. Ну да лучше не давить серьезно, а то у бедняги мозги вскипят от натуги. Рарные пухи могут стоить от пары золотых, так что доход за всего лишь одну схватку может быть весьма достойным. Зачарованные ценятся еще больше.
        - Я согласен! Где, когда и по каким правилам?
        - На городском ристалище по правилам честного поединка один на один! Когда солнце взойдет в зенит. Приходи, человечишка, коли не струсишь!
        - Договорились. Постараюсь не опоздать!
        Я махнул огру рукой и забрался в экипаж.
        - Вперед по улице, держись левее, - скомандовала вслух Танша, когда все уместились на сидениях.
        Сцилла послушно покатила повозку. Дрессировка обычного ранга позволяла управлять петом лишь с помощью вербальных команд. Порой неудобно, но пока что устроит и такой вариант. Если же кто-либо вздумает управлять маунтом традиционным у нас способом с помощью вожжей, боюсь, это может стать последним его решением в жизни.
        Вскоре мы прикатили к волчьему логову. Я отправил Кирэта одного разбираться со своим вероятным папашей, не став мешать. Собаколюд провел в здании всего десяток минут и вернулся задумчивым:
        - Гроднок был так любезен, что передал мне браслет с его шерстью в качестве пропуска, - показал он предмет.
        Я хмыкнул и дал совет мелкому:
        - Лучше по Крангасту в одиночку не шастай. Зашибут.
        - Не думаю, что вернусь сюда в ближайшее время, - покачал собаколюд головой.
        - Все готовы? Я активирую телепорт, - уточнил я, достав два кристалла.
        Последовали односложные положительные ответы, после чего я переместил нас на Забытый Архипелаг, использовав Быстрый Перенос. Кирэт расплатился со мной за доставку.
        - Уверен, что доберешься дальше один?
        - Хм-ф. Я - Разрушитель Лазурного Сердца. Уж десятый этаж мне известен вдоль и поперек.
        - Тогда удачи, мелкий! - махнул я рукой.
        Собаколюд задержал свой взор на нашей группе на несколько секунд:
        - Возможно, я не смогу достичь двадцатого уровня развития раньше вас, но мы еще посмотрим, кто первым сможет найти следующее испытание, - заявил он с толикой высокомерия.
        - Ах да, еще ведь испытание… - протянул я.
        - Ты забыл про него? - скривила свою красивую мордашку Кара.
        - Все не упомнишь, дорогуша.
        Кирэт, не прощаясь, направился прочь и вскоре залез в воду. К слову, плавал собаколюд не по-собачьи. Наверное, поэтому их относят скорее к людям, чем к монстрам. Но вообще, я думаю, что все это разделение по расам весьма условно. Просто так исторически сложилось.
        Смешанные чувства у меня остались от сына настоятельницы. Но больше я все-таки был благодарен за то, что с помощью него нам удалось получить доступ в Крангаст.
        Несколько минут мы провели на берегу моря, пока я заряжал навык маной. Интереса ради сползал на Сцилле вдоль водопада, однако секрет с сундуком еще не обновился. А может никогда и не обновится - кто его знает, как тут скрипты настроены.
        Я потратил один кристалл, и мы переместились на наше стандартное место на опушке джунглей. Экипаж с запряженной Сциллой отлично рассекал по полю в северной части этажа. Так что вскоре мы добрались до перехода. Пришлось немного пообщаться со стражами, показав наш пропуск. Все-таки они подобное видели впервые, и до них инфа о Браслете Старейшин дойти не успела. Но многие из дежурной охраны видели нас с Рралгом, так что особых препон не чинили. Интересно, они в бастионе и форпосте с другой стороны два через два сменами работают или живут на постоянной основе?
        Выйдя в открытые прерии, мы снова уселись в экипаж и покатили к городу. К комфорту быстро привыкаешь.
        Танша восседала спереди на облучке, командуя Сциллой. Шантри тоже нравилось сидеть впереди и глазеть по сторонам.
        Я же откинулся на спинку заднего сиденья и словно невзначай просунул руку, приобняв рядом сидящую эльфийку. Вот всегда с ней такое чувство, будто мы на первом свидании, а не знакомы уже давно. Карамелька кинула на меня подозрительный взгляд, но сбрасывать мою руку не стала. Спустя какое-то время она негромко обратилась ко мне:
        - Эд, скажи, кто из нас двоих был лучшим защитником?
        Мои брови поползли вверх:
        - Ты в себе сомневаешься?
        - Кирэт действовал более грамотно в бою и почти не получил урона. Хотя на него тоже активно наседали. Мне действительно надо взять пару уроков у темной… - вздохнула она.
        - Учиться никогда не поздно. Но можешь не переживать. Ты - лучшая защитница!
        - Правда? - легонько улыбнулась эльфийка, став похожей на обычную девушку, которая совсем не против получать комплименты.
        - Разумеется! Зачем мне собаколюд в роли защитника? Там и взгляду отдохнуть не на чем!
        - Пф-ф, чего-то подобного я от тебя и ожидала… - фыркнула она беззлобно.
        - Не дуйся, милая. Предлагаю завалиться в кафе, пока до полудня еще есть время.
        Что мы и сделали. Найденное нами кафе больше напоминало по виду трактир, только без выпивки. Его чаще посещали монстрихи, либо с детьми.
        Монстры являлись теми еще сладкоежками. В основном все сладости делались с медом. Как нам поведали, монстры добывают нектар в ответвлении на девятом этаже, имеющем название Блуждающие Цветники. Можно было бы туда заскочить интереса ради, если бы наши левелы не так сильно отличались от уровней тамошних мобов. Сахар же являлся дорогим ингредиентом у монстров, поскольку его получали исключительно торгуя с людьми.
        Сладкий хлеб, кактусовый смузи, фруктовые цукаты, какое-то подобие рахат-лукума и конечно же мороженое из той самой молочной слизи, которой мы нафармили достаточно много. Из нее к слову делали и другие десерты.
        На этот раз мы с Карой пересилили себя и заказали по порции холодного лакомства. По-видимому, наши пищевые пристрастия также постепенно синхронизируются с тем ассортиментом, что нам предлагает Подземелье. С монстрами жить - по монстрячьи выть.
        Единственное блюдо, вызвавшее у нас категорическое отторжение - это сладкое мясное желе-студень. К такому извращению мы не были готовы.
        Я заметил, что в отсутствии старейшин или монстров-сопровождающих цены на товары для нас мгновенно скакнули. И неплохо так. По-видимому, мы для местных торговцев выступали в качестве богатых туристов, с которых содрать втридорога - милое дело.
        Кара восстановила свой запас вкусняшек к чаю, потраченный утром. И ее настроение явно улучшилось.
        - Эд, ты уже придумал, как будешь сражаться с огром? - вопросила Шантри, уплетающая кусочки фруктов в меду.
        - Как будто у меня особо много вариантов, - обронил я. - Хм, дамы, мне понадобится ваша помощь.
        - Я прикрою твою спину, если его дружки вздумают вмешаться, - заверила Карамелька.
        - Спасибо большое, только я имел ввиду, что мне стоит немного снизить свой бонус к урону, чтобы не выглядело слишком подозрительным.
        - Еще чего! - возмущенно отвернулась светлая, прекрасно поняв намек.
        - Т-тогда может я помогу тебе… - покраснела гномка.
        - Лучше позволь сестрица Танше со всем разобраться, - вызвалась темная.
        Сделав вид, что направились в туалет, мы проскользнули в пустое подсобное помещение. Я прижал темную к стене и принялся страстно ласкать ее тело, двигая ладонями под одеждой и изучая языком ее губы, шею и особо чувствительные уши. Танша негромко постанывала, что заставляло проценты Целомудрия таять с феноменальной скоростью. Пожалуй, по быстроте моего обнуления она бы легко обогнала Кару.
        - Ав-ва… Может… мы по-быстрому? - прошептала она жарко.
        Я собрал волю в кулак и решительно отстранился.
        - Святая ты женщина! - воскликнул я пафосно.
        - Я не женщина, а эльфа.
        - Святая ты эльфа, Наташ! Но боюсь, что в таком случае мой бонус точно обратиться в ноль.
        - Жаль… Ты закончил?
        - Нет! Я с тобой точно не закончил. Но лучше продолжим в следующий раз…
        Так называемое ристалище представляло собой овальный стадион, вкопанный в землю примерно на пять метров и обнесенный каменной стеной. Своеобразная гладиаторская арена-яма. С одной стороны наверху располагались трибуны, а по периметру шли деревянные перила, где также собирались зрители.
        Мы явились в половине двенадцатого, и в это время на арене уже сражались монстры-бойцы. Тут даже ставки принимали на победу того или иного поединщика. Вроде бы была такая забава в древности, когда против гладиатора выставляли сильного дикого зверя. Но в Крангасте же получается обратная ситуация: все жители монстры, и лишь я буду выступать для них экзотическим диким зверем.
        Толпа порой ликовала или бранилась, но между поединками царило скучающее затишье, звучали редкие обсуждения того или иного матча. Я подошел к киоску рядом с трибунами, возле которого висело расписание ближайших матчей. Особым жирным цветом была выделена лишь одна надпись рядом с временем:
        КУЕНТИССАРАКШ (25) ПРОТИВ ЧЕЛОВЕКА (17)!
        Даже имя не потрудились вписать. Судя по толпе, большинство ставили на победу огра, превосходящего уровнем своего противника.
        - Ха. Смотри не забудь оплатить страховку, малец! - усмехнулся здоровый огр из очереди, приметив меня.
        - Страховку?
        - Чтобы тебя воскресил шаман, коли лапы протянешь на арене. Тебе страховка точно понадобится! Ху-ху-ху!
        Я пробился к свободному окошку, узрев внутри корявое лицо гоблина. Коэффициент на победу Куенти составлял всего 1,2. То есть при победе огра ты возвращаешь свои деньги и двадцать процентов сверху. Коэффициент же на мою победу составлял аж 4 ровно. То бишь можно поднять 300 % чистой прибыли в случае моей победы.
        Монстры - ушлые ребята. Впрочем, в Эллингасте, как рассказывала Танша, букмекерские ставки и гладиаторские бои в Колизее развиты еще лучше.
        Поскольку только в первом бою, пока меня еще здесь слабо знают, будут столь годные коэффициенты, я решил не мелочиться и рискнуть. Вложил почти все свои текущие деньги: десяток золотых. Гоблин выказал удивление, но выписал мне квитанцию на клочке грубой бумаги. Хотя уже один тот факт, что монстры способны производить бумагу говорил о развитости их цивилизации. Впрочем, в процессе производства в Подземелье могут существовать свои условности и упрощения.
        После того, как я внес солидную сумму в банк, местные крючконосые букмекеры сразу снизили коэффициент на мою победу до трех, заразы. Раздались возмущенные выкрики от редких монстров, кто рискнул поставить на мою победу, но распорядители велели им заткнуться. Объяснив изменение тем, что неизвестный боец выступает впервые.
        Остаток времени до начала боя мы провели на трибунах вместе с Гину, Нетти и еще несколькими кобольдами, которые прознали о поединке с человеком и решили поприсутствовать на сем знаменательном событии. Трибуны к слову быстро наполнялись желающими поглазеть, как огр размажет зарвавшегося человечишку.
        Кобольды поведали мне о правилах, которые не сильно отличались от привычных: из-за разницы в уровнях мне предоставят фору по расстоянию, зелья можно использовать не выше обычного ранга.
        К тому же я внес залог местному шаману-гоблину, владеющему заклинанием воскрешения. Его использование выходило дешевле, нежели свиток. Всего двадцать пять кристаллов магии на один каст. У меня такого количества с собой не было, поэтому отдал деньгами с процентами за работу. Если услуги шамана не потребуются, деньги возвращаются полностью.
        - Удивлен, что ты принял вызов сына старейшины, г-вав, - заметил Гину-Казор.
        - Так он еще и важный хрен, - скривился я. - Как бы не вспылил после проигрыша.
        - Правила поединка на ристалище священны, - успокоил меня кобольд. - Куенти не станет выставлять себя в дурном свете перед сородичами.
        Успел краем глаза поглядеть пару боев, в обоих из которых участвовали волки. Что любопытно, в одном из поединков псовый бегал на четырех лапах и бил когтями, в другом же передвигался на задних лапах и использовал холодное оружие. Видимо у монстров существовала возможность использовать как звериную ипостась для ведения боя, так и более гуманоидную.
        - А теперь, уважаемые монстры! - раздался рев орка, делающего объявления. - Настало время главного поединка дня! Огр-заступник двадцать пятого уровня развития против человека-мага всего семнадцатого уровня! Монстр против человека! Все сделали свои ставки?! Больше у вас возможностей не будет! Потому что поединок скоро начнется! Участникам - занять места на арене!
        Глава 18
        Спускаясь с трибун, я бросил взгляд на табло. Коэффициент зафиксировали на трех, поэтому я все еще мог получить солидную сумму в случае победы. Массивная яма ристалища, ревущая толпа монстров и зеленый громогласный конферансье создавали ощущение эпичности происходящего. Я начал испытывать мандраж. В реальных боях у меня тоже сердце выскакивало из груди, но особо порефлексировать было некогда. Теперь же обстановка словно бы нагнеталась с каждой секундой.
        - Я разорву тебя на куски, человечишка! - проревел этот Хуентиссаракш, подливая масла в огонь.
        Правильно ли я рассчитал оставшиеся проценты Целомудрия? Не зря ли вообще ввязался в это противостояние? Отдадут ли местные букмекеры мой выигрыш?
        Ладно, в конце концов даже в случае гибели в яме я не окажусь на обочине истории. Ступив на утоптанную землю арены, я собрал тестикулы в кулак и гордо поднял голову, посмотрев громадному противнику-огру в глаза.
        - Я закончу с тобой быстро, пузатый пингвин! - произнес я громко.
        Публика взревела.
        - Пинг-вин? - недоуменно протянул огр. По-видимому, подобные существа в этом мире не водились. - Но за похвалу моему животу спасибо!
        М-да, похоже пузатость ценится среди огров. Как сложно порой оскорбить носителя иного культурного кода.
        - Пять минут на приготовления! Только личные усиления! - громыхнул орк-судья.
        Я наложил Морозный Покров. Куентиссаракш окутался смутно знакомым свечением. Походило на Твердыню Кары, но имелись свои отличия. Похоже, огру уже известен Форт - следующий навык в танковой линейке.
        Куенти орудовал одноручной дубиной, которая для обычного человека являлась скорее двуручной, а также башенным щитом редкого ранга. Такое ощущение, кто-то сорвал укрепленную дверь с петель и вручил ему в качестве защиты.
        Из одежды - единственная набедренная повязка из чьей-то шкуры. Однако обманываться голым видом огра не стоило - у них определенно есть какие-то расовые бонусы, делающие пузатых монстров отличными танками. Мой противник имел свой собственный класс огр-заступник. Похоже, танковый аналог от мира монстров.
        Нас развели на расстояние примерно в тридцать метров, давая низкоуровневому магу фору.
        - Уважаемые самцы и самки! Наши дуэлянты готовы к сражению! Да начнется бой!
        Орк ударил в гонг, и я сразу начал плести Облако Осколков, отходя к стене. Куентиссаракш же бросился сокращать расстояние. Правда, скорости передвижения огру недоставало. Ледяной град вырвался из моих рук и забарабанил по выставленному щиту.
        Вы наносите Куентиссаракш урона: 28
        Негусто. Ну да все-таки в основном удар заклинания пришелся на щит, который поглотил немалую часть дамага. Всего у противника было сто двенадцать единиц здоровья.
        Вскоре я уперся спиной в каменную стену, которая окружала яму круглой арены по периметру. Огр неотвратимо приближался.
        Вы наносите Куентиссаракш урона: 26
        В последний миг я успел выпустить второе облако по врагу, нанеся некоторый дамаг. После чего массивная дубина с ядовито-зеленым свечением опустилась мне на голову. Раздался треск льда, и куски моей брони полетели в разные стороны. Благодаря рарному каменному сету моя защита возросла, но разумеется с тяжелой броней сравниться не могла.
        Куентиссаракш наносит вам урона: 0 (заблокировано 25). Вы оглушены!
        Похоже, противник использовал специальный навык. Окружающий мир поплыл перед глазами. Я соображал, однако двигать телом или нормально видеть мог с трудом.
        Кажется, огр сделал небольшую паузу, чтобы выпить зелье здоровья. Тип пузырька я не мог разглядеть, но наверняка обычного ранга, восстанавливающего 20 хп за 10 секунд.
        Куентиссаракш наносит вам урона: 0 (заблокировано 23)
        Новый удар, как ни странно, вернул меня к жизни, и я сноровисто проскользнул у монстра под боком, после чего побежал в другую часть арены. Огр был медлительней меня, так что я смог разорвать дистанцию. Жаль его хп успели частично восстановиться. Если постоянно бегать по арене, вряд ли мне хватит урона в секунду, чтобы перевесить эффект от зелий лечения.
        Вы наносите Куентиссаракш урона: 25. Противник ослеплен!
        Опа! Прокнуло ослепление от Облака Осколков. Я надеялся на запечатывание посоха, но так даже лучше.
        - Проклятый колдунишка! - взревел враг.
        Публика разразилась проклятиями и разочарованными выкриками, ругая неких духов Подземелья, которые благоволили человечишке.
        Огр съежился, выставив щит перед собой, продолжая потихоньку двигаться в мою сторону. Выдув попутно еще одно зелье лечения. Надо повышать дпс, а то так долго возиться буду. Была мысль обновить Покров, но решил все-таки вложиться в дамаг вместо защиты.
        Я двинулся вбок вдоль арены, кастуя новое Облако. Из-за размеров противника аое-заклинание работало на нем отлично. Куенти все продолжал наступать лицом к тому месту, где я находился до его ослепления. Похоже, со слухом у огров так себе - он не услышал моих шагов, пока я смещался в сторону.
        Вы наносите Куентиссаракш урона: 34
        Да! Мне удалось задеть его незащищенный бок, повысив свой дамаг. Я опрокинул бутылек с зельем маны.
        Зрение вернулось к огру, и он бросился меня догонять.
        - Откуда такой урон у человечишки?! Дерись как честный воин! - ударила мне по мозгам продвинутая Насмешка.
        Мне действительно показалось на какое-то время глупым и нечестным, что я бегаю по арене от огра, которому не хватало скорости меня догнать. И я остановился на месте, продолжая формировать новое Облако Осколков.
        Вы наносите Куентиссаракш урона: 22
        Огр-заступник сократил дистанцию и срезал по мне дубиной, больно отбив плечо.
        Куентиссаракш наносит вам урона: 2 (заблокировано 27). Вы оглушены!
        Покров пал, и пошли уже мои личные хп, что безусловно не есть хорошо. Сквозь набитую в уши вату из-за оглушения до меня донесся радостный рев с трибун.
        Однако наваждение агра спало, и больше мне стоять на месте, изображая благородного воина, совсем не хотелось. Я маг дальнего боя в конце концов. Вот когда изучу бескастовый спелл, тогда и поглядим, кто сильнее на ближней дистанции!
        Куентиссаракш наносит вам урона: 12
        Я смог выставить посох и заблокировал часть дамага, отойдя от оглушения.
        После чего снова разорвал дистанцию, убежав от огра в другую часть арены. Поглядим, успею ли я с ним закончить до отката его агра. Выпив зелья, я принялся плести новое ледяное заклинание.
        Вы наносите Куентиссаракш урона: 23
        Огр очень старался и практически настиг меня, но чуть-чуть не успевал. Я уже практически сформировал новое Облако, отступая от противника вдоль арены. У оппонента оставалось всего восемнадцать хп, плюс примерно по три единицы восстанавливалось в секунду. Я как раз успевал завершить каст за один-два тика. Если пройдет хороший дамаг, то по моим расчетам это может стать последним ударом в схватке.
        Однако Куентиссаракш решил не рисковать, принимая полный урон. Огр окутался мыльной купольной пленкой, закрывшись в бабле. Как я понял, одним из минусов данного защитного заклинания помимо недоступности передвижения была также невозможность отмены.
        Возможно, мне не стоило так сильно снижать свой бонус на урон. Плюнув мысленно, я отправил готовое облако в полет.
        Вы наносите Куентиссаракш урона: 2 (заблокировано 24)
        Ладно, если он так жаждет продлить свою агонию, это его выбор. Я отбежал в противоположную часть арены, где выпил пару зелий и обновил Морозный Покров. Противник также успел восстановить почти половину своих хп, пока стоял в бабле и жрал зелья.
        Тем не менее, Куенти подобные ужимки не помогли. Лишь отсрочили неизбежное. Еще один раз он умудрился поймать меня на свой дурацкий агр, но мне на помощь пришел мой Амулете Неподвижности. Куенти рассчитывал, что его удар дубиной сорвет мой каст, однако сработал тридцатипроцентный шанс, и невзирая на помеху я выпустил Облако прямо в упор, добрав остатки хп.
        Вы наносите Куентиссаракш урона: 26. Победа!
        Толпа пораженно взревела.
        - Бой окончен! - прогремел орк. - Триумфальную победу одерживает человек Эдуард Зимин! Шаман, позаботьтесь о сопернике!
        Гоблин-шаман шустро сбежал по лестнице на арену и принялся кастовать воскрешение. Трибуны громко обсуждали прошедший поединок.
        Я убрал посох за спину, повесив на перевязь. Мне не хотелось заканчивать на такое негативной ноте, поэтому я решил сказать последнее слово своему оппоненту, хоть и был риск, что вражда только усилится. Но вроде бы огр был монстром воинской чести, насколько я мог судить.
        Шаман завершил каст, и огр появился из воздуха сидящим на земле. Я протянул руку:
        - Это был славный бой! Давно я не встречал таких сильных противников.
        Куенти секунду глядел на протянутую ладонь, после чего принял мою помощь. Рука у монстра оказалась огромной, с грубой шершавой кожей. Я чуть не свалился на землю, когда тяжелый огр начал вставать, опираясь на меня.
        - Ты тоже неплох, человек. Твой урон выше, чем у наших шаманов! - хлопнул он меня по плечу. - Как и было уговорено: проигравший расстается со своим оружием.
        Куенти протянул мне свою дубину. Как-то неловко мне было ее принимать. Все же на ставках я заработаю более чем достаточно. Не стоит одна рарная пуха ухудшения отношений с монстрами. Огр словно бы понял мою нерешительность:
        - Не оскорбляй меня отказом, человек! Я - умелый охотник. Смогу заработать себе на новое оружие и без помощи отца!
        - Благодарю! - принял я дубину, которая сразу уменьшилась в моих руках до одноручного варианта по людским меркам.
        - Уверен, ты найдешь ей применение в своей группе. Но если вздумаешь продать награду, то тем самым оскорбишь меня, человек. А всем известно: Куентиссаракша лучше не злить!
        - Приму к сведению, - кивнул я учтиво.
        Несмотря на проигрыш, толпе понравился жест и поведение отпрыска старейшины. Похоже, он тут пользовался уважением.
        По всей видимости, мне удалось не вызвать серьезных подозрений у монстров с моим частичным бонусом к урону, что очень даже неплохо. Не знаю, прокатит ли аналогичный трюк на арене среди людей. Ведь любой маг воды будет примерно помнить, какой у него урон был на сходном уровне с тем же посохом. Сложно выстроить более дамажный билд, чем у меня - если только полностью пренебречь силой и ловкостью. Параметры выносливости можно определить по количеству здоровья приблизительно. Думаю, зрителей-знатоков насторожит даже 30 % лишний бонус, которого не должно быть на моем левеле.
        Я покинул арену, поднявшись по лестнице. Меня, словно знаменитость, обступили разноплановые монстры. Кто-то хотел повторить поединок, кто-то желал знать секрет победы низкоуровневого мага, парочка поблагодарила за выигрыш на ставках, часть проклинала, уверяя, что я использовал запрещенные предметы или зелья.
        Все еще держа в руках дубин, я подошел к своей пати и протянул оружие Карамельке:
        - Моя любимая защитница, думаю, ты найдешь применение сему славному оружию.
        - Д-дубине?! Ты мне предлагаешь сменить боевой топор на дубину огров?! - воскликнула Кара.
        - А что не так с дубинами? - заметил неподалеку один огр.
        - Хорошо, - сдалась она под давлением общественности, принимая подарок. - Постараюсь управиться с… таким сложным оружием…
        Сбагрив дубину, я вместе с еще несколькими рисковыми везунчиками отправился получать свой выигрыш. Однако гоблины решили схитрить и кинули меня, выдав всего двадцать золотых, что-то пробурчав про нечестную победу.
        Мне на помощь пришел Гину-Казор вместе с находящимися на трибунах кобольдами. Даже монстров возмутило скотское поведение букмекеров, которые к тому же и коэффициенты изменили. Как я понял, к гоблинам отношение у монстров было не слишком положительным. Мало им вражды с человеческими расами, еще и между собой грызутся.
        Благодаря союзникам удалось выбить с них еще шесть золотых. Дальнейшее противостояние грозило перерасти в боевое столкновение, и я не стал нагнетать обстановку. Шестнадцать золотых с куста - уже отличное достижение. На это состояние можно почти целый сет рарной брони приобрести. Ведь я еще сомневался, что монстры дадут мне уйти с деньгами в принципе.
        Гину-Казор за свою поддержку получил от меня золотой в качестве премиальных. Напряжение витало в воздухе, и слухи о большом выигрыше стали летать по трибунам и близлежащим улочками. Кобольд посоветовал нам на время покинуть Крангаст. С преступностью дела у монстров обстояли как бы не хуже, чем у людей. И позариться на такой жирный куш готовы будут многие.
        Многие вопросы решались силой. Правее оказывался тот, у кого за спиной больше стая. Если же договориться не удавалось, то шли к старейшинам, чтобы те разрулили ситуацию.
        Гину посоветовал нам на время покинуть город, и мы решили последовать мудрой рекомендации. Надев скрывающие маски и спрятав свою человечность под серой вуалью, мы покатили прочь из Крангаста. Даже очертания экипажа подернулись серой дымкой, когда Сцилла получила свою личную маску. Разрабы позаботились о том, чтобы у авантюристов оставалось возможность путешествовать инкогнито.
        Вскоре мы покинули пределы города монстров, беспрепятственно покинув его оживленные улочки. Танша сделала вид, что мы едем на юг в сторону перехода на Туманный Бастион. Однако, как только мы оказались вдали от любопытных глаз, скомандовала Сцилле поворот на запад - в сторону координат, которые нам указал Гроднок. Ответвление, занятое монстрами, достаточно обширное, и нам определенно стоит его исследовать.
        - Ну как, неплохо я поднялся? - ухмыльнулся я довольно на сиденье.
        - Ты хотел сказать, поднялась наша группа? - поправила Кара.
        - Допустим, с тобой и Шантри я поделюсь, милые.
        - А меня за бортом оставишь?! - недовольно воскликнула темная, обернувшись назад.
        - Так у нас с тобой был уговор на двадцать процентов с боев, но лишь с тех, в которых ты принимаешь участие.
        - Тс-ч, я готова поменять условия, о мой богатый лидер!
        - Быстро же ты меняешь свое мнение. Ну ладно, значит тебя устраивает мое распределение добычи?
        - Конечно, дорогой Эдуард!
        - Отлично. Твоя экипировка в целом в порядке. А вот Кару нам надо будет дооборудовать полным сетом.
        - Демоновы потроха! - ругнулась Реноспир. - Ты специально надо мной издеваешься?
        - Как ты могла такое подумать, моя прелесть? Разумеется, все это выходит исключительно случайно.
        Жаль, что нам приходится так спешно покидать Крангаст. Я бы предпочел потратить деньги, вложив их в доспехи, к примеру. Если нам вдруг понадобятся деньги - на навыки или покупку классов, то можно будет их просто продать обратно. Конечно, с учетом амортизации прочности и разницы от перепродажи. Но само по себе золото не сделает на сильнее.
        Охотиться на Ночной Орден конечно разумно с соблюдением конспирации. Организация достаточно могущественная, способная отыскать неугодных не хуже Гильдии Убийц. Печально, что наше задание засветили чуть ли не на весь город. Конечно, Крангаст человек со стороны посетить без надзора не сможет, чтобы разведать обстановку и узнать насчет нас, но ходили слухи, что Ночной Орден имеет в своих рядах и монстров. Плюс сами жители Крангаста, как и люди, тоже подвержены жадности, а значит их можно подкупить и получить источник информации о том, что происходит в городе.
        Тем не менее, мы приняли решение не светить своими лицами на нижних этажах без необходимости. Маски в принципе почти не мешали: лишь слегка стесняли обзор. Ну а о ночниках ходит слава как не о слишком хороших организаторах разведывательных сетей или построителях сложных стратегических планов. Скорее их образ напоминает адептов непостижимого хаоса.
        Спустя всего час мы прибыли к указанным координатам. Переход представлял собой широкую и пологую пещеру, берущую начало неподалеку у крохотного оазиса с ключевой водой.
        - Стоять! Кто такие?! - преградили нам дорогу сборный отряд из монстров, чей лагерь был разбит неподалеку от перехода.
        Я молча показал браслет на своей руке, с интересом ожидая реакции.
        - Те с-самые люди, о которых с-судачат, - заметил один василиск.
        - Демон пойми что! - рыкнул волк. - Может нам еще и ночников пр-ропускать к себе домой? Пр-роходите!
        Глава 19
        Нам пришлось спешиться, поскольку потолок в пещере порой опускался так, что нам приходилось пригибаться. Но в остальном переход не вызвал каких-то сложностей. Если сначала мы ступали вниз, то затем уклон перешел в подъем.
        Небесный Лес. Уровень 14^
        Проход вел сразу через несколько этажей. И появились мы, считай что, на параллельном Вечному Полдню уровне.
        Мы вышли из расщелины в нагромождении камней. Вокруг расстилался приятный взгляду зеленый лес с ковром из невысокой травы и редких кустарников. Стволы деревьев же оказались просто монструозными в диаметре.
        - Ого! - воскликнула Шантри, подняв глаза наверх.
        А посмотреть там было на что. Этаж состоял из множества ярусов, вокруг деревьев были сколочены площадки и домики, а между стволами протянуты веревочные мостики.
        - Вертикальный геймплей! - заметил я. - Любопытно…
        У квеста на добычу накидок какие-то временные ограничения отсутствовали, а значит мы можем и не торопиться.
        Этаж был маленьким: всего километров пять в диаметре. И у поверхности вообще ни одного моба встретить нельзя. Однако на гигантских деревьях находилось примерно четыре яруса, где и обитали местные монстры.
        Мы отыскали лестницу, ведущую наверх. Выглядела она как утоптанные плоские ветви, которые кто-то специально вырастил по окружности ствола. Поднявшись, мы попали на широкую площадку первого яруса с дощатым полом, который опирался на толстые ветви дерева.
        Здесь нас уже поджидали мобы, которыми оказались… эльфы! Причем нападала на нас сборная солянка из светлых и темных эльфов. Темные в основном были представлены синами с двумя кинжалами или даже двумя одноручными клинками, а также изредка танками со щитами. Светлые же состояли из лучников и целителей. Также у обоих рас встречались маги-призыватели. Светлые эльфы саммонили каких-то беорнов, походивших на помесь медведя с росомахой, а темные же призывали неприятных как на вид, так и в сражении, ядовитых пауков. С последними приходилось держать ухо востро, поскольку их спецатакой они могли отравить цель. Отравление проходило не быстро, поэтому порой подставившимся приходилось тратить противоядие.
        - Теперь понятно, где получают достижения Врага или Ненавистника Эльфов! - воскликнула Реноспир после первой стычки.
        - Больше в Подземелье эльфы-мобы не водятся? - поинтересовался я.
        - Не слышала. Разве что на большой глубине.
        - Думаешь, монстры пускают сюда людей на фарм? - обронил я, поднимая лут с поверженных мобов.
        - Деньги открывают многие двери. Впрочем, я видела всего несколько человек с подобным достижением. Оно считается очень редким. Чаще развивают Приятеля и Друга Эльфов, хотя задания получить очень непросто. В Гильдию Воров к слову не берут без данных достижений. Ведь за них идет бонус к скрытности.
        - О! Полезная ачивка, - задумался я. - Наверное, стоит прокачать хотя бы до Врага, как думаете?
        Вряд ли нам удастся найти эльфа, кому можно будет сдать квест на пробужденных. А дополнительная скрытность может пригодиться порой.
        - Поддерживаю, - кивнула Танша.
        - Мне не нравится убивать эльфов, пускай и бездушных… - буркнула Карамелька недовольно. - Какое достижение дают за темных эльфов?
        Реноспир усмехнулась:
        - За светлых и темных эльфов идет одно достижение.
        - Подземелье - странное место, - скривилась Кара. - Гномов и людей оно разделяет по достижениям, а явно разных темных от благородных эльфов - нет.
        - Не так уж мы с тобой и отличаемся, моя светлая подруга, - заметила Танша.
        В целом наша группа не испытывала серьезных проблем в сражении с местными мобами, хоть они и ходили пачками с десяток эльфов. Кара отлично держала удар, Танша уводила часть на себя в случае неожиданной атаки сзади. Мы с темной били аое-навыками из-за скученности противника. Получалось вполне неплохо - нам удалось синхронизировать вскоре ритмы наших атак.
        Однако окружение преподнесло нам сюрприз: деревянный настил площадки, а также хлипкие мостики-переходы между стволами - разрушались от действия навыков и заклинаний. Особо полу не нравился мой Секущий Водоворот. Местам образовывали отверстия в настиле, через которые можно было легко провалиться. Ну а высота до земли достаточная, чтобы откинуть копыта сразу. Ярусы этажа напоминали немного лабиринт: не у каждого ствола наличествовали лестницы для перехода на другие уровни. Поэтому не факт, что обычные авантюристы успеют спуститься вниз, дабы воскресить павшего соратника. К счастью у нас имелась Сцилла, которая могла ползать вертикально по коре дерева. Она же и помогала нам расправляться с некоторыми противниками-лучниками, появляющимися словно из засады на ветках, находящихся вне досягаемости игрокам ближнего боя.
        В общем геймплей мне понравился: по сложности мобы нам угрозы не представляли, климат приятный, сражения с пикантной ноткой в виде возможности сверзиться с высоты.
        Один раз мы развалили случайно мостик, поэтому нам пришлось искать другой путь. По заверениям Реноспир Подземелье восстанавливает со временем порушенные элементы до первозданного состояния. А порой и вовсе кардинально меняет местность. Так что заучить лабиринт не получиться.
        Порой мы встречали фармящих элитных монстров, однако этаж не пользовался в целом большой популярностью. С эльфов съестных ингредиентов не выпадало. Оставались, к примеру, уши, которые служили одним из составляющих для зелья ловкости. Подобные зелья ценились не слишком высоко, поскольку прибавка нескольких пунктов к характеристикам не являлась решающей в охоте или в бою с реальными авантюристами. У нас Напарник Кобольдов прибавлял больше. Так что и эльфийские уши стоили дешево, как бы подобный факт не казался оскорбительным Ди’Ворсен.
        Танша никаких угрызений совести от охоты на своих неразумных соплеменников не испытывала. Карамелька же побухтела немного, но тоже смирилась. Светлая эльфийка-попадантка давно осознала, что эти существа, населяющие Подземелье, не имеют души или разума. Всего лишь пустые оболочки, чье предназначение - стать жертвой для разумных охотников.
        Мобы четырнадцатого этажа по уровням не сильно отличались от нас. Поэтому штраф к добыче и опыту отсутствовал. Неплохое место для фарма. Жаль съестных ингредиентов не выпадало, ну и пробужденные были никому не нужны.
        Забравшись на третий ярус, мы воочию убедились, что небесным лес назван не просто так: вокруг нас порой сгущались натуральные белесые облака, значительно снижая видимость. Напоминало отчасти Туманный бастион, где также бывало ни видно ни зги из-за бродящих туманов.
        Ко всему прочему мы обнаружили Руины на ярусах, начиная с третьего. Само собой, урона мне с лихвой хватало, чтобы их открыть. Отличное место для пополнения кристаллов, по которым мы немного поиздержались.
        Вход в Руины располагался между ярусами на приличной высоте, куда можно было добраться лишь по тоненьким разбросанным по стволу веточкам. К счастью у нас имелась Сцилла, которая доставляла нас по очереди внутрь, после того, как я открою деревянную створку.
        Данж находился внутри широченного ствола и состоял из множества этажей, на каждом из которых обитало по пачке мобов с примесью усиленных. Здесь нам приходилось действовать осторожнее, поскольку сила отрядов эльфов возросла вместе с усиленными, но в целом мы справлялись, и даже не на грани. Встречались и ловушки из живых ветвей, которые намеревались спихнуть тебя или проткнуть заостренным наконечником. Я несколько раз попался, однако смог избежать смерти благодаря Покрову.
        Из минусов местных Руин: вход обычно располагался на третьем ярусе, а выход находился у подножия ствола. Приходилось ползти на Сцилле обратно наверх в два захода, поскольку седло и питомец могли поднять лишь двоих за раз. Хотя иногда встречались и Руины, по которым мы двигались наверх к четвертому последнему ярусу. И финальная схватка проистекала на широкой площадке в закрытой кроне дерева.
        Один раз мы даже набрели на группу монстров-охотников, которые грустно сидели возле входа в данж, не способные сломать печать. Совсем невысокого левела, как оказалось. Отстойно, наверное, не иметь в пати дамажного шамана. Монстры насторожились при появлении незнакомцев в масках, однако браслет старейшин их успокоил. Попросив их отвернуться ради сокрытия своего урона, я бесплатно отворил им проход. Нашей помощи они не просили. Монстропати исчезла в закрывшемся проходе, мы же продолжили кач.
        - Эд, мы ведь можем пробудить кого-то из эльфов-монстров? - задумчиво протянула Шантри после зачистки очередного данжа.
        - Хм, в принципе немного прочности в камне пробуждения еще осталось… - протянул я.
        - Не подсказывай кобелине! - заявила Карамелька. - С него станется пробудить себе безвольную марионетку!
        - Не самая плохая идея, - ехидно произнес я.
        - Только посмей! - рыкнула светлая.
        - Если ты пробудишь темную эльфийку, боюсь, с ней может приключиться несчастный случай. - проворковала Танша елейным голоском. - Совершенно случайно!
        - Честно говоря мне эльфиек уже хватает, - продолжил я, поежившись от представлений о возможной смертельной битве за власть в гареме.
        - Ава-ва, как мудро с твоей стороны, глава. Негоже раздувать конкуренцию…
        - Возиться с ними еще. Они же нубьем пробуждаются, хоть и не первого левела. Кару только вспомнишь - сколько нервных клеток истратил, пока обучил ушастую дуреху азам.
        - Это кто здесь дуреха?!
        - Плюс одевать придется в нормальный сет, кормить, обувать, - перечислил я. - Хотя на глубине, чую, пати нам стоит расширять, но пока торопиться не будем. Тем более, придется изворачиваться: сначала выносить эльфов, затем уже активировать камень и атаковать эльфиек. Иначе вдруг эльф пробудится? Такого «счастья» мне в пати не надо.
        - Бабник! - бросила светлая.
        - С чего бы? Бабник - это тот, кто ходит по бабам. Я же никуда не хожу, а коллекционирую прекрасных дам. Можешь считать меня ценителем. Ценителем женской красоты!
        Карамелька фыркнула насмешливо. Я же продолжил развивать мысль:
        - К тому же в таком подходе с пробуждением нет соревновательного эффекта, понимаете? Никакого челенджа. Я их за день сделаю своими игрушками. Они же после пробуждения почти на уровне детей. Мне и Шантри хватает.
        - Я уже не ребенок! И не игрушка! - гномка принялась меня колотить по груди.
        - Да-да, прости, моя милая. Ты моя самая любимая зайка!
        Поглаживания по голове, комплименты и мягкие увещевания довольно быстро погасили беспощадный бунт.
        Так мы и продолжили кач в Небесном Лесу, в основном обретаясь на третьем ярусе в поисках Руин.
        Наш методичный фарм омрачили лишь единожды на второй день. Только мы добили пачку мобов, как на нашу площадку прискакала фул пати из десяти монстров, состоящая в основном из волков и гоблинов.
        - Это точно они! Кто бы еще стал охотиться в масках?! - взвизгнул один из них.
        Десяток противников разом. Такой популярности я не ожидал.
        - Мы не они! - воскликнул я. - Маски - часть образа! Вы разве не слышали, что на носу карнавал?
        Я принялся нести разную околесицу, вешая им лапшу на уши. Поскольку у Карамельки после сражения оставалась всего половина хп. Светлая грамотно оценила обстановку и сразу закинулась зельем. Я ждал, пока она восстановится.
        - Бросайте сюда ваши кольца хранения, человечишки! - заявил гоблин-шаман. - Все равно вы нажили золото нечестным путем!
        - Эй, давайте договоримся, ребята. Мы отдадим вам половину денег.
        - Все до единой монеты! Он просто нам заговаривает зубы. Рвите их!
        Почти восстановившаяся Карамелька вместе с вражеским волком-защитником синхронно выплюнули Насмешки.
        Посмотрев на количество противников, я начал кастовать Водоворот целясь в танка, который сагрил нас всех на себя. По крайней мере, двадцатилевельных среди противников было не так много. В основном не выше пятнадцатого. Да и редкой экипировки или оружия у них было мало.
        Охотниками или бойцами тут и не пахло. Похоже, по наши души снова явились воры и какие-то забулдыги, как и в прошлый раз, когда мы выманили монстров на стражников. Поэтому они даже не додумались рассредоточиться, когда вокруг бегущего на нас танка расцвел водяной торнадо. Бонус мой восстановился полностью, так что урон шел неплохой.
        Один из шаманов бросил в нашу сторону какое-то ослабление в виде расцветшей на дощатом полу красной печати, еще двое принялись поливать издали разрушительными заклинаниями, дырявящими настил. Один я принял на свой покров, прикрывая Шантри.
        Я вел Водоворот следом за набегающими, и пол не выдержал. Доски провалились, увлекая за собой сразу троих противников. Одному из них повезло упасть на широкую ветку, поддерживающую площадку снизу. А вот крик остальных затих не скоро. Только когда они достигли земли.
        Рядом с нами вражеские атаки также проделали отверстие, но мы с Шантри вовремя сменили дислокацию. Тем временем Танша врубила свою мельницу на набегающих противников, снимая агр со спешащей медлительной Кары. Сцилла не отставала, поддерживая атаку.
        Несмотря на выведение двоих противников из игры сходу, сражались монстры отчаянно. Словно мое золото для них было дороже жизни. Однако организация и слаженность их хромала. К тому же единственный волк-танк канул в лету.
        Мы методично вырубали монстров одного за другим. Один шаман и гоблин-лучник дрогнули и побежали прочь. Танша вместе со Сциллой моментально ринулись в погоню. Я тем временем успешно кастовал Облако Осколков, выйдя из зоны печати-дебафа.
        Все было отлично до того момента, как к нам не пришли на помощь…
        - Вы что творите, это же гости старейшин! - заявили явившиеся на шум новые монстры.
        Те самые, которым мы помогли открыть Руины.
        - Отвалите! - отчаянно рыкнул волк-воин, которого держала Кара.
        Я бросил взгляд на подоспевшую подмогу, и именно в этот момент один из оставшихся шаманов бросил мне под ноги разрушительный фаербол. Пол от удара развалился, и я полетел вниз, не успев зацепиться за края. Летел я долго и молча, перебирая в уме всех предков долбанного гоблина. Успел даже вспомнить о рекомендациях для наиболее благополучного приземления и раскинуть конечности в стороны на манер звездочки. А также сменить достижение на Грозу Нежити, которую мы получили на Вечном Полдне. Ачивка увеличивала время, доступное на воскрешение.
        Земная твердь выбила воздух у меня из груди, поселив в разных частях тела чудовищную боль. К счастью агония не продлилась долго.
        Окружение наносит вам урона: 154 (заблокировано 88). Вы погибли!
        М-да, долго мне еще придется качаться, дабы стать способным пережить падение с такой высоты. Я воспарил над местом своей гибели. Самой неприятной новостью для меня был тот факт, что Феникс оставался неактивен. До моих сопартийцев слишком далеко для навыка возрождения.
        Мне пришлось пережить крайне неприятные минуты, в течение которых я не мог ни на что повлиять. Лишь ждать, когда участники группы разберутся с неприятелем и помогут мне. В целом я почти не сомневался, что они справятся с оставшимися немногочисленными противниками. Правда немного напрягало, что Танша со Сциллой убежали догонять решивших свалить. Без Сциллы им самим придется потратить немало времени, чтобы спуститься ко мне.
        Неподалеку еще словно в напоминание о неотвратимости смерти возник лут от незадачливых монстров, которые первыми сверзились с третьего яруса.
        Доступно использование навыка Феникс. Желаете возродиться?
        Я испытал непередаваемое облегчение, когда появилось уведомление. Возродившись, я увидел верхом на Сцилле в седле Таншу, спускающуюся по стволе дерева.
        Горный варан с темной ступил за земную поверхность.
        - Ах ты моя красавица! - бросился я к ней, дабы выразить свою признательность.
        - Ава-ва, благодарю на лестном слове! - усмехнулась Реноспир.
        - Ты о чем? Разумеется, я говорил о Сцилле, моей красавице!
        Я любовно потрепал ящерку в районе шеи и морды.
        - Кр-ту-с-ст! - донеслось от Сциллы довольно.
        - Хм-пф, а я ведь так спешила!
        - Ты тоже моя и тоже красавица!
        - Ав-ва?
        Я дерзко стянул вскликнувшую Таншу с седла и одарил глубоким поцелуем.
        - Теперь верю… - ответила она мне лукавой улыбкой, за которой в случае темной могло скрываться все, что угодно. От безумной любви до холодного безразличия.
        Собранный лут нас совершенно не обрадовал. Монстры оказались натуральными голодранцами. Впрочем, после выигранных на ставках деньгах и добыче от стычки с синим плащами теперь любые трофеи могут показаться незначительными.
        Глава 20
        Паре бандитов удалось выжить и сбежать. После подхода дружественной нам группы девчонки не стали геноцидить до конца. Поднявшись наверх на Сцилле, я пообщался с временными нашими союзниками, объяснив в какой ситуации мы оказались. Выказал свое недовольство тем, что они отвлекли меня во время сражения, за чем последовала несколько неприятная смерть. Если сбежавшие растреплют всему Крангасту о том, что мы на них напали, то у нас могут возникнуть проблемы со старейшинами. Хотя репутация у этого сброда вряд ли строго положительная. Наши знакомые прониклись обстановкой, извинились за казус и пообещали рассказать главам города о том, что это мы стали жертвами дерзкого нападения. Распрощавшись, они сразу же направились в сторону Крангаста.
        Ни одной рарки так и не выпало. Ожерелье Здоровья, да пара колец обычного ранга. Вот и все, что я получил в обмен на потерянные двадцать тысяч опыта. После смерти терялось 10 % опыта от максимума. С другой стороны, хорошо, что не кто-то из девчонок провалился, иначе бы пришлось расходовать дорогущий свиток.
        - Кстати, ты чего это дубиной не пользуешься? - обратился я к Карамельке.
        - Издеваешься? Зачем мне менять боевой топор?
        - Смотри, дубина зачарована на дополнительный урон стихией тьмы.
        - Чекан имеет аналогичный по мощности дополнительный урон.
        - У дубины выше на один процент шанс оглушения противника.
        - Но ниже скорость атаки.
        - Зато базовый урон больше.
        - У дробящего оружия есть бонус при атаке по тяжелой броне и щитам, - заметила Танша.
        - Что насчет топоров? - уточнила эльфийка.
        - Небольшой бонус в пробивании брони среднего класса, - пояснила темная.
        Видя, что светлая менять свое мнение не желает, я прибег к последнему аргументу:
        - Я преподнес тебе эту дубину пред лицом кучи народа. Боюсь, сынок старейшины не обрадуется, если ты будешь продолжать таскать свой Чекан. Редкая дубина ничем не хуже твоего текущего оружия, ты же видишь. Зато прочности у нее больше. Топор мы сможем спокойно продать, и в обмен экипировать тебя в лучшие доспехи.
        Кара задумалась:
        - Обещаешь?
        - Обещаю, - кивнул я.
        - Ну хорошо, - нехотя светлая передала мне топор, повесив вместо него на пояс дубину с шипами, обитую стальными полосами.
        Называлось редкое оружие Стальная Палица. С ней эльфийка стала выглядеть чуточку брутальнее, хотя и ранее не казалась доброй феей в своей тяжелой броне со щитом и топором. Зачарованные вещи, кстати, ценились в два, а то и несколько раз выше стандартных. Поскольку при зачаровании был велик шанс провала.
        За четыре дня охоты в Небесном Лесу мы наконец получили достижение Враг Эльфов, дающее дополнительно три единицы скрытности. Девчонки немного прокачались, я же по итогу в минус ушел по опыту из-за смерти. Умирать вообще вредно.
        В Руинах нам удалось добыть несколько десятков кристаллов, а также два навыка, причем оба в итоге достались Шантри. Один стандартный Календарь я отдал гномке, поскольку она следила за распорядком дня и готовкой, и ей знание текущего времени было бы полезно.
        Второй навык оказался пассивкой 15 уровня, которые падают реже, соответственно и выше ценятся среди авантюристов. Благочестивая Душа - именно так пафосно назывался навык, давал прибавку в 20 % к хилу. Разумеется, книга навыков сразу была изучена Шантри. Требования по классу, уровню и интеллекту гномка прошла. Хотя по инте впритык.
        После изучения новой пассивки Малое Исцеление Шантри восстанавливало двенадцать единиц. Мы уже давно ждали, когда наш хилер наконец апнет двадцатый уровень и получит соответствующий класс. Среднее Исцеление, которое мы ей прокачаем в первую очередь, будет восстанавливать уже двадцать четыре единицы здоровья. Солидная разница.
        Чем ближе к заветной планке опыта, тем нетерпеливее становился авантюрист. Однако в обычном темпе нам придется качаться не один месяц. Лишь квесты на пробуждение спасут нас от бесконечного гринда.
        Переход на следующий этаж располагался высоко на четвертом ярусе в южной части этажа. Тут-то и помогла указанная Гродноком координата высоты, иначе нам бы пришлось весь гигантский исполин снизу вверх исследовать. Вход располагался в широком дупле. Затем нам пришлось очень долго спускаться по деревянной винтовой лестнице из веток внутри ствола. Отнюдь не самый удобные спуск, да еще и сердцевина ствола оказалась пустой, так что легко можно оступиться и свалиться в пропасть.
        И даже когда мы достигли нижнего выхода-дупла, полость в стволе не заканчивалась, уходя в бесконечность. Такое ощущение, что из темноты снизу на нас смотрела бескрайняя голодная бездна. Не уверен, что можно возродиться, если сверзиться и утонуть в этом густом мраке.
        Раскаленная Саванна. Уровень 17^
        Нормально тут по ответвлениям можно сокращать расстояние. С одиннадцатого этажа на четырнадцатый, а затем снова прыжок сразу на три локации.
        Признаться, мне было любопытно посмотреть на новые этажи. Если центральное Подземелье в общем и целом изучено вдоль и поперек, то ответвления монстров для авантюристов являлись загадкой. Танше, например, даже название этажа не было известно. Поэтому путешествие по неизведанным территориям способно сполна утолить зуд исследователя, порадовать любого истинного искателя приключений.
        Правда, чем ниже мы спускались, тем более гибельными оказывались особенности локаций Подземелья. Вспомнить хотя бы 15 этаж с кислотными шарами, из-за которых мы чуть не улетели на перерождение всей пати. Так что осторожность явно не помешает.
        Мы вышли из отверстия в толстом, похожем на баобаб дереве. Немного дезориентирует, что вот только мы спускались по широченному стволу, а теперь его не видно. Однако многие переходы между этажами содержали подобные логические нестыковки. Например, когда ты спускаешься рядом с водопадом с Забытого Архипелага, то земли Туманного Бастиона не видны сразу. Лишь на каком-то этапе этаж проявляется, будучи до этого скрытым в дымке. Грубые швы, скрепляющие между собой ткани мироздания. Без них концепция Подземелья вряд ли могла существовать.
        Саванна оказалась похожа… на саванну. Хотя я видел ее лишь по кино и передачам, поэтому за достоверность не ручаюсь. Пожухлая трава, целые заросли кустарников, растущие местами странные широкие и невысокие пузатые деревья. Жаркое палящее солнце, засуха.
        Немного напрягли выжженные пятна в кустах и траве, которые встречались то тут, то там. На нижней части деревьев также порой виднелись странные черные наплывы. Словно бы здесь порой случаются локальные пожары.
        Не успели мы дойти до первой пачки мобов, как локация нам воочию показала, почему саванна называется раскаленной. Рядом со Сциллой, свободно прыгающей по кустам без повозки, вдруг вспучилась и покраснела земля. Затем вспыхнула трава и ветки кустов. Земной нарыв быстро вспух и лопнул, разразившись раскаленными брызгами, пеплом и смрадом. Танша со Сциллой получили по самое не балуй. Вараниха, оказавшаяся практически в эпицентре, убежала на последних крохах хп. Затем уже темной удалось отозвать питомца в кольцо. Налипшие куски магмовой массы все еще жгли ее шкуру и уменьшали хп. Кольцо Питомца снимало подобные дебафы, включая отравление.
        Вокруг взорвавшегося вулканического прыща разлилась целая лужа булькающей и кипящей оранжево-красной раскаленной массы. Лава пожирала траву и кусты словно голодный слон. А вот кора деревьев на удивление держалась даже при соприкосновении с огненной стихией и не загоралась. Вероятно, баобабы тут огнеупорные.
        Сцилла свой урок выучила, и в следующие разы сразу использовала Длинный Прыжок, покидая эпицентр события. Мини-вулканы преследовали нас на всем этаже, не давая расслабиться ни на секунду.
        Довольно быстро мы обнаружили и первых монстров. Ими оказались звериные особи семейства кошачьих. Вроде как обитали они группами по 2 - 3 особи, однако на небольшом участке таких групп могло быть больше пяти. Звуки сражения привлекали сразу всех, а если учесть, что уровни мобов были сравнимы с нами, то нам порой приходилось испытывать сложности.
        В целом мы справлялись: по сути наша пати являлась эквивалентом группы авантюристов из 6 - 7 человек, если брать Сциллу за одного, а меня за 2 - 3 дамагеров.
        Тем не менее, атаковать разрозненные кучки нападающих со всех сторон кошачьих монстров оказалось дико неудобно. Поэтому мы постепенно пришли к следующей тактике. Карамелька шла вперед, активировала Насмешку, привлекая внимание близлежащих мобов и сразу агря их на себя. Затем она отступала под Ускорением, кружась из стороны в сторону. Когда вблизи нее собиралось более пяти кошаков, я бил Водоворотом, после чего Танша крутила Мельницу.
        Каре порой приходилось пить зелья здоровья, поскольку у мобов нередко получалось наносить кровотечение. Плюс бегали заразы намного быстрее нашего танка даже под ускорением.
        В Раскаленной Саванне обитали Клыкастые Каракалы, Желтые Пумы и Пятнистые Ягуары. Причем все три вида вполне могли соседствовать, атакуя нас разношерстными стаями. Немного странно видеть знакомые земные названия. Впрочем, кошачьи лишь частично походили на привычных мне особей. Возможно, система просто переводила местных монстров на понятный мой язык, беря за основы ближайших аналогов.
        Каракалы по размерам были меньше остальных подвидов, но дико неприятные в бою. Используя спецатаку, они вгрызались в ногу мертвой хваткой и висли, значительно тормозя игрока. Пока остальные каракалы дубасили когтями или клыками.
        А вот среди ягуаров и пум в большом количестве встречались прямоходящие особи, в броне и с оружием. У них шло разделение по ролям: защитники, дамагеры, метатели камней и заклинатели. Особо нас доставали заклинатели. Хоть их спеллы кастовались очень долго, но парочка таких могла шотнуть Шантри или Таншу. К счастью по темной их медленно летящим огненным шарам попасть было сложно, а гномку прикрывал я в надежной ледяной броне.
        Долго мы фармить на этаже не стали, поскольку я надеялся сменить Грозу или Врагов Кошачьих на дружественную версию. Фактически, эта ачивка одна из очень немногих, работающих в процентном варианте. А значит, будет актуальна на любом уровне развития в отличие от обычных Гроз и Врагов, повышающих характеристику на 1 - 2 пункта. К тридцатке данные улучшения будут выглядеть смехотворно. Даже все великолепие Напарника Кобольдов потускнеет. Слышал, что имелись способы улучшить и стандартные ачивки, но не на нашем левеле.
        На этаже по информации от кобольдов существовало целое поселение в северной части, куда мы и двинулись, зачищая попутно четырехлапых мобов. В целом для нашей пати противники вполне подходили в данной местности. Боюсь, что на следующем, девятнадцатом этаже, где располагалась крепость монстров Таледо-Урс, нам будет непросто. С другой стороны, там намного чаще шастают ночники, так что заодно и эпический квест сможем закрыть.
        В Раскаленной Саванне охотились и разумные монстры. Как желающие просто поднять свой левел, так и местные жители. Представление в основном, как нетрудно догадаться, монстрами кошачьего племени.
        К вечеру мы наконец добрались до поселения усатых-полосатых. Располагалось оно в достаточно плотном лесу из баобабов, причем наверху. Меж верхушек деревьев переброшены массивные бревна, пространство между которыми также заполнены балками и досками. Кое-где оставались открытые пространства, однако мы так и не смогли разыскать вход.
        Никакого подобия лестницы или подъема. Когда Шантри заметила глубокие многочисленные следы когтей в коре одного из баобабов, нам стало ясно, что входа по сути и нет. Кошачьи жители забираются по вертикальной поверхности в том месте, где им самим удобно. Лопнувший почти под ногами очередной лавовый пузырь объяснил, почему монстры выбрали такое необычное место для своей деревни.
        - Эй! - крикнул я, заметив наверху мелькнувший силуэт.
        Однако всем было на нас наплевать. Как-то халатно здесь относятся к безопасности. Словно бы земная поверхность для них находится на другом этаже, а не всего в семи метрах под ногами.
        - На Сцилле что ли забраться? Как бы за ворогов нас не приняли… - задумался я.
        Вдруг в стороне раздался звучный шмякс. А сразу после и жалобное мяуканье, походившее на плач. Солнце клонилось к закату, плюс под деревней царила вечная тень, так что сложно было разобрать, что именно произошло. Не успели мы как-то отреагировать, как из того же провала сверху спрыгнул силуэт размером с человека. Я успел подбежать поближе, узрев, что перед нами прямоходящий кот в одежде. Или кошка, как я понял после краткого взгляда на ее статус.
        Пятнистая дамочка подняла выпавшего детеныша за шкирку, прикусив клыками.
        - Эм, уважаемая… - начал я.
        Кошка сверкнула на меня желтыми глазами, после чего резво прыгнула на ближайшее дерево и сноровисто поползла вверх, выпустив когти. Не сказав ни слова. Хотя с такой ношей в зубах общаться должно быть сложно.
        - Девушка, извините, не подскажите, как пройти в библи… то есть наверх подняться? Можете позвать кого-нибудь?
        Кошка поднялась наверх и перелезла через деревянные перила, после чего скрылась из вида. Я было расстроился, что контакт с новой инопланетной цивилизацией не задался, но вскоре сверху свесилась другая кошачья голова.
        - Вы кто такие? И почему в масках?
        Я поднял руку, показывая браслет старейшин:
        - Мы гости Крангаста. Пришли с предложением о сотрудничестве. Вам пробужденные не нужны?
        Зеленые глаза выделялись на фоне темнеющего неба.
        - Какие еще гости Крангаста, н-ряу?
        - До вас слухи еще не дошли? Старейшины Крангаста разрешили нашей группе свободный проход в ответвлении. Мы - люди! Пришли помогать монстрам.
        Похоже, признание в человечности оказалось лишним и настроило неизвестного против нас:
        - Проваливайте откуда явились, людишки! Не то мы вам вспорем брюхо!
        - Слышь, мудень полосатый… - начал я заводиться, но быстро смог унять гордыню. - Иди котят своих стращай лучше… Пойдем, народ. Нам здесь не рады.
        Мы удалились на некоторое расстояние от поселения кошачьих монстров и разбили лагерь. Что представлялось не самой простой задачей в Раскаленной Саванне. На этаже мы не видели ни единого нагромождения камней или прочного скального основания. Лавовые прыщи и так нас достали изрядно. Ночевка же в таком взрывоопасном месте на земле может кончиться весьма плачевно.
        В итоге мы нашли раскидистый баобаб, на верхушку которого нас доставила Сцилла. Я поработал немного Стальным Чеканом, обрубив мешающие ветки, после чего водрузил в освободившееся пространство вытащенную из кольца кровать. Поверхности для нормального лагеря было маловато, но мы решили не привередничать. По крайней мере ночи теплые, так что и без шатра обошлись.
        Разбудил нас ранним утром дождь. Нет, не так. Дождина! Натуральный ливень хлынул неожиданно и не вовремя. Лило словно из ведра. Кое-как, с матюгами, проклятиями и такой-то кошачьей матери нам удалось организовать достаточно обширную площадку, чтобы развернуть из кольца шатер. Поставили прямо поверх нашей кровати, ибо иначе ставиться он не желал. Промокли насквозь, особенно я с моей тканной броней. Хорошо хоть в саванне оставалось тепло, а то так и дебаф можно подхватить. Мы долго сидели в шатре, ожидая, когда стихнет ливень. Но дождь шел полдня и прекратился лишь после обеда.
        Мы решили, что на этаже нам не рады не только мобы с местными жителями, но и погода. Поэтому отправились дальше в путешествие по ответвлению монстров. Оставался последний девятнадцатый этаж, где находился случайный проход прямиком в Троллеклык. Место тщательно охранялось, поскольку в отличие от обычного перехода между этажами этот путь можно было разрушить навсегда, без какой-либо возможности восстановления.
        Глава 21
        Переход располагался в западной части этажа прямо в жерле действующего вулкана средних размеров. Это уже не лавовые прыщи, но и огромной кальдера вулкана не выглядела. Забравшись на вершину, мы принялись спускаться по обсидиановой дороге с уклоном, идущей внутри жерла. Двигались мы быстро, ибо жар от кипящей внизу магмы наносил периодически небольшой урон. Да и в целом находиться в жерла вулкана было немного дискомфортно.
        Спешно мы добрались до входа в обсидиановую пещеру с низкими сводами и неровным полом, состоящим из потеков застывшей магмы. Спустя некоторое время природный интерьер пещеры сменился на рукотворную каменную кладку из подозрительно огромных блоков. Затем мы принялись поднимать по винтовой лестнице почти стандартного для Серого Подземелья вида. По сравнению с остальными нюансами и чудесами этого мира тот факт, что мы поднимаемся наверх, спускаясь при этом на нижний этаж, казался мелочью.
        Зиккураты Безмолвия. Уровень 19^
        Название звучит пафосно. Поглядим, насколько эпичным последний этаж текущего ответвления окажется на самом деле.
        Лестница завершила свой путь на поверхности уровня, в массивной каменной беседке. Или подобное сооружение называлось ротондой? Хотя местный образчик архитектуры больше походил на несколько поставленных в ряд конструкций из Стоунхенджа: грубых квадратных камней-опор с перекинутым камнем-крышей сверху. Примитивно, но мощно и брутально.
        Мы вышли из ротонды каменного века. Над головой висело свинцовое серое небо, местами дул прохладный ветерок. Очертания солнца где-то виднелись в туманной дымке. После Раскаленной Саванны, а тем более жерла вулкана погода показалась нам весьма освежающей. Но в целом терпимо. Шантри с Таншей надели плащи, которые давали сопротивляемость к холоду, мы с Карой пока не стали.
        Финальным пунктом назначения являлась крепость Таледо-Урс, находящаяся, если судить по координатам, приблизительно в центре этажа. Но для начала мы решили немного разведать обстановку и познакомиться с местными неодушевленными обитателями, сиречь мобами.
        Этаж показался нам сперва совершенно безмобным. Бескрайняя равнина с бледно-зеленой травкой, низкими облаками и, разумеется, с ненормально плотной застройкой пирамидальными сооружениями. Все постройки являлись уникальными: со своими особенностями, лестницами, размерами, различной высотой ярусов и даже оттенками камня. Но в общем и целом все они походили либо на зиккураты, либо на классические пирамиды из огромных каменных блоков.
        Какие-то зиккураты не достигали и десяти метров в высоту, какие-то могли посоперничать с десятиэтажкой. Пока проводили беглый осмотр, успели столкнуться с группой разношерстных монстров, среди которых были необычные рептилии и массивные обезьяны. Как и в большинстве случаев ранее, элитники повернули вспять, узрев наш небольшой отряд в скрывающих масках.
        - Ночники! - бросил авантюрист, похожий на гориллу.
        После чего монстры спешно побежали прочь.
        - Эй, мы не из Ордена! - крикнул я. - Не из Ночного, по крайней мере…
        Однако отряда и след простыл. Я пожал плечами:
        - Пуганые тут монстры.
        В основании любого зиккурата наличествовали входы внутрь. Собственно, первое предположение, приходящее на ум, о причинах отсутствия мобов на этаже оказалось верным: все зверье обитало внутри пирамид. Мы выбрали первым небольшой зиккуратик, чья верхушка достигала высоты в четыре этажа. Однако из-за размера блоков пространства внутри было намного меньше, чем в панельном доме. Всего один этаж с высокими пятиметровыми потолками.
        - Круто… - негромко произнес я, когда мы ступили под своды привратного навеса.
        Однако я не услышал своего голоса.
        - Точно, блин. Зиккураты ведь Безмолвия… - проговорил я четко.
        И снова мои слова потонули в гнетущей тишине. Бряцанье оружия и экипировки, шорканье сапог, собственное дыхание, звуки дующего сквозняка и шелест травы позади - все стихло, словно кто-то повернул рубильник. Выкрутил ползунок громкости на минимум. Замьютил, короче.
        Карамелька удивленно похлопала себя по ушам, затем повернулась ко мне с вопросом на лице. Ее вишневые сексуальные губки изгибались, когда она что-то говорила, однако до меня слова не долетали. Эльфийка нахмурилась. Похоже, я слишком долго пялился на нее, любуясь прелестным личиком.
        Я показал рукой назад, и мы быстро вышли из-под сводов зиккурата.
        - Этаж называется Зиккураты Безмолвия, - пояснил я Каре с Шаной, не имевших Картографии. - Поэтому не стоит удивляться отсутствию звуков. Действуем аккуратно и медленно, не привлекаем большие пачки мобов. Как изучим противника и продумаем тактику, тогда посмотрим.
        - Предлагаю выработать простую систему знаков. Например, это будет означать «двигаемся вперед», - указала ладонью Танша. - А сжатый кулак - «внимание, опасность».
        - Разумно, - кивнул я.
        В выбранном нами зиккурате оказалось всего лишь два узких помещения, разделенных по центру каменной перегородкой с единственным проходом. Самое забавно, что группы мобов находились буквально в нескольких метрах друг от друга, и никаких дверей между отсеками пирамиды не существовало. Однако из-за отсутствия звуком не только нам приходилось сложнее взаимодействовать, но и монстры не слышали, что их товарищей дубасят совсем рядом с ними.
        Мы столкнулись с двумя типами мобов, примерно поровну распределенными во встреченных пачках. Четырехрукие Гориллы и Ревущие Обезьяны. В отличие от кошачьих, «у которых лапки», обезьяны могли использовать в принципе то же самое оружие и экипировку, что и люди: мечи, щиты и копья.
        Монстры оказались для нас непростыми соперниками. У обезьян было больше хп, урона и прочих показателей. Их уровень варьировался вплоть до двадцать первого. По идее это уже противники для авантюристов, взявших следующий класс. Так что нам приходилось напрягаться и тратить ценные зелья, особенно поначалу, пока мы только привыкали к безмолвным схваткам.
        Ревущие Обезьяны походили немного на орангутангов в рясах и выступали в роли магов дальнего боя в основном, а иногда и дебаферов. Они открывали рты, выпуская в нашу сторону завихрения воздуха, которые могли сбить с ног или навесить дебаф на пониженный урон, не говоря про наносимый заклинанием дамаг. Даже порадовался, что звуков в зиккуратах нет, иначе бы их рев наверняка сильно бил по ушам и собирал монстров со всей округи.
        Гориллы имели по четыре мощные лапы-руки и использовали различное вооружение. Каких только вариантов мы не узрели уже в первом же зиккурате: с четырьмя клинками средней длины в каждой руке, с двумя щитами в нижних и двумя клинками в верхних конечностях, с двумя двуручными палицами с каждой стороны. Но больше всего нас напрягла горилла даже не с луком, а скорее с копьеметом. За основание монстр держался одной парой конечностей, тетиву натягивал второй парой. Стреляла четырехрукая горилла медленно, зато ее метаемые стрелы-копья отнимали около четверти хп у Карамельки. Так что даже наш танк старалась увернуться от атак и не принимать на щит тяжелый снаряд.
        Когда мы выбрались из первой небольшой зоны для охоты, по ушам ударили звуки природы. Я даже расслышал стук собственного сердца. По громкому топоту и бряцанью экипировки казалось, что мы не скромный отряд авантюристов, а целый полк тяжелой пехоты.
        - Нехило, - присвистнул я, когда мы покинули зиккурат. - Местные мобы могут дать жару!
        - Ай, чего орешь так? - поморщилась светлая, прижав свои длинные уши.
        - Нефиг локаторы такие отращивать, - парировал я.
        - Пф-ф…
        - Ребята, вы себя нормально чувствовали там внутри? - беспокойно заметила Шантри. - Мне казалось, что я… с ума сойду от мертвой тишины…
        - Не тебе одной казалось, малышка, - ответил я. - Я тоже чувствовал себя не в своей тарелке. Но поверь, в моем мире так живут многие люди. Человек постепенно привыкает ко всему.
        - Наверное… - вздохнула гномка. - Мы ведь авантюристы, и не пасуем перед трудностями…
        - Хочешь сделать перерыв?
        - Нет, я не хочу быть обузой, - решительно поджала губы девочка с фиолетовыми волосами.
        - Кстати, - задумался я. - К какой категории относятся здешние монстры?
        - Приматы. За них дают бонус к интеллекту.
        - Да ладно! - хлопнул я себя по лбу. - Точно ведь: на силу, ловкость и выносливость были свои виды мобов…
        - У тебя нет Врага Приматов? - подняла брови темная в удивлении.
        - Кажется, нам только на шестом этаже встречались Снежные Обезьяны…
        - И вы не охотились там? - уточнила Реноспир.
        - Так ведь на том этаже холодрыга… Кто ж знал, что разрабы добавят приматам такую ачивку?
        Темная закатила глаза.
        - Теперь понятно, почему мне все время казалось, что тебе не хватает интеллекта, - ядовито заметила Карамелька.
        - У самой-то череп еще не трескается от переизбытка серого вещества? - едко ответил я.
        - У меня все с интеллектом в норме!
        - Ну да, ты же танк. Тебе интеллект и нафиг не нужен. Насмехайся над союзниками, круши всех дубиной, да блокируй щитом, вот и весь сказ.
        - Верни мне мой топор, гад!
        - Ладно-ладно. Не переживай, с палицей ты смотришься дико сексуально, моя дикарка.
        - Верни немедленно! - еще более настойчиво гаркнула светлая.
        - Данный вопрос уже решен. Будешь бузить, останешься без доспехов.
        Эльфийка про себя бурчала что-то недовольно, однако перестала требовать смены оружия.
        Темной по виду также хотелось повеселиться над нашей отрядной принцесской, но она сдержалась.
        Следующей нашей целью стала зачистка среднего по размерам данжа, если можно его так назвать - все же классическим Руинам обычные зиккураты не соответствовали. Количество и качество мобов в помещениях осталось примерно на том же самом уровне, ну а безмолвные сражения никого не привлекали из соседних комнат. В Зиккурате оказалось два этажа. Второй ярус по размерам примерно соответствовал первой зачищенной пирамиде. Что логично, учитывая сужающиеся к вершине размеры строения.
        Мы немного приноровились к местным монстрам. Танша придумала и провернула новую тактику: наш син оббегал монстров после Насмешки Кары и проводил быстрые легкие атаки по стрелометчикам - наиболее опасным для нашего защитника противникам. Гориллы агрились на Таншу, после чего темная начинала носиться по полю боя, уворачиваясь от пущенных стрел-копий. Со стороны казалось дико опасно: снаряды пролетали буквально в считанных сантиметрах от темноэльфийского тела. Одно такое пущенное копье снесет Реноспир больше половины хп разом. Однако темной нравилось находиться в гуще событий, на самом острие. И в целом гориллы-лучники не успевали за верткой целью.
        Достижение на интеллект мне бы определенно не помешало. Однако развивать слабое вражеское направление ачивок не хотелось. Найти может макаку какую и подкупить, чтобы она мне квесты давала?
        Пока что мы прекратили фарм и двинулись в сторону Таледо-Урс. Если там рынок развит хотя бы на уровне Рантсвона, сможем прикупить некоторых вещичек. Да и насчет ночников стоит разузнать подробнее.
        По пути мы имели сомнительную радость полюбоваться на все возможные виды зиккуратов разных размеров и расцветок. Темные каменные блоки со сверкающими зелеными прожилками смотрелись круто.
        - Эд, посмотри, - указала Кара. - Запертый вход.
        И действительно, обычно открытый проход внутрь на этот раз оказался запечатан. Я долбанул по каменным створкам Ледяным Копьем, поняв, что это вход в местные Руины. К слову, мое ставшее любимым Облако Осколков являлось малоприменимым в разрушении преград. Поскольку по сути заклинание относилось к площадным атакам и наносило отдельный урон каждым из своих осколков. Хотя бы интерфейс позволил мне несколькими мысленными командами немного настроить и скомпоновать логи. А то в мельтешении оповещений невозможно было вычленить быстро нужную информацию.
        Мимо Руин мы проходить не стали. Встречаются они нечасто все-таки. Мрачный зиккурат с ядовито-зелеными прожилками глядел на нас презрительно и надменно. И нам бы стоило прислушаться к его молчаливому грозному виду. Однако мы радостно ввалились внутрь, довольные, что удастся заработать побольше кристаллов. А может и навык годный перепадет.
        И поначалу все шло прилично. Нам конечно приходилось серьезно напрягаться и изощряться, поскольку внутри встречалось много усиленный монстров. Я вспомнил то чувство, когда мы только явились в Туманный Бастион. Или зачищали Кровавый Храм. Но в целом все шло неплохо. Зелья улетали со страшной силой, но в целом их расход окупался добычей с монстров. И запас у нас был приличный. Только недавно свора бандитов-монстров нам их немного пополнила.
        В нашей привычной манере мы сражались с обезьяньими противниками уже рядом с грубой лестницей, ведущей на второй этаж. Кара по центру держи на себе основной огонь, сбоку покусывает Сцилла, отвлекая на себя парочку мобов. С другой стороны носится Танша, уворачиваясь от стрел.
        Как вдруг стоящая рядом со мной Шантри упала навзничь. Обернувшись, я узрел, что с тыла к нам подобралась еще одна группа противников. Ближайшая горилла, орудующая двумя огромными палицами, как раз и огрела гномку по голове, оглушив, судя по всему.
        А спустя миг монстры насели и на меня, оттеснив от соратницы. Я блокировал атаки посохом, пытался кастовать Хлопок Ветра и пробиться к Бекс, но тщетно. При этом Кара с Таншей продолжали самозабвенно рубиться на передовой, не замечая, что сзади образовалась проблема! Отсутствие звука сыграло и с нами в злую шутку. Я не мог реализовать свой дпс, поскольку каст слетал слишком часто. Хлопья ледяной брони отслаивались с каждым ударом. Каменная кожа гномки же разрушалась быстрее моей защиты, поскольку у нее нет буста от высокого маг урона.
        Сражение развивалось стремительно. Я понял, что ситуация может обернуться весьма скверно, если меня здесь прибьют вместе с гномкой, и на остальных девчонок насядут сразу с двух сторон. Без моего дамага они могут и не справиться.
        Я увидел отчаяние на лице Шантри, обращенном ко мне. И все что я мог в данный момент - это прошептать одними губами «прости», после чего броситься прочь. Хилерша, растеряв остатки хп, исчезла в сиянии. Монстры потекли за мной.
        Я увел мобов вбок - так чтобы они не обрушились на Кару с тыла. Наконец Танша боковым зрением нас заметила. Я увидел, как ее губы безмолвно сложись в наверняка не слишком цензурное выражение, после чего темная сорвалась в мою сторону, за ней последовала и Сцилла, которой хозяйка заранее дала устный приказ атаковать тех же целей.
        Кое-как нам удалось справиться с проклятыми обезьянами. Я израсходовал всю ману, а здоровье Кары здорово просело. Ей даже пришлось потратить одно редкое зелье, стоившее немалых денег.
        Безмолвно ругаясь, я вытащил Свиток Воскрешения, нашел в списке павших поблизости Шантри Бекс и активировал магический предмет. Спустя несколько десятков секунд гномка появилась на грубом полу зиккурата, испуганная и дезориентированная.
        Я помог ей подняться и сжал в объятиях. Все-таки это ее первая смерть в бою. Мне и сейчас умирать крайне неприятно, хоть я и частично привык после десятка смертей, что уж говорить про малоопытную в данном вопросе гномку. Я вспомнил про Кольцо Партнера. Наверное, можно было воспользоваться им во время боя, чтобы предупредить Кару, но не факт, что светлая обратила бы внимание на уведомление в пылу схватки.
        Прости, моя милая, что не сумел прикрыть
        Отправил я сообщение. Вскоре поступил и ответ.
        Ты поступил правильно. Это я, растяпа, не уследила за тылами. Спасибо, что спас! Я такая обуза…
        Я активно покачал головой, отрицая ее слова. Затем, чуть подумав, указал рукой в сторону, откуда мы явились. Вроде как выбраться из Руин было возможно, если снова пробить закрывшийся вход. Хотя мы не разу не тестировали еще.
        Однако Бекс также покачала головой, словно повторяя за мной, и показала в сторону лестницы на следующий этаж. Упрямая мелочь. Усмехнувшись, я чмокнул ее в лобик и взлохматил непокорные пряди на голове.
        Безмолвные Зиккураты доказали, что являются нашим потолком на данный момент. Думаю, на двадцатый этаж лезть в текущем составе и с нынешним левелом сродни самоубийству. Либо зелья будут утекать со скоростью пенного напитка на октоберфесте. Теперь понятно, почему на глубине чуть ли не полные пачки из десяти авантюристов фармят.
        И мы ведь ранее уже встречали похожие трюки в Руинах не раз. Но новый для всех этаж и необычная тишина заставили оступиться. Свиток, стоивших от трех золотых, не жалко. Полученный урок стоит того. И уж тем более этих денег стоит жизнь нашей любимой напарницы.
        Глава 22
        Во время дальнейшей нашей зачистки данжа еще не раз нам встретились подобные ловушки с внезапным заходом монстров в тыл. Каре отвлекаться от блокирования летящих со всех сторон атак было нельзя. Танша, поняв свою ошибку, стала больше внимание обращать на задний план, отправляясь вместе со Сциллой на перехват. Да и мы с Шантри косились назад, замечая неприятеля первыми.
        На три темных этажа внутри Руин-зиккурата у нас ушло пара часов. Сами сражения были не столь длительны, но в промежутках между ними мы восстанавливали здоровье с маной довольно долго.
        Ни сундука, ни ценной руды, ни навыка с Руин мы не вынесли. Что делало данный данж наиболее провальным в плане финансов. Ладно, в конце концов у нас есть солидная подушка безопасности, включая еще один свиток воскрешения.
        Сначала нам подумалось, что обнаруженная лестница на третьем, самом маленьком ярусе ведет на следующий, каким-то чудом запрятанный внутри пирамиды этаж. Однако побитые ступени привели нас к двери выхода, которую я разрушил Копьями. Преграда разлетелась на куски, и мы с облегчением ступили наружу, радуясь возвращению звуков.
        - Шана, ты на меня точно не сердишься? - уточнил я.
        - Я сержусь только на себя! Из-за моей слепорукости мы потратили ценный свиток!
        - Тут и моя вина, что не уследила за вами, - добавила Танша.
        - Мне надо как следует постараться, чтобы не тянуть вас вниз, - пробормотала гномка, что-то втемяшив себе в голову.
        Вход и выход из Руин остались открытыми. Полагаю, что редкий данж переместился в другой зиккурат, а данная пирамида превратилась в стандартное место для охоты.
        Я взглянул на затененное солнце, посмотрел на время в интерфейсе.
        - Отдохнем сегодня, приведем мысли в порядок. Первая смерть - это серьезное событие в жизни каждого.
        - Со мной все в порядке! - принялась протестовать Шантри.
        - Я уже решил. Группе нужны выходные. Мы уже пять дней охотимся в Небесном Лесу и Саванне. Из-за чертова дождя и отдохнуть как следует не удалось. А тебе разрешу налить стаканчик вина. Сегодня нашей малышке можно.
        - Я уже взрослая, и сама решаю, можно мне пить вино или нет!
        - Конечно-конечно.
        Мы спустились по удобной лестнице, ведущей с вершины зиккурата к подножию. После недолгих поисков мы разбили лагерь возле обнаруженного пролома в задней части одной из пирамид. Здесь наш шатер с костром не было видно со стороны. Только если подойти впритык.
        Отрядный сомелье быстро организовала нам стол с закуской. Шантри принялась словно нехотя потягивать спиртное, я же, дабы отвлечь ее немного от суровых будней авантюриста, принялся ей расписывать особенности своего мира, перемежая пересказами какими-то классическими сюжетами книг, фильмов или сказок.
        Но в себя гномка пришла только когда принялась готовить обед. По-видимому, данное занятие ее успокаивало.
        Спустя какое-то время после утоления голода Танша утянула Кару на тренировку. Некоторое время я наблюдал за тем, как две роскошные и опасные эльфийки сходятся в смертоносном танце. Пожалуй, я не был уверен, кто победит в честной дуэли. Защита у Кары конечно наголову превосходила защиту соперницы. Если бы она пила по кд зелья обычного ранга, то дамага Танши еле хватало, чтобы уменьшать его. Однако палица светлой не слишком хорошо подходила для боя с таким вертким противником. Карамельке было сложно попасть по оппонентке.
        До смерти они спарринговать не собирались, само собой. Реноспир принялась показывать некоторые удары и пояснять в какой момент и в какую часть тела стоит целить. Порой моя Карамелька хмурилась - видимо, темная как обычно над ней подтрунивала, но эльфийка выполняла указания наставницы.
        Тишь, да благодать. Хотелось бы и мне провести время с любой из ушастых в приватной тренировке, однако опасности этажа и его обитателей не располагали к снижению моего бонуса на урон. Так что довольствовался чисто эстетической пищей для глаз.
        - Сможешь меня чему-то полезному научить, о мудрая наставница? - подошел я, когда уставшая от долгих маханий дубиной Кара решила сделать перерыв.
        - Ава-ва. Думаю, смогу показать тебе несколько необычных поз… - пошло ухмыльнулась Танша.
        - Я серьезно спрашиваю.
        - Эд, с тобой все в порядке? - участливо поинтересовалась Кара, тяжело дыша после тренировки.
        - По-твоему, я только о сексе способен думать? - надавил я. - Вряд ли бы ты решилась идти за таким лидером.
        - Пожалуй, ты прав… - неуверенно кивнула Ди’Ворсен.
        - Но это не значит, что стекающие по твоей изящной шейке и великолепной ложбинке капельки пота меня не возбуждают.
        - Извращенец! - фыркнула светлая, прикрывая руками область декольте.
        - По-моему, ничего извращенного тут нет… - пожал я плечами, поворачиваясь к дроу. - Так что, Танюх, научишь меня каким-то секретным фишкам?
        - Боюсь, мне слабо известны трюки магов дальнего боя. И что еще за «Танюх»?
        - Не бери в голову. Бывают маги ближнего боя?
        - Скорее, смешанные классы.
        - Надо будет расспросить тебя подробнее. Так значит, никаких комментариев насчет моего стиля боя?
        - Что можно посоветовать магу, который отсиживается за спинами хрупких девушек? - риторически вопросила Танша.
        - Я потому и взял данный класс, - хмыкнул я.
        - Разве не для того, чтобы использовать свой бонус к урону по максимуму? - удивилась темная.
        - Это уже второй мотив. У меня бонус и на физ атаку, поэтому мог бы и дамагера-воина качать.
        - Ава-ва. Хорошо, что не стал, - улыбнулась она загадочно. - У меня нет серьезных претензий к твоему поведению в бою. Единственное, что я могу тебе посоветовать - двигайся.
        - Двигайся? - переспросил я.
        - Да. Порой ты ленишься или до конца играешь роль щита для нашего лекаря. Последнее не так уж и плохо в целом. Но если вспомнить твою дуэль с огром, то громила тебя прижал разок, хотя ты мог избежать стычки. Ну и твоя неприглядная смерть в Небесном Лесу. У Шантри есть Каменная Кожа, так что с одного удара ее не снесут. Никогда не знаешь, когда в тебя прилетит шальная стрела или заклинание. Движение - это жизнь.
        - Спасибо за совет, - кивнул я серьезно. - Кстати, я хочу составить список классов, чтобы лучше разбираться в противниках. Поможешь?
        - Конечно, мой дорогой лидер.
        Игровых классов оказалось довольно много. Танше было известно лишь об основных людских классах. У монстров также имелись собственные, в чем мы уже успели убедиться. Существовали и редкие скрытые классы. Насколько я понял, система в Подземелье была весьма гибкой. Продвинутый искусственный интеллект мог не только просчитывать поведение мобов и работу способностей игроков в реальном времени, но также формировал уникальные квесты, а порой давал специальные классы.
        Основные я записал на бумагу со слов темной с гномкой и как следует заучил.
        Именно на 20 левеле шел главный выбор той стези авантюриста, которой ты будешь следовать до конца жизни. Базовый принцип камень-ножницы-бумага работал с базовыми классами: Воин побеждал Лучника, Лучник - Мага, а Маг уделывал Воина. Но конечно все решали нюансы: тип оружия, брони, скорость и защита.
        Второй класс еще сильнее проводил разделение игроков по разным направлениям. У магов вроде бы классов больше, чем у остальных, но по факту там всего лишь стихийники, призыватели и жрец поддержки. Я пока что предполагал пойти по направлению на Водного Мага и затем Мастера Льда. Если Аквамант является более универсальным продолжением Водного Мага, то Мастер Льда идет по еще более узкой специализации, но и бонусы в таком случае должны быть выше.
        Лунный Охотник в противовес Солнечному Рейнджеру мог использовать дополнительно атакующую магию в ночное время. На подобные смешанные классы можно было перейти не только с Лучника, но и с Мага. Между Призывателем, Друидом и Некромантом крылись существенные отличия. Призыватель саммонил соответствующего уровня монстров подземелья, друид вызывал диких зверей, чьи характеристики являлись отражением стат самого друида. Призывные скелеты и мертвяки некромантов считались слабее остальных, однако сам некромант владел серьезными заклинаниями для собственного усиления и ближнего боя.
        Бафферами, как таковыми, с натяжкой можно считать Пастырей, Лунных Бардов и Монахов Отречения. Но по факту они также являются смешанными классами. К хилерам же кроме жреца относят Солнечного Рейнджера, частично Монаха и Паладина. Последний правда может хилить либо только себя, либо всю пати целиком. Но слабее нормального Жреца, само собой. У Кары был выбор между Рыцарем и Паладином, у обоих из которых имелись свои преимущества. Светлая еще не определилась окончательно. Вероятно, возьмем класс у первого найденного учителя. Танша же давно смотрела в сторону Ассасина, казалось, с самого рождения.
        Эльфийки продолжили тренировку после того, как Кара отдохнула. Видя, как Карамелька выматывается, отрабатывая удары или спаррингуя с противников, я в который раз порадовался, что взял магический класс.
        Пока девчонки миловались, дубася друг друга тяжелым оружием, мы с Шантри взялись за рисование. Давно хотел изобразить схематично карту Подземелья, поскольку она становилась все обширней и разветвленней по мере нашего продвижения вниз.
        Рядом с этажами Подземелья я внес уточняющие пометки. Цветом пометил аванпосты, населенные пункты, либо особые места. Некоторые этажи нам еще предстояло исследовать, хотя могли и пропустить, если учесть недружелюбный настрой кланов и других группировок. Уточню потом у Танши названия.
        Кое-что меня несколько озадачило. Если у людей идет такая активная вражда с монстрами, то ставить крепость стоило на одиннадцатом или девятнадцатом этаже, где существовали так называемые перекрестки. Когда темная освободилась, я задал ей этот вопрос.
        - В Полях Забвения, на девятнадцатом этаже, находится Аванпост Баторанд. По слухам, там же находится переход в ответвление Ночного Ордена. Еще один выход есть у Рантсвона на четырнадцатом этаже.
        - Но ведь на девятнадцатом нет установленного камня отчуждения? - задумался я.
        - Ты думаешь, камни отчуждения работают просто так? - скрестила руки Реноспир. - На их функционирование ежедневно тратятся огромные количества кристаллов. Все этажи ими заставить нереально.
        - Получается, ответвление ночников пролегает от четырнадцатого этажа до девятнадцатого? - протянул я, смотря на обновленную схему. - Любопытно…
        Танша больше про Орден Вечной Ночи ничего особо не знала, поэтому мы свернули тему.
        Мы вволю набездельничались, отлично выспавшись. На этаже даже в шатре было не сказать, чтобы особо тепло. Эльфийки укутались дополнительно накидками с баффами на сопротивляемость холоду, у меня же имелась грелка в виде Шантри, которая и этой ночью явилась под бочок.
        Утром мы продолжили путь в сторону Таледо-Урс. И спустя всего час пути на горизонте показался необычный зиккурат. Относился он к среднему классу, то есть высотой примерно с семиэтажку. Гигантское сооружение оказалось захламлено различными искусственными надстройками. Забавно. Разные зиккураты, являющиеся особенностями этажа, для меня кажутся естественными, хотя они отражают результат чье-то разумной деятельности. Ну да ладно.
        Первый ярус зиккурата был обнесен прочной каменной стеной из огромных блоков. Походило, будто монстры умудрились разобраться какой-нибудь соседний зиккурат и соорудить из него крепостное ограждение со смотровыми башнями. Все шесть ярусов зиккурата покрыли многочисленные постройки. Где-то прямо в блоках были выдолблены дверные проемы, где-то добавлены деревянные конструкции.
        Любопытно, но все зиккураты на этаже были обращены по сторонам света. С каждой стороны пирамиды по центру вверх шла узка каменная лестница, по которой периодически сновали люди. А на самой вершине вместо ритуального открытого помещения или же алтаря красовался новострой: высокая смотровая башня, возвышающаяся еще на пятнадцать метров ввысь
        Очевидно, проход в Ортесброн находился где-то внутри данного случайного зиккурата. Монстры действительно постарались, чтобы обеспечить защиту данного места. Пожалуй, по совокупным размерам Таледо-Урс проигрывал Красному Приюту, но это определенно самое крупное жилое строение, которое я видел в Подземелье. Да и с учетом общей площади пирамиды, наверное, с ней могли соперничать лишь здания от сорока этажей.
        На каждой стороне зиккурата виднелись разномастные строения из различного материала. Над ярусами возводились строения из камня, а на них в свою очередь еще надстраивали деревянные помещения. Таледо-Урс не желал раздаваться вширь, и монстры всеми силами старались уместиться внутри безопасных защитных стен.
        Мы обошли крепость по периметру, однако входных ворот не обнаружили. Лишь с двух сторону наверх шли лестницы из деревянных балок. Судя по всему, имеющих возможно задвигаться обратно в стену. С северной стороны рядом с ограждением высился примитивный деревянный кран, который загружал подобие поддонов с каменными строительными блоками с телеги снаружи и переносил внутрь крепости.
        Наверху помимо «местных» горилл и орангутангов дежурили кошачьи, орки, огры, волки, а также натуральные драконы. Правда, выглядели рептилии отнюдь не впечатляюще по меркам родного фольклора. Скорее как уродливые прямоходящие горгульи с рудиментарными крылышками.
        Мы подступились к одной из лестниц из балок, торчащих из стены, и нас окликнули:
        - Снимайте маски, шутники! - рыкнула на нас рептилия.
        - Мы гости старейшин Крангаста, - поднял я руку с браслетом. - Сообщите правителю крепости о нашем прибытии, ему должны были сообщить о нас.
        Охранники наверху пообщались о чем-то между собой, после чего послали кого-то сообщить руководству. Мы остались внизу неподалеку от стены, и спустя десяток минут сверху донеслось:
        - Поднимайтесь! Досточтимый Даор Год примет вас!
        Мы быстро поднялись на крепостную стену по лестнице, откуда вел надежный мост сразу на третий ярус пирамиды, находящийся примерно в десяти метрах над землей. Монстры косились на нас и шептались. Похоже, слухи о людях в Крангасте успели доползти и до сюда, что и не удивительно.
        Мы перешли на центральную лестницу с одного из ярусов и направились наверх под конвоем из целого десятка сопровождающих особо монструозного вида. Интересно, охрана тоже пати формирует по-быстрому в таких случаях.
        Верхушку зиккурата перестроили в командный пункт. Нас сопроводили в помещение командующего. Сначала я принял стоящего у шкафа с оружием гоблина за уборщика. Присмотревшись, я заметил на нем редкие доспехи среднего класса. А беглая оценка подсказала, что этот сморчок и есть глава крепости. Причем тридцать второго уровня.
        - Чешуйчатая морда сообщила, что вы припретесь ко мне, - повернулся Даор Год.
        Гоблин оказался сильно немолод, но и стариком его называть рановато. Полностью лысая зеленоватая голова с темными пятнами, огромный длинный нос крючком, широкие уши, заостренная морда с выпирающим подбородком и покатым лбом, маленькие злобные глазки, над которыми нависали седые кустистые нахмуренные брови.
        Мои же брови поползли вверх, когда я оценил висящий у него за спиной двуручный молот-клевец эпического ранга. Правда, двуручным он казался только при сравнении с габаритами гоблина, но недооценивать такое оружие и противника не стоит. Размеры в Подземелье не играют особой роли. По-моему, это первое оружие данного ранга, которое я встретил в Подземелье. Возможно у Немрога имелось оружие аналогичного ранга. Или у кого-то из старейшин. Но я не смог их заценить по разным причинам.
        - Приветствуем досточтимого Даор Года, - кивнул я учтиво.
        Мне было немного смешно оказывать почтение существу, которое по росту не достигало мне до груди. Однако внешность, голос, положение и уровень развития собеседника не оставляли сомнений: перед нами топ.
        - Что вам здесь надо, людишки? - подозрительно уставился на нас матерый гоблин.
        Глава 23
        - Мы выполняем задание старейшин Крангаста. Охотимся на членов Ночного Ордена, - поведал я дипломатично.
        - Я спрашиваю, что вы забыли в землях монстров?! - рявкнул гоблин громче, чем я ожидал от такой мелюзги.
        - Пришли получить опыт и достижения, поохотиться на редких бездушных. К тому же в землях людей нам не особо рады.
        - И кто в этом виноват, интересно? - хмыкнула светлая.
        - Бам-с! - раздался шлепок.
        Танша отвесила Каре звучный подзатыльник.
        - Ты что творишь?! - взъярилась Карамелька.
        - Когда лидер ведет переговоры - лучше помалкивай, если ничего дельного сказать не в состоянии, - строго произнесла Реноспир.
        Я усмехнулся:
        - Благодарю, милая. Давно хотел это сделать, да воспитание не позволяло.
        - Всегда пожалуйста, мой дорогой глава! - мурлыкнула темная.
        - Я имею право высказать свое мнение! - возмутилась светлая.
        - Ава-ва. Ты просто бесишься, что стала всего лишь рядовой участницей группы, а не ее главой, - парировала Реноспир. - Поэтому и принижаешь достоинство нашего лидера. Прекращай. И закроем эту тему сейчас, ибо устраивать сцены пред лицом правителя крепости - крайне дурной тон.
        - Пф-ф, - выпустила воздух из легких Кара, отвернувшись в сторону.
        - Как видите, уважаемый Даор Год, в нашей группе правит взаимопомощь и командный подход.
        - Вижу, - процедил гоблин и вдруг выкрикнул. - Сборище молокососов!
        Хм, молокососы? У зеленушек тоже идет грудное вскармливание?
        - Выйдите вон! - бросил Даор Год нашим сопровождающим.
        - Но господин военачальник… - начала было глава отряда, однако его перебили.
        - Я сказал - вон!
        Монстры сноровисто покинули штабное помещение, прикрыв за собой дверь. Похоже, матерый гоблин совершенно нас не боялся.
        - Снимите маски.
        Помедлив секунду, я снял артефакт и кивнул своим. Девчонки также деактивировали скрывающие вуали.
        Даор Год принялся ходить вокруг нашего строя, придирчиво осматривая. Как внешность, так наверняка и наши статусы изучал. Встреча походила чем-то на знакомство с Гродноком. Только на этот раз родичей проводящего смотр у нас в пати в наличии не было.
        - Семнадцатый уровень… - выплюнул правитель. - Вы считаете, что Таледо-Урс действительно требуются такие защитнички? Бездари и неучи! Низкоуровневый неликвид! Мусор!
        О, чем-то знакомым повеяло. Но конечно ругательство от крючконосого гоблина не звучало так же сексуально, как из пухлых уст роскошной эльфийки.
        Хоть я в армии не служил, но Даор Год напомнил мне классического сержанта в учебной части.
        - Мы будем полезны крепости, сэр! - приложил я ладонь к виску, изображая бравого вояку. - Разрешите принять участие в надирании ночных задниц, сэр!?
        Даор Год внимательно посмотрел на меня из-под раскидистых бровей:
        - Разрешаю, боец! - рыкнул гоблин. - Если подведете или не дай Боги предадите Таледо-Урс, вас будет ждать неотвратимая и суровая кара!
        - Мы не посрамим честь Таледо-Урс, сэр!
        - Порядок, - кивнул гоблин. - Орден часто пробует нас на зуб. Как вам должно быть известно, поставить метку в ответвлениях нельзя. Казалось бы, в таком случае достаточно перекрыть проходы, создав надежный заслон. Но ночные выродки владеют артефактом, либо тайным навыком по созданию порталов. Они регулярно устраивают набеги к нам и атакуют группы монстров, которые на девятнадцатом этаже стараются повысить свои уровни развития. Вы меня слушаете?!
        - Так точно, сэр!
        - Иногда они проводят нападения и на Таледо-Урс с целью уничтожить проход. Однако нам удается удерживать оборону до прибытия подмоги из Ортесброна. Чаще всего ночники просто охотятся на наших собратьев, стараясь взять их в плен и надеть ошейники. Ведь для создания порталов им требуются жертвы. Когда-то мы пытались сделать разветвленную сеть бастионов по всему этажу, но подонки стали атаковать их в первую очередь! Так бы и передушил всех своими руками! - сжал зеленые кулаки Даор Год.
        - Простите, что вмешиваюсь в беседу, - встряла Кара. - Вам известно местонахождение следующего испытания Обелиска Пяти Сердец? По нашим предположениям оно должно находиться на двадцатом этаже.
        - Двадцатый этаж? Ха! - заявил Даор Год. - Если в Пылающей Дельте пусто, то вам следует поискать в Черных Пустошах. Ха-ха-ха!
        - Черные Пустоши? - переспросила Реноспир. - Где это?
        - В Черных Пустошах находится ставка Ночного Ордена, темная эльфа. Пять лет назад я принимал участие в набеге, но мы не добрались до Пустошей. Ночники разбили нас на подходе: в Роящихся Топях у гибельной скалы в тот злополучный день. Много моих друзей-монстров полегло тогда, - покачал он головой, сокрушаясь.
        - Как туда попасть? - решительно поинтересовалась светлая.
        - Вы серьезно удумали бросить вызов Ордену? Вчетвером? Да у вас кишка не тонка, как я погляжу! Ха-ха-ха!
        - Нам важно получить информацию, - насупилась Карамелька.
        - Хорошо! Если вы покажите себя достойно в борьбе с Ночным Орденом и выполните задание старейшин Крангаста, я дам вам координаты!
        - Благодарим за помощь, сэр! - счел я не лишним произнести.
        Пронизывающий ветерок пронесся мимо, подняв несколько бумаг со стола. Странно, до этого не замечал сквозняка в помещении штаба. Впрочем, командный пункт расположен в верхней части зиккурата - достаточно высоко от земли. Тут вполне могут гулять шальные ветра.
        - Люди, трудящиеся на благо Таледо-Урс. Странные времена пошли нынче, - покачал он головой в замешательстве, собирая документы.
        - Как нам найти ночников?
        - Ублюдки создают порталы в случайных местах. Попавшие в беду монстры отправляют сигнал - хотя бы в виде элементарного светляка, запущенного в небо. Заметившие передают сигнал дальше по цепочке. И тогда дозорная башня крепости, - гоблин поднял зеленый палец вверх, указывая на ту самую высокую надстройку над зиккуратом. - Поднимает тревогу и оповещает Таледо-Урс о вторжении…
        Вдруг тишину разрезал громкий протяжный звук, похожий на низкое гудение большого горна.
        - Вот таким вот способом, - невозмутимо продолжил Даор Год.
        Мы продолжали стоять в ожидании инструкций, и гоблин рявкнул:
        - Почему вы все еще здесь, салаги?!
        - Разрешите идти, сэр?! - подскочил я.
        - Идите и покажите ночникам как драконы лютуют! - выдал нам пространное напутствие военачальник.
        Мы надели маски и выскочили из здания штаба. Вокруг нас образовалось шевеление. Защитники крепости, включая запасные смены, спешили к крепостной стене. Внизу спешно формировались отряды зачистки, состоящие из маунтов и телег с десятью бойцами.
        Даор Год также покинул штаб, отправившись на проверку боеготовности крепости. Ведь никто не мог дать гарантий, что нападение всего лишь локальное, а не настоящее вторжение с целью взять крепость. По этой же причине большая часть защитников оставалась в Таледо-Урс. Вперед выдвигалось три летучих отряда по десять монстров каждый.
        На своем отдельном ездовом питомце, когда мы спустились вниз, готовился к отбытию и командир групп зачистки: четырехрукая горилла по имени Хванбутенг. Женского пола, что любопытно.
        Подземелье вовсю топило за равноправие в половом вопросе, отметая физические различия. Оставался лишь психологический аспект. Как например из Шантри вряд ли получится достойный танк, а из Кары с Таншей - вполне. Ну а необходимость нянчиться с детьми накладывала свой отпечаток на мировоззрение женщин Подземелья. Как людских, так и не очень. Авантюристов-мужиков было намного больше дам, но и такие оторвы встречались.
        Мы спустились по лестнице, и Танша выпустила Сциллу вместе с экипажем из кольца. Что определенно привлекло внимание окружающих.
        - Кто такие?! - рыкнула на нас Хванбутенг.
        - Помощь из Крангаста прибыла! - с долей иронии заметил Доар Год со стены.
        Горилла с темно-серой шерстью оглядела нас неприязненным взглядом:
        - Под ногами не путаться! Насмешкой рядом с нами не пользоваться! - после чего дала команду своим. - Выступаем!
        Три боевые повозки с десятью опытными монстрами в каждой, а также их командирша на маунте двинулись туда, где заметили сигнал бедствия. Мы бросаться впереди опытных бойцов не стали, покатив следом. Сцилла легко поспевала за военным обозом.
        Летучий отряд спасения уверенно катил меж различных зиккуратов к цели. Иногда нам попадались авантюристы, которые лишь заметив нас спешили к крепости на всех порах. При нашем появлении никаких подсказок им более не требовалось. Одна из групп авантюристов уточнила нам направление. Ранее они заметили сигнал вдали и передали дальше.
        На максимальной скорости, которую выдавали петы с повозками, мы мчались около двадцати минут, одолев с десяток километров по грубым прикидкам. Неприступные серые скалы, опоясывающие этаж по периметру, казались совсем рядом. Ночники - не совсем дураки. Телепортируются подальше от Таледо-Урс, чтобы отряд зачистки не успел сразу прийти на помощь. Вероятно, та группа, подавшая первый сигнал, уже мертва, либо взята в плен.
        Наконец мы увидели отчаявшихся монстров, на которых меж дувх пирамид наседали в основном люди и зверолюды в экипировке темных тонов. Как назло, накидки на большинстве врагов отсутствовали. Судя по всему, на этаж заявились низкоуровневые ребята.
        - Отступаем! Тащите пленных, поживее! - донесся краткий приказ от одного из ночников.
        - Задержим их, братья! Во славу Ночной Богини!
        - Во славу Богини! - поддержали соратники.
        Часть противников принялась отходить, другая часть осталась прикрывать отход. Около двух десятков орденцов двинулись в нашу сторону.
        - Рассредоточиться! Разобрать гадов!
        Первая повозка прокатилась к дальнему зиккурату, вторая встала почти ровно по центру, третья подоспела к ближнему. Монстры высыпали из повозок, выставив вперед защитников. В сторону надвигающихся ночников полетели Издевки, успешно агря их на разные отряды и разделяя меж собой. Грамотно стража выбрала расстояние - так, чтобы навык насмешки не задевал своих.
        Все-таки Подземелье не создавалось с расчетом на масштабные битвы между авантюристами, поэтому приходилось прибегать к различным ухищрениям.
        Мы поняли, что в данном месте только мешаться будем. Стража и без нас справится. К тому же Кара пока знала только Насмешку, которая не имела направленной области действия. Только монстров-союзников сагрим на себя.
        - Объезжаем зиккурат! - скомандовал я.
        - Вперед! - приказала Танша.
        Сцилла продолжила движение. Вскоре мы оставили позади сражающихся и завернули за край пирамиды.
        - Там! - заметила Шантри убегающих противников.
        Некоторые орденцы тащили пойманных пленников и пленниц в виднеющийся вдали черный овал портала. Часть разумных монстров двигались самостоятельно - на них попросту нацепили ошейники подчинения.
        - Враги! Уничтожить! - взвизгнула собаколюдка, показав на нас лапой.
        Девять не слишком опасных на вид представителей ночного ордена отделились от основной массы и побежали на нас.
        Оценив силу противников, я дал команду спешиться. Темная убрала экипаж в кольцо. Мы встали в стандартную нашу формацию: Кара на острие, рядом с ней Сцилла, сразу за ящером выжидает момента Танша, мы с Шаной стоим сбоку, чтобы сопартийцы не оказались на линии огня.
        - Моя палица раскроит ваши черепа! - выкрикнула Насмешку Кара, когда неприятель подоспел в зону действия агра.
        - Во славу Богини!
        - Ночь опустится на ваши плечи! - поступило ответное заклинание агра.
        Я начал с Водоворота, целясь во вражеского защитника под принуждением. Бросил с упреждением, поскольку скорость движения водного торнадо не поспевала за бегущими. Трое ночников вбежали в образовавшийся вихрь, и один даже по инерции оказался в эпицентре, однако все попавшиеся достаточно быстро отреагировали и бросились врассыпную прочь от аое-спелла.
        Судя по всему, вражеский защитник не пересек планку двадцатого левела, а значит бабла у него быть не могло.
        - Танка! - скомандовал я, формируя Облако Осколков.
        Чтобы наш начальный урон не пропал зря из-за отхила, надо сразу с ним расправиться.
        Ночники схлестнулись с нашими. Танша провернула Мельницу, сняв с двоих, в том числе и защитника часть хп. Трое врагов насело на Кару, еще пару сагрила на себя Сцилла. Сзади их поддерживали пара лучников и два мага. Причем, хилера у них также не было, судя по действиям чародеев.
        Мой ледяной спелл ударил в танка сбоку, а также задел немного еще одного, попавшего под удар. Защитник по просевшим хп понял, что ему так скоро настанет каюк, поэтому отступил и вытащил зелье из кармана. Реально даже не из быстрого слота пояса. Ведь в обычном случае принятие снадобья занимало намного больше времени.
        Экипировка нападающих не могла похвастать качеством. Беглый взгляд не выявил ни единого редкого оружия или элемента доспеха. Бижутерия также отсутствовала в основном. Да напавшие на нас монстро-бандиты по сравнению с данным отрепьем выглядели мажорами.
        Кара предусмотрительно выдула обычное зелье, плюс Шантри прямо перед стычкой с врагом также наложила хил. Нуб нубом, а сразу несколько насевших авантюристов, как ближнего, так и дальнего боя, наносили в совокупности значительный дамаг. Гномка уже набила руку: кастовала исцеление прямо в тот момент, когда по танку наносился первый удар врага. Так что здоровье Кары начинало восстанавливаться сразу.
        - Лечение! - потребовал в ужасе защитник.
        Однако сборная солянка ночников, такое ощущение, желала урвать побольше дамага. Всем было плевать на командные действия и тем более хил союзников.
        Вы наносите Зулли Бестлинстер урона: 36. Победа!
        Минус танк, дальше пойдет легче. Почти сразу затем Танша совместно со Сциллой поднасели на одного воителя и быстро отправили его кататься на колесе перерождения.
        - Умри, сволочь! - вражеский син вырвался из-под агра и бросился в мою сторону.
        Я как раз плел новое Облако Осколков, поэтому просто перевел прицел на него. Двигался кинжальщик быстро, однако, чем ближе он подходил, тем проще по нему попасть. Син умудрился отбить летящую в него стрелу Шантри скрещенными кинжалами, правда атака все равно нанесла небольшой урон. Парирование в любом случае пропускало часть дамага.
        - Попробуй парировать это! - отправил я в сина скопище острых ледяных кунаев.
        Вы наносите Номато урона: 78. Победа!
        Неплохо так Облако дамажит на ближней дистанции по не слишком защищенной цели.
        - Танша, дальники! - скомандовал я.
        Кара успешно держала на себе двоих воителей с помощью подхила от Шантри. Мы же переключились на дальнюю четверку. Я опасался, что они слиняют, как те же самые монстры-разбойники. Однако представители Ночного Ордена сражались до последнего. Упоротые фанатики, готовые отдать жизнь за свою любимую Богиню и чертов Орден.
        Меня всегда пугали люди, с которыми нельзя договориться. Которые пойдут на все, чтобы испортить тебе жизнь. Принципиальные или просто долбанутые на голову. Таких людей я понять никак не мог.
        Мы с Шантри подошли чуть ближе, дабы разлет осколков не был столь значительным. Оба лучника переключились на меня, а маги швыряли заклинаниями по Танше со Сциллой. Броня отлетала от врезающихся в меня снарядов, но больше меня выбесил срыв каста.
        К моей радости у Кары вскоре откатилась Насмешка, и эльфийка снова собрала на себе взгляды всех окружающих поклонников. Я же смог нормально кастовать заклинания.
        К слову, один из воителей ночников владел двуручным молотом. Или скорее кувалдой, если судить по размерам. Он периодически использовал аое-навык, атакуя по земле рядом с Карой. Но урона такая атака наносила мало, и имела смысл только в случае окружения противниками. Однако рядом со светлой находился только его союзник с одноручным мечом и кинжалом. Его товарищ и получал от собрата по полной.
        Но сначала я все-таки решил дожать магов, на которых насели Танша со Сциллой. Одного Облака оказалось достаточно, чтобы темная с петом их добили. После чего мы расправились с лучниками и двумя оставшимися воителями. Всегда приятно, когда не надо гоняться за противником по всему этажу.
        Когда мы довершали разгром ночников, портал вдали закрылся, отрезав нас от отступивших орденцов.
        Кроме брони и оружия обычного ранга нам досталось несколько бесполезных жетонов Ордена Вечной Ночи, два обычных Кольца Шипов и единственная Накидка Ночного Ордена. И то, нам повезло с дропом, поскольку я заметил лишь два темных артефакта на орденцах. Ладно. Одна накидка есть, осталось девять.
        Глава 24
        Однако ж я оказался не готов к такой битве. Ночной Орден предстал перед нами подготовленным как бы не хуже всех противников, с кем мы до этого сражались. Впрочем, некоторые другие орденцы, с которыми мы имели сомнительную честь пересечься ранее, были тренированы получше. Поэтому не все там столь неумелы в боевке и командной тактике.
        Мы направились к месту, где находился портал, внимательно смотря по сторонам. Возле одного из зиккуратов обнаружили кучку с лутом. Похоже, ночники не стали дожидаться, пока пройдет таймер смерти, и свалили к себе домой.
        Вскоре к нам подоспели и стражи-монстры, расправившиеся со своими противниками. Они принялись исследовать местность на предмет следов или каких-либо брошенных вещей.
        - Никого не потеряли? - поинтересовался я у Хванбутенг.
        - Четверых пришлось воскрешать, - ответила горилла мне буднично. - Вы значит решили отсидеться?
        - Мы уничтожили группу из девяти ночников, - я вытащил накидку орденца и жетоны в качестве доказательства. - Бой проходил с другой стороны зиккурата от вас.
        - Вы рискнули вступить в схватку с девятью противниками? Какого вы уровня?
        - Пока что семнадцатого, - не стал я скрывать.
        - Надо отдать вам должное, люди, - покачала горилла головой. - В вас есть стержень. Впрочем, справиться с отступниками не сложно.
        - Отступники? - переспросила Карамелька.
        - У Ночного Ордена есть свои ранги, как и у Паломников. Отступник, Еретик, Мейстер и Осквернитель.
        Забавно. Словно проявленная в негативе линейка паломников: Послушник, Адепт, Наставник и Святитель.
        - Раньше ночные ублюдки нападали только ночью, когда действует бонус от их накидок. Но с тех пор, как монстры стали ночевать в пределах крепости, сменили расписание своих атак, - пояснила командирша. - Поэтому теперь многие авантюристы перестали прятаться: выходят на охоту как днем, так и ночью.
        Глядя на то, как монстры собирают добычу, мне пришла в голову идея попросить у них добытые накидки ночного ордена. Однако затем я проверил точные текст полученного квеста. Там значилось «добытые». Если проводить аналогию с заданиями на добычу пищи, то система снова нам не засчитает купленные или выпрошенные у других накидки. Так что я сразу отмел данную затею.
        Совершив высокий прыжок с использованием своих крыльев, к начальнице подлетел дракон. Насколько я понял, данный индивид не мог полноценно летать, а использовал нечто вроде Прыжка Сциллы. Но даже так скилл определенно полезный: можно быстро сменить дислокацию, выйти из окружения или забраться на высокий уступ. Например, запрыгнуть на один из высоких ярусов ступенчатых пирамид данного этажа.
        Тело дракона к слову больше походило на гуманоидное в отличие от василисков, которые скорее напоминали ящерицу или змею. Местные драконы не внушали опасения: размерами даже меньше огров. По комплекции напоминали орков, только у драконих молочные железы отсутствовали. По-видимому, они яйцекладущие.
        Две короткие ноги и две руки, витые рога, мясистый хвост, перепончатые крылья, коричневато-бордовая шкура, покрытая поблескивающей местами чешуей. Морда лица походила отчасти на крокодилью с его удлиненной пастью. В общем, симпатий данный вид монстров у меня никаких не вызывал.
        - Мадам, никаких следов Ордена не обнаружено, - доложил крылатый солдат.
        Что любопытно, наблюдая краем глаза за началом схватки и обозревая сейчас доступных представителей драконьего племени, я отметил серьезные различия между особями. У тяжелого пехотинца-защитница крылья практически отсутствовали. У драконьего лучника, который сейчас предстал перед нами во всей своей чешуйчатой красе, крылья были достаточно размашистыми. У драконьего мага, который плевался издали огненными спеллами, крылья оказались чем-то средним между отростками пехотинца и лучника. Я пришел к выводу, что в зависимости от выбранного класса может меняться и внешность монстра, усиливая или ослабляя те или иные его физические особенности.
        Надеюсь, что Кара не станет походить на бодибилдершу с прокачкой силы и взятия класса рыцаря.
        К слову, среди монстров-дальников затесалась и пара похожих на жабоплюев созданий, которые плевались кислотными сгустками на приличные расстояния. Интересно, у них данные способности встроены в тело или им приходится изучать книгу навыков? Удобно, наверное, когда нет необходимости искать дорогущие книги.
        - Возвращаемся! - крикнула Горилла и запрыгнула на своего личного питомца, который походил отчасти на кобольда, только гигантского размера.
        Спустя какое-то время монстры погрузились обратно на повозки и покатили обратно к Таледо-Урс. Мы развернули экипаж и направились следом.
        - Мисс Хванбутенг, чего Орден пытается добиться тут? - обратился я громко, перекрикивая стук лап и бренчание колес. - Они же только людей здесь теряют!
        - Им плевать на рядовых Отступников, - ответила горилла. - Кто поумнее или посильнее - выживают в миссиях и становятся Еретиками. Им дают шанс развиться и выше двадцатого уровня.
        - Откуда столько желающих вступить в Ночной Орден? Это ведь отбитым наглухо надо быть!
        - Ха-ха, отбитым? Так вы не в курсе? В Черных Пустошах обитают бездушные люди и зверолюды. Когда у Ночного Ордена кончается расходный материал, они пробуждают новых подопытных, промывают им мозги и бросают в следующую мясорубку.
        - Как-то все равно расточительно, - заметил я.
        - Вы не найдете смысла в поступках фанатиков и безумцев.
        - Часто Орден нападает? - уточнил я.
        - Один-два раза в неделю. Чаще ночью. Вы планируете и дальше выступать против Ордена?
        - Да.
        - Старайтесь держаться подальше от Еретиков, - посоветовала Хванбутенг. - И уж тем более бегите со всех лап от Ночной Ведьмы, коли встретите. Она любит порой принимать участие в вылазках Ордена.
        - Такой сильный противник?
        - Считайте, что вам повезет, если умрете быстро. Лучше не попадаться Ночной Ведьме на пути.
        - Можем мы получить связь с крепостью, чтобы своевременно получать информацию о нападении? Мы сразу будем приходить на помощь!
        - Подмога никогда не бывает лишней… Вы показали себя достойно. Я готова поделиться с вами Кольцом Контакта, если вы внесете залог. Хоть за вас поручились старейшины Крангаста, жуликов нынче развелось как ночников нерезаных.
        Спустя десяток минут мы прибыли обратно к крепости. По пути я заметил, что чем ближе к Таледо-Урс, тем больше авантюристов-монстров фармят зиккураты. А совсем рядом и вовсе наблюдались очереди. Да уж, никому не хочется охотиться на окраине этажа, куда спасательный отряд вполне может не успеть доехать.
        Мы поднялись наверх на крепостную стену, после чего проследовали следом за Хванбутенгом на второй ярус зиккурата, где располагались не особо презентабельные строения. Внутри пирамиды, куда были пробиты прямые проходы в камне, располагались казармы. Хотя у зажиточных стражей имелись и свои отдельные домики.
        Кольца Контакта являлись парными артефактами, и после утери одной части, второе украшение становилось пустой безделушкой. Мне пришлось отдать в качестве залога пять золотых. Но возможность держать связь с крепостью того стоила. Тем более деньги затем вернутся обратно.
        - На этом у вас все? Мне пора идти на доклад к Даор Году.
        - Благодарю за содействие. У вас такие прелестные руки, особенно нижняя пара. Вы как-то по-особенному ухаживаете за ними?
        Горилла-монстр застыла, похлопав глазками, не ожидая такого поворота. Разумеется, я не собирался ухлестывать за шерстяным страшилищем, но хотел немного улучшить отношения.
        - Вы ведь человек? И находите мои руки прелестными?
        - Любви все виды покорны, - пожал я плечами.
        - Я… не ухаживаю за ними особенным образом. Просто стараюсь мыть шерсть каждый день.
        - Теперь понятно, почему ваша шерстка так приятно блестит. Скажите, мадам, крепости или конкретно вам случайно не требуется пополнение из пробужденных? За наш счет.
        - Мои сородичи более ценны в строительстве. К тому же пробужденных придется долго развивать до приемлемых уровней развития. Таледо-Урс в таком пополнении не нуждается, - Хванбутенг нетерпеливо кивнула и направилась наверх в сторону командного пункта, махнув одной из многочисленных конечностей. - Не прищемите хвосты от ночных мразей!
        Командирша летучего отряда покинула наше общество.
        - Ты действительно решил клеиться к четырехрукой обезьяне? - обронила светлая с отвращением.
        - Не волнуйся, солнышко. Лишь вы трое в сердце моем.
        - Пф-ф, никто и не волновался! - буркнула Кара.
        Оставшись сами по себе, мы принялись изучать Таледо-Урс. Зиккурат оказался полон разнообразных сюрпризов. Например, внутри пирамиды - там, где при обычных обстоятельствах должны были обитать мобы, теперь располагались торговые ряды, лавки, казармы и жилые помещения, а темные залы освещались магическими светильниками.
        Если огромных каменных ступеней-ярусов снаружи было шесть, то внутренних этажей насчитывалось всего три. Первый и самый обширный внутренний комплекс был занят казармами, а также закрыт от посещения посторонними, поскольку там располагался строго охраняемый проход в Ортесброн. Нас туда не пустили. Что ж, сначала нам придется выполнить квест на накидки, чтобы нас признали монстры.
        Первые внешние ярусы оказались застроены простенькими строениями, хотя кое-где виднелись и двухэтажные. Второй внутренний этаж, а также срединные внешние ярусы занимали купцы и ремесленники. Третий верхний внутренний этаж зиккурата, а также последние внешние ярусы служили местом обитания наиболее состоятельных монстров. Кто-то ваял снаружи трехэтажные «небоскребы» с изысканным фасадом. И лишь на самой верхушке стоял военный штаб с высокой дозорной башней.
        Приматов действительно использовали нередко в роли строителей. В принципе у многих монстров конечности были плохо приспособлены для тонкой работы, в отличие от обезьяноподобных.
        Первым делом мы прошлись по рынку, которого как такого в Таледо-Урс не существовало. По крайней мере, рынка экипировки. В торговых рядах на втором этаже можно было купить в основном еду и другие расходники. Скорее здесь всем заведовали отдельные лавки со всякой всячиной. Приходилось долго лазать по ним в поисках нужных тебе элементов или бижутерии. Ассортимент здесь был похуже, чем в Крангасте. На уровне Рантсвона, а то и ниже.
        Сначала я принялся за поиски нужного навыка и кольца. Пришлось действительно постараться, оббегав все лавки Таледо-Урс. Но в итоге нам повезло найти искомое. Рарное Кольцо Обладателя и обычный навык Дрессировки.
        Дело в том, что Зиккураты Безмолвия выявили одно слабое место в нашей тиме: это Сцилла. Базовый навык дрессировки подразумевал лишь устную передачу команд, что сделать в условиях местных данжей было невозможно. Так что я принял решение форсировать возвращение себе полных прав на питомца.
        Старое Кольцо Приручателя продали. Кольцо Обладателя имело сниженные требования в двадцать единиц ловкости. Пришлось временно поменяться серьгами с Таншей, заменив +2 инты на +2 к ловкости, так что я как раз добил до требуемого значения. По мере прокачки потом обратно поменяемся.
        Затем я потратил все наши кристаллы, да еще и пришлось докупать в лавке, на прокачку навыка Дрессировка до редкого варианта под названием Единодушие. Итого на все про все ушло примерно пять золотых, если перевести в деньги уже имевшиеся у нас в наличии нафармленные кристаллы.
        Зато теперь я наконец мог привязать Сциллу к своему личному кольцу, а также передавать команды с помощью мысленной связи, которую зиккураты не глушат. Правда ничего сложного ящерка не понимала, но для боя сойдет. Зато противник теперь не будет слышать, на кого именно я насылаю питомца. Бонусом нам шла возможность применения экипажей редкого ранга, чем мы пользоваться пока не планировали.
        Танша немного расстроилась потере питомца, но для боевой слаженности так будет лучше. Темная, носившаяся от одного противника к другому, просто не успевала отдавать вовремя команды и следить за ходом боя. Мне со стороны будет виднее.
        Вот так десяток золотых как с куста. Если Хванбутенг забрала именно золото, то обычным торговцам я наконец смог впарить килограммы таскаемой меди и серебра.
        Купцы относились к расхаживающим в масках неизвестных с подозрением, но браслет старейшин делал их немного более сговорчивыми. Цены они хоть и задирали, но не критично.
        Я нашел покупателя на Стальной Чекан, хоть и подумывал оставить себе на крайний случай. Но денег как всегда не хватало. Взамен пополнил инвентарь еще одним свитком воскрешения. Иметь в запасе всего один мне казалось слишком опасным.
        Затем продал весь хлам с ночников и монстров-бандитов. Оставшиеся шестнадцать золотых также оскудели стремительно. Рарный сет брони из шести элементов (или семи со щитом) стоил в зависимости от типа от пятнадцати до двадцати пяти золотых монет. Внушительное по меркам обычного жителя Подземелья состояние.
        К шлему, нагруднику и щиту Тяжелой Эгиды Карамельке мы смогли отыскать в лавках Перчатки и Поножи Тяжелой Эгиды, неплохо так дополнив сет и повысив ее физ и маг защиту. Ее старые перчатки Крепкого Духа успешно реализовали. Осталось где-нибудь раздобыть тяжелые наручи и сапоги, и сет будет собран полностью. Впрочем, для активации главного, самого жирного бонуса, достаточно было собрать шесть элементов из семи.
        Также я прикупил вспомогательные навыки девчонкам, поскольку без них им приходилось все сложнее. Ну а цена навыков обычного ранга уже для нас особо не кусалась. Кара получила Картографию и Календарь, Шана - недостающую Картографию. Светлая осталась покупками более чем довольна: то и дело косилась на свои обновки.
        Не забыл и про себя любимого. Закупившись кристаллами, я апнул Обезвреживание Ловушек и Оценку до редкого ранга, получив соответственно Обезвреживание Капканов и Досмотр. На повышение Оценки ушло больше всего кристаллов, на сумму около трех золотых. Досмотр раскрывал чуть больше сведений из чужого статуса и тратил больше маны, но даже базовый вызов статуса теперь давал слегка больше информации. Ведь в бою ты не будешь тратить ценную ману на каст Досмотра. Уровень определялся почти в каждом случае. Возраст также показывался теперь чаще.
        И наконец я присмотрел себе третью пассивку. Был соблазн прикупить Решительный Разум, но я отказался от данной затеи. Вообще, с моей способностью к возрождению лучше сдаваться в плен перед превосходящими силами противниками, чтобы потом по-тихому сбежать и после отомстить обидчикам. Выбор в Таледо-Урс не позволял глазам разбегаться в стороны.
        Что-либо на повышения урона я активировать не мог вместе с Осененным Магией. В итоге я раздумывал между тремя пассивками: увеличением маны в процентах, повышение шанса избежания срыва каста как у Амулета Неподвижности, либо на повышение скорости атаки. Наверное, когда появятся деньжата, стоит изучить все пассивки. Для разных случаев могут пригодиться разные варианты. Но в данный момент остановился на простом пассивном навыке Легкий Шепот, ускоряющим каст заклинаний на 10 %.
        В инвентаре скромно пылились оставшиеся шесть золотых, так что я решил притормозить. Еще оставался залог, но такими темпами и от него ничего не останется. Мы полдня убили на обход разных лавок и других заведений. Так что решили остановиться в местной гостинице странноватого вида. Это было узкое вытянутое двухэтажное помещение в северной части четвертого внешнего яруса. Из-за относительной узости каменных площадок-ступеней снаружи зиккурата особо не разгуляешься. Если только не выставить подпорки с нижнего яруса, что некоторые делали. Хозяин-орк не слишком дружелюбно глазел на постояльцев в масках, однако принял деньги и заселил в комнату с двумя широкими кроватями, рассчитанными на огров или драконов. В Таледо-Урс, как и Крангасте, многие вещи делали изначально с прицелом на самых крупных монстров. Куда влезет тролль или огр, туда и гоблин с кобольдом поместятся.
        Глава 25
        Кара косилась на меня с опаской, а Танша - с легкой ухмылкой, когда мы укладывались на ночь, но я все еще не готов был расстаться со своим бонусом на этом особо неприветливом и опасном этаже, в незнакомой нам гостинице для монстров. Какое-то дурное предчувствие не давало мне расслабиться. Казалось, словно кто-то пристально следит за нашим продвижением. Так что я сгреб Шантри в охапку, слегка потискал для проформы и вскоре забылся тревожным сном.
        Открыв глаза, я увидел над собой ясное голубое небо. Мысли в голове проплывали медленно и вальяжно, не желая оформляться в нечто логичное и удобоваримое. Я присел, чувствуя под руками мягкую травку. Вокруг меня раскинулась идиллическая пастораль, плавающая в немного смазанных красках. Сочный зеленый ковер невысокой травки, аккуратный лесок на горизонте и мягко журчащая речушка рядом. От такой картины, напоминающей стандартную прилизанную заставку винды, становилось тошно.
        Мимо меня пронесся прохладный порыв ветра, напомнивший почему-то пробегавший слабый сквозняк в помещении штаба Таледо-Урс, когда я общался с гоблином-командиром.
        На пригорке вдруг возникло переливающееся сияние, спустя всего пару секунд оформившееся в парящую женщину красотой не менее эпического ранга. Ба! Да это ж знакомая рыжуля! Значит, я снова во сне!
        - На сей раз не уйдешь!
        Я шустро подбросил себя вверх и ринулся в сторону рыжей фигуристой красотки, выдвинув руки вперед. Лицо женщины почему-то исказилось в гримасе ужаса. Не успел я пробежать и половину разделяющего нас расстояния, как дамочка испарилась, пропав из вида.
        - Опять облом! - высказал я в сердцах, остановившись.
        Спустя несколько мгновений над зеленым лугом появилось бесформенное пятно света:
        - Как ты смеешь, смертный?! Разве ты не понял уже, кто я такая!?
        - Симпатичная обломщица, - вздохнул я, уныло глядя на неказистый фонарь.
        - Твоя наглость не знает границ, Эдуард Зимин! Ты - первый на моей памяти, кто в трезвом состоянии и здравом уме ведет себя с Богиней подобным образом!
        - Мне алкоголь для разогрева не требуется, тут ты права. Так чего тебе опять от меня надо?
        Мне показалось, что пятно света возмущенно умолкло, хоть я и не мог особо различить какие-либо эмоции на нем.
        - Я вроде бы дал понять, что меня твои предложения особо не интересуют. Разве что ты меня замотивируешь каким-то образом.
        - Не дерзи, смертный! Личное посещение Богиней - честь, которой удостаивается не каждый!
        - Ладно-ладно, - поднял я руки. - И что же великой Богине нужно от жалкого смертного?
        - Если ты вступишь в Орден Вечной Ночи, то окажешься на особом положении. Станешь выше рядовых членов ордена и других смертных. Ты возвысишься, получив небывалую силу. Я предлагаю тебе божественные навыки, которые в разы лучше жалких подачек Эона!
        - То есть я должен буду отказаться от моих текущих божественных навыков? И что же я получу взамен?
        - Взамен я подберу тебе достойный дар. Возможность становиться неуязвимым, великую силу, чтобы разить любого врага с одного удара или, быть может, способность парить высоко в небесах?
        - Звучит заманчиво, - не покривил я душой. - Но бесплатный сыр бывает только в мышеловке. Что же Богиня потребует взамен от бедного странника?
        - Ничего.
        - Совсем ничего?
        - Ты всего лишь не должен ничего делать с испытаниями Обелиска Пяти Сердец, а также покинуть земли монстров. Взамен ты получишь другие, более достойные охотничьи угодья и возможность быстрого роста! Множество прекрасных дев будут в твоем полном распоряжении. Благодаря новым навыкам ты быстро взберешься на вершину! Разве не этого ты желаешь на самом деле?
        Ох ты ж, прям соловьем разливается. Сахарный торт в густом сиропе в рот пытается пропихнуть.
        Но я не люблю приторные сладости.
        - Нельзя ли получить новые бонусы, не теряя старых? Привык я к ним.
        - Тебе придется решить, на чьей стороне остаться, Эдуард.
        Я усмехнулся:
        - Я останусь на той же стороне, на которой был всегда. На своей.
        - Таков твой ответ, человек?
        - Кстати, у нас тоже есть вакантное местечко. Не желаете вступить к нам в пати, мисс Эри?
        На несколько секунд повисла гнетущая тишина, которую затем прервала моя собеседница:
        - Ты сделал неверный выбор, Эдуард Зимин.
        С этим не самым радужным напутствием пятно пропало, а краски фантомного мира принялись тускнеть и размываться, закручиваясь в спиральный водоворот. Стирая стелющуюся травку, полноводный ручей и густую листву деревьев.
        - Ф-у-х! - очнулся я в кровати, тяжело дыша.
        - Эд? - донеслось от сонной Шантри рядом.
        - Все в порядке, - пробормотал я. - Просто кошмар приснился…
        Уткнувшись девушке в район шеи сзади, я зарылся в приятно пахнущие фиолетовые волосы. Конечно, до наших напичканных ароматизаторами средств здешним шампуням и мылу далеко, но даже так пахнет вкусно.
        Было бы эпично заиметь в свой гарем целую Богиню. Но в конце концов у меня уже есть три богини в пати, обойдемся без дополнительных рыжих стервозин. А то Карамелька устроит несладкую жизнь цундеристой конкурентке. Впрочем, пока что я не мог с уверенностью сказать, есть ли у Эри положительная сторона в принципе. В отличие от светлой, чей характер стал мне ясен если не сразу, то достаточно быстро. Слишком мало у нас с Эри было возможностей для общения.
        Утром за нами не явилось гестапо в пыльных шлемах, так что уже неплохо. А то вдруг мы случайно нарушили какую-то местную неписаную заповедь, как это было в Красном Приюте.
        Еда у монстров была слегка странноватой. В основном в меню присутствовала обезьятина, поскольку именно она добывалась на этаже. К слову, функционал маски позволял спокойно сдвигать ее вбок, чтобы перекусить, хотя в таком виде держалась она не столь надежно на лице.
        Скрывающие маски носили и монстры, хотя это скорее было исключением из правил. Так что на нас косились, но чаще принимали за маскирующихся монстров, которые не хотят выдавать свое присутствие в крепости.
        Помимо приматов в южной части Зиккуратов Безмолвия обитала нежить, которой мы не видели ни в Крангасте, ни в Таледо-Урс. Случайный монстр-кошак, с которым мы разговорились за завтраком, поведал нам про ситуацию с нежитью. К слову, кажется, он принял эльфиек в масках за орчанок, хотя их молочные железы по размерам едва подходили под стандарты данного племени. Впрочем, серая вуаль скрывала очертания.
        Из его рассказа я сделал вывод, что гонимые всеми мертвяки оказались изгоями даже среди изгоев. Другие монстры относились к разумной пробужденной нежити отрицательно, ходили разные страшные слухи насчет способов их размножения.
        Тем не менее, монстры заключили с ними союз на определенных условиях. Нежить защищает проход из Зиккуратов Безмолвия на девятнадцатый этаж - Поля Забвения, взамен монстры позволяют им свободно жить (или не-жить) в своей части этажа. Им также необходимо было качать уровни развития, как и всем разумным в Подземелье, поэтому периодически большие группы нежити бродили по этажам монстров в поисках охотничьих зон. Свою сущность они, как и мы, скрывали под масками, дабы не вызвать отторжения у случайных путников. Короче, нежить мало кто любил.
        Поселение нежити у южного прохода называлось Айрунхирт, или Аванпост Нежити. К слову, похожее наименование и у кошачьей деревни в Раскаленной Саванне - Исклхирт. Кошак на местном наречии звучит как «искл», а нежить соответственно «айрун».
        Идти к Аванпосту Нежити желания ни у кого не возникало. Поселение у них маленькое, слаборазвитое в торговом плане. Положительная ачивка нежити на удлинение времени воскрешения не является для нас критичной. Мы еще толком к кривым рожам и странным телам монстров не привыкли. Общаться с ходячими разлагающимися трупаками и скелетами тем более не хотелось.
        Теперь, имея связь с Таледо-Урс, мы спокойно покинули крепость, отправившись на фарм. Кристаллов с деньгами израсходовали мы прилично, так что поправить немного финансы не помешает. Ну и раз уж пробужденные макаки местным не нужны, так хоть Врага Приматов прокачаем.
        Теперь уже я достал Сциллу вместе с экипажем из Кольца Обладателя, активировав один из пунктов в интерфейсе. Питомец соскучился по мне, поскольку в крепости мы ее из-за размеров не выпускали на волю. Не знаю, как там у варанихи внутри артефакта текло время, но оно явно проносилось не мгновенно.
        С мысленным управлением разобрался достаточно быстро. Достаточно было подумать «Сцилла», «команда» и дать какой-либо приказ. Чего-то сложного питомец не понимал, но простые поручения выполнял.
        - «Ну-ка, отправь ветерок в Карамельку», - попросил я мысленно.
        Горный варан исполнил все в точности, направив воздушный поток снизу на эльфийку. Латная юбка Тяжелой Эгиды, несмотря на свой вес, легко задралась, обнажив стройные ножки.
        - Эй! - Кара удерживала полы юбки руками. - Прекрати баловаться!
        - Это не баловство, а тестирование новой системы передачи команд и общей сообразительности питомца! - откликнулся я.
        - Ну конечно! Если ты продолжишь тестирование на мне, то кое-кто другой провалит тест на сообразительность, - показала мне Карамелька кулак, который в латной перчатке выглядел более чем грозно.
        - Ничего не поделаешь. Шантри с Натахой носят штаны, поэтому их не так интересно использовать в роли подопытных…
        Разобравшись с новыми способностями по управлению петом, мы устроились в экипаже. Я уселся сзади на свое привычное место и дал команду Сцилле трогаться, чтобы при этом она выбирала более ровные участки дороги. В принципе из-за открытости повозки даже с заднего ряда открывалось достаточно обзора впереди. Можно и Танше кольцо передавать на время пути, но пока мне самому хотелось поуправляться с маунтом.
        Вблизи Таледо-Урс наблюдался натуральный аншлаг из авантюристов. Чем дальше мы отъезжали, тем свободнее становилось. Спустя примерно восемь километров мы решили остановиться на фарм.
        Мы зачистили один небольшой зиккурат для разогрева, используя простые жесты руками для обозначения команд. После обновок мы сильнее в разы не стали. Разве что Кара стала танковать чуть лучше с новыми редкими элементами. Ну и конечно теперь со Сциллой стало управляться гораздо проще с помощью мысленных приказов. Я направлял ее держать одного-двух противников в помощь танку, либо если Танша принималась за мобов-стрелков, отправлял поддержку к ней. Либо сам добивал Сциллой некоторых монстров, у которых после моих заклинаний оставалась капля хп.
        Зачистив зону, мы сели обратно в экипаж и неспешно покатили по дальней окружности этажа, выискивая более ценные Руины. По идее с зачистки данжа на данном этаже можно выйти в плюс на полсотни серебра. А если вдруг прокнет навык, сундук или драгоценная жила - и того больше.
        По мере спуска на глубину в Руинах начинали попадаться серебряные, золотые и адамантиевые жилы. Когда я поинтересовался, не оказывает ли столь частый фарм дополнительной денежной массы влияния на экономику, Танша задумалась и пояснила, что серебро и золото используется при изготовлении оружия и брони, в том числе из сплавов. Серебряный меч обычно относится к редкому рангу. Так называемая местная сталь имеет свою природу изготовления - из железа с некоторыми примесями, в том числе адамантия, самого крепкого и ценного материала в Подземелье, известного на данный момент. Соответственно на неудачные попытки производства экипировки или из-за утери в бою, либо от израсходования прочности уходят значительные объемы добываемых денежных ресурсов. Могу лишь предположить, что развитый ИИ Подземелья каким-то образом держит всю систему в равновесии, так что инфляции металлических денег или недостатка ресурсов не происходит.
        Мы встречали и других ездоков-авантюристов на питомцах, которые разъезжали по этажу в поисках Руин. Однако занятие это было не таким уж и эффективным. На других этажах для определения входа в данжи порой требовалась старательность и неторопливость. Здесь же входы в зиккураты могли находиться на совершенно случайной стороне света, так что можно легко пропустить нужное место. И цвет камня пирамиды не всегда показатель. Ходили также слухи, что Подземелье поощряет тех, кто охотится честным путем, а не шастает только в поисках данжей.
        Однако и нам, колесящим в удобной повозке, также вскоре улыбнулась удача. Я быстро вынес вход Копьем, и мы влетели в Руины среднего размера, принявшись выносить бездушных. Со Сциллой, управляемой мной, стало немного проще отбиваться от заходящих с тыла монстров.
        Мы достигли второго этажа и вгрызлись в оборону нового отряда Четырехруких Горилл с Ревущими Обезьянами. Все шло достаточно ровно, до тех пор, пока мои волосы снова не растрепал неприятно-холодный ветерок.
        Сзади нас показалась новая четверка мобов, и я перекинул Сциллу на них, дав команду сагрить и увести от нас. Танша переметнулась следом к нам в качестве поддержки. Мы с Шантри сместились к стене, оказавшись меж двух небольших групп мобов.
        Внимательно следя за гориллой сзади, я отправил Облако Осколков и добрал усиленного монстра, которого ранее слегка покоцала ящерка. После чего почувствовал, как меня потянули за рукав. Обернувшись, я увидел крайне обеспокоенный взгляд Шантри. Гномка указала в сторону Кары, что-то произнеся. Но конечно же ее слова потонули в вязкой тишине Руин.
        Я взглянул на эльфийку, которая почему-то принялась отступать. Хотя четверых мобов ранее ей удавалось сдерживать достаточно долго. Карамелька заблокировала одну из атак щитом, и ее здоровье, итак уже ополовиненное, просело сразу на четырнадцать пунктов. Что было раза в два-три больше, чем я помнил по данным монстрам. И вроде бы дебафа ослабления защиты никакие шаманы на нашего танка не бросали.
        Я сразу переключил внимание на ее противников, переведя прицел на ближайшую гориллу. Кара продолжала отступать, стараясь не оставаться в окружении сразу нескольких необычно сильно дамажащих врагов.
        Однако ее здоровье все равно опускалось слишком быстро. Кара в промежутке выпила даже редкое зелье, но и это не спасало. Я успел вывести одну обезьяну и продамажить еще одну, после чего направился вперед, дабы использовать свой Покров и прикрыть напарницу. Но немного не успел.
        Воздушный удар от Ревущего монстра необычной силы врезался в грамотно выставленный Карой щит, однако все равно нанес чудовищный по меркам моба дамаг. Здоровье защитницы достигло нуля, и она исчезла в свечении.
        - ******** макаки! - рыкнул я, но мое ругательство потонуло в безмолвии зиккурата.
        Я не понимал, что происходит, но явственно ощущал, что это нечто очень нехорошее. Крит у мобов может пройти раз, ну два. Но не активироваться с каждой атакой. Тем более критический удар добавляет не столь много дамага.
        Две гориллы и один ревущий переключили свое внимание на меня и успели пару раз ударить по ледяной защите, пока я не перевел Сциллу на них. Судя по логам, по мне у них проходил вполне обычный урон. Что за чертовщина здесь происходит?!
        Мы справились с оставшимися монстрами и, матерясь про себя, я достал свиток воскрешения. Если нам и дальше будет так везти в здешних Руинах, то лучше вернуться на семнадцатый или даже четырнадцатый этаж.
        Нет доступных целей поблизости
        - ЧТО?! - воскликнул я молча.
        Свиток воскрешения наотрез отказывался видеть павшую на наших глазах Карамэль Ди’Ворсен.
        - Какие нахер баги в такие моменты!? - крикнул я в тишину.
        Я передал свиток стоящей рядом Шантри и жестами показал, что ей надо использовать воскрешение. На лице гномки отразилось отчаяние.
        Эд, я не вижу Карамэль в списке!!! Что нам делать?!!
        Получил я нерадостное сообщение от нее через Кольцо Партнера.
        - Это твоих рук дело, рыжая паскуда?! - крикнул я во все горло.
        Пронизывающий ветерок пронесся сквозь нас, вымывая последние надежды на положительный исход нашей вылазки в данж. Мне показалось даже, что я услышал далекий смех, хотя в зиккурате, разумеется, царила тишина. Подземелье будто решило поиздеваться над нами!
        Вдруг в интерфейсе появилось новое уведомление:
        Я ведь предупреждала тебя, Эдуард. Выполни мои требования, и я верну тебе твою дорогую подругу
        - Сначала верни, потом поговорим! - попытался я начать торг, испытав некоторое облегчение.
        По крайней мере, моя Карамелька не отправилась на перерождение. Хотя ситуация в целом конечно не радовала.
        Не торопись, Эдуард. Душа эльфы в моих руках. Для начала ступай в Поля Забвения.
        - *****! - произнес я в никуда.
        Глава 26
        Какого хрена?! Вот так просто один из админов сервера взял и забанил ни в чем не повинного игрока, а остальными в приказном порядке командует. Если бы существовала возможность отключиться от Подземелья и просто сменить сервер - это один разговор. Но у нас такой возможности не существовало. Извольте плясать под дудку рыжей мрази. Была бы возможность, уж я бы показал ей, где пиявкрабы зимуют. Однако стандартными игровыми методами, судя по всему, ничего администраторше Подземелья сделать невозможно.
        Танша с Шантри ожидали моего решения, не зная, что еще можно предпринять в данной ситуации. Я указал рукой вниз, давая команду возвращаться. Без танка нам будет крайне сложно пройти данж до выхода. К счастью в Руинах имелась возможность вернуться обратно и пробить себе выход. Что мы и сделали, выбравшись наружу из гибельного зиккурата.
        - Что происходит?! - вопросила темная сходу.
        - Эри решила поиграть с нами, - ответил я хмуро.
        - Богиня?! Но Богам нельзя вмешиваться в жизнь в Подземелье! - воскликнула Реноспир пораженно.
        - Когда очень хочется, то можно, - сплюнул я.
        - Ч-что мы будем делать? Мы можем вернуть Карамэль? - проблеяла Шантри.
        - Эри взяла ее душу в заложники.
        - Но почему к нам такое внимание Богини Ночи? Из-за твоих божественных навыков? - предположила темная.
        - Вероятно. Между Богами Подземелья идет какая-то подковерная борьба, а мы всего лишь пешки, попавшие меж двух жерновов… Эй Эон! Грязный старикашка! Гляди, что делается! …Читеров развелось, как тараканов. Ты собираешься их ловить или нет? ЭОН!
        Воззвания к нему тебе не помогут, Эдуард. Не разочаровывай меня
        Драконьи яйца! Мы даже не можем ничего обсудить в приватной обстановке. Все логи разговоров просматриваются. Неужели Богиня как-то скрыла нас от всеведущего взора гребаного Эона?
        Значит, мне надо двигать на девятнадцатый этаж в Поля Забвения, чтобы спасти мою холодную принцессу? Настроение мое оставалось донельзя мрачным. Прости, Карамелька. Хоть ты мне весьма дорога, но я не собираюсь идти на поводу у рыжей суки. Эх, я ведь ей даже место в пати предлагал.
        Существует ли вообще способ противостоять Богине Ночи, если она способна на подобные трюки? Сильно сомневаюсь, что кто-либо из игроков может на нее как-то серьезно повлиять. Остается лишь одна личность, к которой я могу обратиться за защитой. Хоть мне и дико неохотно идти к нему на поклон. Но похоже особого выбора у меня нет. Либо идти в услужение к Эри и участвовать в ее сомнительных затеях, либо искать помощи у Эона. Все-таки демиург благоволит нам: дал навыки, повысил в паломниках.
        Хотя это все еще может быть один из ХПЭ - хитрых планов Эона по затягиванию нас в его сети, но я решил не думать о подобном.
        Вот только как нам связаться с Богом? Эон не отвечает на все молитвы подряд. Точно! У Наставников и Святителей есть возможность обратиться напрямую к демиургу, если вопрос действительно важный. Думаю, мой вопрос далеко не самый тривиальный.
        Стоит ли нам посетить монастырь паломников? Даже если Ирэта все еще злится на нас, Алчиокс вряд ли откажет в помощи. Но есть еще Гроднок - Наставник Паломников. И до него добираться намного ближе, если учитывать необходимость переплывать через Забытый Архипелаг. Эх, теперь вот метка возле монастыря нам бы пригодилась.
        Но что если Эри и быстрое перемещение нам заблокировала или как-то отслеживает? До Крангаста в принципе не так и далеко. На Сцилле быстро пересечем пару этажей, и уже будем в городе монстров.
        Дерьмо, мы ведь на 19 этаже! Если из ответвления отправляют через основной ствол, то нас выкинет где-то в Вечном Полдне. И нам все равно придется пересекать этаж. Быстрее действительно будет сократить расстояние до Крангаста по ответвлению.
        - К демонам! Едем в Поля Забвения, - я подмигнул девчонкам, намекая на обман. - Значит, переход должен быть где-то на юге в поселении нежити?
        - В Айрунхирт? - темная скривилась. - Говорят, это самое жуткое место во всем Подземелье. Чего только не сделаешь ради светлой заразы.
        Я вытащил из кольца экипаж и быстро запряг в него Сциллу. Сам уселся на облучке рядом с темной и принялся править маунтом. Горная вараниха быстро перебирала мощными лапами, таща повозку сначала на юг, в сторону перехода в Поля Забвения. Но постепенно я давал команды поворачивать, и мы стали приближаться к проходу в Раскаленную Саванну.
        - Эд, а мы туда… - начало было говорить Шантри.
        - Тс-с, - шикнул я на нее.
        Похоже, гномка не совсем правильно интерпретировала мое подмигивание.
        Я не слепая, Эдуард
        - Да и плевать! - буркнул я, продолжая править экипажем в сторону выставленной на карте метки.
        Над нашими головами сгустились тучи, как в переносном, так и прямом смысле. Небо заволокло грязно-серой дымкой. Где-то наверху раздалось утробное громыхание.
        Мы вырулили из-за пирамиды и приблизились к допотопной ротонде, под крышей которой находилось начало спуска. Мы спешились, а я убрал питомца с повозкой в кольцо.
        До спуска оставалось всего несколько метров, как вдруг раздалась вспышка и грохот, а мое тело пронзила чудовищная боль. Все мышцы свело судорогой.
        Окружение наносит вам урона: 93 (заблокировано 115). Вы погибли!
        Я воспарил на несколько секунд, отходя от мозговыносящей боли. Покров не справился, когда в меня шандарахнула молния. Девушки успешно спрятались под укрытием, остановившись дожидаться меня.
        Слегка очухавшись, я активировал воскрешение и бросился вперед. Но буквально за пару метров до спасительной крыши меня снова пронзила высоковольтная дуга, и свет в глазах померк. Да это вообще натуральное издевательство! Божественный буллинг!
        Сцепив мысленно зубы, я возродился во второй раз и на рывке смог-таки достичь безопасной зоны. Вокруг ротонды бушевал ветер и хлестали молнии. Уши закладывало от гремящего грома. Тупая дрянь решила как следует поиграться с настройками погоды.
        Мы быстро спустились по лестнице. По пути я восстановил Морозный Покров. Вскоре мы перешли в вулканическую пещеру, ведущую в Раскаленную Саванну.
        - Эд! - заметила идущая впереди Танша.
        Приблизившись, я увидел, что снаружи на дорогу вытекает магма, частично забиваясь и в пещеру. И ее уровень быстро повышался. Медлить нельзя.
        - Вперед! - рыкнул я.
        Я подхватил испуганную гномку на руки и побежал по лавовым массам. Ледяная броня быстро отслаивалась, а логи заполонили уведомления о заблокированном уроне. В реальности такой трюк бы, наверное, оставил человека без обуви и с чудовищными ожогами, но в Подземелье имелись свои условности, которые мы успели изучить ранее на лавовых мини-вулканах Саванны. Мои сапоги обычного ранга потеряли немало прочности, но выстояли. Я выбежал на ведущую наверх по окружности каменную дорогу и поставил Шантри на ноги.
        Танша бросилась следом за нами и с помощью Ускорения преодолела опасный участок достаточно быстро. Уровень магмы все повышался, затапливая дорогу и переход. У нас оставался лишь один путь, и мы побежали наверх. Времени восстановить Покров не оставалось: слишком быстро прибывал раскаленный огненный кисель.
        Паскуда! Когда она отцепится от нас?!
        Мы бежали по дороге со всех сил, а гибельная лава следовала за нами практически по пятам. Адский жар дышал нам в спину, а моя одежда пропиталась липким потом.
        Наконец мы добрались до вершины кальдеры, но на этом наши злоключения не закончились. Мы перемахнули через край и побежали вниз по неровной каменисто-обсидиановой поверхности. Лава тем временем также достигла верхней части стенок вулкана, и останавливаться на этом не собиралась. Мощный горячий поток двинулся во все стороны, в том числе и за нами. Так что останавливаться на передышку нам было некогда.
        К счастью нам удалось спуститься вниз, слегка обогнав катящийся вал густой магмы. Пробежав по земле немного вперед, я остановился, тяжело дыша, и выпустил Сциллу с экипажем из кольца. Процесс этот не был мгновенным, видимо баланса ради, и нам еле удалось успеть стартануть до того, как лавовая масса принялась бы лизать задние колеса.
        Я вдавил педаль газа в пол на полную катушку, приказав Сцилле нестись со всей возможной скоростью. Вараниха и сама понимала всю серьезность ситуации, видя надвигающийся поток за спиной.
        Мы достаточно быстро оторвались от вулканической лавы. Бесконечно он на весь этаж распространиться не мог. Однако радость наша была недолгой. Прямо на пути движения экипажа, подпрыгивающего на кочках, образовался лавовый нарыв. Сцилла заложила крутой вираж, уходя в сторону от опасного препятствия. Пузырь лопнул, обдав питомца с экипажем раскаленными брызгами. Шантри, увидев снизившееся хп питомца, на автомате наложила на него исцеление.
        Обычные мобы вели себя странно: то пытались догнать нас и атаковать, то бросались прочь от появляющихся лавовых озер.
        Вскоре вокруг нас и впереди на пути стали взрываться все новые лавовые гейзеры. Сцилла с большим трудом лавировала между ними, и мне приходилось самому давать ей команды, выбирая наименее загаженные участки грунта. Я попытался восстановить Покров, но то одно, то другое сбивало мой каст. Периодически мы все равно проезжали по краю лавовой лужи, поэтому прочность у экипажа снижала, как и здоровье Сциллы. Хила от Шантри не совсем хватало для восстановления. Таким макаром мы не сможем добраться до перехода на следующий этаж…
        Я резко повернул влево, направив экипаж в сторону кошачьего поселения, которое располагалось на безопасной высоте от поверхности. Возможно нам удастся там переждать гнев Богини. Или быть может нам повезет и среди кошаков тоже найдется Наставник Паломников? Не будет же безумная тетка убивать и монстров из-за меня?
        Но похоже такой вариант Эри не устраивал. Поднялся сильный ветер, который раскачивал несущийся экипаж из стороны в сторону. Я вцепился рукой в спинку сидения, но мне данное действие не помогло. Очередной мощный порыв воздуха ударил слева, чуть не выкинув Таншу из сиденья. Темную понесло вбок, и она закономерно врезалась в меня, присовокупив свой вес к силе воздушного тарана. Моя рука соскочила, и меня вышибло с сиденья наружу.
        На мгновение в голове промелькнуло сожаление о том, что у повозки отсутствовали борта или поручни. Возможно я смог бы еще удерживаться внутри какое-то время. Но затем мои мысли перескочили на более насущную проблему. Я летел почти в центр очередного лавового разлива головой вперед.
        Руки, а затем и мое лицо опалило чудовищным жаром, когда я нырнул свечкой в раскаленную оранжевую массу. А затем и остальное тело плюхнулось в магматический бульон. Без Покрова долго жарить на грилле меня не требовалось.
        Окружение наносит вам урона: 9. Вы погибли!
        Очередное уведомление о дамаге оповестило меня наконец о смерти, и я воспарил над землей, дожидаясь, пока утихнет боль и мозги придут в норму.
        Экипаж по инерции удалялся дальше. Темная смогла удержаться наверху. Кажется, в отсутствии новых команд от меня Сцилла так и продолжит гнать дальше.
        - Идем купаться… - пробормотал я уныло и задержал воздух в груди, словно перед прыжком в воду.
        После чего возродился. Однако я совсем позабыл о таком немаловажном игровом моменте: авантюрист не возрождался в месте, где по нему бы начал сразу проходить урон, а поблизости в безопасной зоне. Иначе бы упавшего в жерло вулкана ждала окончательная смерть. Подземелье же всегда давало шанс спасти оступившегося товарища.
        Я очутился на самом краю, вблизи от начинающегося лавового безумия. Сразу скомандовал Сцилле поворачивать и подобрать меня. Не успел я сделать и шага, как со всех сторон вокруг и подо мной расцвели новые разрывы обжигающей магмы.
        Окружение наносит вам урона: 5. Вы погибли!
        Окружение наносит вам урона: 7. Вы погибли!
        Здоровья после воскрешения было мало, поэтому откинулся я быстро. По крайней мере на этот раз боль терзала лишь мои ноги. Разум уже слегка приучился терпеть ноющие ожоги.
        Я воскрес и снова оказался на удалении от лавы и от Сциллы. Однако Эри не дремала, насылая новые лавовые прыщи. Загоняя меня словно таракана.
        Раз за разом я пробовал вырваться из бесконечного круга перерождений. Привести ближе повозку, или даже забраться на растущий поблизости баобаб. Однако меня постигали неудачи, и порывы ветра часто сбрасывали с укрытий. Сапоги канули в лету, разрушившись от жара, а мои ступни превратились в тлеющиеся угольки. Я потерял счет смертям и почти перестал чувствовать ноги, но сдаваться пока не собирался. Мне почти удалось допрыгнуть до правильно отправленной Сциллы в прошлый раз. Я намеревался повторить трюк. До Исклхирта оставалось рукой подать.
        Как вдруг после очередной гибели мне пришло уведомление.
        Вы получили достижение: Танцующий со смертью. Здоровье: +5
        Так это была моя пятидесятая смерть? Секунду я помедлил, хотя Сцилла уже приближалась к тому месту, в котором я по прикидкам должен возродиться. Что если…
        Я быстро активировал достижение, после чего возродился. И действительно! В отличие от ачивки на насекомых, которая также прибавляла здоровье, данное достижение оставляло бонус полным после воскрешения, а не стандартные двадцать процентов от него.
        Экипаж с ящером был близко, и, сделав пару шагов по вязкой раскаленной массе, я смог зацепиться за край повозки. Танша рывком втащила меня наверх. Хп хватило впритык. Шантри попутно наложила на меня исцеление, я же дал мысленный сигнал Сцилле катить прочь. Ящерка успела восстановить свои хп, пока Эри сосредоточилась на мне любимом, а у экипажа еще оставалась прочность. Бороться с беспощадной стихией кажется безумством, но так просто опускать руки я не собираюсь!
        Я уселся между сидений сзади, старясь держаться за выступы, дабы меня снова не сбросили. С удивлением я увидел, что у меня отсутствовали ступни. Остались лишь жалкие обугленные огрызки. Я так привык к боли, так сильно старался от нее отстраниться, что не заметил, как потерял части тела. Как-то ведь еще умудрился в повозку запрыгнуть. Я выкинул мысли о потерянных ступнях из головы. В любом случае восстановить критическую травму в данном мире несложно. Сейчас главное - добраться до Исклхирта.
        Поселение кошачьих уже явственно виднелось на горизонте. Буквально пару минут, и мы окажемся в безопасности.
        Как вдруг лавовые прыщи вокруг нас пропали разом, словно их выключили по команде. Все до единого.
        - ЧТО ЗДЕСЬ ПРОИСХОДИТ?! ТВОИХ РУК ДЕЛО?!
        Мне показалось, что громогласный негодующий рокот пронесся через всю Раскаленную Саванну.
        Нас обдало холодным ветром, и где-то раздался беспечный смех в виде легкого перезвона колокольчиков. Затем ветер стих. Стихло вообще все: шум травы, звуки зверей и кипящей магмы.
        Кажется, наконец-то явился главный админ.
        Я провел по лбу рукавом, который сразу же пропитался потом насквозь. Судя по всему, бровям еще предстоит вырасти заново. Пить хотелось страшно. Погоня длилась, наверное, всего полчаса, но для меня прошла целая жизнь. Я желал лишь опустошить огромный чан с водой, после чего лечь в кровать и целый день не вставать.
        - Эд, как… - донеслись до меня слова Шантри.
        Однако продолжения я не услышал. Мир перед глазами померк, погрузившись во мглу. Спустя неопределенное количество времени я открыл их, увидев, что нахожусь в странном, но приятном месте. Чем-то похожим на место встречи с Эри во сне. Разве что краски не выглядели размытыми, что намекало на реальный мир. Под ногами стелился мягкий ковер из идеально ровного газона, над головой плавали низкие кучерявые облачка.
        - Ступни вернулись! - воскликнул я радостно, взглянув вниз.
        Я пошевелил босыми пальцами, чувствуя мягкое покалывание и щекотку от травинок. Проведя рукой по лицу, я убедился, что и брови теперь на месте.
        Оглядевшись, я понял, что нахожусь на высоком пике с идеально ровным и круглым плато на верхушке. Неподалеку виднелись красивые деревца с красной и желтой листвой. Рядом со мной находился обрыв. Любопытства ради я подошел поближе и взглянул в пропасть. Внизу проплывали облака, а поверхность терялась в густом тумане. Натуральный Олимп, ей богу!
        - Надеюсь, ты не собираешься прыгать? - раздался сзади глубокий голос местного Зевса. Голос, знакомый мне по нашей первой с ним встрече и недолгому общению у паломников.
        Глава 27
        - Не дождешься, старый хрыч! - обернулся я и сходу набросился с претензиями. - Что за дела творятся?! Почему ты позволяешь всяким недобогиням хозяйничать у себя в Подземелье? Мешать честным игрокам спокойно качаться! Почему читеров не ловишь?!
        Эон предстал передо мной в качестве массивной фигуры в хламиде, чье лицо представляло собой серое ничего. Но вроде бы имелось нечто похожее на бороду. В остальном - безликий серый силуэт.
        - Тебя не учили, что к старшим и более влиятельным персонам следует относиться уважительно?
        - Учили. Но из меня плохой ученик вышел.
        - Вижу. Ты почти не изменился с нашей первой встречи, хотя кое-какой прогресс все же есть…
        - Так это нормально, что за мной охотится безумная Богиня? Убивает моих сопартийцев по желанию левой пятки?
        - Что же до твоего возмущения, вынужден признать: в моем мире есть проблемы с безопасностью. Все-таки это моя первая работа. Именно поэтому она и походит на известные тебе игровые виртуальности. На поддержание миров аналогичного плана уходит намного меньше ресурсов, в отличие от продвинутых измерений со сложными экосистемами и физическими законами. Наподобие твоего родного мира.
        - Так в моем мире тоже есть свое божество-создатель? - поинтересовался я против воли.
        - Да. Только в своем развитии ваш Творец отстоит от меня также далеко, как и я от тебя, Эдуард. Поведай, что же с вами приключилось?
        - Ты сам разве не в курсе?
        - Многие считают меня всеведущим, но это не так. У меня нет возможности анализировать все происходящие события в мире в реальном времени. Странная череда чересчур быстрых смертей привлекла мое внимание, и я решил взглянуть, что творится с несчастным.
        - Видимо, не зря мою тушку поджаривали столько раз… - вздохнул я. - Значит, ты не в курсе, что пару месяцев назад Эри уже приходила ко мне в сон?
        - Хотя я подобного не одобряю, но привлечение последователей через сны не запрещено правилами.
        - Так у вас действительно есть какие-то правила?
        - У нас с Багровой Дланью, как прозвали Эри в ее смертную пору, одинаковые права в Подземелье. Однако есть сущности, у которых привилегий больше, но они и вмешиваются реже. Лишь следят за исполнением правил. Чужой разум закрыт для нас. Мы не должны серьезно влиять на ход жизни смертных, давать им информацию или слишком опасные способности. Однако Эри - увлекающаяся натура.
        - Это точно. Недавно она снова явилась в мой сон и потребовала прекратить выполнять квесты Обелиска, покинуть ответвление монстров. Хотела, чтобы я переметнулся в Ночной Орден. Я проигнорировал ее наглую просьбу, а затем она попросту убила моего соратника и взяла ее душу в заложники. Думала, что я буду плясать под ее дудку? Черта с два!
        - Эри действительно нарушила множество правил… - протянул демиург. - Карамэль Ди’Ворсен, правильно?
        - Да! Что с ней?!
        - Ее душа еще не покинула мир. Я поговорю с Эри и верну тебе твоего соратника.
        - Отрадно слышать. Нам ведь полагается компенсация?
        - Компенсация?
        - Разумеется! Бедная Карамелька пережила столько страха и унижения из-за проклятой богини! Не говоря уже про меня! Взгляни на мой статус! Я снова откатился на самое дно по опыту! Благодаря Эри я получил Танцующего со смертью! Знаешь, процесс получения достижения далеко не самый приятный!
        Фигура осуждающе покачала головой:
        - Она зашла слишком далеко. Багровая Длань всегда желала, чтобы все следовало ее сценарию.
        - Нельзя ли закрыть Эри доступ в Подземелье? Что если она снова начнет преследовать нас?
        - Я подумаю, как решить данную проблему, - пробасил Эон. - Благодаря вам удалось поймать Эри-Летту на серьезных нарушениях. Хоть это также против правил, но я готов отблагодарить вас. В разумных пределах.
        - Разумеется… Тогда… Повысь мой бонус к урону до тысячи процентов! - выпалил я первое, что пришло на ум.
        - Кажется, я сказал «разумных».
        - Да ладно, чего такого? Ну хорошо. Пятьсот процентов?
        Безликая фигура отрицательно покачала головой.
        - Четыреста? Триста? Ладно, тогда хотя бы убери штраф с навыка!
        - Не думаю, что это хорошая идея.
        - На кой ляд ты вообще придумал это дурацкое Целомудрие?
        Эон помедлил с ответом.
        - Мне подумалось, что с данной особенностью ты начнешь больше ценить чувства других людей. Особенно чувства девушек, с которыми ты часто бывал груб. Признаю свою ошибку. Смертные до сих пор не перестают меня удивлять. Почти первое, что ты сделал после перерождения - это приобрел рабыню к себе в услужение.
        Гигант снова покачал головой.
        - У всех нас свои маленькие слабости… - пожал я плечами. - Я же освободил их в итоге? Можешь снять уже штраф.
        - Ты должен поблагодарить меня за штраф. Ведь без него ты бы застрял на начальных уровнях развития, предаваясь разврату и различным излишествам.
        - Хм, звучит правдоподобно, - задумался я. - Но благодарить за эту хрень точно не стану!
        - У смертных всегда есть право выбора. Я подберу вам достойную компенсацию за причиненные неудобства.
        - Окей. Могу я задать другие вопросы, раз такой шанс выпал?
        - Можешь. Но гарантировать ответ не стану, - пояснил демиург.
        - Характеристика Удача существует?
        - Без ответа.
        - Серьезно? Ну хоть небольшой намек?
        - Без ответа.
        - Жадина. Боги могут залезть в голову к человеку?
        - Нет, свобода воли - основополагающий закон Подземелья. Однако и без прямого божественного вмешательства существуют способы повлиять на человека. Деньги, власть, сила.
        - Почему ты поменял свое решение и все-таки принял нас в паломники?
        - Вы пришли на помощь нуждающимся, добровольно и безвозмездно.
        - Когда это мы совершили подобную глупость? - принялся я вспоминать. - Разборки с Немрогом случились после…
        - Вы пришли на помощь тем, кого называете монстрами.
        - Так дело в тех детенышах кобольдов, которых мы спасли? Понятно… неисповедимы пути Рандома… К слову, ты принимал участие во всей этой катавасии с губернатором Карстейном? Нашим изгнанием из городов Подземелья?
        - Нет, подобное запрещено правилами.
        - Правила, да? Так значит, ты непричастен к тому, что мы теперь обитаем в ответвлении монстров?
        - Возможно лишь косвенно.
        - А конкретнее?
        - Для получения заданий легендарного ранга обычно требуется особый склад ума и преданность своему пути. Ты мог бы сравнить свое отношение с отношением одного из своих спутников, который, также как и ты, получил легендарное задание. В отличие от тебя - заслуженно. Мне подумалось, что небольшой толчок тебе не помешает, хотя за подобное вмешательство и мне пришлось получать штрафную санкцию.
        - Так значит, мой квест на примирение с монстрами - твоих рук дело? И все?
        - Без ответа.
        - Что вообще происходит в Подземелье? Зачем нужны Паломники и Ночной Орден? Квест на Обелиск? Демоны откуда появились?
        - Без ответа, - прогудел Эон.
        - Кирэт тоже имеет божественные навыки?
        - Без ответа.
        - Если ты делаешь на нас какую-то ставку, можно же сказать, в чем наше предназначение?
        - Без ответа.
        Я почесал свою растрепанную шевелюру:
        - Ты не собираешься, к примеру, отнять у меня навыки и передать кому-то другому?
        - Нет. Какой бы путь ты не избрал, навыки останутся при тебе. Могу лишь добавить, что мой эксперимент уже увенчался успехом, на что рассчитывать не приходилось. Люди твоего мира, какими бы своенравными и эгоистичными ни были, не перестают меня удивлять.
        Ого. Почему-то услышать похвалу из уст демиурга - последнее, что я ожидал. Хотя может это и не похвала была. Слова Эона можно интерпретировать по-разному.
        - Ну хорошо, - вернулся я к самому важному вопросу. - Как насчет бонуса в двести пятьдесят процентов к урону?
        - Похоже, вопросы закончились, - проигнорировал меня демиург. - Прощай, Эдуард Зимин.
        - Эй, стой! - выкрикнул я, однако свет уже померк.
        В следующую секунду я почувствовал, что лечу вниз. К счастью высота оказалось небольшой, и я лишь отбил себе пятки, получив небольшой урон. Мог бы и точнее прицеливаться при телепортации. На Олимп ведь смог меня доставить нормально и без выкрутасов.
        Похоже, меня вернули в то же самое место Саванны, откуда и забрали. Однако девчонки вместе с экипажем укатили дальше. Последняя команда Сцилле - это двигаться до поселения Исклхирт, и кроме меня никто давать питомцу указания не мог. Я прислушался к ощущениям Кольца Партнера и понял, что Шантри находится примерно в той же стороне, что и поселение кошаков.
        Я двинулся в сторону гномки, и вскоре мне навстречу из-за кустов вынырнула темная, отправившаяся на всякий случай к месту моего исчезновения. Несколько секунд она напряженно вглядывалась в мое лицо.
        - Признаюсь честно, на такие приключения я не рассчитывала, когда соглашалась вступить в твою группу…
        - Хочешь уйти?
        - По-твоему, я похожа на идиотку? Если не сдохнем, то озолотимся. А я люблю золото.
        Выглядела темнокожая сребровласая эльфийка несколько нервно. Даже опытная авантюристка, успевшая побывать в плену демонов, оказалась под впечатлением от божественного могущества.
        - Только золото? - приподнял я бровь.
        - Тебя я люблю намного больше! - улыбнулась Реноспир вполне искренне.
        После чего сжала в объятиях и крепко поцеловала.
        - Сделаю вид, что поверил, - заметил я, отстраняясь от мягких серебристых губ.
        - Не забывай, что когда я согласилась идти за тобой, то еще не знала о твоих весьма ценных навыках.
        - Конечно. Идем к Шане.
        Нам пришлось несколько минут пройти пешком, поскольку у кольца питомца был ограниченный радиус действия. Приблизившись, я призвал Сциллу, и вскоре мы воссоединились с гномкой. Которая первым делом бросилась и молча прижалась к моей груди. А не стала сначала трындеть про золото. Впрочем, я все же считал, что у Танши действительно есть ко мне чувства помимо меркантильного интереса. По крайней мере, от нее больше не исходило сигналов в духе: я желаю придушить тебя, отомстив за подругу, и получить награду за твою голову.
        Намиловавшись с Шаной, я скомандовал разбить временный лагерь. Лезть снова на баобаб желания не было, так что шатер ставить не стали. Хоть лавовые ключи перестали следовать за мной по пятам, они все еще могли появиться в случайном месте на этаже.
        Навязываться к неприветливым кошакам теперь у нас никакого резона не было. Но прежде чем решать, что делать дальше, я решил дождаться возвращения Карамельки. Без моей ушастой язвы мир вокруг меня казался неполноценным.
        Я поведал сопартийцам основные моменты из разговора с божеством, хотя ничего сверхценного он мне и не открыл. Мог хотя бы дать ответ, существует ли Удача. Мы перекусили, накормив в том числе и Сциллу. Питомец израсходовал много сил.
        Спустя примерно час рядом со мной из ниоткуда появилось два предмета и банально шлепнулись на землю. Я поднял их и внимательно осмотрел вместе с подоспевшими девчонками.
        Первым привлекшим мой взгляд оказался темно-синий кристалл ромбической формы.
        Сосуд Души. Ранг: легендарный
        Одноразовый сосуд, содержащий доступную к воскрешению душу: Карамэль Ди’Ворсен
        - Слава Рандому, - вздохнул я с облегчением.
        - Мы сможем вернуть Карамэль? - обрадовалась гномка.
        - Мне казалось, вы с ней не особо ладите, - заметил я.
        - Ну, не до такой ведь степени, чтобы желать ей смерти… - протянула гномка.
        - Ава-ва, медальон? - сунула любопытный носик Танша, разглядывая второй предмет. - Амулет Сосредоточенности редкого ранга? Хм, интересный презент, но зачем?
        Я провел оценку артефакта. Похоже, он являлся развитием моего текущего Амулета Неподвижности и внешне походил на него: серебряная цепочка и испещренный вязью металлический кулон с вкраплениями осколков кристалла магии. Вот только данный предмет имел весьма интересный секрет, скрытый от взора окружающих.
        Амулет Сосредоточенности. Ранг: редкий
        Повышает шансы избежать срыва использования навыка из-за помех: +40 %
        Скрытые свойства (видны только: Эдуард Зимин)
        Ранг: божественный
        Увеличение физ. и маг. атаки: +50 %
        Уведомляет носителя о божественном присутствии поблизости
        Штраф: в случае несоблюдения целомудрия бонусы снижаются вплоть до нуля. Возвращение прежних значений бонуса займет какое-то время.
        Доступно к ношению: Эдуард Зимин
        Недурно! Вот только нафига снова штраф цеплять? Он из меня монаха-отшельника хочет сделать? Конечно, Эон мог бы отвесить и пожирнее плюшку, но и такому артефакту я весьма рад. Насколько я знал, среди ожерелий не существовало версий, которые бы повышали дамаг. Есть серьги, которые повышают инту, кольца - маг урон. Поэтому дар очень даже годный. И если мы когда-нибудь дорастем до бижутерии эпического ранга, я уж точно не буду искать замену редкому на первый взгляд амулету.
        Я надел амулет на шею, заменив старый обычного ранга. И в следующий миг в интерфейсе пришло уведомление.
        За личное вмешательство в жизнь обитателей Подземелья Багровая Длань понесла наказание. Эри-Летту запрещено преследовать Эдуарда Зимина или его знакомых, а также раскрывать какую-либо информацию о них. Амулет уведомит меня, если кто-либо из Богов Подземелья снова обратит на вас свое внимание.
        Спасибо, что разъяснил. Хотя лучше бы уволили эту кровожадную сучку. Вряд ли рыжая стерва так просто от меня отстанет.
        Значит, придется теперь носить жучок, который будет доносить обо всем Эону? Неприятно, но похоже выбора особого нет.
        - Презент и впрямь очень интересный, - ответил я темной с намеком.
        - Что? Что там?! - нетерпеливо вопросила эльфийка.
        - Сначала Кару надо воскресить…
        Я достал свиток воскрешения и некоторое время держал в руке. В уме билась мысль, что три золотых на дороге не валяются.
        - Едем в Крангаст. Кажется, у кобольдов тоже свои жрецы есть.
        Танша прильнула ко мне, томно дыша в ухо.
        - Так что с Амулетом? - продолжила допытываться она.
        - Тебе действительно так интересно?
        - Конечно! Я тебя как следует отблагодарю, если расскажешь, - темная куснула меня за ухо.
        В последние дни я стал замечать, что Танша становилась все более нетерпеливой. Хоть именно она говорила про месяц воздержания, но сама следовать данному правилу оказалась не в состоянии. Придется делать перерыв, дабы снять напряжение участницы группы. Как лидер пати я должен делать все возможное, чтобы они не испытывали дискомфорта.
        - Ловлю на слове, - усмехнулся я предвкушающе. - Ничего особенного, просто еще пятьдесят процентов бонуса к урону.
        - Пятьдесят… - прошептала Реноспир смятенно, о чем-то серьезно задумавшись. - Тогда, мы могли бы сразу… Нет, сначала двадцатый уровень! Едем воскрешать светлую неудачницу. Нам нужно взять классы как можно скорее.
        Свернув лагерь, мы забрались в экипаж к Сцилле и покатили к проходу в Небесный Лес. Сосуд с душой Карамельки я не стал убирать в инвентарь. Мне почему-то казалось подобное действие кощунственным. Поэтому держал синий кристалл при себе.
        На пересечение Саванны у нас ушло около часа. Небесный Лес проехали и того быстрее - это был самый маленький по размерам этаж, который мне доводилось встречать. Разве что Погребенный Дворец мог с ним посоперничать. На подъем по лестнице внутри ствола правда ушло какое-то время.
        Во второй половине дня мы прибыли в Крангаст. Первым делом мы направились к общине кобольдов. Гину-Казора мы не застали, но старик Гарро-Лун тепло принял нас и быстро нашел кобольда-знахаря двадцать четвертого уровня. Означенные монстры удивились, конечно, узрев странный Сосуд Души. Такие вещи в мире Подземелья встречались крайне редко.
        Не требуя никакой дополнительной платы, лишь взяв двадцать пять кристаллов за каст, знахарь провел обряд воскрешения. И пообещал сохранить в тайне необычность нашего случая.
        На полу в дальнем помещении главного здания общины кобольдов появилась встревоженная эльфийка. Кара переводила взгляд налево и направо, не в силах сфокусироваться.
        Я присел рядом и крепко обнял девушку.
        - Эд?
        - Я рад, что с тобой все в порядке!
        Я почувствовал, как руки Кары несмело ответили на мои объятия.
        - Что случилось? Мы ведь были в Руинах, кажется?
        Я отстранился и внимательно посмотрел в растерянные зеленые глаза:
        - Ты ничего странного не почувствовала после… после смерти?
        - Так у гориллы все-таки хватило урона. Дерьмо тролля! - скривилась светлая, приходя в себя. - Я чувствовала, будто нахожусь в полусне и плаваю в холодной темной воде. Затем очнулась здесь… Что произошло?
        - Это будет долгий разговор…
        Я с намеком взглянул на Гарро-Луна. Старик все также с интересом грел уши неподалеку. Кобольд кивнул мне и покинул помещение, оставив нашу пати одних в комнате.
        - Для начала проверь статус своей экипировки и свой личный, - порекомендовал я.
        - Зачем?
        - Просто сделай, что я говорю.
        - Пф, тоже мне командир-извращенец нашелся! - фыркнула светлая, обернув свой взгляд внутрь себя.
        Мы подождали молча, пока она осмотрит статусы вещей и свой собственный.
        - Все по-прежнему… Хотя стой. «Благозвучие»? Что это… Ого!
        Глаза Карамельки загорелись, и я понял, что Эон не обделил и ее.
        - Рассказывай! - повелел я. - Только тихо. Кто его знает, сколько ушей у здешних тонких стен.
        - Благозвучие - навык божественного ранга… Прибавляет по пятьдесят процентов к физической и магической защите. Штраф… В случае несоблюдения благозвучия бонусы снижаются вплоть до нуля. Возвращение прежних значений бонуса займет какое-то время, - прочитала светлая.
        - Аг-х… И почему убили не меня!? - простонала Танша завистливо.
        - Поздравляю! Добро пожаловать в элитный клуб крутых авантюристов! - я подал эльфийке руку и помог подняться.
        - До меня тебе конечно еще далеко, но уже не пустое место, - протянул я.
        - Навыки не превращают тебя из кучи мусора в благородную персону! - огрызнулась Карамелька.
        - Да-да…
        - А что означает благозвучие? - поинтересовалась Шантри.
        - Может светлой тоже надо петь звучные песенки? - предположила темная.
        - Там ниже есть шкала бонуса? - уточнил я. - Сколько у тебя процентов показывает?
        - М-м, шестьдесят восемь…
        - Когда это ты успела потратить свой бонус? - приподнял я брови. И тут меня осенило. - Ну-ка, назови меня мусором!
        Эльфийка посмотрела на меня как на таракана:
        - Неужели тебе и впрямь оскорбления доставляют удовольствие?
        - В основном - нет. Давай, ушастая! Или слабо?
        - Ты просто извращенный мусор! - процедила Кара.
        - Отлично! Вот это экспрессия! Теперь проверь бонус еще раз.
        - Шестьдесят два процента… Получается, Благозвучие снижается, когда я кого-то оскорбляю?! Но… зачем?!
        - Поверь, я и сам задавался подобным вопросом тысячу раз, видя перед собой спелые дыньки и сочные персики и не имея возможности вкусить столь близкие плоды. У Эона весьма своеобразное чувство юмора и справедливости… По крайней мере, больше не придется выслушивать твои ругательства.
        - Это мы еще посмотрим! - заявила она с вызовом.
        - Собираешься упустить свой бонус из-за пары брошенных слов? - произнес я скептически.
        - О, нет… - с ужасом простонала Карамелька, поняв, в какую западню угодила.
        Да, я прекрасно ее понимал. Как и я, эльфийка весьма ценила силу, которая в мире Подземелья заключалась не в последнюю очередь в циферках характеристик и навыков. Теперь ей придется сдерживать свой грубый и резкий своенравный характер. По мне так ее штраф - настоящая мелочь по сравнению с моим. Но судя по печальному личику с опущенными остроконечными ушками для Карамельки соблюдение Благозвучия будет нелегким испытанием.
        Глава 28
        Я ввел Карамельку в курс дела. На что эльфийка заметила, что и в ее мире боги иногда используют людей в качестве разменных монет. Что тут можно поделать? На дуэль Эри не вызовешь. Разве что насолить ей, пойдя наперекор ее указаниям.
        Проплывали у меня в голове мысли, что Эон мог сговориться с коллегой и подстроить подобное, выступив в роли доброго полицейского. Хотя не слишком понятно, зачем могущественным сущностям столь примитивные манипуляции.
        Некоторое время мы с интересом следили за результатами тестирования Карой ее новой способности, вернее штрафов. Громкость ничего не значила: засчитывался и тихий шепот. Воображаемые в голове ругательства не снижали Благозвучия, только произнесенные вслух.
        Для тестирования Насмешки мы вышли на задний двор, где частенько тренировались молодые кобольды и стояли деревянные и каменные макивары. Мы выбрали свободный участок, а Танша вышла из пати.
        - Нападай, лиловая бестия! - выкрикнула светлая Насмешку.
        Темная закономерно сагрилась и принялась атаковать противницу. Теперь я бы на Таншу точно не поставил. Даже с неполным бонусом Кара держала оборону превосходно.
        - Атакуй, серая лисица!
        - Струсила, похотливая эльфа?
        - Мой щит сдержит твои хилые удары!
        Эльфийка несколько раз протестировала Насмешку, но похоже теперь речевки навыка агра потеряли свою остроту. Было бы странно, если часто употребляемый навык снижал Благозвучие. Тогда бы Каре пришлось отказаться от использования одной из основных способностей защитников. Однако вездесущая система предусмотрела и данный нюанс.
        В общину с охоты вернулся Гину-Казор с другими сородичами. Я кажется даже начал узнавать нашего старого приятеля по темному узору на рыжей шерсти морды. Кобольд поведал, что в Крангасте слухи о нашем внезапном богатстве утихли, сменившись сплетнями по поводу наших разборок с местной швалью.
        После случившегося нам определенно стоило развеяться, так что мы решили завалиться всей пати в трактир «У Сор Дхога».
        Но сначала мы навестили Кнаг-Клигу. Обиталище земноводных оккупировало один из немногочисленных водных оазисов-ключей Крангаста. Они умудрились превратить небольшую местность в болото. С перегородками, отделяющими помещения друг от друга. Старейшина приняла у меня единственную добытую нам накидку.
        В задании эпического ранга теперь значилось 1 из 10. Опыта же за повторяющийся квест отсыпало прилично, но не так, чтобы овердофига. Мы конечно будем продолжать выполнять задания на накидки, но вряд ли они могут стать основным средством заработка опыта. Ночники на дороге не валяются, плюс сражения с авантюристами всегда несут больше риска, чем охота на бездушных. С квестами на пробуждение им сравниться сложно.
        Танша апнула восемнадцатый уровень, что для обычного авантюриста являлось значимым событием. Еще один повод пропустить по стаканчику-другому.
        По пути в бар нам встретилась банда огров, во главе с Куентиссаракшем.
        - Так значит, это вы разогнали банду Коричневого Шорзока? - навис надо мной огр, покачивая на плече новую дубину. Правда пока только обычного ранга.
        Я напряг память. Кажется, среди напавших на нас в Небесном Лесу был волк с таким именем.
        - Допустим. И что с того?
        Внезапно Куенти хлопнул меня по плечу своей ладонью-оглоблей.
        Куентиссаракш наносит вам урона: 3
        - Так держать, человек! Не зря победа в поединке досталась тебе! - прогудел гигант. - Вы нашли применение моей малышке…
        Огр любовно взглянул на палицу, висящую на поясе у Карамельки, на что эльфийка изобразила на лице гримасу отвращения.
        Кажется, светлая хотела что-то сказать, но замерла на полуслове. По-видимому, вспомнила про свой бонус Благозвучия.
        - Но не думай, что я так просто сдамся, Зимин! Я добуду себе редкое оружие! Узнаю, как противостоять людским шаманам! И тогда Куентиссаракш покажет тебе всю мощь огров!
        - Хо-о! Буду ждать с нетерпением, мой высокий друг!
        - Не друг! - рыкнул огр. - Соперник! Запомни это, человек!
        С такими словами сын старейшины вместе с дружками покинули нашу компанию.
        Вечер в трактире удался на славу. Кобольды, гоблины, несколько орков и даже один разумный пиявкраб с интересом слушали рассказы о наших приключениях. Про разборки с богами мы разумеется умолчали. Но даже не слишком эпичное сражение с ночниками при небольшом художественном переосмыслении нашло живой отклик в сердцах слушателей.
        Переделанная чувственная песня отечественного исполнителя также монстрам понравилась.
        - В заросшем парке
        Стоит старинный данж:
        Хоть звезды ярки,
        Но мрак царит извечно там.
        Сказать я пытался:
        «Рейд-боссов нет на земле»,
        Но тут же раздался
        Ужасный хохот во мгле…
        Тем не менее, не обошлось без эксцессов. Трактир постепенно наполнялся по мере того, как вечер вступал в свои права. И спустя какое-то время концентрация человеконенавистников превысила допустимые пределы. Пьяные монстры принялись спорить, не надо ли выкинуть людей из города. Наших знакомых в баре было немало, поэтому нашлись и те, кто встал нашу сторону.
        Неизвестно кто первый бросил табурет, но в один прекрасный момент вспыхнула ожесточенная драка. Правда, по одному из негласных правил, монстры использовали лишь кулаки. Была парочка индивидов, что вытянули меч и копье, но им быстро доказали всю их неправоту. Вокруг носилась мебель, посуда, а иногда пролетали и не слишком тяжелые монстры.
        Я разумно засел за Карой с Таншей, лишь изредка вступая в схватку. Ибо по боевым качествам в кулачном бою прокаченным силовикам и ловкачам соперником не был.
        Окончилась битва плачевно: пиявкраб окочурился, получив слишком много урона. Пришлось вызывать для него шамана-знахаря. Прибежали огры с волками, подручные старейшин, починять справедливость и сковали наиболее буйных. По итогам переговоров обе стороны согласились покрыть убытки. Неохотно я заплатил за воскрешение пиявкраба, а драчуны - за порушенную мебель и передали компенсацию владельцу паба.
        Покинув трактир, мы немного прогулялись и завалились в гостиницу, которых в Крангасте было всего пара штук. Обычно странствующие монстры ночевали в домах общин, но кто побогаче мог себе позволить нормальный номер.
        Не зря я снял два отдельных номера, ибо Танша чуть ли не в прихожей на меня набросилась. Изголодавшаяся темная эльфийка практически все соки из меня выжала, но все-таки насытилась первой. Так что у меня остались силы для того, чтобы навестить гномку. Шантри вовсю старалась продержаться дольше и побить свой прошлый рекорд, но прогресса особого я не заметил. Уже спустя полчаса гномка валялась в ауте от переизбытка сладострастных ощущений и накатывающих эмоций.
        К Каре лезть не стал: во-первых, на темную ушло сил больше, чем обычно, во-вторых настроение светлой не располагало к подобным играм. У меня так наоборот после смертей просыпался сексуальный аппетит. Когда чувствуешь дыхание костлявой на своем загривке, сразу хочется пойти и взять от жизни по максимуму. Но Карамелька после воскрешения наоборот казалась немного отстраненной и задумчивой. Ну да и огр с ней. Захотела бы, сама намекнула. А в следующий раз уже займусь ей как следует. Долгое воздержание вроде бы вредно для организма и ментального состояния. Не думаю, что у эльфов физиология слишком уж отличается от человеческой. А я как лидер должен следить за здоровье моей группы, хех.
        Следующие два дня мы отдыхали в Крангасте, посетив разные кафешки и питейные заведения. Также у монстров имелось нечто вроде театра на открытом воздухе. Правда спектакли оказались странноватыми на мой вкус. Монстры-актеры носили разрисованные маски, обозначающие расу и характер персонажа. Чтобы зрителю было проще понять, видимо. Впрочем, девчонки остались в восторге. Разве что на нашу столичную львицу Таншу особого впечатления представление не произвело. Я же больше ощущал себя в цирке, в котором звери выступали на сцене самостоятельно, без понуканий со стороны дрессировщиков. В целом же монстрячья самодеятельность меня развлекла.
        Других способов развеяться, кроме театра, игорных зон, выпивки, мордобоя и ристалища по сути и нет в Крангасте. У монстров имелось нечто подобное на художественную литературу и даже библиотека существовала, однако сюжеты у них представлялись странными, примитивными или непостижимыми. Эллингаст по словам темной ушел намного дальше в данном вопросе.
        Монстры любили поиграть в распространенную в Подземелье азартную игру под названием тхонгал. Танша правила знала, хотя монстрячий вариант отличался от людского. В общем и целом, напоминал покер со ставками, только играли фишками, а не картами. Комбинаций существовало намного больше, чем в известной карточной игре. Особые правила по подсчету очков с наскока запомнить было непросто. К счастью обычно в игорных комнатах находились специальные дощечки для нубов вроде меня, позволяющие подсчитывать результат. Реноспир со смехом поведала, что фишки в людской и монстрячьей версии тхонгала имеют различающиеся номиналы. У монстров больше всего очков давалось за фишки монстров, у людей - за людей. Логично, что уж.
        После истории с Богиней Ночи я все еще расхаживал в мусорных сандалиях, поэтому решил прикупить нормальный шмот. Во всем Крангасте удалось отыскать единственный в продаже экземпляр Каменных Сапог, которые я выкупил за два золотых и пять серебряных. Даже Кара, наслушавшись от Шантри о пережитых мною ужасах и ступнях-угольках, ничего не выказала против. Хотя с Фениксом упарываться в защиту мне смысла нет, тем более тканевая броня даже при сборе сета не давала выдающихся бонусов. Но после перебежек по раскаленной лаве мне требовалось закрыть пунктик по поводу качественной и прочной обуви.
        Утром следующего дня нашего пребывания в Крангасте бонусы восстановились, и мы двинулись в путь к Зиккуратам Безмолвия. Финансы немного просели, да и накидки сами собой не добудутся. Каре было легче: хоть она периодически и ругалась на окружающих монстров, но серьезно ее Благозвучие не проседало. В отличие от моего Целомудрия, которое с нуля так до конца за более двух суток и не восстановилось.
        В Небесном Лесу мы с Карамелькой протестировали наши новые возможности. Светлая с 50 % бонусом к физ и маг защите теперь танчила словно топовый защитник. Мой урон и до этого достигал невиданных высот, а с новым бустом и вовсе стал недосягаем для обычных авантюристов, даже прокачавшихся до 30+ уровней, что по меркам мира считалось выдающимся достижением. Впрочем, урон может не спасти нас, если по наши души отправят сразу три пачки хайлевельных пкшеров.
        Я протестировал и конкретную механику работы бонуса от Амулета Сосредоточенности. 50 % к чему конкретно прибавляются? К базовому дамагу или к финальному вместе со всеми плюшками? К моей вящей радости, здесь Эон не стал обсчитывать и дополнил финальный урон. Было бы круто, если бы буст от амулета добавлялся уже с учетом бонуса от навыка Целомудрия, но нет. Получается, мой итоговый профит составлял +150 % к урону при полном целомудрии. Шотать эльфов на этаже стало легче. И даже Секущий Водоворот уже уносил жизни мобов, попавших в эпицентр, с единого каста. Приятно видеть такой прогресс, а не на жалкие проценты за уровень.
        Шантри в принципе не возникала, а вот темная все не могла смириться с нашими божественными дарами. Танша скромно попросила взять ее с собой на следующую встречу с демиургом. Как будто мы с ним через день созваниваемся.
        Мы задержались в Небесном Лесу до вечера, поскольку на третьем ярусе по пути нам встретилось несколько Руин, пройти мимо которых мог мало кто из авантюристов. Сложностей изученные противники-эльфы для нас уже не составляли, тем более после наших с Карой новых бонусов. Немного пополнили запас кристаллов и выбили бесполезный для нас навык Сокрушение Пластов, для которого требовалось двуручное дробящее оружие.
        Затем мы перебрались в Раскаленную Саванну, от случайных лавовых нарывов которой у меня теперь бегали мурашки по коже. Солнце как раз только укрылось за горизонтом, но ночевать на данном этаже никто из нас не хотел. До Таледо-Урс успеем к ночи добраться, либо возле зиккурата шатер поставим.
        Мы забрались в экипаж, а я вернулся к своему постоянному занятию после ночей любви: распеванию песенок. Саванна представлялась достаточно ровным этажом, плюс за головой ящера я подвесил светляк, так что Сцилла катила бодро, несмотря на темное время суток. Я рассчитывал добить свой бонус к концу переезда до 90 %.
        Однако реальность внесла свои коррективы.
        Это Хванбутенг. Мы получили сведения о масштабном нападении Ночного Ордена на Исклхирт. По информации от старосты врагов более сотни. Коты сражаются, но победитель неясен. Мы выдвигаемся, однако сможем прибыть не ранее чем через час.
        - Вот черт! - произнес я, ознакомившись с посланием из кольца контакта, после чего убрал лютню из рук в инвентарь.
        - Что случилось? - обернулась Кара.
        - Ночники напали на кошачий аванпост. Много. Подмога прибудет не скоро.
        - Что предлагаешь делать? Твой бонус ведь еще не восстановился, - заметила Танша.
        - Вместе с амулетом получается около ста тридцати процентов. Все равно больше, чем раньше.
        - Кошачьи монстры оказали нам не самый любезный прием, если вы помните ту ужасную ночь на верхушке дерева, - добавила Реноспир.
        - Но мы ведь поможем им? - подала голос Шантри и сверилась с картой, судя по всему. - Исклхирт всего в пяти минутах езды!
        Не вдаваясь в долгие раздумья, я повернул Сциллу в сторону аванпоста. После чего поглядел на главный глас совести в нашей пати. Гномка выглядела серьезной и решительной. Не удержавшись, я наклонился и ласково потрепал ее по голове.
        - Хорошо, поиграем немного в героев. К тому же это отличный шанс нафармить побольше накидок…
        Возражений не последовало. Только темная цыкнула, заметив, что с нашей группой ей приключений до конца жизни хватит.
        Я на всякий случай проверил быстрые слоты пояса и инвентарь. Два свитка воскрешения имелись в наличии. Пару мусорных зелий маны заменил на зелья обычного ранга. Кара также споро заменила несколько зелий здоровья на редкие аналоги. В данном столкновении может пригодиться любая возможность усилиться.
        Сцилла шустро бежала по пересеченной местности Саванны, порой прорываясь через невысокие кустики. Периодически мы собирали за собой хвост из прицепившихся сагрившихся мобов. И на данном этаже некоторые особи легко могли угнаться за горным вараном с повозкой. Танше с Шантри приходилось их отстреливать из лука, я тоже периодически посылал им ледяные подарочки. Спустя какое-то время чудом выжившие монстры отставали, но некоторые успевали напасть на экипаж, кусая за колеса и царапая заднюю стенку когтями. Наше средство передвижения и так серьезно пострадало при погоне от безумной Богини, не стоило его еще больше уродовать.
        Спустя несколько минут показалось необычное поселение кошачьих, расположенное на верхнем ярусе поверх деревьев. В этот раз мы также прибыли поздно, поэтому не смогли как следует оценить размах ИсклХирта. Я деактивировал светляк, чтобы нас сходу не заметили. Наверху кое-где горели факела, давая нам шанс ознакомиться с подходами.
        До нас доносились отдаленные звуки боя: бряцание оружия и щитов, разрывы заклинаний, рев монстров и голоса людей.
        Тусклый факел высветил на восточной стороне поселения грубые деревянные лестницы. Мы спешились. Танша первой юркнула вперед, активировав свой Хамелеон. Затем помахала нам рукой, давая команду приблизиться.
        Сверху в проем меж деревянных настилов рухнул неизвестный, заставив нас насторожиться. С криком он приземлился лицом в грунт, после чего растаял. Видимо хп не хватило пережить падение с не слишком большой высоты.
        Вскоре мы добрались до лестниц, которые Ночной Орден, по-видимому, использовал для штурма Аванпоста. Если вспомнить, с какой безалаберностью кошачьи относились к охране своего поселения, нет ничего удивительного в том, что их смогли застать врасплох.
        Мы вслед за Таншей забрались по лестницам наверх. Высоких или капитальных строений в Исклхирте не было. В основном легкие навесы, защищающие от солнца или легкие дощато-тканевые хижины с крышами из соломы. Которые в данный момент во многих местах имели пробоины, либо неспешно съедались язычками разрастающегося пламени.
        Нам повезло: орден не выставил дозор с тыла, поэтому мы смогли подобраться незамеченными и спрятаться за укрытиями. Хотя сражение и в целом напоминало хаос. Меж хлипких домиков примерно в центре Исклхирта пролег широкий боевой фронт. То тут, то там группы монстров и ночников схлестывались в ожесточенной схватке. Летали стрелы, стихийные заклинания, площадные навыки крушили доски. Впрочем, я в первый раз участвую в таком масштабном сражении. Возможно, хаос является его неотъемлемой частью.
        Похоже кошаков серьезно теснили. Мои руки, крепко сжимающие посох, слегка подрагивали, а разум словно клейкой патокой заволокло. Мне казалось, я стал немного опытнее в плане сражений с игроками, но подобный размах подавлял своими масштабами. Неужели битвы с участием тысяч солдат выглядят еще эпичнее?
        Выглядывая из-за чего-то похожего на прилавок, я заметил, что часть кошаков оказались отрезаны и окружены с нескольких сторон под здоровым деревянным куполом, который поддерживало множество столбов. Похоже, данное сооружение являлось каким-то центром для сбора монстров ранее - по типу церкви. В середине под защитой боевых котов я увидел мелких детенышей, жавшихся друг к другу.
        - Пора! - решился я, оценив обстановку.
        Глава 29
        Противники грамотно рассредоточились, избегая площадных атак монстров. Поэтому я начал каст Облака Осколков.
        - Ждите, - бросил я своим.
        Сопартийцы также нашли себе укрытие рядом, пока что не предпринимая попыток вступить в схватку. Сциллу я оставил позади, поскольку такую тушу могли легко заметить. С нашей стороны не было никого из монстров, поэтому есть вероятность, что на нас насядут сразу несколько пачек ночников, понявшие, что им зашли в тыл. С другой стороны, это шанс застать их врасплох.
        Представители Ночного Ордена носили свои темные накидки, но снова далеко не все. Беглая оценка показала, что среди них присутствуют авантюристы выше двадцатого уровня.
        Расстояние до ближайших орденцов являлось оптимальным. То есть они находились в радиусе, в котором мои заклинания наносят максимальный дамаг. Повсюду разносился грохот и крики, что может позволить нам сохранить инкогнито какое-то время.
        Я выбрал человека-лучника в накидке двадцать третьего левела и чуть приподнялся над прилавком, грамотно рассчитав время завершения каста. Небольшое скопище осколков, выпущенное из моей руки, врезалось в спину фанатика и прошлось градом по деревянным столбам и настилу.
        Вы наносите Беллис Фаунтхейд урона: 82. Победа!
        Несмотря на некоторый разлет, больше мой спелл никого не задел, чего я и добивался. Товарищи не обратили внимания на гибель находящегося позади лучника, а стук улетевших мимо ледяных снарядов потонул в общем хаосе.
        Не делая пауз, я сразу начал каст следующего Облака. Мой дамаг теперь позволяет ваншотить почти всех, кроме толстых танков или хайлевельных игроков. Сопартийцы все также сидели в засаде. В целом их совокупный дпс мог сравниться с моим, но пока что я решил не светиться, вынеся как можно больше врагов, прежде чем нас заметят.
        В зависимости от класса противника и типа брони урон проходил разный. Некоторые были ранены, но в любом случае мой урон перекрывал максимальное количество их здоровья.
        Вы наносите Желтый Номхок урона: 74. Победа!
        Вы наносите Унхиэль Вай’Цзек урона: 87. Победа!
        Вы наносите Зуруф Чавайн урона: 58. Противник ослеплен! Победа!
        Еще троих я успел вынести, прежде чем на меня обратили внимание. Благодаря моей помощи отрезанные от основного войска кошаки все еще держали оборону.
        - Маг сзади! Убейте его! - рявкнул один ночник, заметивший мою атаку.
        Трое находящихся рядом товарищей обратили внимание на его слова и бросились в мою сторону. Судя по оружию: один клинок, дуэлянт с двумя топориками и арбалетчик. Не зная, что бегут на верную смерть.
        Новое Облако я выпустил по арбалетчику.
        Вы наносите Тилла Самохейн урона: 73. Победа!
        Клинок с дуэлянтом вбежали в нашу засаду, и на них сходу набросились Кара с Таншей, отрезав путь к отступлению. Шантри успела всадить пару стрел. Одного им удалось одолеть, второго добил я новым заклинанием.
        После чего сразу начал новый каст, выглянув из-за укрытия, посмотреть где следующие враги. К моему удивлению, на пропажу троих солдат вожаки ордена внимания не обратили. Их больше волновали кошаки, которые сражались изо всех сил. Но все-таки монстры также несли существенные потери.
        Такой подарок упускать я не собирался. Мне пришлось подобраться поближе, поскольку фронт сдвинулся чуть дальше. Вместе с обороняющейся тройкой котов мы добили пятерых ночников, которые на них наседали. Освободив из окружения под куполом троих взрослых монстров с детенышами.
        - Кто такие?! - крикнул нам один из взрослых по имени Пятнистый Ряус.
        - Свои, - поднял я из-за укрытия руку с браслетом.
        Времени на знакомство он тратить не стал, бегло взглянув на браслет старейшин, после чего обернулся к своим.
        - Бахис, уведи котят. Трру, восстанавливаем здоровье и в бой! Покажем ночным гадам, что с котами шутки плохи! - оскалился прямоходящий ягуар.
        Я заметил, что как и в случае волков, сражались кошачьи монстры по-разному: кто-то использовал когти и клыки, передвигаясь на четырех лапах, другие атаковали вполне обычным оружием вроде мечей и луков.
        - Принимайте приглашение в группу! - скомандовал я. - Иначе зацепим Насмешкой!
        - Боевой Гарем? - хмыкнул ягуар. - Ладно.
        Один кот увел детей прочь, двое других приняли приглашение в мою пати. Сойдут в качестве пушечного мяса. К тому же теперь Карамелька сможет спокойно использовать агр.
        Долгий перерыв я делать не стал. Лишь слегка отрегенил потраченную ману с помощью зелий. Мы сместились под купол, по периметру которого шло прочное деревянного ограждение, за которым можно было укрыться от шальной стрелы или заклинания. И я бросил новое облако в одного из ближайших ночников-целителей.
        - Горлодеры! - выкрикнул один из, как мне показалось, командиров наступления ночного ордена. Неизвестный носил скрывающую маску и имел очевидный псевдоним Ночной Ужас. - Разберитесь с магом сзади!
        Предводитель армии Ночного Ордена носился по полю боя с выдающейся скоростью, умудряясь следить за всеми участками и приходить на помощь нуждающимся бойцам. Сомневаюсь, что даже Танша под Ускорением за ним угонится. То ли какой-то особый скоростной артефакт, то ли навык.
        От неровного строя сражающихся орденцов отделилась группа в восемь рыл. Причем все они были выше двадцатого левела и двигались не столь хаотично, как прочий ночной сброд. Само собой, я перевел свой прицел на одного из них. К сожалению жрец двигался позади, скрытый от прямой атаки, поэтому я двинул по ближайшему воителю с копьем. Он сумел парировать мой ледяной выпад, но лишь частично.
        Вы наносите Анкоре Линетта урона: 53. Победа!
        Максимальное значение здоровья копейщика показывалось в 62 единицы, но к счастью он вышел из сражения с монстрами не с полными хп.
        - Какого?! Опасайтесь мага! Воскрешай! - произнес главарь так называемых Горлодеров, оказавшийся по совместительству защитником. - Мой меч напьется вашей крови! - бросил он в нашу сторону Издевку.
        - Нападайте, слабаки! - ответила Кара.
        Карамелька встала у входа в наш купол встречать врагов. Хотя можно было просто перепрыгнуть через ограждения, что некоторые орденцы и сделали. Светлая выставила щит, блокируя атаки.
        Трру, массивная пума, на четырех лапах набросился на попытавшихся обойти нашу защитницу с тыла врагов. Хотя агр и на них сработал, но прямая дорога к танку была перекрыта, и кошак переагрился на другие цели. Ряус же орудовал двуручной секирой обычного ранга. По-видимому, их лапы все-таки позволяют пользоваться холодным оружием.
        Танша ловко перепрыгнула через ограждение и навалилась на вражеского танка с фланга. Я также принялся атаковать защитника, попавшись на его агр. Горлодеры оказались вполне неплохо спаянной группой, однако нашей усиленной пати вместе с двумя монстрами они проигрывали. Кара танчила лучше ночника-защитника, урон у меня был выше вражеских дамагеров. Единственный их хилер вместе с лучником и одним магом остались позади. Целитель занимался воскрешением павшего воителя, как и скомандовал лидер, и у него не оставалось времени на лечение танка.
        Однако давать ему завершить каст я не собирался. Приказав Сцилле - единственной, кто не попал под агр, использовать Длинный Прыжок, я направил питомца атаковать хилера. Ящерка справилась превосходно, приземлившись сверху почти прямо на целителя. Каст оказался сбит. Дамагер из Сциллы был посредственный, к тому же хилер был защищен каким-то светящимся барьером. Так что я отвел питомца в укрытие, а потом прислал на помощь Танше.
        - Исцеление! - рявкнул танк-главарь, но было поздно.
        Вы наносите Друнк Башелот урона: 31. Победа!
        Есть минус защитник. Мы с Шантри перевели прицел на сина с берсерком, которые сражались с котами. Причем, когда здоровье берсерка с двуручным молотом опустилось ниже половины, скорость его атак серьезно возросла, а глаза налились кровью. Его дпс поднялся, однако он перестал соображать. Новое Облако оборвало его жизнь, после чего мы расправились и с сином.
        Поняв, что проигрывают бой, один из воителей с двуручником, видимо взяв командование после гибели танка, дал приказ:
        - Отступаем!
        Пятеро оставшихся в живых Горлодеров двинули обратно к своим, вовремя отагрившись от навыка Карамельки.
        Ночной Ужас, чья тонкая фигура виднелась на крыше одного из зданий, ругнулся:
        - Бесполезные остолопы! Служители Роя и Терпилы, на левый фланг к Горлодерам! Живее!
        - Танша, прекрати преследование! - крикнул я темной, которая желала покарать отступающих.
        Вы наносите Нуриша Мергоф урона: 35. Победа!
        Облако добило еще одного воителя, темного эльфа, несмотря на то, что дистанция была выше оптимальной и дамаг прошел пониженный.
        Мы перегруппировались, спрятавшись за оградой купола и принявшись спешно восстанавливать здоровье и ману.
        - Есть зелья?! - попросил ягуар.
        Я бросил Ряусу с Трру по несколько зелий мусорного ранга. У нас их еще оставалось с запасом.
        Доски и некоторые столбы оказались разрушены, но строение еще держалось. Вполне пригодно для частичного укрытия. Пусть подходят сами. Мне проще косить их издали поодиночке.
        - Шана, - негромко обратился я к как всегда стоящей рядом гномке.
        - Да!
        - Не кричи. Не знаю, какие тут правила по дележке лута, но пока коты отвлечены, собирай всю добычу с пола в кольцо. Ясно?
        - Да… - понятливо кивнула Шантри.
        Терпилы представляли собой жалкое зрелище. В группе оставалось в живых лишь пятеро низкоуровневых авантюристов. Ну как низкоуровневых? Примерно схожего с нами 15 - 17 левела. Похоже, Терпил-Отступников решили использовать в качестве мяса, чтобы не терять ценных Горлопанов-Еретиков. Хотя о статусе ночников в ордене я мог лишь предполагать, поскольку обычная оценка не показывала его. А кастовать Досмотр в бою слишком расточительно.
        Служителями Роя оказалась пати всего из шестерых ночников. Однако она могла сойти за целый взвод. Служители отступили из основного сражения, обновляя свое воинство и насыщаясь зельями. Их группа состояла из трех некромантов, друида с призывателем и простого мага, который еще не достиг двадцатого левела, но также использовал призванных существ для боя.
        Я успел подловить еще одного подраненного ночника, неосмотрительно приблизившегося к нашему укрытию. После чего в интерфейсе внезапно появилось уведомление о новой ачивке.
        Вы получили достижение: Палач. Скрытность: +3
        Следующая ачивка в линейке Убийцы? Значит, я завалил полсотни разумных в Подземелье? До сотни вряд ли успел добраться. Занятно, но в данный момент не слишком важно.
        А спустя минуту на нас двинулось целое воинство: четверо скелетов-пехотинцев с ржавыми щитами и клинками, двое скелетов-лучников, один лич-темный маг, три клыкастых Проклятых Волка, пара Лесных Троллей, а в небо взмыли две Пчелы Отчаяния, напоминающие откормленных бычков с крыльями. Сразу за призванными мобами шествовала пятерка Терпил, ощетинившаяся копьями, четверка оставшихся в живых Горлодеров и шестеро Служителей Роя.
        Похоже, нас решили завалить массой. Однако Исклхирт не имел таких уж широких проспектов. Мобы с ночниками двигались достаточно скученно. А значит, настало время Секущего Водоворота! Достижение Один Удар у меня и так был активирован в связке с Напарником Кобольдов.
        Не теряя времени, я принялся за каст спелла и бросил его вперед на ход мобам. Шана с Таншей отстреливались по Пчелам из луков из-за ограждения, которое было утыкано стрелами и испещрено множеством пробоин из-за вражеских заклятий. Или скорее Пчелищам, если учесть их монструозные размеры. Махание крыльев создавало звук, лишь немного не дотягивающий до грохота работы вертолета.
        Бушующий торнадо возник на пути спешащих монстров, слегка их замедлив и серьезно изранив. Один скелет с волком откинулись, слишком близко зайдя в эпицентр. Другой скелет-лучник оказался скован печатью из-за успешно прокнувшей доп способности моего посоха. Еще четверо попавших в Водоворот мобов получили солидные повреждения.
        Кто-то из ночников бросил агр, но до меня долетела лишь ослабленная версия. А у находящейся впереди Кары были свои противники перед носом. В отличие от людей, постаравшихся зайти с разных сторон, призывные существа направились в проем к стоящей в готовности Каре. Лишь Пчелы Отчаяния влетели под купол сбоку. Призыватели всех видов принялись кастовать усиления и лечение для своих саммонов. Насколько я знал, у навыка призыва нового моба солидный откат, поэтому спамить монстрами у ночников не получится.
        Ряус и Трру взяли на себя гудящих Пчел, которые и впрямь навевали Отчаяние и Тоску. Кошаки высоко прыгали, доставая когтями или другим оружием до снующих под куполом желто-черных летающих кабанов. Те в свою очередь атаковали наших временных союзников копьевидным жалом. Теперь я убедился, что название Дикие Пчелы не такое уж идиотское.
        - Лидер! Противоядие есть?! - донеслось от Ряуса.
        Я завершил каст нового Водоворота, отправив заклинание прямо в гущу монстров, столпившихся возле Карамельки. Умом и сообразительностью те явно не отличались. А вот Терпилы принялись перелезать через ограду сбоку. Танша отправилась на перехват. Я направил к ним и Сциллу. Громоздкая вараниха принялась расшвыривать стоящие на своем пути скамейки, направляясь к ночникам.
        Еще минус несколько мобов. Добрал почти всех подранков. Остались лишь лич со скелетом-лучником, один волк и пара толстых троллей с ополовиненными хп. Как только заклинание прекратило свое действие, я вытащил из кольца несколько прозрачных зелий:
        - Ловите! - передал я стоящему рядом Ряусу.
        - Спасибо! - кивнул кот, возвращаясь к битве с Пчелами.
        Место павших монстров заняли Горлодеры, наседая на Карамельку. Танку пришлось понемногу отступать пред лицом такой толпы. Хотя танковала со своим новым бонусом эльфийка превосходно.
        - Шана, помоги с долбаными пчелами! - скомандовал я.
        Слишком верткие цели. Я опасался промазать и потратить впустую свой сверхценный дпс. Следующий Водоворот я бросил по противникам Кары, но против людей аое-спелл снова показал невысокую эффективность: Горлодеры бросились врассыпную из центра смерча. По крайней мере я добил троллей и волка. На танке осталась лишь пара дальних мобов, тройка Горлодеров и пара призывателей. Вроде бы хп у нее было еще достаточно.
        - Эд! - донесся до меня голос темной.
        - *****! - выругался я, увидев, что четверо оставшихся в живых Терпил вместе с парой подоспевших некромантов серьезно насели на Таншу.
        Темная эльфийка получила Цепью Тьмы в бок, и остатки ее хп испарились вместе с самой авантюристкой.
        Завершив с Реноспир, ночники насели на Сциллу, хп которой также быстро таяло. Я приказал ей отойти и потянуть для нас время. В меня прилетело нечто похожее на извивающуюся лозу, и в следующую секунду из пола вылезли прочные ветки, оплетшие мои ноги. Вот и друид с остальными Служителями Роя подтянулся. Стычка достигла апогея.
        К счастью Ряус с Трру вместе с Шантри наконец справились с Пчелами и бросились на некромантов с Терпилами. Кара умудрилась добить навыком одного Горлодера, которого я изранил ранее водоворотом.
        Я тем временем завершил каст Облака и отправил в некроманта, посчитав его за наиболее опасного врага. По-видимому, он понадеялся на свою темную защиту, однако осколки пробили ее и сняли все хп, отправив ночника на свидание со своей богиней.
        Ваш питомец по имени Сцилла погиб
        Вот сволочи! Они убили Сциллу! В промежутке между кастами я вытащил свиток воскрешения и бросил Шантри сзади:
        - Таншу!
        Гномка кивнула, встала за мной как за щитом и активировала свиток. Пока что я не мог сдвинуться с места, хотя ветвистые путы начинали слабеть.
        Второй некромант отправился вскоре вслед за первым.
        - Сбиваем мага! - раздался приказ от одного из призывателей.
        Похоже, противники наконец поняли, кто является основной их проблемой. Третий некромант, призыватель, один лучник из Терпил, лич со скелетом-лучником и арбалетчик направили на меня свои стрелы, болты и заклинания. Амулет Сосредоточенности помог мне избежать срыва каста, и мое Облако Осколков, удачно попавшее в стоявших рядом Терпил, отправило сразу двоих ночников к праотцам.
        Но следующее заклинание мне отправить в полет не удалось. Слишком много снарядов в меня летело, каст слетал. Покров разваливался, но я не мог сдвинуться с места, поскольку за мной стояла кастующая воскрешение Шантри. Я сделал перерыв, выпив зелье маны. По крайней мере остальные смогли вздохнуть свободнее. Ряус с Трру добили последнего Терпилу, который перелез к нам через ограждение. Из их группы остался лишь лучник, который держался поодаль.
        Морозный Покров пал. В воздухе появилась Танша, которая сразу же бросилась прочь от эпицентра схватки, благо коты немного расчистили поля боя. Я также утянул Шантри в сторону вместе с собой, разорвав дистанцию. Оставалось всего двенадцать пунктов здоровья.
        - Отходите! - бросил я нашим союзникам, и кошакам дважды повторять не потребовалось.
        Глава 30
        Мы с гномкой перепрыгнули через ограду с противоположной стороны от ночников, после чего двинулись вдоль нее ближе к Карамельке. Теперь снова наш танк находился между нами и противником. У врага же больше нет защитника, и данный нюанс надо использовать.
        - Танша, Сциллу! - кинул я ей свиток воскрешения питомца. - Кастуй, пока восстанавливаешься. Шана, держи Кару.
        - Да! - донеслось от гномки.
        - Спасибо, что «отсветил» меня, - произнесла Реноспир, разворачивая свиток. - Не уследила за количеством ублюдков…
        - Отработаешь, - усмехнулся я нервно.
        Несмотря ни на что, напряжение боя так просто отпускать не хотело. Я опрокинул зелье здоровья и еще одно зелье маны. Ночники больше не стали пытаться зайти к нам с фланга. Кажется, некромант с друидом взяли перерыв, призывая своих мобов, остальные ночники и пара дальнобойных саммонов атаковали Кару по возможности.
        Ваш питомец по имени Сцилла вернулся к жизни
        Немедленно я приказал варанихе отступать, поскольку она также возродилась с 20 % здоровья. Сцилла, сшибая скамейки, споро свалила в противоположную часть зала, выйдя в один из проломов в ограде, после чего, следуя моим командам, приблизилась к основному отряду.
        Кажется, острая фаза миновала. Но это лишь наш локальный фронт боя. Другие жители Исклхирта все еще сражаются с орденцами.
        - Защитник! Купол! - вдруг взревел Ряус.
        Карамелька, не задавая вопросов, бросилась наружу, а спустя секунду огромный деревянный купол строения рухнул вниз, поскольку столбы-опоры оказались слишком сильно повреждены.
        Эльфийка немного отступила, придвинувшись к нашей пачке. Вблизи ее атаковала всего парочка Горлодеров, однако энтузиазмом они не пылали. И как только кончился агр, бросились назад к своим. Но добежал лишь один, поскольку в спине второго расцвел красивый ледяной узор из острых осколков.
        Пока противники отстали от нашей пачки, мы закинулись зельями и восстановили свои защиты и баффы. Как оказалось, мы упустили время, которое могли бы потратить на отстрел врагов. Из-за строений сложно было судить о ходе боя, неясно кто побеждает: защитники Исклхирта или Ночной Орден. По-видимому, мы смогли обеспечить перевес, и ночники принялись отступать.
        Отходили орденцы мимо нас в сторону лестниц тем же путем, которым явились. Так что я еще успел отправить в проносящуюся толпу парочку Облаков, унеся, как ни странно аж три жизни. Аое-эффект заклинания плюс низкий уровень здоровья одного из орденцов помог мне сделать дополнительный килл.
        Мы вместе с другими котами насели на орденцев, стремясь отправить на тот свет как можно больше врагов. Еще двоих я снял, бросая Облака с края последней платформы поселения вслед убегающим в сторону портала орденцам. Дальше их преследовать коты не стали, ну а мы тем более не горели желанием отправляться на ту сторону овального перехода. У ночников оставалось еще десятка четыре авантюристов по грубым прикидкам.
        Словно только и дожидаясь, когда враг будет разбит, заявился летучий отряд Хванбутенг. Впрочем, их помощь была как нельзя кстати, поскольку с собой они привезли кучу свитков воскрешения и нескольких жрецов.
        - Лидер! - обратился ко мне Ряус сбивчиво. - От всей души благодарю за помощь! Сейчас нельзя терять ни секунды! Если у тебя есть еще свитки воскрешения, прошу поделись! Даю слово кошачьей чести, что Исклхирт заплатит, когда все утрясется!
        - Лови! - выдал я ему последний наш свиток воскрешения.
        Ряус быстро убежал прочь.
        - Мы ведь можем забрать добычу с убитых нами? - обратился я к Трру.
        Немногословная пума-самец кивнул:
        - Закон добычи священен! Трру поможет.
        Битва закончилась, однако в поселении еще долго царил его величество хаос. Орали монстры, воскрешались недавно умершие, тушились пожары. Когда вышло все мыслимое время на воскрешение погибших, стало поспокойнее. Кучки котов разбрелись по своим жилищам.
        Мы обследовали разваленный купол и подобрали все добро с убитых нами, а также я урвал себе немного добычи с ночников, которые улепетывали к порталу. Шантри, моя умничка, также подбирала после нас лут с трупов, и даже нашла второе кольцо хранения. Места в первом у нее было впритык, поскольку там хранилась еда и прочие припасы. Когда я ее просил подбирать добычу, то не подумал о данном нюансе, но Бекс сама разобралась.
        Летучий отряд из Таледо-Урс укатил восвояси. Нашей группе выделили хижину с целой крышей и не слишком сильно потрепанными стенами. Где мы и остановились на ночь, отдыхая после изматывающего сражения. Я вытащил из кольца купленную кровать и установил в центре.
        Нам удалось урвать шесть Накидок Ночного Ордена. К сожалению, атакующие наступали налегке, редко беря с собой деньги, кристаллы или что-либо ценное. Единственное, мы снова пополнили запас зелий. Причем, их стало так много, что я решил потом часть продать.
        С Терпил по сути ничего не выпало, кроме пары элементов бижутерии и прочей экипировки обычного ранга. Впрочем, я не был уверен на 100 %, чей именно лут подбирал. Со Служителей Роя нам досталась пара Амулетов Приручателя, дающих бонус на +1 призывное существо, а также несколько интересных одежек. А с других случайных ночников выпал редкий метательный пилум, который после броска сам возвращается к владельцу. Никому в пати он не подойдет, так что отправится на продажу. Один рарный пилум окупит потраченный свиток воскрешения.
        Поразмышляв, я решил оставить один амулет при себе. Мне понравилась их стратегия использования тучи призывных монстров, пускай в итоге они и проиграли нам. Я использовать амулет не смогу, поскольку у меня есть уже божественный артефакт, а вот кто-то из девчонок возможно на двадцатом уровне сможет изучить дополнительный навык на призыв, если получит смешанный класс.
        С Горлодеров из интересного выпал редкий Шипастый Нагрудник легкого класса брони.
        - Держи, - передал я Танше предмет, разбираясь с инвентарем.
        Как раз пойдет как элемент сета в дополнение к ее Шипастым Перчаткам.
        - Ава-ава!
        Довольная эльфийка сразу же примерила обновку и продефилировала по хижине, красуясь в лучах подвешенного мной светляка. Ее корсетный нагрудник и раньше смотрелся несколько фривольно. Теперь же ее шипастый костюм стал походить на экипировку байкерши. Или, если учитывать открытость одежды, то на униформу госпожи, хах.
        - Хороша, чертовка! - произнес я честно, любуясь платиновой красоткой.
        - Ава, спасибо!
        Танша быстро убрала новинку в кольцо, оставшись в легком топе, и прильнула ко мне, подарив чувственный поцелуй.
        - Вы чем тут решили заняться? - буркнула Кара, недовольная нашим милованием рядом.
        Темная отстранилась:
        - Не время снова терять твой бонус.
        - Согласен.
        - Я тоже хочу поцелуй на ночь! Иначе мне будут кошмары о Ночном Ордене сниться!
        Шантри упала сверху, повалив меня на матрас, и быстро нашла мои губы своими. Урвав свое, гномка с видом победительницы поглядела на Ди’Ворсен.
        - Что ты на меня пялишься, мелкая? Это теперь у вас обязательный ритуал? - возмутилась Карамелька. - Я могу прожить и без потакания прихотям этого животного…
        - Ты права, светлая, - ухмыльнулась Реноспир. - Мы с Шаной вдвоем вполне способны удовлетворить все потребности Эдуарда. Ты нам здесь не нужна.
        - Мне то что с того! - отвернулась Кара.
        - Ничего. Просто иди спать в своем уголке.
        Я заметил, как уши светлой недовольно подергиваются. Вдруг Кара резво поднялась, обошла вокруг нашей здоровой кровати чеканным шагом. Приблизилась ко мне, резко схватила за отворот туники и дернула себе навстречу. Ее полные губы лишь на секунду соприкоснулись с моими. Это был грубый, отчаянный и, по-видимому, весьма трудный для нее поцелуй. Фактически эльфийка впервые предприняла какие-то действия в моем отношении. Ранее лишь я один двигал наши отношения.
        Похоже, Кара не желала оставаться за бортом истории. Ведь в последние дни я почти не уделял моей Карамельке времени и внимания. Возможно, игнорирование являлось одним из лучших способов поладить с ней. Впрочем, не думаю, что гордая дочь Дома Лазурного Листа станет терпеть подобное отношение на постоянной основе.
        - Спокойной ночи! - выдала Карамелька, отпустив меня и отойдя в сторону.
        Ее щеки и уши алели насыщенным красным цветом. Кажется, она сама была смущена собственными смелыми действиями.
        - Спокойной ночи, любимые! - заметил я довольно, погасив светляк.
        Девушки постепенно устраивались на кровати. Шана что-то недовольно бурчала насчет конкуренток, Танша мерзко хихикала, Кара надменно фыркала. Я перекатился на противоположный край постели и пристроился рядом с улегшейся светлой эльфийкой.
        - Разве я просила тебя меня лапать? - донеслось от Кары холодно.
        - Нет. Но я и без просьб кого хочешь облапаю, - приобнял я ее. - Спи, моя прелесть…
        [Черные Пустоши, Цитадель Ночного Ордена]
        В большом хорошо освещенном зале с высокими сводчатыми потолками царила не самая позитивная атмосфера. Тот, кого знали под прозвищем Ночной Ужас, носивший звание Мейстера Ордена, отчитывался за свой провал.
        Владыка Ночи, известный также как Великий Осквернитель и Наместник Богини Ночи, раздраженно барабанил пальцами по столешнице, стоя возле большой и тщательно проработанной композиции, на которой мастера изобразили подробную схему Подземелья, а также детальные карты некоторых этажей, в том числе и городов. Рядом валялись в беспорядке его личные заметки и доклады ночной разведки.
        - Я выделил тебе тринадцать «рук», и ты все равно не смог разбить жалкий аванпост монстров?
        - Прошу простить, Владыка. Вмешался неучтенный фактор, - склонил голову Ночной Ужас.
        Оба носили черные одежды и скрывающие маски, которые уже стали неотъемлемой частью их темного образа.
        - Разве не ты бахвалился не так давно, что возьмешь Исклхирт и с десятью «руками»?
        - Я сделал все возможное, господин. Если бы не группа неизвестных в масках, нам бы удалось стереть кошачьих с лица Подземелья. Я полагал, что трех рук хватит, чтобы избавиться от них, но неизвестным удалось одолеть Служителей Роя вместе с Горлодерами!
        - Твои нелепые оправдания меня не волнуют! Если Орден не способен разбить мелкий аванпост монстров, что о нас будут говорить в Эллингасте? - произнес Владыка Ночи, покачав головой.
        - Что говорит Богиня Ночи? - после паузы негромко вопросил Ночной Ужас.
        - Богиня Ночи молчит, - тяжело обронил Осквернитель.
        Вдруг сверху раздался заливистый женский смех. Мужчины задрали головы и увидели ту единственную, кто мог столь легко проникнуть сюда незамеченным. Щуплая фигурка, скрытая под скрывающей вуалью и маской, весело болтала ногой, восседая на небольшом карнизе, который располагался под самыми сводами высокого зала.
        - Возможно, тебе следует сменить имя на Ночной Испуг? Или Ночной Мандраж? Ку-ху-ху! - едко подметила Ночная Ведьма.
        - Мое имя тебя не касается! - бросил Ночной Ужас. - Тебя не было в битве, и ты не видела силу монстров и неизвестных!
        - Одна группа порушила все твои планы? Смех, да и только! - словно подтверждая свои слова, девушка громко рассмеялась.
        - Ты переходишь все границы, Ведьма! - начал закипать Ужас.
        - Уймитесь! - рявкнул Владыка. - Вы Мейстеры или только пробужденные Отступники в конце концов?!
        - Отдайте приказ, Владыка, и я покараю наглецов! - вызвалась девушка-Мейстер наверху.
        - В одиночку даже ты не справишься с ними, - заметил ее коллега.
        - Дайте мне портал и одну «руку», ку-ху. Жнецов будет достаточно. Я разберусь с проблемой.
        - А что насчет твоих Буйных Голов? - вопросил Владыка Ночи.
        - Пока что мне стоит держаться подальше от них. Моя способность начала сбоить.
        - Опять? Работая в одиночку, ты никогда не сможешь проявить себя, Мейстер.
        - Вы ошибаетесь, Осквернитель. Дайте мне Жнецов, и я решу любые вопросы!
        - Жнецы сейчас на задании, - отрезал мужчина в маске. - По-твоему, нам стоит тратить ресурсы на портал ради такой ерунды?
        - Мы должны показать, что Орден не прощает своих врагов! - заявила Ведьма.
        Владыка Ночи снова принялся барабанить пальцами по столешнице, вглядываясь в карту Подземелья.
        - Я подумаю над твоей просьбой. Сейчас есть более насущные дела. Возвращайтесь к своим обязанностям, Мейстеры.
        - Да, Владыка! - поклонился Ужас.
        - Уже бегу, ку-ху-ху! - ответствовала Ведьма.
        [Раскаленная Саванна, Исклхирт]
        Ночью пошел сильный ливень, громко забарабанив по деревянному полу поселения и соломенной крыше нашей хижины. Я даже словил нечто вроде флешбека, спутав звуки дождя с шумом схватки. Мне показалось, что Орден организовал повторное нападение, однако это была всего лишь вода, низвергающаяся с небес.
        Некоторое время я лежал в ночи, и мои мысли возвращались к полученному намедни достижению. Вот так незаметно я стал Палачом, отправив на перерождение несколько десятков людей. Переживал ли я по этому поводу? Без сомнений. Чувствовал ли я себя виноватым? Не особо. Не я искал встречи с несчастными, а в основном они с нами. Эх, хорошо Карамельке. Ее воспитывали с детства в определенной среде, она проходила обучение в суровой школе Стражей Леса, где в том числе требовалось замарать руки в крови монстров. И после убийства Ластора Молди на дуэли я не заметил, чтобы она сильно раскаивалась в поступке. Впрочем, уколы совести как раз и не превращают нас в бездушные машины для убийства. Вот если они совсем исчезнут, тогда стоит переживать.
        Поздним утром ливень стих, и к нам заявился Ряус. Ягуар пригласил нас посетить общинный сход, который коты решили устроить после случившегося предыдущим вечером.
        Утром были лучше видны разрушения, причиненные налетом. Кое-где в деревянном настиле наличествовали пробоины, через которые проглядывали многочисленные баобабы. Ведь Исклхирт лежал на ветвях этих толстых деревьев. Строения в поселении кошаков не отличались надежностью. Завалы все еще разгребались.
        Мы пришли на площадь, если так можно сказать об открытом месте, окруженном несколькими домиками. Все свободные места оказались заполнены котами разных возрастов, на крыше также устроилось несколько монстров. С удивлением я увидел несколько грифонов, которые также проживали в Исклхирте. Среди них я заметил и наших старых знакомых - Траунгвейт и Первентейт. Похоже, они смогли пережить бойню.
        Нас уже ждали. Старостой поселения оказался немолодой седеющий ягуар с черной шерстью. Вроде бы ягуаров и других кошачьих с таким цветом шерсти кличут у нас пантерами. Внушительных для своего вида габаритов. Стоя на задних лапах он немного превосходил меня по росту. Впрочем, названия видов и рас система переводит весьма условно. Вряд ли местные монстры являются родичами земных животных.
        Элитника аж тридцатого левела звали Черный Гриус как мне показал Досмотр. Никто из кошаков не обладал достижениями Паломников, кои сразу нам показывались, поскольку мы все еще являлись членами Ордена. Как нам поведал по пути Ряус, старейшина сражался аки лев, хоть он уже начал получать штрафы к характеристикам из-за возраста.
        Мы вышли к центру площади и остановились.
        - Так вы и есть те самые люди, за которых поручились старейшины Крангаста? - Гриус подошел к нам и обнюхал, как это принято делать у многих монстров. - Как показал прошлый день, старейшины в вас не ошиблись. Вы прибыли на помощь Исклхирты, поставив свои жизни под угрозу. Вы сражались, словно яростные коты, загоняющие свою добычу. Избавили Подземелье от более десятка ночников. Кто-то утверждает, что и более двадцати орденцев уничтожили. Проявили великодушие, поделившись ценным свитком воскрешения. За это я, старейшина Исклхирта объявляю вас почетными и всегда желанными гостями в нашем убежище. К сожалению, наше поселение переживает не лучшие времена, но примите это в качестве благодарности.
        Староста протянул мне свиток и три золотые монеты. Кивнув, я принял предметы из лап Черного Гриуса. Негусто, но требовать с переживших трагические события кошаков больше было бы слишком нагло даже для меня. По крайней мере теперь у нас есть место на данном этаже, где можно нормально переночевать.
        Глава 31
        Мы отошли к Ряусу, выйдя из центра всеобщего внимания. Окружающие котяры похлопывали нас по плечам, обнюхивали и говорили слова благодарности. Староста принялся награждать других отличившихся, и дары остальных состояли в основном из лута погибших орденцов или других котов.
        Затем кошаки начали горячо обсуждать дальнейшую судьбу Исклхирта. Несмотря на то, что отступил именно Ночной Орден, защитников аванпоста погибло много. Среди монстров раздавались недовольные возгласы, требующие о переезде в более безопасный Крангаст или Таледо-Урс. Мнения разделились примерно поровну: часть желала остаться и защищать свой дом в Саванне до последнего, остальные хотели покинуть аванпост. Одним из главных аргументов стала потеря множества защитников Исклхирта в битве. Численность котов серьезно уменьшилась, и обычные жители выражали сомнение, что таким количеством они смогут защититься от Ордена.
        Пока кошаки вокруг площади ожесточенно спорили, чуть ли не выпуская когти друг на друга, я проскользнул к старосте:
        - Мистер Гриус, я думаю мы сможем пополнить численность ваших войск…
        Староста быстро понял, к чему я клоню. Коты и сами иногда прибегали к данному способу пополнения новобранцами. Однако пробужденные коты любили гулять сами по себе, в отличие от выросших в самом Исклхирте. Плюс пробуждались монстры не выше двенадцатого уровня, так что требовалось потратить еще немало времени, чтобы развить их до достойных уровней.
        - Мы готовы принять вашу помощь, н-ряи, - заявил темношерстный староста. - Однако камней пробуждения предоставить не сможем.
        Ясно. Скряга пушистая.
        Вам доступно новое повторяющееся задание: Пробуждение
        От: Черный Гриус. Ранг: редкий
        Приведите нанимателю пробужденных вами представителей кошачьих
        Награда: опыт
        - Мы позаботимся об этом, - кивнул я, принимая задание. - Главное от вас - предоставлять нам кров для ночлега и сопровождающего, который бы сразу мог заняться пробужденными котами.
        - Хм-м… - староста осмотрел свое племя.
        - Мы! Мы с Трру готовы помочь в пробуждении! - вызвался Пятнистый Ряус, подталкивая вперед Бледношерстного Трру, с которым мы также сражались бок-о-бок.
        - Быть посему! - обронил староста. - Приведите нам молодую кровь! Исклхирт всегда готов принять вашу группу как дорогих гостей!
        Кивнув, я покинул центр площади. Кошаки продолжили острые споры о судьбе аванпоста, но нас это уже не сильно волновало.
        Мы с Ряусом и Трру двинулись прочь от центра сбора кошачьих обитателей поселения.
        - Вы двое, - обратился я к ягуару с пумой. - Надеюсь, вы не из тех, кто любит сболтнуть лишнего?
        - Вы про свой выдающийся урон, лидер? - откликнулся Ряус.
        М-да, похоже данный факт становится скрыть все сложнее, особенно с учетом возросшего из-за амулета дамага.
        - Именно.
        - Мы понимаем, что о таком не следует болтать. Верно, Трру? - пихнул его локтем ягуар.
        - Н-дяу! - кивнул другой кошак.
        - Замечательно. Не подведите Исклхирт, мои хвостатые друзья. Можете звать меня Эдуард или просто Эд.
        Хотелось бы сохранить свои способности в тайне. Но вряд ли у меня выйдет держать их в секрете бесконечно. А помощь котов в квесте на пробуждение нам в любом случае пригодится.
        - Хорошо, Эдуард!
        Танша подошла к Ряусу и поинтересовалась:
        - Котики, вы ведь видели командира орденцев - Ночного Ужаса? Откуда у него такая высокая скорость?
        - От Богини Ночи, говорят, н-иу, - ответствовал ягуар.
        - Так значит, Эри наделяет своих последователей особыми навыками? - заметил я.
        - Никто точно не знает, как устроена жизнь Ордена Вечной Ночи, - неопределенно ответил Ряус, подвигав длинными усами.
        Мы подошли к одному из проемов в настиле поселения. До поверхности было 7 - 8 метров. Я заглянул за низкий парапет:
        - У вас есть вообще нормальный человеческий спуск вниз?
        - Зачем нам человеческий спуск, когда у нас одни коты живут? По дереву залезть несложно, - указал он лапой на ствол баобаба, на котором виднелись многочисленные следы когтей.
        - А если кот совсем старый и не может забраться?
        - Мы с Трру молодые, нас все устраивает, - пожал плечами Ряус.
        Да уж, о доступной среде в Исклхирте особо не беспокоятся.
        Я призвал Сциллу из кольца. Мы спустились вниз и забрались в повозку.
        - Залезайте вперед, - махнул я кошакам. - Как раз для двоих место есть.
        - Нам обязательно делить с ними экипаж? - поморщилась Кара. - От них несет кошатиной.
        - Монстры могут и пробежаться за нами, - добавила Танша.
        Шантри молча кивнула в знак согласия.
        Ряус с Трру замерли в нерешительности.
        - Вы неисправимы, - вздохнул я. - А чем еще должно пахнуть от котов - фиалками? Короче, мое решение как лидера - это позволить им ехать вместе с нами. Забирайтесь!
        Ягуар с пумой запрыгнули вперед на облучок, и я приказал Сцилле трогаться. Мы отъехали от Исклхирта на некоторое расстояние, подальше от любопытствующих глаз. И приступили к охоте на кошачьих.
        После получения бонуса Каре стало проще танковать на данном этаже. Я в основном лупил по мобам Секущим Водоворотом, держа в одной руке активированный камень пробуждения, в другой посох. Танша крутила периодически Мельницу.
        За недели подобной охоты на кобольдов мы пришли к заключению, что количество нанесенных атак или урона не играло никакой роли. Главное - это не убить моба с одного удара. Если после получения первого дамага монстр не пробудился, то дальше уже смысла в легких атаках нет - никак не пробудится. Поэтому стратегия заключалась в быстром нанесении хотя бы одного удара по каждому мобу, а затем - добивании. Я старался уводить эпицентр торнадо от монстров, ибо с божественным амулетом мой дамаг возрос настолько, что местная фауна легко помирала с одного аое-спелла. А ведь площадные атаки ради баланса всегда слабее одиночных заклинаний.
        Ряус с Трру стояли позади, не вмешиваясь в бой. Иначе они будут отбирать наш опыт с квестов. Однако помощь кошаков все равно была неоценима. Когда мы пробудили первого каракала, Трру сразу бросился к соплеменнику, твердя, что сейчас вытащит его из передряги. Растерянный новорожденный элитный монстр, испуганный из-за гибнущих рядом мобов, все-таки послушался кошачьего собрата и не стал улепетывать прочь. Боюсь, как бы с их скоростью мы вообще не смогли бы догнать пробужденного.
        Трру увел пробужденного в Исклхирт, а мы сразу продолжили охоту. И буквально спустя полчаса смогли пробудить здоровую самку ягуара, которую взял на себя Ряус. Мы решили сделать перерыв и перекусить, дожидаясь, пока вернется кто-либо из котов. В какой-то момент мы получили уведомление о выполненном квесте - видимо Трру сдал своего подопечного главе поселения. К счастью данный повторяющийся квест не требовалось брать заново, бегая от старосты к месту охоты и обратно.
        Когда Ряус уводил соплеменницу по имени Полосатая Ниасу, мне даже показалось, что кот излишне сильно приобнимает ее за плечи, рассказывая про сладкую жизнь в Исклхирте. Возможно у него просто нет подруги дома. По внешнему виду котов и других монстров очень сложно сказать, будут ли они пользоваться популярностью среди своих. Ведь у монстров ценились немного иные качества во внешности или характере. Хотя сильные личности вроде старосты Гриуса в целом походили на людских лидеров, но такие встречаются редко. Если Ряус ее охмурит, надо будет с него стрясти за работу сводника, хех
        За день мы пробудили сразу четверых котов, получив за них немало экспы. За пробуждение в Раскаленной Саванне давали больше опыта, чем в Туманном Бастионе с кобольдов, хоть и не в разы. В любом случае прибавка была кстати, учитывая, как возрастала планка требуемого для апа опыта.
        Шантри повысила свой уровень развития до 18. Каре оставалось немного. Мне же после всех случившихся смертей… Лучше не думать о грустном.
        Мы все получили достижение Приятеля Кошачьих, которое давало даже больше бонуса к скорости передвижения, нежели второе негативное - Враг Кошачьих. Целых 20 %. Поэтому даже Танша без особых раздумий заменила свою профильную ачивку на новую. К нашему удивлению ни один из нас не получил возможности слияния.
        Я немного порасспрашивал Ряуса, и оказалось, что давным-давно коты с людьми не враждовали и даже обменивались послами. Все-таки среди монстров данный вид, скажем так, выглядит наименее отталкивающим для людского взора. Жили кошачьи с людьми на разных территориях, так что у нас еще есть шанс получить слияние, если прокачаем ачивку до новых высот.
        Вечером почти сразу после пробуждения четвертой кошки наш камень пробуждения развалился в труху, израсходовав всю свою прочность. Поэтому мы вернулись в Исклхирт. Ту небольшую хижину, в которой мы ночевали ранее, зарезервировали для нас. В поселении после стольких смертей множество строений остались бесхозными. Правда, некоторые требовалось ремонтировать и приводить в порядок. Но в Саванне в целом не было проблем с холодами, тем более шерсть и так грела местных обитателей. Главное - это крыша над головой, поскольку дожди здесь могли служить заменой душу. Ну а кошаки в основном предпочитали вылизывать свою шерсть, а не мыться под струями воды.
        Мы поспрашивали у жителей Исклхирта, однако доступных к продаже камней пробуждения ни у кого в наличии не было. Рынок поселения представлял собой жалкое зрелище. И дело не в разрушения от орденцев, а в том, что там стояло лишь пяток прилавков, торгующих в основном едой. Разжиться или продать экипировку было непросто.
        - Ладно. Придется нам завтра съездить в Крангаст за новым камнем.
        - Тогда мы с Трру будем ждать вашего возвращения.
        Я задумчиво посмотрел на парочку молодых котов-приятелей. Они помогали нам почти что за спасибо. Не то, чтобы меня так уж волновало их финансовое положение, но я решил убить двух зайцев сразу: повысить немного их лояльность, а также продолжить кач как ачивок, так и опыта на заданиях.
        - Мяса хотите? - уточнил я.
        Ряус закивал:
        - Нря-у!
        - Мы готовы безвозмездно поделиться с вами едой, но ты должен сформировать задание на добычу пищи.
        Пятнистый ягуар справился с просьбой достаточно быстро. На этаже с мобов падало довольно много еды, плюс я сбагрил все, что мы успели добыть на других этажах ранее.
        Следующим утром мы скатались до Крангаста, до которого от Исклхирта полтора часа пути с учетом преодоления нудных переходов между этажами.
        Первым делом мы заскочили к Кнаг-Клиге. Старейшина не оказалась удивлена шестью новыми накидками, поскольку до нее дошла информация о нашем участии в отражении нападения на Исклхирт. Опыта отсыпало прилично. Кара апнула уровень, а все мы получили достижение Приятель Земноводных. Причем уже после сдачи второй накидки. Так что имелся шанс, что после выполнения эпического квеста на десять накидок нам перепадет уже следующая ачивка.
        - Что же. Возможно Гарро-Лун, Гроднок и Дун’йинг не зря поручились за вас, - заметила огромная жаба перед нашим уходом.
        Как оказалось, никто из людских рас не развивал отношения с земноводными, поскольку нам всем дали по возможности слияния. У меня достижение уже имелось в паре с Рептилиями. Я решил, что раз три ачивки - это максимум, то стоит добавить что-нибудь, что невозможно обратить в позитивную линейку достижений. После тяжелых раздумий между непонятным Любимчиком Богов и Танцующим со смертью мой выбор пал на последний вариант. Для меня даже 5 единиц хп являются существенным подспорьем.
        ЗДОРОВЬЕ: 44 ИЗ 30 +5/+4/+15 %
        ДОСТИЖЕНИЯ: НАПАРНИК КОБОЛЬДОВ / ОДИН УДАР (АКТ), ДРУГ РЕПТИЛИЙ / ПРИЯТЕЛЬ ЗЕМНОВОДНЫХ / ТАНЦУЮЩИЙ СО СМЕРТЬЮ (АКТ), ЛЮБИМЧИК БОГОВ (АКТ), АДЕПТ ПАЛОМНИКОВ (АКТ)
        Жаль, что стоит системное ограничение на максимум в 9 ачивок. Так бы смогли неплохо усилиться. Из-за нашей недальновидности Шантри не получила нового слияния, поскольку Земноводные уже сплелись ранее с двумя другими ачивками. Будет нам уроком на будущее.
        Нам удалось выцепить Гину-Казора возле общинного дома, занимающегося обучением новобранцев. Кобольд согласился составить нам компанию и прогуляться по рынку. Без монстра-сопровождающего рядом многие торговцы слишком задирали цены. Я сбыл весь лишний хабар, полученный с тел орденцов. Вышло вполне недурно. Приобрел еще один запасной свиток воскрешения и два свитка воскрешения питомца на всякий случай. Также забил одно кольцо едой, подготавливаясь к длительному походу.
        Даже мусорный шмот не падал ниже определенного порога, поскольку в зависимости от прочности и ранга предмета его можно было преобразоваться в определенное количество осколков или цельных кристаллов магии. Кажется, шансы увеличивала профа зачарователя, которую я не качал. Да и не собирался в целом. Все-таки мы в первую очередь боевой отряд, и терять время на освоении профессий нам ни к чему. Хотя заняться деятельностью кузнеца мне иногда и хотелось, но в целом мне хватало в качестве хобби бренчания на лютне и прокачки моего артистизма. Может звездой местной стану однажды, чем демон не шутит?
        Вот с камнями пробуждения в Крангасте нас также ждала засада. В свободной продаже имелся лишь единственный экземпляр. Купец-волчара начал торги с баснословных десяти золотых монет, пользуясь своим монопольным положением на рынке. Хотя Гину-Казор в прошлый раз смог достать артефакт с половиной энергии всего за полтора золота. Здесь же я смог сбить цену на целый всего до восьми монет. Почти в три раза дороже.
        Я оставил волчару ждать другого покупателя, а сам отправился по знакомым. Рралг не смог меня порадовать, а вот Гроднок не слишком охотно, но продал мне камень с 87 % энергии за четыре золотых. Все дешевле, чем на рынке.
        В итоге к обеду наши наличные снова просели до жалких четырех золотых, без учета залога у Хванбутенг. Что ж, за быструю прокачку в современных играх тоже нередко приходится платить реальной валютой.
        Один раз мы чуть не наткнулись на гуляющего Куентиссаракша, но я вовремя направил экипаж по другой улице. Честно говоря, я не горел желанием напрягаться и сражаться с огром еще раз. Тем более Гину-Казор намекнул, что во второй раз гоблины-букмекеры ристалища Монстрвилля выставят на меня не столь заниженный коэффициент. Огринка выделки не стоит, короче говоря.
        Перекусив вместе с приятелем-кобольдом в кафе, мы отправились в обратный путь, не став оставаться на ночь в Крангасте.
        Ряус и Трру были заметно рады нашему возвращению. Еще бы. Самками новыми снабжаем и жрачкой. Чего только не сделаешь ради прокачки.
        Настало время тупого и нудного гринда. На следующее утро мы вышли на охоту, используя артефакт для пробуждения разумных монстров. В отличие от Туманного Бастиона шансы на пробуждение с нашими левелами в Саванне являлись наилучшими. Ну а находящиеся рядом Ряус с Трру позволяли нам не тратить время на то, чтобы привести новорожденного кота в Исклхирт пред очи Гриуса.
        Наши помощнички вскоре разленились. Они стали просто подбирать пробужденных к себе в компанию и шествовать за нами где-то сзади, объясняя новичкам правила и основные аспекты жизни в Подземелье. И лишь в конце дня мы все вместе добирались до аванпоста, где и сдавали сразу всех пробужденных старосте. Кажется, кошаки уже начали формировать из них охотничьи группы, но мы особо не вникали.
        Я заметил, что отношение моих напарниц стало не таким враждебно-брезгливым к монстрам, как раньше. Они все еще считали их кем-то вроде дикарей, глядя на довольно примитивный образ жизни в Исклхирте и чужеродную внешность, но постепенно они прониклись небольшой симпатией к хвостатым жителям. Ну а Ряуса с Трру стали принимать почти за своих, не шарахаясь, когда они случайно задевают их в тесном экипаже.
        Глава 32
        Больше декады мы достаточно спокойно охотились в Раскаленной Саванне, пополняя кошачье воинство. Конечно, новобранцев еще придется подтянуть до приемлемых уровней. Но даже 10 - 12 левела могут принести пользу в бою, особенно при грамотной тактике.
        Танша с Шантри повысили свои уровни развития до заветной двадцатки. Кара также приближалась к желаемой отметке. Мне же придется еще несколько дней нагонять остальных. Реноспир оставила 3 очка характеристик нераспределенными. Шантри же мы решили оставить целых 6 очков на всякий случай. Никто точно не знал, каковы требования на получение класса Солнечного Рейнджера. Я же после апа повысил все-таки две единицы ловкости, добив до двадцати, после чего поменялся обратно серьгами с Таншей.
        Уже на третий день упорной охоты мы получили Друга Кошачьих. Сказывалось то, что мы отдавали всю еду тем же кошачьим. Плюс, хоть скорость пробуждения монстров и не возросла серьезно, но за охоту на семнадцатом этаже давали больше опыта, чем на одиннадцатом. Что напрямую влияло на прокачку достижения.
        Забавно, что лишь Шантри получила возможность слияния. Эльфы и люди, очевидно, когда-то уже получили данное достижение первыми. Увеличение скорости передвижения сразу на тридцать процентов, что в два раза превосходило бонус Врага Кошачьих, понравилось в принципе всем. Так что каждый из нас намеревался добавить в свою коллекцию Напарника Кошачьих, надеясь, что мы станем первыми представителями своих рас. Особенно ждала повышения Танша, которая строила свою стратегию ведения боя на скоростных рывках от одного противника к другому.
        Кошачий бонус мне приглянулся. В отличие от Грозы, Друг добавлял сразу 30 % к скорости передвижения - весьма заметное изменение. Так что я установил его себе в качестве активного вместо Любимчика Богов. Также поступили и остальные, включая Кару. Бонус к скорости для нашего медлительного танка в ее тяжелой броне был весьма полезен. Да и мне понравилось довольно бодро передвигаться, в том числе во время каста заклинания, когда накладывался 50 % штраф. Штраф, к сожалению, резал в том числе и бонус, но даже так Друг Кошачьих - неплохое подспорье.
        Как-то мы, обедая у костра в саванне, разговорились с котами о получении классов, ибо тема для нас являлась животрепещущей. Я посетовал, что нам придется искать какие-то тайные тропы или по-иному изворачиваться, чтобы найти для себя подходящих наставников тридцатого уровня, которые уже владеют продвинутой версией нужного тебе класса. Хотя некоторые классы можно получить и у смежных типов. Например, Жреца у Апостола Света или Друида у Слепого Поводыря. Система порой гибко подстраивалась под нужды авантюристов, ведь своего наставника иначе придется искать долго.
        - Вы можете попросить Подземелье о классе, - заметил Трру.
        - Я слышал о чем-то подобном, - проговорил я. - И как в таком случае происходит получение класса?
        - Д-ряу! Вы молитесь Богам и ждете появления задания на класс, - ответил кошак.
        - Только вот никто не даст гарантий, что Подземелье поручит задание на желаемый тобой класс, - добавила Танша. - Я слышала массу историй, как авантюристам пришлось брать ненужный класс. Плюс такие задания обычно не самые простые: затратные как по времени, так и по кристаллам.
        - К заданиям от Подземелья ведь прибегают только для получения третьего класса? - заметила Шантри.
        - Верно, - кивнула темная. - Нет наставников, кто мог бы выдать тебе третий класс. По крайней мере среди людей. Но на тридцатом уровне выбор не столь обширный, поэтому выше шансы на удачный исход.
        - Я слышал от деда, - взял слово Ряус, - Что люди могут взять класс монстров. Правда, велик шанс, что они сами превратятся в монстров.
        - Интересно, действительно ли находились настолько отбитые личности? - фыркнула Реноспир. - Кто по своей воле захочет превратиться в чудище?
        - Я бы ни за что не согласилась взять класс монстра! - поежилась Шантри. - Скорее бы стать Солнечным Рейнджером! Я бы тогда смогла приносить намного больше пользы!
        - Так-так, а поподробнее? - заинтересовался я. - У монстров, как я понял, свои собственные классы?
        - Не у всех, - ответил мне Ряус. - У орков с гоблинами похожие на людские. Но у других монстров зачастую встречаются свои уникальные способности и свои классы, которые их развивают, ня-у-у. Например, многие коты или волки идут по своему звериному пути: развивают когти, клыки и бег на четырех лапах. Для этого нет нужды подбирать дорогую экипировку или оружие.
        - Эд, ты же не думаешь… - начала Карамелька с предубеждением.
        - Пути Рандома неисповедимы, - пожал я плечами. - Возьмем каждый двадцатку, потом посмотрим. Не волнуйтесь, мои малышки, - я повернулся и погладил фиолетовые волосы обеспокоенной Шантри, сидящей рядом. - Заставлять в любом случае никого не будем.
        Почему-то мне показалось, что после этих слов Бекс о чем-то глубоко задумалась, но я не стал допытываться.
        Стоял погожий вечер нашего двенадцатого дня охоты в Саванне, однако Ряус с помощью своего шикарного нюха учуял скорое появление дождя. Палящее солнце спряталось за горизонт, и мы вместе с четырьмя сегодняшними пробужденными уже собирались выдвигаться в обратный путь к Исклхирту. Как к нам заявились непрошенные гости.
        - Сюда идут! - приблизился к нам Ряус с Трру и встревоженными пробужденными. - Орден!
        - Отходим! - резко скомандовал я. - Зелья! Принимаем приглашение в мою группу!
        Мы стали быстро отступать в противоположную сторону, откуда шли враги. Я выпил зелье маны, восстанавливая просевшую полоску энергии. Кара, держащая на себе троих последних мобов, также опустошила пузырек с красной жидкостью.
        Наши пробужденные хоть и потупили немного, но догадались, как принимать приглашение в пати. Повезло, что всего четырех пробудили - как раз смогли влезть в одну группу.
        Не успели мы как следует обсудить стратегию или хотя бы узнать количество противников, как из-за ряда кустов выдвинулись ночники. Все как один в своих фирменных черных коротких плащах, чей бонус на урон как раз в темное время должен уже начать работать.
        - Вы смогли заметить нашего разведчика, - произнес Пэн Драссис - лысый мужик-некромант, вокруг которого вилась дымка защиты стихии тьмы. По-видимому, лидер. - Чего и следовало ожидать от кошачьих выродков.
        Я бегло осмотрел гоп-компанию как глазами, так и краткой оценкой. Девять человек, один из которых носил скрывающую маску. Не ниже редкого ранга, поскольку у него был установлен псевдоним. Я внутренне поморщился, узрев имя, которое не несло нам ничего хорошего: Ночная Ведьма. Судя по стоящим рядом с ней призывным скелетам, она также являлась некроманткой.
        Оценка отобразила даже название группы - Жнецы. Класс, я бы не прочь поменять «Боевой Гарем» на каких-нибудь «Жнецов Смерти», а то, признаться, мне наше название уже не казалось таким забавным, как вначале. Все ночники были выше двадцатого уровня развития, но кажется еще не преодолели планку тридцатого левела. Мне кажется, они не носили масок, поскольку желали покрасоваться.
        Кроме двух любителей косточек у ночников имелось два танка-рыцаря: мускулистые бабищи одинаковой внешности с суровыми лицами. Либо сестры, либо клоны. Целительницами у орденцов значились две женщины потасканного вида. Возможно они не только лечат воинам раны, но и в промежутках между сражениями помогают расслабиться. Потому что кроме них нормальных с виду дам в пати не наблюдалось. На бодибилдерш-танкеток не каждый позарится.
        Сбоку стоял мелкий сгорбленный гном-берсерк с двуручным дрыном и безумным взглядом. Позади: чахлый мужичок класса лунный охотник и надменный юный паренек в балахоне, избравший стезю мага земли.
        - Вас оказалось не так сложно отыскать, - усмехнулась Ночная Ведьма. - Всего лишь дюжину блохастых успели перебить, пока лазили по Саванне, ку-ху-ху!
        - Ублюдки! - выкрикнул Ряус, крепче сжимая свою двуручную секиру обычного ранга.
        - Вы и есть та самая группа, помешавшая Ужасу взять Исклхирт? - проигнорировала его слова главная ночнушница. - Владыка Ночи заинтересовался вами, неизвестные. Я здесь, чтобы пригласить вас посетить Цитадель Ордена. Владыка дает вам слово, что вы будете в безопасности в Пустошах и сможете уйти, когда пожелаете.
        - Разве слово служителя Ночного Ордена чего-либо стоит? - произнес я, заранее начав кастовать Облако Осколков.
        Ночная Ведьма вздохнула:
        - Я ведь сразу ему сказала, что бесполезно вас тащить в Цитадель. Тогда переходим к моему плану. Посмотрим, чего стоите вы сами, ку-ху-ху. Обратите их в пыль!
        - Вы будете лизать мои сапоги, жалкие ничтожества! - одновременно выкрикнули вражеские танкетки, собирая на себе весь агр.
        Однако я успел выпустить Облако раньше - слишком уж длинную речевку подобрал ей навык агра.
        Вы наносите Шагга Тоблеску урона: 49 (заблокировано 38). Победа!
        Вот и минус одна хилерша сходу.
        - *****! Как он сумел вынести Шаггу с одного удара?! - обеспокоился маг-мальчишка.
        - Не зевай, - обронила вторая хилерша, нахмурившись. - Я воскрешу.
        - Попробуйте пройти через меня! - рыкнула Карамелька, кастуя свою Насмешку.
        - Целим правую! - скомандовал я, имея ввиду правую сестру.
        У зараз была не только внешность идентичная, но и имя с экипировкой.
        Берсерка, судя по всему, Насмешка Кары не зацепила: гном с двуручником бросился мимо нашего танка. Я слышал, что у данного класса имелись навыки, дающие защиту от агра. Его встретил Ряус.
        Кара схлестнулась с правой ночной рыцаршей, а Танша - с левой. Эльфиек окружило четыре скелета, отправленные в атаку некромантами ордена. Трру подоспел на подмогу Карамельке, взяв на себя часть скелетов. На того же противника направилась и Сцилла, также попавшая под агр.
        С дальнего рубежа по нам лупил маг земли, отправляющий в полет здоровые валуны, лунный охотник, пускающий окутанные темным свечением стрелы, и два призывных моба: скелет-лучник и лич. Хилерша принялась воскрешать свою подругу. Жаль, но пока ей никто не мог помешать. Впрочем, каст реса долгий, и я надеялся, что агр скоро спадет, и мы успеем его еще прервать.
        Словно давая нам фору, лысый некромант Драссис и Ночная Ведьма стояли поодаль, не принимая активного участия в бою. Лишь подпитывая своих мобов. Хотя я знал, что данный класс и в ближнем бою вполне неплох.
        Пока что я сосредоточился на правой танкетке, отправив для начала Секущий Водоворот. Он покоцал серьезно не только рыцаршу, но и окружающих скелетов.
        Поскольку хилерша отвлеклась на длительное воскрешение, некому было заняться ранами бодибилдерши. Я отправил второй Водоворот в нее, прилично изранив и добив двух скелетов рядом. Трру с Карой и Шантри также наносили по ней урон, так что хп рыцарши просело, и она решила окутаться баблом, застопорившись на месте. Данный нюанс позволил нам отагриться немного раньше времени.
        К несчастью маг земли вовремя скастовал заклинание, прикрыв хилерш от нас каменной стенкой. Так что я сменил цель на берсерка, который серьезно теснил Ряуса. У кошака оставалось уже меньше половины хп. Каким-то сверхъестественным чутьем гном-берсерк заметил атаку сбоку и выставил свой широкий клинок на пути моего Облака Осколков. Ледяное заклинание ослабло, но все еще несло с собой солидный урон, которого хватило впритык по хп.
        Вы наносите Хморан Далекс урона: 47. Победа!
        Сражение развивалось для нас благоприятно. Жнецы безусловно сильнее Горлодеров или Служителей Роя, с которыми мы бились ранее, но ненамного. И всего одна пати не была для нас таким уж серьезным испытанием.
        - Да что вы возитесь?! - произнес недовольно лысый некромант, выпустив Цепь Тьмы и направившись в ближний бой.
        - Кажется, мне тоже стоит вмешаться, ку-ху-ху, - произнесла Ночная Ведьма. - Где там ваши котятки?
        Я не поверил своим глазам, но фигура в маске за мгновение растаяла в воздухе, словно дым на ветру.
        - Н-нет! - раздался позади отчаянный крик.
        Я обернулся, узрев рядом с нашими пробужденными Ночную Ведьму с цепным хлыстом. Некромантка взмахнула им несколько раз, и только появившаяся на свет пума истаяла в воздухе. А в панели группы в моем интерфейсе напротив ее имени появился значок смерти.
        - Бегите! - обронил Ряус.
        У пробужденных не было никакой защиты, навыков или умения сражаться. Да и левел после пробуждения оказывался ниже, чем уровень этажа.
        Два кота и кошка бросились врассыпную. Я отвлекся, чтобы отправить Облако в подошедшего на подмогу некроманта.
        Вы наносите Пэн Драссис урона: 43 (заблокировано 46). Победа!
        Минус некр вместе со своими мобами: скелет-воин и скелет-лучник. Замечательно. Однако в следующий миг я получил уведомление о том, что еще один участник моей группы погиб.
        - Сука! - выругался я.
        Ночная Ведьм нагнала еще одного пробужденного. Как она умудрилась так быстро добраться до улепетывающего кошака? Если она использовала навык для быстрого перемещения, он ведь не должен откатываться сразу. Иначе слишком имбовой способность получится.
        Ничего личного, хвостатые, но тратить на вас дорогие свитки я не собираюсь.
        Стена камня вскоре исчезла, и из-за нее появились уже две хилерши. Смогли все-таки воскресить.
        Я отправил Сциллу на жрицу, не сильно переживая, что питомец погибнет. Свитки воскрешения питомцев в запасе имелись.
        - Танша, Трру, займите дальников! Ряус, держи танка!
        Еще один пробужденный скончался.
        Сцилла добралась до жрицы первой, а следом за ней и Реноспир, которая со своим бонусом на скорость и активированным навыком могла легко обогнать чемпиона мира в стометровке. Маг земли насадил их на каменные шипы, а Лунный Охотник вонзил в тушу Сциллы сразу несколько стрел, но они успели избавиться от той же Шагги Тоблеску, которую я вынес первой. У нее попросту не успели хп до конца восстановиться после воскрешения.
        Вы наносите Крийтофена Ламгерт урона: 46 (заблокировано 35). Победа!
        Я же неплохо так попал скопищем ледяных осколков по второй хилерше, отправив ее вслед за подругой.
        - Вы сдохните в муках, твари! - пропела левая рыцарша, собирая на себе весь агр.
        Умная гадина. Ведь у правой бабл наверняка еще долго будет в откате. Я засадил по ней Облаком, а подоспевшая Танша полоснула в спину. Вскоре и вторая танкетка окуталась сверкающей абсолютной защитой.
        В списке группы появился еще один значок смерти. Последний пробужденный умер от рук Ночной Ведьмы. Это уже не смешно.
        Спустя некоторое время мы отагрились и насели на правую рыцаршу всей толпой. Скрыться за баблом она уже не могла.
        - Н-нет! - прокричала бодибилдерша, глядя на то, как ее сестра тает в свечении.
        Вы наносите Калга-Половина урона: 39. Победа!
        Я быстро выпил зелье маны и перевел прицел на дальников. Остались всего лишь лучник, маг, один лич-моб и сеструха-танк. Мое Облако почти сформировалось, как неожиданно я получил неприятный удар в спину и покачнулся. Каст оказался сбит.
        Я резко обернулся, но никого не увидел.
        Снова переведя взор на поле боя, я вдруг узрел, что Ночная Ведьма вступила в игру. Признаться, я был впечатлен и даже встревожен. Поскольку сражалась орденша весьма необычно: она атаковала разных людей в спину, мгновенно перемещаясь на небольшие расстояния между ними.
        - Какого…
        Ночная Ведьма порхала над полем боя словно изящная бабочка, нанося болезненные уколы в тот момент, когда меньше всего этого ждешь. Наша группа растерялась и рассредоточилась, не зная, как именно противостоять ей. Маг земли с лучником скоординировали свои атаки с ведьминскими и сумели отправить Бледного Трру на перерождение. Каким-то образом исход боя с приходом Ведьмы вдруг стал для нас не столь радужным.
        Глава 33
        - Попробуйте пробить мой щит! - рявкнула Кара, держащая на себе вторую Калга-Половину.
        Ночная Ведьма попала под агр и переместилась за спину Карамельке, после чего нанесла мощный удар цепью тьмы. Однако некромантша не стала оставаться на одном месте в ожидании, когда ее достанут, а продолжила прыгать туда-сюда как ненормальная. В промежутках она глотала зелья маны пачками, поскольку Цепь Тьмы должна по идее жрать кучу энергии. Ну и иногда кто-то из наших умудрялся задевать ее, снимая часть защиты, которую она один раз восстановила в перерыве, переместившись подальше от схватки.
        Ну охренеть теперь. Если это стандартный навык некроманта, то я монах-отшельник. Предположений у меня имелось два: либо на нас напал аватар Эри, которая решила нас покарать самолично, что, впрочем, опровергалось отсутствием реакции моего божественного амулета, либо Богиня Ночи, также как и Эон, раздавала своим последователям суперплюшки. Но не кажется ли дорогим демиургам, что ее способность самую малость… очешуеть какая имбовая?! Ночная Ведьма словно неуловимый призрак-мститель носилась между моими сопартийцами, атакуя цепью тьмы, либо всаживая в спину кинжал. По сравнению с моими бонусами к урону ее навык мгновенной телепортации выглядит намного круче!
        Шантри также попала пару раз под раздачу, лишившись своей Каменной Кожи. Мой Покров подошел к концу. Ведьма отмечала меня особым вниманием, прекрасно осознавая, кто в нашей пати самый опасный. Так что мои касты часто слетали.
        Ряус погиб от темной цепи Ведьмы. Сциллу, у которой оставалось мало здоровья, добил вражеский маг земли.
        - Плюньте на ведьму! Убираем дальников! - рявкнул я.
        Я получил кинжалом в бок, однако на сей раз Амулет Сосредоточенности помог избежать срыва. Облако отправилось в полет и вынесло паренька-мага с корнем, который, несмотря на свою юность, сражался до последнего. Фанатик.
        Танша расправилась с надоевшим призванным личом, который все продолжал бросаться темными шарами в нас. Мы с Карой и Шантри насели на танкетку и вскоре смогли отправить ее вслед за сестричкой.
        - Э-эд! - вскрикнула Шантри, получив цепью сзади.
        Ведьма разумеется сразу испарилась, так что я не смог ударить в ответ. У нашей хилерши оставалось всего восемь единиц здоровья.
        - Вставай передо мной! - скомандовал я.
        Я навис над Шантри, прикрывая ее собой со спины. Хоть у меня тоже хп подходило к концу, но у гномки нет Феникса.
        - Ты мне кого-то напоминаешь, детка, - задумчиво протянула Ночная Ведьма, переместившись в, казалось бы, случайное место.
        Однако на самом деле противница опустилась вниз и подобрала выпавший с одного из первых погибших лут.
        Обе эльфийки побежали на последнего врага. Последнего нормального, по крайней мере. Лунный Охотник смог изрядно поранить Таншу, но темная все-таки добила его. Через секунду, Ведьма посмотрела на эльфийку, переместилась ей за спину и ударила Цепью Тьмы. Реноспир исчезла с лица мира.
        Дерьмо! Каких-то дельных мыслей, как нам справиться с некромантшей не было. Только измотать. Она тратила много маны на свое любимое заклинание, и магическая энергия быстро кончалась. Чертова имбища! Я даже готов был поменять свои способности на ее.
        - Теперь вы видите, что собой представляет настоящая мощь Ордена? Ку-ху-ху! Ты ведь тоже один из избранных, верно? - будто прочитала она мои мысли.
        Я отправил Хлопок Ветра, однако Ведьма легко увернулась, телепортировавшись вбок. Кара побежала на орденшу, но данное действие выглядело практически бессмысленным.
        - Богиня Ночи всегда готова принять новых последователей, особенно если это избранный, - произнесла она с насмешкой.
        - Рыжая шлюха пусть катится к хренам собачьим!
        Ведьма исчезла, а мне на голову опустилась тяжелая цепь, источающая ледяной черный жар. Боль волнами разлилась по телу. Я развернулся, но не успел ударить противницу. Острый кинжал вонзился мне в живот.
        Ночная Ведьма наносит вам урона: 6. Вы погибли!
        Я воспарил над землей и подождал, пока башка перестанет раскалываться из-за удара.
        Шантри оступилась и неловко плюхнулась на землю. Ведьма сделала шаг к ней навстречу и склонилась над гномкой:
        - Сладких снов, детка…
        - М-а… - невнятно пробормотала Шантри.
        С этими словами Ночная Ведьма словно бы поцеловала Шантри в лоб. Маски мешали нормальному соприкосновению, но я заметил, как от места поцелуя пошел черный дымок.
        Кара приближалась, а я все так и не смог придумать ничего дельного. Лишь дождался, когда Ведьма обратит свое внимание на несущегося на нее танка, после чего возродился сзади и бросился ей в ноги. Параметр силы у некромантши также, судя по всему, не являлся основным в прокачке, поэтому у меня получилось сковать ее ненадолго.
        Карамелька подоспел и полоснула по ней мечом, активировав навык. Темная защита Ведьмы просела.
        - Что за?! - донеслось от нее недоуменно.
        Ночная Ведьма наносит вам урона: 14. Вы погибли!
        Тяжелая цепь приземлилась мне на лицо сверху, снова отправив в небытие.
        Кара смогла нанести еще два удара по Ведьме. Некромантша на удивление не сопротивлялась. Хоть маска и скрывала выражение лица, но мне она показалось растерянной. Почему-то Ведьма не перемещалась прочь от атак, как она всегда делала до этого, словно в ней что-то сломалось. При этом она так полагалась на свою суперспособность, что без нее стала практически безобидной. Не особо сильнее того некроманта, которого я вынес с одного заклинания.
        Я возродился и принялся кастовать быстрый Хлопок Ветра. Если она еще несколько секунд не будет прыгать, я смогу достать ее. Однако в последний миг черный силуэт снова испарился. Оглядевшись, я заметил ее в полусотне метров от нас.
        - Ку-ху-ху! А вы и правда интересные… - произнесла Ведьма. Ее смех на этот раз был несколько нервным.
        Время утекало словно вода сквозь сито. Мы не могли больше возиться с ней. Я достал свиток воскрешения и резко сунул гномке:
        - Таншу!
        Потерянная Шантри, получив прямые указания, пришла в себя и поднялась на ноги.
        - Кара, прикрываем с двух сторон! - обронил я, закидываясь зельем здоровья.
        Шантри принялась кастовать воскрешение, а мы встали по обе стороны от гномки спиной друг к другу, готовые отразить нападение с любого направления. Я сформировал Грязное Касание. Возможно этим заклинанием получится наконец достать гадину.
        - Пожалуй, я навещу вас в следующий раз… - донеслось со стороны последнего орденца.
        - Ведьма уходит… - заметила Кара. - Причем пешком, а не пользуясь мгновенным перемещением.
        - Не отвлекайся и следи за своим флангом. Это может быть уловкой.
        Так мы и стояли спина к спине, пока Шантри занималась воскрешением. Спустя какое-то время Танша вернулась в мир живых и резво бросилась в нашу сторону.
        - Ряуса, - принял я решение, передавая гномке еще один свиток.
        Темная без лишних вопросов встала четвертой в наш круг.
        - Сциллу, - выдал я Танше свиток воскрешения питомца.
        К счастью Ведьма действительно оставила нас в покое, дав возможность воскресить павших. Пятнистый Ряус и наш горный варан вернулись к жизни, но больше мы уже никого воскресить были не в состоянии.
        Я услышал, как Шантри хлюпает носом. Решив, что Ведьма действительно ушла, я ослабил бдительность и повернулся к гномке. Маска не давала возможности увидеть ее лицо, но похоже она тихо плакала.
        - Как ты, милая?
        - Я бесполезна! П-получила двадцатый уровень, но ничего не смогла поделать. Даже Трру не могу воскресить…
        - Ты обязательно получишь свой класс. А сейчас, давай-ка, прекратим истерику.
        - Х-хорошо. Эд, у м-меня теперь висит ослабление в статусе…
        - Что еще за ослабление?
        - «Поцелуй Смерти», - пояснила гномка, зачитывая описание из статуса. - Проклятье, высасывающее из вас жизненные силы… К-каждый день вы получаете штраф в двадцать процентов к характеристикам. Если вы не сумеете снять проклятье до обнуления ваших характеристик, вас… в-вас ждет быстрая смерть без возможности возрождения…
        - Вот мразь! - бросил я в сердцах.
        - Хреновая штука, - заметила Реноспир. - Слышала, снимать такое проклятье довольно накладно.
        - Ладно, разберемся. Забираем лут и сваливаем. Ряус, у вас есть умельцы, кто может снять проклятье?
        - Не уверен. Лучше вам поискать в Крангасте.
        - Окей. Извини, что не смогли спасти твоего друга.
        - Понимаю, - вздохнул кот. - Жизнь в Саванне - не мед. Благодарю, что истратили на меня ценный свиток. Не уверен, что смогу вам отплатить в ближайшее время…
        - И за мое воскрешение большое спасибо! - Танша чмокнула в лоб Шантри.
        Меня темная также не обделила поцелуем. На душе стало чуточку светлее. Что ж, жизнь не состоит из одних лишь побед. Но это не значит, что надо предаваться унынию и сидеть сложа руки.
        К сожалению, Ведьма, пока прыгала туда-сюда, успела заграбастать около половины лута. Лишь те, кто умерли последними, подарили нам часть своей экипировки и инвентаря. А с учетом трех потраченных свитков на сумму около семи золотых и кучи зелий мы по итогам сражения ушли в приличный минус. Из приятного стоит отметить разве что накидки, коих с четырех орденцов выпало аж три штуки, чего как раз хватит, чтобы закрыть квест.
        Гномка сняла маску, и мы увидели на ее виске отпечаток черных губ. Маски или броня действительно не являлись помехами для многих навыков, в том числе и проклятий.
        Мы спешно попрощались с Ряусом и покатили в сторону перехода в Небесный Лес. Пришлось подвешивать светляк над запряженной Сциллой, ибо ночь вступила в свои права окончательно. В Саванне не было видно ни зги. В Небесном Лесу хотя бы светили звезды.
        Настроение у нас оставалось несколько мрачным. Особенно подавленной выглядела Шантри. Я в общем-то тоже не фонтанировал весельем, так что решил не утешать гномку. Она взрослая девочка. Уверен, Бекс справится со всеми трудностями.
        Около полуночи мы заявились в общинное здание кобольдов, немного переполошив местных обитателей. Монстры-авантюристы, как и представители мирных профессий в основном в это время уже спали, предпочитая охотиться или работать при свете солнца.
        - «Поцелуй Смерти», значит? Мы можем вам помочь, но для этого придется отправить гонца в Ортесброн и немного подождать, - заявил Гарро-Лун, которого мы подняли с постели. - Один из наших шаманов охотится на глубине, дабы закончить свой путь к тридцатому уровню. Какой день у проклятья?
        - Первый. Мои характеристики снизились на пятую часть… - ответила Шантри.
        - Тогда у вас еще достаточно времени, - кивнул старый кобольд. - Утром мы отправим гонца, и к вечеру Шин-Теддо будет в Крангасте. Конечно, в городе можно поискать и других шаманов-знахарей, но бесплатно никто не возьмется снимать проклятье.
        - От нас что-то нужно? Кристаллы? - спросил я.
        - Именно, - ответил Гарро-Лун. - И много. Одна попытка снятия проклятья стоит пять десятков кристаллов.
        - Нехило… - присвистнул я. - То есть, существует вероятность, что с первой попытки снять проклятие не удастся?
        - Шансы зависят от типа проклятья, умений знахаря и воли Богов. Я бы на вашем месте добыл как минимум на пять попыток, а желательно и больше.
        - То есть на все воля Рандома? Двести пятьдесят кристаллов? Это ведь уже десяток золотых! - воскликнул я. - А с учетом того, что у монстров цены на кристаллы выше, и того больше…
        Я посмотрел на Шантри, которая выглядела мрачнее тучи. Гномка сидела на полу, обхватив колени. Хотя бы не рвалась жертвовать собой ради сохранения наших финансов, и то ладно.
        - В принципе наскребем денег… - принялся я размышлять. - Верну залог у Хванбутенг, продадим лут с ночников. Конечно, потом еще новые свитки воскрешения покупать… Наверное, придется расстаться с частью зелий или редкого эквипа…
        Задумавшись, я оглядел окружающих по очереди. Хмурая Кара заявила:
        - Если надо, я пока обойдусь и обычной тяжелой броней.
        - Посмотрим, - кивнул я, подсчитывая в уме наши финансы. - Наверное пока что нам стоит идти поспать и отдохнуть. А то дебаф заработаем. Если ни у кого больше нет идей, где нам быстро достать деньги…
        Я осмотрел присутствующих, задержав взгляд на Танше. Темная почему-то смотрела в стену, словно бы не решаясь встретиться со мной глазами.
        Однако Реноспир определенно заметила мое внимание:
        - Ч-что? Почему, как сразу кристаллы, так сразу к Танше?! - откликнулась она излишне нервно.
        - Да я в целом ничего про тебя не говорил…
        - Я… У меня нет лишних кристаллов!
        - Я верю тебе, чего завелась-то? Нет, так нет.
        - Дерьмо! - ругнулась она.
        Я чувствовал, словно внутри Танши идет какая-то внутренняя борьба, о сути которой окружающие могли лишь догадываться.
        Помещения общины были все заняты, поскольку на наш приезд никто не рассчитывал. Оно и к лучшему. Я распаковал шатер во внутреннем дворе рядом с основным зданием и установил внутри кровать. Честно говоря, ютиться в тесных комнатушках, пропахших зверьем, не сильно хотелось. Уж насколько я не относился положительно к кобольдам, но они все равно являлись представителями совершенно иного вида.
        [Шантри Бекс]
        Все пошло наперекосяк еще в тот день внутри пирамиды, когда я не уследила за тылами и позволила монстрам окружить себя. Из-за моей глупой смерти нашему отряду пришлось тратить на меня весьма ценный свиток. Безмолвные грубые каменные стены зиккурата давили на меня, заставляя оставаться наедине со своими собственными мыслями и тревогами.
        Я знала, что являюсь самым слабым звеном в группе. Хилая, трусливая, неуклюжая. В отличие от Карамэли или Танши у меня никогда не получится сражаться в ближнем бою с такой же отвагой и мастерством. Я пыталась компенсировать свою неумелость, взяв на себя готовку и прочие хозяйственные мелочи. Хоть Эд с остальными меня и хвалили, но удовлетворения особого похвала не доставляла.
        Из меня получился посредственный лучник со слабым уроном. А Малое Исцеление в таких напряженных сражениях казалось смехотворным. Я смогу успокоиться только когда действительно начну приносить пользу в бою.
        С нетерпением я ждала получения двадцатого уровня. Наверняка найти наставника будет непросто, но зато затем я смогу изучить массу полезных для группы навыков, вроде Среднего Исцеления и, конечно же, воскрешения.
        И вот я получила заветный уровень развития, но мы решили остаться в Саванне, чтобы каждый из нас достиг заветной планки. И тогда все полетело к демонам.
        Я почти никак не могла повлиять на ход схватки с Орденом. А Ночная Ведьма нагоняла на меня сущий ужас, пронизывающий от макушки до пят. Затем я даже стрелять из лука перестала, лишь по привычке выпивала зелья и накладывала на соратников Исцеление.
        Мы чудом сумели выстоять, однако слова Ночной Ведьмы, обращенные ко мне, еще долго аукались в голове. «Сладких снов, детка». Такая знакомая фраза и такие знакомые интонации. Я гнала от себя непрошенные догадки, но каждую минуту возвращалась к ним снова и снова.
        Еще и гадкое проклятье навалилось. Опять я тяну нашу группу вниз. Опять им приходится тратить на меня огромные деньги. Я подобного не заслуживаю. Мне кажется, будет лучше, если Эд найдет более умелую жрицу в группу…
        Ночью он крепко прижимал меня к себе, словно бы своим теплом стараясь растопить ледяные тиски, сковавшие мое сердце. Но все равно я плохо спала - мне снились кошмары. То ко мне заявлялась ведьма, то проклятье во сне превращало меня в жуткого монстра - какую-то ужасную помесь тролля с орком. Эд с Таншей и Карой бежали от страшилища, которым я стала. Я пыталась объяснить, что это всего лишь я, Шантри. Что внутри я ничуть не поменялась, однако люди разбегались в стороны с громкими криками.
        Проснувшись в поту среди ночи, я увидела, что Танша почему-то сидит на краю кровати с бутылкой. Накануне она тоже вела себя странно, но мне было не до темной.
        Кажется, Танша почувствовала, что я проснулась. В темноте шатра был виден лишь ее силуэт, я не могла рассмотреть выражение ее лица. Темная эльфийка повернула голову и некоторое время смотрела в мою сторону. Ее красивые серебристые волосы и глаза выделялись на фоне окружающего сумрака. Затем Танша покинула шатер вместе с бутылкой. Не знаю, что было у темной на уме, мне не хотелось следовать за ней. Но если из-за меня кто-то уйдет из группы, я себе подобного никогда не прощу.
        Глава 34
        - Просыпайся! Давай!
        Я почувствовала, как меня немного трясет из стороны в сторону. Кое-как разлепив глаза, я поняла, что Реноспир пытается разбудить Эда, а поскольку я лежала прижавшись к нему, меня также слегка задевало.
        - Еще полчасика… - пробормотал наш лидер.
        Моя голова плохо соображала - ночь выдалась скверной. Я сверилась с часами в своей внутренней Скрижали состояния. Шел шестой час утра. Уже совсем освоилась с новым навыком Календарь. И как только раньше жила без него?
        - Еще рано. Пусть поспит… - пробормотала я полусонно.
        - Вставайте, лежебоки! Иначе я передумаю! - заявила темная.
        - Что еще случилось? - Эд нехотя приподнялся в постели.
        Парень походил на мертвяка со своими красными полуприкрытыми глазами и взъерошенными волосами. Я достала из кольца хранения расческу и принялась его аккуратно причесывать.
        - Доставь меня в Рантсвон немедленно, - проговорила Танша. - Пока я не передумала!
        До меня долетел запах алкоголя. Похоже, Реноспир все еще не протрезвела. Фу. Не понимаю, как она может так напиваться?
        - На кой ляд? - откликнулся Эдуард. - Думаешь, сможем купить кристаллы в Приюте по более выгодным ценам?
        - Да-да. Вставай наконец!
        Темная эльфийка, судя по всему, была настроена крайне серьезно. Она словно торопилась куда-то.
        Мы с Карой вышли на улицу. Возле входа караулила Сцилла, которую мы оставляли на ночь на случай появления разных непрошенных личностей или бездушных. Я вытащила кусок вяленого мяса и скормила нашему питомцу. Хоть горный варан никого кроме хозяина не привечал, к дающим пищу он относился благосклонно.
        Мы с Эдуардом неспешно свернули наш скромный лагерь с заднего двора общины кобольдов, убрав вещи по своим кольцам хранения. После чего лидер запустил процесс быстрого перемещения. В следующий момент мы оказались в увядшем саду Погребенного Дворца.
        - Поживее! - обронила Танша, первой направляясь в сторону спуска.
        Переглянувшись, мы двинулись следом.
        Спустя некоторое время мы перешли на четырнадцатый этаж, где все время пекло жестокое солнце. Мы забрались в экипаж, а темная принялась командовать, куда ехать. Эд с сожалением отметил, что на данном этаже повозка с крышей нам бы пригодилась.
        Темная правила в неизвестном нам направлении. Красный Приют находился ближе к центру этажа. Мы же забирали на север, если судить по карте в моей Скрижали состояния. Один раз остановились отдохнуть в тени в случайной роще.
        Вскоре мы достигли другой рощи, куда Реноспир распорядилась заехать. Мы подъехали с северной стороны и спешились. После чего Танша повела нас внутрь, меж высоких деревьев с густой листвой, дающих такую приятную тень.
        Спустя непродолжительное время мы остановились на небольшой полянке с камнем. Танша обернулась и посмотрела на меня каким-то пронзительным взглядом, затем вздохнула:
        - Дай лопату.
        Я достала из кольца маленькую лопатку, которую использовала довольно редко.
        Темная отсчитала от камня несколько шагов на восток и принялась ожесточенно копать.
        - Ты там что, клад спрятала? - поинтересовался Эд, лениво наблюдающий со стороны.
        - Именно…
        - Цоньк! - раздался звук, когда лопатка ударилась о какой-то металлический предмет.
        Спустя некоторое время мы с интересом глядели, как темная эльфийка достает из-под земли настоящий сундук. Похожий на те, в которых попадаются сокровища в Подземелье.
        - Хм, мне казалось, что сундук нельзя вынести из временной зоны? - заметил Эд.
        - Этот сундук сделан руками человека. Ходит поверье, что Подземелье не забирает себе зарытые сокровища, если они помещены в подобное хранилище.
        - Замок ставить не стала?
        - Если кто-то смог бы его отыскать, взломать бы сумел и подавно.
        Мы подошли поближе, ожидая, когда эльфийка представит нам содержимое сундука. Однако Реноспира почему-то медлила.
        - Так ты покажешь, что внутри? - вопросила Карамэль.
        Темная еще раз горестно вздохнула, после чего отворила крышку. В глаза ударили множество красивых разноцветных лучиков, отражающиеся от множества граней кристаллов магии, коими контейнер оказался набит чуть ли не наполовину. Казалось, будто кому-то удалось выкрутить звезды с ночного небосвода и поместить в сундук.
        - Ого! - воскликнула я.
        - Впечатляет! - согласился со мной Эдуард. - Сколько тут кристаллов? И для чего ты их прятала?
        - Это все мои сбережения за долгие годы, - пояснила темная без удовольствия. - Я ведь говорила вам когда-то, что моя цель - собрать себе кристаллов для продления молодости. Но мне не удалось накопить и на год. Здесь должно быть около пяти сотен…
        - Неслабо. Два десятка золотых практически… Но тебе ведь всего восемнадцать лет, зачем уменьшать возраст? - продолжил лидер их старую игру.
        - Эд, я тебя конечно люблю, но лучше не беси меня сейчас, - скривилась Реноспир. - Я фактически отрываю их от сердца…
        - Ладно, как скажешь. Я возмещу тебе все потери в будущем от лица группы.
        - Закончим с делом побыстрее! - заявила она решительно.
        Эдуард быстро, пока темная не передумала, убрал кристаллы к себе в кольцо.
        - Четыреста восемьдесят три штуки, если быть точным.
        - Округлим до пяти сотен. Погнали обратно!
        Навык Эдуард был уже заряжен, поэтому мы быстро переместились на одиннадцатый этаж неподалеку от башни. Мы довольно быстро преодолели переход, после чего уселись в экипаж и покатили в сторону Крангаста.
        - Танша, спасибо тебе большое! - решила я поблагодарить мою спасительницу.
        Вот уж не ожидала, что жадная эльфийка придет мне на помощь.
        - Я не ради тебя расстаюсь со своими сокровищами, - буркнула она, отвернувшись.
        Столько проблем из-за гадкого проклятья. Я потерла рукой черную метку на своем виске. Неуклюжая дуреха! Будь я чуть расторопнее, смогла бы избежать проклятья Ведьмы. Мне определенно надо постараться, чтобы отработать все те безумные деньги, которые из-за меня уже потрачены или еще предстоит потратить. Не хочу больше быть обузой.
        Мы скатались до старейшины земноводных, но Кнаг-Клига, как оказалось, ненадолго покинула Крангаст.
        Во второй половине дня прибыл вызванный Шин-Теддо. Реноспир за это время вся извелась на нервах. Жрецом оказался молодой монстр класса кобольд-знахарь.
        - Поцелуй Смерти? Уж не на Ночную Ведьму вы случаем наткнулись, г-вав? - поинтересовался он, осмотрев мою метку.
        - На нее самую.
        - Тогда вам повезло, что вы еще живы. Помолитесь Богам Подземелья, потому что никто не знает, с какого раза сработает навык. Кристаллы?
        - Вот…
        Эдуард передал пять десятков кристаллов знахарю. Кобольд подошел и просто положил руку мне на плечо.
        - Это больно?
        - Нет. Снимать проклятья в отличие от восстановления критических травм не больно.
        - Хоть бы с первого раза сработало… хоть бы сработало… - бубнила в другом конце помещения Танша.
        Кристаллы испарились, а рука Кобольда засветилась опасно красным светом. Спустя короткий промежуток времени вдруг раздался неприятный высокий звук, и свечение исчезло.
        - Неудача. Следующую партию.
        - Держи… - Эд передал еще пятьдесят кристаллов.
        - Хоть бы со второго раза сработало. Хотя бы со второго! - произнесла темная.
        Однако ни со второго, ни с пятого раза успех нам не сопутствовал. Реноспир становилась все более раздражительной, в ее мольбах появилась ругань. А затем с ней случилась форменная истерика.
        Мне было непонятно, почему она так сильно привязана к своим кристаллам, но, по-видимому, для Танши желание вернуть молодые годы являлось самые важным в жизни. В течение лет она тщательно собирала дорогие кристаллы. Только чтобы в один день спустить все разом на кого-то бесполезного вроде меня.
        Эдуард даже схватил Реноспир крепко, дабы темная не натворила бед. Уходить она отказывалась. Однако затем Танша принялась оскорблять знахаря, что кобольду не понравилось.
        Тогда Эд грубо заткнул ей рот поцелуем и принялся ласкать у всех на виду. Мне данный способ успокоения очень не понравился, но я промолчала. Вскоре Реноспир сомлела и перестала шуметь.
        - Успех! - наконец произнес знахарь. - С девятой попытки. По-видимому, Боги не слишком благоволят вам, люди.
        - Одна так точно… - обронил Эд.
        - С-спасибо… - пробормотала я. - Спасибо, что явились сюда из Ортесброна.
        - Ладно. Хотя бы родителей повидаю, - махнул шерстистой рукой кобольд.
        - Скажите, а кто из монстров может дать класс Жреца? - решилась я спросить.
        - У нас в основном данный класс зовется Знахарем. Так вы хотите взять класс у монстра, самка гнома? - подивился Шин-Теддо.
        - Серьезно? - донеслось от Эда, который оторвался от повисшей на нем Танше. - Ты ведь была против ранее.
        - Я больше не собираюсь быть вам обузой! - заявила я. - Мне все равно, от кого принимать класс!
        - Я знаю парочку хороших знахарей: кобольда и гоблина. Могу свести вас, г-хав.
        - М-м, а больше никаких монстров нет?
        - Так ты ведь сказала, что тебе все равно?
        - Ну-у… - замялась я.
        Честно признаться, мне не хотелось стать похожей на гоблиншу или кобольдиху…
        - У Шантри сбитая прокачка, - заметил Эдуард. - Она шла на Солнечного Рейнджера, поэтому у нее высокие показатели силы и ловкости.
        - Сила и ловкость? - задумался Шин-Теддо. - Тогда вам могут подойти дриады. Ведь мощь призыва дриады зависит от их показателей.
        - Почти как у Друида! - обрадовалась я. - Значит, у дриад тоже встречаются целители?
        - Да, вполне неплохие. Только вот дриады живут довольно закрыто и не приемлют посторонних. Вам будет сложно получить от них класс.
        - Мы ведь помогли однажды дриаде! - вспомнила я. - Эд, как ее звали?
        - Гншиксс, - быстро ответил он.
        - И как ты только все эти имена запоминаешь? - фыркнула Карамэль. - Ты уверена, что хочешь взять класс у монстра? Не боишься сама превратиться в монстра?
        - Я… немного боюсь. Но больше обузой я не буду! - повторила я настойчиво.
        Реноспир пришла в себя после пары стаканчиков вина, хотя еще долго ныла про ее впустую растраченные сокровища. Мы получили указания по поводу местообитания дриад, после чего без промедлений отправились в путь. Мне не хотелось и лишнего дня оставаться с классом для новичков, поэтому я просила поспешить.
        В восточной части этажа обнаружилась неохраняемая пещера, которая вела на более высокий этаж - тупиковый уровень, как нам пояснили. Каменистая пещера спустя пару сотен шагов превратилась в живой тоннель с растительными пульсирующими стенками, увитыми листиками, стебельками и цветами разных форм и оттенков.
        Вскоре мы наткнулись на преграду в виде свисающих мясистых листьев и лиан. Раздвинув листья в стороны, мы вышли на живописный луг, который окружали высокие тропические деревья и пальмы. На этаже оказалось жарко.
        Блуждающие Цветники. Уровень 9^
        Любезно подсказала мне Картография. Все не могу нарадоваться купленному мне полезному навыку.
        По рассказам кобольдов данный этаж пользовался у монстров немалой популярностью, поскольку именно здесь собирали мед с тех самых цветников. Говорили, что особые поляны с медонесущими растениями блуждают с места на место, так что приходится стараться, исследовать этаж вдоль и поперек. К тому же при длительном нахождении в цветнике без специальной фильтрующей маски, навыка или зелья можно заполучить отравление.
        На этаже водились бездушные монстры невысокого по нашим меркам уровня: Кустоклювы, Речные Элементали и Сокрытые Дриады. Последние считались наиболее опасными, поскольку имели высокие показатели скрытности, которая повышалась, когда бездушные прятались в зарослях или листве. Элитные монстры-собиратели ходили группами, чтобы быть в состоянии дать отпор местным кровожадным обитателям.
        Разумные дриады жили по всему этажу в небольших гнездах-домиках в ветвях деревьев. Здесь на них практически никто не нападал. Ордену Блуждающие Цветники не были особо интересны. Хотя, как мы слышали, монстры торгуют собранным нектаром даже с людьми.
        Мы немного исследовали этаж, наткнувшись на один такой цветник с работающими собирателями. У них же уточнили местоположение ближайшего поселения дриад. К сожалению местность на этаже оказалась не особо ровной, встречались продолжительные участки густых лесов. Так что в основном топали на своих двоих.
        К вечеру нам удалось выйти к главной деревне дриад на данном этаже. Увидев браслет старейшин, к нам спустилось несколько представителей их вида разного пола. Выглядели дриады несколько отталкивающе: заросли травы на голове и местами на теле, морщинистая кожа-кора коричневого цвета, плоские лица и черные белки глаз.
        Поначалу монстры отнеслись к нам негативно, но затем мы прибегли к козырю в виде Гншиксс, которую мы спасли из Красного Дома. Ее история получила особую известность, как оказалось. А мое имя даже было на слуху у древесных жителей. Мне пришлось снять маску, чтобы подтвердить свою личность.
        Посовещавшись, монстры пошли нам навстречу. Высокая дриада, у которой из рук и плеч росли маленькие веточки, обратилась ко мне:
        - Мы готовы дать тебе класс знахаря, гнома Шантри Бекс. Это будет интересный опыт для нашего племени. Но для начала ты должна пройти посвящение.
        Вам доступно новое задание: Получение Класса
        От: Шгнотсск. Ранг: редкий
        Пройдите посвящение в дриады и получите новый класс развития
        Награда: Класс Дриада-Знахарь (требования: класс Маг, уровень 20, сила 20, ловкость 20, интеллект 20)
        - Как много времени займет посвящение? - поинтересовался Эд.
        - Завтра до полудня гнома вернется к вам.
        - Вы ведь вернете мою Шантри в целости и сохранности, верно? - с нотками угрозы спросил Эдуард.
        - Безусловно…
        Я прижала руки к груди, мое сердце бешено колотилось. Ведь подобное событие происходит раз в жизни. И обратного пути может не быть. Я обернулась к любимому и несмело вопросила:
        - Если я стану монстром, ты отвернешься от меня?
        - Разумеется, нет! - ответил он твердо.
        Я кивнула, развернулась и двинулась к ожидающим меня дриадам.
        [Эд]
        Шантри, конечно, преподнесла сюрприз, не став ждать, пока мы сможем отыскать ей людского наставника. Да и Танша меня удивила. С ее-то жадностью расстаться с таким количеством кристаллов - настоящий подвиг. По-видимому, она поставила все на нашу пати: либо мы выбьемся в люди, либо сгинем в безвестности. Мне пришлось постараться, дабы прекратить истерику темной эльфийки. Зато теперь мы поняли: от проклятий лучше держаться подальше. Затратное это дело.
        Хоть я и выражал перед гномкой уверенность, однако на душе скребли кошки: мне очень не хотелось, чтобы моя миловидная Шантри после взятия класса стала похожей на стремных дриад. Нет, как экспонаты в зоопарке древесные создания вполне будут привлекать внимание, но рассматривать женские особи в качестве своей второй половинки я бы физически не смог. Монстры, что с них взять. Неясно вообще, насколько их репродуктивная система отличается от людской.
        Однако гномка оказалась настроена весьма решительно. Так что оставалось лишь молиться Эону, чтобы кардинальных изменений с Бекс не произошло.
        Мы разбили лагерь в живописном местечке рядом с ручьем, неподалеку от лесенки из лиан, ведущей в поселение дриад. Пока у нас выдался перерыв, я занялся профилактическими процедурами с Таншей: темная все еще скорбела по утраченным сокровищам, к тому же ранее я ее сильно раззадорил, так и не доведя дело до конца. Наутро Реноспир уже выглядела бодрой и успокоившейся, так что не зря я снова слил свой бонус в ноль. Кара все еще воротила нос от шатра, и я не стал настаивать.
        Позавтракав, мы уселись рядом с деревом-входом, с нетерпением ожидая возвращения нашей дорогой напарницы. Жаль внутрь поселения дриады не пускали чужаков.
        - Эд! - донесся до меня звонкий крик.
        Поднявшись на ноги, я увидел, как из зарослей к нам спешило существо необычной внешности: узкое вполне людское лицо и миниатюрная стройная фигурка сочеталась с копной растительных волос в виде травинок, стебельков и листьев зеленых оттенков на голове. Один глаз сиял салатовым цветом, второй лучился фиолетовым. Одежда же представляла собой какой-то набор туземца из плотных широких листьев и зеленой ткани, прикрывавших грудь и низ.
        За ней следовало по пятам два существа с горящими красными глазами, размером и формой напоминающие крупных собак. Вот только их тело состояло из переплетений лиан и гибких веток. Уши же походили на пару стоящих торчком листьев.
        - Шана, это ведь ты?! - не сдержал я удивленного возгласа.
        - Да! - отозвалась девушка в листьях, несмело остановившись на некотором удалении от нас. - Я ведь не выгляжу странно?
        [КОНЕЦ 4 ТОМА]
        Спасибо за чтение!:)

* * *
        Статусы на конец тома
        Статусы:
        ИМЯ: ЭДУАРД ЗИМИН
        ЭГОИСТИЧНЫЙ ПРИШЕЛЕЦ ИЗ ИНОГО МИРА, ЖИВУЩИЙ В ОСНОВНОМ РАДИ УДОВЛЕТВОРЕНИЯ СОБСТВЕННЫХ ПРИХОТЕЙ
        ВОЗРАСТ: 18
        ПОЛ: МУЖСКОЙ
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ: 19
        ОПЫТ: 170135 ИЗ 350000
        ЗДОРОВЬЕ: 47 ИЗ 32 +5/+4/+15 %
        МАНА: 102 ИЗ 70 +13/+6/+15 %
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 1
        СИЛА - 10 /+2
        ЛОВКОСТЬ - 12 +6/+2
        ИНТЕЛЛЕКТ - 35 +4/+3
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 16 /+2
        КЛАСС: МАГ
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ: ГНИЛОЕ КАСАНИЕ, ИСКРА, ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ, МОРОЗНЫЙ БАРЬЕР, СЕКУЩИЙ ВОДОВОРОТ, ОБЛАКО ОСКОЛКОВ, ХАМЕЛЕОН, ХЛОПОК ВЕТРА
        ПРОЧИЕ НАВЫКИ: БЫСТРЫЙ ПЕРЕНОС, ЕДИНОДУШИЕ, ОРИЕНТИРОВАНИЕ, КАЛЕНДАРЬ, ОБЕЗВРЕЖИВАНИЕ ЛОВУШЕК, ОЦЕНКА, ОСЕНЕННЫЙ МАГИЕЙ (АКТ), ПЛЕНЕННЫЙ ХОЛОДОМ (АКТ), ЛЕГКИЙ ШЕПОТ (АКТ), ЦЕЛОМУДРИЕ, ФЕНИКС, ШАР СВЕТА
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (17), АРТИСТ (10), АЛХИМИК (9), БРОННИК (6), ВОР (3), ГОРНЯК (10), ОРУЖЕЙНИК (4), ПОВАР (14), СОБИРАТЕЛЬ (1), ШВЕЯ (12)
        ДОСТИЖЕНИЯ: НАПАРНИК КОБОЛЬДОВ / ОДИН УДАР (АКТ), ДРУГ РЕПТИЛИЙ / ПРИЯТЕЛЬ ЗЕМНОВОДНЫХ / ТАНЦУЮЩИЙ СО СМЕРТЬЮ (АКТ), ЛЮБИМЧИК БОГОВ, ДРУГ КОШАЧЬИХ (АКТ), АДЕПТ ПАЛОМНИКОВ (АКТ)
        ПРОЧИЕ ДОСТИЖЕНИЯ: ВРАГ ТРОЛЛЕЙ, ВРАГ ГОБЛИНОВ ГРОЗА РЫБ, ГРОЗА НАСЕКОМЫХ, ГРОЗА ЛЮДЕЙ, ГРОЗА ГНОМОВ, ГРОЗА ОГРОВ, ВРАГ ЭЛЬФОВ, ГРОЗА НЕЖИТИ, ОШЕЙНИК НЕ ПРИГОВОР, ПАЛАЧ, РАЗРУШИТЕЛЬ АЛОГО СЕРДЦА
        ИМЯ: СЦИЛЛА
        ЮНЫЙ ПИТОМЕЦ-РЕПТИЛИЯ
        ВОЗРАСТ: 0
        ПОЛ: ОТСУТСТВУЕТ
        РАСА: ГОРНЫЙ ВАРАН
        УРОВЕНЬ: 18
        ЗДОРОВЬЕ: 54 ИЗ 44 +10
        МАНА: 22 ИЗ 22
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА - 33 +5
        ЛОВКОСТЬ - 22 +5
        ИНТЕЛЛЕКТ - 11
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 22 +5
        КЛАСС: ПИТОМЕЦ
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ: УРАГАННЫЙ ВЫПАД, ДЛИННЫЙ ПРЫЖОК
        ПРОЧИЕ НАВЫКИ: ТОЛСТАЯ ЧЕШУЯ (АКТ), КРЕПКИЕ ЛАПЫ (АКТ)
        ВЛАДЕЛЕЦ: ЭДУАРД ЗИМИН
        ИМЯ: КАРАМЭЛЬ ДИ’ВОРСЕН
        ПРЕКРАСНАЯ ЭЛЬФА, СТАРАЮЩАЯСЯ СТАТЬ СИЛЬНЕЕ В НОВОМ ДЛЯ НЕЕ МИРЕ И ДОБИТЬСЯ ПОСТАВЛЕННЫХ ЦЕЛЕЙ
        ВОЗРАСТ: 19
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: ЭЛЬФ
        УРОВЕНЬ: 19
        ОПЫТ: 265877 ИЗ 350000
        ЗДОРОВЬЕ: 81 ИЗ 60 +9/+2/+15 %
        МАНА: 31 ИЗ 20 +5/+2/+15 %
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 22 +2/+1
        ЛОВКОСТЬ - 12 +8/+1
        ИНТЕЛЛЕКТ - 10 /+1
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 30 +2/+1
        КЛАСС: ВОИН
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ: ВЫПАД, ТВЕРДЫНЯ, НАСМЕШКА, УСКОРЕНИЕ
        ПРОЧИЕ НАВЫКИ: БАШНЯ ЭЙТОРА (АКТ), ТВЕРДАЯ РУКА (АКТ), ДОСТОИНСТВО (АКТ), КАРТОГРАФИЯ, КАЛЕНДАРЬ
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (12), ПОВАР (7), СОБИРАТЕЛЬ (8), БРОННИК (3), ОРУЖЕЙНИК (2)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ВРАГ ГОБЛИНОВ / ПРИЯТЕЛЬ ЗЕМНОВОДНЫХ (АКТ), НАПАРНИК КОБОЛЬДОВ / ВРАГ ТРОЛЛЕЙ (АКТ), ГРОЗА ПСОВЫХ, ДРУГ РЕПТИЛИЙ, ДРУГ КОШАЧЬИХ (АКТ), АДЕПТ ПАЛОМНИКОВ (АКТ)
        ПРОЧИЕ ДОСТИЖЕНИЯ: ГРОЗА РЫБ, ГРОЗА НАСЕКОМЫХ, ОШЕЙНИК НЕ ПРИГОВОР, ГРОЗА ЛЮДЕЙ, ГРОЗА ГНОМОВ, ГРОЗА ОГРОВ, ГРОЗА НЕЖИТИ, ВРАГ ЭЛЬФОВ, ОБМАНУВШИЙ СМЕРТЬ, УБИЙЦА, РАЗРУШИТЕЛЬ АЛОГО СЕРДЦА
        ИМЯ: ШАНТРИ БЕКС
        ПЕРЕЖИВШАЯ НЕПРОСТЫЕ СОБЫТИЯ МОЛОДАЯ ГНОМА, СТАРАЮЩАЯСЯ СОХРАНЯТЬ ОПТИМИЗМ И ВЕРУ В БУДУЩЕЕ.
        ВОЗРАСТ: 16
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: ГНОМ
        УРОВЕНЬ: 20
        ОПЫТ: 12371 ИЗ 440000
        ЗДОРОВЬЕ: 36 ИЗ 26 +4/+2/+15 %
        МАНА: 74 ИЗ 46 +9/+2/+30 %
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 0
        СИЛА - 20 +4/+1
        ЛОВКОСТЬ - 20 +6/+1
        ИНТЕЛЛЕКТ - 23 +2/+1
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 14 +3/+1
        КЛАСС: ДРИАДА-ЗНАХАРЬ < МАГ
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ: МАЛЫЙ ПРИЗЫВ, МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ, ЛИСТВЕННАЯ КОЖА
        ПРОЧИЕ НАВЫКИ: КАРТОГРАФИЯ, КАЛЕНДАРЬ, БЛАГОЧЕСТИВАЯ ДУША (АКТ)
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (13), ПОВАР (15), СОБИРАТЕЛЬ (32), ШВЕЯ (13)
        ДОСТИЖЕНИЯ: НАПАРНИК КОБОЛЬДОВ / ДРУГ РЕПТИЛИЙ / ПРИЯТЕЛЬ ЗЕМНОВОДНЫХ (АКТ), ДРУГ КОШАЧЬИХ / ГРОЗА ОГРОВ (АКТ), ВРАГ ТРОЛЛЕЙ (АКТ), АДЕПТ ПАЛОМНИКОВ (АКТ)
        ПРОЧИЕ ДОСТИЖЕНИЯ: ГРОЗА РЫБ, ГРОЗА НАСЕКОМЫХ, ГРОЗА ЛЮДЕЙ, ГРОЗА ГНОМОВ, ГРОЗА НЕЖИТИ, ОБМАНУВШИЙ СМЕРТЬ, ВРАГ ЭЛЬФОВ, ОШЕЙНИК НЕ ПРИГОВОР, УБИЙЦА, РАЗРУШИТЕЛЬ АЛОГО СЕРДЦА
        ИМЯ: ТАНША РЕНОСПИР
        РОСКОШНАЯ ТЕМНАЯ ЭЛЬФА, НЕРЕДКО ПОПАДАЮЩАЯ В НЕПРИЯТНОСТИ
        ВОЗРАСТ: 28
        ПОЛ: ЖЕНСКИЙ
        РАСА: ТЕМНЫЙ ЭЛЬФ
        УРОВЕНЬ: 20
        ОПЫТ: 34821 ИЗ 440000
        ЗДОРОВЬЕ: 49 ИЗ 36 +5/+4/+10 %
        МАНА: 31 ИЗ 22 +5/+2/+10 %
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СВОБОДНЫХ ОЧКОВ - 3
        СИЛА - 20 +2/+2
        ЛОВКОСТЬ - 25 +8/+2
        ИНТЕЛЛЕКТ - 11 /+1
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 18 /+2
        КЛАСС: ЛУЧНИК
        АКТИВНЫЕ НАВЫКИ: ДВОЙНОЕ ЛЕЗВИЕ, ПРОБИВАЮЩИЙ ВЫСТРЕЛ, МЕЛЬНИЦА, УСКОРЕНИЕ, ХАМЕЛЕОН
        ПРОЧИЕ НАВЫКИ: КАРТОГРАФИЯ, КАЛЕНДАРЬ, ОБЕЗВРЕЖИВАНИЕ ЛОВУШЕК, ОЦЕНКА, ОБОЕРУКИЙ (АКТ), СТРЕМИТЕЛЬНОСТЬ (АКТ), НОВИЧОК УВОРОТА (АКТ), ПОСЛЕДНЕЕ СЛОВО, ДРЕССИРОВКА
        ПРОФЕССИИ: АВАНТЮРИСТ (15), ВОР (7), ПОВАР (8)
        ДОСТИЖЕНИЯ: ДРУГ КОШАЧЬИХ / ДРУГ КОБОЛЬДОВ (АКТ), ПРИЯТЕЛЬ ЗЕМНОВОДНЫХ / ВРАГ РАСТЕНИЙ (АКТ), ГРОЗА РЕПТИЛИЙ, ПОСЛУШНИК ПАЛОМНИКОВ (АКТ)
        ПРОЧИЕ ДОСТИЖЕНИЯ: ГРОЗА ТРОЛЛЕЙ, ГРОЗА ГОБЛИНОВ, ГРОЗА РЫБ, ГРОЗА НАСЕКОМЫХ, ВРАГ ЛЮДЕЙ, ВРАГ ГНОМОВ, ВРАГ ЭЛЬФОВ, УБИЙЦА

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к