Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Матисов Павел: " Полный Кубец " - читать онлайн

Сохранить .
Полный Кубец! Павел Матисов
        Мерный звук накатывающих волн убаюкивал и дарил успокоение. Мягкий теплый бриз дул с моря, прогоняя хмурые думы. До моих ушей доносился легкий шелест листвы, которую посмел обеспокоить наглый морской ветер. Под ладонями шуршал приятный на ощупь желтый песок. Нос ощущал солоноватый запах большой воды. Белые барашки порой добирались до ног и омывали босые ступни.
        Где я нахожусь? Почему я ничего не помню? Кто меня сюда забросил?
        Но, самое главное: почему, черт побери, все вокруг КВАДРАТНОЕ?!
        ПАВЕЛ МАТИСОВ
        ПОЛНЫЙ КУБЕЦ!

* * *
        ТОМ 1
        Глава 1
        Мерный звук накатывающих волн убаюкивал и дарил успокоение. Мысли в голове ворочались вяло, не желая оформляться в нечто цельное. Мягкий теплый бриз дул с моря, прогоняя хмурые думы. Голова легонько пульсировала, балансируя на границе между сонливостью и мигренью. До моих ушей доносился приглушенный шелест листвы, которую посмел обеспокоить наглый морской ветер. Под ладонями шуршал приятный на ощупь желтый песок. Нос ощущал солоноватый запах большой воды. Белые барашки порой добирались до ног и омывали босые ступни.
        Где я нахожусь? Почему я ничего не помню? Кто меня сюда забросил?
        Но, самое главное: почему, черт побери, все вокруг КВАДРАТНОЕ?!
        - Капец… - пробормотал я, медленно осматриваясь. - Или, скорее - полный квадратец…
        Я неподвижно сидел на песчаном пляже, узкой полоской протянувшимся вдоль морского побережья. По крайней мере, противоположного берега впереди видно не было, да и высота волн со знакомым солоноватым запахом намекали именно на море. Позади меня песок сменялся землистым грунтом, травой, кустарниками и деревьями.
        Пейзаж вокруг можно было бы назвать живописным, если бы не один маленький нюанс. Все, что я видел в любой из сторон - это квадратные блоки и пиксели. Песок, трава, земля, деревья, даже редкие облачка на голубом небе и высоко висящее лучистое солнце. Солнце, блин! Квадратным, либо прямым было все, на что падал мой глаз. Даже барашки волн завивались квадратными спиралями, распространяя полупрозрачные пиксельные брызги.
        Окружающее пространство казалось мне настолько нереальным, выбивающимся из привычного мне жизненного опыта, что я какое-то время просто сидел на песке и ошалело рассматривал оживший воксельный кошмар. Это ведь определенно сон. Иначе и быть не может. Ну, правда ведь сон? Хотя, не припомню, чтобы в последнее время коротал вечера за игрой в воксельные компьютерные игры. Да и некоторые детали окружения намекали мне о том, что в данную игру я не играл.
        С другой стороны, покопавшись в своем охреневающем разуме, я обнаружил множество слепых пятен. Пытался сосредоточиться и ухватить какую-то мысль, потянуть за ниточку и распутать клубок, однако связь обрывалась и вела в никуда. Ужасное чувство беспомощности охватило меня, так что я усилием воли постарался немного отрешиться и не сосредотачиваться на воспоминаниях. Правда, это немного напоминало только удаленный зуб. Вроде знаешь, что не стоит, но нет-нет, да и потрогаешь языком.
        Я примерно понял, что с воспоминаниями о последних днях и даже месяцах у меня серьезные неувязки. Я даже не помнил, какое сегодня число и день недели. Да и в порядковом номере года уверенности не испытывал. Кажется, я закрыл третий курс универа? Или нет? С другой стороны, слово диплом тоже не было для меня пустым звуком. Головная боль разгоралась все больше, словно костер, в который я сам подкидывал дровишки своими стараниями разобраться с воспоминаниями. Хрен разберешь.
        Очень хотелось закурить.
        Значит, это либо сон, либо инопланетяне, либо алкоголь, либо грибы. Последним я не увлекался, да и со спиртным на втором курсе подзавязал. Хотя на студенческих тусовках сложно сохранить трезвость. Зеленых человечков на горизонте не видно, никто в мои телесные отверстия ничем вроде не тыкает. Правда, если все вокруг меня иллюзия, инопришеленцов до конца исключать нельзя. С другой стороны, если великий внеземной разум пронзил бездны пространства и времени, то скорее всего его вычислительные мощности побольше, чем у калькулятора. Так что могли и нормальную графику натянуть вместо воксельной хрени.
        Но если это сон, то когда же я наконец проснусь?
        Шестеренки проворачивались с большим трудом, так что мысль ущипнуть себя пришла ко мне не сразу. И тогда я впервые обратил пристальное внимание на собственное тело, отчего пришел в ужас. Как можно было бы и сразу догадаться, мои руки и ноги представляли собой странные наборы скругленных параллелепипедов. Пальцев на руках виднелось всего четверо. Таких же квадратообразных, как и все остальное. После краткого ощупывания себя любимого, я понял, что моя голова и торс представляют собой аналогичные кирпичные блоки. Лишь нос, да уши выделялись на плоском лице. Неприятной неожиданностью стало полное отсутствие половых признаков, но меня в этот момент уже сложно было чем-либо удивить.
        Я сильно схватил себя за кожу и сразу почувствовал неприятные ощущения. Боль чувствовалась приглушенной, словно ее пропустили через фильтр. Визуально щипок не был никак выражен. Кожа на квадратной руке не оттягивалась. Слабые болевые ощущения не помогли мне очнуться, поэтому я попробовал сдавить со всей силы.
        - Ауч! - прошипел я. Неприятно, хоть и не так больно, как в реальной жизни.
        Просыпаться от квадратного кошмара мое сознание не желало. Некоторое время я продолжал тупо сидеть на песке, глядя куда-то за морской горизонт. Солнце слишком быстро клонилось к закату. Либо день в этом потустороннем мире намного короче реального, либо я умудрился задремать. Состояние мое оставляло желать много лучшего из-за головных болей и потери памяти, так что ничего исключать нельзя.
        - Эй! Есть кто живой?! - крикнул я со всей мочи. - Выпустите меня отсюда!
        Лишь шелест листвы и журчание волн было мне ответом. Время шло, но ничего нового не происходило. Ладно, если это все взаправду, придется мне что-то делать. Сидением на песке делу не поможешь. К слову, мои ступни немного выдавались вперед, однако отдельных пальцев на ногах не наблюдалась. Просто кирпичик с грубой неопределенной текстурой.
        Кряхтя, я поднялся на свои квадратные ноги. Хоть меня немного мутило, но в целом держаться на своих двоих получалось. Слабость моя скорее была умственной, а не телесной. Из одежды на мне виднелась рваная серая набедренная повязка и жилетка, ткань которых отступала на один пиксель от тела. Краем глаза заметил какую-то надпись внизу справа. Как только я сосредоточил свой взгляд на помехе, она тут же выросла в размерах, заняв почти весь правый нижний угол. Стремно немного, но все же я понимал, что это такое.
        Не то, чтобы я был таким уж заядлым игроманом, но в некоторые шутеры, батл-рояли, РПГ, стратегии и ММО периодически поигрывал в разные периоды своей жизни. Не стали исключением и воксельные песочницы, на которую довольно близко походил мир вокруг меня. Хотя имелись и заметные визуальные отличия от известных образчиков мирового игростроя. Цвета и текстуры являлись уникальными. Края блоков имели небольшие скругленные скосы. Пляж, например, представлял собой ровную однородную полоску без заметных соединений. А вот последний блок песка перед понижением уровня имел слегка закругленный край, что делало пейзаж чуть менее топорным и воксельным.
        Но что меня больше всего удивило в окружении - так это море. Мало кто делал игры подобного плана с настолько детализированной водной средой. Волны, на первый взгляд, смотрелись почти настоящими, подчиняющимися физическим законам, если бы не квадратные барашки и пиксельные брызги, конечно. Водные массы подымались ввысь и опадали с шумом, накатывали на берег, а затем уходили обратно в море. В общем, игры-воксельные песочницы могли бы легко обойтись и без подобной детализации водного пространства.
        Я перевел свое внимание на пиктограммы сбоку. После увеличения в размерах появились даже краткие описания возле каждой полоски. Всего там виднелось пять шкал:
        ЗДОРОВЬЕ: 5,5 ИЗ 10 ¦
        ВЫНОСЛИВСТЬ: 6,5 ИЗ 10 ?
        СЫТОСТЬ: 6,5 ИЗ 15 ?
        ПИТЬЕ: 7 ИЗ 15 ?
        КОМФОРТ: 8 ИЗ 10 0
        Здоровье имело пять с половиной заполненных красных сердечек из десяти.
        При достижении нулевого значения Здоровья вы погибнете.
        Спасибо, весьма “полезная” подсказка. Желтые зигзаги обозначали Выносливость.
        Многие ваши действия расходуют показатель Выносливости. Максимальное значение Выносливости не может превосходить какой-либо из показателей Сытости, Питья или Комфорта.
        Присмотревшись к показателю, я убедился в том, что Выносливость находится на уровне не выше, чем наименьший из трех остальных показателей - Сытость. Уровень еды обозначался серыми вилками, а быть может и трезубцами.
        При значении показателя Сытости выше десяти происходит восстановление Здоровья, а показатель Выносливости восстанавливается в два раза быстрее. При снижении показателя Сытости до нуля вы начинаете получать урон от голода.
        Хм, понятно. В два раза? Похоже, в голодном состоянии Выносливость восстанавливается довольно медленно. Похоже, что у Сытости имеется запас в пять “вилок” от десяти до пятнадцати. Можно отожраться впрок и относительно спокойно пахать или сражаться.
        Забавно, что мои геймерские привычки сразу же сподвигли меня на беглый анализ имеющихся показателей, несмотря на то, что в башке все еще царил сумбур, и я отказывался верить в происходящее.
        Питье обозначалось синими капельками.
        При значении показателя Питье выше пяти Выносливость восстанавливается вдвое быстрее. При значении выше десяти - в четыре раза быстрее. При снижении показателя Питья до нуля вы начинаете получать урон от обезвоживания.
        Выходит, что Питье влияет только на Выносливость. Ну, и логично, что можно ласты склеить, если забить на данный показатель.
        Комфорт обозначался оранжевым солнышком.
        На показатель Комфорта влияют слишком высокие или слишком низкие температуры, мокрая одежда, сильный ветер, недостаток отдыха.
        Хотя бы здесь без особых хитростей. Значит, Комфорт важен лишь для максимальной Выносливости. Второстепенный показатель, но в бою может зарешать, наверное. Подобные умозаключения оставались всего лишь предположениями, поскольку я все не решался сдвинуться с места. Словно, если я сойду с песчаного блока, то застряну в этом квадратном мире навечно.
        - Это уже не смешно! - крикнул я снова в небо. - Выпустите меня на свободу! Я не давал согласия на эксперименты! Того, кто это придумал, по судам затаскаю!
        - Кар-р! - донеслось от ворона, сидевшего на дереве.
        Черная птица размеров оказалась небольших, но глядела она на меня с каким-то нездоровым гастрономическим интересом. Впрочем, мне могло и показаться, если учесть мое состояние, а также скудную графику и прорисовку объектов. Еще и видимость снизилась, поскольку солнце уже склонилось к закату, пока я отходил от шока и пытался разобраться с воспоминаниями.
        Взмахнув крыльями, ворон улетел прочь. Я же повернулся к заходящему алому шару… то есть, кубу, дабы полюбоваться на данное зрелище. Выглядело недурно даже с учетом убогой графики. Море отражало солнечную дорожку розоватых оттенков. Похожие на монструозные щупальца тени удлинились, словно желая перед исчезновением добраться до тебя и сжать в сумрачных объятьях.
        Так я и стоял, глядя зачарованно куда-то вдаль и пребывая в глубоких раздумьях. Как вдруг справа сверху всплыло уведомление с текстом.
        Внимание! Наступает ночь - время темных сил!
        Солнце скрылось за горизонтом, сменившись жутковатым полумраком. Лишь появившийся на небосклоне полумесяц слегка разгонял темноту своим серебристым светом. Однако сгустившаяся ночь все равно внушала какой-то священный трепет. Пускай это всего лишь низкополигональная виртуальная реальность, я нахожусь не в городе, не за надежными стенами дома. А прямо в дикой природе, полной не только традиционных опасностей, но и неких темных сил.
        Конечно, оставался шанс на то, что сложность игры настроена на новичка, коим я очевидно являлся. Но интуиция подсказывала мне, что рассчитывать на это серьезно не стоит.
        Инстинкты самосохранения заработали на полную катушку, и я начал озираться в поисках оружия или убежища. На границе пляжа рядом с невысокой пальмой я заметил какой-то валяющийся на песке предмет. Я сделал несколько неуверенных шагов и увидел, что это обычная палка. Мне удалось поднять предмет, когда я схватился за один из концов ветки. По идее, с ней мой урон должен быть выше.
        Одновременно внизу в поле моего зрения возникло два квадратика, в одном из которых виднелась пиктограмма поднятой палки. Квадратики увеличились, когда я обратил на нее внимание.
        Слоты Быстрого Доступа. Коснитесь слота ладонью, чтобы взять в руки находящийся в нем объект. Коснитесь еще раз, чтобы убрать объект обратно в слот. Чтобы узнать, как увеличить количество слотов Быстрого Доступа, смотрите раздел Помощи.
        Полезные подсказки. Обычно в играх вещи быстрых слотов менялись с помощью кнопок клавиатуры или вращения колесика, но здесь не было никаких устройств ввода.
        - Только два слота на старте? - пробурчал я недовольно. - Не слишком ли строго?
        Жадины. В других играх давали десяток слотов с самого начала или около того.
        Ради тренировки, я сосредоточился и попробовал убрать палку из руки в быстрый слот. Получилось довольно легко. Фон квадратика с палкой посветлел и стал таким же, как его пустой собрат. Очевидно, таким образом обозначалось, какой именно предмет из списка используется в настоящее время.
        Хотел было поискать упомянутый раздел Помощи, однако реальность, вернее виртуальность, внесла свои коррективы в мои скромные планы. Неподалеку раздался резкий скрежет и шуршание песка. Я почувствовал, как у меня на затылке встают волосы дыбом, хоть с такой графикой подобное представлялось невозможным. Сгустившийся полумрак не позволял разглядеть все как следует, но я видел, как прямо из песка вылезает нечто, раскидывая вокруг пиксели грязи и пыли.
        Вскоре существо выбралось наружу. Ночным чудищем оказался мертвяк с пепельно-бледной кожей, отсутствующей частью черепа и полусгнившими огрызками одежды.
        Как же хочется сигаретку…
        Я судорожно принялся кликать по слоту быстрого доступа, намереваясь достать свое единственное оружие. Однако почему-то промахивался.
        - Спокойно, зомбяш. Сейчас мы тебя быстренько упокоим… - произнес я нервно.
        Наконец до меня дошло, что сначала необходимо посмотреть на полоску быстрого доступа глазами - тогда она увеличивалась в размерах и попасть по квадрату становилось немного проще.
        - Ага! - воскликнул я, взяв палку в руку.
        Над вылезшим из-под земли монстром мне показывалось и его название: Утопленник. Тварь приближалась довольно быстро.
        - Г-хар-р, - скалил Утопленник остатки зубов, протягивая в мою сторону свои обветшалые руки с длинными когтями.
        - Ладно. Раз уж это виртуальный мир, то в начальной локации должны быть не слишком сильные монстры…
        Утопленник приблизился ко мне вплотную, и я врезал палкой ему по башке. Зомби на долю секунды окрасился красным, но мой удар его фактически не задержал. Быстрый взмах конечностью, и когти монстра прошивают мою грудную клетку. Умеренная боль дает четкий сигнал мозгу: лучше держаться от опасности подальше. Это, конечно, не боль от настоящего ранения - скорее нечто вроде ссадины. Тем не менее, приятного мало. Подобного стимула достаточно, чтобы остро возжелать более не подставляться под атаку темного монстра.
        Я отбежал на некоторое расстояние от неповоротливого монстра и сверился со своими показателями. Выносливость просела на один пункт, но потихоньку восстанавливалась. А вот здоровье после атаки Утопленника просело сразу на целых три сердечка. И это значит, что второго удара я тупо не переживу.
        Притом, неясно, какой я вообще урон наношу этой чертовой палкой. Возможно, мне придется до самого утра мутузить монстра, уворачиваясь от его атак. Вспомнив про одну хардкорную игру, я попытался уйти перекатом в сторону. И у меня довольно легко получилось! Правда, перекатился я всего на два блока в сторону, а затем какое-то время восстанавливал равновесие. Видимо, это боевое ограничение, чтобы не спамить бесконечно перекатами.
        - Отлично! - воскликнул я, сближаясь с Утопленником.
        Удар палкой и перекат, чтобы уйти от удара когтями. Требовалось грамотно подгадывать момент удара, чтобы отпрыгнуть в нужный промежуток. Но в целом у меня получилось провести данную примитивную связку. Печально, что приходится выеживаться перед обычным мобом, словно он эпичный босс уровня, но другого выхода из ситуации не наблюдалось.
        Кажется, что даже сознание немного прояснилось под действием адреналина.
        - Вот теперь повоюем! - усмехнулся я.
        Тем временем из зарослей показался еще один мрачный силуэт зомби в потрепанной четырехугольной шляпе и с квадратным клинком в руках. “Павший Пират” - услужливо высветилось у него над головой.
        - Или не повоюем… - заметил я уже не столь радостно.
        [от автора: буду признателен, если поддержите новинку лайком или иной активностью;)]
        [если не знакомы, можете обратить внимание на другую серию под названием Вечный Данж (реалРПГ, гарем)]
        Глава 2
        Зомби-пират двигался намного быстрее, нежели Утопленник. Я попятился, однако монстр мгновенно сократил расстояние и взмахнул своей ржавой саблей. Лунным светом блеснуло серое лезвие. Я споро пригнулся и ушел перекатом в сторону. Однако Утопленник за это время успел добежать до меня и встретил с распростертыми когтистыми объятиями. Острые наросты пронзили мою шею, а внутри разлилась резкая боль. Брызнувшая кровь оросила песок. Я заметил, что палка выпала из моих рук на землю, а затем мое тело охватило синее сияние. Посмотрев на себя, я осознал, что превратился в бестелесного духа - руки и ноги просвечивали.
        А затем неведомая сила начала тащить меня куда-то в сторону со все возрастающей скоростью. Долго мое призрачное путешествие не продлилось. Сила остановила меня недалеко от пляжа в месте, где песок сменялся морскими пучинами. Приглядевшись, я увидел в воде полусгнившие блоки деревянных досок.
        Вы были убиты темным Утопленником!
        Через час вы будете возрождены на вашем Алтаре Жизни!
        Внимание! После крушения корабля у вас не осталось никаких припасов. Выставлена временная привязка возрождения. Через 28 дней привязка будет деактивирована. К этому времени вы должны создать собственный Алтарь Жизни. Мир SeaCraft полон опасностей. Берегите себя и свой Алтарь Жизни в целости и сохранности! Обратите внимание, что каждая смерть обнуляет ваш уровень развития!
        Значит, “морской крафт”? Тогда становится понятно, для чего морю добавили такую детализацию. Интересно, что будет, если я не успею создать так называемый Алтарь Жизни и еще раз помру? Будет ли это концом моего существования или я, опутанный проводами, очнусь где-то в койке? Или… мне еще раз сотрут память и отправят на новый остров?
        Я поежился. Почему-то последний вариант казался мне наиболее вероятным. Раз уж неизвестные изверги смогли как следует почистить мою память, то что мешает им сделать это еще раз?
        Сейчас бы покурить…
        Похоже, можно не ждать избавления от квадратного кошмара. Я здесь всерьез и надолго. Но какую цель преследовали негодяи, поместившие меня в виртуальный мир? Передо мной ведь даже никаких задач не поставили. Просто выбросили беспомощного, словно рыбу на берег. Должен ли я протестировать данную игру? Добиться каких-то достижений? Заработать реальных денег на виртуальном шмоте? Или меня сюда бросили в качестве бессловесного заключенного? Ну да я, вроде бы, ничем противозаконным не занимался.
        Может меня похитили враги отца? Папа у меня весьма состоятельный человек. Хотя, после развода я остался с матерью, и видимся мы с ним крайне редко. Алименты он платит достаточные, чтобы нам с мамой хватало на жизнь, да и мне на образование, так что особой обиды я к отцу не испытываю. Будучи юным мальчишкой, я злился на него, конечно, из-за всех пролитых мамой слез. Но сейчас уже понимаю, что в жизни всякое бывает. Да и мама спустя какое-то время нашла себе ухажера.
        Все равно, уж больно замудренная схема. Проще накачать меня наркотиками, чем держать в виртуальности. Тем более, что аппараты полного погружения только-только начали появляться. Я читал в новостях про них, но не особо верил в успех. Очки виртуальной реальности так и не смогли завоевать большую аудиторию - из-за разных нюансов. И стоимость оборудования была не последней в списке причин. Аппараты полного погружения должны стоить в сотни и тысячи раз дороже, особенно на старте производства. Там и врачи вроде обязаны дежурить. Да и рынок подобных приспособ жестко регулируется государством. А ну как кто-то и впрямь насильно подключит человека к аппарату и станет выпытывать секретные сведения или еще чего придумает.
        - Похоже, не так уж хорошо государство контролирует рынок капсул полного погружения… - пробормотал я в пустоту.
        Однако кому я мог понадобиться, для меня все еще оставалось загадкой. Ладно, значит придется разбираться. Наверняка удастся найти какие-нибудь зацепки. Может я даже не единственный такой “заключенный в кубе”.
        - Вот сволочи! Я обязательно узнаю правду, рано или поздно! - процедил я, все еще пребывая в роли привязанного к месту призрака. - И тогда вашей шарашкиной конторе несдобровать!
        В углу экрана виднелся странный таймер, который начал уменьшаться после моей смерти, начиная с 59. Сначала я подумал, что таймер обозначает минуты, ведь в сообщении говорилось о часе до возрождения. Но цифры менялись слишком быстро для минут. Примерно раз в 5 - 8 секунд. Точнее подсчитать было сложно. Затем я припомнил о том, как быстро здесь заходит солнце, и все встало на свои места. Таймер действительно отсчитывал минуты, однако в этом мире они шли намного быстрее. Если грубо прикинуть, то день здесь примерно в десять раз короче реального. Значит, сутки в квадратном мире SeaCraft’а составляют два с половиной часа реального времени. А час длится всего шесть минут.
        Пока я раздумывал о собственном положении, таймер как раз подошел к нулю. Мой взор на секунду закрыло синее свечение, а в следующий миг меня выбросило в реальный мир, если можно его так назвать. Я плюхнулся в море, уйдя на один блок под воду. Ноги мои доставали до земли, однако движение в воде было затруднено. Словно попал в густой кисель. Я явственно чувствовал море босыми ногами и другими участками тела. Температура воды была вполне терпимой для купания.
        Всплеск от моего падения в воду не остался без внимания. С другой стороны, я не знаю пока как работает система обнаружения монстров. Возможно, они всегда “видят” игрока, если он находится в определенном радиусе, как это частенько делают.
        Павший Пират и Утопленник поперли в мою сторону. Надеяться на голые кулаки мне показалось глупым. Коротко поразмышляв, я решил проверить, умеют ли темные монстры плавать. Да и самому было любопытно, смогу ли я держаться на волнах.
        Оттолкнувшись от мелководья, я нырнул в воду. Прибрежная зона быстро уходила на глубину, создавая обрыв. Глаза мои к счастью не щипало из-за соленой воды, так что мне удалось немного осмотреться. Лунного света было явно недостаточно, но в пределах нескольких блоков очертания местности и водорослей разглядеть можно.
        Справа внизу появился новый индикатор в виде белых пузырьков, обозначающий, очевидно, запас воздуха. Который быстро кончался.
        Я вынырнул на поверхность и принялся двигать руками в привычном стиле плавания кролем. Скорость передвижения в таком темпе оказалась достаточно большой. Вот только вместе со всем запас Выносливости быстро таял, и вскоре дошел до нуля. Я почувствовал, как на плечи навалилась свинцовая усталость, сопротивляться которой решительно невозможно, даже с учетом явной мотивации в виде спасения от грозных монстров.
        Я застыл на одном месте, легонько покачиваясь на волнах. По крайней мере не тонешь с нулевой Выносливостью. Пользуясь паузой, я оглянулся назад. Картина мне предстала нерадостная. Ситуация и так казалась мне донельзя жуткой: глухая ночь, освещаемая скудным лунным светом, мрачное темное море и ни единой души вокруг. Так еще и преследующие меня по пятам проклятые мобы не внушали оптимизма.
        Утопленник зашел за мной в воду и медленно греб вперед корявыми рывками. Пират немного обогнал его, но плавал данный моб также не слишком быстро. Я справлялся лучше. Вот только главный вопрос в нашем противостоянии - кто быстрее устает. Я или монстры. Что-то мне подсказывало, что зомби усталости не ведают.
        Тогда я решил поплыть не так активно и принялся двигать конечностями по-лягушачьи. Как оказалось, такой способ был тоже достаточно эффективен. Небыстро, зато Выносливость не тратилась. Наверное, эти два стиля можно сравнить с ходьбой и бегом.
        - Просто подождите, уроды, - буркнул я монстрам. - Макс прокачается и порубит ваши тощие задницы на тонкие лоскуты!
        Пират, кажется, плыл быстрее, чем я со своим лягушачьим стилем, однако Выносливость потихоньку восстанавливалась, так что получалось иногда отрываться от него. Утопленник же подотстал.
        Я начал думать над тем, чтобы сделать круг и вернуться на остров, однако моим планам не суждено было реализоваться. В неровном лунном свете над водой мелькнул квадратный плавник.
        - Твою мать, - произнес я обреченно. - Как же хочется курить…
        Ногу пронзило болью, когда акула цапнула меня своими клыками за ступню. При этом хищник еще и утянул меня немного под воду. Я инстинктивно попытался отбиться и выплыть на поверхность, но акула и без моих пинков отпустила меня, прервав атаку. Оказавшись на воздухе, я быстро сверился с полоской здоровья. Лишь одно одинокое сердечко из десяти оставалось заполненным. А это значит, что акула за раз снимает пять сердец одной атакой. Половину хп за раз как корова языком слизнула!
        Следующее нападение не заставило себя долго ждать. Мощные челюсти сомкнулись на мне, а тело сразу окутал голубой свет.
        Вы были убиты Акулой!
        Через час вы будете возрождены на вашем Алтаре Жизни!
        Внимание! После крушения вашего корабля у вас не осталось никаких припасов. Выставлена временная привязка возрождения. Через 28 дней привязка будет деактивирована. К этому времени вы должны создать собственный Алтарь Жизни. Мир SeaCraft полон опасностей. Берегите себя и свой Алтарь Жизни в целости и сохранности! Обратите внимание, что каждая смерть обнуляет ваш уровень развития!
        - Значит, си-крафт из той категории игр, в которых игроку приходится постоянно страдать? - проговорил я, морщась от болевых отголосков. - Еще и уровень терять после смерти…
        Реальный укус акулы мог и болевой шок вызвать, но игровые ощущения все равно не из приятных. Словно руку гвоздем проткнул.
        - Дайте хотя бы начальные шмотки! Где обучение?! - прокричал я, будучи привязанным к одному месту бесплотным призраком. - Сейчас вообще-то популярны именно казуальные игры!
        Вернуло меня к тому же самому месту на пляже рядом с прогнившими обломками некоего корабля. Услышав плеск, я обернулся и с неудовольствием увидел гребущих обратно к берегу Пирата и Утопленника. Похоже, морская стихия их не прельщала. Твари вылезли вскоре на берег и принялись бродить туда-сюда мелкими бесцельными перебежками. Сомневаюсь, что они чуяли меня в роли духа. Просто именно отсюда я поплыл в море, а монстры бросились за мной. После чего нежить вернулась туда, откуда явилась.
        Шесть минут пролетели довольно быстро, а чего-то стоящего в голову мне так и не пришло. За исключением универсального способа избегания неприятностей, который я и решил применить на практике. Материализовавшись из воздуха и плюхнувшись в воду, я сразу привлек внимание бродивших неподалеку монстров. Долго выдумывать не стал, бросившись сразу наутек. Только на этот раз морских просторов я избегал, пустившись вскачь по берегу.
        Через один блок довольно легко перепрыгивалось. Но вскоре я врезался в скалу с перепадом высот в пару блоков. Ухватившись за край камне, мне удалось подтянуть свое низкополигональное тело наверх. При этом действии Выносливость резко скакнула до нуля. Кажется, у меня получилось забраться на последних крохах энергии.
        Пират, скрежеща остатками зубов и бряцая саблей, а также уныло воющий Утопленник принялись бродить внизу, не в силах до меня достать. Похоже, монстры не могут прыгать на два блока в высоту. Точно сказать сложно, но если принять во внимание мой рост, то один блок в высоту составлял примерно один метр. Пират периодически махал саблей довольно близко, но я вжался в скалу, и мертвец не мог меня достать.
        Осмотревшись, я не заметил рядом других выступов. Обрывистая скала нависала надо мной еще на три каменных блока. Я подпрыгнул несколько раз и попытался зацепиться за край, но меня постигла неудача. Вроде бы в прыжке с вытянутыми руками я доставал до края третьего блока, однако игра не позволяла мне зацепиться за уступ. Пальцы соскальзывали, словно там края смазаны маслом. Я прекратил бесплодные попытки и осмотрелся по сторонам. Кроме моего узкого уступа длиной в два блока и шириной в один других укрытий не наблюдалось. В теории можно спуститься и снова убежать от монстров, но найду ли я более защищенное место поблизости? Или на очередного Пирата напорюсь? Соберу еще за собой целый хвост из монстров.
        Выносливость восстановилась до максимума, но показатели Питья снизились. Да и Сытость упала на половину “вилки”. К счастью, пока я стоял на одном месте и не предпринимал каких-то активных действий, показатели держались примерно на одном уровне. Падали медленно. До утра, наверное, смогу дожить. А там уж и оружием разживусь нормальным. Само собой, если монстры пропадут. Если мобы так и останутся караулить меня внизу, то участь моя в этом славном мире будет незавидной.
        - Вам еще не надоело? - пробормотал я своим соседям снизу. - Вечеринка окончена! Идите тусить в другое место!
        Перед скалой располагалось небольшое пространство, поросшее травой разной высоты. Я довольно быстро пробежал часть пляжа и травяную возвышенность, спасаясь от преследователей. Площадка возвышалась над морем на пару блоков, а берег представлял собой крутую каменистую стену. Вероятно, в этом месте с воды на берег не забраться так просто. Надо будет как следует исследовать местность при дневном свете, чтобы понимать, куда бежать в случае чего. Вернее, не бежать конечно, а тактически ретироваться.
        Со стороны лесных зарослей послышалось утробное рычание. Неужто мои крики привлекли внимание еще кого-то? Я перевел свой взор в ту сторону и вскоре заметил странное потустороннее существо, передвигающееся на четырех конечностях. Хотя, вроде как, тварь когда-то была человеком. “Упырь” - подсказала мне игра. Монстр периодически останавливался и словно бы принюхивался к воздуху.
        В один момент Упырь заметил меня и бросился на свою жертву. Я вжался в скалу, ожидая, что тварь меня не достанет. Однако монстр не стал толкаться рядом с Пиратом и Утопленником. Упырь сходу запрыгнул на вертикальную поверхность скалы и побежал так ловко, словно бы ступал по ровному горизонтальному грунту!
        - Твою налево… - бросил я, после чего спрыгнул вниз с противоположной от новой опасности стороны.
        А затем снова прибег к тактическому отступлению. На этот раз за мной гналась уже тройка монстров. Красавцы, как на подбор. От пирата и утопленника удалось немного оторваться, однако упырь двигался даже быстрее меня! Я бросился в сторону леса, разумно рассудив, что первым делом стоит отвести монстров от пляжа - подальше от места моего возрождения. Листва кустов и деревьев мешала слабому лунному свету добираться до поверхности, так что я часто натыкался на стволы или иные преграды. Кусты, к слову, проходились насквозь, однако скорость движения значительно замедлялась.
        Далеко я убежать не смог. Спину обожгло быстрым ударом. Я обернулся, поняв, что уйти от упыря мне не удастся, и врезал тварине правым хуком. Кажется, я нанес монстру какой-то мизерный урон, но это ничего изменить не могло. К слову, упырь наносил относительно немного урона - те же три сердца за атаку, как и утопленник. Хотя мне подумалось, что это нечто вроде босса. Когда тварь поползла по стене, у меня чуть душа не ушла в пятки. Видимо, посредственный урон компенсируется возможностью лазать по вертикальным поверхностям.
        Вы были убиты темным Упырем!
        Через час вы будете возрождены на вашем Алтаре Жизни!
        Замечательно. Нет, в самих смертях нет ничего хорошего, но по крайней мере рядом с точкой возрождения монстров не наблюдалось.
        Отличный первый день в этом квадратном мире я провел. Познакомился с длиной когтей и остротой клыков уже трех обитателей: акулы, утопленника и упыря. Осталось распробовать на себе саблю пирата, да мало ли еще какие твари обитают в здешних землях. Госпожа Смерть явно будет моей постоянной спутницей в исследовании тайн и загадок мира морского крафта.
        Сейчас бы сигаретку! Растет ли здесь табак, интересно?
        Глава 3
        Спустя положенное время я снова вернулся в телесную форму, плюхнувшись в воду. К счастью всплеск был слишком слаб, чтобы привлечь мобов. Пират и утопленник тусили поодаль между скалой и лесом. Упыря видно не было, что мне не особо нравилось. А то снова вдруг выскочит из зарослей.
        Я решил пока что не испытывать судьбу. Очевидно, что без оружия и доспехов бросаться на монстров будет неразумно. Поэтому я просто немного отошел от места респавна - подальше от монстров, и уселся на песок. Утро вечера мудренее. Пока же решил немного разобраться с интерфейсом. Мой игровой опыт подсказывал, что помимо слотов быстрого доступа должен существовать и обычный инвентарь.
        Перво-наперво, я пожелал открыть инвентарь мысленно, но это не сработало. Что в какой-то степени радует. Довольно жутко осознавать, что аппарат полного погружения читает все твои мысли.
        Присмотревшись, я заметил иконку узелка или сумки краем глаза. Посмотрев на пиктограмму примерно секунду, я наконец получил доступ в желанный инвентарь. Рядом со мной в воздухе открылся небольшой экранчик с различными слотами. Что интересно: инвентарь висел на месте, как бы я не мотал головой. Путем быстрых экспериментов удалось выяснить, что закрывается экранчик, если отвернуться в другую сторону, либо снова сосредоточиться на иконке вещмешка в углу.
        Всего на данный момент мне было доступно шесть слотов инвентаря, причем в виде сетки в два квадратика по горизонтали и три по вертикали. Неясно, почему не сделать просто шесть слотов в один ряд, ну да разберусь потом. Помимо инвентаря на экране отображались: мой нулевой уровень, четыре слота под доспехи, состоящие из шлема, кирасы, сапог и перчаток; два под кольца; по одному слоту под пояс, одежду, сумку и непонятный аксессуар. Не густо.
        Нажав пальцем на знак вопроса рядом с уровнем, я вывел справку:
        По мере достижения 10-20-30 личных уровней вы открываете свои врожденные Таланты, а также получаете возможность конструировать предметы следующих технологических этапов.
        Про Таланты найти информацию мне не удалось. С технологическими этапами решил разобраться позже. Мне стало интересно, каким образом перемещать предметы между руками, инвентарем и быстрыми слотами, однако пока что все квадратики были девственно пусты.
        Чтобы добыть какой-нибудь блок, я решил попробовать выкопать песок внизу. Спохватившись, я вовремя вспомнил главное правило любой песочницы: никогда не копать под собой. Хоть звук шуршания песка присутствовал, однако зачерпнуть пригоршню рукой у меня не получалось. Тогда я начал просто бить кулаками по песчаной поверхности, но быстро отказался от данной затеи. Слишком громко шуршал песок.
        Осмотревшись, я заметил ту саму палку, которая выпала после моей смерти. В лесу рядом с пляжем могли находиться враждебные монстры, но я решил рискнуть. Во время своего короткого вояжа по пляжу удалось выяснить одну важную вещь. Если идти, вытянувшись во весь рост, то хруст песка под ногами раздается словно гром петарды. А вот если пригнуться, то шаги звучат намного тише.
        Я подкрался и подобрал палку. Предмет сразу же отобразился в быстром слоте. Наверное, это может прозвучать глупо, но я далеко не сразу догадался, как переместить предмет в инвентарь. Оказывается, для начала мне требовалось вызвать сам экран, а затем правой рукой дотронуться до иконки со слотом палки в быстром доступе, сделать хватательное движение, после чего дотронуться до слота в инвентаре и “отпустить” предмет. Палка сразу же пропала из моих рук, поместившись в инвентарь.
        Я немного потренировался, узнав много разных нюансов использования местного интерфейса. Определенно не юзер-френдли. Чтобы взять палку обратно в руки необходимо было перетащить предмет в быстрый слот, а затем хлопнуть по нему ладонью той руки, в которую ты желал взять объект. Муторно и весьма долго, если сравнивать с работой мышкой, однако тут горячие клавиши не настроишь, к сожалению.
        Выходит, всего восемь слотов? Шесть в инвентаре и два быстрых. Кажется, что разрабы и каждую рисинку точно бы считали, выдавая обед.
        Наконец ночная темнота начала отступать. По примерным прикидкам, стемнело часов в десять вечера, в полночь появились монстры, а рассвет начинается около шести часов утра.
        До меня донесся зловещий недовольный вой, исходящий с разных сторон. Интереса ради, я прошел обратно к берегу, чтобы посмотреть, что происходит с мобами. Монстры некоторое время отчаянно выли и метались из стороны в сторону, а затем… принялись закапываться обратно в землю. Причем Утопленник, кажется, забурился прямо в сплошные блоки камня недалеко от скалы. При этом действии в стороны летели пиксельные комья земли и камней, а также раздавался достаточно громкий скрежет и грохот. Затем монстры исчезли, воцарилась тишина и спокойствие, а первые ласковые солнечные лучи осветили округу.
        - Шесть утра, значит? Если нечисть будет появляться каждую ночь, то можно использовать их в качестве будильника. Петухи доморощенные.
        Настала пора осмотреть местность!
        Я двинулся к месту привязки возрождения и бегло осмотрел побережье. Прогнившие деревяшки не выглядели как что-то пригодное к использованию. В противоположной части пляжа я приметил квадратного краба. Показатели Сытости успели опуститься до четырех “вилок”. В животе заурчало, когда я подумал о еде. Я достал палку и бросился к своей первой жертве. Однако краб весьма проворно юркнул в море, едва завидев приближающуюся опасность.
        Я немного постоял на берегу, затем спустился в воду и нырнул. При утреннем свете видимость под водой была выше, но все равно оставляла желать лучшего. В маске в реальном мире видимость лучше, если море чистое. Крабик суетливо продолжил убегать от меня, спускаясь на глубину. Также я заметил пару рыбешек и медуз, снующих на удалении от меня. Осталось понять, как их поймать, и при этом не стать самому жертвой.
        Я вынырнул на поверхность, все еще не решаясь далеко отплывать от берега, и внимательно пригляделся. Сегодня море волновалось не так сильно, поэтому мне удалось разглядеть квадратный плавник, рассекающий соленые воды примерно в двадцати блоках от меня. Причем хищник потихоньку приближался. Я вылез обратно на пляж и снова обратил внимание на акулу. Плавник начал отдаляться, и вскоре пропал из вида. Морские пучины этого квадратного мира определенно не самое лучше место для заплывов на дальние дистанции.
        Выходит, если и здесь солнце заходит на западе, то пляж расположен именно в данной части острова. Да, еще при ночном забеге от нечисти у меня возникли подобные подозрения. Попал я не на побережье огромного континента, а на остров. Его размеры мне еще предстояло узнать.
        Первым делом я подошел к ближайшей пальме высотой в шесть блоков и внимательно осмотрел ее. После того, как я дотронулся до шершавой поверхности ствола, над деревом появилась надпись “Пальма”.
        - Спасибо, капитан очевидность… - пробормотал я.
        Пальмы росли только рядом с пляжем. Всего четыре дерева, без каких-либо следов плодов. От бананов или кокосов я бы, конечно, не отказался. Дальше от берега песок сменялся на землю с травой, кустами и деревьями разной высоты. Вид дерева при такой графике мне сходу определить не удалось. Поэтому я подходил к замеченным экземплярам и сверялся со всплывающей подсказкой. Как оказалось, в данной части острова росли только каштаны и клены.
        Я сделал несколько ударов по стволу одного из деревьев, однако возникшая боль быстро объяснила мне, что таким образом древесину не добудешь. А вот трава, кусты и листва поддавались моим низкополигональным кулачкам.
        Из травы иногда выпадало Грубое Волокно, кусты же в том числе рождали палки. Листва в основном давала листья, реже - волокно и палки. С листвы клена ничего интересного более не выпадало, а вот с каштана изредка мне доставались плоды. Кажется, в реальности орехи каштана употребляют в жареном виде, но можно и в сыром. Плод не походил по виду на орех, но я попробовал его куснуть. Ничего не происходило - только бессмысленно стачивал свои квадратные зубы о предмет. Вероятно, я должен сначала разбить его и добыть орехи.
        Все находки я разместил в своем инвентаре. Волокно, листья, палки и плоды каштана. Осталось всего 2 свободных слота.
        - И как разработчики предлагают мне выживать с таким скудным инвентарем? - вздохнул я.
        Лес оказался не слишком большим. Довольно быстро я вышел к скале, возле которой и скрывался от ночных монстров. Каменная гряда возвышалась всего на пять блоков в высоту над поверхностью, которая в свою очередь отстояла на два блока от уровня моря. При свете дня я заметил, что в нескольких местах на серых блоках разбросаны небольшие кривые наросты. Графика не позволяла мне точно определить, что это такое.
        Несколько легких тычков палкой, и наросты оказались сбиты. Выпавшим предметом оказался Осколком Камня.
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Скалывание
        Доступны новые рецепты!
        - Воу-воу, полегче, система, - немного опешил я от выпрыгнувшего уведомления.
        Я заметил, что на периферии зрения появилась еще одна иконка, изображающая маленькую шестеренку. Сосредоточившись, я смог вызвать новый экран, который назывался Дерево Технологий. Большинство веток, как можно было предположить, оказались закрыты. Лишь одна подсвечена в качестве открытой. Тыкнув пальцем по технологии Примитивное Скалывание, я получил развернутое описание с подсказками по применению.
        Технология Скалывания применима к Осколкам материалов различной твердости, которые вы можете найти путем сбора поверхностных отложений в определенных местах.
        Развитие данной технологии позволит вам: точнее и быстрее производить скалывание, тратить меньше энергии, создавать более прочные инструменты, использовать продвинутые типы материалов для скалывания.
        Методы развития технологии: использование Скалывания
        Прогресс: 0 из 1000 очков технологии
        Описание метода
        Возьмите в ведущую руку осколок-заготовку, в другую - рабочий осколок. Затем поместите заготовку на любую твердую поверхность. Вам будет предложено выбрать тип изготавливаемого инструмента из списка в соответствии с вашим прогрессом в изучении технологий. После выбора рецепта вы увидите подсказки на заготовке, определяющие места для скалывания. Используйте наконечник рабочего осколка для того, чтобы убрать лишнее. Сила удара влияет на скалываемую площадь.
        Хм, интересно…
        Присмотревшись, я заметил следующие этапы развития технологии, которые были скрыты от просмотра. За Примитивным уровнем шел Базовый, Развитый и Продвинутый.
        Я разбил еще один нарост и подобрал второй осколок камня. Ну а затем начал действовать по инструкции. Присев, я поднес заготовку сначала к блоку земли с травянистой текстурой сверху, однако ничего не произошло. А вот когда я поднес осколок к серому каменному блоку, то булыжник из рук переместился вниз, заняв собой приблизительно половину блока.
        Понятно, что никаких нормальных ориентиров в этом безумном мире нет, но я решил придерживаться правила, что сторона одного куба равняется одному метру. В таком случае мой рост в воксельной игре приблизительно соответствовал моему реальному росту - без четверти два, или метр семьдесят пять. Поэтому два блока имеют высоту, равную примерно двум метрам. Этого с лихвой хватало, чтобы я не задевал головой о нависающие на данной высоте ветки или иные блоки.
        Так что заготовка занимала площадь восемьдесят сантиметров на сорок или около того. Я провел аккуратные подсчеты. Полный блок имел текстуру из 24 на 24 пикселя, тогда как каменная заготовка - 10 на 20 мини-вокселей. Если округлить, то один пиксель, как я буду их называть, равен 4 сантиметрам.
        Выбор из списка шаблонов был невелик. Фактически, я мог изготовить лишь Каменный Наконечник, либо два наконечника сразу. Ладно, попробуем сразу два наконечника скрафтить.
        После выбора рецепта лишние пиксели окрасились красным. Я начал с обширной красной части заготовки, чтобы протестировать механику. Осколок в моей руке напоминал по ощущениям обычный шершавый камень. Склонившись над землей, я аккуратно ударил по шаблону острой стороной. Сразу четыре пикселя откололись. Похоже, тут требуется повышенная осторожность. Я принялся возиться с заготовкой, тщательно целясь и стараясь рассчитывать силу удара. Однако первый блин вышел комом: слегка переборщив, я разрушил сразу четыре пикселя, один из которых скалывать не следовало.
        Что ж, дубль два. Я нашел еще один осколок камня рядом, после чего повторил попытку. На сей раз я начал откалывать лишнее быстрее, уже приноровившись к процессу. Но вдруг заготовка развалилась, несмотря на то, что я орудовал в безопасной зоне. Похоже, следует помимо прочего соблюдать скоростной режим. Хотя возможно неудача связана с тем фактом, что я довел Выносливость до нуля и попытался работать через силу, перебарывая нахлынувшую усталость.
        Третий блин наконец увенчался успехом. Я не торопился, не доводил свою энергию до нуля и точно рассчитывал силу удара. Последнее оказалось не самым простым действием. Слабо ударишь - и ты ничего не сколешь, сильно - и сколешь слишком много. По-видимому, на примитивном этапе развития технологии придется все время так пыхтеть.
        Вот уж не думал, что столь простая игровая механика потребует значительное количество скила. Даже после нескольких попыток скалывания я не чувствовал себя знатоком данного дела. Еще много нюансов придется изучить, привыкнуть к силе ударов, наработать мышечную память. Судя по всему, в этой квадратной игре имелась и такая сложная симуляция.
        Вы открыли новую технологию: Примитивные Инструменты
        Доступны новые рецепты!
        Выскочило уведомление, когда я успешно завершил заготовку. Пошла жара! Я ознакомился с описанием новой технологии, которая на поверку открывала рецепты различных простых рабочих инструментов вроде лопаты, молота, топора, кирки, копья, непонятной рукояти и даже лома с шилом. Применение последних трех для меня пока оставалось большой загадкой, но я решил отложить изучение нюансов на потом.
        Помимо прочего за успешный крафт заготовки мне добавили 10 очков в прогресс развития Примитивного Скалывания. Эдак выходит, что мне придется проделать аналогичные действия раз сто. Но торопиться мне вроде бы некуда.
        Для начала следует скрафтить себе оружие. Следуя инструкциям в описании, я положил правой рукой одну палку на твердую поверхность. Открылось окошко импровизированного инвентаря из четырех ячеек. Затем я перетянул следующие ингредиенты в слоты инвентаря: два грубых волокна и каменный наконечник.
        Нажимайте, чтобы создать предмет: Каменный Нож
        Выскочила большая кнопка под слотами с материалом. Я тыкнул рукой один раз по кнопке, после чего чуть выше появилась полоска прогресса. Однако постепенно полоска принялась уменьшаться, пока не ушла в ноль. А все ингредиенты при этом рассыпались в пыль!
        - Вы издеваетесь надо мной? - буркнул я. - Откуда мне было знать, что придется прокликивать?
        Выбора все равно не оставалось, кроме как попытаться заново и воспользоваться предоставленными механиками крафта. Повторив раскладывание ингредиентов заново, благо второй каменный наконечник имелся, я принялся как можно быстрее тыкать по кнопке обеими руками, стараясь, чтобы полоска снова не обнулилась. При этом, как я и опасался, Выносливость расходовалась на крафт достаточно быстро. Из-за падения показателя Питья мой максимум энергии составлял всего две единички. И этого не хватило, чтобы скрафтить тупой ножик! Полоска принялась уменьшаться, причем быстрее, чем восстанавливалась моя выносливость.
        - Да вашу ж бабушку! - бросил я в сердцах. - Как здесь скрафтить сигу?!
        Понимая, что с текущими характеристиками у меня не выйдет закончить полоску прогресса, я перестал кликать. Все ингредиенты вскоре развалились в пыль.
        - Ладно. Как известно, Рандом любит троицу. В следующий раз все получится, Макс, - подбодрил я сам себя
        А пока что, следует срочно поискать источник пригодной для питья воды, если я не хочу помереть от обезвоживания.
        Глава 4
        Помимо показателя Питье также снизилась и Сытость, но в меньшей степени. После возрождения у меня имелось по шесть пунктов каждого показателя. Сытость от различных действий уменьшалась не так быстро, но само собой жрать тут тоже надо. Иначе ни здоровья, ни высокой выносливости. В целом в данном климате я ощущал себя вполне комфортно даже в базовых рваных обносках. После спавна из-за промокания показатель Комфорта снижался немного, но затем потихоньку восстанавливался и держался на шести-семи пунктах.
        Для начала я сбегал к морю - проверить самый очевидный способ утоления жажды. Нет, я прекрасно знал, что в реальности морской водой не напьешься, но как именно запрограммирован этот кубический мир? Может здесь и песок жрать можно?
        Морская вода, кто бы мог подумать, оказалась на вкус соленой и неприятной. Полоска Питья восстанавливаться не спешила. Вместо этого я потерял половину сердечка и ощутил короткий укол боли в районе живота. Ясно, вопросов больше не имею.
        Если в округе не будет источника воды, на моем прогрессе можно ставить крест. Хотя, признаться, я почувствовал некоторое воодушевление. Тяжелые задачи или челенджи всегда вызывали у меня прилив мотивации. Я не был из тех людей, кто бросали дело на полпути, если вдруг резко возросла сложность или появились какие-то мешающие обстоятельства. Не знаю, зачем меня запихнули в этот виртуальный мир, но раз уж я попал по полной, то и отрываться планирую на полную катушку.
        Хорошо, разведаем местность как следует. Начать я решил с той самой скалы на севере острова, как с самой высокой точки. Как оказалось, с восточной стороны на нее можно забраться по блокам камней. Мое внимание сразу привлекло журчание воды, которое я услышал, обойдя скалу по кругу.
        - И всего-то требовалось пройти… - пробормотал я, глядя на небольшой каскад водопадов, падающих сверху.
        Ручей затем нес свои воды в небольшой ложбинке в южную сторону. Я подошел к водопаду и подставил лицо под холодные струи, после чего начал жадно глотать живительную влагу. Вода оказалась холодной и вкусной. Полоска Питья быстро заполнилась до своего максимума в пятнадцать пунктов, и я почувствовал удовлетворение. Жажда прекратила грызть меня изнутри. Выносливость резко пошла вверх, остановившись на уровне моей Сытости, которая постепенно снижалась.
        Я немного побегал и попрыгал, что также расходовало Выносливость и сверился с показателями. Четырехкратный буст к скорости восстановления энергии при полном запасе воды уже походил на нечто, с чем можно работать. Не знаю, хватит ли такой скорости для крафта предметов или же мне все равно нужно иметь начальный запас Выносливости побольше, да тыкать побыстрее.
        Следует ли мне организовать жилище где-то рядом с ручьем? Люди ведь всегда селятся поближе к воде.
        Очевидно, что источник находится наверху. Недолго думая, я легко забрался по уступам на вершину скалы. И сразу обнаружил наполненный блок воды, застрявший средь камней, который и давал начало водопадикам и ручью внизу. Интересно, если я его засыплю, то потеряю бесконечный и, вероятно, единственный источник питьевой воды?
        Чувствовалось, что наверху ветер дул сильнее, чем на поверхности острова. Приходилось прикладывать некоторые усилия, дабы тебя не сдуло с обрыва. Еще один кусочек пазла встал в свой паз, создавая единую картину мира. Редко в каких играх существует проработанная механика волн и ветра. И раз они существуют, то вряд ли их добавили просто так, ведь во многих других аспектах воксельная жизнь полна условностей. Название игры “морской крафт” теперь обретает больше смысла.
        Стоит ли мне основывать свой дом прямо на скале? По идее, можно будет оборудовать уступы - так, чтобы нечисть не смогла забраться наверх. За исключением упыря, конечно. Но не сломаю ли я постройками источник пресной воды? Площадка наверху составляла всего четыре на пять блоков. Значит, с учетом стен - это три на четыре блока внутреннего пространства, плюс занятый блок воды в центре. Хотя можно и в высоту строиться. Да и кто знает, быть может бесконечные источники воды можно распространять, как это делалось в некоторых песочницах. Поживем-увидим.
        Я заглянул в голубой источник и увидел впервые свое отражение. В море тоже отражались предметы, но ровная поверхность передавала больше деталей. Квадратное лицо с выдающимся вперед носом, слегка выпирающими сбоку ушами, глазами с черными зрачками, темными короткими волосами, легкой небритостью и узкой полоской губ. Попытавшись скорчить рожу, я понял, что глаза, губы и даже язык являются подвижной частью лица, несмотря на примитивность графики. Это, конечно, немного, но плюс-минус получается определять выражение лица. Только надо привыкнуть к необычному облику. Может со временем научусь определять оттенки разных эмоций окружающих, если в этом мире существуют другие люди, конечно.
        Сверху открывался прекрасный вид на округу. Сразу же подтвердились мои главные опасения: меня забросило на необитаемый остров, причем довольно маленький. Около ста двадцати - ста пятидесяти блоков или метров в поперечнике. По форме ближе к кругу, насколько это возможно в данном кубическом мире.
        С севера раскинулось синее море, до которого по высоте около десяти-одиннадцати блоков от верхней точки. Если разогнаться, можно допрыгнуть до моря со скалы. Не уверен, встает ли в этом мире солнце с той же стороны, но буду придерживаться стандартных представлений. Также должно быть логично, что расположение блоков строго привязано к направлениям сторон света.
        На западе располагался песчаный пляж с несколькими пальмами, а также местом моей привязки. Центральная часть была занята деревьями средней высоты, на юге виднелись бесплодные каменные блоки. Восточную часть острова заняла густая и высокая кленово-каштановая рощица с многочисленными кустарниками. Возможно, протекающий по данному району пресный ручей как раз и виноват в том, что растительность на востоке наиболее густая, а деревья самые высокие.
        - Стоп! - буркнул я, вглядываясь в зеленые заросли. - Мне показалось, или там кто-то пробежал?
        Зрение меня не обмануло. Меж кустарников и стволов деревьев я увидел, как мелькнуло чье-то крупное тело коричневого цвета. Значит, остров не такой уж необитаемый! На человека мой сосед не был похож. А звери - это еда, мясо и шкуры.
        - Мясо… - мой желудок просительно заурчал.
        Показатель Сытости упал до трех "вилок", что не самым лучшим образом влияло на максимум Выносливости.
        С другой стороны, может не стоит торопиться? В Дереве Технологий я видел закрытую пока еще ветку Животноводства. Возможно, если приручить зверей и научиться разводить, то в потенциале я получу намного больше еды, а значит и свободы действий. Хотя, что-то мне подсказывает, что надо сначала разыскать минимум двоих представителей вида. На таком небольшом острове, половину которого я уже исследовал, вряд ли сильно богатая фауна. Не совершу ли я непоправимую ошибку, если избавлюсь от живности ради разовой кормежки?
        В любом случае знакомство с местными обитателями мне противопоказано, пока я не раздобуду себе оружие и, как минимум, не восстановлю здоровье до максимума. О доспехах пока что мечтать не приходится.
        Еще раз напившись чистой водицы и восстановив показатель Питья до максимума, я принялся за сбор каменных осколков, которые валялись повсюду на голых каменных блоках. Как на горизонтальных, так и на вертикальных поверхностях. Здесь меня ждало одно неприятное открытие. Осколки Камня "стакались" в инвентаре по восемь штук в слоте. Небольшим поощрением стало нахождение Осколка Кремня. Внешне предмет был слегка темнее, а в целом не сильно отличался.
        Доступны новые рецепты!
        Описание, возникающее при касании предмета, подсказало, что кремень слегка тверже, чем камень. По идее, из него и стоит делать оружие. Если класс твердости соответствует урону готового изделия, то кремень подойдет лучше. Помимо прочего в Инструментах я открыл рецепт Огнива, но для него помимо кремня требовался металл, которого пока что не наблюдалось.
        К слову, обнаружилось, что имеется еще два дополнительных слота, не указанные в быстром доступе или инвентаре. Это мои руки. Я мог таскать по одному предмету в каждой ладони. Правда, они не стакались в отличие от слотов, плюс с вещами в руках я не мог осуществлять какие-либо активные действия.
        - Это что за хрень… - услышал я странные хлюпающие звуки.
        Навострив уши, я определил направление, откуда исходил непонятный шум: шлепки доносились из-за толщи камня скалы, вокруг которой я ползал. Похоже, эта каменная громада таит внутри себя какие-то секреты.
        Пока еда не опустилась до ноля, мне следовало торопиться. Я занялся крафтом примитивных инструментов. Для начала потренировался на камне, вспоминая весьма специфические навыки Скалывания. Первую заготовку топорища зафейлил, а вот вторую успешно скрафтил, слегка прокачав соответствующую технологию. Также я понял, что в этом деле лучше не спешить: делать промежутки между ударами, иначе увеличиваются шансы на неудачный скол. Аккуратно и методично, внимательно следя за наличием Выносливости. Попутно узнал, что большую зону лишнего можно быстро разрушить, если провести линию сколов.
        Затем все же решился на работу с наиболее ценным моим ресурсом - единственной кремниевой заготовкой. Положив блин на твердую поверхность, я принялся орудовать зажатым в руке камнем, тщательно рассчитывая силу удара. Провозился с ней раза в два дольше, зато снизил риски неудачи.
        Доступны новые рецепты!
        Кремниевый Наконечник
        Класс твердости: 11
        Является основой для кремниевого ножа, копья или шила
        Отлично, переходим к крафту! Я утолил жажду, восстановив быстро расходующийся показатель Питья. Сытость упала до двух пунктов, как и Выносливость. Бонус, ускоряющий регенерацию энергии вчетверо - это конечно круто, но я еще не был уверен в том, что этого хватит. Поэтому начал с топора.
        Рецепт походил на нож в точности. На одном каменном блоке я разместил: заготовку, палку и два волокна. Больше четырех предметов, по всей видимости, в полевых условиях соединить между собой нельзя. Собравшись с мыслями, я нажал на появившуюся кнопку. Пока выносливость не просела, удавалось обгонять уменьшающуюся полоску прогресса крафта. Но затем я начал проигрывать гонку. Выносливость даже с питьевым баффом не росла также быстро. Однако, перед тем как заготовка рассыпалась в пыль, я научился еще одному важному навыку. При крафте, как и при скалывании, спешка приводила лишь к негативному результату. Существовал оптимальный промежуток нажатия на кнопку, при котором полоска вырастала на максимальный процент. Плюс успевала слегка восстановиться Выносливость. Долгие промежутки делать также не следовало, поскольку постоянно уменьшающийся прогресс-бар откатывал все твои успехи.
        Топорище скрафтить не удалось, однако я получил важный опыт. Тем не менее, браться за кремень было слегка боязно. Может лучше воскреснуть с шестью показателями сытости? И тогда спокойно крафтить с солидным запасом выносливости?
        Пока я размышлял, моя сытость опустилась до полутора пунктов. Скалывание и крафт расходовали в числе прочего и жрачку.
        - Кого тут волнует количество смертей? - хмыкнул я вслух.
        Желудок недовольно забурчал, жалуясь на свою пустоту. Однако я уже принял решение покончить с собой с помощью голодания. Жаль тратить один час дневного времени на воскрешение, да и уровень хотелось прокачать, но пока мне особо нечего терять.
        Оставшиеся пункты Сытости решил потратить с пользой. Сперва занялся своими нехитрыми вещами: несколько осколков, листьев, палок, волокон и драгоценный каштановый плод. Как оказалось, все предметы можно размещать на земле, и стак данных вещей занимает ровно один блок. Что ж в таком случае отсутствие вместительного инвентаря не столь страшно. Главное, чтобы мое добро не пропало.
        Я собрался на остатках сытости забуриться в рощу, как задел случайно ногой неполный стак листьев из пяти экземпляров. Ровная выложенная кучка рассыпалась на отдельные листики, а верхний вдруг унесло особо сильным порывом ветра! Я быстро собрал остальные листья и убрал в инвентарь, а также от греха подальше спрятал и волокна.
        Подобное поведение предметов меня удивило. Мне казалось, что положенные за землю объекты здесь “прилипают” навсегда, пока ты их не возьмешь. Но если они находятся в свободном виде, то… это открывает интересные перспективы, но также и неудобства. Я провел мини-тест, пнув маленькую кучку палок. Ветки раскидало в разные стороны, словно кегли. Хотя бы по камню предметы не скользили как по льду. Нечто вроде трения здесь присутствовало.
        - Ну хорошо. Если вас положить в яму, то вы ведь никуда не денетесь? - проговорил я вслух.
        Я сошел с каменного основания и, выбрав ровный участок земли, очистил площадку от травы. Попутно нафармив немного крайне полезных волокон. Затем начал бить рукой по блоку земли. В отличие от дерева боли не ощущалось, а также появилась анимация разрушения блока. Вот только, как и с полоской крафта, прогресс постоянно откатывался назад. Я сразу нащупал золотую середину - правильные промежутки ударов, дающие максимальный профит. Однако моей выносливости не хватало из-за низкой максималки. Совсем немного, но не хватало.
        - Даже блок земли не могу выкопать! Полный кубец, тьфу!
        Плюнув на копку, я отправился в лес и принялся за активный сбор ресурсов. В основном собирал волокно с кустарников и травы, а также подбирал палки с земли. Листву пока что не трогал. Сытость вскоре опустилась до ноля, и мой живот начало крутить, будто меня использовали в качестве боксерской груши пара тяжеловесов. Здоровье постепенно уменьшалось по половине сердечка. Я донес палки до каменной площадки и разместил их рядом. Затем отошел обратно в лес, где и со спокойной душой испустил дух.
        Вы погибли от истощения!
        Через час вы будете возрождены на вашем Алтаре Жизни!
        Сосущая боль в животе пропала, и я удовлетворенно выдохнул. В бытии призраком есть свои преимущества: ни голода, ни жажды, ни боли ты не чувствуешь. Тем не менее, умирать подобным образом снова мне совершенно не хотелось. Еще и весь набранный опыт обнулился.
        - Могли бы сначала режим обучения провести…
        Солнце же к концу моего бесплотного заключения прошло точку зенита. Не стоило забывать, что течение времени в этом мире ускорено раз в десять. Полдня потратил на то, чтобы ознакомиться с базовыми механиками. Похоже, меня ждет еще не одна веселая ночка с бегом по пересеченной местности от нечистых сил.
        Наконец, я вернулся к жизни с шестью пунктами всех характеристик, после чего направился к месту моей гибели. Палки и осколки лежали там, где я их оставил, а вот часть волокон и листьев, которые находились в моем инвентаре, испарилась! По-видимому, мне стоит выбрасывать весь лут на землю, если я не хочу часть его потерять после смерти. Блин, половина волокон пропала.
        Главный вопрос - восстанавливаются ли ресурсы на острове, в том числе трава, деревья и осколки. Если нет, то расходовать материал необходимо крайне экономно. Рядом со скалой я уже подчистил все ресурсы, оставив после себя ровную поверхность. Только деревья торчали.
        Собрав легковесные ресурсы в инвентарь, я восполнил запас Питья до максимума. После чего принялся за крафт ножа из заготовки. Кремниевый наконечник, палка и два волокна разместились на блоке. Пожелав самому себе удачи, тыкнул по кнопке крафта. С шестью пунктами Выносливости дела спорились. Делая грамотные промежутки между нажатиями кнопки, мне удалось наконец скрафтить свое первое оружие в этом мире.
        Кремниевый нож
        Класс твердости: 11
        Скорость атаки: высокая
        Дистанция атаки: низкая
        Сила атаки: низкая
        Вы получили уровень 1!
        - Ура! - воскликнул я, довольный своей первой крохотной победой. - Один маленький шаг для человека и большой скачок для всего человечества!
        Выглядело пиксельное оружие непритязательно, хотя чего еще ожидать от подобной графики? Я попробовал ударить ножом по дереву, однако анимации разрушения не появилось. А вот трава и кусты косились ножом заметно быстрее, чем рукой. Наверняка и энергии меньше тратится.
        Затем я попробовал на крепость плод каштана. После нескольких ударов предмет разрушился, оставив после себя четыре ореха. Я моментально их подобрал и сверился с описанием. Можно есть сырыми, но жареные орехи восстанавливают больше сытости.
        Что ж, настало время нового эволюционного витка. Пора добыть огонь! Интересно, есть ли рецепт самокрутки из листьев или волокна?
        Глава 5
        Повышение уровня не принесло никаких изменений в геймплей. Ни тебе ловкость не повысить, ни магический скилл изучить. Жаль, но похоже все придется добывать и крафтить самостоятельно. Лишь на десятом левеле откроются так называемые таланты.
        Рецепт костра располагался в технологии инструментов. Видимо, отдельную ветку для него городить разрабы не стали.
        Я все еще пытался фоном размышлять о целях людей, поместивших меня в виртуальный мир против воли и пытался что-нибудь вспомнить. В принципе, сбор ресурсов и крафт хоть и требуют определенной сноровки, но мозги сильно не напрягают. Да и час игрового времени после воскрешения также делать нечего, кроме как глазеть и размышлять. Так я и не пришел ни к какому умозаключению, кроме мысли о том, что мои похитители - сволочи. Ладно бы еще в обычную песочницу запихнули или болевые ощущения выключили совсем, но этот морской крафт - какая-то хардкордная мутная хрень. Ну или на худой конец сообщили цель моего пребывания в кубическом мире. Должен ли я кого-то здесь нагнуть? Или скрафтить эпический шмот, который можно продать за реальные деньги?
        Однако никакой реакции от администрации не поступало, поэтому постепенно я смирился со своим положением. Конечно, я буду стараться узнать правду об этом мире, но сидение сложа руки делу не поможет.
        Чтобы создать кострище требовалось разместить на блоке четыре осколка, что я и сделал. Затем нажал несколько раз на кнопку и успешно скрафтил заготовку. Высокие показатели выносливости весьма помогали в созидательной деятельности. На каменном блоке появилось четыре прямоугольных булыжника, которые встали по сторонам света. После этого я, следуя рецепту, выложил здесь же три палки и одно грубое волокно. Несколько тычков по кнопке, и костер успешно скрафтился!
        Теперь следовало добыть огонь. Без огнива оставался лишь единственный способ - трение деревом. Четвертая палка сама встала в центр костра, достав до трута, в роли которого выступало волокно внизу. Ну а затем я взял торчащую палку в ладони и начал яростно вращать. Возникла аналогичная полоска прогресс-бара, однако уменьшалась она быстрее, чем при крафте примитивных инструментов. Оптимальные промежутки кручения также значительно снизились. Пришлось постараться, но я справился с испытанием, которое оказалось на поверку всего лишь первым из десяти. После пятого успешного раза появился дымок. Десять раз мне пришлось крутить чертову палку, и только потом наконец вспыхнул пиксельный огонек.
        Пошел дым, который отклонялся в ту или иную сторону из-за ветра. Находиться прямо в дыму было неприятно. Я даже половину сердечка потерял из-за этого. Возможно, что темный столб демаскирует мое местоположение, но меня это мало волновало в данный момент.
        Интерфейс костра открывался довольно просто - требовалось внимательно посмотреть на него, не моргая. К счастью хотя бы здесь не стали делать упор на реализм. В интерфейсе костра имелось всего две иконки: для нагреваемого объекта и для топлива. В данный момент в костре находилось четыре палки, которые сгорали довольно быстро.
        Не мешкая, я разместил орехи каштана в слот и стал завороженно наблюдать за автоматическим процессом приготовлении пищи. Тем более я не знал - вдруг еда подгорит и испортится, если ее вовремя не вынуть. Готовилась еда лишь по одной порции. Орех появился на камне рядом с огнем с моей стороны - так это выглядело визуально. После заполнения маленькой полосочки прогресса слегка потемневший орех вывалился с камня на соседний блок, а его место занял другой орех. Похоже, место сброса готового продукта находится с той стороны, с которой я крафтил кострище.
        Для розжига костра я аж два раза восполнял потраченное Питье, а Сытость упала на полтора пункта.
        Я подобрал жареный орех каштана с земли и принялся жадно грызть. Пресновато конечно, но все равно вкусно! Еда и в виртуальном мире приносила особенное удовольствие. В принципе, жить можно. Еще бы сигареты научиться крафтить, да еще кой-чего по мелочи, и даже такой низкополигональный мир мог бы приблизиться к сказке.
        Я все еще не привык к кубам со скругленными гранями и слабой, пусть и специально так стилизованной графикой. Но постепенно обращал на нее все меньше и меньше внимания. Мне кажется, что чем дольше я нахожусь, тем сильнее мои извилины трансформируются в прямые. Скоро и мозг мой превратится в куб.
        На жарку одного ореха расходовалась целая палка. Постепенно горящий костер сготовил остальные три ореха, которые я с наслаждением схомячил. До готовки у меня оставалось всего четыре с половиной вилки сытости. При поглощении пищи я внимательно следил за показателем, поэтому сразу подметил некоторую странность. Первый орех восстановил аж три полных вилки, второй уже две, третий - только полторы, а четвертый лишь одну. По итогу у меня оказалось аж дюжина вилок сытости из максимальных пятнадцати. Здоровье начало наконец регенерировать и впервые с момента моего попадания в этот мир добралось до своего максимума в десять единиц!
        Однако на регенерацию хп быстро расходовалась сытость, так что ее значение уменьшилось до десяти. Я сходил к водопаду и напился как следует. После чего полюбовался на свои характеристики: все показатели, включая выносливость, достигли отметки в десять пунктов. Я почувствовал себя почти что цивилизованным и здоровым человеком. Даже прилив сил и воодушевление ощутил. С таким запасом выносливости крафт инструментом должен быть плевым делом.
        Несколько напрягло резкое снижение получаемой сытости за каждый последующий съеденный орех. В голову приходило лишь одно объяснение: чтобы добиться максимального профита в плане использования съестных припасов мне следует чередовать типы еды. В справке ничего не нашел касательно данного игрового аспекта. К слову, технология готовки так и не открылась, впрочем, для ее открытия требовалось иное действие - крафт посуды. Предположительно, помимо орехов должны существовать другие категории овощей, фруктов, мяса - которые и следует чередовать для лучшего эффекта. Придется мне узнавать нюансы методом проб и ошибок.
        Теперь у меня есть нож и полное здоровье, а значит теперь я могу показать мобам, кто король острова! Стоит поглядеть на неизвестного зверя, которого заметил на восточной стороне. Хотя у меня есть еще один кремниевый наконечник. Из него можно скрафтить копье, насколько я понял. Копье ведь круче ножа должно быть? По крайней мере, дистанция атаки определенно больше.
        Я сверился с рецептами инструментов. Крафт копья, как и лопаты или мотыги состоял из двух этапов. Для начала, из двух палок и двух волокон создавался шест. С полной выносливостью создание предмета не заняло много времени. Из шеста также крафтилась острога - длинная заостренная палка, как я понял. Мне было любопытно сравнить урон остроги и копья, попробовать их метать в цель, но пока что я решил заняться копьем.
        Шест в длину достигал полтора блока, и при укладывании на поверхность занимал два угла из четырех. Как я понял, примитивный крафт доступен максимум из 4 разных предметов. Наверное, поэтому на копье или лопату требовалось всего одно волокно, навершие и шест. Я разместил наконечник и грубое волокно рядом, после чего прошел через ставшую привычной мини-игру по крафту. Возможно мне показалось, но кремниевое копье имело повышенную сложность в сравнении с ножом. Впрочем, полной выносливости хватало на крафт.
        Кремниевое Копье
        Класс твердости: 11
        Скорость атаки: низкая
        Дистанция атаки: высокая
        Сила атаки: высокая
        Вы получили уровень 2!
        О, и левел апнулся. От какого показателя отсчитывался урон было неясно. Мне оставалось лишь предположить, что он завязан на силу атаки и грейд материала или же твердость. У камня она соответствовала десяти, у кремня одиннадцати, клен давал пять единиц прочности, а каштан лишь четыре. Блок почвы соответствовал двум пунктам твердости, а песок единице, что логично в принципе. Песок - не самый твердый материал. А вот двукратная разница между землей и деревом немного удивила.
        - Ну да, здесь тебе не реальный мир, Макс, - проговорил я вслух. - Кто его знает, что еще разрабы навертели.
        Следуя данной логике, урон кремниевого оружия всего на единицу выше каменного. Может и не было особого смысла расходовать дефицитный кремень на копье и нож. Огниво бы больше пригодилось.
        Дрова в костре прогорели, но угли еще периодически мерцали алым. Видимо, какое-то время можно разжечь без трудозатратного трения квадратной палки о трут. Кострище с собой не унесешь, так что пусть остается тут. Похоже, что подножие скалы неподалеку от пресного ручья стало местом моей стоянки. Но надо еще поглядеть на остальные части острова.
        Я поднял копье, которое весило около двух килограмм по ощущениям, а длиной выходило с мой рост. Браться система разрешала лишь за определенную точку правой рукой - немного ниже середины древка. Похоже, что все оружие в этом мире одноручное, раз уж даже копье нет смысла брать в две руки. Я сделал несколько выпадов в воздух, а затем принялся тыкать по стволу ближайшего дерева, привыкая к балансу и дистанции атаки. От попадания кремниевого наконечника в дерево раздавался глухой стук.
        Сразу стало очевидно, что система боя в этой игре относительно продвинутая для подобного рода песочниц. Я мог контролировать место атаки довольно точно, наносить боковые удары, бить в присяде или прыжке. Скорость атаки строго контролировалась на одном уровне системой. Как и урон в принципе. От меня лишь требовалась точность, правильный выбор места и траектории удара. Ну и разумеется, если я хочу повысить свою боеспособность, мне следует крафтить более продвинутые виды оружия. Клинки по моим предположениям изготавливались только из металла.
        Немного освоившись с копьем, я отправился к южной части острова. На путь много времени не ушло, ибо остров не мог похвастать огромной площадью. На юге расположились какие-то рандомно торчащие одиночные каменные блоки местами в три метра высотой. Словно природные обезличенные статуи. Берег крутой, обрывистый. На небольшом каменистом плато наблюдались разбросанные каменные ресурсы. Я хотел оставить их на потом, но, увидев один темный обломок, не удержался и добыл еще один осколок кремня.
        - Остров! - заметил я обрадованно, углядев далеко на горизонте узкую полоску суши, зажатую между суровым синим морем и ясным голубым небом.
        Значит, есть и другие острова. Это дает надежду на то, что я смогу перебраться на новое место обитания раньше, чем у меня кончатся все ресурсы. Правда, размеры другого острова разглядеть не удавалось. То ли дальности прорисовки не хватало, то ли у моего персонажа проблемы со зрением.
        - Кар-р! - донеслось до моих ушей.
        Я быстро нашел глазами черного говоруна, усевшегося на ветку дерева неподалеку. Ворон косил на меня своим пиксельным глазом с подозрением. Похоже, тот же самый, которого я видел раньше. Выходит, после исследования трех четвертей острова я обнаружил лишь изредка забредающих на пляж крабов, да единственного ворона. В море разве что рыбехи плавали, но на глубину лучше пока не соваться.
        - Как ты вообще размножаешься в единственном экземпляре? - вопросил я. - Или ты к сородичам на другой остров летаешь?
        - Кар-р-р!
        В вороньем крике мне почудилось нечто неприятное и пугающее. Словно дурное предзнаменование.
        - Может, из твоих перьев можно скрафтить стрелы?
        Я поднял копье, совершил короткий разбег и бросил со всей силы. Ворон резво вспорхнул, но мой снаряд все равно ушел чуть вбок.
        - Ка-а-ар-р-р-р! - гаркнула напоследок птица недовольно, после чего скрылась за кронами деревьев.
        Неплохой бросок, но мне еще предстоит много тренироваться. Очевидно, что метание также можно использовать для нанесения урона издали. Я подошел к дереву, в которое воткнулось копье. Снаряд застрял на высоте четырех блоков. Подпрыгнув несколько раз в тщетной попытке достать до копья, ко мне пришло осознание недальновидности некоторых моих действий.
        - Ладно, это ведь песочница. Накопаем песок…
        Я отправился на пляж и принялся ковырять палкой желтые песок. От ножа в данном деле толку не было. С крафтом лопаты решил пока повременить, поскольку руками блоки также ломались, хоть и требовалось приложить больше усилий и времени. Но выносливости мне хватало за глаза. Первый песчаный блок разрушился на четыре песчаных комка, которые я смог поместить в свой инвентарь.
        Почесав голову, я решил разложить желтые объекты на каком-нибудь блоке, как это делал ранее при крафте вещей. Возникла привычная мне кнопка, предлагающая мне скрафтить блок песка.
        - Серьезно? Мне и на это тратить выносливость придется?
        Я понял в целом механику работы с сыпучими блоками, поэтому не стал тратить энергию и забрал предметы в инвентарь. Затем я накопал еще четыре комка песка, забив тем самым свой инвентарь. Надо уже организовывать какое-то постоянное местечко для хранения лута. Главное, чтобы система его не удаляла через определенное время. Если сервак мощный, то должен тянуть множество свободно валяющихся объектов.
        Я вернулся к дереву, в котором застряло копье и принялся за крафт. Вскоре у основания ствола появился первый блок песка, а прямо на нем еще один.
        Я подпрыгнул и схватился за край верхнего блока, но затем произошло непредвиденное: второй блок песка, до этого смирно лежащий, вдруг съехал вниз прямо на меня. Я упал вниз, получив при этом урон в половинку сердца.
        - Значит, это такая игра, да?! - произнес я раздраженно. - Ну хорошо!
        Возможно, проще всего было бы скрафтить топор, но теперь это уже стало делом принципа. Я смотался на пляж снова и добыл еще двенадцать комков песка. Затем вернулся к дереву с застрявшим копьем и скрафтил под ним три новых блока песка: два по бокам и один сверху. С другой стороны блок подпирал ствол, так что туда он не скатится. Наверное.
        С некоторой опаской я запрыгнул на первую ступеньку, но ничего страшного не случилось. Затем я поднялся на верхний блок песка и спокойно забрал копье.
        - Интеллект победил! - возликовал я, сотрясая копьем, а затем произнес оправдывающимся тоном. - Да ладно вам бурчать, я же только изучаю мир…
        Вообще, я заметил, что разговоры с самим собой стали для меня делом обыденным на этом безлюдном острове в очень сжатые сроки. Не знаю, к чему это приведет, но вряд ли к чему-то хорошему. Но если держать все в себе, это не есть гарантия отсутствия сумасшествия. Человек - существо социальное. Оказаться запертым в виртуальном мире на необитаемом кубическом острове - испытание не из простых для психики нормального человека.
        - Ладно сопли распускать. Идем знакомиться с соседом! - облизнулся я.
        Орехи - это хорошо, но мясо лучше.
        Девяти с половиной сердечек должно хватит на сражение со зверем. Я сделал несколько пробных выпадов, после чего двинулся в восточную часть острова. Здесь уровень земли понижался до воды. Я вышел на юго-восточную косу из блоков земли, сменяющихся песком. Две дуги возвышались над морем, образовывая небольшую бухточку. Я увидел место, где пресный ручей, берущий начало на вершине скалы, впадает в море.
        - Отличное место для создания дома! - улыбнулся я. - И восходы можно будет встречать. Хотя, квадратное солнце не особо впечатляет, конечно.
        В кустах показалось шевеление, и я насторожился. На берег вышел никто иной, как кабан с коричневой шкурой и двумя бивнями.
        - Всего лишь свинья, - вздохнул я спокойно.
        Я опасался, что моим соседом окажется медведь, но уж с хряком проблем возникнуть не должно. Я решил подобраться к зверю поближе. Двигаясь к середине восточного берега острова, я заметил какую-то необычную на вид землю. Положив ладонь, я открыл системную подсказку, которая гласила, что мне повезло наткнуться на блок глины. Точно! Керамика наша все. Посуда разная, да и для печи наверняка пригодится.
        Смеркалось. Солнце в десять раз быстрее привычного мне светила укатывалось за горизонт, оставляя остров без драгоценного света.
        Я осторожно двинулся вперед, стараясь проходить через кусты. Хоть они и издавали шум, зато надежно скрывали мое присутствие, плюс через них можно было наблюдать за происходящим. В итоге я смог подобраться к зверю довольно близко. Кабан рыл своими бивнями землю, пропахивая постепенно исчезающие бороздки. Судя по всему, кабан обитал на острове в одиночестве, а значит мне можно не мечтать обзавестись собственным загоном для свинок.
        Рядом с ним я заметил куст с необычными разбросанными пикселями красных оттенков. Неужели ягоды? Проблема с Сытостью может быть решена довольно просто!
        А это что за растение? Хряк приблизился к непонятному низкому стеблю, торчащему из земли, и копнул бивнями. После чего наружу выскочил плод оранжевого цвета вытянутой формы. Морковка! Овощи! Другой тип еды, а значит быстрое восстановление сытости, что в свою очередь означает высокую выносливость и регенерацию здоровья.
        Пока я радовался находке, эта свинья взяла и захомячила оранжевый овощ.
        - Цук! - прошептал я, после чего бросился на дикого зверя с налитыми кровью глазами. - Нефиг жрать мою моркву!
        Кабан заметил меня еще раньше, чем я подал голос.
        - Уи-и-ии-и-р-р-р! - то ли прорычал, то ли хрюкнул поросенок-переросток, после чего побежал прямо на меня.
        Квадратные буркалы зверя полыхали адским красным пламенем, словно два сигнальных маяка, предупреждающих о скорой кончине каждого, кто посмеет приблизиться. А сам хряк вблизи по размерам оказался совсем не маленький. Чуть больше блока в высоту, блок в ширину и почти два в длину. Я собрал всю свою волю в кулак, и моя рука не дрогнула. Точно рассчитав дистанцию, я вытянул копье в правой руке и пронзил шкуру дикого зверя. Брызнула пиксельная кровь. Возникло уведомление, с которым я решил разобраться позже.
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Фехтование
        Однако уйти с пути кабана я не успел. Бивни ударили меня куда-то в район ниже живота и отбросили назад. Острая боль пронзила все мое существо, но неприятные ощущения можно было назвать терпимыми. Я попытался ударить копьем, но не преуспел. Хряк снова двинул по мне бивнями. Похоже, скорость атаки свина превосходила мое копье.
        Тогда я сменил тактику. Перед следующей атакой я откатился вбок. Бивни зверя пронзили лишь пустоту. Пока кабан разворачивался, я удачно ткнул его в бок.
        - Ур-р-и-и-и-и! - крупная скотина взревела будто раненая лосиха и понеслась на своего обидчика. В его инфернальном реве мне даже почудилось слово “Умри”.
        Смертельная битва с диким зверем в лучах заходящего солнца. Только я, мое копье и опасный враг. Лишь один из нас может остаться Королем Острова!
        Я краем глаза сверился со значением своего здоровья и обомлел: оставалось всего полтора сердечка! Во второй раз я немного замешкался и ушел перекатом слишком рано. Кабан еще не начал свою атаку. Свин попросту сменил траекторию бега и, пока я поднимался на ноги, ударил меня бивнями в третий раз.
        Вы были убиты Кабаном!
        Через час вы будете возрождены на вашем Алтаре Жизни!
        Глава 6
        Боль от последней атаки моба не могла сравниться с той досадой, которую я испытывал за позорный проигрыш. Какой-то свинье проиграл в поединке! Полный кубец! И ведь я был уверен, что хорошо подготовился. Восстановил здоровье почти до максимума, имел запас выносливости и хорошее оружие. Однако безмозглый набор байтов с имбовыми характеристиками не оставил мне ни единого шанса!
        Выходит, тварь снимала за атаку четыре сердца сразу? Да это ведь всего на единицу меньше, чем с меня сносила акула! Хотите сказать, что проклятый кабан лишь слегка слабее грозы морей?!
        - Поговорил бы я по душам с теми, кто занимался балансом этого чертового мира… Эх, сигу бы сейчас…
        Мой левел мгновенно сбросился до нуля. Хоть опыт тут набирался достаточно быстро, но потеря набранной экспы - это всегда неприятно. Примитивное Фехтование слегка увеличивало скорость атаки. В бою разницы особой я не заметил.
        Пока я сидел в месте свой привязки в теле бесплотного духа, солнце быстро укатилось за горизонт. Блин, я даже не продумал место для ночевки!
        Только возродившись и взглянув на свой инвентарь, я спохватился: весь мой драгоценный лут и оружие осталось на месте смерти! Первые звезды и тусклый месяц сменили солнце в деле освещения окружения. Мрачные деревья нависали будто надгробья.
        - Кар-р! - донесся до моего слуха вороний крик.
        Самой птицы я не видел.
        - И до тебя доберусь, пернатый оракул, - буркнул я. - На острове может быть лишь один Царь!
        Я быстро достиг северной скалы, после чего восполнил запас жидкости в организме и забурился в темный лес. Двигался я крайне осторожно, останавливаясь внутри некоторых высоких кустов. Без света солнца видимость резко упала. Приходилось больше полагаться на слух, нежели на зрение. Кое-как я смог отыскать свои пожитки, выпавшие после моей смерти. На небольшой полянке меж деревьев валялся мой нехитрый скарб, в том числе и копье.
        Убедившись, что кабана рядом нет, я вышел на поляну и схватил копье первым делом. Полоска прочности предмета упала аж ниже половины! Неужели, после гибели предметы ломаются? Половина всех моих ресурсов тоже исчезла, но про это я уже знал из прошлого опыта.
        - Уу-р-р-ри-и-и-и! - вдруг раздался адский рев поблизости.
        Сердце ушло в пятки. Я не сразу понял, где находится враг, поэтому не успел отпрыгнуть с пути смертоносного паровоза на четырех копытах. Несколько сердечек как кабан языком слизнул. Устраивать вторую попытку дуэли с имбовым зверем я не стал. Силы явно пока не равны. Я даже не знаю, какой урон наношу твари своим копьем. Поэтому в данной ситуации мне пришлось принять непростое решение: валить отсюда нахрен со всех ног.
        Я бросился в сторону скалы, дабы забраться на спасительный уступ в два блока высотой. Мелькала трава, кусты и деревья.
        - У-р-рии-и-и!
        Однако кабан, в отличие от нечисти совершенно не отставал. Наоборот - зверь, казалось, догонял меня. Коричневая туша проносилась через кусты почти без остановки, меня же растения тормозили. Красные адские глаза преследовали меня неотступно. Недостаток освещения сыграл со мной злую шутку: я врезался в ствол дерева и на секунду застопорился. Вепрю хватило данной заминки, чтобы вонзить свои бивни мне в задницу.
        Вы были убиты Кабаном!
        Через час вы будете возрождены на вашем Алтаре Жизни!
        Прекрасно! Еще только второй день моего пребывания здесь, а я уже успел перепробовать все мыслимые виды смертей. Начиная от голода и заканчивая бивнями бешеного вепря.
        - Проклятые разрабы, да как здесь прибавить яркости?! - плюнул я в сердцах, паря над местом привязки.
        Что ж, очевидно, что моего развития недостаточно, чтобы сражаться на равных с обычными мобами. А значит мне в первую очередь стоить заняться крафтом, гриндом ресурсов и прокачкой технологий. Либо… можно попытаться победить кабана другим способом. Ведь у меня есть сильнейшее оружие, которое и сделало человека царем дикого мира - интеллект! Пока что мои неудачи не слишком подтверждали наличие оного, но все мы совершаем ошибки, знакомясь с механиками и особенностями новой игры. А у меня наиграно всего часа три реального времени.
        Внимание! Наступает ночь - время темных сил!
        Вот и полночь подоспела, пока я чалился в призрачном обличье на пляжном берегу. Из песка с жутким потусторонним скрежетом и завываниями выбралось два утопленника. Один - неподалеку от места моей привязки.
        - Снова бег с препятствиями, значит… - вздохнул я.
        Игровой час истек быстро, и я вернулся к кубической жизни. Ближайший утопленник сразу же устремился ко мне, а второй дальний, похоже сагрился из-за подельника. Типичная не слишком честная настройка в играх, когда мобы ведут себя словно стайные звери, передающие друг другу телепатические сигналы о местонахождении игрока. Одна строчка кода, и куча неприятностей неопытному геймеру.
        Шести выносливости после возрождения было достаточно, чтобы значительно оторваться от преследователей. К счастью возле скалы никакая нечисть не заспавнилась. Я оббежал ее и забрался по камням на вершину. Утопленники все еще следовали за мной по следу, намереваясь также обогнуть преграду, однако я показался им сверху специально. Утопленники переключили свое внимание на меня и принялись безуспешно тыкаться в неприступную стену западной стороны скалы.
        - Интеллект - это сила!
        Я восполнил жажду прямо из бесконечного источника и принялся ждать наступления утра. Внизу периодически подвывали зомби, а также стукались головами о камень. Вроде бы никаких упырей или пиратов мои преследователи не привлекли, так что можно расслабиться.
        Откуда-то с южной части острова доносились периодически грозные потусторонние вскрики. С востока раздавались звуки битвы: шум сминаемых кустов, треск костей и лязг оружия. Неужто кабан схлестнулся с нечистью? Может мне и не придется придумывать, как избавиться от неприятного соседа?
        На вершине скалы постоянно дул холодный пронизывающий ветер, да и ночь по себе не сказать, чтобы была такой уж теплой. Полоска Комфорта снизилась всего до трех пунктов, а вслед за ней и максимальное значение Выносливости. Прискорбно, но надеюсь, что утром Комфорт восстановится. Утопленники к слову вскоре снялись с агра и разбрелись по побережью. Похоже, им надоело тыкаться в скалу без всякого толка.
        Примерно часа через три игрового времени, когда ночь окончательно захватила власть на острове, я заметил несколько звездочек синего цвета, висящих низко на небосводе. Однако спустя какое-то время я понял, что звездочки приближаются, и что это вовсе не далекие светила на ночном небосклоне. Синие твари приближались. Стало еще холоднее. Вот уже незваные гости принялись кружить над островом. Насколько я понял, ко мне пожаловали еще и нечистые души, призраки или духи - называйте, как хотите. Монстры парили над верхушками деревьев - словно бы в поисках своих утраченных тел.
        Одна зараза решила и скалу осмотреть как следует. Голубое полупрозрачное существо с воем, похожим на завывание ветра, ринулось прямо на меня и пролетело насквозь. Я почувствовал ледяной холод, Комфорт упал до двух единиц, а Здоровье снизилось на полтора сердца. Как бороться с бесплотным духом я представлял себе весьма смутно. Может серебро подойдет? Поди его еще разыщи.
        Призрак возвращался на второй заход, но на этот раз мне удалось уйти перекатом в сторону. Тем временем к скале спешили его товарищи. Не, ну я так не играю. Была бы возможность - набил бы рожу, но что с бесплотных сущностей взять?
        Я быстро сбежал по скале и вошел в лес, дабы спрятаться под густыми кронами от пикирующих призраков. Вдруг рядом я услышал топот и бряцание сабли. На поляну выскочил Павший Пират.
        - Все не слава рандому… - буркнул я, после чего побежал на юг.
        Поначалу цели у меня конкретной не было, но затем я вспомнил об одном местечке. Выбежав на каменистое плато, я быстро сориентировался и нашел нужное место. Пират следовал по пятам, призраки кружились над головой, и даже утопленники, кажется, решили заглянуть на вечеринку. Я же добрался до моего небольшого импровизированной песчаной насыпи, залез на второй блог, после чего подпрыгнул и зацепился за ветку дерева. Выносливости хватило впритык, чтобы подтянуть свое тело наверх. Руки налились свинцовой тяжестью, когда я растратил остатки энергии, навалилась усталость. Я уселся на ветке дерева, восстанавливая силы.
        Внизу бесновались наземная нечисть, тщетно пытаясь достать меня. Порой твари даже по дереву стучали, но силенок им не хватало пробить крепкий ствол. Сверху над кроной завывали синие призраки, однако сквозь листву пролететь они не могли. Возможно, живое дерево является для неупокоенных душ непреодолимой преградой. Ветер практически не проникал под лиственную шапку дерева, так что я получил небольшую защиту от холода, и показатель Комфорта немного подрос.
        Так я и сидел на той же самой ветке, на которой видел черного ворона. Как низко пал я в социальной иерархии. От гордого человека, студиозуса, до жалкой мыши, забившейся в угол.
        Ветки деревьев в этом мире шли либо по прямой, либо под углом в 45 градусов. Третьего варианта я не видел, пока исследовал днем остров. Лежать на такой деревяшке в обычной ситуации, скорее всего, показалось бы мне дико неудобным, однако в настоящий момент на меня накатила вместе с усталостью сонливость, и я отрубился, невзирая на шебуршание нечисти с разных сторон.
        Снился мне какой-то экзамен в универе. Я не знал темы, не понимал, что вообще говорит препод, поэтому не мог удовлетворить экзаменатора. Мужчина грозился отчислить меня, брызжа слюной. А затем и вовсе преобразился в непонятное чудище, напоминающее Упыря. Монстр набросился на меня, и в этот момент я очнулся от кошмара.
        Остров уже вовсю освещался жаркими полуденными лучами солнца. Полдня проспал. Впрочем, в реальном мире должно быть прошло около часа. Или… больше? Я ведь привык спать по семь реальных часов, а это почти трое суток в виртуальном мире. Возможно, я продрых несколько дней, которых и не заметил. Впрочем, снизившиеся Сытость и Питье говорили о том, что и во время сна расходуются показатели.
        Я размялся и слез со своего закутка на ветке дерева. В принципе, весьма годное местечко, в котором можно скоротать ночь, пока я не обзаведусь нормальным жилищем.
        По привычке, я попытался нащупать свежие воспоминания в надежде узнать, каким образом я оказался заперт в виртуальном мире, но снова потерпел неудачи. Однако головной боли уже почти не было. Кажется, что мой разум немного подлечился и смирился с потерянными кусками. Вместо открытых ран в моем сознании теперь находились свежие рубцы. Смогу ли я вообще когда-нибудь восстановить свою память? Крайне неприятно ощущать себя подопытным кроликом, в голове которого копались беспощадные вивисекторы.
        После сна осталось всего половина солнечного дня. Следует использовать время с толком. Я пробежался по южному плато рядом и насобирал осколков камней. Кремня, к сожалению, найти не удалось. После этого я вернулся к скале и всласть напился холодной водицы. Затем потратил довольно много времени на сбор волокон, палок, ну и, попадавшихся во время избавления каштанов от низко висящих крон, листьев. Удалось добыть два драгоценных плода. После сбора я взялся за крафт и с большим трудом с помощью скалывания сотворил себе два наконечника из одной заготовки. Сложности возникали из-за низкой Сытости, а значит и Выносливости.
        Затем я скрафтил нож и, утолив жажду, принялся за разведение огня. Кострище осталось, но, как я и полагал, угли потухли. Пришлось ставить заново три палки и волокно, после чего вставлять четвертую сверху. Сытость к этому времени снизилась до слишком уж низких значений, поэтому мне пришлось разбить плод и сожрать один орех в сыром виде. Восстановилась одна вилка, которой мне хватило, чтобы продолжить крутить квадратную деревяшку в костре. Возник долгожданный огонь, и нахождение рядом с костром помимо прочего незначительно повышало Комфорт, если не стоять в дыму.
        Первый жареный орех восстановил полторы вилки Сытости, все последующие - лишь по одному пункту. Далеко на ореховой диете не уплывешь, ибо мне пришлось долго возиться, чтобы раздобыть плоды. Этого даже не хватило, чтобы добить Выносливость до десяти и восстановить здоровье. Впрочем, сражаться я не планировал, а значит переводить еду на регенерацию смысла нет. Жаль, что отсутствует добавочный двойной бафф к скорости восстановления выносливости, но и без него энергии хватит на примитивный крафт.
        - Труд сделал из обезьяны человека, а значит мне нужны инструменты! - с такими словами я разложил на камнях “блины” заготовок и принялся за скалывание лишнего с помощью острого булыжника в своей руке.
        Дело спорилось на фоне возросшей выносливости, и вскоре я стал обладателем заготовок для топора, кирки и лопаты.
        Вы получили уровень 1!
        Затем изготовил топор с помощью палки, двух волокон и заготовки.
        Каменный Топор
        Класс твердости: 10
        Скорость атаки: средняя
        Дистанция атаки: средняя
        Сила атаки: средняя
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Плотничество
        Доступны новые рецепты!
        Вы получили уровень 2!
        Выглядело изделие не слишком надежным и качественным, но что еще можно сотворить с такими ингредиентами и при таких условиях? Инструмент весил прилично, да и выглядел грозно. Информация об уроне намекала, что топором и защитить себя можно в случае нападения. Пока что я не стал его тестировать на деревьях, занявшись другими инструментами.
        Пробежавшись по справке плотничества, я ознакомился с ее особенностями. Технология немного снижает затраты энергии и времени на изготовление деревянных предметов. Также открывает продвинутые версии инструментов при развитии Плотничества. Из доступных рецептов мне открылось деревянное колесо, деревянная ось и деревянное весло. Все предметы изготавливались из досок.
        Мое внимание давно привлекла загадочная Рукоять, в описании которой значилось “мультифункциональный инструмент”. Мультитул деревянный, тоже мне. Изготавливалась Рукоять из двух палок и двух волокон, что почти соответствовало известной присказке про означенные палки и отходы жизнедеятельности. Поэтому жаба меня не сильно душила.
        Любопытство победило, и я скрафтил:
        Деревянная Рукоять
        Класс твердости: 5
        На поверку вещица оказалась тремя палками разной длины, связанными в определенной манере, со специальным квадратным пазом. Напоминало старую рукоятку для запуска двигателя. С помощью таких штук раньше заводили автомобили, а некоторые военные модели еще долго ими комплектовались. Что делать с этой вещью на необитаемом острове было решительно непонятно. До изобретения автомобиля, или хотя бы двигателя внутреннего сгорания мне явно далеко.
        Следующими я скрафтил каменное копье, лопату и кирку из оставшихся заготовок. На все эти дела ушло приличное количество энергии и сытости. Для лопаты и копья сначала пришлось изготавливать шест. После крафта кирки возникло уведомление:
        Вы открыли новую технологию: Примитивная Обработка Камня
        Доступны новые рецепты!
        Вы получили уровень 4!
        Одним из новых инструментов технологии Обработка Камня стал камнерез. Я решил, что покамест обойдусь без него.
        Удалось взять четвертый левел, хотя скорость прокачки потихоньку замедлялась, как это в принципе и работает во всех играх. Непохоже, чтобы взятие топового левела составляло серьезные сложности, но удержать прогресс с учетом обнуления после любой смерти будет непростой задачкой. Для меня с моей удачей по крайней мере.
        Начало потихоньку темнеть, и я задумался о том, как именно организовать свое жилище. На начальных этапах в подобных песочницах существовала возможность прокопать нору в земле и там залечь на ночь. Однако меня терзали смутные сомнения о возможности повторить такое здесь. С песком так точно не сработает.
        Я взял в руки каменную лопату, и вдруг увидел какие-то зеленые пунктирные линии, которые шли по краям блоком почвы. Окей, попробуем следовать подсказкам. Я подошел к ближайшему земляному блоку и подкопнул с четырех сторон. Прочность лопаты после этого немного снизилась. Этим инструментом конечно весь остров не перекопаешь.
        Блок грунта сам выскочил наружу примерно на половину своей высоты. Я убрал лопату в быстрый слот, после чего ухватился руками за землю и не без труда вытащил блок. Путем вызова инвентаря и перетаскивания мне удалось поместить большой метровый куб в один из слотов инвентаря. Но в то же время я почувствовал некоторое напряжение. Лишний груз определенно влиял на меня не лучшим образом. Кажется, и скорость передвижения снизилась. Возможно, что и Выносливость с Сытостью и Питьем страдают из-за нагруженного инвентаря.
        Ради проверки я выкопал рядом еще один блок почвы, после чего попытался поместить его в тот же слот, что и первый. Однако у меня не получилось это сделать. Полные кубы отказывались стакаться в инвентаре.
        - Значит, о стаке в шестьдесят четыре предмета мне можно забыть? - вздохнул я устало. - Спасибо разрабам за счастливое игровое детство…
        Глава 7
        Время поджимало, так что я продолжил копать вниз. Проживать в погребе - не самая лучшая идея, но хочешь жить и не так раскорячишься. Подкопав блок лопатой по краям, я подхватил выскочивший куб и вытащил из ямы. Получились эдакие ступеньку, уходящие вниз на два блока. Внизу показалась серая поверхность камня, а это значит, что о землянке можно забыть. Разве что сложить себе домик из выкопанных блоков.
        Для проверки я встал на крайний блок прямо рядом с ямой в два метра глубиной. Если здесь та же самая механика, что и с песком, то блок должен осыпаться. Однако грунт держал нагрузку.
        - О! Неужто из земляных блоков можно построить дом? - заметил я обрадованно и подпрыгнул на всякий случай.
        Как только мои оквадраченные стопы приземлились на верхний блок, я почувствовал, как почва уходит у меня из-под ног. Блок грунта съехал вниз, утянув меня за собой. На этот раз урона я не получил к счастью. Коричневый куб встал прямо в выкопанную мной ямку.
        - Выходит, что у земли сила сцепления выше, чем у песка, но ненамного, - резюмировал я. - Не очень-то и хотелось косплеить подземного червяка…
        Солнце скрылось за горизонтом, а значит у меня оставалось около десяти минут реального времени до появления нечисти. Инвентарь мой уже не вмещал все имеющиеся инструменты и ингредиенты, поэтому я сложил часть из них в появившуюся яму, включая бесполезную Рукоять.
        Перед уходом на свой насест, я еще немного поэкспериментировал с лопатой. Траву и кусты инструмент косил не быстрее, чем моя голая рука. Дерево также осталось невосприимчиво к ударам, по камню лупить я посчитал лишним. Каменная лопата и так растратила кучу прочности за крайне небольшой срок. В слоте быстрого доступа или инвентаря появлялась сбоку от иконки небольшая зеленая полосочка, которая постепенно желтела. Вероятно, под конец жизни инструмента прочность будет отображаться и красным цветом.
        Помимо выкапывания целого блока существовало и иное применение лопаты в быту. Если делать копательные движения не по краям, а прямо в центре, то блок распадался на составляющие - четыре кучки песка, либо земли. Уже почти в ночи я скрафтил из четырех комков земли цельный каменный блок - механика та же, что и с песком.
        Вы получили уровень 5!
        Что ж, хорошее завершение трудового дня. Я побежал к своему закутку и забрался на спасительную ветку дерева. Буквально через минуту система уведомила о полуночи, и отовсюду начали раздаваться зловещие звуки выкапывающихся из глубин чудищ. Заразы даже из каменной породы выбираются, разбрасывая вокруг каменную крошку. Но ведь дома обычно строят на поверхности. Из подпола построенного жилища в полночь тоже могут полезть непрошенные гости?
        Определенно должен существовать способ, как избежать незаконных вторжений нечисти. Если брать мой игровой опыт, а также логику, то напрашивается один вариант: освещать дом. Ведь нечисть приходит с темнотой и убирается восвояси с первыми лучами солнца. Неизвестно, будет ли работать искусственное освещение также, как естественное, но стоит держать эту информацию в уме.
        Я сидел тихо, так что на меня сагрился лишь один павший пират, выкопавшийся неподалеку. Тратить драгоценный светлый день на сон мне не хотелось, так что я сразу устроился на ветке. Вой пирата и бряцание оружием мешали заснуть, но усталость вскоре взяла свое.
        Проснулся я на сей раз до того, как солнце вошло в зенит. Кажется, начинаю потихоньку привыкать к местному распорядку. Меня что, совсем не планируют отключать от капсулы полного погружения? Допустим, неделю еще можно продержать человека взаперти, но так ведь здоровью навредить можно. Впрочем, раз уж меня запихнули сюда без моего на то согласия, вряд ли похитителей так сильно беспокоит мое благополучие.
        Живот просительно заурчал, прося наполнить его вкусной едой. Ореховая диета мне уже слегка поднадоела, но пока что она оставалась самым надежным вариантом. Я сбегал к ручью и восстановил показатели Питья.
        - Хрю-и… - донеслось неподалеку из зарослей.
        Я сразу выхватил каменное копье из быстрого слота и, стараясь не шуметь, покинул восточное подножие скалы. Если этот проклятый свин вздумает еще и на мою половину устраивать походы, то я это точно так просто не оставлю.
        - Посмотрим, кто из нас двоих переживет следующую встречу, Пумба, - процедил я, глядя в заросли. - Хм, отличное прозвище для наглого хряка…
        Сегодня я планировал протестировать каменную кирку, но для начала, как обычно, следует добыть провиант и разжечь костер. Я сходил до своей ямы-инвентаря и пересчитал свой нехитрый скарб. Одна палка и пара листьев пропали! Значит, просто так оставлять свои вещи на земле нельзя. А ведь я еще думал о том, чтобы поискать свои вещи, оставшиеся после битвы с Пумбой, но похоже про них проще забыть.
        С ножом разрушение листвы деревьев происходило быстрее. Пробовал я и кленовую листву фармить, но с нее ничего не выпадало, кроме листьев. Не слишком полезное дерево. Правда, система подсказывает мне, что у Каштана класс твердости 4, а у клена - 5. Но еда меня сейчас волнует сильнее, нежели прочные породы древесины.
        В двух местах я заметил нечто похожее на смолистый нарост на коре деревьев, однако находились они слишком высоко. Просто так пирамиду из блоков тут не выстроишь, а рубить дерево, дающее ценный ресурс может быть не самым умным решением. Пока что придется забить, но позже обязательно изучу.
        Плоды что-то все не хотели выпадать. Таким макаром я состригу всю нижнюю листву с каштанов. Деревья на острове имели различную высоту: от небольших растений со стволом в три блока до гигантов на востоке в восемь блоков высотой. Я мог достать ножом только до четвертого блока от поверхности, поэтому низкие деревья были для меня предпочтительнее. Лестница бы передвижная не помешала.
        В итоге мне удалось добыть лишь один плод, чего было мало для продуктивного рабочего дня. Однако на этот раз мне сопутствовала удача. На высоте пяти блоков на клене я заметил небольшое образование на стволе. По форме оно отличалось от виденных ранее смолистых наростов. Хотя из-за скудной графики я не был уверен в том, что это такое на самом деле. Но достать ресурс на высоте в пять блоков не так уж сложно. Достаточно выкопать куб земли и поставить рядом.
        Что я и сделал, выкопав блок земли рядом с помощью лопаты. Причем, на этот раз копалось с трудом почему-то. И только вытащив куб, я понял причину: в соседнем блоке виднелся разрубленный корень дерева. Даже до такой степени дошли в попытке создать реалистичный биом? Какая нафиг реалистичность с воксельной генерацией мира? Ну да разрабов право. Меня только зачем сюда запихнули?
        Вздохнув, я положил тяжелый блок земли под ствол клена. Затем забрался на куб и принялся тыкать ножом нарост, подпрыгивая. По-другому до ресурса мне было не достать. Анимация разрушения подсказывала мне, что я все делаю правильно, и вскоре образование распалось на четыре маленьких коричневатых полупрозрачных комочка. Я смог поймать один из них рукой. На ощупь нечто липкое и не слишком приятное. Однако оценка наконец подсказала мне, что же это такое.
        Кленовый Сироп
        Я радостно запихнул комочек в рот и принялся жадно насыщаться. Приторно сладкий терпкий сироп заставил меня чуть ли не заурчать от удовольствия. Вкуснотища! При этом после поглощения восстановилась сразу 3 вилки Сытости!
        Я обратил свой взор вниз в поисках оставшихся трех комочков, но их и след простыл!
        - Что за… - буркнул я, роя носом землю вокруг, что тот кабан.
        Однако три порции сиропа как сквозь землю провалились… Возможно, так и случилось. Это ж все-таки сироп, а не твердые орехи. Вероятно, мне надо придумать какую-то тару: ведро или миску, чтобы хранить жидкие ресурсы.
        - Какое расточительство… - покачал я головой.
        Я пробежал по роще, внимательно выискивая похожие образования, а также еще раз проверил смолистые наросты. Нет, выглядели они чуть иначе и росли как на кленах, так и на каштане. Кора дерева после добычи сиропа приняла свой стандартный вид, но в принципе я место пометил - выкопанной ямкой рядом и подставкой. Так что буду периодически проверять дерево. Хотя интуиция мне подсказывала, что в том же месте сироп не появится.
        По крайней мере сироп позволил мне без проблем развести костер, что было той еще запарой, и сготовить четыре жареных ореха. Первый орех дал полторы вилки, затем восстановление снова пошло по одной. Сытость до десяти добить не удалось, поэтому здоровье все еще держалось на шести сердечках. Но на день должно хватить, если не сильно напрягаться и не слишком много крафтить.
        Что ж, с лопатой более-менее разобрались. Топор оставим на потом - судя по всему, его мне придется использовать часто. Настал черед орудия любого уважающего себя воксельного шахтера. Я достал каменную кирку и взглянул на убогий наконечник в виде полумесяца, привязанных к деревяшке хлипким на вид зеленым стеблем
        Каменная Кирка
        Класс твердости: 10
        Скорость атаки: низкая
        Дистанция атаки: средняя
        Сила атаки: низкая
        Увесистый такой инструмент. По соотношению дистанции атаки со скоростью кирка не могла соперничать с топором или копьем. Все же ее не стоит использовать в качестве оружия, назначение кирки иное. Прорубим себе путь к ценным ресурсам!
        Начать я решил со скалы, поскольку изнутри доносились подозрительные звуки. Мне не слишком хотелось выпустить на волю какое-нибудь древнее зло из заточения, поэтому я заготовил неподалеку блок земли, готовый к перемещению. К камню земля не прилипала намертво, но хоть как-то заткнуть дыру поможет.
        Поплевав на руки мысленно, я схватил кирку и ударил ей по скале.
        Класса твердости материала орудия недостаточно
        - Приплыли… - пробормотал я, прочитав всплывшее уведомление.
        То есть, камень не может крошить камень? Нужен более высокий класс твердости материала?
        - Вот гений! - хлопнул я себя по лбу. - Первый кремень на наконечники потратил, а второй осколок прошляпил из-за Пумбы! А ведь мог бы и кирку крутую скрафтить…
        Я сделал еще несколько выпадов, однако анимации разрушения блока не появлялось, а при каждом ударе всплывало предупреждение.
        - Да и нафиг ты нужна! - выдал я в сердцах и бросил бесполезную кирку в яму. - Вот и протестируем на тебе, пропадают ли инструменты со временем…
        Я пробежался вокруг скалы, а также сбегал на южное плато. Кажется, новые осколки камней появляются со временем, что не может не внушать оптимизма. В противном случае долго на крошечном острове я бы не протянул. Вот только нового куска кремня обнаружить не удалось. Ладно, поход в каменные чертоги пока что откладывается.
        Время, если судить по солнцу давно перевалило за полдень. Вечерело. Капец. На добычу пропитания и готовку уходит слишком много времени и сил. Срочно нужно искать новые варианты пропитания. Я сбегал к пляжу и внимательно осмотрел местность из кустов. Крабов на побережье видно не было. Похоже, что клешнерукие вылезают погреться на солнышке не так и часто.
        Удочку пока что я крафтить не умел, ну а охотиться на рыбу с помощью копья вплавь может быть слишком опасно. Остается только благодатная зона на востоке, которую забрал в свое единоличное пользование мой сосед Пумба. Пора идти раскулачивать скотину копытную! Прямое столкновение на данный момент мне противопоказано - прошлого опыта хватило за глаза. Однако можно попробовать подобраться к ягодам или растущей моркве незамеченным.
        Я схоронил весь свой лут в яме-хранилище, за исключением копья, после чего направился на юго-восточную косу, с которой открывался отличный вид на бухточку и местообитание дерзкого вепря. Присел на краю песчаного блока и свесил ноги в воду. Теплое море омывало ступни, легкий солоноватый бриз развевал мои пиксельные волосы, хотя визуально они, наверное, и не шевелились. В целом приятно. Я бы даже не отказался иногда гонять на подобный виртуальный курорт. Если подтянуть графику, то вообще лафа.
        Глядя на копье в своей руке и примитивную набедренную повязку, я вспомнил об одном известном книжном герое, который тоже попал на необитаемый остров. Виртуальный Робинзон, хех. Интересно, прибудет ли ко мне мой “Пятница”, а то одному скучновато?
        - Или это ты мой Пятница, Пумба? - произнес я, заметив коричневую шкуру на берегу.
        Хряк деловито шастал в своем закутке, шаря бивнями по земле. Периодически он поднимал голову и внимательно осматривался. Я запоминал места, по которым он предпочитает ходить. Восточная часть в целом небольшая, так что Пумба частенько показывался в просветах деревьев. Далеко на севере или на юг вепрь не забредал. Держался в основном ближе к центру, вглубь острова заходя редко.
        - Для Пятницы слишком уж ты кровожаден и вреден.
        Но вдруг удастся приручить Пумбу? Не знаю, зачем он мне нужен, но тогда я смогу отомстить за все свои унижения. Может заведу его в море и оставлю на съедение акулам. Раз он так любит морковку, скорее всего можно использовать овощ, чтобы добиться расположения зверя. Либо можно не городить сложности, а воспользоваться своим высоким интеллектом, выкопать глубокую яму и загнать туда кабана, после чего затыкать копьем сверху. Дальность атаки у копья являлась внушительной. Кабан ведь не может запрыгнуть выше одного блока, правда ведь? Это копытный зверь, а не обезьяна. Он не сможет зацепиться лапами за край, в теории… А как окажется на практике - одним разрабам ведомо.
        Проблема в выкапывании самой ямы. Песок и земля падают вниз, когда их ставишь на краю, да и плодородный слой тут небольшой, как я понял. Ну а для камня требуется кремень. Поэтому придется отложить данный способ до лучших времен.
        Я примерно разобрался с нехитрыми маршрутами, которыми Пумба шастал по этой части острова. Имелась в его передвижениях толика случайности, но, в целом, предугадать направление возможно. Признаться, терять свой пятый левел мне крайне не хотелось. Но ради еды можно и рискнуть, ибо это сэкономит мне кучу времени в дальнейшем.
        Подгадав момент, когда Пумба направится на северный участок, я ринулся на территорию кабана. Поначалу бежал со всей прыти, но постепенно замедлился, дабы не привлечь к себе внимание врага. Глина, которую я заметил ранее, оказалась в полной моей доступности, но без лопаты я не стал на нее отвлекаться. Мне удалось осторожно прокрасться и достигнуть заветных кустов с красными ягодами. Земляника - поведала мне система. Я принялся бить куст копьем, что создавало довольно много шума. Рискованно, но мне удалось добыть провиант, не сагрив хозяина восточного побережья.
        Я быстро подобрал четыре красные воксельные бусинки и положил в инвентарь, после чего замер и прислушался. Кажется, пронесло. Однако мне стоило поспешить, поскольку зверь надолго не покидает срединную часть берега. Я прошел чуть вперед и увидел заветную полянку, на которой виднелись необычные стебли с выглядывающими из земли оранжевыми плодами. Росла морковка недалеко от моря на небольшой поляне, по центру которой протекал пресный ручей. Судя по цвету и размеру стеблей, существовали разные стадии созревания овоща.
        - Была не была!
        Я бросился к ближайшему созревшему плоду и принялся вытаскивать его. Вскоре овощ мне поддался, и из земли выскочил оранжевый плод. Я его схватил свободной рукой, и в следующую секунду раздался дикий клич:
        - У-ур-р-ри-и-и-и-и!!!
        - Вомбатское дерьмо! - бросил я, после чего без раздумий развернулся и побежал прочь.
        Последние лучи заходящего солнца еще освещали округу, поэтому на этот раз я не врезался в деревья, как это случилось со мной ранее. Сзади меня слышался гулкой топот, грохот сминаемой травы и кустов, а также недовольный рык вперемешку с повизгиванием. Адский зверь остался недоволен тем фактом, что кто-то посмел покуситься на его святую поляну.
        Я выбежал на южное плато, что оказалось не самым правильным решением. Вепрь бегал быстрее меня. Хотя через замедляющий меня подлесок Пумба также ломился весьма споро. Пот катился ручьями, а сердце гулко ухало в груди. Я даже сам не заметил, как поднялся по своей горке и вскарабкался на ветку, служившую мне надежной защитой уже не первый раз.
        - У-р-ри-и-и! - раздался недовольный визг кабана снизу, которому сегодня не доведется полакомиться человечиной. Интересно, после моей смерти выпадает ли кусок мяса или что-нибудь в таком роде? Хотя вряд ли разрабы поддерживают каннибализм.
        - Бу-ух! - раздался глухой удар внизу, а ветка подо мной качнулась.
        - Че… - протянул я и взглянул на землю.
        Кабаньеро взял новый разбег и со всей дури врезался своими массивными бивнями в основание ствола дерева. Раздался треск, и при этом я заметил, что от чудовищных ударов Пумбы древесина начала разрушаться!
        Глава 8
        Широкими глазами я глядел за тем, как монструозный вепрь дубасит мое любимое дерево. Затем очнулся и попытался достать адского Пумбу копьем. Но ветка находилась слишком высоко, и дистанции атаки не хватало. По итогу безумный вепрь добился своего и в труху разнес нижний блок ствола. Дерево дрогнуло, упало вниз и принялось заваливаться в северном направлении. Листва громко зашуршала, саморазрушаясь. Я не успел отреагировать на изменение ситуации и повалился следом. К счастью падение с высоты в четыре блока не нанесло мне урона, да и стволом или веткой дерева сверху не придавило. Ногами я оказался на земле, однако меня зажало между тающей кроной, веткой и стволом в небольшом закутке.
        - У-ур-р-и-и-и! - услышал я не предвещающий ничего хорошего визг, за которым последовал грохот сминаемой листвы.
        Кабан пер напролом через листья! В последний момент я успел запрыгнуть на ветку, а Пумба вонзил свои бивни в дерево, которое слегка сдвинулось из-за сильного удара. Вепрь остановился на секунду, мотая головой после столкновения.
        - Вот гад! Ты разрушил мое драгоценное убежище! - я со злости ткнул кабана копьем, позабыв, что вообще-то монстры и звери могут легко забираться на высоту одного блока.
        Тварь запрыгнула на ветку и толкнула меня своими бивнями, сняв большую часть здоровья. Я поморщился от стрельнувшей боли. Второй такой атаки мне с моим невысоким здоровьем не пережить. От следующего удара я ушел перекатом, после чего бросился к ближайшей каменной скульптуре высотой в два блока. В последний момент мне удалось зацепиться за край и с трудом подтянуть свое тело наверх. А в следующий миг в камень врезалась тяжелая туша.
        - Ур-ри-и-и! - взвизгнул Пумба недовольно.
        - Иди в пень, свин проклятый! - буркнул я устало.
        Солнце укатывалось за горизонт, а я застрял на торчащем камне с бегающим внизу диким зверем. Кабан предпринял еще две попытки пробить камень бивнями, но, к счастью для меня, скала не поддалась. Анимация разрушения не начиналась. Несколько минут кабаньеро наворачивал круги вокруг моего скромного убежища и недовольно порыкивал. Печально, что я не мог хотя бы присесть, свесив ноги. Тогда Пумба определенно достанет до меня.
        Внимание! Наступает ночь - время темных сил!
        Возникло нерадостное уведомление, за которым последовали звуки выкапывающихся с разных сторон монстров.
        - Хри! - фыркнул кабан, после чего начал быстро удаляться к своей излюбленной зоне на востоке острова. Скатертью дорожка.
        Поздравляем! Вы получили новый титул!
        Это еще что за новости? Я открыл свой инвентарь и обратил внимание на строчку со своим именем.
        ИМЯ И ТИТУЛ: МАКС ЖЕЛУДЬ
        - Шта? - мои брови поползли вверх.
        Поскольку я долго пялился на данную строчку, возникла поясняющая подсказка:
        Молва гласит, что желуди - излюбленное лакомство диких парнокопытных из семейства свиные.
        - Большое спасибо, система. Или разработчики… - буркнул я. - Хотите сказать, что я всего лишь кабаний корм? Посмотрим, кто будет есть свиной шашлык последним…
        Коротать ночь на каменном одиночном блоке на открытой местности представлялось далеко не лучшей затеей. Прилечь на таком в принципе невозможно. Мне повезло, что рядом не заспавнилась нечисть. Однако рано или поздно появятся летающие призраки, от которых сложно спрятаться на открытой местности. Я решил сменить диспозицию на уступ рядом со скалой, на котором нашел убежище от нечисти в первый день появления в этом мире. Хотя бы с одной стороны меня прикроет стена камня от взора летающих духов.
        Я долго сомневался, оставлять еду на завтра или нет. Ведь если меня убьют, то и восстановленная Сытость канет в небытие. Но все же решил употребить собранные съестные припасы, понадеявшись на выживание. К слову, вся еда в данном мире имела индикатор свежести, который показывался в виде количества оставшихся дней, если оценивать предмет. Морковь хранилась меньше всего, ягоды немного дольше, орехи еще дольше.
        Оранжевая морковка показалась мне пищей богов - хрустящая, немного сладковатая и сытная. Восстановила сразу три вилки. Затем я умял сладкие красные ягоды земляники. Первая дала полторы вилки, остальные по единице. Вот блин. То ли ягоды и орехи из одной категории продуктов, то ли в принципе много не восстанавливают. Тем не менее, мне удалось повысить показатель еды до одиннадцати пунктов, чего хватило, чтобы восстановить здоровье до восьми сердечек. Сытость снизилась до девяти с половиной вилок, после чего хп больше не регенерировало.
        Сбоку в мою сторону шаркал неясный силуэт. Ночь выдалась совершенно безлунной, поэтому не было видно ни зги. Я быстро слез с камня и забурился в лес. Полный мрак помог мне избегать снующих по округе монстров, поскольку нечисть издавала периодически различные звуки и завывания. Я же лишь иногда шуршал листвой. Кое-как я достиг северной части рощи и схоронился в высоком кусте, наблюдая за передвижениями нечисти. Подождал, пока шастающий павший пират свалит подальше от моей скалы. Затем утолил жажду в ручье и тихонько забрался на уступ с западной стороны каменистого возвышения. На вершине скалы ночевать не стал, опасаясь призраков.
        Кое-как я улегся на камень и прижался к стене, стараясь стать как можно меньше. Показатели Комфорта оставляли желать много лучшего, но мне лишь бы ночь пережить, да день продержаться…
        Один раз я просыпался из-за визга утопленника, который подошел слишком близко к скале и сагрился. Однако я не стал обращать на него внимание и принялся спать дальше, надеясь, что его крики не привлекут упырей или призраков.
        На сей раз рандом миловал, и я спокойно продрых до позднего утра. Проснувшись, я восстановил Питье в ручье и подобрал инструменты из ямы-схрона. Сытость все еще оставалась на высоком уровне, Комфорт также с утренними теплыми лучами солнца прилично возрос. Поэтому и Выносливости хватало на самые затратные в плане энергии действия. Единственное, что радует в этом мире - отсутствие необходимости справлять нужду или соблюдать гигиену. Хотя от горячей ванны я бы не отказался.
        Пожалуй, я даже не жалею о разведке территории Пумбы. Запаса Сытости может хватить на день работы, хотя, конечно, лучше набрать запас, чтобы на следующий день не приходилось разводить костер на остатках выносливости или жрать сырые орехи. В следующий раз главное - это иметь надежное место отступления, и можно спокойно навещать моего агрессивного соседа по острову.
        Первым делом я отправился к сваленному Пумбой дереву. Бедный клен, павший жертвой кабаньей кровожадности, неподвижно лежал на земле. Нижний блок вепрь разрушил своими бивнями, но остальное дерево сохранилось. Листва разве что исчезла полностью сама, оставив после себя несколько листьев и волокон, которые я с удовольствием подобрал.
        Также чуть в стороне обнаружился саженец клена. Похоже, выпадает после сруба дерева. Я подобрал его и посадил чуть в стороне, дабы он пока что не мешался. Место пришлось подбирать, поскольку система поначалу писала, что недостаточно свободного пространства для саженца. Но когда я посадил его подальше от других деревьев, уведомление пропало. Правда, также мне сообщалось, что ему не хватает влаги. Наверное, полив ускорит рост дерева, но мне пока что было не до того. Деревьев на острове хватало, хоть это не означает, что их стоит вырубать направо и налево, не заботясь о последствиях. Посмотрим, как быстро будет расти саженец без какой-либо помощи с моей стороны.
        Я вернулся к срубленному клену. Уцелевшая часть ствола тянулась на семь метров. При этом на третьем метре вбок отходило ответвление, которое после двух горизонтальных блоков затем уходило наверх лесенкой под углом в 45 градусов. Та самая ветка, на которой я ночевал. Что ж, клен, спасибо тебе за убежище. Древесина с твоего трупа также не пропадет даром.
        Я взял в руки топор и сразу обнаружил зеленые линии, идущие по краю срубленного дерева. У живых каштанов и кленов таких линий не наблюдалось. Видимо, обрабатывать можно лишь упавшие блоки.
        Вспомнилась мне пора моей юности. Несмотря на то, что наша семья являлась весьма зажиточной, довелось мне и дров нарубить немало в свое время. На лето мы иногда с родителями приезжали к дедушке с бабушкой на виллу деда близ столицы. Дед проживал там поначалу не круглый год. Лишь когда передал большую часть дел отцу, то переселился на постоянной основе. Само собой, старый лис не оставил себя без средств к существованию. Гулянки старик не закатывал ежедневно, но в целом они с бабушкой себе ни в чем не отказывали. Нередко ездили отдыхать в свой личный домик в одной тропической стране, когда у нас наступал зимний сезон.
        Бывали периоды, когда я часто оставался на дедовой вилле. Предок любил попариться в сауне, устроить барбекю или просто посидеть прохладным вечером перед камином. При этом, несмотря на все его богатства, экстравагантный старик покупал только натуральное топливо в виде небольших пеньков разных пород. Когда я был мелким, дед сам колол дрова или привлекал батю, мотивируя тем, что колка дров - настоящая мужская работа. Когда же я подрос, а здоровье старика ухудшилось, то он и меня запрягать стал весьма охотно. Никогда не любил колоть дрова. Может, таким образом дедушка хотел наладить со мной отношения, но лучше бы приставку купил на свою виллу.
        Хотя бы обогревал свою огромную виллу старик не дровами, не то я бы там все здоровье угробил. Прошло уже много лет со смерти деда - не знаю сколько точно, поскольку из-за провалов в памяти не уверен, какой сейчас год. Лет пять прошло, кажется. Тем не менее, как только я взял топор в руки, позабытые ощущения вернулись. Хоть игровой каменный топор отличался от реального как внешне, так и по весу, но что-то в мозгу щелкнуло, и я припомнил те старые времена.
        Пожалуй, сейчас я бы не отказался провести всей семьей еще одно лето у деда на вилле или пройтись по морю на его парусной яхте - излюбленном хобби старика. Однако подобное уже неосуществимо: и самого деда нет в живых, да и семья распалась. Я остался с матерью, что в целом отца устраивало. Платил алиментов достаточно, чтобы маме не пришлось работать, да и мне хватало на получение образования в престижном ВУЗе. Изредка мы пересекались, и отец неизменно подгонял мне какой-нибудь дорогой модный гаджет.
        Ну и самый главный гвоздь в крышку гроба всем подобным мечтам - это тот факт, что я застрял в ЧЕРТОВОМ ВОКСЕЛЬНОМ ВИРТУАЛЬНОМ МИРЕ! Похищенный по непонятым для меня причинам неизвестными людьми, которые помимо прочего удалили из моей головы последние воспоминания.
        Помотав головой, я прогнал невеселые мысли:
        - Пока я витаю в облаках, кабан жрет мою моркву! Х-акс!
        Размахнувшись, я вдарил топором по зеленой линии, которая шла практически по самому краю ствола. По древесине пошли небольшие трещины, означающие анимацию разрушения. Похоже, промахнулся. Я выдернул застрявший топор из ствола. Трещины постепенно зарубцевались, словно ничего и не было. Значит, и для сруба дерева надо приложить правильные усилия за короткий срок, иначе придется начинать сначала.
        Я примерился и во второй раз попал точно по боковой зеленой линии. В стороны полетели щепки. Кажется, я понял, что это. Здесь меня, как и при копке земли или крафте, также ждала мини-игра на скорость, точность и выносливость. Первая моя попытка не увенчалась успехом, поскольку пару раз топор ушел мимо цели. Однако постепенно я привыкал к балансу и весу. Руки вспоминали это полузабытое ощущение. И во второй раз у меня получилось! Я ударял равномерно по разным частям края кубического бревна, и постепенно кора отходила от древесины, пока наконец и вовсе не отвалилась, после чего испарилась, не дав какого-либо ресурса.
        - Есть!
        Я полюбовался на окоренный участок ствола. Одна из четырех граней блока теперь могла похвастать древесной текстурой вместо изображения коры. Затем я осмотрел еще раз весь длинный ствол и прикинул в уме трудозатраты полной окорки срубленного клена.
        - Запарно… - пробормотал я. - Но придется работать. Без дерева тут никуда, похоже.
        Все оказалось не так уж и страшно. Питье падало быстро, да и Сытость потихоньку снижалась, но, если приноровиться, то можно достаточно быстро производить окорку бревен.
        Я зачистил куб от коры с трех сторон. При этом четвертая оказалась недоступна, поскольку лежала на земле. Примерившись, я взялся руками за торчащую ветку и принялся поднимать ее вверх, намереваясь перевернуть дерево на другую сторону. Чуть не лопнул от натуги! Дерево в принципе оказалось подъемным для меня, однако выносливость улетала как сумасшедшая. Я не стал переворачивать на 180 градусов, поскольку неокоренный блок показался уже при развороте на 90. Ветка при этом теперь смотрела вертикально вверх. Не знаю, то ли трение ствола о землю, то ли общая квадратность ствола позволяли удерживаться срубленному бревну в таком положении.
        Я забрался на ствол и попрыгал. Выглядело довольно устойчивым. Затем подтянулся и залез на ветку. Угол в 45 градусов теперь напоминал ступеньки. Однако, когда я забрался на вершину, ствол начало качать из стороны в сторону, а ветка ходила ходуном под моими ногами. Я спрыгнул на землю от греха подальше.
        - Кажется, я наконец познал дзен “Морского крафта”! - осенило меня вдруг. Я припомнил все мои эксперименты с разными ресурсами, а также блоками песка и земли. - Здесь не существует сцепления блоков намертво, как это принято в песочницах! Что для меня в общем-то не слишком хорошо…
        Отогнав дурные мысли, я принялся за последний участок коры и вскоре успешно очистил одинарный участок ствола.
        - Хм, нужно отделить доску от ствола что ли? - произнес я задумчиво. - Ладно, протестируем, как работает сруб дерева…
        Я примерился к грани между последним и предпоследним блоком ствола и принялся орудовать топором. Однако тут меня ждало разочарование. Как бы хорошо я не целился, удар приходился на один из блоков. Выходит, что я не могу отделять кубы дерева друг от друга топором. Работает только полное разрушение блока, как это было при нападении кабана на основание ствола. Хотя быть может при развитии технологии и научусь безотходному производству.
        Решив добыть хотя бы один блок окоренного дерева, я начал бить топором по следующему кубу. Постепенно по деревянной текстуре принялись расходится трещины. Здесь также следовало рассчитывать свою выносливость и не рубить слишком часто или слишком медленно. Оптимальные промежутки пока подбирались с трудом, но мне и без этого удалось вскоре разрушить древесный блок. Окоренный полноценный куб наконец отделился от ствола и отъехал в сторону.
        Вы открыли новую технологию: Примитивную Обработку Дерева
        Доступны новые рецепты!
        О! Я сразу же ознакомился с доступными рецептами и описанием технологии. Главным на мой взгляд являлись Деревянный Верстак и Пильный Станок. Впрочем, Деревянный Ящик и Деревянная Бочка звучали также интересно. В технологии Плотничество при этом появилось Деревянное Ведро. Пошла жара!
        Отрубленный окоренный куб теперь обозначался как Кленовая Доска с указанием класса твердости материала. Выходит, что длина доски зависит от длины ствола, что логично в принципе. При этом на доске появилась еще одна пунктирная зеленая линия, проходящая по центру кубика. Я убрал топор, и линия пропала. Значит, она относится к данному инструменту.
        Куб доски весил меньше, чем куб земли или песка. Тяжело, однако в реальной жизни кубометр древесины один человек поднять просто не в состоянии. Здесь же я таскал такой кубик не без усилий, но мог даже прыгать с ним в руках. Также куб убирался в инвентарь, хотя и добавлял лишнюю нагрузку при передвижении. С такой тяжестью лучше лишний раз не бегать.
        Система подсказывала, что дощатый куб можно перерубить и дальше. Я видел рецепты, в которых использовались полублоки. По логике можно и дрова получить, хотя делать окорку в таком случае смысла нет. Пока что я оставил блок доски в покое. Сил на него уходит немало, глядишь и пригодится в будущем.
        Оставался главный вопрос жизни, вселенной и всего такого… Если я хочу построить себе приличный дом, то каким, черт возьми, образом мне скреплять блоки дерева между собой?!
        Глава 9
        Покопавшись в дереве технологий, я обнаружил там Гвозди в ветке Ковки. Точный рецепт был заблокирован, поскольку я еще не открыл технологию, но логика подсказывала, что из камня гвозди методом Ковки не скрафтить. Пока что металла или руды на острове я не находил, поэтому данный способ отпадает.
        Также меня заинтересовала технология Прядения. Примитивный уровень открывал рецепты Прядильного станка, а также Нити, Веревки, Линя, Стены Лачуги, Крыши Лачуги и альтернативный рецепт Волокна. Для открытия технологии требовалось скрафтить Шило. Я только сейчас обратил пристальное внимание на данный инструмент и прочитал описание. Справка гласила, что с помощью шила можно сцеплять пряжу, веревки и сукно между собой, а также прикреплять их к другим мягким поверхностям.
        - Интересно!
        Я направился к своей яме с ресурсами. Снова несколько вещей исчезло, что не могло не раздражать. Взяв пару осколков камня, я принялся за скалывание и вскоре получил два каменных наконечника. Рецепт Шила содержал лишь палку и заготовку. Первый блин вышел комом, поскольку я решил, что мне хватит выносливости. Затем я снова сбегал до ручья, напился и с новыми силами взялся за крафт.
        Вы получили уровень 6!
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Прядение
        Доступны новые рецепты!
        Уже шестой левел? Быстрый тут кач.
        Шило оказалось немного короче ножа и с более узким лезвием. Я немного потыкался в тщетных попытках понять, как оно работает, но затем до меня дошло. Требовалось в одну руку взять шило, в другое волокно, которое походило на распушенный моток зеленой растительной пряжи, чудом не разваливающийся на отдельные травинки. С камнем шило не справилось, поскольку твердости материала, как и в случае с киркой, недоставало. А вот с древесиной - вполне. Я приложил волокно к стволу ближайшего дерева, после чего ударил шилом. Волокно преобразовалось в петельку и осталось висеть на стволе.
        Затем я поднес шило к этой петельке, и инструмент повис в ней. Обратно шило также легко далось в руки. Я протестировал все прочие имеющиеся у меня ресурсы, и за исключением сыпучих материалов, все они легко цеплялись к волокнистой петле. Зная механику некоторых игр, можно с уверенностью сказать, что при таком способе хранения ресурсы не должны исчезать.
        Единственная проблема - лишь одно волокно удавалось закрепить на одной грани деревянного куба. Эдак мне придется половину рощи увешать гирляндами с ресами.
        Что любопытно, я также мог схватиться рукой за петлю. Вот только моего веса волокно не выдержало, порвалось и разрушилось. Видимо, следует использовать веревки. Пока же я развесил все осколки камней на ближайших стволах, а также часть веток и лишний инструмент. Тем самым инвентарь знатно разгрузился.
        Прядильный станок изготавливался из более 4 предметов, и в его описании имелась приписка о необходимости верстака. Пора бы уже и верстак скрафтить, для которого, как и для прядильного станка, требовалась по одной двойной доске.
        Несколько игровых часов ушло на окорку упавшего ствола дерева, а также разрубание на составляющие. Одинарная доска не подходила, пришлось разрезать ствол на части топором. В итоге от клена осталась лишь ветка, одинарный куб доски, да две длинные двойные доски. И только теперь я понял, в чем смысл такого странного инвентаря из 3 рядов по 2 ячейки. Двойная доска занимала два слота и вносилась лишь по горизонтали. Это значит, что тройную доску или бревно я в инвентарь уже не мог складировать. Только тащить ручками.
        Я не знал, как монстры будут относиться к постройкам игрока, но подозревал, что не особо добродушно. Поэтому решил поставить верстаки на склоне скалы. Пользоваться ими будет не слишком удобно, но лучше так, чем крафтить заново.
        Для верстака требовалось поместить двойную доску на поверхность, а по бокам приставить по две палки. Я по максимуму восстановил Выносливость и принялся за крафт. Полоска прогресса убегала очень быстро, но я не торопился и давил на кнопку с определенными промежутками. И тем не менее, энергии еле хватило, чтобы создать простой деревянный верстак. В итоге моему взору предстал невысокий стол в блок высокой и шириной, в два длиной, стоящий на четырех ножках. Столешница в толщину занимала половину блока.
        Поставил я верстак на восточном склоне скалы в месте, где имелась небольшая площадка из четырех блоков.
        Произведите выемку с подходящей для вас стороны с помощью топора или стамески
        - Еще не все? - произнес я, глядя на зеленые квадратики, обозначающие места вырубки, очевидно.
        Что ж, я достал топор и примерился. Наверное, механика вырубки похожа на скалывание, но мне не хотелось запороть работу. Поэтому ударил я легонько, стараясь целиться точнее.
        Как оказалось, особых умений от меня и не требовалось. Верстак на секунду осветился, а затем преобразовался в готовый стол с аккуратной выемкой с правой стороны.
        - И для чего этот паз нужен? - почесал я свой пиксельный затылок.
        Затем меня осенило, и я бросился к своему инструментальному складу, коим служили растущие неподалеку деревья. Я снял с одной из петель Рукоять, после чего вернулся к верстаку. Инструмент встал в паз верстака как влитой. Я покрутил рукоять несколько оборотов.
        - Надо протестировать!
        Каменный Топор стал совсем плох после долгой работы, так что я решил скрафтить новый про запас. Осколок Камня можно было положить и на верстак вместо иной ровной поверхности. Заготовку для топора удалось путем скалывания изготовить с первого раза. Затем я открыл инвентарь верстака, который разросся с четырех до восьми слотов, и поместил в него ингредиенты для топора.
        Вращайте Рукоять!
        Как я и предполагал, кликать на кнопку больше не требуется. Поплевав на руки, я взялся за деревяшку и принялся крутить. Вращалась рукоятка с некоторым трудом, приходилось прикладывать усилия. В целом изменений серьезных в процессе крафта не случилось. Также требовалось рассчитывать оптимальные промежутки, вернее скорость. Не крутить слишком быстро или медленно, следить за выносливостью и полоской прогресса крафта. В результате я стал обладателем новенького каменного топора, с пылу-жару.
        Ради интереса я попробовал сдвинуть верстак. Тяжелый, но в целом перетаскивать можно. Поэтому я и не стал устанавливать его на самом верху скалы - еще не дай рандом ветром сдует куда-нибудь в море. Также верстак можно было убрать в инвентарь. Правда выносливость тогда при передвижении тратилась быстрее, но все равно удобная фича. Пока что я оставил его на той же площадке.
        Тяга к курению слегка отпустила меня, хотя в первые игровые дни было тяжело. Натуральная ломка. Могли бы и стереть мою зависимость от сигарет, раз уж закинули в такой мир. Садюги!
        Дело шло к вечеру, а моя Сытость постепенно подходила к концу. Помня о том, как скверно начинать день с низкими запасами еды, я решил позаботиться о ней заранее. Также присмотрел себе новую ветку на дереве для временного ночлега. Все же на камне спать не так удобно, да и призраки без защиты над головой могли напасть. Ветка отходила аж от пятого блока ствола, поэтому требовалось соорудить какую-нибудь подставку. Сначала думал накидать горку земли или песка как обычно, но затем вспомнил про оставшуюся ветку. Я перетащил кленовую ветку к своему новому убежищу и приставил к стволу.
        Однако конструкция без опоры оказалась слишком неустойчивой. Тогда я выкопал один блок земли и воткнул деревяшку туда. Вот теперь моя лесенка прекрасно держалась и как раз позволяла забраться на три блока вверх. Затем подпрыгнуть, уцепиться за край ветки, и ночное убежище готово! Нечисть не допрыгнет, сверху прикрывает листва.
        Остаток вечера я провел за добыванием плодов каштана. Когда уже почти стемнело даже сделал короткую вылазку на территорию Пумбы. Собрал ягод с одного из кустов. Слишком наглеть не стал, и лезть на святую морковную поляну не решился. Надо постепенно разведывать опасную зону.
        Ночь прошла спокойно. Отрубился я сразу, и даже уведомление о полуночи пропустил. Моя лестница-подставка и верстак наутро обнаружились в целости и сохранности. Однако меня слегка встревожило, что уровень воды в ручье снизился. Я забрался на скалу и увидел, что бесконечный источник теперь доставал лишь на половину блока.
        - Засуха что ли, - пробормотал я. - Да, Макс, от обезвоживания ты еще не умирал. Кажется, разрабы хотят, чтобы я протестировал все прелести этого мира.
        Похоже, мне следует первым делом скрафтить ведро или бочку, а прядильный станок лучше отложить на будущее. Сколько же всего требуется соорудить для комфортной жизни!
        Я съел добытые намедни ягоды, после чего принялся за разведение огня, в который раз с помощью примитивного трения, а также за жарку орехов. К слову, помещенная в огонь палка превращалась в горящую палку. Правда, горела она всего несколько игровых часов, поэтому для освещения ночью или хранения огня такой способ не подходил.
        - Гу-у-о-о-о-о-м-м-м! - раздался вдруг гулкий звук колокола, от которого я аж подпрыгнул на месте.
        Я быстро прожевал оставшиеся жареные орехи, после чего осторожно двинулся на запад, откуда и доносился перезвон. Непохоже, на вой какого-нибудь морского монстра или нечисти. Неужто сюда прибыли люди?
        Я достиг границы леса с пляжем и спрятался в кусте, наблюдая за округой. Примерно в пятидесяти блоках от берега на волнах покачивалось деревянное судно со спущенными парусами. На борту находилось от шести до десяти человек, как я заметил. Поскольку большинство носило одинаковую форму и имело идентичную квадратную внешность, точнее сказать сложно. Лишь одна фигура на борту судна отличалась. Неизвестный носил фиолетовую робу с капюшоном и каким-то золотым кругом на спине.
        Меня обнаружили! Неужто заметили дым от костра? Мысли мои лихорадочно заметались. Кораблик стоял на якоре, и с него никто не направлялся к острову, но все могло поменяться в любой момент. Учитывая, как ко мне относятся дикие звери, нечисть и весь этот проклятый мир в целом, мне показалось крайне маловероятным, что неизвестные человечки прибыли сюда мне на помощь. Либо убьют, либо заберут в рабство. Еще не хватало, чтобы меня не просто заперли внутри игры, но еще и заперли в клетке внутри игры.
        Пару игровых часов я наблюдал за прибывшими, однако ничего не менялось. Кораблик стоял на якоре, и нападать на меня никто не собирался. Но пройденные испытания сделали меня излишне недоверчивым. Да и тем более я бы не смог доплыть до корабля - меня бы акулы сожрали на полпути.
        Любопытно, живые ли это игроки или неигровые персонажи, в просторечье именуемые неписью? Человечки блуждали по кораблю, занимались каким-то на вид осмысленными делами. Но если бы там были живые люди, наверное, они бы высадились на остров, чтобы исследовать его?
        Я в принципе неплохо разбирался в парусных судах. Не эксперт, но знаю побольше, чем большинство современников. Помимо хождения с дедом на парусной яхте, мелким побывал на экскурсиях по различным реконструкциям древних судов, и даже видел поднятый со дна моря затонувший военный трехпалубный корабль.
        По сути существовало три основных типа парусных судов: шхуна, бриг и барк. Шхуна имеет преимущественно косое парусное вооружение, бриг и барк - прямое. Бриг имеет две вертикальные мачты, барк - три и более. Вариантов компоновки, видов косых и прямых парусов, количество мачт и палуб серьезно отличалось, плюс в разные отрезки истории некоторые названия могли означать немного разные вещи. Но я не историк, поэтому заморачиваться не вижу смысла, тем более в этом квадратном мире хрен разберешь, что за парусник перед тобой.
        Были и смешанные виды: бригантина или шхуна-бриг, баркентина. Военные барки, к слову, примерно разделяли по размеру и количеству пушек на: корвет, фрегат и линкор. Также отличали шлюпы, люггеры и шнявы, но я сейчас без википедии не уверен, что это не аналоги упомянутых выше кораблей на других языках. Существовали и устоявшиеся названия определенных корабельных конструкций: галеон, каравелла, каракка и так далее. Вообще, многие суда конструировались под определенные задачи, поэтому двух одинаковых кораблей встретить непросто.
        Что же такое предстало моему взору, я понимал слабо. Спереди небольшая фок-мачта, по центру грот-мачта с одиночными прямыми квадратными парусами, сзади - мачта чуть поменьше с… наверное, гафельным парусом, только совершенно квадратным. Прямой парус позволял развивать высокую скорость, но плохо подходил для ходьбы под острыми углами против ветра. Косые паруса улучшали маневренность и позволяли ходить под более острыми углами.
        Барком эту лоханку язык не поворачивался назвать. Ладно, пусть будет шхуной. Человек в фиолетовой робе важно прохаживался по верхней палубе, останавливаясь иногда и глядя куда-то. На рыбаков ребята не похожи. Может они просто на ремонт здесь встали? В любом случае я решил держаться от неизвестных мореплавателей подальше.
        Деталей издали было не разглядеть, но я увидел, что мачты крепились с помощью прочных тросов к борту или к фальшборту судна. Ванты - так их называют. Рулевое перо, походу, в толщину достигало одного полублока. Полуметровое рулевое перо, тоже мне. Оно вообще работает? Впрочем, разрабы могли добавить кучу костылей, чтобы и с такими условностями мореходность кораблей оставалась на высоком уровне.
        Форма шхуны в основном имела квадратные обводы, правда мне не было видно, что находится ниже ватерлинии. Скорее всего, ближе к килю корабль сужался. Ну и нос выступал вверх на сорок пять градусов. Я припомнил виденные ветки деревьев. Похоже, это единственный доступный угол, который можно применить при конструировании корабля, кроме прямого в 90 градусов.
        В реальности нос на старых парусниках заостряли как по отношению к горизонтали, так и по отношению к вертикали. С развитием водного транспорта начала превалировать вертикальная составляющаяся. Эффективнее водную массу разрезать носом, а не пытаться скользить над ней. Еще придумали ставить бульб - утолщение внизу носа судна, но он эффективен при стабильном крейсерском ходе. Вряд ли на допотопных квадратных парусниках будет серьезная прибавка к скорости.
        Данная шхуна имела тупой нос с горизонтальным скосом, что делало ее похожей на деревянный совок. Фиг его знает, может тут подобные конструкции эффективнее. Я вообще до сих пор не могу понять, что употребляли разрабы при создании данного мира. Может, тут в почете летающие парусники или подводные шагоходы?
        Спустя несколько игровых часов один из матросов корабля повторно зазвонил в колокол, после чего началась движуха. Матросы забегали, принялись поднимать якорь, крутя местный квадратный аналог шпиля - устройства, похожего по принципу действия на лебедку в автомобиле. Затем принялись ставить оба паруса. Рулевой встал за руль. Матросы развернули реи, и паруса наполнились ветром. Шхуна начала неспешно укатываться вдаль. Я глядел за ней вслед несколько минут, пока она не превратилась в пиксельную точку на горизонте.
        Может, зря я не начал налаживать контакт с местными аборигенами? Глядишь, и табаком бы поделились… Было бы круто захватить их лоханку и взять в личное пользование, стать капитаном корабля, но сомневаюсь, что данная задача по силам Максу Желудю.
        Ладно, работа не ждет! Радует, что хотя бы сытость, пока я пялился на приплывший корабль, расходовалась медленно. Здоровье, к слову, мне удалось восстановить до максимума на ягодах и орехах. Я отправился к скале и еще раз поглазел на пустеющий источник воды. Экспериментировать с кубом бесконечной влаги было опасно. Но уж запас определенно сделать надо.
        Главное, чтобы разработчики не стали добиваться реализма в вопросе хранения воды. В дальнем плавании раньше это была одна из острых проблем наряду с порчей пищи. В бочках открытая пресная вода портится недели за две. Потом ее уже пить нельзя. Моряки в долгих походах возили с собой не столь быстро портящуюся замену в виде рома, который разбавляли и получали грог, вино, квас, сбитень и многое другое.
        Деревянное ведро крафтилось из одной доски и 5 единиц волокна. У меня как раз завалялась бесхозная доска, которую я первой вырубил из ствола. Все ингредиенты я разместил в инвентаре верстака, после чего принялся крутить рукоятку, которую так и не вынимал из паза. Крафт получился с первого раза, и я получил в свое распоряжение небольшое деревянное ведерко кубической формы с волокнистой ручкой. Размерами примерно с одну восьмую метрового куба.
        Я взял ведро за ручку и подставил под падающие струи воды. Емкость быстро наполнилась полупрозрачной голубоватой жидкостью. Ведро с водой я мог убрать в инвентарь - оно занимало один слот. Описание предмета подсказало, что внутри содержится всего пять литров воды. Негусто, если учесть размеры посудины. Хотя и толщина стенок ведра на вид составляла сантиметров десять.
        Проведя несколько экспериментов, я понял, что вода из ведра начинает выливаться, только если наклонить его больше, чем на 90 градусов. Емкость можно повесить на петлю волокна на ствол дерева. Воду из ведра также можно пить. Удобно: если я буду работать в другой части острова, то не потребуется так часто бегать на водопой. Литр жидкости восстанавливал полоску Питья полностью. Выходит, что за день в зависимости от количества активных действий требуется выпивать от одного до пяти литров воды и даже больше.
        Ну и водохлебом же я стал. Вот от ведерка рома я бы сейчас не отказался. Разрабы ведь не забыли про симуляцию опьянения?
        Глава 10
        Хорошей новостью, по отношению к воде, был тот факт, что она не портилась при хранении. По крайней мере, уведомление о днях до порчи, как с едой, не появлялось при оценке. Так что надо набрать побольше воды про запас. Мне сложно сказать, как работала механика источника. Он иссыхал сам себе, или расходовался на утекающий ручей? Может, если закрыть путь наружу, то он дольше будет оставаться полным? Хотя мне почему-то казалось, что дело не в том, что вода из него утекает, иначе бы источник давно уже опустошился. Остается вопрос: ускоряет ли употребление мной воды иссушение источника или это естественный процесс? Справки, к сожалению, разрабы не подвезли, так что придется изучать все нюансы методом проб и ошибок. Но лучше не рисковать, ибо с питьевой водой шутки плохи.
        Ладно, следующими на очереди я решил скрафтить деревянную бочку и ящик. На первую помимо волокна требовалось пять штук полублоков доски, на второй - сразу шесть. Я набрал ведерко воды, взял оба топора с копьем и направился на юг. Деревья рядом со скалой решил пока не трогать - у меня имелись на них кое-какие планы. Посаженный мной саженец пока не выказывал признаков роста. Я полил его из ведра, и система поменяла описание на “достаточно влаги”. Авось, так быстрее вырастет.
        Выходит, мне нужно вырубить шесть отдельных блоков доски. Печально, но придется отделять их путем уничтожения целых блоков между ними. Топор не предусматривал распил бревна на отдельные кубы. Возможно, пильный станок сможет решить данную проблему, но пока побудем расточительными древорубами. Экоактивисты бы меня заклевали.
        Логично, что при таком раскладе стоит использовать деревья с нечетной высотой ствола, правда еще ведь как-то срубить дерево надо. Я притащил лопату и принялся делать подкоп возле дерева, высотой в пять блоков. Из-за корней пришлось потратить немало сил. Вытащил блок земли и из-под самого дерева, но на месте него остался достаточно толстый квадратный корень. Его я и принялся рубить топором.
        Вскоре корень разрушился, а каштан рухнул в образовавшуюся пустоту. Тяжелое дерево накренилось, но удержалось в ямке. Я интереса ради толкнул ствол, и дерево все же выскочило из паза и рухнуло на землю. Чтобы конструкция нормально держалась, надо на два блока в глубину заколачивать, видимо. Листва разрушалась сама, мне лишь оставалось подбирать выпадающие листья, волокно и редкие ветки. Даже плод каштана получил, что можно считать хорошим уловом.
        Также с дерева выпал одинокий саженец, который я посадил на то же самое место, где рос его родитель, предварительно переместив выкопанные блоки земли на место. Непонятно, при каких условиях можно добиться выпадения более одного саженца. Что если мне потребуется больше пиломатериалов, чем дает рощица? У земли помимо прочего имелось такое свойство как плодородность. Неясно, влияло ли оно только на фермерство или на выращивание деревьев тоже.
        Прикинув затраченные усилия, я пришел к выводу, что овчинка выделки не стоит. Проще при вырубке пожертвовать одним нижним блоком дерева, но не париться с выкапыванием нескольких кубов земли и не возится с мешающими корнями.
        Ну а затем я приступил к процедуре окорки бревна через один блок. Два срединных куба разрубил. Осознал в процессе, что снимать кору проще с бревна, чем с одиночных чурбаков, поскольку последние весят меньше, отчего уходят в сторону или качаются от ударов топора. Первый инструмент разрушился, когда его полоска прочности обнулилась, так что я сменил топор на запасной.
        Вы получили уровень 7!
        Не только за крафт, но и за работу тоже идет опыт. Неплохо.
        Через какое-то время я получил 6 полудосок. Дело шло к вечеру, так что я решил разобраться с ящиком на следующий день. На бочку требовалось 5 полудосок, так что на одной лишней я протестировал дальнейшее разрубание. В итоге с одного полублока получил 2 единицы дров. С корой почему-то. Видимо, моделька оставалась единой, не взирая на то из чего вырубались дрова: из чурбака или окоренной доски.
        Полудоски стакались по 2 штуки в слоте. Тащить 6 полудосок до верстака оказалось относительно изматывающим мероприятием. Выносливость тратилась просто за передвижение.
        Я сложил 5 полудосок и 3 волокна на верстак, после чего восстановил Питье и принялся вращать барабан, рукоятку то бишь. Кажется, что чем больше составляющих, тем сложнее крафт. Однако у меня еще оставалась половина сытости, так что и выносливости хватило.
        В итоге я получил грубую бочку квадратного сечения высотой в один блок, а в длину и ширину немного меньше блока. Подсказка сообщила, что внутри помещается пятьдесят литров жидкости. Воспоминания из реального мира гласят, что стандартная бочка содержит примерно двести литров, но не будем придираться.
        Пустая деревянная бочка была легче, чем куб земли, к примеру. Я поставил ее на одиночный каменный выступ недалеко от верстака, дабы нечисть не достала. После чего принялся таскать ведра воды и наполнять емкость. Десяти заходов хватило, чтобы заполнить бочку. После этого сдвинуть контейнер с водой стало сложнее, так что я не опасался того, что ее унесет ветром и покатит со склона. Что ж, некоторый запас на черный день я сделал, так что можно сосредоточить свои усилия на других вещах.
        В этот день я отправился спать немного раньше полуночи. В любом случае лучше работать утром, нежели в темень. Кажется, я начал привыкать к подобной ночевке на ветке со звуковыми сопровождениями шастающей нечисти. В этот раз даже не услышал, как они выкопались из грунта, а затем залезли обратно.
        - Кар-р-р! - разбудило меня “пение” птичек над ухом.
        - Свали в туман, будильник пернатый.
        Ворон взмахнул крыльями и быстро улетел прочь. Кажется, на этот раз предсказание вышло короче, чем обычно.
        - Значит, меня ждут неприятности, но до смерти не дойдет? - задумался я. - Эх, на этом долбаном острове и свихнуться недолго. Аж гороскоп вороний начал придумывать…
        Я испил водицы из ведерка, которое повесил на ствол рядом с веткой, после чего потянулся, убрал ведро в инвентарь и слез с дерева. Прибытие неизвестного корабля все еще меня немного тревожило, так что я направился в сторону пляжа. Спрятавшись в кусте, я внимательно оглядел горизонт. Пусто. Однако на песчаном берегу я заметил мелкого крабика.
        - Крабовое мясо… - потекли у меня слюнки моментально.
        Я обошел сбоку и подкрался как можно ближе. Затем размахнулся и бросил копье. Уж с шести метров не промазал. Краб окутался красным цветом, что означало, видимо, получение урона. После чего подпрыгнул и бросился в сторону моря.
        - Врешь, не уйдешь!
        Я рванул следом, подобрал по пути валяющееся копье и нырнул в море. Еще два удара мне потребовалось, чтобы завалить монстра.
        Крабовое Мясо
        Испортится через: 2 дня
        - Отлично! - пробурчал я под водой после того как подобрал лут.
        Впереди в мутных водах мелькнул здоровый силуэт, так что я поспешил вернуться обратно на берет. Квадратный плавник носился над волнами, намекая, что мне еле-еле удалось избежать акульих клыков. Опасно так на крабиков охотиться.
        Затем я занялся костром и жаркой провизии. Дрова горели намного дольше, чем ветки. Съеденное крабовое мясо показалось мне божественной пищей, да и восстановило целых три “вилки”. Единственное - специй сильно недоставало. Хотя бы соли. Заел все это жареными орехами. Таким образом удалось восстановить Сытость выше десяти, да и Здоровье отрегенилось полностью. Двукратный буст к выносливости следовало использовать с толком.
        Уровень в источнике воды тем временем стал еще меньше. Ручей внизу даже пересох на половине и теперь не доставал до моря. Вовремя я озаботился бочкой. Можете еще одну скрафтить? Хотя 50 литров на декаду хватит. Я набрал воды в ведро и сходил полить саженцы.
        На этот раз я плюнул на экономию и выбрал дерево с четным числом блоков. После чего принялся рубить нижний куб. Во время процесса мне послышался какой-то странный звук, но отвлекаться я не мог, поскольку тогда придется начинать рубку заново. Процедура отнимала кучу энергии.
        Наконец трещины в древесине разрослись на всю площадь блока, после чего он разрушился с характерным звуком. Дерево рухнуло вниз, после чего принялось заваливаться вбок. Тем временем непонятное жужжание усилилось, и вскоре откуда-то из листвы показались четыре полосатых жильца, недовольных, что я разрушил их жилище, по всей видимости. Пчелы сходу принялись атаковать меня. Я достал копье и начал отбиваться, однако силы были неравны. Пчелы отнимали всего по половине сердечка, безжалостно жаля меня со всех сторон, но их было четверо! Два сердца за один налет жужжащих квадратных истребителей желто-черной расцветки. При этом попасть по вертким маленьким созданиям было непросто, особенно из копья с его низкой скоростью атаки.
        - Чур меня! - крикнул я, после чего побежал прочь, на автомате направившись на север в сторону скалы.
        Пчелы следовали за мной неотступно, планомерно снижая количество здоровья. Мне удалось подбить одну из них, однако здоровье уже опустилось до критической отметки. Мне ничего не оставалось, кроме как разбежаться и прыгнуть в воду с обрыва. Северный берег являлся довольно крутым. Так просто по нему не забраться.
        Три оставшиеся пчелы помедлили, но все же последовали за мной. Тогда я нырнул в море с головой и поплыл в сторону пляжа. Один раз я всплывал на короткое время, чтобы набрать воздуха. В итоге мне удалось оторваться от полосатых насекомых и выбраться на берег пляжа. При этом на горизонте уже маячил вездесущий акулий плавник. Даже поплавать немного не дает, зараза зубастая.
        - Ф-ух, жив, цел, пчёл!
        Жалящих преследователей на горизонте видно не было, хотя они могли и затаиться где-то в лесу. В принципе, оставшуюся троицу я завалить скорее всего смогу, но необходимо восстановить здоровье полностью, для чего нужна еда в свою очередь.
        Пока я думал над планом действий, краем глаза заметил движение в море. Ужас прошил все мое естество, когда я повернулся и узрел гигантского краба, выходящего из морских пучин. Зверюга имела метровой длины клешни и настроена была явно недружелюбно.
        - Кла-кла-кларк! - донеслось от чудища.
        - Черт, я твоего сыночка прибил что ли… - буркнул я, бросаясь вскачь.
        Крабо-мать неотступно следовало прямо за мной. Радует, что передвигалась она по земле не слишком быстро, вот только в высоту морское чудище достигало почти двух блоков, а значит она может достать меня и на моем уступе, который спасал меня от нечисти. Прятаться же в море от краба - не самая умная мысль.
        Я вспомнил о том, что слышал как-то возню ночью со стороны Пумбы. Возможно, разные типы зверей и нечисти не питают друг к другу теплых чувств. Поэтому я двинулся прямо на запретную восточную территорию. Если оба зверя решат сначала расквитаться со мной, то это будет крайне печально. Крабий босс с трудом протискивался меж стволов, проламывал кусты.
        - Ур-ри-и-и-и-и! - раздался впереди клич вепря, заметившего вторжение в свой дом.
        - Кла-кла-кла-ларк! - донеслась позади крабья ругань.
        Я резко свернул на юг. Кабан выскочил из кустов и бросился в мою сторону, краб также сменил траекторию движения. Я уже было подумал, что моя затея не удалась, однако затем звери сагрились друг на друга и сошлись в ожесточенной схватке. Огромные клешни метались из стороны в сторону и прокусывали толстую шкуру, острые бивни пробивали прочный хитин. Я не решился вмешиваться в битву двух кайдзю, опасаясь вызвать их гнев. Да еще и копье как назло растеряло большую часть своей прочности.
        - Ур-ри! - произнес Пумба, который вышел победителем в ожесточенной схватке.
        Я колебался некоторое время, не попробовать ли мне добить вепря, пока он находится в израненном состоянии. Однако низкая прочность копья и аура непобедимости Пумбы не дали мне решиться на данный шаг.
        Я тихо сидел в кустах поодаль, так что копытное чудище меня не заметило на этот раз. Пумба сожрал один кусок выпавшего мяса, после чего с видом победителя удалился на свою территорию. Перебежками через кусты, я подкрался к месту схватки, быстро забрал еще два куска крабового мяса, после чего ретировался от греха подальше.
        - Ворон был прав. Я ходил по грани, - взглянул я на просевшие показатели.
        Я вернулся к костру, в котором еще тлели угли к счастью, подкинул дровишек и быстро пожарил сочное крабье мясо. Двух кусков не хватило, чтобы полностью отрегенить хп, так что я посшибал листву и нашел еще один плод каштана, орехи которого и помогли мне поднять здоровье до максимума. Мое предположение подтвердилось - если чередовать еду из разных категорий, то сытость восстанавливалась быстрее.
        Я скрафтил два каменных наконечника из осколка и два копья из них. На верстаке, к слову, изготовление примитивных предметов происходило немного легче. Хотя мне могло и показаться из-за почти фулловых параметров.
        Морально подготовившись к сражению, я двинулся в лес. Одно дело, когда на тебя внезапно нападает враг, совсем другое - когда ты сам идешь на него охотиться.
        - Идите к папочке, мои пчелки!
        Однако лес оказался пуст. Я подошел к срубленному мной дереву и осмотрел. Листва разрушилась, дав немного полезного лута. На последнем кубе дерева висел улей с узким темным зевом. Мог бы ведь заметить, если бы присмотрелся. Я потыкал копьем по гнезду, однако оттуда никто вылетать не стал, жужжания более не доносилось. Улей выглядело интересно. Хоть и в такой же квадратной стилистике, но это была самая круглая вещь, которую я встретил на острове. Да и возможно своя пасека принесет в дальнейшем какую-то пользу. Поэтому я решил сохранить гнездо. Вот только отцепить его от ствола не удавалось.
        Чтобы сохранить улей, я разрушил топором следующий блок дерева. После этого гнездо вместе с кубом нормально поместилось в инвентарь. Я отнес его к своей скале и установил на склоне в приметном местечке.
        Пчелиное отверстие в улье походило на рот, застывший в извечном удивлении, а два темных участка сверху напоминали глаза. Почти что круглая голова с лицом.
        - Знаешь, я смотрел один фильм про человека, попавшего на необитаемый остров, - произнес я задумчиво. - Не помню уже как называется. Так вот, чтобы не сойти с ума, бедняга придумал себе компаньона, нарисовав рожице на найденном мяче. Я не так долго нахожусь в одиночестве, но лучше продумать данный момент заранее, не правда ли?
        Улей мне ничего не ответил, что в принципе было хорошим знаком.
        - Посему, нарекаю тебя своим напарником, покуда мы с тобой не доберемся до цивилизации. Как же он его назвал? Винстон, Бостон? Хм-м… Ладно, будешь Хьюстон! - решил я. - Подожди меня тут, Хьюстон, а я пока пойду добуду материалы для ящика.
        Мои планы претерпели некоторые изменения, и я недосчитался одного блока в дереве, так что пошел срубил невысокое дерево на берегу с высотой ствола в четыре метра. За окоркой и рубкой не заметил, как наступил вечер. Немного не хватило прочности топора, чтобы обработать все блоки, но шесть полудосок я добыл.
        Плотный выдался денек на приключения. Не только на суше появляются враги, но и из моря можно ждать непрошенных гостей. Всегда надо держать ухо востро. Ну а Пумба подсобил, молодец. Может мне собрать паровоз нечисти и попробовать вывести на него? Опасная затея. Уж лучше сам прокачаюсь или яму-ловушку выкопаю.
        - Так-то, Хьюстон. Со всем разобрался в два счета. Теперь попробуем ящик скрафтить. Оу, чуть не опростоволосился…
        Прочность рукоятки оказалась на низком уровне. Подозреваю, что если она сломается во время крафта, то все ресурсы будут уничтожены. Система здесь жестоко карает за малейшие ошибки. Поэтому я изготовил две новые деревянные рукоятки из волокна и палок. Старая недобитая на растопку костра пойдет.
        Шесть полудосок и два волокна поместились в инвентарь верстака. Процесс изготовления ящика не сильно отличался от крафта бочки. Вскоре я получил квадратный деревянный контейнер размером ровно со стандартный куб, закрытый со всех сторон.
        Вы получили уровень 8!
        Продолжительная работа по заготовке досок дала свои плоды.
        При касании деревянного предмета высветилось окошко инвентаря ящика.
        - Всего три ячейки! - поморщился я. - Нет, ну ты погляди на это жлобство, Хьюстон! Могли бы побольше слотов добавить…
        Хоть я и ворчал, однако хранить расходники по типу волокон, листьев, осколков или палок оказалось вполне себе удобно. Волокна и листья стакались по 16 единиц в слоте, осколки и палки - по 8. Также к трем граням ящика я приделал петли с помощью шила и повесил туда разный инструмент.
        Затем осмотрел любовным взглядом скалистый склон с водопадиком по центру, заполненный различными приспособлениями и хламом:
        - На три звезды конечно пока не катит, но надо же с чего-то начинать. Верно, Хьюстон?
        Улей промолчал в знак солидарности со мной.
        Глава 11
        Утро следующего дня ничем особенным не отличалось от предыдущего, пока я не подошел к скале.
        - Хьюстон, у нас проблемы… - пробормотал я, глядя обеспокоенно на пересохший водопад и ручей.
        Я быстро забрался на вершину скалы. Мои опасения подтвердились: источник воды все-таки пересох. В относительно ровном плато скалы осталась пустая выемка со рвом, ведущим на восточную сторону - туда, где вода ниспадала и дальше пробивала свой путь к морю.
        - Итак, Хьюстон, бочки с водой нам хватит дней на десять… - проверил я наполненную емкость. - Если экономить, то и на более долгий срок.
        В списке рецептов опреснителя не было. Возможно, он открывается на поздних этапах развития. В любом случае, это слишком жестоко оставлять начинающего игрока без источника воды надолго. Будем надеяться, что вскоре пройдут дожди, и источник воды снова наполнится. Пусть я в этом мире не так и долго, но мне показалось, что на острове нет смены времен года. Слишком уж муторно подобное программировать. Полагаю, что на островах все же нечто вроде неизменных биомов. А значит серьезных колебаний в климате и смен времен года быть не должно. Вода вернется. Вот только хватит ли мне одной бочки, чтобы переждать засушливый сезон? Возможно, мне следовало склепать вторую емкость для воды вместо ящика. Что ж, поздно переходить на минералку, когда почки отказали.
        Хьюстон с его пчелиным ртом-входом, казалось, находился все время в шоке, удивляясь окружающим метаморфозам или моим нелепым поступкам.
        - Еще ведь надо алтарь воскрешения крафтить… Интересно, что будет, если я не успею это сделать и помру? Дадут ли мне второй шанс? - я взглянул на ошеломленный улей. - Ничего, все наладится, приятель. Макс Желудь так просто лапки не опускает!
        Несколько игровых часов я потратил на добычу себе пропитания. Поливать саженцы я благоразумно перестал. Самому бы воды хватило. В том числе и, разведав передвижения Пумбы, нанес стремительный визит во вражеский стан. Добычей мне стали четыре ягоды и две морковки. Затем, когда вепрь снова отлучился на север, сделал второй заход и протестировал один из ягодных кустов. Я совершил подкоп под кустом с целью в дальнейшем пересадить его, однако затея успехом не увенчалась. Куст сразу разрушился, как только потерял опору, и никаких саженцев мне не досталось.
        Ягоды или плоды каштана, как ни странно, никаких семян не давали. А вот если положить морковку на верстак и немного покрутить рукоятку, то можно получить пару семян. Я скрафтил каменную мотыгу, чей рецепт не сильно отличался от прочих примитивных инструментов.
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Земледелие
        Доступны новые рецепты!
        Рецепт Пугала вряд ли где-то еще пригодится, а вот забор можно использовать и для других нужд. Возможно, именно забор я и видел вместо фальшборта на приплывшей шхуне.
        Однако идея разбить собственный огородик быстро угасла, поскольку я осознал, что для фермерства обычно требуется много пресной воды. Придется пока перебиваться сбором орехов и набегами на территорию Пумбы. Морковка хранилась несколько дней, плюс в ящике сроки немного увеличивались. Может, тут и нечто вроде погреба можно сконструировать для хранения пищи. Одну морковку я употребил в пищу, вторую спрятал в ящик.
        Пока что решил заняться прядильным станком, который долго откладывал. Изготавливался предмет из двойной доски, двух палок двух колес и двух он. Колеса в свою очередь крафтились из одиночной цельной доски. Я изготовил себе запасной каменный топор и отправился изображать из себя дровосека. На добычу еды и вырубку деревьев ушло больше половины игрового дня. Рощица постепенно редела, и при этом саженцы не спешили тянуться ввысь.
        Вы получили уровень 9!
        О, остался последний левел до открытия Таланта! Уже не терпится узнать, чем меня наградит система. Или разработчики. Учитывая мою удачу, то, наверное, какой-нибудь болезнью врожденной.
        Пока в моем распоряжении имелось несколько бревен разной длины, я решил добраться до блестящих наростов, которые видел в паре мест. Выкопал ямку, воткнул туда столб, забрался наверх, после чего несколькими ударами копья сбил нарост. Ведро не потребовалось, как это было ранее с сиропом. Ресурсом оказалась Смола, как я и подозревал, и через землю она не просачивалась.
        Доступны новые рецепты!
        - Смотри что я нашел, Хьюстон! - поделился я с товарищем радостной вестью. - Теперь я могу крафтить факел из смолы! Посмотрим, как долго он будет гореть!
        Воспользовавшись рецептом из технологии инструментов, я разместил требуемые ингредиенты на верстаке: одну из пары найденных Смол, палку и волокно. После чего изготовил смолистый факел. Подсказка гласила, что гореть такая вещь будет аж 14 дней! Не слишком реалистично, но хоть в чем-то разрабы пошли игрокам навстречу.
        - Хьюстон, а ведь наверняка с его помощью можно разжигать костер. Не придется больше тратить силы на верчение палок! - обрадовался я.
        Правда, во всей роще я нашел лишь две единицы смолы, и где появятся новые, и появятся ли вообще, мне было неизвестно. Возможно, мне придется жить с этими двумя кусками до конца моих островитянских дней. Факел для начала требовалось зажечь, поэтому я отложил данное торжественное мероприятие на потом.
        Пока же занялся изготовлением прядильного станка. Начал с вырубкой колес из цельной доски. Процесс походил отчасти на скалывание, только на этот раз требовалось орудовать филигранно топором, а не другим камнем. Я положил доску на верстак и выбрал в списке колесо. Предметы на верстаке или на земле при крафте, к слову, уменьшались в размерах, поскольку иначе бы они на таком маленьком участке не поместились. На сплюснутой деревянной заготовке появились красные зоны, обозначающие лишний материал, который требуется срубить.
        - Серьезно? - вздохнул я. - Хьюстон, представляешь, из квадратной заготовки мне предлагают скрафтить квадратное колесо…
        Система показывала, что необходимо срубить углы бруска в такой манере, что на выходе все равно получается квадрат, только меньшей диагонали. Ну и также вырубить центральное отверстие для оси.
        - Можно было просто взять готовый полублок доски, блин.
        Первый деревянный блин у меня вышел комом. У топора имелась своя, отличающаяся от скалывания механика. Да и требуемые силы ударов разнились. Так что первую заготовку я запорол. Но затем приноровился и успешно скрафтил два колеса подряд! В итоге у меня образовалось два милых небольших квадратных колесика. Не хотел бы я ездить на автомобилях местного производства…
        Затем я разместил все ингредиенты для прядильного станка на верстаке, убедился, что прочности рукоятки и выносливости хватает, после чего принялся крутить ручку.
        Вы получили уровень 10!
        Вы открыли редкий Талант под названием Дровосек! Теперь вам доступны для изготовления предметы Базовых технологических этапов!
        Готовый прядильный станок приличных размеров появился на верстаке, но меня больше заботило долгожданное уведомление о таланте. Отдельной панели развития персонажа в игре предусмотрено не было, поэтому я открыл инвентарь вместе с небольшим окошком своих показателей. Возле полоски опыта и моим уровнем появилась звездочка. Когда я сфокусировал на ней свое внимание, возникла обширная подсказка.
        Талант Дровосек
        С ранних лет вы были знакомы с таким полезным инструментом как топор. Он стал вашим верным спутником и помощником. Пока сверстники играли в примитивные игры, вы уже стали мастером топора.
        Талант Дровосек дает следующие бонусы:
        - Небольшое увеличение скорости атаки топорами
        - Топоры получают Рубящую атаку, которую имеют лишь клинковые орудия
        - Воу! Хьюстон, ну ты видел? Теперь я мастер топора, оказывается!
        Говоря по правде, орудовал я топором в своей жизни не особо много - только на дедовской вилле периодически. Уверен, что живущие в деревне или просто отапливающие дом дровами имели опыта намного больше моего. Но разработчики посчитали, что этого достаточно для развития Таланта. Выходит, похитителям известная моя биография? Или это простое совпадение?
        Я сразу достал топор и сверился со справкой:
        Каменный Топор
        Класс твердости: 10
        Скорость атаки: выше среднего
        Дистанция атаки: средняя
        Сила атаки: средняя
        Рубящая атака: выше среднего
        Появилась новая строчка в описании, а скорость атаки апнулась со "среднего" на "выше среднего". Если судить по справке, количеству этапов технологий, то максимальный уровень тридцатый, либо тридцать девятый. На третьем десятке открывает третий Талант, а также крафт предметов Продвинутого этапа. Если скорость получения уровней сохранится, то в принципе не так уже и долго качаться. Интересно, что еще за Таланты скрыты в таком замечательном парне?
        - Рубящая атака, значит, только у клинков? - протянул я, задумчиво рассматривая грубый каменный топор с невысокой прочностью. - И как ее активировать?
        Долго экспериментировать не пришлось. После открытия таланта теперь любые горизонтальные взмахи топором оставляли после себя заметный инверсионный след в воздухе, а также раздавался специфический хлесткий звук. То есть, слева направо или справа налево - Рубящая атака, а прямой укол, сверху вниз, либо снизу вверх - стандартная атака. По типу Колющей и Рубящей, возможно. Также я довольно быстро определил угол, при котором атака переходила из рубящей в стандартную и наоборот. Зона атаки была примерно поделена на 4 равных сектора по 90 градусов. Два боковых, верхний и нижний. В зависимости от движения тип атаки менялся. Порой границу определить было непросто.
        Махая топором, копьем или ножом, я пришел к выводу, что боевая система в этом мире намного сложнее, чем кажется на первый взгляд. Многое зависело от твоих личных умений: куда ты целишься и какой тип атаки используешь. Лишь скорость атаки была заблокирована системой. Топором после открытия Таланта удавалось теперь махать немного быстрее, чем раньше. Нож все еще быстрее, но в сравнении с медленным копьем - это небо и земля. Дистанция, на которой наносился урон, средняя между ножом и копьем. В общем, топор после апа мне нравился намного больше, чем копье аналогичного грейда.
        Вскоре я понял, в чем преимущество рубящей атаки. Все довольно просто. Если стандартная атака при любых раскладах наносит урон одиночному объекту, то рубящая - всем в зоне поражения. Топор по умолчанию уничтожал листву, кусты и траву с той же скоростью, что и нож, но нож был дешевле в изготовлении, поэтому я использовал последний. Но теперь же я мог использовать топор как натуральную косу! За один рубящий замах урон наносился сразу всем объектам в зоне поражения.
        Правда, траву я, к примеру, косил не всю. С высокой дропалось бывало по два волокна, со средней - по одному, а только проклюнувшаяся травинка могла и не дать ничего. Поэтому я сосредотачивался на выкашивании высоких растений при добыче волокна. Но, наверное, если скосить в одно время, то и вырастет новая трава примерно в одно время. Так что рубящая атака определенно пригодится при сборе ресурсов. Хотя в таком случае я получаюсь Травосеком, а не Дровосеком.
        На радостях я сразу же испробовал окорку на бревне, используя новые рубящие атаки. Тут меня ждал облом. В принципе я мог такими атаками разрушать сразу три блока дерева, однако окорка не проходила, даже если я попадал идеально. Снимать кору придется стандартными атаками.
        Отбиваться от толпы нечисти также станет удобнее. Правда, я пока даже с одним справиться не могу. Пора бы завалить уже хотя бы утопленника. Нужно понимать собственные силы и силы монстров, сколько у них здоровья и энергии. Может выносливость у зомбаков и не бесконечная. Тренироваться тоже необходимо начинать потихоньку.
        Если система строительства и графика в Морском Крафте напоминала смесь каких-то диких песочниц, то боевка походила на упрощенные варианты средневековых махачей. Конечно, следовало бы еще с кем-то пофехтовать, чтобы понять точнее, работает ли здесь парирование и блокирование. Деревянный Щит открывался лишь на Базовом Плотничестве, так что мне предстоит еще не один день прокачивать данную технологию.
        Не заметил, как начало темнеть, пока я махал топором из стороны в сторону. Пора бы и станок наконец проверить в деле. Я не без труда стащил тяжелый станок с верстака и поставил на площадку на склоне. Немного тревожило, что мои ценные станки никак не закреплены и не защищены от нечисти. Оставалось надеяться, что монстров неодушевленные предметы не заинтересуют.
        Прядильный станок имел всего лишь два слота. Как я понял, один для ввода ресурсов, второй - для вывода. Также сбоку мне пришлось вырубить паз в дереве, как я это делал с верстаком. Поэтому принцип крафта мне был понятен заранее. Берешь незаменимую великую Деревянную Рукоять, вставляешь в паз и вращаешь!
        Не без помощи топора я нафармил приличное количество волокон. Часть не влезла в ящик и теперь валялась в моем старом хранилище - в яме. Я положил волокно в слот, после чего взялся за вставленную рукоятку. Возникла привычная мне все уменьшающаяся полоска крафта. Рукоятка начала вращаться, когда я приложил усилия, а вместе с ней и два колеса над столешницей станка. Пряжа с одного колеса протянулась на следующее и постепенно вытягивалась. Хотя с такой графикой сложно сказать с уверенностью, какие метаморфозы проходит волокно.
        Что ж, для рубки дерева энергии и сноровки требуется больше, хотя и тут приходилось рассчитывать промежутки.
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Ткачество
        Доступны новые рецепты!
        Всплыло уведомление после успешного крафта моей первой Нити. Одна нить изготавливалась из одной штуки волокна. Веревка в свою очередь требовала трех нитей, а линь - трех веревок.
        Технология Ткачества открыла ткацкий станок, кровать, некоторые материалы и простую одежду. Ткань крафтилась из шестнадцати нитей, Сукно из двух тканей, Брезент из двух сукон. Примитивная одежда повышала Комфорт. Кровать уменьшала скорость расходования Питья и Сытости во сне, а также давала приятные ощущения, что бы эта приписка не значила.
        - Хорошо бы поспать наконец в кроватке, верно, Хьюстон? - прожурчал я довольно.
        День принес много открытий дивных, так что я доволен, даже несмотря на пропажу питьевого источника. Покуда не вылезла нечисть, я провел несколько тестов с прядильным станком и получаемыми ресурсами. Нить, прибитая шилом к дереву, моего веса все еще не выдерживала. А вот скрафченная веревка позволяла висеть на ней спокойно! То есть я мог сделать себе древесную веревочную лестницу наконец и не использовать странную конструкцию из отрубленной ветки. Веревочные петли требовалось размещать на каждом кубе ствола, иначе подтягиваться не удавалось.
        Прядильный станок позволял мне изготавливать нити и веревки неопределенной длины, а значит можно придумать массу всего интересного. Например, у меня получилось завязать узел на длинной нити. К слову, веревочные предметы длиннее одного метра сами сворачивались в моток, который я держал одной рукой. В другой можно было держать шило и цеплять свободный конец к деревянным поверхностям. Разрубалась нить или веревка любым острым инструментом: ножом, копьем, топором. Однако при этом действии, как и при рубке деревьев, разрушался один блок или метр материала. То есть, следует подходить рачительно к снастям и правильно выбирать длину. Волокна уходили очень быстро.
        Также с помощью прядильного станка можно было наращивать веревки до нужной длины - просто помещаешь второй кусок в слот вывода, после чего такой же тип материала в слот ввода и крутишь рукоять. Веревки разной длины не стакались и все время занимали один слот. Пока что максимальную длину бухты определить не удалось. Поскольку время двигалось к полуночи, я решил свернуть эксперименты. Неплохо за сегодня удалось продвинуться в технологиях, да и Дровосек - весьма полезный Талант. Жаль, сигаретки нет, чтобы отметить успех.
        - Не зря я сегодня кучу травы накосил, Хьюстон! В волокнах скрыта большая сила!
        Глава 12
        Ночью я проснулся от непонятного шума. Раскрыв глаза, я увидел морду Упыря, который уверенно полз к моей лежке на ветке дерева. Тварь застыла и махнула рукой, но я откатился вбок и рухнул вниз со своего насеста. Потерял половину сердечка из-за падения, но это лучше, чем получить полный урон от моба.
        Я быстро осмотрелся вокруг и двинулся южнее - рядом с плато уже образовалась небольшая полянка из-за срубленных деревьев. С пляжа и со стороны скалы доносились завывания, поэтому правильно, что я не стал идти в ту сторону. Упырь проворно слез на землю и бросился следом за мной.
        Я достал топор и встал в боевую стойку. На поляне достаточно места, чтобы спокойно уходить перекатом от атак монстра. Сердце бешено колотилось, а от сонливости и следов не осталось. Сложно говорить об адреналине в этом кубическом виртуальном мире, но опасность определенно расшевелила меня очень быстро. Что ж, я хотел проверить свои силы в бою с мобами, мне такая возможность предстала. Лучше конечно сражаться на своих условиях, но выбора мне особого не оставили.
        - Хуш-ша! - прошипел зомбяк.
        Упырь имел длинные конечности, а передвигался согнувшись, используя в том числе и свои руки. Выглядело это в лунном свете весьма жутко.
        Прошлым вечером я вдоволь намахался топором, поэтому привык к его дистанции и скорости атаки. На сей раз я решил атаковать первым. Как только упырь подошел в зону досягаемости, я провел боковой удар справа налево. Мелькнула серая полоса, обозначающая рубящую атаку. Топор достал нечисть, брызнула черная маслянистая жижа, которая, по-видимому, текла в жилах зомби. Фигура упыря на секунду окрасилась красным, и он ненадолго замешкался.
        Однако я зря понадеялся, что мне хватит времени на повторную атаку. Только я занес топор, как острые когти монстра пропахали во мне борозду. Три целых сердца испарились в одно мгновение. Я ушел перекатом в сторону, поскольку запаниковал. Совсем не подумал о том, что лучше это делать перед атакой монстра. Иначе он успеет меня достать на выходе.
        Упырь снес мне еще три единицы здоровья, и я понял, что мне не следует более клевать носом, если я не хочу откатиться до нулевого уровня снова. Я не стал атаковать и дождался, пока нечисть занесет свою лапу, после чего ушел вбок перекатом. Упырь промазал, и я в следующий миг нанес по нему рубящий удар. Судя по подсказке, он наносил больше урона, так что я старался использовать именно данный тип атаки.
        Чавкающий звук от соприкосновения топора с плотью и недовольное шипение монстра показало мне, что я попал точно в цель. В дальнейшем битва протекала в более размеренном русле. Луна этой ночью светила отменно, словно бы помогая мне пройти боевое крещение. Атака, перекат, отступление, взмах, брызги черной крови, шипение, удар! В какой-то момент я даже начал испытывать определенное удовольствие от схватки. Хождение по грани, противостояние с кровожадным чудищем, защита своей жизни, попытки превзойти врага - все это трансформировалось в боевой азарт.
        Я старался не отходить далеко от полянки, опасаясь, что шум боя может привлечь внимание других монстров. Топор показался мне намного более удобным оружием в сравнении с копьем. Пускай дистанция атаки хромала, но скорость и урон впечатляли. Хотя быть может все дело в Дровосеке, сложно сказать.
        Сражение с монстром стало не самым простым испытанием. Приходилось следить за множеством факторов: своим здоровьем и выносливостью, за расстоянием и разными препятствиями. Будет очень глупо погибнуть, перекатившись и уперевшись прямо в ствол дерева.
        Упырь получал видимые повреждения по мере того, как его здоровье таяло. Поначалу он покрылся черными ранами-трещинами, а затем и вовсе - потерял руку. Хоть прямо по ней я и не бил. Наверное, без руки лазить по вертикальным поверхностям он уже и не сможет. Скорее всего это просто стадии, показывающие степень повреждения монстра, но, все равно, выглядело жутковато.
        Почти перед самым финалом я все-таки не совладал с таймингами. Просто не успел уйти от атаки упыря. Это вообще-то не так просто, как кажется. Нужно прыгнуть в очень узкий временной промежуток. Я слегка замешкался и получил когтями по лицу. Весьма болезненные ощущения, между прочим.
        После данной атаки у меня осталось всего половина сердечка, но я все же смог взять себя в руки и завершить бой без повторения оплошностей. Один раз правда не смог атаковать, поскольку закончилась выносливость, но немного отступив, восстановил энергию и продолжил бой.
        В итоге, я нанес упырю финальный удар рубящей атакой. Каменный топор пронзил проклятую плоть, и зомби распался чернильными искрами. После смерти упыря на землю упала серая кость.
        - И это весь дроп? - протянул я разочарованно, поднимая предмет.
        Доступны новые рецепты!
        Покопавшись в древе технологий, я обнаружил несколько новых рецептов удобрения в ветке Земледелия. Крафтились удобрения из костной муки, ила или компоста. Требовалось минимум два ингредиента из трех. Компост же получался после перегноя биомассы в бочке, для чего подходила испорченная еда, волокна, листья и водоросли. Пока что фермерство я отложил до лучших времен, но стоит держать в уме такую возможность.
        Конечно, опыта за убийство монстра давали немало, да и Фехтование прокачивалось. Но я надеялся, что дадут нечто более полезное. Хотя что полезного можно получить с зомби? Только боевой опыт. Какие выводы можно сделать из данного боя? Нужно крафтить топор улучшенного качества, да и про доспехи со щитом забывать не стоит. Сражаться также лучше всего с полной сытостью, поскольку в таком случае остается солидный запас на регенерацию здоровья. Пока что я не проверял, восстанавливается ли хп в бою, но в любом случае буст к выносливости тоже не помешает. На единичный бой Питья мне хватило, а вот при длительной зарубе будет полезно ведро с водой таскать с собой, как бы это глупо не звучало.
        Я положил кость в инвентарь и отправился досыпать на ветку. Надо нормальное убежище себе сделать, дабы непрошенные гости не тревожили мой чуткий сон. Более этой ночью меня нечисть не беспокоила. Проспал до обеда.
        С половиной сердечка в запасе слезал с дерева я крайне аккуратно. Первым делом осуществил набег на кабанью территорию и набрал ягод. Морковки на полянке осталось мало. Походу, пересыхание ручья ухудшило плодородность почвы. Но одну я все же стянул, улучив момент. Пумба и так тучный - перебьется. В нижней части русла ручья я обнаружил сероватую массу, на которую ранее не обращал внимания. Массой оказался пресловутый ил, который легко собирался лопатой.
        Далее я собрал еще два плода каштана, дававшие по четыре ореха. Кромсать листву рубящей атакой топора - одно удовольствие. Нет, мне определенно нельзя больше сдыхать. Качаться с нуля заново без данного бонуса будет сущим мучением.
        - Хьюстон, кто это здесь копался? - заметил я валяющуюся на земле лопату.
        Я точно помнил, что вешал ее на петлю деревянного ящика, но теперь петли на месте не было. Неужто монстры все же рушат постройки игрока? В таком случае мне надо побыстрее перебираться в более надежное место.
        Я развел костер с помощью нудного трения палки о палку. После чего сразу же подпалил смолистый факел. При свете дня разницы в освещении особой заметно не было, но ночью от него должна быть польза. Может, в этой зоне и монстры не будут выкапываться. Таймер начал отсчитывать 14 дней, через которые мой светильник погаснет. Пока что я повесил его в петлю на ближайшем к скале дереве, которое стало полем для экспериментов с нитями и веревками.
        Еды хватило, чтобы восстановить здоровье до максимума, но сытость вскоре снова просела ниже десяти. Держать ее выше так и не удавалось.
        Ранее я уже присмотрел себе местечко для строительства убежища. Находилось оно южнее водопадов. Деревья в этом месте образовывали два ровных ряда, находясь на одной линии блоков. Между первой парой расстояние составляло 7 блоков, между второй - 6. Вторая пара была на блок южнее первой, а между самими парами оставалось пространство в пять блоков.
        Я планировал построить домик на дереве, спрятавшись под живыми кронами. Это, во-первых, позволить мне избегать разной нечисти, которая будет проходить под домом, и внутри никто не заспавнится. Во-вторых, листва защитит от летающих призраков. В будущем может и крышу сварганю, но на начальном этапе скорее всего хватит и обычной площадки, поднятой над землей. В итоге должен получиться участок в 6 на 7 блоков, чего хватит с лихвой для размещения всех станков.
        Главный вопрос - выдержат ли сами веревки? Я скрафтил новый топор, а также лом - палку с продолговатым каменным наконечником. Описание сообщало, что лом позволяет расцеплять блоки, поэтому я хотел проверить, как он работает с веревками. Шило позволяло лишь воткнуть один конец в дерево, также можно было обернуть веревкой какой-то блок и завязать узел. К сожалению данные узлы получалось только разрезать тем же топором. Лом не развязывал узлы. Звучит конечно нелепо, но я должен был проверить. По-видимому, лом предназначен только для гвоздей, которых я пока что скрафтить не мог.
        Крафт пильного станка занял времени не больше, чем ушло на прядильный. Двойная доска, четыре палки, два волокна и каменный диск. Последнее получалось путем скалывания точно также, как и остальные заготовки. В итоге в мое распоряжение добавился новый станок размерами 1 на 2 блока с торчащим посредине пильным каменным диском. Квадратным, разумеется. Приводился инструмент в работу с помощью вездесущей рукоятки, которую требовалось быстро вращать.
        Я здраво рассудил, что пильный станок весит меньше, чем длинное бревно, поэтому удобнее таскать его к месту рубки, а не корячиться с тяжеленным бревном. Как для двух основных балок, как и для шести досок перекрытия требовались деревья выше семи блоков в высоту, а таковых на острове было не так уж и много. Я планировал обойтись полудосками, так что количество деревьев снижалось вдвое. Плохо, что самые высокие росли у Пумбы - придется как-то изворачиваться.
        Но если держаться балки не будут, то на затее можно ставить крест. За вечер я свалил лишь одно дерево на юге и освоился с пильным станком. Как я и предполагал, станок, в отличие от топора, мог распиливать бревно на части без уничтожение промежуточных блоков, а также производить окорку и распиливать доску на полублоки. Для этого требовалось положить бревно на станок и прислонить к пильному диску правильным местом, для чего я порой использовал в качестве подставок блоки земли. Ну а затем крутить ручку и смотреть за тем, как от диска летят пиксельные щепки во все стороны.
        Кажется, процесс тратил немного меньше энергии, чем при работе с топором. Хотя таскание туда-сюда станка и длинного бревна также отнимало силы. Но если производить цельный распил или окорку стороны в несколько блоков за один длинный заход, то выгоднее пользоваться станком.
        По итогу, к вечеру, я притащил две длинные полудоски к месту строительства. Однако для изготовления креплений пришлось еще потрудиться. Я решил не мелочиться и изготовить для балок лини - толстые прочные веревки. Для одного метра линя требовалось девять волокон, поэтому косарем пришлось поработать изрядно. Топор так и порхал в моих руках, сшибая стебли и травинки.
        Вообще, данный инструмент быстро стал моим любимым из-за своей универсальности. Он рубил деревья, срезал кусты и траву, им можно эффективно расправляться с врагами, и при этом занимал всего один слот в инвентаре. Если бы еще землю можно было им копать, да камень колоть, цены бы ему не было.
        Прядением и установкой балок занялся на следующий день. Предварительно осуществив набег за ягодами и добыв немного орехов. У прядильного станка пришлось мне простоять несколько игровых часов. Но в итоге я получил 20 метров линя и несколько десятков метров веревки. Интуиция мне подсказывала, что хватило бы и веревки, на которую требовалось втрое меньше ресурсов, но раз уж начал, то решил идти до конца.
        Вы получили уровень 11!
        Веревками можно связать почти все что угодно, если этот предмет можно обернуть тросом. На петлю, сделанную с помощью шила, тоже много чего прицепить возможно, но прочностью такой метод крепления не обладает. Чтобы обернуть блок и завязать узел требуется четыре метра веревки, нити или линя. Чтобы скрепить между собой два блока - восемь метров, что логично.
        Для начала я сконструировал две подставки в виде полудоски, привязанные веревкой ко второму от земли блоку рядных деревьев. На эти подставки не без труда запихал семиметровую балку, которую затем прикрепил линем к стволу дерева. Получилось на вид весьма прочно и надежно. Балка не дергалась, даже если я прикладывал все свои силы.
        Соорудил себе из веревки петли в стволе, по которым забирался наверх. Верхний край балки находился в двух с половиной метрах от земли, поэтому допрыгнуть и зацепиться руками до него я не мог. Что ж, зато и нечисть с вепрем меня не достанут. Правда, Пумба уже показывал мне свои навыки по уничтожению деревьев, так что кабана лучше не злить.
        16 метров линя как в воду канули. Трава не росла так уж быстро, поэтому я засел за листья, коих у меня также накопилось масса. Из них с помощью примитивного скалывания получилась волокно. Занятие довольно муторное и нудное.
        Я сделал перерыв и прошвырнулся на мелководье. Приходилось внимательно следить за приближающимися плавниками, но в целом на несколько блоков от берега отходить можно без опасений за свою жизнь. Акулы нападали только когда далеко от берега отплываешь. При этом на глубине я видел разные интересные образования: раковины моллюсков и какие-то наросты. Одни походили на темные осколки камня, другие более светлые.
        Далеко даже при свете дня под водой видеть не удавалось, картинка размывалась. Я нарубил кипу водорослей с помощью топора. Они заменяли листья в рецептах крафта, и также из них можно получить волокна путем скалывания. В море местами плавали целые косяки рыб местами, но, завидев меня, они сразу улепетывали. Иногда на глубине показывались полупрозрачные медузы. В целом под водой оказалось вполне живописно и мило, если не считать хищников, только и ждущих когда я заплыву на глубину.
        Важным открытием стало наличие морских течений. Как и ветер, это не тот игровой аспект, на который часто обращают внимание разработчики. Подобные детали, как и название виртуального мира, в который раз намекали на то, что лежит в основе геймплея. И я в принципе совсем не был против такого развития событий. Жаль, что путь до основной части “морского крафта” настолько долог и тернист. Пока что приходится выживать на необитаемом острове, воруя еду под носом у наглого хряка.
        Я все-таки рискнул сплавать до сероватого камня на некоторой глубине. Чуть ласты не склеил! Акульи клыки щелкнули буквально в нескольких сантиметрах от моего лица. Удивительно, но в воде тоже работало нечто переката. Стоит ли это называть “переплывом”? Не знаю. Но от атаки огромного морского зверя мне увернуться удалось. Затем я уже выскочил на берег, куда акуле, к счастью, путь был заказан.
        Найденный ресурс оказался известковым камнем. Пока что рецептов на него у меня открыто не было. Знания из прошлого мира говорили мне, что он может пригодиться при изготовлении цемента или какого-то скрепляющего раствора, да и много где еще. Что для него придумали разрабы морского крафта еще только предстоит узнать.
        К вечеру мне удалось набрать достаточно волокна, чтобы скрафтить еще 13 метров линя. На этот раз я действовал более расчетливо и экономно. Дело в том, что при разрубании цельной веревки тратился один метр, что мне пришлось сделать в прошлый раз. Поэтому я изготовил отдельную восьмиметровую и пятиметровую бухты. Последнюю я соединил с оставшимися 3 метрами линя на том же прядильном станке. Получилось два одинаковых отрезка по восемь метров, что и требуется для соединения двух кубических блоков.
        Я перенес подставки-полудоски на вторую пару деревьев, после чего в аналогичной манере привязал шестиметровую балку между ними. Теперь у меня имелось две параллельные перекладины между растущими рядам деревьями. Я полюбовался на результаты своих трудов на закате. Зажженный факел разгонял сгущающийся сумрак, создавая уютную атмосферу.
        - Гляди, Хьюстон! Осталось положить доски пола, и можно обживать наш с тобой новый дом!
        Глава 13
        Следующий день, как обычно, я начал с добычи пищи. Горящий факел помогал экономить время и силы, а то на разжигание костра примитивным трением приходилось тратить чуть ли не игровой час. После занялся заготовкой пиломатериалов. Два подходящих дерева нашел в нейтральной зоне, но больше в роще столь высоких кленов или каштанов не водилось. Пришлось валить лес очень близко от кабаньего логова. Я внимательно следил с песчаной косы за передвижениями Пумбы и принимался за рубку только когда он уходил в другую сторону.
        Срубленное дерево оттащил на запад, подальше от агрессивного соседа. К слову, активная вырубка деревьев, травы и кустов создавала опасную ситуацию: теперь остров просматривался чуть ли не насквозь. Я старался держаться от вепря подальше. Мелькала мысль испробовать на нем свои умения Дровосека, неплохо сработавшие против упыря, но я гнал их подальше. Слишком опасно, а профит сомнительный. Тем более, я уже приноровился прокрадываться к кустам с ягодами.
        Вы получили уровень 12!
        Окорка стволов и распиливание длинной доски на полудоски - занятие утомительное и скучное. Параллельно я напевал про себя легкие мотивы и беседовал с Хьюстоном, что помогало коротать время.
        Получив первые две полудоски по семь метров длиной, я сразу же решил закинуть их наверх. Крепить к балкам деревяшки я планировал одинарными кусками веревки с помощью шила. Петли требовалось сделать с обеих сторон разных блоков, да и держались они слабо в сравнении с полным обвязыванием. Но здесь уже крепкое сцепление не требовалось. Доски лежали на балках, и слегка закрепить их будет достаточно.
        Вскоре две полудоски легли на свои места, образовав дорожку шириной в два блока. Я с удовольствием прошелся по ней с видом хозяина. Уровень пола находился в трех блоках от земли. Деревья, к которым я прикрепил балки, имели разную высоту. Листва начиналась через два блока сверху, но в одном месте мне пришлось ее расчистить, чтобы она не мешала проходу. То есть, я мог вытянуть руку и достать до листьев. Считай, и крыша не нужна.
        - Хью-и-и-и… - услышал я легкое похрюкивание.
        - Э?!
        Раскрытыми от удивления глазами я наблюдал за тем как Пумба спокойно и уверенно дефилирует рядом с моей строительной площадкой. Неужели вепрь наконец явился дать мне финальный бой?! В таком случае кто-то из нас будет сегодня готовить барбекю! Но дикие звери разводить огонь не умеют, а значит победитель очевиден!
        - Утырок, мать твою, а ну иди сюда, дерьмо кабанячье, решил ко мне лезть? Ты, засранец вонючий, мать твою, а? Ну иди сюда, попробуй меня бахнуть, я тебя сам бахну! - принялся я исполнять грозный танец, потрясая вытащенным топором.
        Однако Пумба лишь фыркнул, не обратив на меня особого внимания. Я только теперь осознал, что кабан вообще-то может валить деревья. Если он сломает одну из опор моего нового жилища, будет очень некруто. К счастью, вепрь не испытывал интереса к моему убежищу и ко мне в частности. Странно, не замечал за ним подобного поведения. Может, у него миролюбивый период?
        Пумба же направлялся прямиком в сторону скалы. Неужто рушить мои станки будет?
        - Нет! Ты не посмеешь! - догадался я.
        Кабан шествовал прямиком к бочке с водой.
        Стало понятно, почему твареныш не нападает. Я слышал, что в критических ситуациях даже самые злостные враги в дикой природе устраивают перемирие. Так и ягуар может пить воду из пересохшего ручья недалеко от лани. Неужто разработчики решили добавить данный элемент в игру? Кабан ведь не умеет крафтить бочки. Он явно способен обходиться без воды на этом острове. Проклятые геймдевы! Все сделают, лишь бы усложнить жизнь игроку!
        - Это моя вода!
        Наглая кабанья морда не обратила на мои слова никакого внимания. Пумба забрался по каменным уступам к бочке и закинул туда свою морду. Утолив жажду, зверь отступил и принялся уходить к себе. Также неспешно и величественно, как и явился.
        Когда Пумба исчез за кустами, я бросился к склону и проверил количество воды.
        - Хьюстон, у нас проблемы! Эта скотина выхлебала три литра воды!
        Как же мне уберечь ценный ресурс от непрошенных нахлебников? Или все же поступить более радикально и попробовать свои силы в сражении с вепрем? Хотя, если вспомнить сколько здоровья было у упыря, такой здоровый кабан наверняка жирнее раза в два. Плюс урон у него выше. Эдак мне придется возиться с ним очень долго.
        Либо попробовать спрятать бочку в такое место, куда кабан не достанет. Например, на каменный уступ высотой в два блока или под землю закопать. С другой стороны… пока кабан шляется по острову, я успею спокойно собрать все ресурсы с восточной части. Пора бы и глины уже накопать - открыть новые технологии.
        - Поступим хитрее, Хьюстон. Пусть кабан приходит на водопой. Правила перемирия при засухе священны. А пока он бродит, обнесем его хату! Муа-ха-ха-ха!
        До вечера я успел обработать оставшиеся 2 дерева, получив еще 4 полудоски. После чего затащил их наверх и прикрепил с помощью веревок и шила. Тут-то лом и пригодился. Случайно прикрепил полудоску не к балке, а другой доске. Они ведь приклеивались, если дать им соприкоснуться. С помощью лома удалось без особых усилий разъединить предметы. Всплывающие подсказки показывали, в каких местах можно использовать лом. Помимо прочего я смог отделить улей от блока дерева наконец.
        - Хьюстон! Наш дом готов! - произнес я, утерев трудовой пот.
        Площадка в сорок два квадратных метра по меркам острова казалась настоящим стадионом. Я сразу же перетащил наверх Хьюстона, ведро, ящик, верстак, прядильный и пильный станок, развесил на петлях рядом разные инструменты и свой драгоценный факел, который теперь освещал мое убежище. А вот бочку с быстро таящими запасами пресной воды оставил пока на своем месте.
        Ночью я решил поохотиться на нечисть, поэтому заранее скрафтил себе свежий каменный топор. Помимо волокна для крафта предметов можно было также использовать нить или веревку. Линь уже не подходил. Подобные изменения в рецептуре давали, как нетрудно догадаться, немного больше прочности предмету. Хоть я предполагал, что по большей части прочность зависит именно от материала наконечника, все равно решил постепенно заменить старые разваливающиеся инструменты на новые с грубой веревкой в качестве скрепляющего материала.
        Дождавшись полуночи и послушав, как из земли выкапываются монстры, я стал выбирать свою первую жертву. Долго искать не пришлось - утопленник даже под мой дом сам заглянул. Но похоже без прямой видимости, учуять меня мертвяк не мог, а потому беспокойно бродил по округе.
        - Проверим твою остроту, дружище, - щелкнул я пальцами по топорищу, после чего спрыгнул вниз.
        Утопленник сразу же меня приметил и двинулся навстречу. Передвигался зомби медленнее, чем упырь, однако его удары, насколько я помню, наносили столько же урона. Так что лучше не подставляться.
        Сражение с мертвяком прошло намного легче, чем я ожидал. Скорость атаки у него была невысокой, так что я успевал уходить от них перекатом. И бить топором быстрее, чем утопленник. Я даже ни одной единицы здоровья не потерял. Вот только времени противостояние заняло все равно изрядно. Выносливость постепенно расходовалась вместе с остальными показателями. Вероятно, при должном усердии, я бы смог справиться сразу с двумя утопленникам, но это все равно опасно. Да и профита никакого.
        Утопленник покрылся черной жидкостью, которая текла из его ран и попадала на мое оружие. А затем он испарился, распавшись черными искрами. При этом ничего после себя не оставил.
        Я восстановил показатели питья и продолжил свой рейд. Павшего Пирата пока оставил на потом. Почему-то мне казалось, что он будет самым неприятным противником из всех. Возможно, именно ржавая сабля настраивала на пессимистичный лад.
        Кое-как мне удалось сагрить на себя еще одного утопленника и вывести на пустое место подальше от Пирата. Второй зомбак смог удивить меня резкой атакой, сняв три единицы здоровья. Больше я ему такого удовольствие не предоставил, действуя более аккуратно и методично.
        Вы получили уровень 13!
        Опыта за убийства слабых монстров давали не так уж и много. Просто я за день нафармил большую часть, вот пара зомбей и завершили круг. Что-то мне данное занятие показалось не особо полезным с точки зрения развития. Ценных ресурсов не падает, опыта дают не ахти. Разве что практический боевой опыт может быть полезен. Я узнал, что попадание в голову наносит врагу немного больше урона. По крайней мере, второй утопленник помер быстрее первого.
        Также я испробовал и двуручный бой, но остался не в восторге. Атаковать можно было лишь поочередно, никаких бонусов за второе оружие не давали. Парировать им также было нельзя. Единственное, можно взять разноплановые оружия в две руки и в таком случае иметь чуть больше свободы действий. Например, топор с ножом или топор и копье. Нужен быстрый укол - бьешь ножом, нужно достать издали - бери во вторую руку копье. Впрочем, орудовать двумя оружиями было все равно не так-то просто. С одним намного проще управляться. Также можно использовать свободную руку, чтобы цепляться за веревки или уступы.
        В любом случае я чувствовал, что потихоньку привыкаю к местной боевой системе. С одной стороны, упрощенной с фиксированной скоростью атаки, с другой - весьма разнообразной с возможностью выбора типа и направления атаки.
        Еды у меня в запасе не было, чтобы восстановить здоровье, так что я отправился дрыхнуть. Приятно забраться в свое новое убежище и улечься на голых досках. Оставался риск, что ко мне в гости залезет упырь, поскольку стен я ставить не стал, но я с ним уже разбирался один на один. Должен справиться и в следующий раз.
        Проснулся я ближе к полудню от веселого похрюкивания. Пумба дефилировал неспешно в сторону моей бочки с водой. Я подскочил, схватил каменную лопату и рванул на восточную сторону острова, спрыгнув со своего убежища. Словно метеор я прошелся по кустикам со спелыми ягодами, вырвал пару морковок, после чего принялся копать глину. Как и с землей, я мог либо выкапывать цельный блок, либо разбивать на отдельные комки. В первом случае блок еще требовалось унести в безопасное место, поэтому я решил ломать.
        Вы открыли новую технологию: Примитивная Лепка и Обжиг!
        Доступны новые рецепты!
        Пока я не стал проверять рецепты, сосредоточившись на добывании ресурсов.
        - Уи-ху-у! - донесся очень близко предупредительный кабаний свист.
        Я сразу же прекратил копку и бросился в противоположную сторону. Удалось уйти незамеченным! Либо напившийся Пумба все еще соблюдал водное перемирие - сказать сложно.
        Я вернулся к убежищу с полностью заполненным инвентарем. Как и в случае песка или почвы, стакались комки глины по 4 штуки в ячейке, поэтому слоты заполнялись очень быстро.
        - Итак, что же интересного нам принесла новая технология, Хьюстон? - обратился я к висящему в углу улью.
        А рецептов было много! Ваза для хранения, горшок для готовки, тарелка и чашка, глиняный тигель, древесный уголь, цемент и долгожданная печь. В описании вазы упоминалось, что данный контейнер лучше подходит для хранения еды, поскольку дольше сохраняется ее свежесть. Рекомендовалось также организовать подземный подвал для увеличения сроков хранения. Ага, было бы чем камень долбить. В горшке можно было готовить похлебку, а также хранить ее. Тигель предназначался для плавления металлов. Цемент подходил для сцепления между собой кирпичей и каменных блоков. Печь же являлась аналогом костра, но если в костре можно добиться максимальной температуры в девять сотен градусов, то печь давала тысячу сто градусов, чего хватит, чтобы выплавить некоторые виды металлов.
        Температуры плавления металлов я смутно помнил по школьной и университетской программе. Чтобы узнать игровые показатели металлов, мне сначала придется их найти, судя по всему. А вот информация насчет максимальной температуры горения разного топлива была представлена в свободном доступе.
        Палки и деревянные изделия давали максимальную температуру в 600 градусов цельсия.
        Дрова - 700
        Торф - 900
        Смола - 1000
        Бурый уголь - 1100
        Древесный уголь - 1200
        Антрацит - 1300
        Древесный уголь я теперь мог изготавливать из, судя по рецепту, дров. Для этого мне требовалось организовать углежогную яму, развести костер и закопать проход, чтобы дровишки начали тлеть, но не гореть.
        В таблице также было представлено время горения одного элемента, и древесный уголь выигрывал у дров. Даже если высокая температура не требуется, при отсутствии больших запасов древесины, может быть выгодно крафтить древесный уголь. Правда, чую я, что мне потребуется массу физических усилий приложить, а это расход еды и воды. Пока что плавить мне нечего, так что обойдусь.
        К слову, первый посаженный мной росток наконец проклюнулся, превратившись в низкое деревцо со стволом высотой в два блока. Восполняется дерево небыстро. Наверное, недели две до полноценного дерева, а может и три. Но главное, что восстанавливается. Один сваленный клен дал сразу два саженца, так что существуют шансы по наращиванию лесного массива. Правда, деревья были весьма требовательны к месту посадки. Недостаточно было разнести одиночные блоки земли по пляжу или плато и высадить на них саженцы. При таких условиях деревья не росли. В вопрос я не углублялся, но для роста им требуется плодородный слой определенного радиуса вокруг, и в глубину на два блока как минимум в центральной части. Возможно, и существует эффективный способ распределения грунта для увеличения площади посадок деревьев, но я решил, что запариваться так не стоит.
        Роща постепенно редела, а значит снижались шансы обнаружения орехов каштана или кленового сиропа. Так что заготавливать пиломатериалы следует аккуратно, без спешки. Я помнил, конечно, о поставленном условии и сроке, по истечении которого мне следует скрафтить алтарь жизни, но особо упарываться и идти на поводу у похитителей не желал. Умирать тоже не хочется, пускай и лишь виртуально, но и становиться марионеткой в послушных руках разработчиков неохота.
        Память о последних месяцах, а возможно и о годах жизни перед похищением ко мне так и не вернулась. Кажется, раны в голове полностью зарубцевались и излечились. Иногда возникало чувство, словно я забыл нечто важное, но цепочка рассуждений всегда вела в тупик. Постепенно я свыкся с отсутствием воспоминаний.
        - Я еще узнаю однажды, что со мной произошло, Хьюстон! - произнес я решительно. - А пока попробуем что-нибудь вылепить…
        Процесс лепки отличался от остальных геймплейных особенностей этого мира. Отчасти напоминало скалывание, только наоборот. Необходимо было взять глину в свою руку, выбрать рецепт, после чего маленькими порциями выкладывать заготовку из глины. Если в случае скалывания усиление нажима разрушало больше мини-вокселей вокруг места удара, то при лепке наоборот добавляло больше кусочков глины. Порой лишнее тоже приходилось скалывать.
        Двух комков глины, при грамотном подходе, хватало для крафта заготовки кирпича, тарелки или кружки. Ваза оказалась весьма прожорливой в плане ресурсов. Но если накосячить, то придется доставать и расходовать новый комок глины, что не есть гуд. Разве что при массовом крафте разница в плюс-минус один кусок глины не имела особого значения. На печь и вовсе требовалось десять кирпичей и одна единица цемента, для которого в свою очередь требовался кварц, песок, известь и вода.
        Остаток дня я провел за данным медитативным занятием, изготовив сырую заготовку горшка, вазы, тигля, тарелки, чашки и двух кирпичей. На этом ресурсы глины закончились. Температуры горения палок не хватало, поэтому мне пришлось рубить чурбаки на дрова и тратить ценную древесину на обжиг.
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Литье
        Доступны новые рецепты!
        Вы открыли новую технологию: Примитивная Готовка
        Доступны новые рецепты!
        Глиняные тигель и тарелка открыли новые технологии, в которых имелись ожидаемые мной рецепты.
        Готовая обожженная ваза, когда я ее поставил, оказалась большой и заняла почти целый блок.
        - Тоже три слота для хранения, Хьюстон, - сообщил я напарнику, проверив инвентарь контейнера. - В описании сказано про хрупкость и необходимость перемещать осторожно. С ящиком все проще, к тому же дерево - восстанавливаемый ресурс. Размножается ли глина почкованием, Хьюстон? Вот и я сомневаюсь.
        Глава 14
        На следующий день все еще стояла засуха, а ведь воды в бочке осталось меньше половины. Мне не нравилось испытывать боль при смерти, но в какой-то степени любопытно, каково это - умирать от жажды в этом виртуальном мире.
        Я примерно понял, в какое время Пумба предпочитает появляться, поэтому до того момента насобирал пару плодов каштана, покосил траву топором, а также занялся крафтом волокон из листьев и водорослей. Трава не успевала так быстро расти, а волокна требовались в больших количествах, поэтому пришлось изворачиваться.
        Примитивное ткачество открыло множество полезных рецептов, для которых требовалась ткань, которая в свою очередь изготавливалась из 16 нитей, то есть 16 волокон. Для создания Ветхой Одежды необходимо скрафтить рубаху, штаны и боты, на что в сумме требовалось 5 отрезов ткани и дополнительно некоторое количество нити. На мешок, увеличивающий инвентарь - 2 ткани, на бечевку - 1 отрез ткани. С развитием технологии ткачества до базовой откроются рецепты опрятной одежды, сумки, пояса. И так еще два этапа прокачки ткачества. Ко всему прочему мне хотелось сделать кровать - хоть какие-то удобства в этом грубом мире. На нее также уйдет 2 единицы ткани.
        Помимо технологических грейдов существовали также различия в материалах. Как я понимаю, грубое волокно - самый простой и низкокачественный ресурс данного типа. Однако мне пока негде достать лен или шелк, либо из чего там можно еще крафтить ткань, поэтому придется довольствоваться примитивными вещами из грубого волокна.
        Пумба явился точно в срок на водопой, словно он по часам выверяет свои загулы. Я сразу же бросился на восточное побережье и вынес оттуда максимум ресурсов. Всего один куст с созревшими ягодами и одна одинокая морковка - возможно, сказался недостаток воды. Также успел выкопать еще пять блоков глины, пока вепрь не показался рядом.
        - Хьюстон, кажется, я начинаю привыкать к своему соседу, - произнес я, вернувшись в свой лагерь. - Пумба не такой уж и страшный. Может, мне не стоит его убивать? Если здесь можно приручить зверей, то будет лучше поставить кабаньеро себе на службу. Пусть отрабатывает весь тот ущерб, который нанес мне и моей психике, скотина бешеная!
        Хьюстон не ответил мне, но я чувствовал его молчаливое одобрение.
        - Вообще, конечно, я бы предпочел поселиться не рядом с диким кабаном, а рядом с дикой амазонкой. Уж я бы точно нашел с ней общий язык, даром что квадратная. Хотя у меня и язык квадратный, так что проблем в коммуникации быть не должно.
        Набрав, разных ингредиентов, я решил разобраться с готовкой. По факту оказалось, что для создания похлебки достаточно бросить все в горшок, залить водой и поставить в слот костра. В итоге у меня получилось орехово-ягодно-овощное странное варево, которое, впрочем, восстанавливало немало Питья и Сытости. Да и на вкус… вышло интересным. Каждый компонент добавлял какой-то свой привкус и аромат, так что в совокупности получилось необычно. Не сказать, чтобы я уплетал за обе щеки, но, признаться, без соли и сахара обычная островная еда мне уже приелась, поэтому любое разнообразие в меню я мог лишь приветствовать.
        Насколько я понял из описания, при такой вот хаотичной готовке особого профита можно не ждать. То есть, ингредиенты по отдельности восстановят почти столько же единиц характеристик, как и похлебка. Может, одна лишняя “вилка” добавится, что в моем случае тоже неплохо. А вот если открыть особые рецепты супов, похлебки или рагу с правильным набором ингредиентов и, что важно - специй, то можно приготовить блюдо, восстанавливающее Сытость и Питье больше, нежели отдельные компоненты.
        Сомневаюсь, что я на этом проклятом острове стану когда-нибудь шеф-поваром, но в любом случае новые вкусы скрасят мои серые будни в компании кубов и друзей из улья и вепря. К слову, сроки хранения варева оказались значительно меньше, нежели у необработанных орехов и ягод. Ваза продлевала свежесть продуктов, но все равно хранить еду в виде похлебки явно не стоит.
        Также я сподобился наконец скрафтить Каменный Молот и Деревянное Весло. Последнее, к слову, изготавливалось по аналогии с колесом путем вырубки. Только на сей раз требовалась двойная доска. Капец какой перерасход ресурсов, поскольку из такого куска древесины в два кубометра получился небольшой шест с расширением в одной из частей. Нет хотя бы полудоску использовать.
        Вы открыли новую технологию: Примитивная Ковка
        Доступны новые рецепты!
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Кораблестроение
        Доступны новые рецепты!
        Как и предполагалось, ни плавильни, ни наковальни изготовить я пока не мог, да и рецепты из раздела Кораблестроения мне пока что не требовались.
        Что ж, теперь у меня есть весло. Осталось только скрафтить корабль. Я уже думал об изготовлении плота, однако на сцепку бревен должно уйти немало волокон. Также я протестировал разные материалы на плавучесть. Как и предполагалось, данный вопрос был проработан в этом мире со всем тщанием.
        Для экспериментов я выкопал небольшую бухту на западном пляже. Морская вода сразу захлестнула яму, и, к слову, уровень воды не снижался. Также в данном мире морские кубы не являлись источниками бесконечной воды, как это было в некоторых похожих песочницах. То есть, если поставить блок прямо в море, а потом вытащить, то его заполнит вода, словно ничего и не изменилось.
        Полудоска держала меньше веса, чем стандартная доска. Между бревном и цельной доской разницы я не заметил, поэтому решил обойтись без трудоемкой окорки при создании плота. Мой персонаж имел свой вес, на который влияли также и предметы в инвентаре. У любого материала имелся удельный вес, который отображался при оценке. Единицы измерения были неясны, но коэффициентов для сравнения хватало в принципе. Удельный вес каштана и клена соответствовал 0,6, воды - ровно 1, а почвы - 2,4.
        Я примерно прикинул, что плота 5 на 5 из бревен должно хватить для ближних морских круизов с небольшим грузом. Да и деревья такой высоты найти проще. Однако на каждое бревно потребуется 8 метров веревки, итого 40 единиц или 120 волокна. Траты не такие уж большие в сравнении с расходами на ткань, но повозиться придется. Пока что я решил сосредоточиться на одежде.
        Предвкушение хождения по морю будоражило кровь. Пускай это не реальный мир, но многие ощущения вполне себе настоящие. Качка, скрип такелажа и рангоута, крики чаек, плеск волн, соленые брызги, воющий ветер, надутые паруса, коварные течения, бесконечные морские просторы и пронзительное солнце. Эх, давно я по морю не ходил - не меньше пяти лет. Как здоровье деда ухудшилось, так и перестали выбираться на морские прогулки. А ведь он свою яхту мне завещал, но мы с мамой отдали ее одному хорошему знакомому в аренду за небольшую плату. Подумывали о том, чтобы продать. Парусное дело весьма времязатратно, да и денег на обслуживание уходит немало. Уж точно не учащемуся студенту следить за парусной яхтой.
        На следующий день я наконец напрял 160 метров нити, чего хватит для десяти отрезов ткани. Базовые потребности закрою, по крайней мере.
        - Кто я, по-твоему, Хьюстон, жалкий швец или великий мореход?! - вздохнул я, прекратив крутить рукоять прядильного станка.
        Радует, что хотя бы процесс прядения был полностью автоматизирован. Требовалось лишь подкладывать новые волокна, поскольку помещался в слоте лишь один стак, да крутить проклятую деревянную рукоятку, которая постоянно ломалась. Я заменил волокно на веревку при крафте рукоятки, и она стала служить дольше раза в два, но все равно выходила из строя чересчур часто.
        Рецепт ткацкого станка требовал аж две двухметровых доски, так что пришлось снова работать лесорубом. К вечеру мне удалось наконец добыть все нужные компоненты и скрафтить предмет. Ткацкий станок занимал немалую площадь - четыре квадратных метра, но я строил убежище с запасом, так что нашел, куда его приткнуть.
        Ткацкий станок к счастью работал в автоматическом режиме. Если следить за выносливостью и крутить рукоять в правильном ритме, то шансы на успешный крафт значительно возрастали. Я к процессу отнесся со всей серьезностью, так что даже первый блин вышел не комом. Хитрые разрабы для каждой деятельности подбирали свои тайминги по верчению рукоятки, свое начальное значение полосы прогресса и количество расходуемой выносливости за один оборот. Так что, только привыкнув к верстаку или прядению, приходилось ломать привычки, переходя к ткацкому станку.
        Геймплейное разнообразие “поражало”. Хотя, если отбросить шуточки, то разных мелких фич в этой игре действительно больше, чем в обычных песочницах. Может, виноват эффект полного погружения, ведь когда ты можешь двигать не только мышку и кликать клавиатуру, но и вертеть конечностями в разных направлениях, наклоняться и держать равновесие, осязать поверхности разных материалов пальцами, то появляется масса новых геймплейных возможностей. Я бы может и добровольно погамал в Морской крафт, если б мне не требовалось зависать здесь круглые сутки, само собой.
        К полудню следующего дня я наткал наконец десяток квадратных метровых тканных полотен. Физика движения ткани, как и веревок, выглядела относительно реалистично. На ветру отрезы колебались, будто настоящие флаги. Ткань из нитей грубого волокна получилась жестковатой на ощупь и грязного буро-серого цвета.
        Затем я приступил к изготовлению готовых предметов. Частично начальная выкройка походила на механику скалывание. Ткань выкладывалась на верстак, выбирался необходимый предмет, после чего любым острым инструментом делалась выкройка. На штаны и рубаху требовалось изготовить два идентичных по форме куска ткани. Я использовал топор, поскольку привык к его тяжести в таком деле. Несколько раздражало, что приходится обрезать кучу ткани, но так уж разрабы запрограммировали. Затем две половинки-выкройки соединялись на столе и с помощью шила сшивались цельной нитью.
        С ботами история немного отличалась, но в целом использовались те же самые материалы и инструменты. В итоге мне удалось изготовить рубаху, штаны и боты, которые затем без особых усилий соединились на верстаке в единый предмет под названием Ветхие одежды из грубого волокна.
        Я перетащил шмот в одинокий слот инвентаря, предназначенный для одежды, и она сразу же появилась на мне. Причем я ощущал грубый материал ткани, который был не слишком приятен на ощупь. Комфорт, обычно находящийся в теплое время дня на 8 пунктах, подрос на целую единицу. Не слишком существенная разница, но чего еще можно ожидать от ветхого тряпья из дешманского материала? В любом случае, вечером или ночью, когда становится холоднее, либо при сильном ветре, дополнительная единица Комфорта может пригодиться. В конце концов от нее зависит и максимальная выносливость.
        Я почувствовал некоторую защищенность и удобство, что ли. Хоть покрасоваться в зеркале я не мог, но в целом выглядела одежда лучше, чем мои прошлые рваные обноски.
        - Движемся на пути к цивилизации, Хьюстон! - заметил я восторженно. - Примитивная одежда сделала из аборигена человека!
        На Мешок и Бечевку, которые ставились в слот сумки и пояса соответственное, ушло еще 3 единицы сукна. В целом проблем не возникло, и мне даже удалось ничего не запороть.
        Вы получили уровень 14!
        Новые предметы ставились в соответствующие слоты в инвентаре. Мешок представлял из себя худенькую тканную суму за спиной, которая держалась на лямке, продетой через голову. Движений предмет не стеснял, только шуршал иногда при активных перемещениях. В босоногой жизни есть свои плюсы - меньше звуков издаешь при ходьбе. Помогает, если хочешь пробраться мимо кого-то в стелс-режиме.
        Бечевка, которой я подпоясался, походила на скрученный жесткий канат не самого лучшего качества. Я прям собрал сет бедного туземца. Мешок из грубой ткани давал один единственный дополнительный слот инвентаря снизу. То есть, я все еще не мог поместить в инвентарь предметы длиной свыше двух блоков. Незатейливая бечевка же добавляла один слот быстрого доступа. Вот тут я заметил изменения, поскольку слотов стало в полтора раза больше.
        Как и одежда, сумка с поясом также улучшались, если изготавливать их из ткани лучшего качества. Может и кожа подойдет для крафта - пока я слабо разбирался в материалах.
        На кровать ушло немного досок, палок и два отреза ткани. Выглядела постель не слишком презентабельно, но лежать на ней было действительно намного комфортнее, чем на голом дереве. Сразу клонило в сон. И если судить по описанию, Питье и Сытость должны падать медленнее во время ночевки на такой “роскошной” кровати.
        Само собой, я не забыл навестить обиталище Пумбы, однако в этот день удалось собрать лишь одну порцию ягод, да глины накопал. Походу, и с едой у меня тоже намечается напряженка. Хоть я и старался использовать кленовую древесину, но и каштанов пришлось вырубить несколько штук. Оставшиеся каштаны не успевали отращивать скошенную мной листву. Почти все питательные ресурсы острова израсходовал.
        Удочку или сеть бы скрафтить, но рецепты открываются на следующих этапах технологий. Пытался я охотиться на рыбу с копьем или топором, но затея оказалась малопродуктивной.
        - Хьюстон, у нас очередные проблемы, - произнес я после бурчания желудка. - Хотя, когда было иначе? Не кабан с акулой прикончит, так голод или жажда. В теории, можно положиться на воскрешение, после которого восстанавливается по шесть пунктов характеристик, но это пытка какая-то, а не жизнь. Да и левел терять неохота. Скоро, глядишь, и второй Талант открою…
        Перед заходом солнца я еще раз прошвырнулся по острову и внимательно осмотрел территорию на предмет ценных ресурсов. Оказалось, я сделал это не зря. Сначала обнаружил пятно сиропа на чудом уцелевшем после вырубок клене. Разумеется, прошлой ошибки я не повторил, поэтому подставил пустое ведро при добыче съестного ресурса. Набралось четыре порции сладковатого сиропа, причем восстанавливал он сытости больше, чем ягоды. Возможно, находился в другой категории продуктов.
        Выйдя на побережье, я с удивлением увидел, что большая часть пляжа скрыта под водой. Пару раз я становился свидетелем отливов, когда уровень воды понижался на блок или даже два, но впервые море продвинулось так далеко вглубь острова. Центр, юг и север острова находились на возвышенностях, поэтому мне переживать не о чем. Если только уровень воды не поднимется еще на четыре-пять метров.
        - Карр-р-р! - услышал я приветствие ворона.
        - Что, думаешь мне осталось недолго жить? - вопросил я у птицы.
        - Кар-р!
        - Это мы еще посмотрим!
        А затем я наткнулся сразу на два осколка кремня на южном плато! Это можно было считать джек-потом. Я периодически осматривал места, где спавнились осколки, но только сейчас Рандом повернулся ко мне лицом и расщедрился на долгожданный ресурс. Помимо кремниевой кирки из него можно скрафтить огниво, если я добуду какой-нибудь металлический ресурс, да и для изготовления цемента кремень пригодится. Но кирка - это первоочередная вещь. Несмотря на то, что дамаг кремниевого топора выше, чем каменного, но тратить столь ценный ресурс на иные инструменты будет настоящим кощунством.
        Раскатистый звук горна поздним вечером застал меня за скалыванием заготовки для кирки из осколка кремня на своем верстаке. Я вздрогнул и на мгновение потерял концентрацию, что могло закончиться очень скверно для ценной заготовки. Взяв себя в руки, мне удалось на крохах выносливости завершить скалывание успешно, хотя один раз я чуть не выбил нужный воксель.
        - Иги-иг-ги-ж-ж-ж-и-и-и-и! - мерзкий визг пролетел над островом.
        После этого я убрал лишнее из инвентаря, оставив только топор с ножом. На всякий случай снял горящий факел с петли и убрал в один из слотов - свет мог демаскировать мое убежище в темное время суток. Хотя не заметить огромную площадку со станками почти в самом центре острова может только слепой или неигровой персонаж.
        Звуки доносились с запада. Неужто снова приплыла чья-то шхуна? Хотя в прошлый раз звонили в колокол, а не дули в горн. Я остался наблюдать на краю площадки, спрятавшись за стволом одного из деревьев. И вскоре из-за кустов и листвы показались вторженцы. Недостаток света не позволял рассмотреть гадов во всех подробностях, но было в их образе нечто явно нечеловеческое. Даже Утопленники или Павшие Пираты больше походили на людей, хоть и нечисть.
        Эти же существа походили на чешуйчатых коренастых рыб, которым приделали ласты-ноги, удлинили плавники и выбросили на берег. Причем, чудища сжимали в своих лапах примитивные орудия по типу копий, ножей и даже щитов.
        “Морлок” - так их окрестили разработчики.
        Существа гоготали и коротко переговаривались, либо просто визжали друг на друга на совершенно непонятном мне языке. Я заметил лишь троих, но, если судить по звукам, монстров было пятеро или около того. Сражаться с такой группой, да еще и владеющей оружием, было не самой лучшей затеей для моего здоровья. Я принял решение схорониться и не отсвечивать. Вот если твари позволят мне по-честному сразиться один на один, то я может и испробую свои силы. Пока же лучше переждать налет.
        Один морлок прошел прямо под моим убежищем, которое его, к моей радости, не заинтересовало. Не зря я принял решение строиться на верхнем ярусе. Если б я скрафтил кирку раньше, можно было бы попробовать закопаться под землю, но и так неплохо.
        - Ги-ж-ж-жи-и-и! - услышал я крик с северной стороны.
        Я сменил диспозицию и вгляделся. Один из морлоков двигался в сторону склона скалы, на котором ранее я держал свои станки и инструменты. Куда он прется… Бочка, млин!!! Вода!
        Рыболюд принялся ожесточенно бить копьем мою бочку с водой, которую я оставил специально для Пумбы. Хоть там уже оставалось не так и много, но это уже какое-то издевательство.
        - Еще не хватало, чтобы я лишился питья из-за какой-то селедки… - пробормотал я, после чего внимательно осмотрелся и спрыгнул вниз.
        Мне потребовалось несколько секунд, чтобы добежать до рыбьего погромщика. Морлок услышал меня и обернулся, но в следующий миг мой топор описал широкую дугу и угодил ему в голову. Рыболюд быстро очухался и атаковал меня копьем.
        Я ушел перекатом вбок. Сражаться на крутом склоне было неудобно, поэтому я увел его в сторону. Некоторое время я бился с морлоком, получив лишь один удар копьем из-за моей оплошности. Но в целом противник был посильнее Утопленника - на уровне того же Упыря.
        - Иг-ги! - громко взвизгнул монстр.
        После чего мне уже стало не до смеха. Со стороны начали подходить товарищи-рыболюды, и я понял, что мне со всеми не справиться. Я хотел напоследок добить первого морлока, который покрылся множество кровавых ран, однако мне в спину ударили ножом. О кодексе чести проклятые селедки ничего не слышали. Тем временем еще и третий морлок подходил с другого фланга. Я ушел от следующей атаки перекатом, после чего побежал в сторону скалистого уступа, который не один раз спасал мне жизнь. Кажется, эти долбаные лангусты не умеют лазать по скалам.
        Только я забрался на уступ и немного расслабился, как прямо в мою голову прилетела стрела.
        Вы были убиты Морлоком!
        Через час вы будете возрождены на вашем Алтаре Жизни!
        Глава 15
        - Гадские морлоки! - сплюнул я, находясь в бестелесном виде на месте привязки. - Куда Рыбнадзор смотрит?!
        Уровень мой закономерно откатился обратно до нуля, Талант Дровосек пропал. Начинай все сначала, называется. Со своего места я мало что мог разглядеть, но похоже селедки покинули остров и вернулись обратно в море. А уровень воды начал вскоре понижаться. Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы заметить закономерность. Знал бы, так сразу бы затащил бочку с водой в безопасное место.
        - Тяжело без гайдов разбираться во всем самостоятельно, - вздохнул я и опомнился. - Черт, моя экипировка!
        Спустя положенное время я возродился и бросился к месту своей смерти. Всем предметы: одежда, сумка, пояс, топор с ножом - были на месте. Однако у всех них отнялось по половине прочности. Учитывая сколько ресурсов я потратил на экипировку, потеря прочности меня совсем не обрадовала. Факел, который я сложил в свой инвентарь ранее, потух и также потерял половину времени горения. Еще несколько дней прослужит, и то ладно.
        - Хоть голым расхаживай, - проворчал я, надевая вещи на себя. - Надо снимать перед сражением.
        От бочки с водой и следов не осталось. Кострище поганые креветки также разрушили.
        - Теперь у нас точно большие проблемы, Хьюстон…
        Время достигло полуночи, да и уже клонило в сон, поэтому я забрался в свое убежище и моментально отрубился в мягкой свежескрафченной кроватке.
        Утром я перекусил остатками кленового сиропа. В принципе теперь поиски еды теряли смысл, раз уж я умру быстрее от обезвоживания, чем от голода. Я знал о некоторых способах получения пресной воды из реальной жизни: ямы морской воды и медленное испарение солнцем или кипячение на огне и сбор конденсата. Однако в данной игре конденсация влаги не была предусмотрена. Скорее всего нужно открывать особые рецепты на поздних этапах технологий.
        В голову приходила разве что охота на медуз. Знаю, что в некоторых странах их употребляют в пищу, и что данные существа состоят на более чем 90 % из воды. Вот только я не помнил, морской или пресной. Наверное, морской, но может здесь разрабы решили таким образом дать дополнительный источник воды игрокам?
        На дереве висела на петельке кремниевая заготовка для кирки, которую я давно мечтал скрафтить и испробовать. Кто его знает, что за секреты и сокровища таятся в подземных недрах? Но без воды долго шахту не покопаешь. Неужто мне придется умирать по кд и возрождаться с неполными характеристиками? Неприятно, но хотя бы время на добычу еды можно будет не тратить.
        Я скрафтил себе свежий каменный топор и отправился в море. Медузы оказались не слишком проворной добычей и быстро погибали с нескольких ударов топора. Вот только мне приходилось охотиться набегами. Как только появлялся плавник на горизонте, я сразу плыл назад к берегу. Постепенно я приноровился и принялся менять места высадки моря с западного берега острова на восточный и обратно. Так приходилось меньше ждать, пока кровожадные морские хищники уберутся восвояси.
        С медуз падало Желе, которое можно использовать для приготовления пищи или есть так. Склизкая масса оказалась водянистой, слегка солоноватой, но в целом безвкусной. Желе восстанавливало одну вилку сытости, но, что важнее, восполняло половину полоски Питья.
        - Такая себе диета, Хьюстон, но жить можно.
        Главная проблема заключалась в том, что охота на медуз отнимала много времени, да и выносливости тоже. Они не плавали косяками и нечасто приближались к острову. Мне приходилось долго искать медуз под водой, не заплывая далеко от берега.
        Тем не менее, мне удалось восстановить Питье и даже добыть пару штук желе про запас, параллельно апнув 2 уровня. Начинать качаться сначала - настоящая пытка. Надо того, кто это придумал, заставить получать школьный аттестат заново, пройдя весь учебный курс с 1 класса.
        Используя веревку для увеличения срока службы, я скрафтил кремниевую кирку и направился к скале. Очень уж мне было любопытно, что за звуки исходят оттуда. Я приготовил топор, копье и несколько блоков земли рядом - на случай, если потребуется закрыть проделанный проход. Одежду оставил дома, поскольку не хотелось терять остатки прочности, если меня порвет на части подземное чудовище.
        Камень начал покрываться трещинами под мерными ударами кремниевого орудия. Класс твердости всего на одну единицу выше, чем у камня, но этого достаточно, чтобы прорубать себе проход в сплошной скале. Вскоре каменный блок разрушился и осыпался мелкой крошкой, не оставив после себя каких-то следов. Но меня в данный момент волновал больше тот факт, что за первым кубом камня оказалось пустое темное пространство.
        - Блурп-блурп! - раздались более четкие звуки изнутри кургана.
        Я подождал немного, однако никакие монстры лезть из отверстия не спешили. Тогда я сбегал за факелом и поднес его к проходу. Примитивный фонарь осветил небольшое внутреннее пространство в скале и двух квадратных отчасти прозрачных существ пурпурного оттенка. “Слайм” - поведала мне система. Кубические слизняки периодически совершали прыжки с места на место - именно это действие и создавала те самые непонятные звуки. По-видимому, протиснуться через одиночное отверстие они не могли.
        - А могу ли я?
        Пришлось согнуться и лечь, однако я действительно мог протиснуться через проем размерами в один блок. Правда, при этом скорость моего передвижения значительно снизилась, да и атаковать было неудобно.
        - Блурп! - один из слизней заметил меня и прыгнул в мою сторону.
        Бонуса от топора больше нет, поэтому я решил использовать копье, которое обладало высокой дистанцией атаки.
        - Кюрлу! - издало существо звук, когда я его тыкнул острием.
        Хоть выглядели и звучали слаймы мило, я знал, что они жаждут лишь моей кончины в страшных муках и агонии. А после они будут переваривать мои останки внутри своих полупрозрачных тел. Ничего личного, выживает сильнейший.
        Длины копья хватало, чтобы атаковать врага через один блок пространства, так что я мог бить его, находясь при этом снаружи. Правда, для этого слайм должен был вплотную приблизиться к стене. Таким вот образом я залезал в проем, приманивал слизняка, после чего расправлялся с ним с безопасной дистанции. Моб ничего не мог мне сделать. Сначала я разобрался с первым слаймом, а после завалил и второго. Судя по отблескам факела больше живности в пещере не водилось.
        Я пролез внутрь и подобрал ни что иное, как несколько штук Желе - именно оно дропалось со слаймов. Интересно, будут ли мобы спавниться в этой пещере? Если да, то слаймов и медуз должно хватить, чтобы не помереть от жажды. Очень вовремя я нашел кремень. Неужто разработчики постарались?
        - Оп, а это что?
        Я поднял факел и подошел поближе к дальней части пещеры, где обнаружил наросты, похожие на осколки камня, только коричневого цвета с зелеными вкраплениями. И без подсказки системы я сразу понял, что это за материал.
        - Медь-медь-медь, иди сюда, родная!
        После нескольких ударов киркой камень разрушился, и на полу появился неровный кусок самородной меди.
        Вы открыли новую технологию: Примитивная Обработка Руды
        Доступны новые рецепты!
        - Класс твердости - двенадцать? - мои брови поползли вверх.
        Нет, я конечно знал, что медь и золото считаются мягкими металлами, но класс твердости всего на единицу больше кремня и на два - камня? Похоже, в этом мире медь пластилиновая.
        Я быстро собрал все самородные кусочки меди и внимательно осмотрел пещеру. Сверху росли какие-то сталактиты, но их разрушение не приносило ничего ценного. Возможно, слаймы поселились тут, поскольку источник воды наверху давал влагу. Кто его знает, какие условия были выставлены девелоперами.
        Также я обнаружил несколько камней с чуть иной структурой. Разрушив один из них киркой, я подобрал выпавший из него осколок камня. То есть, некоторые блоки все же давали подобный ресурс. Затем я прокопал лесенку на три блока вглубь в месте нахождения самородков, однако до чего-то наподобие медной руды не добрался. Прочность кирки неумолимо снижалась, хотя я вырыл всего ничего.
        Стоит ли мне начинать копать спуск здесь или оставить пещеру слаймам? Вдруг я сломаю что-то в местной экосистеме, если слишком глубоко зароюсь под землю? Я решил, что вода важнее и пока что оставил пещеру в покое. Если слаймы не будут спавниться - тогда и посмотрим.
        Медных рецептов открылось довольно много разных, но в целом они копировали существующие инструменты: топор, копье и так далее. Из новинок появился меч. Однако для ковки мне требовалось помимо прочего скрафтить наковальню, которая должна иметь твердость не ниже твердости отливки, то есть быть как минимум медной в моем случае. И для наковальни требовалось масса слитков металла, которых у меня и в помине не было. А вот с литьем все было немного проще. Достаточно скрафтить печь, форму из глины, расплавить медь в тигле и отлить заготовку. Правда, все равно придется повозиться, поскольку обычных дров не хватит, чтобы достичь нужной температуры. Надо производить древесный уголь.
        Обработка руды открыла станки со страшными названиями: дробилка и сепаратор. Похоже, что добыча металла не такой уже простой процесс, как я себе представлял.
        Пока что я решил провести подземную разведку. Место для входа в шахту избрал южное плато - подальше от моего убежища. Поскольку я мог: пролезать в одноблочный лаз, а также подтягиваться на высоту в 2 блока, то копать начал в виде своеобразной лестницы с высотой ступеньки в два метра. Прочность кирки быстро уменьшалась, но я постепенно спускался все глубже и глубже под землю. Спустя пару ступеней с потолка начала сыпаться пыль, а также раздавались звуки, напоминающие об осыпающейся породе. Я уже понял, что не стоит игнорировать данные знаки, к тому же в технологиях уже был открыт рецепт опор. По всей видимости, тоннели здесь надо укреплять, иначе ничего хорошего шахтера не ждет. Но где же на все проекты древесины найти?
        К счастью, мне не пришлось размышлять об укреплении подземных ходов. На третьей ступени я уперся в гранитный слой, твердость которого составляла аж 20 единиц. Ни кремниевой, ни медной киркой через него не пробиться. Я проделал несколько узких лазов в разные стороны, однако гранит находился подо мной повсюду. Похоже, пробиться на глубину будет не так-то просто. Быть может, что игра и не заточена на ползание по шахтам и бесконечное ломание подземных блоков. К слову, за лом каменных блоков тоже давали немного опыта.
        Вы получили уровень 4!
        Похоже, слишком долго я пренебрегал мерами безопасности, поскольку в один из моментов скальные породы внезапно двинулись вниз и завалили некоторые проходы. Я уже собирался вылезать, поэтому мне повезло схорониться в небольшой кишке в два блока длиной и блок высотой. Лежать в таком каменном мешке - не самое приятное ощущение. Хорошо хоть клаустрофобией я не страдал.
        Я начал долбить камень киркой и смог-таки пробиться наверх, пробираясь через встречающиеся пустоты. Мой тоннель завалило не полностью, поэтому я воспользовался тем же маршрутом, чтобы вернуться на поверхность. Кирка при этом потеряла больше половины прочности, так что много под землей не полазаешь.
        Пумбу я решил не трогать. Пускай он доставил мне массу неприятностей, но кабана тоже можно понять - он всего лишь защищал свой участок. Да и в целом я приноровился делать вылазки на его территорию. Может в следующий раз, когда полезут морлоки, натравлю рыболюдов на Пумбу. Посмотрим, кто выйдет победителем.
        Желе, как оказалось, можно использовать вместо пресной воды при варке в горшке. Добыв морковку, я сварил ягодно-морковно-желейную похлебку. На самом деле на вкус не так ужасно, как это звучит. Быть может, я стал уже настоящим туземцем, способным употреблять в пищу все, что можно съесть.
        На следующий день я занялся заготовкой дров и подготовкой углежогной ямы. Напряжно, но в целом ничего сверхгениального. Располагаешь под землей нарубленные дрова стаками, а в центре поджигаешь костерок и закрываешь все блоками земли наглухо. Как и было сказано в инструкции, из-под земли местами начали пробиваться тонкие струйки дыма. Когда они потухнут - можно собирать урожай древесного угля.
        Само собой, я не забывал и про охоту на медуз. Слаймы утром заспавнились в пещере, что сэкономило мне приличное количество времени. За медузами гоняться было утомительно, но все равно приходилось этим заниматься. Желе с одних слаймов не хватало, чтобы поддерживать водный баланс в организме.
        Также я сплавал за известняковым камнем на глубину. Кажется, чуть дальше на морском дне я видел какие-то белые отложения, однако приплывший водный страж быстро заставил меня передумать продолжать изучение. К сожалению, один раз акула успела меня цапнуть, так что я потерял сразу пять сердечек. Ну, со столь низким левелом умирать не сильно страшно. Потерянное Здоровье вместе с остальными показателями можно восстановить. Хотя по Таланту я скучал, поэтому старался выживать, как мог. Без рубящей атаки топора заготовка волокон и вырубка листьев превратилась в более долгий и нудный процесс.
        Глины я набрал с территории Пумбы достаточно, чтобы скрафтить недостающие кирпичи для печки. Данный ресурс являлся ограниченным, судя по всему, поэтому я относился к нему весьма бережно. Вылепил из глины несколько кирпичей, формы для кирки и пару форм для выплавки слитков. После чего обжог на костре.
        Цемент в Морском крафте изготавливался из одного осколка кремня, двух единиц известняка, двух комков песка и четырех литров воды. Для него сначала пришлось изготовить бочку, а после смешать все ингредиенты внутри. К счастью морская вода подошла для рецепта. Как я и предполагал, у меня в наличии оставалось несколько часов, прежде чем готовая цементная смесь застынет. Ну а затем настало время новой мини-игры: укладывать кирпичи в правильной последовательности и скреплять их между собой раствором. Цемент я наносил с помощью ведерка, которым зачерпывал массу из бочки. Если работать аккуратно, может получиться и две печки изготовить, но я торопился и много вокселей раствора ушли мимо, заляпав пол с верстаком.
        Мне удалось успешно изготовить печь, которая занимала целых два блока в высоту. В описании предмета висело предупреждение, гласящее, что не стоит оставлять нагретую печь без присмотра - есть вероятность загорания соседствующих блоков. Я принял данный совет близко к сердцу, ибо терять свой дом из-за пожара крайне не хотелось.
        В печи оказалось сразу два слота для нагреваемых предметов, один для топлива и одна ячейка выхода. Похоже, обработанные предметы не будут вылетать наружу, как это происходило в случае костра. И если можно жарить сразу по два ореха, то это по идее должно сократить расход топлива вдвое. Полезная особенность, если учесть, что древесина имеет свойство заканчиваться. Печь я оставил наверху в убежище, поскольку терять ее после набега морлоков будет слишком неприятно. Главное не оставлять печь, пока она окончательно не остынет. Индикатор температуры набирался постепенно после розжига топлива, и также неспешно спадал после израсходования горючих ресурсов. Кирпичи хорошо держали тепло.
        Я осмотрел с удовлетворением мою скромную обитель под кронами деревьев. Все новые верстаки, станки и другие полезные предметы появлялись вокруг. С кроватью местечко даже можно назвать уютным. Словно свой домик на дереве, который многие с друзьями строили в детстве.
        - Неплохо поработали, Хьюстон! Даже отсутствие питьевой воды Макса Желудя не сломит. Пока готовится уголь… пора бы уже нам с тобой заняться изготовлением плавсредства и сходить на соседний остров!
        Молодые высаженные деревца потихоньку проклевывались, и пока что их высота составляла два-три блока. Но, думаю, что на плот пять на пять мне хватит древесины.
        - На соседнем острове наверняка найдутся другие деревья. Быть может, даже диких амазонок встретим!
        Улей взглянул на меня с осуждением.
        - Да ладно тебе хмуриться, я же без всяких пошлостей на уме. Просто хочется нормального человеческого общения… Хм-м главное, чтобы амазонки не оказались людоедками - в таком случае вряд ли наше общение продлится долго…
        Глава 16
        Собирать плот начал на следующий день. К сожалению, из-за недостатка еды и воды на изготовление предметов оставалось не так-то много времени. Полдня уходило на слаймов с медузами, обыск восточного берега и добычу плодов каштана. Лишь затем можно было спокойно приступать к другим прожектам.
        К счастью, какой-то сложности в примитивном деревянном конструкте не было. Саженцы постепенно превращались в низкие деревца, а первые посадки уже прилично так выросли в размерах. Подумав, мне показалось правильным умерить свой пыл и уменьшить размеры плота. Я свалил четыре дерева высотой в четыре блока и оттащил бревна на западный пляж. Пришлось использовать подкопы и рубку корня, дабы не тратить по блоку при валке леса. Зато можно было обойтись без трудоемкой окорки, ведь бревна имели ту же плавучесть, что и доски.
        Остаток дня потратил на добычу волокон: из травы и кустов, листьев и водорослей, которые я собирал при охоте на медуз. К вечеру следующего дня я накрафтил достаточное количество нитей, а затем и веревок. По 16 метров веревок ушло на каждую сторону плота. Также я прицепил одну веревку, за которую планировал тащить плот и привязывать к дереву у берега к примеру. С большим трудом, но у меня получалось двигать получившуюся бандуру по песку. Не знаю, смог бы я сдвинуть плот из 25 блоков, который планировал строить изначально.
        А еще одну веревку я использовал вместо якорной цепи. Якорем же стал цельный каменный блок, который я добыл с помощью кирки. Нет, при обычной добыче камни разрушались, но если разрушить соседние кубы, то можно получить свободно двигающийся блок. На южном плато было много скульптур, с которых несложно нафармить несколько кубов камня. Тяжелый оказался, зараза, но значит и как якорь будет работать хорошо.
        Для тестирования, а также облегчения доступа я обустроил на пляже небольшой док в пять блоков шириной. Вход перекрывался пятью блоками песка, так что я мог либо наполнить док водой, либо осушить. Если, конечно, не наступал прилив или отлив.
        Плот держал без особых проблем меня, якорь, полный ящик и еще несколько блоков груза. Визуально, к слову, бревна после связывания были подогнаны максимально плотно. Однако при тестировании я замечал, что вода просачиваемся меж бревен. По-видимому, не зря в технологии кораблестроения находился рецепт Пакли. Чтобы изготовить хотя бы небольшую шхуну, определенно придется повозиться. Но в любом случае ей в одиночку управлять невозможно. Нужна команда! К сожалению, Хьюстона или Пумбу морскому делу не научишь, так что придется искать других матросов. Разработчики Морского крафта не могли оставить мир пустым и незаселенным, а значит рано или поздно я наткнусь на какие-либо признаки цивилизации. Поэтому пока что нет смысла думать о серьезном корабле.
        Еще один день я потратил на добычу провизии. Желе к моему удобству хранилось в бочке, так что я сделал себе некоторый запас. Вторую бочку пока что изготавливать не стал - использовал имеющуюся. А вот второй ящик скрафтил попутно - может пригодиться для хранения ресурсов. Древесину я планировал просто привязывать к плоту с помощью веревки. К слову, бочку с ящиком я не забыл привязать к плоту с помощью шила и веревки - мало ли какая качка будет.
        Закончив все приготовления и собрав скудные припасы, рано утром следующего дня я решил отправиться на разведку. Хьюстона брать с собой не стал. Пусть лучше дома сидит в безопасности. За это время я успел апнуть седьмой уровень - до первого Таланта оставалось немного.
        - В добрый путь! - произнес я перед отправлением. - Присмотри за островом пока, Хьюстон!
        Я вытолкал плот из дока и ловко запрыгнул наверх. Деревянная конструкция покачивалась на невысоких волнах, а также слегка проседала под моим весом. Сегодня море оказалось относительно спокойным. Не штиль, но вполне пригодная погода для передвижения на примитивных судах. Утреннее квадратное солнце приветствовало меня теплыми заботливыми лучами. Ветерок обдувал лицо, шум прибоя настраивал на мирный лад. Красота!
        - Наверное, следует как-то назвать мое творение. Дурная примета выходить в море на безымянной лодке. Что ж, пусть будет “Плот Победы”.
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Штурманство
        Всплыло уведомление, как только я испытал весло на плоту. Согласно описанию, данная технология повышало эффективность гребли, а также улучшало маневрирование с помощью руля или румпеля.
        Управляться плотом в одиночку было не слишком удобно. Я греб веслом по очереди то с одной, то с другой стороны, переходя с левого борта на правый и обратно. Тяга на мускульной силе одного человека оставляла желать лучшего. Пешком быстрее бы шел. Приходилось также следить за тем, чтобы самому не сверзиться в воду. Волны хоть и были невысокие, но все равно плот мотало, бросало вверх-вниз, а мокрая древесина скользила под ногами.
        Тем не менее, я получал искреннее наслаждение от первого своего выхода в море за многие годы. Те самые, казалось, давно забытые чувства затопили мое сознание. Родители и дедушка с бабушкой, пара близких друзей, и лишь твое судно, качка, море и ветер. И больше никого кругом. Само собой, квадратный пейзаж несколько рушил идиллическую картину, но я к нему уже начал потихоньку привыкать.
        - Прорвемся, Макс! - произнес я воодушевленно. - Рано или поздно я узнаю, кто затеял весь этот спектакль с похищением и виртуальной тюрьмой.
        Я обошел остров и приблизился к южному обрывистому берегу - туда, где находилось плато. Борт плота бился на волнах о каменные блоки, трещал иногда, веревки и дерево издавали скрип. Начиная с пляжа уровень повышался сначала на два блока, а в верхней точке и на четыре блока от воды. Кое-где камень фактически нависал над морем, выдаваясь вперед. Забравшись на ящик и подпрыгнув, мне удалось зацепиться за край плато, который отстоял на три блока от воды. Выше уже было не запрыгнуть. Любопытно поглядеть на знакомое место с другого ракурса. Остров открывается мне с новой стороны.
        Раз уж я собираюсь исследовать соседнюю землю, то надо, наверное, и дать название своему острову? Я припомнил все те казусы и неудачи, которые приключились со мной за время жизни на необитаемом клочке суши и сразу же в голову пришла неплохая идея.
        - Отныне, нарекаю тебя Островом Невезения!
        Ничего, испытания лишь закаляют характер. Оттолкнувшись веслом от скалистого берега Острова Невезения, я направил плот в открытое море. Погода стояла отличная, горизонт был чист. Орудование веслом отнимало довольно много выносливости, а с ней и Питья с Сытостью. Однако в ящике у меня лежал горшок с варевом на несколько порций, плюс небольшой запас желе в бочке. Ведро я взял с собой, хотя желе можно было взять в руки и есть без какой-либо тары.
        Вскоре я удалился достаточно от берега, и над водой показался квадратный плавник. Хищник кружил вокруг моего скромного плота некоторое время. Я поначалу напрягся, но затем немного подуспокоился. Не будет же акула нападать на дерево? Как оказалось, зря я снизил бдительность, поскольку зубастое морское чудище вдруг приблизилось к плоту и сомкнуло свои челюсти на крайнем блоке бревна. После этого акула начала брыкаться из стороны в сторону, словно стараясь откусить кусок. При этом на дереве началась анимация разрушения, как при рубке!
        - Брысь, гадина!
        Я быстро поменял весло на топор и принялся дубасить акулу по морде. Хищник вскоре отступил и на некоторое время отстал от плота. Я проверил покалеченный участок, и оказалось, что теперь данный блок система называла Поврежденное бревно клена. Что это конкретно означает, я не знал, но предполагал, что ничего хорошего. Возможно, у блока теперь снижено хп, и его легче будет разрушить.
        Пройдя немного меньше половины расстояния до соседнего острова, я почувствовал, что течение усилилось. Море словно бы сопротивлялось и не хотело выпускать меня далеко от родного острова. “Что тебе там делать, моряк? Сидел бы лучше дома!” - твердила мне могучая стихия. Но я не сдавался и усердно работал веслом, тратя всю имеющуюся выносливость.
        Не без труда, но я преодолел некую невидимую границу, и меня начало наоборот - тащить к соседнему острову. Дело пошло легче, я даже перестал грести, дабы сэкономить силы. Перекусил желейкой, восполнив показатели. Подобравшись ближе, я мог лучше рассмотреть новый остров. И увиденное меня не обрадовало: землей обетованной оказался лысый и небольшой клочок суши, состоящий в основном из песка, а также куцей растительности на побережье.
        Привязать плот было некуда, поэтому я вытащил его на песок. После этого отправился на разведку. Суши оказалось раза в два-три меньше, чем на Острове Невезения, плюс отсутствие кустов и деревьев помогало быстро все рассмотреть. В центре острова находилось небольшое углубление, в котором я обнаружил целые залежи медных самородков!
        Я радостно сбежал вниз, не заметив пару темных пикселей, торчащих из песка. Вдруг мою ногу что-то больно укололо, а полоска здоровья вдруг сменила цвет с красного на зеленый и принялась постепенно уменьшаться. От стрельнувшей боли я перекатился вбок, после чего резко выпрыгнул из ямки. За мной по пятам следовал приличных размеров скорпион, который, видимо, прятался в песке, гаденыш.
        - Полный кубец! - бросил я, стараясь держаться подальше от противника.
        Здоровье продолжало потихоньку снижаться. Я чувствовал, как внутренности крутило с каждой потерянной половинкой сердечка. Скорпион упорно двигался в мою сторону, семеня лапками, но к счастью передвигался он не слишком быстро. Бегая кругами по острову, я сбросил с себя экипировку и ненужные предметы. Если яд меня добьет, то хотя бы прочность имеющихся при мне вещей не снизится. Надо было сразу спрятать их, прежде чем отправляться в неизведанную местность.
        Мои очки хп тем временем неумолимо исчезали из-за гадкого яда. Неужели вот так тупо я помру - всего лишь с одного укола местного стража острова? А ведь до Таланта оставалось всего ничего! Не хочу начинать все заново!
        К счастью, действие яда закончилось, оставив меня с одним сердечком. Не уверен - мне повезло или так и задумывалось. В одной похожей известной игре яд не убивает игрока, но оставляет его с минимумом хп. Уверен, что этой игрой помимо прочего разработчики Морского крафта точно вдохновлялись. Но по большей части муза к ним являлась после употребления какой-то дури, не меньше.
        Скорпион следовал за мной настойчиво. Островок не позволял оторваться от него достаточно, чтобы хватило времени столкнуть плот в море. Да и в водах искать спасение может быть не самым лучшим вариантом. Я достал свой топор и повернулся к зверю, решив принять бой.
        - Кла-клак! - членистоногое щелкнуло клешнями и ринулось на меня.
        Поскольку я ни разу не сражался с таким противником, то решил сначала изучить его повадки. Нескольких перекатов хватило, чтобы запомнить начальные движения его атак. Иногда скорпион пытался достать меня хвостом, в других случаях - ударить клешнями. Размером монстр был с собаку, так что и без яда его атаки будут наверняка наносить немало урона. Да и я с единственным сердечком ему на один зубок.
        Поняв, что достаточно изучил цель, я начал атаковать скорпиона своим топором. Дело шло небыстро, поскольку я старался не допускать рисковых ударов, предпочитал разрывать дистанцию и перекатываться. Моя осторожность помогла мне справиться с диким зверем. Очередной выпад топора размозжил израненному скорпиону голову, и он испарился.
        Вы получили уровень 8!
        - Ф-ух! - остановился я, переводя дыхание и восстанавливая выносливость. - Не так уж и сложно, - резюмировал я. - С упырем возни больше. Если бы не яд, справился бы в легкую.
        Мясо скорпиона
        А вот это мне точно пригодится. Еды в моих запасах было недостаточно, чтобы добить Сытость выше десяти и восстановить здоровье. Костер тоже тут не развести - не подумал я, что на острове не будет деревьев и палок совершенно. Так что придется пока походить с одним пунктом здоровья.
        Что ж, лишний повод смотреть под ноги, когда ходишь по незнакомым землям. Я подобрал брошенные вещи и еще раз обошел весь островок, внимательно осматривая на предмет скрытых подлянок. Больше скорпионов, к счастью не обнаружилось. На восточном берегу песок сменялся небольшим клочком из земляных блоков, на которых рос бамбук. Рос он только рядом с водой. И это разрабы стырили из похожей игры. Впрочем, почему бы и не взять нечто очевидное в свою песочницу? Все равно упор здесь, судя по всему, шел на морские приключения.
        После сруба нижнего блока, бамбук сразу развалился на составляющие, а также выпал один саженец. Похоже, пилить его на станке не требуется. Помня о том, что мне еще предстоит забрать самородную медь, я не стал брать много бамбука. Надо будет высадить его на Острове Невезения.
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Кожевенное и Бумажное Дело
        Доступны новые рецепты!
        Похоже, разработчики решили совместить некоторые второстепенные технологии в одном пункте. Почитав справку, я понял причину объединения Кожевенного и Бумажного дела: оба процесса требовали замачивания ресурсов в бочке. Для обработанной кожи требовался танин, добываемый из дерева, для бумаги - известь.
        В воде недалеко от берега я заметил белые отложения. Сначала принял их за известняк, но они оказались солевыми залежами! Я обрадовался им даже больше, чем мясу, и сразу же нафармил себе целый стак из 16 единиц. Вот теперь можно нормальный хавчик себе сготовить!
        После этого я собрал всю самородную медь, разбросанную в середине острова. Ее было больше, чем в пещере слаймов. Хорошо хоть стакалась она также по 16 штук в слоте, а не по 8. Будет ли она спавниться в этом месте, как это происходило с осколками камня и кремня? Если да, то рано или поздно я соберу себе на наковальню и скрафчу наконец Алтарь Жизни. Я немного потерялся в днях, но сдается мне, что прошло уже около трех недель. Оставалось совсем немного времени, прежде чем привязка новичка исчезнет. Конечно, было бы любопытно узнать, что со мной произойдет в случае смерти без привязки или алтаря, однако чувство самосохранения не позволит мне проводить подобные эксперименты.
        Судя по солнцу, время ушло за полдень. Мне стоит вернуться до наступления темноты, ибо съестных и питьевых запасов с собой немного. Но прежде чем уходить, я решил проверить немного подземные недра на Скорпионьем Острове, как я его прозвал. С песком пришлось немного повозиться, ибо он был в 2 - 3 блока вглубь и осыпался, если оставить его в 2 блока в высоту. Выкопал приличных размеров яму, после чего сменил орудие на кирку. Под песком обнаружился стандартный на вид камень, который отлично разрушался моей киркой. Прочности у орудия осталось мало, но я решил добить ее и проверить, что находится под островом. Возможно, самородная медь показывает, что под этим местом расположены залежи ценно руды?
        И действительно! Не успел я копнуть на пару блоков вниз, как наткнулся на черно-коричневый блок Бурого Угля!
        - Бинго!
        Температура горения бурого угля составляла 1100 градусов, чего хватит, чтобы выплавить медь из самородков. Кирку было жалко тратить на уголь, тем более что твердости у данного материала оказалось меньше, чем у камня. Топор тоже отлично уничтожал угольные кубы. Возможно, что ресурс был ближе к древесине, чем к камню, поэтому кирка подходила меньше под его добычу. Уголь стакался по восемь единиц в слоте. Месторождение мне удалось найти не слишком большое, поэтому, может, и не зря я парился с углежогной ямой.
        Я начал рыть в разные стороны, расширяя свой карьер, и меня чуть не прибило упавшим сверху песком. Осталось всего половинка здоровья. Однако я обнаружил нечто более крутое, нежели уголь - его, в конце концов можно получить возобновляемым способом относительно несложно.
        Халькозин. Содержание меди 10 %
        В справке, в которую можно было зайти через дерево технологий, открылась информация насчет данного типа руды, а также всех трех существующих в игре типов медных руд: Куприта с 50 % содержанием меди, Халькозина - 10 % и Халькопирита, который имел всего 5 % медного ресурса в своем составе.
        - Значит, мне еще не самый худший вариант достался, - пробормотал я. - Хотя могли бы и куприта немного отсыпать.
        Халькозин после разрушения киркой оставлял после себя четыре куска одноименной руды, которые в инвентаре стакались лишь по четыре единице, а также весили вместе как цельный каменный блок. То есть, мне придется по сути таскать руду кубами, а это весьма напряжно.
        - Ха! Макс Желудь и не с такими проблемами справлялся!
        Забурился я конкретно - так что первые выкопанные тоннели начали трещать, требуя установки подпорок. Кирка моя сломалась, желе находилось на исходе, а солнце начало движение к закату.
        - Ладно, не стоит быть таким жадным. Пора возвращаться домой… “Домой”, хах. Быстро же человек ко всему привыкает…
        Глава 17
        Расхаживать с половиной сердечка, как оказалось, весьма дискомфортно. Странное чувство, мало на что похожее из реальной жизни. Словно вышел из дома без штанов - постоянное ощущение, что чего-то не хватает и надо срочно это исправить.
        Я полностью забил свой инвентарь и ящик солью, углем, бамбуком, самородной медью и рудой-халькозином. Лишние инструменты вроде лопаты и копья закрепил на специально заготовленных петлях на ящике. Съев желейку, я столкнул плот в воду и занял свою место на нем. Обратная дорога проходила трудно. Сначала на плот напала акула, причем зверюга вцепилась в угловой блок бревна, который был связан веревкой с другими. Акулу я отогнал несколькими ударами до того, как дерево стало поврежденным, однако гадина уничтожила скрепляющие веревки. К счастью вторая сторона бревна оставалась надежно закрепленной, что не давало бревну уплыть прочь. Да и в целом хоть плот на волнах и разъезжался иногда в стороны, но в основном держал форму.
        Чтобы преодолеть межостровной барьер мне пришлось доесть все припасы, иначе выносливости просто не хватало. Слишком велика была сила, толкающая меня обратно к Скорпионьему Острову.
        Ну а на пути к Острову Невезения на плот напала очередная акула, словно знавшая, что я везу ценные ништяки обратно, и что меня никак нельзя пропускать. Нельзя допустить, чтобы у Макса наконец наметился прогресс. Вцепилась морская скотина в тот же правый борт моего судна, что и две предыдущие акулы, прямо в поврежденный ранее блок. Я успел лишь раз ударить по клыкастому хищнику, как блок дерева разрушился. Намного быстрее, чем это происходило с целым блоком. Бревно разделилось на две части: двублочная деревяшка отправилась в свободное плавание, а одиночный блок с другой стороны остался на месте, надежно привязанный.
        Плот качнуло вправо, и я свалился в воду чуть ли не голову акуле. К счастью хищник не был готов к атаке, и мне удалось быстро забраться обратно на плот. Вернее, на то, что от него осталось. Я плюнул на два блока дерева, которые покачивались на волнах и неспешно удалялись от плота. Главное сейчас - это спасти свою жизнь и ценный лут. Поэтому я принялся активно грести в сторону острова.
        После приближения к южному берегу, акулы наконец отстали от меня. Я обошел остров с запада и затащил плот в свой импровизированный песчаный док, после чего закрыл выход из него блоками. Ящик я перетащил домой, где и скинул некоторые лишние ресурсы. Стак самородков в тигле и уголь, например, отлично поместились в печи. Зажигать ее я не стал пока что. Дело двигалось к ночи, но при этом Питья оставалось преступно мало. Но охотиться на медуз мне не пришлось - слаймы заспавнились в пещере вместе с парой кусков самородной меди. Значит, данный ресурс тоже восстанавливается со временем, что очень хорошо.
        - Сегодня был продуктивный день, Хьюстон, - бухнулся я на кровать после того, как сожрал желейную массу слайма. - Хорошо потрудились…
        Ночью меня разбудил дождь. Крупные водянистые воксели падали с неба, просачивались сквозь крону деревьев, после чего орошали мое убежище и меня в том числе. Ощущения на лице от падающих капель дождя очень походили на настоящие - тут разработчики постарались. Сделать виртуальный мир реальнее реального - это талант нужен.
        Поначалу меня взбесил чертов ливень, мешающий спать, но затем я подуспокоился, поняв, что, вероятно, он поможет восстановить пересохший источник воды. Да и бочка постепенно наполнялась влагой. Меньше возни с этой подводной охотой на медуз будет. Однако заснуть при таких условиях не удавалось. В теории можно было бы пойти лечь под убежищем, скрывшись досками, но я опасался, что на меня набредет какой-нибудь утопленник. А ведь здоровье я до сих пор не восстановил.
        Сверкнула вспышка рядом, прогремел гром. Я вздрогнул. Похоже, ливень превращается в настоящий ураган. Листва шумела под напором растущего ветра, деревья гнули и скрипели. Балки с досками и веревки также поскрипывали, но вроде бы убежище держалось нормально. Не зря я использовал линь для крепления балок. При такой свистопляске спать оказалось решительно невозможно. Я поднялся с кровати и осмотрел округу сверху.
        Стояла глубокая ночь. Лунный свет с трудом пробивался через дождливые тучи, так что видимость упала. Мелькнул металл сабли меж зарослей. Павший Пират прохаживался по своим ночным владениям.
        - У нас проблемы, Хьюстон? - вопросил я задумчиво, размышляя о том, что могло пойти не так.
        Вроде, все верстаки и станки я привязал на всякий случай к доскам, кровать тоже. А вот принесенные намедни ящик и бочка с плота, кажется, немного сдвинулись с места из-за бушующего ветра. Я взял шило, волокно и прикрепил их к полу. Теперь никуда не денутся.
        - А что там с плотом на берегу? - произнес я обеспокоенно. - Не унесет ли его в море?
        Ураган скрывал любой шум - хоть шагов, хоть прыжков. Видимость также позволяла чуть ли нос к носу разминаться с нечистью. Насколько я знаю, при таких условиях радиус обнаружения у мобов снижался, как и у игроков. Однако, взвесив все за и против, я не решился отправляться на разведку на пляж. Хп нет, нечисть ползает - терять свой уровень неохота, а плот можно будет и новый скрафтить.
        Факел разрушился, израсходовав весь свой потенциал. Может и от дождя потух. Проморгал я этот момент. Скрафтил новый из смолы, палки и волокна, однако придется добывать огонь трением. Надеюсь, что в последний раз. Теперь у меня имелся бурый уголь, да и древесный уже подошел, так что можно спокойно крафтить угольные факела. Правда, горят они всего несколько дней, зато уголь - ресурс возобновляемый.
        Спустя пару игровых часов появились первые лучи восходящего солнца. Бурю они не развеяли, зато заставили нечисть закопаться обратно под землю. Я сразу же отправился на западный берег, где обнаружил скверную картину: ураганный прилив затопил мой док, подняв воду метра на полтора. И плот уплыл из моего закутка! Сейчас деревяшка покачивалась на крутых волнах блоках в пятидесяти от пляжа. Не с моим здоровьем бросаться за ним в погоню. Однако, присмотревшись, я понял, что деревянный плот держится примерно в одном месте, а также я заметил мелькнувшую натянутую веревку, да и каменного блока-якоря наверху не было видно. По-видимому, якорь сам свалился в море из-за столь крутых волн. А значит, никуда плот не денется, если только акулы или еще какие морские гады не вздумают перегрызть якорную веревку.
        Успокоившись, я отправился добывать себе еду привычным способом, предварительно проверив вершину скалы. Источник воды вместе с водопадом и ручьем вернулся! Я сразу же наполнил бочку до краев, дав себе зарок первым делом изготовить парочку запасных. Чтобы Пумбе было откуда хлебать в сухой сезон.
        К полудню ураган стих, сменившись обычной дождливой непогодой. Из-за обилия влаги саженцы, деревья, листва, трава и кусты, ягоды и морковка - вся растительность, в общем, принялись тянуться ввысь и спавниться с увеличенной скоростью. Развести костер на открытом участке не получалось, поэтому я перенес кострище под свое убежище. Я уже проверял - дерево не загорается, если оно находится через один блок от огня. Традиционным способ - трением, добыл огонь, после чего зажег факел. Также оборудовал место для факела, прикрыв сверху деревянным навесом из привязанного к дереву полублока. Костер как таковой мне требовался только для добычи огня. Получив требуемое, я уже спокойно разжег печь и сварил себе сытную похлебку с солью, скорпионьим мясом, водой, морковкой, ягодами и орехами. Блюдо получилось слегка странноватым, но сытным и вкусным.
        Восстановив здоровье, я сплавал за плотом, получив лишь один “кусь” от морской царицы. Подняв якорь, мне удалось догрести до берега, несмотря на значительное волнение моря. Прилив еще не отступил, поэтому я привязал плот с помощью веревки к дереву. Для отвязывания придется каждый раз тратить один метр веревки, но это всяко лучше, чем терять уплывший в открытое море плот. Интересно, столкнется ли плавательное средство без игрока с теми же трудностями, с какими столкнулся я при пересечении невидимой границы, отделяющей внутренние воды острова от большого моря? Сдается мне, что плот без игрока бы просто спокойно прошел эту линию, потерялся и исчез навсегда на морских просторах.
        Мокрая одежда и прохладный воздух снизили мой максимум комфорта, а с ним и выносливость что усложнило мне жизнь в некоторой степени… Во второй половине дня я скрафтил еще две бочки и наполнил их водой, раскопал углежогную яму, а также изготовил множество каменных инструментов взамен износившихся. Также перетащил кровать к одному из стволов и привязал над ней навес из полудоски. Дождь перестал попадать в мою постель. Возможно, мне стоит организовать нормальную крышу.
        Вечером приступил к моей первой выплавке. В тигле помещался один стак самородков, то есть 16 штук. Один слиток получался из четырех самородков. То есть, одного захода хватит, чтобы сделать отливку для кирки и один слиток.
        Поскольку температуры бурого угля в 1100 градусов хватало для плавления меди, у которой порог находился примерно на 1080, я решил использовать данный ресурс. На разогрев печи до нужной температуры ушло немало времени, лишь затем появилась полоска прогресса у тигля. То есть, “варить” металл малыми партиями будет дико неэффективно. Половина угля ушло на разогрев, половина на расплавление массы в тигле. Перчаток у меня не было, а нагретый в печи тигль, как оказалось, весьма горячий. Кто бы мог подумать? Разработчики позаботились о том, чтобы я испытывал боль и сильное жжение от касаний с раскаленными поверхностями или открытым огнем. Большое им “спасибо” за это.
        Кое-как, использовав две ветки, мне удалось достать тигль из печи, после чего разлить по формам. Тот еще квест, на который у меня ушло масса моральных сил. Емкость требовалось переворачивать больше чем на 90 градусов, при этом сложно сказать, из какого пикселя польется расплавленная медная масса. Я начал со слитка - его форму из-за размеров было заполнить проще. Поняв принцип, перешел к заполнению формы для кирки. Капающий дождь ускорил остывание заготовок. Формы шипели и распространяли пар в разные стороны. Ради теста я взял форму с не до конца остывшим слитком и бросил в бочку. Алый металл в воде быстро поменял цвет на светло-коричневый, присущий меди. Значит, подобный способ охлаждения тоже работает.
        В общем, пара ожогов, несколько просаженных сердечек здоровья, и я освоил метод литья. К сожалению, не все предметы можно было отлить в глиняной заготовке. Алтарь жизни изготавливался только методом Ковки, как и броня, к примеру. Инструменты и оружие можно было как отливать, так и ковать. Радует, что шлак после работы с металлом отсутствует.
        Ближе к ночи я наконец-то скрафтил свой первый металлический инструмент!
        Вы получили уровень 10!
        Вы открыли редкий Талант под названием Дровосек! Теперь вам доступны для изготовления предметы Базовых технологических этапов!
        Медная кирка приятно лежала в ладони, оттягивая руку. Чувствовался ее вес, основательность и повышенный класс твердости. Наконец-то Дровосек вернулся! Я скучал по моей любимой Рубящей атаке и повышенному дпс. Мне пришлось проследить за печью, пока она полностью не остыла - забывать про возможность возгорания не следовало.
        - Еще на шаг ближе к своей цели выбраться с проклятого Острова Невезения! Не переживай, Хьюстон, я тебя обязательно заберу с собой, когда буду отплывать в большой мир… - пробормотал я, засыпая.
        Вокруг меня стучала убаюкивающая дождливая мелодия, а я при этом лежал в сухой кровати под навесом. Красота!
        Следующий день я потратил на изготовление стен и крыши лачуги, благо она крафтилась из палок, листьев и волокон, которых я насобирал довольно много. Получались хлипкие на вид полублоки, но зато их можно было скреплять обычными волокнами, превращая в длинные куски. Полностью всю площадку огораживать не стал. Сделал крышу, прицепив ее к верхушкам стволов деревьев, а также поставил несколько столбов из стены лачуги в центре. В итоге дождь перестал меня беспокоить, и Комфорт постепенно выровнялся. Хоть крыша выглядела не ахти, но влагу не пропускала.
        Также я вылепил из глины большую форму в один блок высотой для отливки наковальни. Наполнение отложил ненадолго. Поразмышляв, что приоритетнее - заняться выплавкой наковальни или решить наконец проблему еды, я выбрал второй вариант. По крайней мере, разбил небольшой огородик для начала. Перетаскал восемь блоков земли и организовал в виде квадрата с пустотой в центре - информацию я подсмотрел из справки технологии земледелия. Посадки будут наполняться влагой от дождя, либо можно вручную поливать каждый блок из ведра. Но эффективнее создавать пустые промежутки среди грядок и наполнять их водой. Для заполнения данного участка у меня ушла целая бочка, которую я с трудом затащил наверх. Но теперь несколько дней не придется заниматься поливкой, пока водный блок не пересохнет.
        Разместил я грядки возле края платформы, так что предварительно пришлось укрепить края стенами лачуги, иначе земля бы свалилась вниз. Также я разрушил крышу над огородиком, поскольку система сообщала о недостатке освещенности. Грядки заняли девять квадратных метров жилплощади, из-за чего в убежище стало немного тесно. Но размещать внизу первые посадки я опасался. Еще нечисть разрушит огород или Пумба нагрянет.
        Из кости упыря и ила я изготовил удобрение, затем обработал два участка мотыгой, удобрил и посадил две имеющихся у меня семечки моркови. Сил на этот небольшой огородик много потратил, но свой эффект должно принести в итоге. Я еще в первые дни понял, что все в этом мире крутится вокруг еды. Любое действие от сражения до крафта расходует выносливость, а с ней и сытость. Имея нормальный источник пищи можно спокойно качаться, фармить опыт, регенерировать здоровье и так далее.
        Лишь после этого я приступил к плавке оставшихся у меня медных самородков и халькозина. Сначала сделал вылазку к Пумбе и накопал еще немного глины, которая уже, судя по всему, кончалась. Вылепил еще один тигель, после чего обжег формы в печи. Забавно, но форма для наковальни спокойно помещалась в печь, которая по габаритам не сильно ее превосходила.
        Теперь я мог с полной эффективностью использовать два печных слота. В один тигель положил оставшиеся самородки, в другой - стак халькозина в четыре куска. Самородки достигли нужной кондиции довольно быстро, а вот руда плавилась крайне медленно. Я бы даже сказал - охренеть как небыстро! Наблюдая за черепашьей скоростью движения полоски прогресса и подкладывая новые куски угля, я осознал, для чего в технологии обработки руды находятся рецепты дробилки и сепаратора. Следуя логике, данные агрегаты должны повышать концентрацию руды, после чего на нее будет уходить меньше ценного топлива. Если повысить концентрацию с 10 до 50, то в пять раз меньше угля уйдет? Но что будет менее затратно по силам и средствам: заготовить побольше древесного угля или заняться созданием сложных аппаратов, да еще потом наверняка тратить кучу сил на сепарацию медной руды.
        - Сложно… - пробормотал я. - Может, ну их нафиг, Хьюстон? Я же не собираюсь себе медный сет доспехов крафтить. Свалить бы с Острова Невезения и найти кого-нибудь живого, кто бы мне все объяснил…
        В итоге с одного блока халькозина удалось получить чуть меньше половины медного слитка. Я вылил первую массу туда же в форму наковальни, которая требовала аж 16 слитков металла, из которых мне оставалось добыть еще половину. Не говоря про требуемые ресурсы на крафт Алтаря Жизни. А ведь самородков, которые и дали значительный профит, в таком количестве больше не найдется. Это ж мне придется штук 30 блоков халькозина перевезти через пролив с одного острова на другой, если я вообще найду столько. Или проще печь с формами на Скорпионий Остров перевезти и плавить на месте? Нет, лучше уж не вывозить ценные вещи из убежища.
        - Нам предстоит дикий гринд, Хьюстон! - покачал я головой. - Но когда было легко…
        Глава 18
        Дождь лил с небес с небольшими перерывами, поэтому я все время радовался защищенности убежища, наблюдая за падающими каплями из-под крыши лачуги. Выходить под открытое небо не хотелось, но добывать еду и ресурсы как-то надо. Бамбук не захотел высаживаться на моем острове ни при каких условиях. Я уж и на берегу моря пробовал, и рядом с ручьем, и мотыгой пропахивал - ни в какую.
        В пещере слаймов я испытал свою новую медную кирку, исследовав подземные области. К сожалению, медной руды найти не удалось. В итоге я снова уперся в гранитный слой, который не мог никак разбить. Тоннели же под островом было делать чревато из-за риска обвала. На крафт подпорок для подземных проходов требовались полублоки и палки - их количество зависело от ширины коридора. Пока что я на них подзабил.
        Быстрорастущую траву я собирал по мере вырастания. Сначала наплел немного веревок и восстановил разрушенное акулой бревно плота. Волокна все прибывали, а складировать их таким образом было не слишком удобно. Брошенные на землю ресурсы со временем исчезали - видимо, удалялись с сервера. Нити собирались в стак по 32 метра, но можно было продолжать наращивать длину, и тогда она становилась двухслотовой, причем по вертикали. То есть, со своим примитивным мешком я мог положить к себе в инвентарь четырехстаковую нить в 128 метров. Можно было и прибить шилом один конец к дереву, и тогда моток по идее не терялся.
        Но я решил хранить их в иной форме: изготавливал на станке из нитей ткань, которая стакалась по 8 единиц в слоте - это те же 128 метров нити, но занимающие всего 1 слот. К тому же на ткань у меня имелись довольно очевидные планы - изготовить парус. Куски ткани соединялись на ткацком станке без особых сложностей. Однако, как я понял, с Примитивным Ткацким делом имелось ограничение по максимальной площади паруса, который я мог изготовить. Также довольно быстро я понял, что тканное полотно может быть исключительно правильной прямоугольной формы. То есть, никаких тебе заковыристых рваных узоров. Например, полотно 1 на 2 соединялось с 1 на 3 только в варианте, дающим 1 на 5. А вот из двух полотен 1 на 3 можно изготовить также отрез 2 на 3 метра. Подобные ограничения ставили крест на попытках изготовить хотя бы какой-то аналог косого паруса. То-то встреченная мной шхуна несла исключительно прямоугольные паруса, включая гафель, который обычно имел трапециевидную форму. Может, и правильно, с другой стороны - меньше мороки при постройке судна.
        В теории я мог изготовить из ткани более прочное сукно, которое стакалось также по 8 единиц, но полагаю, что для маленького плота хватит и обычного полотна из ткани. Признаться, грести мне уже после одной ходки через пролив надоело. Слишком затратно по съестным ресурсам. Зачем напрягаться, когда есть возможность использовать халявную силу ветра? Многие игровые рецепты и название игры именно на это и намекали. Придется расширить плот до 5 блоков в длину и ширину, но проблемы в этом особой не было.
        - Кар-р! - разбудил меня вороний крик утром.
        Осмотревшись, я заметил пернатого поганца, сидевшего на моей грядке! Ворон клюнул по только проклюнувшейся морковной ботве и разрушил посадку. Наружу выскочило морковное семечко, которое птиц моментально сожрал.
        - Собака! - рыкнул я и бросился с топор на ворюгу.
        Один раз я успел как следует наподдать ворону, но он быстро поднялся в воздух и второго шанса мне не предоставил.
        - Кар-р-р! - махая черными крыльями, наглый вторженец улетел, быстро скрывшись за кронами деревьев.
        - Похоже, земледелие - тот еще гемор. Как и в реале, - вздохнул я. - Ты чего не следил за порядком, пока я спал, Хьюстон?
        Улей хранил гордое молчание.
        На крафт пугала требовались лишь куча палок и волокон, поэтому я изготовил несколько штук и выставил по периметру своего огородика. Надеюсь, это поможет отгонять разных пернатых дармоедов. Жаль я не мог полностью закрыть грядки стенами и крышей - сверху растениям требовался доступ для света. Ворон, как я понял, мог просачиваться и сквозь листву, поэтому ее использовать в качестве крыши не выйдет. Если даже с пугалами птицы будут воровать мой урожай, то смысла в земледелии для меня сейчас ноль целых ноль десятых. Все равно придется отвлекаться на сбор ресурсов, оставляя убежище под присмотром одного Хьюстона.
        Потянулись однотипные деньки начинающего шахтера. Ездить получалось только через день. Сутки уходили на добычу пропитания, косьбу травы и крафт разных мелочей, сутки - на плавание на Скорпионий Остров. Во второй раз я сунулся на остров, только когда восстановил сытость на несколько пунктов выше десяти единиц. Это позволяло регенерировать здоровье, если некоторое время не получаешь урона. Сделал я это явно не зря, поскольку после причаливания и осторожного осмотра острова заметил издали целых два торчащих из песка кончика хвоста. Заметить несколько пикселей на текстуре песчаного блока, не зная что искать, довольно сложно, но я уже испытал на своей шкуре силу действия неприятного скорпионьего яда, поэтому смотрел в оба.
        Приготовив свой каменный топор, я бросил комок песка в сторону одного из спрятавшихся поганцев. Скорпион сразу выпрыгнул из своей норы, грозно потряс клешнями и двинулся в мою сторону. При этому и второй скорпион чуть поодаль также сагрился, вылез и присоединился к соратнику. Сражаться сразу с двумя противниками оказалось непросто. Приходилось следить за обеими гадами и правильно выбирать сторону для переката. Атака на какие-то мгновения тормозила скорпиона, но подгадать, когда они оба нападут было почти невозможно. Если же перекатиться не в ту сторону - ближе к мобу, который не совершал атаку, то оставался шанс, что он успеет до тебя добраться и ужалить.
        Вернувшаяся рубящая атака топора, не говоря про увеличенный урон и скорость атаки, очень сильно выручали. При сражении с двумя противниками подобные косые удары оказались поистине бесценны. Не всегда, но в большинстве случаев удавалось нанести урон сразу по двум противникам. Действовал я очень осторожно, но в итоге не слишком правильно перекатился в сторону и получил удар клешней, снявшей три сердечка. В руке стрельнула боль и появилась окровавленная рана. К счастью, далее я подобных ошибок не допустил, а финальный рубящий удар топора забрал сразу обоих монстров.
        - Ф-ух, справился… - произнес я и отхлебнул воды из ведра, восстанавливая Питье.
        Бочку с собой брать не стал, поскольку полного ведра хватает на день работы. Вместо этого поставил на плот три ящика. Эксперименты показали, что два полных ящика с тяжелыми блоками, а также я с фулл инвентарем и якорь - это предел для плота из шестнадцати блоков. Третий же ящик я отвел под легкие по весу ресурсы: соль, бамбук или горшочек с похлебкой. Для этого мне пришлось скрафтить еще два контейнера, иначе домашние ресурсы оставалось хранить не в чем.
        Для начала я протестировал посадки бамбука. Квадратная узкая деревяшка зеленоватого цвета прекрасно себе прижилась на крайнем блоке земли рядом с морем. По-видимому, острова серьезно различались по типам ресурсов, которые можно на нем выращивать. Где-то рос только бамбук, где-то клены с каштанами. Кстати, пальмы возле пляжа я вырубил ранее, и их саженцы также не прижились на Острове Невезения. Жаль - твердость древесины у нее на единицу превосходила кленовую.
        Затем я приступил к копанию. Дело оказалось весьма и весьма хлопотным: то проход обвалится вместе с каменной породой сверху, то песком присыплет. Я, таким образом, растерял три единицы здоровья. Халькозин же был разбросан на небольшой глубине неравномерно маленькими участками, отстоящими друг от друга. Я понял, что мне стоит начать сверху, поэтому взялся за перетаскивание песчаных блоков, которые постоянно мешали. Сбрасывал я блоки подальше в море, поскольку интуиция мне подсказывала: перелопатить придется весь Скорпионий Остров. Поначалу очистил небольшую ямку, но чем больше я углублялся вниз и вширь, тем больше песка требовалось перетащить.
        Не без труда, но я забил халькозином два ящика и почти полностью свой инвентарь. Двенадцать блоков руды, что даст в итоге пять слитков металла. Также накопал немного бурого угля для переплавки.
        - Тяжела и неказиста жизнь простого карьериста…
        Не в смысле профессиональной карьеры, а в смысле копателя карьеров, вечноголодного воксельного шахтера. По крайней мере, за чистотой, гигиеной и справлением естественных надобностей следить в виртуальном мире не требовалось.
        На обратном пути одна акула успела повредить блок бревна, но, хотя бы, веревки не погрызла. Выплавка руды с низким содержанием меди требовала кучу топлива. Вздохнув, я все же сделал новую углежогную яму, заготовив дров. На буром угле далеко не уедешь. В принципе в ближайшем будущем больших трат древесины не планируется, кроме расширения плота, так что может постепенно и восстановлю порубленную рощу.
        Вылепил и обжег любопытства ради глиняную форму для выплавки гвоздей. Вот тут мне пришлось крайне осторожно лить расплавленную медь, поскольку выемки занимали всего один мини-воксель в ширину. Немного пролил мимо, но не критично. Тем более, что медный расплав, как оказалось, можно собрать. В инвентаре он обозначался как Медный хлам с указанием веса обломка, и его можно было снова переплавить в тигле.
        Вы получили уровень 14!
        Чуть не побежал сразу тестировать отлитые гвозди, но вовремя вспомнил о том, что следует подождать, пока печь остынет. Справка поясняла, что гвозди нужны для того, чтобы надежно соединять деревянные блоки. Также там упоминались клинья, с помощью которых можно скреплять каменные блоки между собой, включая камень с деревом, и анкера - для соединения любых типов блоков. Однако для них требовались следующие этапы технологий. Очевидно, что гвозди - крайне важный компонент при строительстве судов. Я не видел, чтобы на приплывшей шхуне какие-либо элементы скреплялись веревками, за исключением бегучего или стоячего такелажа. Так что надо как следует изучить данный игровой элемент.
        Для забивания гвоздей требовался молот - тот же самый, что пригодиться и для кузнечного дела. Система выдавала подсказки, в какие места можно забить гвоздь, когда держишь его в руке. В одну грань блока можно воткнуть четыре гвоздья в симметричных местах. В торец полублока - два гвоздя. Я выбрал одно дерево рядом, а также трехметровый полублок, оставшийся после крафта бочек. В одно из четырех предложенных мест несколькими ударами молота всадил гвоздь. До конца он в дерево не уходил, оставаясь торчать снаружи. Немного помедлив, я просто приложил к нему полублок, который зацепился почти сам. Нестолько ударов молота по деревяшке, и она вошла в гвоздь, встав горизонтально над землей словно трамплин для прыжков в воду.
        Я протестировал конструкцию. Мой вес один гвоздь держал, хоть доска прогибалась и опасно хрустела. Возможно, сила скрепления еще зависит от твердости материала. Медь по игровым меркам была слабым металлом. А вот несколько дополнительных блоков земли в моем инвентаре обрушили конструкцию. Причем гвоздь исчез с концами. Во второй раз я вбил в дерево пару гвоздей. Теперь доска держала намного лучше. Полностью нагруженный инвентарь с моим весом не смогли ее уронить. Также я проверил как работает лом. С некоторым трудом, но у меня получилось разобрать конструкцию, при этом гвозди остались в дереве, и я мог их вытащить. Я провел несколько экспериментов и обнаружил, что иногда при использовании лома гвозди все же разрушаются. Вероятно, с шансом в 25 % или около того. Так что бесконечно ими пользоваться нельзя, что логично.
        Вторая морковка росла пока что в сохранности. Возможно пугала действительно работали. Я нашел у Пумбы еще один оранжевый корнеплод, и решился перевести его на две семечки, чтобы посадить.
        День я потратил на сбор провизии, а на следующие утро, когда готовился в путь, снова услышал колокольный перезвон. Я схватил топор и отправился на побережье. Как и предполагалось, моими гостями снова стали приплывшие на небольшой шхуне неизвестные мореплаватели. Наверху над грот-мачтой развевался фиолетовый флаг с неясными символами. Также на палубе судна я увидел человека в фиолетовой же робе. Похоже, это отличительные цвета то ли ордена, то ли королевства. Главное, чтобы не гильдии работорговцев.
        В прошлый раз незнакомцы не стали обыскивать остров, как поступили бы любые налетчики. Я склонялся к мысли, что чего-либо недоброго неизвестные не замышляют.
        - Ладно, Хьюстон, Пумба, не поминайте лихом!
        Собравшись с духом, я вышел на открытую пляжную зону. Меня явно было хорошо видно со шхуны, однако ничего особо не поменялось. Матросы периодически продолжали шастать по судну, человек в робе - невозмутимо прохаживаться вдоль фальшборта. Скорее всего, данную примитивную шхуну с одиночными парусами на трех невысоких мачтах можно обозвать каравеллой. Так будет проще для собственного восприятия.
        - Эй, вам чего тут надо? - крикнул я в стороны судна, сложив ладони в качестве рупор. Хотя сомнительно, чтобы разработчики продумали какой-либо эффект от данного действия.
        Никто и левой пяткой не почесал. Всем было наплевать на меня. Ладно, тогда идем на разведку сами. Я стащил плот в воду и принялся грести в сторону каравеллы. Вскоре мое плавсредство стукнулось о деревянный борт корабля. Несмотря на прямые угловатые обводы корпуса, которые, скорее всего, явились следствием ограничений игрового движка, выглядело судно впечатляюще. Около двадцати пяти блоков в длину от носа до кормы. Борт возвышался над уровнем воды на два с половиной метра. Свой камень-якорь бросать не стал, опасаясь, что придется поспешно сваливать. Чтобы плот не унесло, привязал свободный конец веревки к борту каравеллы.
        Сбоку корабль имел серию толстых линей с привязанными меж ними веревками - аналогичную конструкцию можно увидеть на вантах реальных судов. За веревки оказалось весьма удобно держаться. Я споро поднялся на верхнюю палубу корабля и застыл в нерешительности. Каравеллу немного покачивало на волнах, но я привык уже немного к данному чувству. В ширину палуба судна достигала пяти метров, плюс борта толщиной в пол блока с каждой стороны. Некоторые матросы обратили на мое появление внимание, но особо никак не отреагировали. А вот человек в фиолетовом медленно подплыл прямо ко мне и вопросил тонким голосом:
        - Толг?
        - Что, простите?
        - Плодаете, покупаете? Толг?
        Я обратил внимание на надпись над собеседником, которую показывала системная оценка. "Кочующий купец".
        - Так вы торговец?
        - Именно! Толг?
        - А что у вас есть на продажу?
        - Смотлите!
        Передо мной открылся новый инвентарь со множеством различных товаров и указанными рядом с ними двумя ценниками в виде желтых кругляшей.
        - Что это за деньги? Золото? - поинтересовался я.
        - Золотые пиастлы!
        - Пиастры, - поправил я.
        - Пиастлы, - кивнул купец.
        Я вздохнул и решил не спорить.
        - Вы ведь не человек?
        - Я - дипломилованный толговый специалист из Гильдии Кочующих Купцов! - заявил он с апломбом
        - Нет, я про другое. Ты ведь просто непись, неигровой персонаж?
        - Купец! Плодаете, покупаете?
        - Хм, и где же мне раздобыть пиастры?
        - Плодаете! - ответил нпс счастливо.
        - Что же вы покупаете?
        - Товар пелед вами! Цена покупки, цена плодажи и количество имеющегося товала в тлюме!
        - Бронзовые слитки? - облизнулся я.
        Твердость данного материала была в полтора раза выше меди. Вот из такого топор можно вполне себе скрафтить. Разница же с камнем почти в два раза.
        Картавый купец покупал разные типы ткани и снастей, но только не из грубого волокна, слитки различных металлов, включая медь. Некоторые кованые или литые изделия, различное топливо от угля до смолы и масел, сахар и специи, красители, а также пару корабельных пушек разного калибра и некий Малый Паровой Нагнетатель. Интересно, могу ли я ограбить купеческое судно?
        Судя по всему, это просто непись, а значит никаких угрызений совести испытывать я не буду. Неигровые персонажи нужны, чтобы нас развлекать и помогать нам. А ведь воровство во многих играх - быстрый и эффективный способ разбогатеть и подняться, особенно на старте.
        Матросы выглядели подозрительно: о чем-то шептались и косились в мою сторону. Я прислушался, но не смог разобрать ни слова. Беседа матросов походила на нечто невразумительное:
        - Блу-блу-блу?
        - Ко-ко-ко!
        - Дхи-дхи?
        - Го!
        Я обратился к кочевнику:
        - Послушайте, можете доставить меня в ближайший город? Я не могу уплыть с острова.
        - Только толг, никаких услуг! - наотрез отказался непись.
        - Жалко что ли? В какой стороне вообще ближайшее поселение?
        - Запад!
        - Подбросьте, а я вам все медные слитки отдам!
        - Только толг!
        Вот же программа упертая! Раз уж его так настроили, вряд ли у меня есть шанс как-то уговорить купца.
        - Карта хотя бы есть?
        - Толг!
        Открылось меню торговли, в котором я углядел и искомую карту, которая стоила не один десяток пиастр. Коих у меня, само собой не было. Теоретически я бы мог устроить распродажу медных слитков, но они стоили дешево. Разница между ценой покупки и продажи была колоссальной. Чертовы электронные хапуги. Если медная руда кончится, я так и не смогу скрафтить алтарь жизни, которых, к слову, у торговца в наличии не водилось.
        - За что мне такое наказание? - вздохнул я. - Слушай, торгаш, другие живые игроки ведь есть в этом мире?
        - Небесные посланники болоздят молские плостолы и на алхипелагах встлечаются, - кивнул непись.
        - “Небесные посланники”? Игроки то есть? - произнес я задумчиво.
        - Толг?
        Закрыв бесполезное меню торговли, я решил исследовать судно:
        - Как долго вы будете здесь стоять?
        - День и ночь!
        Я кивнул и принялся изучать каравеллу. Такую возможность упускать нельзя! Интересно, если я спрячусь где-нибудь на нижней палубе или поеду на плоту, прицепленному к каравелле, смогу ли проехать зайцем?
        Глава 19
        Во многих местах для крепления такелажа использовали металлические бронзовые петли или деревянные нагели. К ним были привязаны веревки, лежавшие в бухте рядом. Значит, эти самые петли можно применять и для свободного крепления снастей. Такелаж подразделялся на стоячий: ванты, поддерживающие мачты с бортов; штаги, соединяющие мачты между собой, включая бушприт, что усиливало прочность всей конструкции парусного вооружения и судна в целом. Высокие составные многоярусные мачты не могли обойтись без вант и штагов - они бы просто сложились. Были и другие названия, но я уже подзабыл многие термины. Бегучий такелаж состоял из: фалов, поднимающих паруса; брасов, разворачивающих паруса по горизонтали; шкотов, стягивающих паруса.
        Конструкция каравеллы была намного проще реального парусника, как и ожидалось. Если бы разрабы упоролись в полный реализм, то никто бы в жизни не смог изготовить настоящий парусник, даже с игровыми упрощениями. Этим занимались команды из кучи различных специалистов.
        Похоже, паруса крепились к реям с помощью тех же петель, через которые проходили лини фалов. Шкотов не было видно. Просто четыре каната браса по одному на каждый угол паруса, закрепленные внизу на петлях. Паруса состояли из сукна - более прочной, двойной ткани. Грот или центральный парус, в ширину достигал 9 метров. Поскольку он был сложен, высоту угадать сложно, но тоже не менее 9 метров, по-видимому.
        Грот-мачта состояла из единого массива дуба высотой, если учесть внутреннюю часть, не меньше пятнадцати метров. На моем острове таких высоких стволов не водилось. Похоже, причина того, что ширина корпуса, а также парусов, являлась нечетной (5 или 9 метров), крылась в необходимости выделять центральный блок под мачту. В принципе я и плот планировал также сделать нечетным, чтобы поставить парус.
        На судне я заметил еще два металлических элемента: кронштейн и шарнир, которые имели размеры одного блока. Первый поворачивался только по одной оси, второй - по нескольким. На шарнирах ближе к носу судна стояли настоящие пушки, только маленького калибра. Под две большие бронзовые пушки стояли также с каждого борта на основной палубе со странными механизмами, прицепленными сзади. Рядом лежали упакованные пирамидки ядер - правильно, кубической формы. Как вы догадались?
        - Можно мне стрельнуть?! - попросил я сразу.
        - Не трогать! - резко произнес ближайший матрос.
        - Жадины бездушные…
        На шканцы - верхнюю палубу в кормовой части каравеллы, где виднелась рулевая балка или румпель, вели аккуратные лесенки из деревянных блоков - почти как ветки дерева в 45 градусов. Покрутить руль мне не дали матросы, оттеснив в сторону. Фальшборт состоял иногда из полублоков древесины, иногда из забора.
        Я провел немало времени, разглядывая разные диковинные вещи. Даже настоящий шпиль нашел, правда, квадратный. Это такая крутящаяся хреновина, с помощью которой матросы поднимали грузы или якорь, либо в некоторых кинофильмах призывали кракена. Ради интереса я коснулся петли, к которой был привязан один из фалов грота, и линь легко развязался, после чего часть полотна главного паруса освободилась и провисла.
        - Нельзя! Шу-шу-шу!
        Матросы набросились на меня и оттеснили от канатов.
        - Ладно-ладно, я просто посмотреть решил! - отошел я в сторонку.
        Несколько матросов взялись за конец фала, споро натянули его обратно, сложив или зарифив парус, и привязали линь обратно к петле. Человечки еще долго бухтели, глядя в мою сторону с угрозой и недовольством. Похоже, им не нравилось развязное поведение гостя.
        Любопытно, но разработчики решили придерживаться в моделях персонажей как гендерного, так и расового многообразия. Встречались среди матросов как мужчины, так и женщины самого разного цвета кожи, роста внешности. С бородками, косами, пирсингом или даже дредами. Не слишком-то аутентично, но разработчиков понять можно. Современные проблемы требуют современных решений.
        Существует распространенное заблуждение, что в давние времена женщина на корабле считалось дурной приметой. Но на самом деле их брали на суда как для увеселения матросов, так и офицеры иногда возили с собой своих супруг. Рейсы длились месяцами, а иногда и годами, поэтому совсем без женского общества было тяжко. Но мне в целом безразлично, кого разработчики отрядили в качестве персонажей Морского крафта. Хоть бы кабанят в матроски нарядили и заставили лазать на марсовые площадки по вантам. Главное, найти способ покинуть эту проклятую виртуальную тюрьму, а уж затем можно и повозмущаться на форумах об исторической недостоверности новой игры.
        Я спустился на нижнюю палубу, отчего следующие за мной матросы недовольно загомонили. Но бросаться с тесаками вроде не спешили. Каравелла имела внутри нечто вроде шпангоутов из цельных блоков. Если киль - это хребет корабля, то шпангоут - это ребра, на которые потом крепится обшивка судна. Промежутки все без исключения были заставлены ящиками и бочками с водой или даже с ромом. Я касался контейнеров и мог просматривать содержимое.
        Одна часть палубы была заполнена гамаками - весьма компактными, между прочим. Занимали они 3 блока в длину и по блоку в высоту и ширину. Большая часть гамаков была занята спящим экипажем. Очевидно, что неигровым персонажам также требуется сон. Спальных мест было много меньше, чем экипажа. Скорее всего, они делят между собой одни и те же гамаки, заступая на вахту поочередно. Вообще, народу в каравелле было всего несколько десятков. Не уверен, но кажется, что это меньше, чем в реальности требовалось для управления подобным кораблем. С другой стороны, со всеми условностями и упрощениями Морского Крафта это должно быть логично.
        Я оглядел матросов, носивших темно-синюю форму с банданами на голове, либо шляпами. Народ глядел за каждым моим движением настороженно, не собираясь уходить. Очевидно, что так просто повесить неписи горшок на голову, а затем спокойно обворовать, как это можно сделать в некоторых играх, не выйдет.
        Мысли убить экипаж промелькнули в моей голове, но всерьез я подобный вариант не рассматривал. Если пара скорпионов или один кабан вызывают у меня достаточно сложностей при противостоянии, то о наверняка вооруженном экипаже из десятков человек и говорить нечего. Размажут и не заметят.
        - Ребята, поделитесь гамаком, - произнес я. - Выглядит удобно…
        Я запрыгнул в свободный гамак, но долго мне там пролежать не дали. Матросы скинули меня вниз и принялись толкать в сторону выхода из трюма. Кто-то даже достал сабли и мечи, бронзовые причем. Вот мажоры!
        Купеческий корабль - это тебе не поместье лорда. Свободного пространства практически нет. Везде либо спящие матросы, либо следующие по пятам вахтенные. Ни одного закутка, чтобы затихариться и чего-нибудь стибрить.
        - Хорошо-хорошо, уже ухожу! - двигался я к лестнице наверх, подталкиваемый в спину многочисленной неписью.
        По пути я зацепился за большой ящик со множеством слотов, в одном из которых заметил бронзовые слитки! Тут уж я не утерпел и начал перетаскивать металл в слот своего инвентаря. Однако сделать я это не успел, поскольку матросы загомонили, засуетились и начали активнее выталкивать меня наверх. Один засранец ткнул меня мечом. Также я заметил, что несколько человек достали здоровые громоздкие мушкеты. Тут и огнестрел есть, оказывается.
        Очевидно, что терпение команды кончилось, поскольку матросы продолжали теснить меня до конца, вытеснив в итоге за борт. Я плюхнулся в воду рядом со своим плотом и спешно забрался на него, опасаясь акул.
        Тем временем на каравелле зазвонил колокол, а непись принялась кричать громкие, но непонятные команды. Тарабарщина какая-то, а не язык. Кто-то принялся поднимать якорь, кто-то начал спускать паруса, которые быстро наполнялись ветром. Каравелла потихоньку набирала ход, таща мой плот за собой.
        Сверху на меня что-то кричали матросы, некоторые из которых имели длинные мушкеты. Слова я не понимал, но смысл угадывался. Мне на корабле были явно не рады, прося свалить куда подальше. Я достал топор и быстро перерезал веревку, которую привязал к петлям каравеллы. Плот еще несколько раз ударило о корпус судна, а также немного закрутило в кильватерной струе, но затем отпустило. Корабль со спущенными парусами быстро набирал ход и удалялся, несмотря на то, что ветерок не был особо сильным. Купеческая каравелла покидала Остров Невезения и уходила на запад.
        Что ж, интеллект местных ботов не позволял их так просто дурить. Но в целом, судя по всему, никто не запрещает тебе собрать свою ватагу, устроить рейд на судно кочевого купца и захватить весь его товар. Это было бы весело. Жаль, что покамест мой боевой корабль слабо приспособлен для нападения на парусные суда. Получается, подобные небольшие купеческие суда кочуют между различными поселениями, и даже игроков на необитаемых островах навещают, чтобы у них была возможность обменять какой-то товар на что-то, чего на их территории нет.
        Поглядев, как каравелла уменьшается в размерах, я вздохнул и погреб обратно к дому. Может, к следующему заходу кочевого судна я смогу собрать ресурсы на продажу? Или к тому времени уже покину негостеприимный Остров Невезения.
        Большая часть дня ушла на очередной поход к Скорпионьему Острову. Сражение с двумя отреспавнившимися мобами и снова унылый гринд руды с расширением карьера. Песка перетаскал - не счесть. Безнадега и лопата заменяют экскаватор.
        Вечером приготовил в печи отдельный кусок скорпионьего мяса и с большим удовольствием слопал, не забыв приправить солью. Божественное блюдо, причем ни одно реальное животное не пострадало. Вот если бы выпустили приспособление частичного погружения, позволяющее есть постную кашу и чувствовать при этом вкус изысканного стейка или фруктового парфе, оно бы разлетелось, как горячие пирожки. Да и вегетарианцы с активной позицией были бы счастливы.
        Признаться, я в вопросе натуральности/искусственности в плане виртуальных миров и аппаратов полного погружения, которые могли имитировать весь спектр человеческих ощущений, не мог окончательно встать на ту или иную сторону. Что лучше - проживать жалкую жизнь в реале или прекрасную в виртуале? Сложно сказать. По крайней мере, я уж точно не прозябал в реале. Учеба, семья, благополучие и достаток, широкие возможности и безоблачное будущее. Со школьной подругой мы мирно разошлись, да и первые отношения в универе не заладились. Но я как раз нашел замечательную девушку, ухаживал за ней… Правда, из-за потери памяти я не знаю, получилось ли у нас с ней что-то. Тем не менее, менять свою настоящую жизнь на приключение среди кубиков и ботов без возможности отключиться - на такое я точно не мог дать своего добровольного согласия. Вот в свободное время погонять в разные игрушки я любил, но это другое.
        Меня не спросили, да еще и память стерли, отправив в этот странный мир. Остается лишь искать ответы на вопросы и… получать удовольствие! Если мои похитители думали, что я буду хандрить и рвать на своей голове воксельные волосы, то они глубоко заблуждаются. Я еще покажу всем игрокам на сервере и тупым неписям, кто здесь Владыка Морей!
        Наконец последняя партия расплавленной меди из тигля нашла свое место в форме для наковальни. Эх, а ведь мог бы уже несколько кирок с топором скрафтить. Я полил раскаленный метал из ведра и подождал, пока он остынет. Дожди все еще периодически случались, а источник воды работал вовсю, плюс я имел про запас три полные бочки, так что насчет Питья можно было не переживать. А в каравелле я видел огромные чаны в два блока высотой - они позволяли хранить больше жидкости в пересчете на занимаемое место. Как и большие ящики. Жаль, что рецепты мне были пока недоступны.
        Впрочем, мое убежище, похоже, подходило к пределу своей прочности. Я подвязал подпорки внизу, поскольку балки начали издавать опасные скрипы. Куча станков, разные контейнеры, ресурсы и огород - все это создавала большую нагрузку на мой домик на дереве. Насколько я понял, веревки скорее подходят для парусов или крепления легких предметов, но для серьезных построек требуются гвозди.
        В полночь помимо привычного уведомления о вылезающих монстрах появилось и новое, пугающее предупреждение:
        Внимание! Временная привязка возрождения деактивирована в связи с истечение установленного срока! Поторопитесь создать собственный Алтарь Жизни, иначе вы рискуете погибнуть окончательно. Берегите себя и свой Алтарь Жизни в целости и сохранности!
        - Спасибо за напоминание, - проворчал я, переворачиваясь на другой бок. - Выходит, почти игровой месяц прошел, как я тут застрял, Хьюстон. Скоро ачивку добуду в сто часов прохождения и грыжу кубическую в карьере заработаю…
        Следующий день потратил на добычу еды, прядение и ткачество. Мой парус постепенно увеличивался в размерах. Иногда я совершал ошибки - куда уж без них, но в целом приноровился к данным игровым процессам. Крафт на верстаке, прядение, ткачество, лепка, скалывание - все эти занятия имели свои отличительные особенности. Требовалось правильно рассчитывать силу, выносливость и временные промежутки.
        Морковка постепенно зрела, а пугала эффективно держали пернатых наглецов на расстоянии. Деревья также медленно росли, чему помогали частые дожди. Хотя необходимость заготавливать угли не давала роще как следует восстановиться. Я заметил, что рост деревьев был прогрессивным. Быстрее всего они вытягивались вначале - на 2 - 3 блока в высоту, немного дольше времени требовалось, чтобы достичь следующего этапа в 4 - 6 блоков, ну а дальше ни одно из посаженных мной деревьев дорасти не успело. Выходит, что по времени выгоднее срубать молодые деревца, особенно если они вытянулись сразу на три блока, и садить новые.
        Отправляться в новый поход на Скорпионий Остров без привязки было неприятно, признаться. Я все еще относился скептически к концепции окончательной смерти, но прошло довольно много времени с того момента, как я сюда попал, и поэтому привык к здешнему причудливому миру и правилам. Погибать не хотелось. Инстинкты твердили, что мне стоит приложить максимум усилий к тому, чтобы выжить и скрафтить наконец чертов алтарь. Возможность возрождаться воспринималась теперь как неотъемлемая часть моей новой жизни.
        Поэтому на этот раз отправлялся я на соседний остров с опаской. Действовал с осторожностью, внимательно осмотрел карьер, который, к слову, значительно вырос. Такая огромная яма в центре острова - если прокопать канал, то море его затопит наполовину. С одним обнаруженным скорпионом я справился. А вот второго не заметил - гадина пряталась в упавшем в углубление блоке песка. Членистоногое отродье впрыснула свой яд, после чего принялось гоняться за мной.
        Всего одно сердечко осталось после того, как действие яда сошло на нет. И это при отсутствии места возрождения! Один легкий чих, и прощай Макс Желудь, великий фехтовальщик, завоеватель и мореплаватель! Я утроил бдительность, у меня будто бы второе дыхание открылось. К счастью со скорпионом удалось разобраться, не получив от него больше никакого урона.
        - По лезвию топора ходил над бухтой с акулами… - утер я пот после завершения напряженной схватки.
        Я доел остатки похлебки, которую захватил с собой, и восстановил здоровье. С запасом сердечек сразу стало спокойнее на душе. Через какое-то время нудный гринд по расширению карьера и добыче рудных осколков подошел к концу, и я вернулся на Остров Невезения. Акул я научился высматривать заранее и по траектории движения понимать, когда зараза собирается вцепиться в мой плот или весло. Да, весло один раз чуть не потерял из-за морского хищника, но кое-как смог вытянуть инструмент.
        Плавильню я скрафтил заранее из осколков камня - примитивная конструкция для разогрева заготовок. Можно было и печь использовать, но с ней приходилось следить, чтобы металл не расплавился внутри и не превратился в хлам, тогда как плавильня слиток только разогревала.
        Честно говоря, я задолбался таскать тигель и другие раскаленные предметы подручными инструментами по типу ножа или шила. Дико неудобно носить или лить расплав, да и от ожогов и получения урона не спасало. Однако кузнечные клещи требовали аж 3 слитка металла, и я их себе пока что позволить не мог, ну а рукавицы доспехов открывались только на следующем этапе развития.
        Алтарь Жизни состоял из двух простых элементов: пластины и фонаря, которые в совокупности требовали 5 слитков металла. К счастью ходку я сделал годную, собрав нужное количество руды. Пришлось сначала выплавлять руду в тигле и формировать слитки, которые в свою очередь греть в плавильне. Уголь улетал со страшной скоростью. Хотя бы на разогрев металла до температуры ковки хватало температуры горения дров.
        Только я уже собрался мастерить долгожданный алтарь, выложив раскаленный слиток на наковальню, как меня ждал суровый облом. Для ковки меди требовалась не только наковальня той же твердости или выше, но и кузнечный молот. Каменный инструмент не подходил!
        - Да ешкин вепрь! Почему сразу не предупредили, Хьюстон?! Ладно, тогда сегодня займемся лепкой формы для молота…
        Глава 20
        Спустя два дня и один поход на соседний остров мне наконец удалось собрать достаточно ресурсов. Ковка здесь представляла собой новый геймплейный элемент, с которыми я ранее не сталкивался. Раскаленный слиток на наковальне можно плющить кузнечным молотом, либо отсекать лишние мини-воксели - в зависимости от того, какой рукой орудовать. Требовалось подогнать и сдвинуть медные крохотные воксели особым образом, следуя схеме-подсказке выбранного рецепта, а затем убрать лишние кусочки.
        Пластина крафтилась элементарно - просто расплющить два слитка в определенной манере, а вот с фонарем пришлось повозиться, поскольку конструкция оказалась сложной, и росла при этом вверх. Изготовленные предметы затем я поместил в плавильню друг на друга, и после прокаливания они слиплись в единый предмет:
        Алтарь Жизни
        Поместите алтарь в свободное закрытое помещение и зажгите, чтобы сменить вашу текущую привязку. Следите внимательно за свечением алтаря, ведь только при таких условиях он дает возможность возрождаться после смерти.
        Вы получили уровень 16!
        - Успех! Хьюстон, мы это сделали! - произнес я обрадованно.
        Я внимательно ознакомился с расширенной справкой касательно алтаря жизни. Условий придется соблюдать немало. Во-первых, алтарь необходимо ставить в помещении со стенами, потолком и свободным пространством вокруг. Во-вторых, для активации его требуется зажечь, поместив в фонарь что-либо дающее свет: горящий факел, свечу или масляную горелку. Последнее имело лучшие показатели по времени горения, у свечи меньше, неплохо горели смолистые факела, как я успел убедиться, ну и самый скверный вариант на несколько игровых дней - угольный факел. Учитывая, что смола появляется редко, да и свеч в запасе нет, возможно придется довольствоваться низкокачественным светильником.
        Ставить алтарь в убежище я уже просто не мог из-за недостатка места. Выходит, что алтарю требуется помещение 3 на 3 метра высотой в 2 метра со стенами и потолком. Поэтому решил спрятать предмет под землей, недолго думая. Медная кирка моя разрушилась в процессе копки, так что я заменил ее кремниевой, благо один осколок имелся в запасе. Неподалеку от скалы я начал копать подземный бункер, но сыплющаяся сверху пыль быстро показала, что подобные помещения без дополнительных опор не сделать. Иначе снова произойдет обрушение. Пришлось изготавливать деревянную подпорку из полублоков и палок. Одной хватило на помещение. Сбоку встали палки, поэтому места хватало, чтобы перемещаться в проходе шириной в один блок. А вот установленная сверху балка заставляла немного пригибаться, но к счастью алтарь ее не учитывал. Изначальных размеров помещения хватило.
        Смола попадалась только на старых деревьях, но я не вырубал несколько экземпляров и осматривал периодически. На днях удалось найти единицу горючего ресурса. Один смолистый факел у меня горел уже давно. В алтарь я поставил новый. Свежезажженный факел встал в слот фонаря и осветил бункер ровным теплым светом.
        Алтарь Жизни игрока Макс Желудь
        Статус: активирован
        Время до погашения: 13 дней
        К счастью, в панели персонажа, которая открывалась вместе с инвентарем, отображалась информация об активном алтаре и остающемся времени горения вставленного факела. Если его разрушат, то я об этом узнаю. Подумав, я приделал петли к балке опоры и оставил в них висеть каменную лопату и каменный топор. Пригодится после возрождения. Затем завалил вход в подземный бункер блоками земли и утер трудовой пот. Одной проблемой меньше.
        Следующие несколько дней прошли за методичным скучным гриндом, перевозкой и выплавкой руды. Удалось изготовить медный топор, кузнечные клещи и еще одну медную кирку. Однако халькозин начал попадаться все реже и реже, как и бурый уголь. Я уже настоящий кратер выкопал на Скорпионьем острове и столько песка перетаскал в море, что скорпионам скоро прятаться будет негде.
        Первую выращенную морковку пустил на семена, и вскоре высадил на всех восьми блоках грядок. Такого количества должно быть достаточно, чтобы обеспечить неплохую прибавку к рациону и снизить время, которое я тратил на добычу еды.
        Также я попробовал сплавать на запад - собрал ресурсов и просто поплыл вперед в надежде найти новый остров. Не будут же разработчики разбрасывать их на сотни километров друг от друга? Но меня постигла неудача. Я достиг морской полосы, которую не мог преодолеть - толкало меня намного сильнее обратно к острову, чем в проливе между островами. Похоже, мне необходимо развить следующую космическую скорость, дабы вырваться из притяжения Острова Невезения.
        Волокна я заготавливал постоянно по мере роста травы. Так, в течение небольшого промежутка времени, удалось добрать недостающий опыт и прокачать сразу несколько технологий до следующего этапа.
        Вы открыли новую технологию: Базовое Скалывание
        Вы открыли новую технологию: Базовые Инструменты
        Вы открыли новую технологию: Базовое Плотничество
        Вы открыли новую технологию: Базовое Прядение
        Доступны новые рецепты!
        Количество опыта, требующегося для Развитого этапа, несколько удручало. Я определенно не смогу нормально прокачать технологии на этом унылом острове без нормальных ресурсов. Если только не останусь тут чахнуть десятилетиями, и не прокопаю какие-нибудь тоннели под морским дном.
        Базовое Прядение дало мне рецепт рыболовной сети, а Инструменты - удочки, наконец. Удочку я скрафтил сразу из нитей и палок. Также среди инструментов появились зубило, стамеска и кисть. Первые два предназначались для вытесывания скульптур из камня и резьбы по дереву, кисть, очевидно, нужная для рисования и окраски. Я скрафтил каменное зубило, чтобы открыть новую технологию. Как и предполагалось, класса твердости камня не хватало, чтобы использовать его на другом камне. На кисть также не ушло много ресурсов: палка, да волокна. Помимо того, прочитав требования в дереве технологий, я выплавил стеклянную массу из песка в тигле. Специального станка у меня не было, поэтому стеклянный расплав просто выкинул.
        В итоге удалось открыть недостающие технологии:
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Дутье и Огранка
        Вы открыли новую технологию: Примитивная Скульптура и Резьба
        Вы открыли новую технологию: Примитивная Живопись и Покраска
        Из закрытых технологий осталось всего две: Механизмы и Животноводство. Первое звучало намного интереснее, но для Механизмов требовалось Базовое Литье и Ковка, что с текущими темпами и кончающимися ресурсами я получу явно нескоро. Для открытия животноводства же необходимо приручить дикое животное. Были у меня планы на Пумбу - свинье пора бы уже начать отрабатывать весь нанесенный мне вред, но пока что я отложил спецоперацию по приручению кабана. Сначала запас морковки надо вырастить.
        Твердости каменной стамески хватало для резьбы по дереву. Занятный процесс, схожий со скалыванием, только никаких схем и подсказок нет. Просто вырезаешь в дереве все что хочешь, убирая лишние воксели. Ну, “все что хочешь” - это я немного загнул, ибо кроме 3d пиксель арта сделать ничего не получится. Но занятие все равно затягивающее и увлекательное. После обработки хотя бы одного мини-вокселя блок сразу терял многие свои свойства. В изрезанную сторону куба больше не вбить гвоздь и не воткнуть петлю. Прочность блока также сильно падала. Другими словами, деревянные и каменные скульптуры можно использовать лишь в качестве декораций.
        Параллельно я работал и с бамбуком, который рос только на Скорпионьем острове. Две бочки отрядил для производства бумаги. Только одну оставил для хранения воды. Источник ведь не пересыхает моментально - набрать запас всегда успею, да и дождливый сезон все не прекращался. Бамбук требовалось несколько дней мариновать в известковой взвеси в запечатанной бочке, для изготовления которой мне пришлось не раз рисковать своей жизнью. Известковый камень встречался на морском дне на некоторое глубине, которую акулы считали своими охотничьими угодьями. К счастью свой прокаченный левел удалось сохранить, ни разу не померев во время рисковых заплывов.
        Влажные бамбуковые волокна затем соединялись на верстаке в единые листы, после чего выставлялись на просушку. Из готовых листов и волокон я изготовил на верстаке журнал и карту. Первое предназначалось для ведения записей - писать можно было даже куском угля, хоть такой почерк и выглядел неразборчиво, и на странице при этом много информации не уместишь. Интересно, в каком виде разработчики хранят мои каракули? В виде изображений? Впрочем, много места мои пиксельные монохроматические порисульки вряд ли занимали.
        - И как ей пользоваться, Хьюстон? - поднял я бровь, рассматривая свежескрафченную карту. - Совершенно пустой лист бумаги!
        К счастью в справке на этот счет давали подробные инструкции. Острова и другие объекты открывались на карте после часа нахождения на них, либо в прибрежных водах. Текущее местоположение игрока показывалось только после суточной стоянки в каком-то месте. Вскоре на бумаге в правом нижнем углу отрисовался крохотный островок с угловатой береговой линией и темно-зеленым фоном. “Безымянный Остров” - гласила небольшая подпись. Коснувшись карты, я обнаружил, что могу ставить пометки, а также менять надписи. Единственная открытая земля быстро стала Островом Невезения, как я привык называть место моего появления в этом мире.
        Карту можно было повесить на стену, либо положить на ровную поверхность 2 на 2 метра. Я изготовил доску для нее и повесил сбоку, чтобы меньше места занимала в убежище. Через сутки, как и было сказано в справке, на карте отобразилось мое место пребывания. В принципе по открытому острову и так понятно, где находится игрок. Карта являлась именной и была привязана к человеку, поэтому при крафте второго бумажного полотна вся информация будет отображаться и на новой карте. Тут разрабы не стали упарываться в реализм, что радует. Хотелось бы, чтобы и другие игровые аспекты немного оказуалили, а то чет тяжко.
        Базовое плотничество открыло мне сразу массу всего интересного. Самое важное - деревянный щит и деревянные доспехи. Если щит крафтился довольно просто, то с доспехами пришлось повозиться. С помощью стамески вырезать кучу узеньких дощечек, которые затем связать с помощью нитей.
        Использовал я, конечно, клен, поскольку его твердость была выше на единицу, чем у каштана. Как только я экипировал скрафченные доспехи, то почувствовал некоторую тяжесть, и в панели персонажа появилось уведомление о незначительном снижении скорости атаки и передвижения и повышенном расходовании выносливости на активные действия. Также появилась наконец полоска брони у персонажа. Полный сет кленовых доспехов добавил мне всего два “щита” из десяти.
        ИМЯ И ТИТУЛ: МАКС ЖЕЛУДЬ
        УРОВЕНЬ: 17 ?
        ТАЛАНТЫ: ДРОВОСЕК ?
        ЗДОРОВЬЕ: 10 ИЗ 10 ¦
        БРОНЯ: 2 ИЗ 10 ¦
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 8 ИЗ 10 ?
        СЫТОСТЬ: 11 ИЗ 15 ?
        ПИТЬЕ: 13 ИЗ 15 ?
        КОМФОРТ: 8 ИЗ 10 0
        Следующей ночью я провел испытания в полевых условиях. Тем более для удобрений мне требовались кости, выпадающие с нечисти. Урон от медного топора хоть и возрос, но незначительно. По всей видимости, дамаг действительно привязан к классу твердости материала. Конкретную формулу узнать сложно, поскольку мне неизвестно точно, сколько у разных мобов брони и здоровья.
        Деревянные доспехи держали, как я понял, 20 % урона. То есть, каждый “щит” в показателях обозначал 10 % резиста. Изготовленный щит мне поначалу совсем не понравился. Деревянный квадрат полностью блокировал атаку, но требовалось филигранно предугадывать направление вражеского удара. Мобы, даже примитивные утопленники, не били прямо в щит. Чуть проморгаешь, не успеешь сместить барьер, как получишь полный урон в свою тушку и болезненный укол. Щит ко всему прочему оказался относительно маленьким и не прикрывал человека полностью. То есть, в каком-то смысле, от перекатов и боя без брони было больше пользы, поскольку доспехи тебя замедляли, а щит не давал ультимативной защиты.
        Но впоследствии я перестроился немного и смог по анимации атаки предугадывать место удара. Плохо, что били все мобы по-разному, так что к каждому приходилось искать свой подход. Я так и не решил, какой стиль боя предпочтительнее. Время покажет, видимо.
        Щит, ко всему прочему, ломался очень и очень быстро, благо хотя бы крафтился из банальной доски и веревки. Деревянные доспехи также не могли похвастать долговечностью, но пока что я оставил их на себе. Медные доспехи я с примитивной ковкой и литьем изготовить пока не мог, да и пытаться не буду. Слишком уж затратно по ресурсам выходит.
        Удочка вскоре стала одним из основных источников пищи. В качестве наживки использовал ягоды в основном, но на прицепленные волокна тоже клевали, хоть и хуже. С плота на средней глубине клев оказался лучше всего. В целом занятие это небыстрое, медитативное. Но в отличие от прочих видов охоты на медуз, крабов или скорпионов, рыбалка почти безвредна и не затрачивает дополнительной энергии. Сидишь, наслаждаешься морским бризом и солнышком, посматриваешь на деревянный поплавок, да отгоняешь периодически приставучих акул, желающих попробовать мой плот на зуб.
        Рыба восстанавливала немало очков Сытости, как и мясо. А также из некоторых видов рыб оказалось можно произвести жир, который нашел свое применение в разных областях. Для использования сети требовалось плавучее судно, как поведала мне справка. В одиночку я вряд ли смогу нормально управляться со всем, поэтому пока отложил плетение сети в дальний ящик.
        - Пора отправляться в дальнюю разведку, Хьюстон!
        Я довольно оглядел готовое серо-зеленое полотно из грубой ткани размерами 5 на 3 метра. Стакалась ткань по 8 отрезов в слоте, поэтому данный кусок занимал аж два слота. Сдается мне, что огромный парус в инвентарь не положишь, что логично в принципе. На каравелле я видел продвинутые ящики с большим количеством слотов, но для них придется еще качать обработку дерева. Шило позволяло прострочить парус и встроить в него веревки для укрепления конструкции, либо для закрепления фалов или брасов.
        Приготовления заняли довольно много времени. Плот я расширил до 5 метров в длину, а центральную балку установил в центральном блоке ближе к носу. Закрепил 8 гвоздями, что позволило мачте встать весьма основательно. Рулевое перо сотворил из полудоски, что выглядело несимметрично, зато облегчало конструкцию. Вместо кронштейнов или шарниров использовал веревки. Если правильно закрепить и наделать узлов, то у разных досок оставался довольно широкий ход.
        Приделанный на гвозди для надежности румпель позволял управлять рулевым пером и направлять мой корабль в нужную сторону. Работало это плохо из-за самой конструкции плота. Тут еще киль нормальный нужен. Но кое-как плавсредство направление держало. На мачту сверху с помощью веревок прикрепил единый рей из полублока доски длиной в пять метров. Веревки позволяли поворачивать его по вертикальной оси примерно на 45 градусов в обе стороны. Парус прикрепил к рею и протянул сверху фалы. Деревянные нагели нашли свое применение на судне: к ним одним легким движением крепились фалы и брасы паруса, а также веревки для удержания румпеля. Много нового узнал в процессе сборки.
        В какой-то степени игровой движок поражает. Вероятно, весь бюджет ушел именно на корабельные фичи. На графику денег уже не хватило.
        Плот Победы преобразился: увеличился в размерах, вырос в высоту, обзавелся мачтой, реем, парусом, румпелем и рулевым пером. Парус начинался через один блок от поверхности плота, так что я мог пролезть под ним при надобности, а также разместить бочки и ящики, которые не мешали его поворачивать. К слову, из-за надстроек расширившийся плот остался примерно с той же самой грузоподъемностью.
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Управление парусами
        Технология давала небольшую надбавку к тяге, которую создавал ветер. Прокачивалась соответственно с помощью управления парусами.
        Спустя несколько дней, я наконец закончил свое творение, успешно испытал в прибрежных водах, а также заготовил немного провизии: соленой рыбки, которая хранится дольше пресной, и похлебки на ближайшие день-два. Бочку с водой установил на палубе, надежно привязав к бревну.
        Именно в момент перетаскивания бочки я заметил, что на пляже уровень воды начал повышаться. Солнце быстро укатывалось за горизонт, а прилив все усиливался.
        - Хьюстон, у нас снова проблемы! Но во второй раз я обязан как следует уважить гостей!
        Глава 21
        
        Плот Победы я отогнал в море недалеко и оставил на якоре. Если тварей будет слишком много, возможно лучше не рисковать. Но коли морлоки заинтересуются моим убежищем или плотом, то морские гады познают на себе всю мощь моего топора!
        После заход солнца до моих ушей донесся пронизывающий звук горна.
        - Ги-ж-жи-гжи-и-и! - спустя несколько минут раздались и приветственные визги тварей.
        Я дежурил на дереве возле побережья, следя за сохранностью плота. Пять рыбин выползло на песок, не тронув стоящий на якоре плот. В полутьме было плохо видно, но, кажется, по мою душу пожаловало трое копейщиков, которые обозначались как морлок-солдат, один лучник и одно весьма странное существо со множеством длинных извивающихся щупалец. Последнее чудище мне совсем не понравилось. Не слишком хочется стать невольным актером фильмов определенного жанра с тентаклями.
        Морлоки двинулись к роще, я же быстро сменил дислокацию и спрятался наверху в убежище. Мезкие рыболюды заполонили лес, повизгивая недовольно. Я медлил, не решаясь бросаться в атаку сломя голову. Как-никак, почти до второго Таланта наконец докачался. Неохота начинать все сначала. С другой стороны, я имел полную Сытость и Питье в настоящий момент, а также новый щит, деревянную броню и медный топор. Сейчас я намного сильнее, чем в нашу прошлую встречу.
        Часть морлоков прошла мимо, но один зараза забрался под убежище и принялся вдруг стучать копьем по балкам снизу.
        - Ладно, сами напросились! - прошипел я и спрыгнул на землю.
        Морлок-солдат сразу меня заметил и бросился в мою сторону. Как и в прошлый раз, я отвел противника на север к скале, где имелась небольшая ровная площадка, пригодная для сражения.
        Бой начался хорошо для меня. Я заблокировал щитом первую атаку солдата, после чего ударил селедкоголового рубящей атакой топора. Брызнули пиксели красной рыбьей крови. Морлок иногда пытался увернуться от атаки, но выходило у него плохо. Я пропустил один тычок копья в ноги, что снесло три сердечка, но затем морской обитатель поплатился за свою дерзость. Я внимательно следил за движениями морлока и запоминал жесты, предшествующие атаке. Знание противника в этом мире очень помогают уходить от атак и выбирать подходящее время для удара самому.
        Перед самой смертью морлок завопил дурным голосом, переходящим в ультразвук:
        - Шиш-ги-жи-и-и!
        Я ударил тварь топором прямо в голову, и она наконец исчезла. Однако предсмертный крик привлек внимание сородичей. Мое здоровье частично регенерировало, потратив немного Сытости. Видя, что вечеринка начинает быть жаркой, я сам двинулся навстречу следующему солдату и атаковал первым. Морлоки били копьем шустро, но мой топор оказался быстрее, поэтому при правильном тайминге я успевал ударить первым. А затем в мое плечо вонзилась стрела, и я ругнулся от стрельнувшей боли. Тем не менее, это не помешало мне прикрыться щитом от следующей атаки морлока и удачно пронзить его своим топором.
        Я сориентировался и, поняв где находится лучник, избрал такую позицию, чтобы между нами находилось препятствие в виде другого морлока. По своим рыбий лучник стрелять не решился. Тем временем, второй морлок-солдат подходил сбоку, однако я уже имел опыт сражений сразу с двумя противниками. Потренировался на скорпионах. Поэтому встретил новоприбывшего рубящей атакой, которой попал сразу по двоим рыбомордым.
        Невнятная масса с щупальцами также услышала шум и двинулась в сторону общего кутежа, что мне совсем не нравилось. Морлок-Лучник, повинуясь встроенного алгоритму, принялся обходить нас, стараясь получить возможность для прострела. Я отступал на север потихоньку и прикрывался от лучника то одним, то другим мобом. Щит показал себя не слишком удобным при сражении сразу с несколькими противниками. Морлоки тыкали в ноги, бока, голову, целя в неприкрытый части тела. Если их атаки были разнесены по времени, я успевал блокировать щитом, но одновременно два удара копье в разные участки просто невозможно остановить. Поэтому в таких случаях я пользовался старыми добрыми перекатами. Если же морлоки били поочередно, то в принципе щита хватало для защиты, но это происходило редко по той причине, что оба противника восстанавливались одновременно после получения от меня дамага.
        - Дьявол! - воскликнул я, получив стрелу в бок.
        Лучник занял позицию слева, так что я сместился в противоположную сторону, с которой ко мне приближался тентаклиевый морлок.
        - Сдохните уже!
        Размашистый удар топора оборвал жизнь сразу обоих копейщиков. А в следующий миг в меня влетела новая стрела, поскольку теперь я находился в зоне прострела. Здоровье хоть и восстанавливалось, но сейчас оно почти достигло дна. Поэтому я использовал тактический прием под названием отступление. Стрела просвистела рядом, уйдя мимо. Щупальцерукий шествовал за мной по пятам.
        - Иди за мной, креветка драная!
        Петляя, чтобы в меня не попали стрелы, я подбежал на запад от скалы. Здесь я заранее выкопал яму глубиной в два блока в толще камня - рядом со входом в мой бункер. На тот случай, если придется уходить от погони. В отличие от земли или песка каменные естественные блоки держались относительно надежно.
        Кальмар сократил немного путь, двинувшись за мной, а вот лучник находился в противоположной стороне, что мне и надо. Я спрыгнул в яму и подождал, пока морлок с щупальцами приблизится. Затем настало время очень тонкого момента: полезет тварь вниз или решит обойти, успею ли я вылезти или она меня прибьет. Требовалось филигранно рассчитать тайминги.
        Видя, что кальмар прет напролом, я двинулся к противоположному краю ямы. Морлок упал вниз за мной, а я в этот момент резко прыгнул и зацепился за каменный уступ. Затем подтянулся и забрался наверх. Рядом хлестнуло щупальце, пройдя в считанных сантиметров от моих ног.
        - Отлично! - отбежал я подальше.
        Вопреки моим ожиданиям морлок-кальмар забрался на двухметровую преграду, словно на один блок! После чего бросился в погоню за мной.
        - Хьюстон, у нас проблемы!
        И как же мне прибить огромную тварь, которая бегает почти как я, плавает и забирается на крутые уступы? А его еще и лучник прикрывает?
        - Пумба, нужна твоя помощь!
        Сделав большой круг через южное плато, я залетел на восточную территорию и чуть ли не нос к носу толкнулся с недоуменным кабаном.
        - У-р-и-и-и! - взвизгнул вепрь и попер на меня.
        Я сменил траекторию и сделал так, что морлок-кальмар, как его обозвала система, сблизился с Пумбой. Среди враждебных видов мобов сразу завязалась потасовка. Я вовремя оглянулся в поисках лучника и принял выпущенную им стрелу на щит. Уйдя полукругом за дерущихся мобов, я заставил и лучника сагриться на вепря. Сам же достал соленую рыбку, быстро съел ее и запил водой. Здоровье потихоньку восстанавливалось.
        - Ур-ри-и! - донесся до меня отчаянный визг Пумбы.
        - Ладно уж, - поднялся я на ноги. - Король острова не оставит своих питомцев в беде!
        Я снова сделал круг и напал на лучника сбоку. Морлок-стрелок долго против меня продержаться не смог. В ближнем бою лучник не мог как следует пускать стрелы из-за невысокой скорости атаки. А если и успевал, то бил примерно в центр - туда, где находился мой щит. Но в целом дальнобойный юнит принес мне немало проблем. Жаль, что я пока не мог себе скрафтить лук или стрелы самостоятельно.
        Вы получили уровень 19!
        Разобравшись со стрелком, я направился к месту эпической битвы двух кайдзю. В прошлый раз Пумба сражался с гигантским крабом, теперь вот с огромным морлоком-кальмаром, который бил всеми своими четырьмя щупальцами вразнобой. Непростой противник, поскольку сложно предугадать, каким щупальцем он ударит в следующим момент. Это надо сразу за всеми конечностями следить одновременно, а ведь он ими и просто шевелил периодически. Фиг заметишь начало анимации атаки. Щупальце вылетало будто хлыст и било кабана по морде и холке. Но Пумба тоже не отставал, одаривая неприятеля удара своих опасных бивней. И как только в прошлый раз морлоки мимо вепря проскочили? Может он спал?
        Болел я в целом за Пумбу, но решил снова не вмешиваться. Приобрести опыт сражений с морлоком-кальмаром может быть полезно, но когда тварь издохнет кабан скорее всего переместит свое внимание на новую мишень. Так что пусть сами разбираются.
        Вскоре тентаклиевый монстр покрылся множеством кровоточащих ранений, а затем Пумба окончательно стер его с лица острова. Удалил всю инфу о нем с сервера своими бивнями. Кабан также выглядел помятым. Отличный шанс, чтобы расквитаться с моим давним обидчиком. Может, и мой титул после победы наконец сменится на что-то более приличное.
        Однако я так и не смог решиться напасть. Привык я к своему буйному соседу, наверное. Это тебе не бессловесный неподвижный Хьюстон. Кабан хотя бы часть требований выполняет, чтобы зваться живым существом. Жаль словарный запас маловат, но ничего не поделаешь. К тому же Пумба уже второй раз приходит мне на помощь в противостоянии с опасными врагами. Не по своей воле, правда, но это уже мелочи.
        - Живи, бро, - прошептал я великодушно так, чтобы кабан не услышал и не сагрился. - Еще пригодишься Королю Острова!
        Подождав, пока Пумба удалится в другую часть острова, я подошел поближе и поднял лут с кальмара.
        Чешуя Морлока
        Класс твердости: 15
        Доступны новые рецепты!
        С морлоков я в итоге собрал шесть единиц чешуи - склизких шершавых кусков шкуры. После сверки со справкой стало понятно, что данный ресурс является полным аналогом кожи. Судя по всему, существуют разные по твердости кожаные ресурсы, из которых можно изготовить броню. Если формула там та же самая, что и для деревянной брони, то можно значительно усилиться. Ведь 15 твердости намного больше, чем 5 у клена. Но для полного сета доспехов, конечно, придется собрать много больше чешуи, чем у меня есть сейчас.
        Следующий день я потратил на то, чтобы восстановить съестные припасы. Морковно-рыбная уха стала моим привычным блюдом после изготовления удочки. Еще бы столько времени не уходило на рыбалку, цены бы ей не было.
        Скрафтил новый щит, поскольку старый значительно износился. Броня после нескольких сражений со скорпионами и морлоками просела, но пока решил не заморачиваться.
        Также, следуя рецепту, законсервировал в двух бочках дрова в воде. Нет, не для еды, а для выработки танина, который требовался для дубления шкур. Я лично слышал про танины только в аспекте кораблестроения. Породы дерева, богатые танинами, лучше противостояли паразитам и гниению, а потому высоко ценились в качестве составляющих при изготовлении морских парусников. Дубы считались одними из лучших в этом плане благодаря высокой концентрации данных веществ. Не знал, что они и для дубления шкур применялись.
        Согласно таймеру, на выделение танинов и растворение их в воде уйдет не один день. А затем ведь еще и чешую мариновать в танинной жидкости. Да и текущего количества кожи хватит разве что на один элемент доспехов. Ждать окончания процесса я не стал, приняв решение отправляться в дальнюю разведку на следующий день.
        Утром, перед спуском Плота Победы на море, я еще раз окинул взором Остров Невезения.
        - Все ли взял с собой? - протянул я задумчиво, перебирая в уме разные инструменты. - Ладно, Хьюстон, оставляю тебя за главного. Скоро вернусь!
        Ходить под парусом - настоящее наслаждение. Я вспомнил те позабытые моменты из детства, когда мы исследовали морское побережье на яхте, а порой ходили и достаточно далеко. Поначалу я всего лишь выполнял команды деда, но затем и сам постиг науку мореплавания, да и физически значительно окреп, так что взрослые стали доверять мне как руль, так и смену грота-паруса при повороте оверштаг.
        Хлипкий кубообразный плот - это тебе не быстроходная люксовая яхта с косыми бермудскими парусами - венец инженерной человеческой мысли. Плот бросало на волнах из стороны в сторону вместе со мной. Ноги в деревянных сапогах плохо держались на мокром дереве. Вот же разрабы не поленились подумать о трении и сцеплении с поверхностью.
        Иногда плот с разных сторон атаковала наглая акула, но не зря я изготовил себе медный топор. С талантом дровосека, увеличивающим скорость атаки, и повышенным дамагом медного оружия мне удавалось успеть ударить по зубастой хищнице несколько раз, так что акула отваливала от плота, не успев повредить древесину. Веревки заразы иногда грызли, но я на всякий случай связал бревна третьим рядом стоячего такелажа, если можно его так назвать. Поэтому, при потере одной линии крепления, две остальные прекрасно справлялись. Само собой, гвозди бы подошли намного лучше для данной задачи, но у меня просто не было пока столько свободного металла. Лишь ради надежного крепления мачты потратился.
        Само собой, требовалось следить за ветром, иногда перекидывать парус и менять галсы, но в целом мне теперь приходилось тратить намного меньше энергии, чем при гребле. Иногда плот разворачивало из-за шквальных порывов. Все же конструкция не отличалась особой устойчивостью на море, что означало возможность идти одним курсом без изменений положения руля. На плоту после апгрейда стало тесновато: многочисленные веревки, ящики и румпель мешали нормально передвигаться, впрочем, я быстро приноровился. Конечно, при отсутствии ветра скорость передвижения под парусом не могла сравниться с весельной движущей силой, но штиль здесь случался нечасто.
        Наконец-то я смог укротить стихию ветра! Поездки на Скорпионий остров сразу стали рутинным занятием, при котором не требовалось сжигать массу килокалорий. Физические нагрузки - это все очень правильно и для здоровья полезно, но во всем надо знать меру. Восполнять потраченную энергию надо успевать.
        Я плыл ровно на запад - туда, где по сообщению от кочевника должна находиться земля. Ветер дул средний, что прекрасно подходило для развития следующей “космо-морской” скорости. Не уверен, что плот выдержит большой силы ветер, не говоря про ураганный. Развалится еще к хренам морлочьим.
        Глубина моря близ берега, либо в проливе меж островами являлась небольшой. Метров двадцать от силы. Я видел очертания дна. Но после выхода в открытое море глубина повысилась еще больше, и я уже не мог разглядеть поверхность, опустив лицо в воду. Лишь серая мглистая муть, перемежающаяся лучиками света.
        Уходить в открытое море без средств навигации казалось мне дурной затеей. Океан казался бесконечным, пустым, безлюдным и негостеприимным. Найду ли впереди жизнь или до конца буду скитаться по этой водной пустыне? Смогу ли отыскать путь назад? По идее в хорошую погоду можно видеть очень далеко, однако в игре, судя по всему, зона видимости была ограничена. Тем не менее, бесконечно на Острове Невезения не высидеть. Да и в конце концов у меня имелся активированный алтарь жизни, так что всегда оставалось возможность возродиться на суше и начать все сначала.
        Я шел правым галсом, то бишь ветер дул справа по ходу судна. Традиционно различали несколько направлений ветра. При левентике ветер дул прямо в нос, и движение судна вперед было невозможно без смены галсов. При бейдевинде ветер дул спереди и немного сбоку, и под такими острыми углами к ветру могли ходить лишь суда с косым парусным вооружением. Галфвиндом называли ветер, который дует сбоку. И бакштаг - лучший тип ветра для парусного судна, когда он дует сзади и немного сбоку. Фордевинд, то есть когда ветер дует ровно сзади, являлся не лучшим вариантом для многомачтового парусника, поскольку в таком случае работали только задние паруса. Фордевинд меняли на бакштаг при движении.
        Плоту Победы так заморачиваться при фордевинде не требовалось, поскольку на нем стоял один единственный парус. Однако уже при галфвинде возникали сложности, поскольку нормально держать курс моя примитивная посудина не могла.
        Вообще, ветер - стихия переменчивая. В реальности случались шквалистые порывы, которые могли поломать рангоут или порвать парус. Чем больше площадь парусов, тем выше нагрузка на мачты и такелаж. Опытные мореходы, говорят, могли предсказывать изменения ветра и вовремя рифили паруса, то есть убирали - уменьшали его площадь. Я многому научился во время яхтенных прогулок, но такими умениями похвастать не мог. Разработчики отлично передали всю непредсказуемость ветра в игре. Потоки воздуха бросали мой жалкий плот в разные стороны, словно он всего лишь соломинка, которую мутузит целый полк боксеров-тяжеловесов.
        Спустя некоторое время я достиг морской зоны, которую не смог преодолеть ранее. Движение Плота Победы значительно замедлилось, несмотря на благоприятный ветер. Упорное течение толкало меня обратно к островам, но потихоньку я продвигался вперед. Скорость все уменьшалась, поэтому я решил подсобить плоту мускульной силой и достал весло. Плот опасно кренило из-за разнонаправленных сил, такелаж и рангоут трещал и скрипел. Даже акулы отстали от моего судна, словно давая мне время преодолеть барьер.
        В какой-то момент мне казалось, что плот победы станет плотом поражения, однако судно выдержало испытание. Несколько мощных гребков веслом, и плот перевалил за водораздел. Течение сразу ослабило свои тиски, и я пошел вперед лишь под давлением ветра, наполнившим единственный парус.
        - Проскочил!
        Глава 22
        Сразу стало легче. Я убрал весло в инвентарь и принялся активно высматривать что-нибудь интересное на горизонте. Однако время шло, и никаких признаков суши заметно не было. Остров невезения пропал из моего поля зрения, хотя отплыл я не так и далеко по морским меркам. Все-таки дальность прорисовки здесь серьезно страдает.
        Запоздало я понял, что возможно и не следовало так торопиться. В технологии дутья я видел линзы, которые использовались для крафта подзорной трубы разного качества. Возможно, они не только позволяли лучше разглядеть предметы, но и увеличивали дальность прорисовки. Что если я проплыву в паре километров от острова и не замечу его невооруженным взглядом?
        Ко всему прочему я слишком привык… к кубам! Как можно было легко убедиться, Остров Невезения, Скорпионий Остров, а также виденное мной морское дно состоит из больших блоков, которые повернуты все в одни и те же стороны. Их я принял сразу за стороны света. Так что ориентироваться рядом с сушей было легко. Но в открытом море нет подобных элементарных указателей, нет никаких кубов. Лишь волны, ветер, квадратные барашки и бескрайняя водная пустыня. По солнцу точно направление не определишь. Я и в реальной жизни не умел ориентироваться по звездам, чего уж говорить про виртуальный мир. На яхте всегда имелись современные средства навигации с позиционированием по спутнику.
        Здесь же, как только остров пропал из вида, я сразу почувствовал, будто заблудился, и уже никогда не найду дорогу домой. Для крафта компаса требовались базовые технологии, до которых еще предстояло качаться, поэтому я решил и им пренебречь.
        - Отвали! - ударил я атаковавшую плот акулу топором по морде. - И без тебя тошно!
        В одном месте другая зубастая зараза уже успела повредить веревки, но я заранее предусмотрел такое развитие событий и каждое бревно прихватил тремя веревками. Гадины еще и плот разворачивали слегка из-за своей массы во время нападения, из-за чего курс моментально сбивался. Возможно, мне следовало огородить борта двумя рядами полудосок - может тогда у акулы пасть так широко не сможет раскрыться. Однако плот и так стал тяжеленным - мне не хотелось еще больше нагружать его.
        В общем, в однотипном пейзаже без каких-либо ориентиров я уже не мог сказать, куда именно я плыву. Может вообще скоро сделаю круг и вернусь на Остров Невезения…
        - Ладно, в конце концов существует надежный и всегда доступный способ вернуться домой. Просто умереть.
        Солнце начало клониться к закату, что навело меня на еще одну нерадостную мысль. Не представляю, как я буду управлять плотом ночью. Не говоря уже о том, что если лечь спать, то проснусь я разве что в желудке у акулы.
        Спустя еще один игровой час я набрел на новый водораздел, что было хорошим знаком. Пропустило меня легко. Если каждый клочок суши в мире Морского крафта огорожен таким барьером, то можно приблизительно определять местоположение острова. Я прикинул, куда течение тащит плот, и сменил курс, следуя прямо за ним. Ветер начал усиливаться, поэтому я на блок убрал парус с помощью фалов. А чуть позже и еще на блок.
        Море разыгралось не на шутку. Мой плот победы бросало на волнах, разворачивало и несло в другую сторону. Если бы не замеченный берег неизведанного острова, вряд ли бы моя посудина уцелела. Увидев землю, я принялся грести, помогая плоту.
        Не без труда, но мне удалось приблизиться к острову и вытянуть плот на сушу. Веревку жалеть не стал, привязав трос к ближайшему дереву. Жесткие порывы ветра и высокие накатывающие волны грозили отправить мое судно в свободное плавание.
        Вы открыли новую технологию: Примитивная Навигация
        Доступны новые рецепты!
        Всплыло уведомление, как только я причалил к новому крупному острову. Вот и компас наконец стал мне доступен для крафта. Я бегло ознакомился с описанием технологии. Для прокачки мне требовалось раз в несколько часов отмечать положение судна на карте. Чем точнее, тем больше очков технологии давалось. С прокачкой Навигации карта будет открывать больше объектов, включая подводные рифы, течения и тому подобное.
        Что ж, почти все технологии открыл. Еще бы стрельбу и пушечное дело качнуть, но для этого нужны соответствующие орудия.
        Трава вокруг была менее сочная и яркая, чем на Острове Невезения, местами коричневатая. Земляные блоки слегка отдавали красным. Из деревьев я заметил несколько пальм, а также кипарис и эвкалипт. Кипарис ничем особо не отличался от прошлых используемых мной деревьев, кроме текстуры и формы листвы. А вот эвкалипт достигал высоты в дюжину метров, а также имел твердость в шесть единиц. Может в других частях острова еще выше эвкалипт вырастает. Неплохой вариант для постройки нового судна, более продвинутого. Местами с деревьев свисали лианы, за которые можно ухватиться.
        Думаю, можно с уверенностью говорить о наличии чего-то вроде биомов. Остров Невезения можно отнести к умеренному климату, Скорпионий - к пустынному. Новую землю я бы отнес к субэкваториальному или же к саванне.
        Я плотно поел, покончив с взятым в дорогу горшочком похлебки. Осталось в запасе несколько штук соленой рыбки и почти полная бочка с водой. Немного соли и удочку я взял с собой, так что не пропаду. Спустя игровой час после прибытия на карте появился новый Безымянный остров - намного больше размерами, чем мое предыдущее место обитания. Фон объекта был окрашен в коричневый цвет. Полагаю, что так определяется биом острова, в данном случае - саванна, наверное. В честь слегка пожухлой бурой травы, видимо. Деревья росли небольшими рощицами в отличие от почти сплошного леса в умеренном биоме. В остальном достаточно много зелени.
        Начало темнеть. Непогода все не желала успокаиваться. Пронизывающий прохладный ветер дул с моря, снижая показатели Комфорта. По свисающей лиане я залез на ветку высокого эвкалипта. Лазание, к слову, отнимало немало выносливости. Затем пробил себе аккуратную дорожку через крону и забрался наверх. С высоты мог бы открыться неплохой обзор на окрестности, если бы не сгустившиеся сумерки.
        Я прибыл на восточное побережье острова, места довольно крутое. На юге угадывались очертания высокой горы - метров пятьдесят, не меньше. В центре находилось пустое пространство, но детали я уже разглядеть не мог. А вот западная часть меня заинтересовала, поскольку я заметил горящие огни! Вряд ли дикие звери или морлоки умеют обращаться с огнем, а потому можно говорить с уверенностью: я на пути к цивилизации!
        Темный лес был наполнен разными звуками: шумом листвы, завываниями ветра, а также периодически раздавался протяжный то ли вой, то ли лай. На волков не похоже. Может какая-нибудь дикая лисица? В общем, я решил отправляться исследовать остров при свете дня. Ну его нафиг. Поэтому я спустился вниз и примостился на ветке. Броня спать не мешала, к слову. Только щит приходилось убирать в быстрый слот. Погода совсем не радовала, да и жесткая ветвь дерева - совсем не то же самое, что кровать, но в одежде спалось немного теплее.
        К утру шторм утих - даже, я бы сказал, наступил штиль. Температура в целом была достаточно комфортной. Я перекусил рыбкой, добив свою Сытость выше десяти пунктов. Регенерация не помешает, ведь кто его знает, с кем мне предстоит встретиться. До прогорания факела в алтаре жизни осталось всего 7 дней. Если я потратил день на дорогу, то у меня всего шесть игровых суток, чтобы исследовать место. Хотя, судя по уже увиденному, мне стоит перебираться сюда на постоянной основе, поскольку остров явно больше предыдущих.
        Я двинулся к центру клочка суши, осторожно ступая сквозь траву и бурые кусты. Саванна показалась мне немного более красочной и необычной, нежели прошлый биом. Один только краснозем чего стоил. Вскоре я наткнулся на большой куст в три метра высотой, на котором виднелись какие-то ягоды или плоды. Ударив куст несколько раз топором, я получил в свое распоряжение четыре финика! Прекрасная новость. Видимо, вместо ягод на этом острове можно найти…
        - Г-ра-ув! - неожиданно рядом раздался короткий лай.
        На меня неслась большая мордатая псина со шкурой горчичного оттенка с черными проплешинами. Меньше по размерам, чем Пумба, но все равно немаленькая. “Гиена” - подсказала мне система услужливо.
        Я еле успел достать щит, как на него пришелся мощный удар собачьих челюстей. Меня даже назад откинуло немного. Я принялся кружить вокруг гиены и запоминать ее атаки и повадки. В отличие от морлоков или нежити, собака оказалась весьма подвижной. Когда я попытался ее ударить, гиена шустро отпрыгнула назад. Пришлось мне придумывать новую тактику. Обычно я принимал атаку на щит, после чего сразу атаковал, либо откатывался и затем бил первым. С гиеной же оба способа не срабатывали. Псина владела двумя видами ударов: кусала зубами, либо била когтями. Снимала по два с половиной сердечка за атаку с учетом моих доспехов. Пару укусов в ноги и в бок я пропустил, признаться.
        В итоге я дождался момента, когда гиена начнет замахиваться лапой, и ударил топором. Скорости атаки мне хватило, чтобы нанести урон первым. Гиена осветилась красным и отпрыгнула в сторону, после чего снова пошла в атаку. Начался следующий раунд плясок. Я выгадывал правильное время и ловил гиену на замахе. Вскоре здоровье псины обнулилось, она тревожно гавкнула и истаяла, оставив после себя кусок мяса и две единицы шкуры.
        О, может я так и на полные кожаные доспехи наскребу ресурсов. Надо было пару бочек танина дома мариновать сразу. Шкура гиены по твердости была немного ниже чешуи морлока, но, если формула расчета брони останется той же, эти доспехи все равно будут лучше деревянных. Моя кленовая броня уже изрядно поизносилась, особенно сапоги. Не в восторге я от эффектов замедления, да и бонусы блокирования небольшие, но в доспехах чувствуешь себя хоть в какой-то степени защищенным.
        Вы открыли новую технологию: Базовое Фехтование
        Наконец-то одна из важных технологий прокачалась. Повышение скорости атаки почти не заметно, но в любом случае может выручить в критический момент.
        Финики пришлись как нельзя кстати - требовалось восстановить потраченную на реген хп сытость. Сладкие и вкусные, заразы, а ведь всего лишь набор байтов и пикселей. Съев парочку, остальные я убрал в инвентарь. После чего продолжил свой путь через лес, обращая особое внимание на высокие кусты. Запас фиников мне точно не помешает. К несчастью встречались они крайне редко, как я успел заметить.
        Вскоре я вышел на опушку близ центральной части острова. Я полагал, что здесь может находиться какое-нибудь пресное озеро. Озеро тут и впрямь имелось, но небольшое. Основная часть лысой проплешины в центре острова была занята темно-фиолетовым мерцающим обсидианом.
        - Класс твердости тридцать четыре! - опешил я, коснувшись материала и поглядев в справку. - Да его даже бронзой не взять!
        Не слишком-то подобная твердость соотносилась с реальным миром, ну да разрабам виднее. Обсидиановое плато уходило на юг и поднималось в гору - туда, где находилась замеченная накануне гора, являющаяся, очевидно, вулканом. Посмотреть на извержение вулкана я бы не отказался, но с безопасного расстояния.
        Повсюду на плато встречались обсидиановые наплывы, похожие чем-то на волны. В некоторых местах целые лабиринты из таких конструкций возникли. Возле озера я заметил целую стаю гиен из трех особей, пришедших на водопой. Поэтому подходить благоразумно не стал. В любом случае в инвентаре лежало полное ведерко с водой. Как я заметил с холма, от озерца вниз шел широкий ручей, или даже река, в 2 - 3 блока шириной. Русло уходило на запад - туда, где я видел заветные огни.
        Я обошел озеро по широкой дуге, не став заводить знакомство с местными хозяевами, и снова вошел в кипарисово-эвкалиптовый лес. Заметил улепетывающего от меня попискивающего суриката. Шустрый и весьма миловидный зверек. Интересно, с него шкуру можно добыть?
        Увидев на стволе знакомое мне пятно, я постарался сделать подставку и достать ресурс. Единица смолы заняло свое место в инвентаре. Учитывая, что до прогорания факела в алтаре жизни осталось не так много времени, находка полезная.
        Без спешки я шествовал в сторону западного берега острова. Очень уж интересно мне поглядеть, кто еще обитает здесь. Если это будут игроки, может они наконец расскажут мне, что вообще происходит и как покинуть виртуальную тюрьму. Если же я набреду на неписей… появляются варианты. Обычно в играх существует система квестов с вознаграждениями. Не в таких песочницах, но ничего исключать нельзя. То есть можно сотрудничать с ботами, охотиться для них на крыс или заниматься прополкой полей, постепенно повышать репутацию. Или я мог бы поиграть за злодея, как я и поступал обычно в похожей игре. Ограбить все ресурсы деревни - милое дело. Или самому стать вождем, захватить непись в рабство, и пусть пашут вместо меня! Приносят мне дары, еду и напитки, инструменты и ресурсы. С десятком замотивированных работников я быстро себе хороший кораблик сколочу.
        Встреченный кочевник-купец несколько меня напряг своими возможностями. При желании его можно было принять за разумного, хоть и немного тугодумного человека. До чего нейросети дошли! Устраивать резню среди мирного разумного населения будет не слишком приятно… Да ладно! Это ведь всего лишь боты, набор битов и байтов на сервере. Глупо испытывать к ним какую-то симпатию. Прибьешь одних, скрипты сотню новых сгенерируют. Плакать по неписи явно никто не будет. Нужно сосредоточиться на собственном выживании и развитии.
        Вскоре я вышел к открытой местности, предусмотрительно спрятавшись в крайнем кусте. Первое, что бросилось в глаза - это двухметровый не сплошной деревянный забор. За ним виднелись низенькие лачуги с огородами, пугалами, бочками, ящиками, дорожками и местными бронзовокожими туземцами, которые в основном носили примерно ту же самую грубую стартовую одежду: жилет и шорты-повязка. Отличал наряд туземцев фиолетовый цвет. Женщины носили длинную юбку и чуть более закрытый верх, но тоже без рукавов. Заметил я и людей, которые были одеты в более продвинутые тканные одежды, дающие хоть какой-то бонус к комфорту. Значит, не совсем уж пропащие аборигены.
        Все неигровые персонажи были помечены как Житель. Вроде бы на каннибалов не похожи, отрубленных голов на пиках не видно. Мирное оседлое поселение. Можно попробовать пойти на контакт.
        Я обошел вокруг и рассмотрел село с нескольких сторон. Поселение находилось прямо у берега в низменности, поэтому его было удобно рассматривать. Я заметил несколько двухэтажных лачуг, а также большое и высокое каменное здание - единственное в поселке. По форме выходило, что это церковь. Что же, пойдем узнаем, в кого же веруют искусственные личности в мире Морского крафта.
        Я подошел к большим четырехметровым воротам, которые крепились к столбам с помощью канатов.
        - Открыто вроде… - пожал я плечами и толкнул одну из створок.
        Вблизи поселение также выглядело достаточно мирно и ухожено, пускай и небогато.
        - Привет жителям Кубляндии! - поднял я ладонь в приветственном жесте.
        Меня услышало несколько человек, оглянулись в мою сторону и начали перешептываться, косясь с подозрением. Вероятно, сейчас их слова напоминают ту же белиберду, которую я слышал среди матросов. Неохотно тут выделяют серверные ресурсы на удобоваримую речь простых трудяг.
        Я подошел ближе и обратился к ближайшему мужчине с густыми квадратными усами:
        - Эй, вы разговаривать-то умеете?
        - Фу-фу. Ступай к старосте города, посланник, - ответил мне житель.
        - Вы называете городом это захолустье? - фыркнул я.
        - Не нарушай законы, веди себя мирно, посланник! - произнес мужик уже более грозным тоном. Похоже, будто мои слова про захолустье ему не понравились.
        - Я буду паинькой. Где я могу найти вашего правителя?
        - Дальше по дороге, - указал мне направление бот.
        - Вау, тебе серверное время выделили только лишь чтобы ты мог со мной поболтать?
        - Не дерзи, посланник!
        - Ни в коем случае! - я проскользнул мимо и направил свои стопы в указанную сторону.
        - Какие боты обидчивые, - пробормотал я про себя.
        Как и полагается, староста жил в одном из крупнейших домов поселения - двухэтажной лачуге высотой в семь метров. Три метра стен отданы под первый этаж, дальше шло межэтажное перекрытие из сплошной доски. Второй этаж занимал в высоту пару блоков, а дальше начиналась двускатная крыша лачуги, чьи блоки шли сначала под углом в 45 градусов, а наверху сменялись плоской поверхностью. Выглядит внушительно, даром что сделан из палок, волокон, да перекрытия из дерева. Наверное, вспыхнет как солома, если его поджечь.
        - Никак, новый небесный посланник прибыл в наш Черный лотос? - пробасил высокий кубоголовый мужик, вышедший из дома.
        “Староста Ралквист” - так обозвала его система.
        - Под небесным посланником вы подразумеваете игроков? - поинтересовался я.
        - Те, кто посланы нам Богами с небес. Либо в дар, либо в качестве нашего проклятья. К какому типу относишься ты, уважаемый Макс Желудь? - уточнил он спокойным тоном.
        Оглянувшись, я заметил, что вокруг собралось множество местных жителей, выжидательно следящих за нашей беседой.
        - К первому, само собой, - кивнул я, поежившись от немигающего взгляда пиксельных глаз. - Но попрошу вас не употреблять мой титул в общении.
        - Как пожелаешь, посланник. Коли желаешь, я могу показать тебе Черный лотос и окрестности.
        - Интересное название у вашего поселения… - заметил я.
        - Да, его придумала Изабель.
        - Изабель? Неужто тоже небесная посланница? - спросил я, оживившись при упоминании игрока.
        - Истинно так, - кивнул мэр.
        - И давно она у вас гостила?
        - Почему гостила? Она и сейчас здесь живет…
        Глава 23
        - Серьезно?! - обрадовался я. - Где?
        - Ближе к морю, - махнул рукой Ралквист. - Ты не пропустишь ее огород.
        - Обязательно заскочу поприветствовать. Скажите, мистер, могу ли я взять помощников в вашей славной деревне?
        - За пиастры или другие ценные дары многие согласятся поработать, - произнес мужчина степенно. - Если вы докажите свою ценность Черному лотосу, жители сами могут вызваться помочь.
        - И как же мне доказать свою ценность?
        - Деревне всегда нужна еда. Добудьте пищу и принесите в дом старосты.
        Новая запись в журнале!
        О, тут все-таки есть подобие квестов. Журнал вместе с картой я оставил в ящике плота, поэтому не мог его сейчас открыть. Подозреваю, там написаны детали задания, кому и куда его надо сдать.
        - Будет сделано! - кивнул я.
        Народу в деревне оказалось больше, чем я рассчитывал, плюс выглядели они собранными и готовыми к отражению агрессии. Поэтому вариант с геноцидом туземцев отпадает. Остается либо воровство ресурсов, за что по головке наверняка не погладят, либо квесты на повышение репутации. Ладно, поживем-увидим. Для начала следует с нормальным человеком поговорить. Возможно, Изабель известно, что здесь вообще происходит.
        Я начал спускаться по дорожке в сторону моря, посматривая по сторонам. Церковь находилась примерно в центре поселения. Севернее через Лотос протекала та самая река, берущая начало в обсидиановом озере. Берег представлял собой небольшую песчаную бухту, в которой даже мощный пирс был построен папуасами для приема судов. Вероятно, большие корабли с глубокой осадкой причалить не смогут, но кочевническая каравелла - вполне.
        Довольно быстро я обнаружил примечательную живописную хижину, рядом с которой располагался большой и аккуратный участок, отведенный под местную злаковую культуру - сорго. Но больше всего меня поразили финиковые деревца или кусты, которые стояли ровным рядком недалеко от дома. Очевидно, что их кто-то пересадил сюда. Это же халявная еда каждый день - настоящая роскошь! Я даже заметил, что на одном из кустов виднеются созревшие плоды. Трогать не стал, а то еще хозяйка обидится, да угостит меня солью из дробовика.
        Дверь была закрыта. Из-за хижины раздавались странные звуки, будто бы кто-то мыл каменный пол каменной шваброй. Я прошел по дорожке и выглянул из-за угла. Под открытым навесом, одна из сторон которого была закреплена к стене дома, находилось несколько ящиков, бочек и станков. Девушка с почему-то розовыми волосами сидела на стуле за одним из таких агрегатов - квадратным жерновам и усердно крутила хорошо знакому мне деревянную рукоять. Похоже, муку делает из местных злаков. Рецепт жерновов и у меня был открыт, но на Острове Невезения пшеница или рожь не росла, поэтому я их и не крафтил. Перемалывающий зерна примитивный аппарат и издавал скрежет камня о камень.
        Я покрутил головой, осматривая подсобное помещение. С двух сторон вход был полностью открыт, а значит в теории, когда она пойдет спать, можно легко пробраться к ящикам и поживиться. Нет, я сам так низко поступать не собирался с живым человеком, непись - другое дело. Просто это означало, что воровства тут нет как такового, и можно спокойно хранить вещи на улице.
        “Изабель Огородница” - значилось в надписи над персонажем. Огород у нее действительно солидный. Уж себя-то точно должна быть в состоянии прокормить. Или она еще кого-то подкармливает.
        - Хей! - поприветствовал.
        - Ой! - девушка подпрыгнула от неожиданности, перестав вращать рукоятку жерновов.
        Затем спохватилась и вернулась к процессу верчения, но быстро прекратила.
        - Пропали злаки, - произнесла она грустно.
        Ах да, если механика жерновов схожа с остальными станками, то все ресурсы в случае неудачи пропадают.
        - Извини. Могу возместить ущерб.
        - Ладно уж, - махнула она рукой. - Невелика потеря… Просто к тому, что вырастила самолично, поливала и удобряла, защищала от птиц, относишься более трепетно.
        - Понимаю, - кивнул я. - У меня одна зараза тоже морковку воровала.
        - Ты… ведь живой? - произнесла Изабель нерешительно.
        Несмотря на специфический игровой стиль и скудную графику девушку можно было назвать симпатичной. Возможно, в этом виноват приятный мягкий бархатный голос. Скорее всего, его обладательница и в реальности не менее красивая. Может, одной из причин стали необычные розовые волосы и зеленые глаза. А возможно дело в том, что я привык к виртуальному миру со всеми его особенности спустя дни безвылазного пребывания здесь. И все персонажи воспринимаются мной почти как нормальные люди - в зависимости от того, игроки они или бесправные боты. Ну и соскучился по нормальному общению. Из Хьюстона плохой собеседник.
        За одно разработчиков можно уверенно похвалить. Несмотря на всеобщую кубическую стилистику серьезно калечить женский образ они не решились. Возможно этого потребовали сами игроки-девушки, кто знает. А может это исключительно желание девелоперов сделать женский образы чуточку привлекательнее. Пускай полигонов в модельках персонажей не так много, но на грудь они не поскупились, так что она не выглядела квадратной. Респект разрабам.
        - Живее некуда! - хлопнул я себя.
        - Тогда почему у тебя такое странное имя - Макс Желудь? - поинтересовалась она.
        - Долгая история, мисс Огородница.
        - Ха-х, справедливо, - улыбнулась она. - Я и не заметила, как у меня появился данный титул. Наверное, слишком много времени копалась в огороде.
        - Приятно познакомиться, Изабель. Я здесь новенький. Не в курсе, что вообще такое творится? Почему мы заперты в игре?
        - Не знаю, - помотала она головой.
        - Ты помнишь, как оказалась в капсуле полного погружения?
        - Думаешь, мы лежим в капсуле сейчас? Я потеряла много воспоминаний, и ничего не помню из последних событий. Поначалу это ужасно раздражало, но постепенно я привыкла. Ой, что это я тебя на улице держу? Идем, я поставлю чай! - всполошилась дама.
        - Ты и чай тут выращиваешь? - я двинулся следом за хозяйкой дома.
        - Нет, чай тут не растет. Вымениваю у торговца, который иногда приплывает. Не видел такого в фиолетовой хламиде?
        Мы прошли в дом Изабель, который был обставлен весьма мило. Даже картина на стене висела - двуцветная, правда. Вероятно, с красителями тут не ахти.
        - А, знакомый кадр. Интересно, они все картавые?
        - Твой купец тоже картавил? Мне все время смешно становится от его говора, но если засмеяться, то он может поднять цены, так что приходится сдерживаться.
        Изабель принялась хлопотать по кухне: положила в керамический чайник щепотку чайных листьев, набрала воды из бочки в углу, после чего положила емкость в печь и развела огонь. Все выглядело настолько привычным для нее и естественным, что становилось очевидно: она тут явно не первую неделю тусит.
        - О, полезная информация. Я уже не зря к тебе зашел, - присел я на стулик перед столом.
        Сам я подобные вещи не крафтил у себя дома, поскольку посчитал бесполезной тратой ресурсов. Как и чайник. Ведь в горшке можно воду вскипятить и так. У Изабель в доме было много вещей, которые бы я не стал крафтить. Например, керамические горшки с цветами.
        - Да брось. Мы в одной лодке, можно сказать. К твоему сведению, все эти… как их называют? Компьютерные персонажи?
        - Боты или NPC, неигровые персонажи, - пояснил я.
        - Так вот, все эти боты - ужасно обидчивые существа. Относиться к ним надо с уважением, иначе они могут тебе напакостить. Приплывал к нам как-то другой живой посланник… - Изабель затихла.
        - Ты общалась с другими игроками?
        - Только с одним по сути. Он тоже особо ничего не знал про то, почему мы здесь очутились. Лишь предполагал, что мы - добровольные тестеры в новой игре с полным погружением. И такие жесткие условия без доступа к внешнему миру связаны с секретностью новой разработки.
        - Слишком уж заморочено. Стирание памяти… За нашими телами ведь нужен постоянный уход - это большие деньги. Если конечно от нас просто не избавятся, когда мы начнем чахнуть в капсуле от долгого лежания на одном месте.
        - Ужасы какие рассказываешь! - фыркнула девушка. - Такая славная и милая игра - нас сюда не на убой отправили, а чтобы… чтобы мы отдохнули, да! От учебы или работы. Так приятно ни о чем не беспокоиться, ухаживать за огородом, кормить голодных жителей. Они всегда так забавно благодарят за пищу…
        - Так, что с тем игроком? Он уплыл?
        - Нет, его казнили в яме с гиенами, - невозмутимо ответила девушка. - Тебе с сахаром?
        - К-хем, что, прости?
        - Одной порции сахара на кружку обычно достаточно. С двумя будет уже чересчур сладко.
        - Тогда мне одну, пожалуйста…
        - Одну секунду.
        - Я спрашивал, за что человека казнили? И ты вообще не находишь это странным?
        Изабель накрыла стол: принесла две полные чашки, чайник, горшочек с сахаром и тарелку с квадратной формы печенюшками.
        - Угощайся.
        - А печенье из чего?
        - Все то же самое: сорговая мука, да сахар. Дорогой, между прочим - у нас на острове тоже не растет.
        - Спасибо… - я взял предложенное угощение.
        Не будут же меня травить тут? Хотя меня не покидало странное ускользающее ощущение, что у Изабель не все в порядке с головой. Впрочем, кто будет в порядке, если его надолго запереть в виртуальной воксельной песочнице? Уж не болтающему с ульем об этом говорить. Возможно, психозы и неврозы - закономерный результат подобных экспериментов с хрупким человеческим разумом.
        - Очень вкусно! - произнес я искренне, испробовав хрустящее печенье. - И чай тоже неплох!
        - Спасибо, Макс. Хотя от меня в готовке мало что зависит, да ты и сам знаешь. Крути себе рукоять жерновов или кухонного миксера. Никакой свободы творчества нет в готовке! Разве что улучшенные рецепты искать, которые восстанавливают больше Сытости или Питья. Из местных ингредиентов я уже все возможные варианты перепробовала. А недавно улучшила Земледелие за Развитого этапа, представляешь?!
        - Ого, поздравляю! - произнес я без особого энтузиазма.
        Не совсем такого я ожидал, приплыв на новый неизведанный остров. Ситуация казалось сюрреалистичной и напомнила мне безумное чаепитие в стране чудес. Какие-то странные квадратные или кубические предметы вокруг, картины и посуда, кукольный домик Изабель и сама хозяйка с ее розовыми волосами. И мы, сидим, пьем чай и точим печеньки. Все страньше и страньше.
        - Так, пока мы не ушли слишком далеко от темы, - вернулся я в деловое русло. - Что с игроком-то случилось?
        - Не люблю я вспоминать эту историю, - поморщилась Изабель. - Это произошло, наверное, с месяц назад…
        - А сколько ты уже в игре? Извини, что перебиваю.
        - Ничего. Я не считала, но скорее всего не больше трех месяцев. Два с половиной может?
        - Успела за такой срок Развитую технологию изучить? Молодец, я пока до Базовых только добрался.
        - Спасибо! Я горжусь своим огородом… Вот, зараза!
        Изабель внезапно выскочила из-за стола и бросилась к выходу, что-то заметив в окно. Я достал топор и выбежал следом. На одной из грядок сидела средних размеров серая птица под названием баклан, которая с упоением клевала молодые ростки сорго.
        - Брысь, гад пернатый! Я для кого кучу пугал ставила! - принялась неумело махать палкой Изабель.
        Баклан, казалось, не обращал на ее потуги внимания, перелетая на другую грядку.
        Я подбежал с другой стороны к птице и ударил ее рубящей атакой моего медного топора.
        - Кли-ак-е! - ругнулся баклан и принялся спешно набирать высоту.
        Второй раз я его атаковать не успел.
        - Макс, зачем же так жестоко? - укоризненно произнесла Изабель. - Я бы и сама его прогнала.
        - Жестоко? - приподнял я бровь.
        - Бить птичку топором. Тебе ее не жалко?
        - Кого, баклана? Нет, конечно.
        - Мы в Черном Лотосе стараемся жить мирно. Не надо нам сюда тащить свои кровожадные варварские порядки, - произнесла Изабель строго. - Не то тоже окажешься в яме с гиенами, как Альфред. Ты спрашивал, за что его казнили? Альфред поначалу казался хорошим парнем - помогал мне с огородом даже. Но затем староста заявил, что у жителей стала пропадать еда и некоторые предметы. По моему предложению лотосцы организовали западню с приманкой в виде бесхозного меча рядом с домом. Конечно, вором оказался Альфред - больше и некому. Его попытались схватить, но он сопротивлялся и убил двоих жителей деревни. После этого его судьба была предрешена. Староста Ралквист повелел разрушить его алтарь в деревне и сбросить вора в яму с гиенами. Больше я Альфреда не видела.
        - Ты считаешь нормальным подобный исход? Ведь Альфред человек, а они - всего лишь компьютерные программы.
        - Программа или человек, за подлые поступки ты рано или поздно обязан поплатиться, - скрестила она руки на груди.
        - Просто, в некоторых играх воровство - это всего лишь часть геймплея, - привел я еще один аргумент.
        - Не знаю в каких таких играх воровство - это нормально, но точно не в моем Черном Лотосе. Я плохо разбираюсь в компьютерных играх - коротала время в телефонной “ферме” разве что, но какой-то житейский опыт применим везде. Альфред был плохим человеком. У него имелся запасной алтарь в другом месте, поэтому хапуга не пропадет. Будет ему уроком.
        - Жестоко.
        - Не так жестоко, как твое нападение на несчастного голодного баклана.
        - Окей, я тебя понял. Давай жить дружно, лады?
        - Конечно! Этого я и хочу! - обрадовалась Изабель.
        - Хм, у меня ворон перестал воровать урожай, когда я наставил пугал, - дал я совет. - Но у меня огородик был небольшой.
        - Да! Все зависит от размеров огорода и численности семьи. Птицы активно летают на самые большие участки, несмотря на засилье пугал. А у меня, как видишь, огород немаленький.
        Мой взгляд упал на финики:
        - Как ты сумела пересадить плодоносящие кусты?
        - О, данная функция открывается на Развитом Земледелии, - подняла она нос гордо. - Очень удобно! Теперь не надо обходить окрестности, где бывает опасно. Могут напасть гиены или саблезубые тигры. Я делюсь финиками и хлебом с жителями. Одной мне все равно столько не съесть.
        - Ты прямо святая, Изабель, - усмехнулся.
        - Работаю в меру свои скромных сил! - произнесла девушка счастливо.
        Солнце уже клонилось к горизонту, поэтому я решил проработать вопрос ночевки:
        - Мой плот на противоположном берегу остался. Не знаешь, где я могу переждать ночь?
        - Обратись к старосте Ралквисту! Он тебе поможет.
        - Так может, я у тебя переночую пока?
        - Тебе не кажется, Макс, что для подобного развития отношений еще о-о-о-о-очень рано? - протянула она с насмешкой.
        - Э-э-э, - моргнул я, находясь в ступоре.
        Такое ощущение, что Изабель воспринимает окружающее за реальный мир. Или, быть может, это я слишком пренебрежительно отношусь к светским нормам? Если мы здесь заперты надолго, то надо как-то приспосабливаться к местным условиям.
        - Ничего такого я не имел в виду. По привычке веду себя как в обычной онлайн-игре.
        - То есть, в обычных онлайн-играх нормально проситься на ночь к девушке, которую только встретил?
        - В обычных онлайн играх люди не спят, - отрезал я, раздраженный этими нелепыми наездами. - И уж явно не так серьезно воспринимают разные бытовые мелочи, как ты.
        - Ладно, может я и погорячилась немного, но пускать парня к себе домой - это все равно перебор.
        - Я понял, - поднял я руки в знак поражения. - Схожу к старосте. Как тут с безопасностью ночью?
        - Звери не трогают. Нечисть не появляется в обжитых и освещенных местах. Проблема с морлоками и пиратами иногда.
        - Морлоки - склизкие создания. Пираты с моря нападают?
        - Да! Староста говорил, что у них свой пиратский пост есть на севере острова. Предлагал мне пойти разобраться с ними, представляешь? Я сражаться-то не умею.
        - Ничего сложного в этом нет. Махай оружием и будешь наносить урон.
        - Нет! Насилие - это не для меня, - произнесла Изабель решительно.
        Я мысленно пожал плечами, не став развивать тему.
        - Кстати, могу я поинтересоваться - у тебя и в реальности розовые волосы и зеленые глаза?
        - Глаза - точно нет. Волосы могла и покрасить в фуксию - последних воспоминаний у меня ведь нет. В принципе я всегда хотела попробовать примерно такой оттенок.
        - Ну хоть в игре твоя мечта осуществилась, - хмыкнул я. - Спокойной ночи, Изабель. У меня еще остались кое-какие вопросы, но оставим их на утро.
        - Спокойной ночи, Макс.
        Я направился обратно к дому старосты. Предзакатные солнечные лучики походили на розоватые пряди волос Изабель, которые алое светило щедро раскинуло по всему поселению.
        - Надо держать себя в руках, Макс, - помотал я головой. - Не хватало еще запасть на эту долбанутую огородницу…
        Забавно, но Ралквист показался мне более живым и разумным, чем Изабель. Кто знает, раз здесь такой мощный искусственный интеллект, что некоторых NPC и не отличишь от живых, Изабель тоже может оказаться программой - всего лишь чуть более сложной, чем остальные.
        Глава 24
        Староста отвел меня в одну из хижин с чердаком, на котором я и заночевал. Даже кровать имелась в наличии, так что отдохнул с комфортом, сэкономив сытость. Ночью никто меня не беспокоил. Похоже, нечисть действительно не спавнится внутри поселения.
        Чистить зубы или совершать утренний моцион в мире Морского крафта не требовалось.
        - Доброе утро, народ! - поприветствовал я хозяев дома, спустившись.
        - До-ро… - пробурчал бот неразборчиво.
        Не выделили ему серверного времени, видимо.
        Занятно, что в доме проживала настоящая семья из мамы, папы и ребятенка. Меня заинтересовал данный нюанс, поэтому я решил расспросить Ралквиста. Изабель о подобном спрашивать будет неуместно.
        - Утречка, старче! - поздоровался я со старостой и процитировал одного персонажа. - Отличный день для рыбалки! Хо-хо.
        - Доброе утро, посланник. Согласен, клев будет хороший, - кивнул туземец.
        - У вас случаем нет тут бесхозного участка, где я мог бы построить себе дом?
        - Поселение растет, и свободное пространство приходится выгрызать у леса, - пояснил староста. - Если ты позаботишься о расширении ограды и сам построишь дом - можешь выбирать любое место. Если же мы увидим, что от тебя есть польза поселку, то найдутся жители, готовые помочь тебе с переносом ограды и даже строительством хижины.
        - Благодарю, буду иметь ввиду. У меня тут возник деликатный вопрос. Как вы размножаетесь, если не секрет?
        - Тема продолжения рода секретом не является, - погладил староста черную как смоль бороду. - Когда два жителя находят друг друга, обзаводятся надежным жилищем, имеют еды в достатке, то они могут принять решение завести ребенка.
        - По-онятно, - протянул я. - Меня интересует техническая сторона вопроса. Как это происходит?
        - Хо-хо, какие ты вопросы задаешь, юный посланник. Так уж и быть - разъясню. Ребенок появляется после истинного поцелуя любви, Макс! Дело это сугубо интимное, и потому на людях о нем лучше не говорить.
        - Хей, я не юнец белоротый, просто не знаю местные порядки. На небесах ведь все иначе!
        - Не сомневаюсь, посланник.
        - Кстати о посланниках. Можем ли мы, чисто гипотетически, тоже завести детей?
        - Нет, дети появляются только среди островитян. Но я слышал, что любовное таинство поцелуя доступно и вам, небесным посланникам. Что, уже положил глаз на нашу Изабель?
        - Пока присматриваюсь… - произнес я, прищурившись.
        Такое ощущение, что разговариваю не с ботом, а с живым человеком. Может там сотрудник техподдержки сидит внутри? Учитывая, насколько затратны должны быть операции по нашему похищению и содержанию в дорогих капсулах, нанять нескольких актеров будет вполне уместно.
        - Изабель Огородница - хорошая посланница, много полезного сделавшая для деревни. Поэтому, если ты ее обидишь или вздумаешь нести вред Черному Лотосу, то нам придется принять суровые меры.
        Подобное отеческое отношение в исполнении непися показалось мне забавным.
        - Ха! Если надумаю подкатывать к ней, обязательно испрошу вашего благословения, мистер Ралквист. Я пойду по делам. Увидимся!
        - Ступай, посланник, - кивнул туземец степенно.
        Я двинулся по дорожке, покачивая головой. Еще романов в виртуальном мире заводить не хватало. Впрочем, среди моих знакомых даже была одна парочка, которая познакомилась именно в онлайн-игре. В любом случае помощь другого игрока может быть очень кстати. Например, в производстве еды - основного ресурса, от которого зависит твоя работоспособность и регенерация здоровья. С Огородницей определенно лучше дружить, а уж о романтических отношения подумаю позже.
        Разобраться бы и узнать у кого-нибудь, что здесь происходит. Версия девушки, что мы сюда попали в качестве отдыха от повседневной рутины, показалась мне любопытной. Нестыковок было слишком много, чтобы поверить в нее окончательно, но возможно правда где-то недалеко. Версию Альфреда о добровольном, либо принудительном тестировании я тоже рассматривал, но отмел как маловероятную. Слишком заморочено, даже при условии необходимости сохранения всего в тайне. Память-то стирать зачем? Это же явное преступление против личности. По судам разработчика затаскают.
        Я решил прогуляться по поселку. Черный Лотос располагался на берегу моря. Уровень земли постепенно снижался от центра острова к пляжу. Впрочем, учитывая размеры острова, сложно тут основать крупное поселение не у моря. Полагаю, в этом водном мире все деревни и города похожего формата. Не зря ведь Ралквист назвал всех островитянами, противопоставляя посланникам. Крупных континентов суши тут, видимо нет.
        Увидел массу всего интересного. В деревне жил свой кузнец, имевший инструменты, плавильню и печь с медной наковальней. За небольшую плату в виде пиастров, еды или слитков он соглашался дать попользоваться своей кузней. Я планировал перевезти свою наковальню сюда, но иметь запасную возможность для ковки полезно.
        Также я познакомился с каменщиком, плотником, углежогом, лесорубом, стекольщиком, ткачом, поваром, торговцем, мельником, охотником, горшечником, скорняком, кладовщиком у причала, рыбаком и священником в церкви. Много разных профессий имелось у местных жителей. Все соглашались помочь за определенную плату. Даже товары можно свои хранить на складе возле пирса, если я того пожелаю. Кочующие купцы приплывали периодически - раз в две недели примерно, но нерегулярно. Кладовщик у пристани пояснил, что на них нападают пираты иногда под предводительством посланников. Ассортимент у местного торговца оказался довольно скудным, но у него можно разжиться пиастрами, тогда как остальные жители редко что-либо покупали. У рыбаков имелась парусная лодка - с виду простая, но собранная на гвоздях и проконопаченная паклей. Ходили они в море командой из трех человек и использовали сети для ловли рыбы.
        Церковь представляла из себя вытянутое узкое строение в виде буквы Т. Как пояснил мне священник, люди здесь поклоняются Богу Солнца. В целом же на островах правит божественный триумвират: мудрый Бог Солнца, свирепый Бог Моря и коварная Богиня Ветра. Вроде как служители определенных божеств способны давать благословения. Например, священник Солнца прогоняет тучи, чтобы растительным культурам поступало больше света.
        Углежогные ямы занимали солидный участок. А ведь я и уголь древесный изготавливал, и кузнечным делом занимался, и еще кучей вещей. Интересно, что эффективнее - разделение труда как у ботов, или заниматься всем самому. В принципе, в игре не требовалось знать и уметь кучу вещей, как в реальной жизни, чтобы овладеть профессией. По сути работы у NPC было не так уж и много. Немало времени они проводили, болтаясь без дела или общаясь друг с другом, произнося разную тарабарщину.
        Ямы с гиенами оказались не просто фигурой речи. В северной части поселения взаправду находилась яма трехметровой глубины, прикрытая сверху настилом из, кажется, забора. Имелся люк, открыв который можно спрыгнуть в яму, если есть желание умереть болезненной и жуткой смертью. Гиен внизу находилось четверо, они выглядели голодными и злыми. Вот тебе и мирное поселение. Шаг влево, шаг вправо, один стибренный ножик, и тебя бросят на съедение диким собакам.
        Изабель Огородница занималась… прополкой огорода. Периодически приходилось использовать мотыгу, чтобы избавиться от сорняков. Дело муторное, поскольку есть шанс повредить основной росток. Надеюсь, по приезде моя морковка не зарастет полностью. У меня были на нее кое-какие планы.
        - Утречка! Отличный день для прополки!
        - Ой, привет, Макс! - поприветствовала розововолосая. - Уже почти день. Ты изучал город?
        - Ага. Яма с гиенами - та еще жуть. Церковь солнечного бога меня впечатлила. Мощное строение.
        - А, тебе не сказали для чего оно?
        - Для благословений? - поднял я бровь.
        - Не только! В подвале церкви находятся алтари жизни всех жителей. И мой в том числе. Если ты будешь в хороших отношениях со старостой или священником, они и тебе позволят держать там свой алтарь.
        - Альфреду это не помогло, как я слышал, - усмехнулся я.
        - Не вспоминай эту историю. Если будешь себя вести прилично, то найдешь здесь помощь и заботу. Ты голоден, кстати?
        Я сверился с полоской сытости. Ее еще оставалось немало, но лишние пункты никогда не помешают. Ешь при любой возможности - таков мой новый девиз в этом мире!
        - Не откажусь от перекуса.
        - Тогда идем в дом! Если проголодаешься - приходи. Я всегда готова накормить любого страждущего!
        - Заметано. Настоящая Мать Тереза.
        - Пф, не ехидничай. Я помогаю по мере моих скромных сил.
        Мы прошли в дом, и Изабель принялась крутиться возле печи.
        - Я бы предложил тебе помочь - тарелки там помыть, но сама понимаешь…
        - Да! Я рада, что здесь посудомоечная машина не требуется. Да и вообще жить намного проще, не находишь?
        - Вот уж не знаю. Побегать от кабанов, нечисти и морлоков мне пришлось изрядно. Сколько раз я умер - уже со счету сбился.
        - Ты умирал?! - ахнула Изабель. - Бедняжка!
        - Подожди, а ты зареспилась… появилась то есть?
        - Здесь, в поселении. Староста Ралквист мне все объяснил и предложил поискать себе занятие по душе. Вот я и нашла свое призвание в фермерстве.
        Я покачал головой в удивлении:
        - Стартовали мы с тобой явно на разных уровнях сложности. Если у тебя легкая сложность игры, то у меня - хардкор.
        - Главное, что ты со всем справился. Ты ведь приплыл с другого острова? Он далеко?
        - Примерно день плыть на моем плоту победы… Кстати, мне бы временно где-то часть вещей и ресурсов оставить. Могу я воспользоваться твоими ящиками?
        - Конечно. Используй два верхних ящика сверху. Хватит места?
        - Хватит, спасибо. Кстати, ты большие ящики изготавливать еще не умеешь?
        - Нет. Я и эти ящики не делала сама. Плотник подарил в обмен на еду. Посуда мне досталась от горшечника, станки мне тоже помогали строить. Я только огородом занимаюсь и готовкой, все остальное местные жители приносят, - произнесла она с гордостью. - Без ложной скромности скажу, что благодаря моим усилиям деревня увеличилась раза в два! Столько деток выросли при мне и обзавелись новыми семьями.
        - Эм, это все замечательно, но ты в курсе, что это не игра по типу фермы? В ней намного больше возможностей.
        - И что с того? Я сама решаю, как мне жить. Пожалуйте, ваш обед, с пылу-жару. Свежий хлеб из сорговой муки, печенье, пирог с финиками и немного жареного мяса. Охотник со мной поделился недавно.
        - Ого! Ладно, в твоей манере игры есть свои плюсы, - произнес я, начав уплетать предоставленные вкусности. - Восхитительно! Боюсь, что больше не смогу смотреть на свою дрянную стряпню.
        - Вот еще! Если взять те же самые ингредиенты и не передержать на огне, то блюда будут одинаковыми.
        - Нет, тут явно чувствуется рука мастера…
        Я заметил в окно какое-то шевеление. На грядки Изабель снова позарился новый пернатый расхититель, только на этот раз размерами поменьше. Бросаться в атаку на птицу я не стал, помня о недовольстве девушки в прошлый раз.
        - Смотри, там снова какой-то урод твои посевы губит, - указал я рукой.
        - Кто? - глянула Изабель в окно. - Ах, он. Это не урод, а удод. Они обитают в глубине острова, а бакланы на побережье. Ничего, много удод не съест, поэтому пусть себе кормится.
        - Какое расточительство, - покачал я головой. - К слову, Черный Лотос - это ведь твоя придумка?
        - Да. Я ходила однажды с охотниками до обсидианового плато. Вулкан меня поразил до глубины души: темная и неприступная громада, возвышающаяся над островом, будто грозный властелин. Красивый и опасный, словно цветок черного лотоса, - произнесла она воодушевленно.
        - Вот оно что. Богатая у тебя фантазия. Можно нескромный вопрос? Сколько тебе лет? А то по голосу сложно понять.
        - Ты настоящий чурбан без капли такта, Макс! - нахмурилась Изабель.
        - Да какой чурбан, блин?! Мы застряли внутри виртуальной тюрьмы, потеряли часть своих воспоминаний! Может, ночью нападет нечисть, морлоки или другие чудища, может нас и вовсе просто сотрут. Нам надо знать друг друга! Десять тебе лет или семьдесят - совершенно непонятно, с кем я разговариваю…
        - Я, что, похожа на старуху по голосу? - вздохнула девушка. - Точно сказать не могу. Из последнего я помню первый курс университета, но я поступила не сразу - спустя несколько лет, как закончила старшую школу.
        - Я тоже не уверен насчет своего возраста, но будем считать нас сверстниками. Окей, спасибо за ответ. Значит, ты не горишь желанием отправиться в путешествие через море? Найти других игроков, попытаться узнать, почему мы здесь оказались?
        - Нет, - произнесла Изабель держа кружку с чаем в руках. - Я - домашний человек, ценю спокойствие и стабильность. Мне нравится здесь. Ухаживать за огородом, готовить, помогать жителям, греться на пляже и глазеть на бакланов. Все эти приключения - не для меня.
        - Что ж, это твой выбор, Изабель. Но я в любом случае хочу посмотреть этот мир. Мы ведь всего лишь в самом углу карты находимся.
        - У тебя есть карта? - оживилась девушка. - У нас бумагу не делают, а мне всегда было жалко денег на покупку карты у торговца.
        - Да, бамбук растет не везде. Вот, у меня есть с собой.
        Я вытащил карту из инвентаря, развернул и положил на пол.
        - Там же грязно! Давай я со стола уберу…
        - Изабель, в этой игре нет грязи как таковой…
        - Все равно я не могу терпеть такого кощунства!
        Я повиновался и положил бумагу на стол. Пока что моя карта была заполнена едва-едва. Лишь несколько островов в правом нижнем углу.
        - Староста Ралквист упоминал, что этот мир называется Омега, - произнесла девушка задумчиво.
        - Омега? Латинский символ?
        - Да. Основная цепь островов - больших и малых, расположена в форме символа Омега. Вокруг островов есть течения: внешние и внутренние. А в центре вроде бы находится Море Бурь. Никто из местных не знает точно, что там творится. Подозревают, что там нашли пристанище пираты.
        - Звучит интересно. Тебе все еще не захотелось отправиться в дальнее плавание?
        - Нет! Тем более, там ведь акулы обитают. Я видела плавники издалека. Тебя они разве не трогали?
        - Еще как трогали! Один раз я из-за них и склеил ласты. Да и жизнь мне акулы попортили. Постоянно плот норовят сгрызть.
        - Ужас! Нет, я даже до твоего острова не доплыву, не говоря уже про дальние страны.
        - Да ладно. Я изготовлю большое судно - как у купца примерно. Там акулы приставать не будут. Можно просидеть всю дорогу, не покидая своей личной каюты.
        - Нет! - помотала она головой.
        - Как знаешь, - пожал я плечами. - Спасибо за угощения. Я скоро вернусь - поглядишь на мой плот победы.
        - Ты собираешься идти через лес? Но там ведь опасно!
        - Да, я с одной гиеной уже столкнулся. Возьми мясо, кстати - приготовь, а то испортится быстро.
        - Хорошо. Но тебе лучше попросить помощи охотников, чтобы они тебя проводили.
        - Спасибо за заботу, мэм. Возможно, так и поступлю.
        Я попрощался с Изабель и направился на поиски охотников. Удалось найти парочку жителей с данной профессией. Отвечали боты односложно, периодически долго думая над ответом. Платы с меня требовать не стали, согласившись провести даром. Не то, чтобы я боялся лесных опасностей, просто не видел смысла в ненужном риске.
        Один папуас был вооружен копьем и щитом, второй - луком. Туземцы-охотники, одни из немногих, носили кожаную броню. В поселении встречались одоспешенные жители. Защитники поселения, в том числе и староста, носили деревянные доспехи, в основном кипарисовые. У охотников мне удалось подтвердить кое-какую информацию. Кожаные доспехи тут считались легкими - за них давался штраф к скорости атаки и передвижения всего в 10 %, деревянные относились к среднему классу с 20 % снижением характеристик, тяжелые латы изготавливались из металла, как нетрудно догадаться, но в таком случае приходилось мириться с 30 % нерфом. Сила доспехов зависела только от твердости материала, как я и предполагал. Кожа, дерево и металл встречались разные: от материалов с низким классом твердости до высоких. Деревянные считались самыми слабыми, но зато данный ресурс доступен в больших количествах. Кожаные лучше подходили для быстрого боя, но добыть много твердых шкур непросто. Металла относительно много, и у того же железа твердость выше, чем у любой шкуры, но его еще надо найти и разработать, да и от штрафов никуда не деться.
        Поддержку я взял с собой не зря, поскольку уже во время подъема к плато, на нас напали сразу две гиены. Копейщик бросился вперед и принялся танчить, лучник же отошел вбок, чтобы иметь хороший прострел. Я насел на вторую гиену, но она успела ударить один раз охотника в бок. Похоже, бот не умел сражаться с двумя противниками одновременно.
        Гиены какие-то злые сегодня попались, или быть может это я разомлел на бесплатных харчах у миролюбивой девушки в гостях. Я с трудом блокировал атаки зверя, лишь иногда нанося ответный дамаг. Щит трещал, и его прочность быстро снижалась. Копейщик ни с того ни с сего помер, не оставив после себя никакого лута.
        Вторая гиена набросилась на меня, и стало тяжко. Может быть, я бы и справился в итоге один, но у меня бы это заняло массу времени и сил. К счастью, лучник ворон не считал, и довольно быстро добил первую гиену, которой я успел снять часть здоровья. Убить вторую вдвоем не составило большого труда.
        Клыкастая псина испарилась, и я смог наконец передохнуть. После посещения Изабель Сытость у меня была полной, так что мое здоровье быстро отыграло потраченные сердечки. Жаль, что после смерти ботов их снаряжение не выпадало. Глядишь, и доспехами хорошими бы разжился. Хотя наверняка бы и репутацию потерял, украв чужое имущество.
        - Добычу с гиен-то хоть могу забрать? - поинтересовался я.
        - Гу-гу, - промычал лучник, что означало согласие в переводе с туземного. По крайней мере, я буду считать именно так, поскольку отдавать шкуры с гиен ботам желания нет.
        Глава 25
        Мы с лучником-охотником продолжили наш путь к восточному берегу. Более нам противников не встретилось, так что я попытался разговорить бота. Поначалу он балакал нечто невразумительное, но потом словно очнулся и начал отвечать вполне осмысленно.
        У островитян существовали профессии, в чем я успел убедиться сам. Помимо некоторых примитивных вещей жители могли изготавливать или делать только то, что доступно их профессии. Например, воины и охотники могли носить броню и щиты, остальные - только оружие. Кузнец мог ковать или отливать из металла вещи, но не способен скрафтить ящик. Деревянными предметами занимаются плотники. В общем, по сравнению с игроками NPC имею узкую специализацию, что не позволит им выжить и развиться в одиночку. Боты сильны только в своей массе.
        У каждой профессии открываются по мере прокачки свои профильные таланты. У охотника это - Следопыт, Зверобой, Загонщик, которые позволяли выслеживать дичь, наносить больше урона по зверям и меньше выносливости тратить на бег. В общем, любопытная система, но вряд ли стоит слишком заморачиваться на этот счет. Один охотник только что при мне уже окочурился, потеряв свой уровень развития. Не особо сильно боты ценят свою цифровую жизнь.
        С плотом, к счастью, все было в порядке. Я поблагодарил лучника и предложил подвезти, но он отказался. Столкнув плот победы в море, я направился к поселению мимо южного берега острова. С севера находился пиратский пост, поэтому там ходить опасно. Море нынче не бушевало, хотя ветер у побережья, как и в реальной жизни, был переменчивым. Приходилось часто менять угол паруса и следить за тем, чтобы плот не опрокинул резкий порыв. Поэтому каботажными работами близ побережья обычно занимались суда с косыми парусами - с ними проще управляться при непостоянном ветре. Прямые паруса хорошо показывали себя в открытом море, где ветер может дуть в одном направлении относительно долго.
        Южный берег острова оказался совершенно неприступным. Я бы не смог здесь забраться без трудоемкой подготовки. Обсидиановые скалы шли вверх с шагом в 3 - 5 блоков - никак не запрыгнешь. Громада вулкана, которую Изабель сравнила с Черным Лотосом, возвышалась над морем примерно на сотню метров. Отплыв подальше от острова, чтобы как следует рассмотреть, я заметил нечто похожее на темный зев пещеры. Любопытно. Надо будет обязательно исследовать эту область. Хотя говорили еще про неких саблезубых тигров, так что стоит быть начеку.
        Не считая одной приставучей акулы, я без проблем добрался до деревенского причала. На нем даже имелись петли, куда я мог спокойно привязать свой плот без необходимости потом резать и укорачивать веревку. Бочку и один ящик, а также некоторые вещи я перетащил временно к северо-восточной части поселения. Выеживаться не буду - рабочее жилище организую внутри деревни, как и советовал Ралквист. Надо будет только организовать секретный схрон для наиболее ценных ресурсов и алтаря жизни на всякий случай. Кто его знает, какие еще игроки-клептоманы здесь могут шастать или что взбредет в голову папуасам на следующий день. Надо всегда иметь запасной вариант.
        Переночевал в той же хате у неписи, после чего позавтракал в компании Изабель.
        - Значит, уплываешь к себе? - поинтересовалась она грустным тоном.
        - Скоро вернусь. На моем Острове Невезения делать нечего. Халькозин может еще покопаю немного. Надеюсь, что управлюсь за одну ходку. Станки скорее всего придется оставить там. Вот только меня беспокоит, что приходится алтарь забирать с собой. Если пропаду в море, то уже не воскресну.
        - Это никуда не годится, Макс! Сходим в церковь. Я одолжу тебе свой алтарь - привяжешь его на время переезда.
        - А ты сама не боишься окончательной смерти?
        - В деревне я в безопасности, - махнула она рукой. - Я и не погибала ни разу…
        Мы покончили с трапезой и вышли из дома
        - Счастливая. Неужто ты уже тридцатого уровня?
        - Да! Все три Таланта открыла!
        - Какие, если не секрет?
        - Ну, - девушка смутилась. - Первый талант у меня Фермер, остальное - не так важно.
        - Как скажешь. А у меня Дровосек. До второго пока не докачался.
        - Если не будешь лезть на рожон, быстро откроешь все таланты. Так! Возьми себе еды в дорогу. Наверняка пригодится!
        - Спасибо! - поблагодарил я искренне. - Так я смогу сосредоточиться на переезде, а не на охоте на медуз. Повезет твоему будущему супругу!
        - Мужу, скажешь тоже! А ты действительно ел медуз?
        - И желе слаймов. Ничего, привыкнуть можно.
        Я половину инвентаря забил разной едой. В том числе Изабель и мясо с гиен по-быстрому пожарила. Можно сказать, что несколько дней мне о жратве переживать не надо.
        Процесс смены владельца алтаря жизни прошел без всяких эксцессов. Церковный подвал произвел на меня некоторое впечатление своими масштабами. К слову, у ботов были свои собственные большие алтари жизни, к которым разом привязывалось по десять персонажей. Но и пространства вокруг себя они требовали больше - по два блока с каждой стороны, за исключением пола и других алтарей. Высокое, хорошо освещенное помещение с деревянными балками сверху было заполнено различными алтарями из меди и даже бронзы. Вот бы такой большой бронзовый алтарь переплавить - сколько же из него бронзовых топоров можно скрафтить тогда?
        Теперь в панели персонажа я мог видеть и второстепенный алтарь вместе с временем до истечения срока горения смолистого факела. Так что, если кто-то его разрушит, я увижу. Привязка по словам девушки меняется автоматически на следующий по времени активации алтарь, если основной погас. К слову, смолу предложила сама Изабель. Настоящее золото!
        Покончив с делами, я направился к пирсу. Изабель составила мне компанию, поведав немного об островных реалиях. Как оказалось, существует множество специализированных островов, производящие какой-то редкий ресурс, который невозможно добыть или вырастить на других. Например, Чайный Остров или Шелковый. Этот же остров не имел никакой специализации. Островитяне охотно покупают почти любые редкие ресурсы, которых нет на их родине, поэтому в большом Омега-архипелаге торговля процветает. Очевидно, что разработчики предлагают игрокам заниматься и такой деятельностью.
        Также я вспомнил про один тонкий момент и уточнил у спутницы насчет технологии животноводства и приручения дикий зверей. Мои догадки подтвердились: дикий зверь приручался с помощью его любимой еды.
        - Ой, качается! - Изабель спрыгнула на плот, дабы проверить, как оно.
        - Ты никогда не ходила под парусом?
        - Не-а, - покачала она головой. - Страшно!
        - В умелых руках ничего страшного в мореплавании нет. Но на Плоту Победы, хм-м, я бы действительно не стал тебя перевозить без крайней нужны.
        - Меня и тут все устраивает! - Изабель выпрыгнула на деревянный причал. - Попутного ветра, моряк! - девушка отдала мне воинское приветствие.
        - К непокрытой голове не прикладывают, - усмехнулся я.
        - Макс, вредина! - показала она мне розовый язык.
        - Спасибо за пожелания и за помощь в целом! Межостровной лайнер под названием Плот Победы отчаливает!
        Я отвязал веревку и в несколько гребков отплыл от пирса, а также развернул судно в нужном направлении. Примерившись к ветру, перебрасопил рей, после чего поднял паруса. Такелаж и рангоут заскрипел, плот немного наклонило вперед, но судно начало быстро набирать ход.
        Я сверился с картой, просчитывая точный маршрут. Целить решил в промежуток между Островом Невезения и Скорпионьим, чтобы оставалось меньше шансов промахнуться. Дом находился не только восточнее, но и слегка южнее. Новую землю я отметил на карте как Черный Лотос, дабы было хоть какое-то обозначение.
        Ненагруженный плот шел бойко, а ветер и вправду дул попутный. Примерно каждый игровой час я снова вытаскивал карту и ставил примерную точку моего текущего местоположения. Это постепенно прокачивало навигацию, правда очки прогресса в технологии начислялись с задержкой. Видимо, чтобы по количеству очков нельзя было точнее определить место, словно в игре горячо-холодно. Параллельно прокачивалось потихоньку Управление парусами и Штурманство, за что также давали немного опыта. До заветного двадцатого уровня оставалось совсем немного.
        Насколько я понял, вокруг островов существовал барьер, который требовалось преодолевать с определенной скоростью. За барьером шло открытое море. Скорпионий остров и Невезучий находились слишком близко - между ними открытого моря не было.
        Первую преграду я преодолел довольно легко. Плот был слабо нагружен, поскольку бочку с водой я оставил в поселении. Ведерка хватит, чтобы добраться до дома. Со стороны открытого моря же барьер практически не ощущался.
        Вы получили уровень 20!
        Вы открыли редкий Талант под названием Знаток Ветра! Теперь вам доступны для изготовления предметы Развитых технологических этапов!
        Обрадовало меня уведомление. И в следующий миг окружающий мир заполонили пунктирные зеленые линии со стрелочками, которые очевидно обозначали направления ветра. Даже без объяснения было понятно. Я слегка передвинул парус, и воздушные поток плотнее наполнили полотно. Судно увеличило свою скорость благодаря точной настройке. Удобная штука! Хотя, от второго боевого навыка я бы не отказался.
        Талант Знаток Ветра
        С детства вы знали, что такое галсы, штаги и стаксель. Ветер стал вашим верным спутником и помощником. Пока сверстники прозябали на суши, вы вовсю покоряли морские просторы.
        Талант Знаток Ветра дает следующие бонусы:
        - Небольшое увеличение ветровой тяги в парусах вашего судна
        - Вы видите направление движения ветра, а также изменения ветра ближайшего будущего
        О, даже просто бонус дает к скорости движения. Полагаю, что сочные зеленые линии отображают текущее направление ветра, а мелькающие блеклые синие полосы - как ветер будет меняться вскоре. Что ж, для морских путешествий и сражений определенно годное приобретение. Важнее, чем индивидуальный боевой навык.
        Во второй половине дня наконец я заметил Скорпионий Остров. Ушел южнее, получается. Да уж, надо изготовить компас или прикупить, когда появится такая возможность. Если уж на близкие переходы подобный разброс, что говорить про дальние рейсы.
        Я сменил курс в сторону пляжа Острова Невезения. Тут уж я попал практически в левентик, поэтому убрал парус и дошел на весельной тяге. Дом в порядке, сезон засухи также не наступил - источник воды был полным. Пумба похрюхивал у себя, как обычно. Я сразу утянул у него пару морковок и обобрал созревшие ягодные кусты.
        Ягоды с морковкой, к слову, можно выгодно сбыть на острове, поскольку там они не растут, а жителям нравится иноземная еда. Из ягод я решил наварить горшочек варенья, благо взял у Изабель немного сахара. На морковку у меня имелись иные планы. Также ценным ресурсом может стать бамбук, поскольку в Черном Лотосе дефицит бумаги. Я ранее перевез несколько блоков земли на Скорпионий Остров, и высаженный на них бамбук отлично прижился. Медь тоже ценилась везде, но она мне и самому пригодится. С солью проблем на вулканическом острове не было. Получается, сюда можно заезжать периодически за ягодами и бамбуком, да морковку высаживать. Однако большой участок не разобьешь, иначе все культуры схомячат птицы. Овощей в Черном Лотосе не было, поэтому морковка будет отличным дополнением к рациону. Было бы круто перевезти ягодные кусты с помощью прокаченной в фермерстве Изабель, но скорее всего на чужом острове они тоже не приживутся.
        Морковка почти вся созрела, и ее никто не погрыз, так что теперь у меня имелся солидный запас оранжевых корнеплодов. Танин также успел за это время образоваться. Я убрал вымоченные дрова и сразу запихнул в две бочки чешую морлока и шкуру гиены. Одна бочка вмещала восемь единиц кожи одного типа, так что все добытые ресурсы поместились. Осталось дождаться, когда кожа созреет.
        В журнале, который я с собой в поход не брал, теперь отображалась одна запись, касающаяся квеста, выданного Ралквистом. 10 порций еды принести старосте деревни. Не уверен, следует ли мне вообще так плотно кооперироваться с ботами, но посмотрим. Вероятно, свои плюсы у сотрудничества с неписью имеются.
        Несколько дней прошли за подготовкой к переезду, заложением углежогных ям, а также обработкой остатков халькозина. Конечно, там еще оставалось некоторое количество руды вдоль берега островка, но для ее добычи придется кучу песка перетаскать и массу камней перекопать. По словам Изабель такие ресурсы тоже восстанавливались со временем, хоть и не быстро. Подозреваю, что разработчики следят в ручном режиме за достаточным наличием разной руды во всем Омега-архипелаге. Чтобы не случилось ни избытка, ни недостатка какого-то вида ресурса. Хотя может и на откуп ИИ отдали данную задачу.
        Я отлил себе новую медную кирку, топор про запас, а также выковал медную рукоять. Вконец меня достало, что деревянная рукоять ломается в течение полудня активной работы на станках или верстаке. Поэтому выделил немного ценного металла, чтобы не тратить столько времени на крафт примитивного инструмента.
        За рабочий день мне удавалось раза три сплавать на скорпионий остров за рудой, в чем помог как приличный запас провизии, так и мой новый талант знаток ветра. Плот теперь плавал немного быстрее, и мне удавалось в два счета ставить парус идеально по ветру, а также заранее правильно брасопить или разворачивать рей, предугадывая смену ветра.
        Изготовил себе новую кленовую броню взамен старой, за исключением сапог. Последними я занялся спустя несколько дней после возвращения, когда кожа полностью промариновалась в танине. Сапоги я выбрал из-за того простого факта, что для них требовалось как раз шесть обработанных кусков кожи. На остальные элементы доспехов от четырех до восьми единиц ресурса. Сумку с поясом оставил пока на потом - их, как и одежду, также можно изготовить из кожи. Прокачал в процессе немного кожевенное дело. Изготовление кожаных доспехов предложило мне привычный по крафту паруса геймплей, только вместо отрезов ткани выступали куски кожи.
        Сапоги из Чешуи Морлока выглядели необычно, в них было удобно. После надевания обновки мои показатели немного выросли:
        БРОНЯ: 2,5 ИЗ 10 ¦
        Примерно четверть дамага буду блокировать. Эх, все бы доспехи заменить полностью - вот тогда было бы круто.
        Роща значительно поредела, поскольку я заготовил побольше углежогных ям. По идее деревья должны будут вырасти в мое отсутствие - я исправно сажал в землю выпадающие после вырубки саженцы.
        Также поработал и косарем - в мое отсутствие трава неплохо подросла. Изготовил себе новую сумку и пояс того же типа, а то старые поисзносились.
        - Жаль оставлять обжитый дом, Хьюстон, - произнес я задумчиво, осматриваясь. - Все увезти не удастся в любом случае. Но тебя я точно не оставлю. Осталось разобраться наконец с моим буйным соседом, - взглянул я в сторону кабанячьей зоны обитания. - Если приручить тебя не удастся, значит пойдешь на барбекю, хряк.
        С доспехами, щитом, медным топором, талантом Дровосек, а также полученным опытом, я уже не тот безусый юнец, только попавший на необитаемый остров. Теперь я справлюсь с вепрем.
        Я подготовил себе площадку на дереве на восточном побережье, продумав пути отхода.
        - Ур-р-ри-и-и-и! - заметил меня Пумба.
        Кабан тут же бросился в мою сторону и врезался головой в ствол дерево, которое пошатнулось немного.
        - Не ори. Смотри, что у меня есть!
        Я сбросил на землю морковку, и кабан сразу же направился к ней. Понюхал плод, после чего шустро заточил. Отлично!
        - Нравится? Держи еще! - бросил я новую подачку.
        Тут уж остается надеяться, что морковки мне хватит. Корнеплоды таяли со страшной скоростью, исчезая в прожорливом зверином нутре. Казалось, кабаньеро так и целый галеон овощей способен заточить. У меня оставалась последняя морковка, когда система разродилась наконец уведомлением:
        Вы успешно приручили дикого зверя!
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Животноводство
        Доступны новые рецепты!
        Вы получили уровень 22!
        Поздравляем! Вы получили новый титул!
        - Есть! Я больше не жалкий Макс Желудь! - взревел я торжественно. - Иди к папочке, кусок сала на ножках! Ты у меня все свои грехи отработаешь сполна!
        Глава 26
        Я слез со своего насеста и с некоторой опаской подошел к кабану, однако зверь больше не проявлял признаков агрессии.
        - Уи-и? - хрюкнул поросенок.
        Над Пумбой всплыл значок в виде вилки Сытости.
        - Ты и так всю мою морковку почти сожрал, троглодит!
        Я потрепал зверя по холке. Шерсть у кабана на ощупь была немного жестковатой, но все равно гладить его было приятно. Среди новых рецептов в технологии появились Узда, Именная Бирка, Седло, Сумка Питомца и Броня Питомца.
        - Как знал, что кожа мне пригодится, - усмехнулся я, глядя на рецепт седла. - Значит, ты и грузы у меня таскать можешь? Я определенно буду использовать тебя по максимуму!
        Мой энтузиазм несколько поутих, когда я прочитал подробную справку. В ней было написано не только про ездовых животных, но и про разведение, что оказалось не слишком-то сложным процессом. Берешь двух представителей одного вида, кормишь сполна профильной пищей и получаешь потомство. Близость хищников или смерть соплеменников рядом может ухудшить настроение домашней скотины.
        Ездовых животных также требовалось кормить. В случае недостатка пищи питомцы выходили из повиновения, не подчинялись командам и отказывались перевозить хозяев. Но, насколько я понял, параметров сытости или питья у них не было, так что в отсутствии необходимости в питомце его можно оставить жить на подножном корму. Также питомцам не нравилось соседство с другими прирученными животными.
        Я мог при желании открыть меню Пумбы, для чего требовалось коснуться рукой небольшой иконки возле надписи. У зверя имелись свои слоты под броню, седло, сумку, уздечку и небольшой инвентарь в две ячейки. Отображалась точно такая же полоска с опытом, имя, текущий уровень, три звезды талантов и, судя по всему, область, где будет показываться привязка к алтарю жизни. Да, возможность сохранить своего любимого питомца после случайной гибели - полезная фича.
        Не откладывая дело в долгий ящик, я изготовил узду из веревки, сумку питомца из ткани и седло из кожи. Процесс крафта седла почти не отличался оного в случае сапог. Было немного жаль тратить кожу с гиен не на доспехи, ну да ладно. Еще нафармлю.
        Первым делом надел на кабана именную бирку и сразу переименовал в Пумбу, конечно же. Затем нацепил на зверя уздечку и попробовал потянуть в сторону. Гад оказался дико тяжелым, и не желал идти туда, куда я его тащил. Снова всплыл значок вилки, намекая, что мне следует покормить питомца, если я хочу, чтобы он меня слушался. Последними я поставил в соответствующие слоты кожаной седло и тканную сумку питомца. В инвентаре Пумбы появился новый слот. Да уж, как вьючную скотину его особо не заюзаешь.
        Подпрыгнув и перекинув ногу через седло меня в него буквально примагнитило и прижало. Я оказался сидящим верхом на кабане, однако совершенно не мог им управлять, хоть и пытался дергать ногами или за уздечку. Вдруг питомец встал на дыбы, и меня выбросило из седла.
        - Ладно, только ради науки… - я вытащил последнюю морковку, и Пумба сразу же ее учуял.
        Кабан быстро сгрыз предложенное лакомство, после чего я попробовал потянуть его за поводья. Теперь Пумба охотно следовал за мной. Я забрался в седло и попробовал поуправлять им. К сожалению, для этого требовалось держать поводья в одной руке, то есть с щитом не потанчишь никак. Вернее, ты можешь выбрать - либо управлять своим скакуном, либо отдать инициативу ему, а самому сосредоточиться на сражении. Помахав топором, я понял, что в случае езды верхом моделька питомца становится полностью прозрачной для моих атак, так что можно не бояться его задеть.
        Из интересного - при передвижении тратилась выносливость питомца, которая уходила медленно по сравнении с моим бегом. Плюс передвигался я на кабане немного быстрее. В общем, не имба, но определенно полезный напарник. По идее, если спешиться рядом с врагом, то я буду биться как обычно, а питомец будет помогать в меру своих сил. Не знаю, сохранились ли все характеристики кабана после приручения, но дополнительный дамаг в любом случае не помешает. Осталось только найти источник еды для такой тушки.
        - Надеюсь, ты любишь печенье или финики, Пумба, потому что твоя морковная диета подошла к концу.
        - Уи-и! - откликнулся кабан.
        - У-и? Француз что ли? Хорошо, что ты согласен со мной.
        Ну-ка, что там мне система подобрала на этот раз?
        ИМЯ И ТИТУЛ: МАКС УКРОТИТЕЛЬ
        УРОВЕНЬ: 22 ?
        ТАЛАНТЫ: ДРОВОСЕК, ЗНАТОК ВЕТРА ?
        ЗДОРОВЬЕ: 10 ИЗ 10 ¦
        БРОНЯ: 2,5 ИЗ 10 ¦
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 8 ИЗ 10 ?
        СЫТОСТЬ: 12 ИЗ 15 ?
        ПИТЬЕ: 11 ИЗ 15 ?
        КОМФОРТ: 8 ИЗ 10 0
        Дикий зверь - не только источник ценного меха и мяса, но и верный помощник в бою
        - Укротитель? Что ж, всяко лучше, чем было раньше, - пожал я плечами.
        Я прокатился на Пумбе к плоту и проверил, выдержит ли мое утлое суденышко такую тушу. Оказалось, не все так плохо. Придется, конечно, пересмотреть список вещей, которые я заберу с собой, но ничего критичного. Станки в Черном Лотосе сделаю заново.
        К полуночи кабан ушел в “вольное плавание” - съестная привязка перестала действовать. Однако Пумба все еще оставался дружественным мне мобом, поэтому я решил протестировать, как он справляется с нечистью, заодно и кости пофармить. Изабель говорила, что делает удобрения из компоста и ила, для чего требуется либо время, либо силы. Подарок в виде костей в реальном мире может показаться отвратительным, но безумная огородница должна оценить.
        Сразу два утопленника сагрились на меня, когда я решил привлечь монстров. Я двинулся к Пумбе, который после приручения перестал держаться восточной стороны и принялся шастать по всему острову. Кабан, как оказалось, в это же время заинтересовал когтистого Упыря, и уже вовсю обменивался с ним тумаками. Судя по всему, Пумба одерживал верх, поэтому я не стал вмешиваться и обратил свое внимание на утопленников.
        Медлительные зомби не стали для меня серьезным противником, хотя пару ударов я пропустил, надо признать. Даже эти тупые мобы старались метить в незащищенные щитом части тела, поэтому приходилось концентрироваться и следить за каждой атакой. Мы еще и павшего пирата привлекли шумом, но к счастью вскоре Пумба справился со своим противником и пришел ко мне на выручку. Мощные кабаньи бивни выносили зомби одного за другим. Дамаг у него был выше, чем у меня явно, как и дпс по одиночной цели. Однако рубящая атака против двоих противников меняла расклад. Плюс атака у Пумбы не прокачивается, тогда как я только в начале своего пути по дороге могущества. Бронзовый топор, например, увеличит мой дамаг в полтора раза.
        Мы с напарником успешно справились с четырьмя монстрами. Пумба, правда, после боя имел множество кровоточащих ранений, что говорило о пониженном здоровье. Кабан ведь не имеет щита и не перекатывается, уходя от атак. Танкует своим хп, короче. Но я уже видел ранее его в таком состоянии - со временем сам отхилится, даже если его не кормить.
        Следующим утром я начал собираться в обратную дорогу. Я снял две длинные доски из своего убежища и использовал для расширения грузоподъемности плота. На них я погрузил тяжелую печь, а также некоторые глиняные формы для выплавки. Если не получится преодолеть барьер с таким грузом, значит избавлюсь в пути. Лишь одну бочку оставил дома, остальные ящики, бочки и вазу перетащил на плот. Погрузил все некаменные инструменты, посуду, Хьюстона, глиняные формы, погасший алтарь жизни и тяжеленную наковальню.
        Еще я вез соль, бамбук, ягодное варенье и огромную кабанью тушу. С последним возникли сложности, поскольку хряк не желал меня слушаться на голодный желудок. К счастью, финики пришлись скотине по вкусу. Когда я вытащил фрукт, Пумба тут же направился в мою сторону, но угощение наглая морда так и не получила. Я завел вепря в центр плота и привязал узду к одному из деревянных нагелей. После чего сразу убрал финик в карман.
        - Худеть тебе надо, свинтус, - хмыкнул я удовлетворенно.
        Не без труда, но я столкнул получившуюся конструкцию в воду. За основным плотом пять на пять блоков тащилась дополнительная сосиска из двух тонких и длинных полудосок с прочими припасами. Грузоподъемность рассчитал хорошо. Плот просел под весом Пумбы, но плыть можно. Главное, чтобы погода не подкачала.
        Мое новое умение Знаток Ветра работало только в море. Я выставил парус под правильным углом к ветру, и он моментально наполнился потоками воздуха. Море сегодня было спокойным, поэтому плот шел неспешно, даже несмотря на Знатока Ветра. Да еще и дополнительный балласт сзади отнюдь не добавлял ни скорости, ни маневренности, ни способности держать курс.
        Проклятая акула вцепилась в мой “прицеп”. Услышав хруст дерева, я сразу бросился спасать плот, но полублоки оказались хрупкими. Доска разломилась посредине, и часть ее отклонилась в сторону, повиснув на одном узле. Второй кусок доски держала привязанная по центру кирпичная печь.
        - Что б тебя. Тарелку-то зачем было трескать?
        Я быстро закрепил отклонившийся кусок веревкой. Главное доплыть, а там уж разберу это убожество. Я напоминаю сам себе какого-то кочевника с телегой, нагруженной по самые помидоры разным хламом. Но все нужное, все в хозяйстве пригодится! А тратить еще два дня на опасную морскую переправу туда и обратно очень не хотелось.
        Барьер между прибрежной островной зоной и открытым морем оказался на этот раз трудным препятствием. Ветер дул слабый, мой плот-паровоз еле тащился, а одиночная гребля веслом помогала слабо. Затем и вовсе - Пумбе взбрело в голову спрыгнуть за борт. Кабан плюхнулся в воду и принялся плыть обратно к Острову Невезения, таща за собой мое суденышко. Плот начало сразу разворачивать в сторону.
        - Ах ты скотина хвостатая! На холодец пущу!
        Я поначалу бросился тащить его обратно, но вовремя одумался и просто достал финик. Пумба сразу же развернулся и вскочил обратно на плот.
        - Хм, а что если? - пробормотал я, когда мне в голову пришла идея. - Жри, проглот.
        Кабан быстро умял предложенный финик. Пришлось давать еще один фрукт, чтобы свинтус соизволил перейти в благодушное настроение и дал мне забраться в седло. Я развернул плот в нужном направлении, зафиксировал парус и румпель, после чего забрался в седло и плюхнулся с Пумбой в воду. Течение сносило нас назад, но кабану удавалось преодолевать сопротивление. Я направил вепря впереди плота. Привязанные поводья натянулись, и плот мало-помалу двинулся вперед.
        - Вот так! Живее работай копытами, хрюндель!
        Спустя минуту плот победы наконец перевалился через барьер, а нас с Пумбой цапнула снизу акула. Здоровье в таком случае тратилось именно мое, к слову. Я поспешил вернуться на плот и постарался привязать питомца так, чтобы он не мог уйти в самоволку.
        - Мичман Пумба, объявляю вам благодарность за помощь в тяжелой экспедиции! Матрос Хьюстон, берите с него пример.
        За исключением еще нескольких нападений морских хищников, межостровной переход прошел успешно. Не считая такого маленького нюанса, что я чуть не промахнулся мимо цели назначения, заметив остров на севере от меня практически на границе зоны видимости. Это все кабан наверняка - сбил корабль с курса, когда выпрыгнул за борт. Ветер дул слабый, поэтому прибыл я на причал уже ближе к вечеру. Встречать меня никто не вышел, но я и не ждал в принципе. Я подплыл к самому берегу и пришвартовался.
        Пумбу пока оставил на плоту, поскольку опасался, что он потопчет посевы местных или пожрет финики с кустов.
        - Привет, Изабель! - поприветствовал я подругу. - Все работаешь?
        - Так у меня же теперь один постоянно голодный рот прибавился, - улыбнулась девушка. - Рада, что с тобой все в порядке, Макс.
        - Положим, теперь не один, - усмехнулся я.
        - Ты не говорил, что у тебя есть знакомые здесь…
        - Только недавно появился. Пойдем покажу.
        Мы спустились к причалу, и Изабель сразу бросилась к Пумбе, только его завидев:
        - Какой милашка! - принялась она его гладить и тискать.
        - Кто? Этот сальный боров? Да это настоящее исчадие цифрового ада.
        - Да брось. Он весь как большая плюшевая игрушка! Я могу на нем покататься?
        - Во-первых, тебе придется расстаться с двумя финиками, во-вторых, я не в курсе, как тут работает разграничение доступа.
        Изабель все же настояла на поездке и покормила кабана фруктами. Другой игрок, как оказалось, не мог просто так залезть в седло чужого питомца - Пумба ее скидывал. Но если я держал его в поводу в этот момент, то Изабель считалась за свою. Как только девушка устроилась в седле, я передал ей веревку уздечки.
        - Класс! - Изабель принялась носиться по дорожкам поселения туда- сюда. - Я тоже все думала попробовать приручить суриката в качестве питомца, но так и не смогла выкроить время и решиться.
        - Было бы забавно, хоть и малополезно, - вспомнил я миловидного зверька и поинтересовался. - С них кстати падает мясо или шкура?
        Было бы неплохо нафармить себе на полный сет кожаных доспехов. Да и сумку с рюкзаком следовало скрафтить.
        - Макс!
        - М-м? Что?
        Изабель смотрела на меня с укоризной и возмущением.
        - Держи! - девушка выпрыгнула из седла и резко сунула мне поводья Пумбы в руку. - Подумай над своими словами и поведением!
        - Подожди, ты из-за суриката злишься? Но это ведь всего лишь моб, компьютерная программа, набор байтов и пикселей!
        - Я с тобой не разговариваю! - розововолосая дама быстро удалилась к своей хижине.
        Я почесал голову в задумчивости:
        - Что ж, одно можно сказать точно: Изабель не бот. Мозги выносит по-настоящему.
        Надо запомнить, что при ней лучше не упоминать сурикатов или птиц в контексте охоты. К местным бакланам и удодам она также относилась тепло, несмотря на то, что они несли явный вред ее огороду. А ведь из птичьих перьев, возможно, изготавливались стрелы для лука.
        Переезд занял остаток дня. Обосновался я на северо-востоке поселения - рядом с забором пока что. Чтобы его расширить требовались палки, волокно или веревка и доски, для чего лучше сразу поставить пильный станок. Пока что я пользовался алтарем жизни Изабель, но решил при первой возможности организоваться собственный подземный закуток. Ставить ресалку в церкви мне не хотелось по причине безопасности. Да и ящики с ценными припасами также стоит спрятать от чужого взора. Пумбу привязал к нагелю неподалеку, который я снял с плота и прицепил к забору с внутренней стороны. Может хряка стоит просто оставить пастись снаружи, но пока у него нет своего алтаря жизни, я решил особо не рисковать ценным мешком сала.
        Переночевал в доме у местных, которые уже начали недовольно бурчать из-за моего соседства. Утром я первым делом направился в гости к Изабель.
        - А, это ты, - произнесла девушка хмуро, завидев мою рожу.
        - Я тут тебе варенья принес ягодного со своего острова. Не пробовала поди еще?
        - Варенье? - приподняла она бровку. - Варенье хорошо подойдет к чаю с печеньками…
        - Я вчера ляпнул, не подумав. Конечно, на сурикатов охотиться не стоит. Но против охоты на гиен ты же ничего не имеешь?
        - Гиены - мерзкие звери, - кивнула она, все еще выглядя настороженной.
        - Кстати, бамбука привез. Сделаю тебе бумаги для карты.
        - Буду признательна, - кивнула она.
        - Я тут еще костей тебе немного привез…
        - Кости! - воскликнула она радостно. - Конечно, давай сюда! Удобрения мне всегда нужны для огорода, но воины очень редко мне их приносят. Приходится с компостом возиться, а ил на дне реки восстанавливается медленно…
        Как я и думал, кости оказались шикарным подарком для огородницы. Что ж, радует, что девушка не стала долго на меня дуться. Терять такое шикарное место по добыче еды было бы глупо. С Изабель я смогу сосредоточиться на крафте, и, возможно, наконец построю свой первый настоящий корабль, а не это плавучее недоразумение.
        Глава 27
        Следующие несколько дней я занимался изготовлением станков, расширением ограды поселения, а также строил свою новую хижину. После обращения к старосте Ралквисту, я получил в свое распоряжение пару помощников-лесорубов, так что дело спорилось. Древесина, палки и волокна легко находились в густых тропических зарослях недалеко от моего нового места жительства. Южнее меня через одну хижину находилось русло речки, берущей начало из озера и впадающей в море. Так что с водой проблем не было. Изабель пересадила все кусты в округе себе, поэтому собирательством особо не займешься. Только за тем дальним кустом топать на противоположную сторону острова. Поскольку вопрос еды с такой замечательной подругой как Изабель не стоял, я отложил мысли о фермерстве в дальний ящик.
        Девушка даже для Пумбы давала финики, поэтому периодически, не каждый день, я использовал питомца для вылазки в сторону медного карьера. Находились шахты на юго-востоке от деревни, у западного подножия вулкана. Меж обсидиановых потоков находились каменные породы, в которых встречался халькопирит - материал с низким содержанием меди, всего 5 %. Также повсюду были разбросаны осколки камней и самородная медь, за которую требовалось конкурировать с ботами. Изредка на склоне попадались и кремниевые осколки. Поход до карьера сопровождался иногда встречами с гиенами, но в компании Пумбы даже трех псин можно было особо не опасаться.
        Утро мое обычно начиналось с завтрака с Изабель и получением от нее сухпайка. Если я планировал поход с Пумбой, то просил побольше фиников. Затем направлялся либо на сбор ресурсов, либо на лесозаготовку, либо занимался крафтом, что тоже отнимало время и силы.
        Добытое с гиен мясо после жарки отдавал Ралквисту, постепенно закрывая полученное задание. Не уверен, на кой черт в подобной песочнице мне париться насчет квестов, но пусть будет. Параллельно копились и шкуры с гиен. Поскольку класс твердости собачьей кожи равен твердости меди, а штраф значительно меньше, я решил использовать медь для других проектов. Вот насчет бронзовых доспехов можно подумать, но в принципе бронзу в броне можно заменить чешуей морлоков.
        Бамбук я вымочил в бочках, предварительно добыв известь на морском дне. Процесс сбора осложнялся нападением акул, но если слишком далеко не заплывать, то можно таскать по одной штуке. Я использовал плот, чтобы проводить с него разведку побережья и быстро уходить от клыкастой погони.
        Из бумаги я изготовил Изабель журнал, которому она очень обрадовалась. Журнал огороднице требовался больше, чем карта. Девушка записывала в него рецепты блюд, которые она уже пробовала, и которые не дали никакой выгоды. Встроенные же игровые рецепты по типу пирога с финиками или мясного рагу по мере открытия появлялись в справке, так что их записывать не требовалось.
        Остальную бумагу, сверившись предварительно с ценами, я использовал для изготовления карт, которые затем продал местному торговцу-неписи. У меня появились первые пиастры! Пока немного, но все миллиардеры с чего-то начинают.
        Вскоре, не без помощи местных жителей на краю деревни выросла и моя скромная хижина. С полом я извращаться не стал, оставив блоки земли. На стены лачуги высотой в три блока я положил перекрытие из полудосок, которые прихватил меж собой медными гвоздями. Ушло всего три медных слитка, так что не критично. Крышу также сделал примитивную из палок и волокна в виде лесенки, поэтому мой дом почти не отличался от остальных строений. Чердак я отвел под кровать, стол со стулом, полку с посудой и прочими бытовыми мелочами.
        Изабель мой дом не одобрила. Удивительно, как различаются подходы к игре у разных людей. Изабель построила красивый обжитый домик, а производственные станки вынесла наружу под навес. Я же организовал свой ночлег на чердаке, а первый этаж отдал под хранилище, инструменты, верстаки и станки.
        - У тебя получилась какая-то землянка, скрещенная с кузней, Макс! Уж деревянный пол на первом этаже мог бы положить!
        - Это сколько материалов придется пилить и таскать. Лучше уж я на корабль начну заготавливать. Да и риск возгорания в таком случае возрастает.
        - Значит, ты действительно хочешь покинуть Черный Лотос? - вопросила девушка с толикой грусти.
        - Я уже говорил: мне хочется посмотреть мир, показать себя, найти тех, кто знает что-либо о нашей ситуации. Возможно, некоторым игрокам или небесным посланникам, как их тут называют, удалось сохранить крупицы воспоминаний.
        - Ясно, - вздохнула Изабель. - Что ж, мне иногда тоже хочется бросить все к чертям и куда-нибудь уехать…
        - Так за чем же дело встало? На моем корабле всегда есть для тебя место.
        - Нет, - помотала она головой. - Море страшное. Такие авантюры не для меня…
        - Но ведь есть алтари воскрешения.
        - Меня один раз укусила гиена. Это очень больно! Боюсь представить, какого это - умирать.
        - Страшно только первый раз, - произнес я бывалым тоном.
        - Ну уж нет, не уговаривай. Меня устраивает моя спокойная размеренная жизнь в Черном Лотосе!
        “Ты ведь только что сама говорила о том, чтобы все бросить к чертям и свалить?” - подумалось мне. Но вслух говорить ничего не стал.
        - Как пожелаешь, Изабель… Хм, можно мне обращаться к тебе по короткой форме. Белла, например?
        - Нет! Только не Белла! - отшатнулась девушка.
        - Хе, неприятные ассоциации с героиней одного фильма?
        - И не говори! Меня еще в старшей школе принялись дразнить одноклассницы. Идиотки, - передернула она плечами.
        - Тогда просто Бель? Или Бельчонок?
        - Мне кажется, мы не настолько близки, чтобы использовать второй вариант. Но насчет Бель я не имею ничего против. Жаль, что твое имя уже никак не сократить. Уж я бы придумала тебе прозвище, - пригрозила девушка. - Кстати, Макс Желудь звучало лучше, чем Макс Укротитель.
        - Вынужден с тобой не согласиться… Кстати, я активировал наконец свой алтарь жизни, и для Пумбы свой личный выковал.
        - Молодец! Питомцев следует беречь!
        - Пойдем настроим твой алтарь обратно на тебя.
        - Конечно.
        Мы вышли из моей хижины и направились к церкви. В подвале Изабель поискала новые алтари в свободных зонах, но не смогла их обнаружить.
        - А где твои с Пумбой алтари?
        - Я поставил их в надежном бункере, о котором никто не знает.
        - Ты не веришь жителям деревни? - удивилась Бель.
        - Я верю только своему топору, - усмехнулся я.
        - Вот поэтому ты неотесанный чурбан, - хмыкнула девушка. - Который только и может, что лес валить. Ты и на гиен с топором охотишься?
        - Так я не говорил разве? Мой первый талант - это Дровосек, благодаря которому топор в моих руках обретает мощь, не снившуюся тебе.
        - Макс Дровосек - это бы тебе подошло больше в качестве титула. А остальные таланты какие? - полюбопытствовала ехидная Бель.
        - Я пока только до второго докачался. Скажу, если откроешь свои.
        Изабель как-то сразу стушевалась и быстро сменила тему:
        - Да ерунда там. Ладно, пойдем я чего-нибудь нам на ужин приготовлю.
        - Как будто тут на острове есть большой выбор блюд.
        - Эй, оставь нам хотя бы видимость выбора!
        - Как скажешь, Бель, - ответил я покладисто.
        Говорят, путь к сердцу мужчины лежит через его желудок. Бель определенно проторила уже целую автостраду через мой пищевод. Жаль, что рано или поздно нам придется расстаться. Оседлая однообразная жизнь в мире Морского крафта - это не для меня.
        Алтарную я организовал на севере от поселения. Вырыл в скале бункер определенных размеров, укрепил подпорками, а вход хитро замаскировал с помощью блоков земли. Для доступа в бункер сначала необходимо выкопать несколько кубов земли, а затем пролезть в одноблоковое отверстие. Также я скрафтил на наковальне новый медный алтарь, к которому привязал Пумбу. Благо нашел как раз еще одну единицу смолы для второго долгого факела, требующегося для активации воскрешалки. Медь - самый примитивный материал для алтаря, либо фонаря. Продвинутые металлы давали же некоторый бонус к сроку светимости в зависимости от класса твердости. Так что имело смысл потом и бронзу использовать для изготовления алтарей.
        Староста Ралквист приставил ко мне двух жителей в качестве халявной раб силы. Я их обозвал два братца-акробатца, одинаковы с лица. Каши с ними не сваришь, но кое-какая польза от них была. Боты выполняли практически любую примитивную работу, но медленно. Без профессии их эффективность сильно страдала. В бою они могли использовать лишь одиночное копье или нож, без какой-либо защиты. Если гиен нам встречалось больше двух за раз, братцы убегали прочь, бросая меня наедине с монстрами. Иногда и без Пумбы рядом я принимал бой против двух псин сразу, поскольку немного научился с ними сражаться, да и защита моя улучшилась.
        Боты в основном занимались ноской и сбором. Прокачка технологий - это важный игровой аспект. Я понял это, когда внимательно изучал Дерево развития. В самом конце особняком стояла Технологии Будущего, для открытия которой требовалось прокачать до Продвинутого уровня 24 любые технологии из 26. То есть, разработчики представили Технологии Будущего как одну из финальных целей игры. Поэтому обработкой дерева и камня я занимался в основном сам - за эту работу давали немало очков технологий и опыта. Как и предполагалось, по мере приближения к 30 для поднятия левела требовалось прилагать все больше усилий, но постепенно уровни апались.
        В своем доме я организовал секретный подпол, где хранил наиболее ценные ресурсы: слитки, уголь, смолу, запасные инструменты. Возможно, я немного параноик, но взгляд братцев-акробатцем меня совсем не обнадеживал. Такие аборигены и за миску пшена прирежут, не моргнув и глазом.
        Постепенно я исследовал остров. Обсидиановое плато выглядело великолепно даже при такой своеобразной кубической стилизации. Местами из проломов били горячие гейзеры. Возле озера случилась эпичная битва сразу с тремя гиенами.
        Братцы живо убежали в сторону поселения, только завидев врагов, поэтому нам с Пумбой пришлось отбиваться вдвоем. Верхом я сражаться не стал, поскольку так кабан не наносил никакой дамаг. Я сагрил на себя двух псин, а Пумба забрал третью. Гиены погрызли меня прилично, сняв половину хп, но медный топор в итоге забрал свою кровавую жатву. Вепрь помог мне расправиться с противниками, закончив раньше меня. Если мне приходилось выгадывать моменты и ловить гиен на замахе лапой, то кабан лупил без остановки, прерывая только когда сам получал урон.
        На восточном склоне вулкана имелась пещера, которую я видел мельком с воды. Считалось, что там обитают саблезубые тигры, которые намного свирепее гиен. Но в то же время ходила молва, будто пещера таит под своими сводами невиданные сокровища. Быть может, там даже залежи железа имеются или драгоценных камней. Серебро с золотом также в этом мире весьма ценилось - не только в качестве основы для украшений, но и по классу твердости превосходило ту же бронзу.
        То есть, золотая кирка здесь - не такая уж и глупость. Хотя надо будет точнее выяснить класс прочности. Если такая кирка способна крошить гранит, то такой вариант имеет право на жизнь. Впрочем, я пока плохо разбирался в местных ценах. Возможно, что за слиток золота дают два слитка железа, и тогда имеет смысл его продавать. Кочующий купец один раз посещал наш остров, и я внимательно ознакомился с его ассортиментом. К несчастью ничего тверже бронзы морской торговец не продавал. Подвезти меня до крупных городов непись все также отказывался наотрез. Но Черный Лотос - хотя бы не Остров Невезения. Здесь вполне можно подготовиться к морскому путешествию и скрафтить себе все необходимое.
        Также я поглядел на пиратский пост, который располагался на юге, в небольшой удобной бухте. База состояла из массивного деревянного двухэтажного строения с балкончиками, бойницами и множеством охранников по периметру, высокая каменная башня с маяком наверху, а также небольшой парусный баркас в море. По информации от Бель, по прошествии определенного времени этот баркас трансформируется в пиратскую шхуну с пушками и отправится нагибать окружающие острова или случайные корабли. Нередко целью мародеров становилась деревня почти по-соседству.
        - Ого, на босса похож! - заметил я необычного бота, прячась в кустах.
        NPC походил на настоящего пирата, правда, в доспехах. Расхаживал такой важный с обнаженной саблей, с повязкой на глазу и красивой четырехуголкой. Помимо главаря возле поста обреталось с десяток бездоспешных пехотинцев и столько же арбалетчиков, несколько закованных в броню пиратов. Сколько их еще внутри находится - неизвестно.
        Справиться с такой ордой моими силами будет просто нереально. Поодиночке в теории их можно выманивать, либо организовать яму-ловушку, но Изабель упоминала, что пираты быстро восстанавливают свою численность. Измором их не взять.
        Я обратился к старосте с предложением взять штурмом проклятый пиратский пост, но тот не пылал энтузиазмом. Якобы недостаточно сил для рейда. Предлагал мне самому справляться, взяв в качестве подкрепления свою пару подручных акробатов. Ага, чтобы они сбежали, только завидев отблески сабель.
        Квест на еду я закрыл без особого напряга, нафармив мяса с гиен и немного фиников собрав в лесу. Система выдала мне крупицу опыта, а староста выписал третьего дармоеда в качестве еще одного помощничка.
        - Опять обычный житель? Может воина или охотника выпишешь? - вздохнул я, оглядев пополнение.
        - Все воины деревни наперечет. Если твои подопечные будут часто участвовать в сражениях, либо займутся однотипной работой, то могут получить определенную профессию.
        - Вот как. А если я захочу нанять людей на корабль в качестве матросов, допустим?
        - Для этого нужны специальные предметы-аксессуары, посланник. Ты можешь найти подобные вещи у кочующих купцов, в спрятанных кладах, либо в постах.
        - Значит, в пиратском посте я смогу найти искомое? Это что-то конкретное?
        - Для найма матроса ты должен стать настоящим капитаном судна. А какой главный атрибут капитана?
        - Хм, подзорная труба?
        - Капитанская шляпа.
        - Такая четырехуголка квадратная?
        - Похоже на то, что тебе нужно.
        - Тц, босса придется валить, - вздохнул я. - Но пост пока подождет. Есть еще задания, мистер Ралквист?
        - Для посланника всегда найдется работа. Принеси мне двадцать каменных топоров. Деревне не хватает орудий.
        - Будет сделано, шеф! - козырнул я и обернулся к новичку. - Слышал приказ шефа? Топай собирать палки и волокно, и поживее!
        - Ге-ге, - пробурчал бот, потупил секунду, после чего направился на выход.
        - С кем мне приходится работать? - воскликнул я патетично.
        За время жизни на острове я повысил несколько технологий до Базового уровня:
        Вы открыли новую технологию: Базовая Лепка и Обжиг
        Вы открыли новую технологию: Базовое Фехтование
        Вы открыли новую технологию: Базовое Ткачество
        Вы открыли новую технологию: Базовое Литье
        Доступны новые рецепты!
        Теперь я мог изготавливаться домну, которая способна нагреваться до высоких температур в 1300 градусов. Базовое Литье позволит мне изготавливать составные сплавы металлов. Фехтование слегка повысило скорость атаки. Ткачество открыло Сумку и Пояс - улучшенные версии Мешка и Бечевки, для которых требовалось вдвое больше ресурсов.
        Параллельно я мариновал в бочках собранные куски шкуры гиены. 17 готовых кусков кожи превратились затем в нагрудник, шлем и перчатки, что дало мне показатель в 4 полных щита брони. 40 % резиста защищали заметно лучше, чем жалкие 25 %.
        Изабель я в подробности, само собой, не посвящал, но сурикаты также стали жертвами моего топора. Хотя не всех удавалось догнать в условиях пересеченной местности. Со зверьков выпадал один кусок шкуры твердостью в 10 пунктов, поэтому их я использовал для крафта прочего обмундирования, для которого показатели твердости не были критичны. Четыре куска кожи ушло на улучшенную сумку и два - на улучшенный пояс. Кожа относилась к более качественному грейду в сравнении с грубым волокном, поэтому бонусы от новых вещей оказались неплохими - по два дополнительных слота быстрого доступа и инвентаря.
        Но с куда большим интересом я ждал открытия другой технологии, дававшей доступ к рундуку, запираемому на замок, большому четырехблоковому ящику, а также - луку.
        Вы открыли новую технологию: Базовая Обработка Дерева
        Доступны новые рецепты!
        - Есть! - произнес я, распилив на полублоки очередную доску.
        Сюрпризом для меня открытие новой технологии не стало, поскольку я отслеживал прогресс по очкам.
        - Посмотрим, какой из меня стрелок…
        Глава 28
        Лук вполне мог стать вещью относительно читерной, поскольку в подобных играх-песочницах не так уж и сложно создать себе укрытие от ботов и отстреливать врагов из безопасного места. Многое зависит от поведения искусственного интеллекта в бою. Пумба меня удивил в свое время тем, что начал крушить дерево, на котором я сидел. Если NPC станут долбить камень и землю, либо просто уйдут, когда поймут, что меня не достать, то возможности лука сразу померкнут.
        Для создания лука мне потребовалась всего лишь 2 метра нити и двойная полудоска. Из доски эвкалипта на верстаке топором я вырубил изогнутую рукоять с плечами. Затем прицепил нить к двум концам на манер тетивы.
        - Готово!
        Моя поделка выглядела даже хуже, чем те луки, которые мы с друзьями крафтили в детстве. Наверняка и прочность соответствующая. В описании было сказано, что сила натяжения, точность и дальность зависит от качества материала рукояти и тетивы. У кочующего купца я, к примеру, видел шелковую нить, которая стоила кучу пиастр. Возможно, имеет смысл прикупить себе немного, учитывая, что для крафта требуется всего пара единиц.
        Также мне открылся и рецепт изготовления стрел, которые состояли из палки, наконечника и оперения. С последним на острове были сложности. Охотиться на бакланов и удодов можно, но сложно. Куриц же на острове разводить нельзя из-за островных ограничений. К счастью, вместо оперения можно использовать замену из 4 единиц волокна. По 4 наконечника стрелы разом изготавливаются из одного осколка методом базового скалывания, либо из одного слитка методом базовой ковки или базового литья. Ковку все добить до апа не получалось, так что оставалось литье.
        Очевидно, что урон стрелы зависит от класса твердости материала. Но в таком случае использовать медь не имеет большого смысла. 12 меди против 10 камня не играют особой роли. Вот 18 пунктов твердости бронзы звучит уже лучше. Но пока бронзы в достатке нет, проще использовать камень или кремень.
        Изготовлением стрел я и занялся сразу. Осколков камня, палок и волокна в ящиках дома оставалось в достатке. Хоть я и относился скептически к умственным и трудовым способностям моей троицы помощников, но боты исправно снабжали меня примитивными ресурсами. До карьера их требовалось провожать лично под охраной меня и Пумбы, а вот в подлеске они и самостоятельно фармили материалы, если дать им команду.
        Наблюдая за неписью, я пришел к интересному и важному выводу. Боты читерили. Даже если в округе все палки были собраны, трава скошена, медь выкопана, они все равно находили какой-то минимум ресурсов, не уходя глубоко в лес. В принципе можно было предположить подобный исход. Я примерно представлял себе, какой же жуткий гемор программировать реальную живую экономику в виртуальных мирах. Похоже, разработчики сильно заморачиваться не стали, внедрив некоторые игровые условности, позволяющие таким поселениям выживать и при отсутствии доступных ресурсов. Поэтому надо мне все-такие делать квесты старосты и нанимать новых ботов в прислужники. Это ж почти халявный генератор ресурсов получается. Возможно, удастся найти и более доходные эксплойты и баги. Это ведь искусственный и несовершенный мир, полный мелких изъянов и недоработок.
        В скалывании я уже поднаторел, да и на полный желудок работается просто. Хотя рецепты следующих технологических этапов становились сложнее. Полоска прогресса убывала быстрее, крутить рукоятку требовалось быстрее, либо скалывать лишнее оперативно в данном случае. Первый осколок я загубил, не сразу сообразив, что скорости поменялись. Дальше пошло легче. Я обработал успешно 4 осколка камня, изготовив 16 наконечников. Затем вытащил из закромов два стака палок, несколько стаков волокна и взялся за крафт самих стрел на верстаке. Я был готов к тому, что требования к рецепту базового уровня ужесточатся, поэтому удалось не накосячить на этот раз.
        Вы получили уровень 26!
        В итоге я изготовил 16 каменных стрел, ровно стак. Само собой, сразу решил испытать новый продукт, для чего вышел на улицу.
        - Хьюстон, погляди… Хьюстон?! Хьюстон, у тебя проблемы!
        Улей, который я прицепил к забору, изменился. Его черный зев, раскрытый все время будто в удивлении, окрасился в коричневые тона. Хьюстон наконец закрыл свой рот. Вдруг из улья вылетела квадратная жужжащая полосатая пчела, после чего полетела в сторону цветочного луга.
        - Так ты наконец стал полноценным, Хьюстон? Поздравляю! Повзрослел, сорванец. Не зря я тебя подобрал еще мальчишкой…
        Что ж, с воском и медом на острове также имелись проблемы. Мед, как соль или сахар, подходит для консервации продуктов. Не говоря уже о том, что он просто вкусный. Также пчелиные улья дают воск, требуемый для изготовления свечей, которые горят вдвое дольше смолистых факелов. 4 недели в базе, а с бронзовым алтарем на 18 % дольше - в соответствии с классом. Больше, чем на 30 дней можно спокойно покидать родную гавань, отправляясь в дальнее странствие.
        Алтари жизни требовали установки на суше, поэтому я уже думал о том, как организовать бункер и как часто придется возвращаться. Помимо свечей также существовали разные горючие масла, произрастающие на иных островах, но стоили они - мое почтение. Хотя давали в базе целых 8 недель горения, а значит - активации алтаря. Теоретически я мог бы прикупить для себя-капитана такую роскошь, хоть кочующие купцы не всегда привозили подобное, но матросам также требовались алтари. На всех не напасешься.
        - Привет, Макс! - услышал я мягкий голос Изабель. - Я решила прогуляться немного и принести обед. Чем занят?
        Я молча показал лук со стрелами, которые держал в руках.
        - Ох, ты сам изготовил лук? - произнесла она со странными интонациями.
        - Ага. Говоришь, как будто это великое достижение. Посмотри лучше на Хью… то есть на улей, который я притащил с родного острова.
        - Ты назвал улей Хью? - приподняла она бровку.
        - Хьюстон, вообще-то, - признался я. - Что поделать. Выживать одному на необитаемом острове довольно тяжело, вот я и придумал себе собеседника
        - О, прости. Но теперь ты не один на острове!
        Бель подошла и мягко обняла меня. Я почувствовал тепло и мягкость ее тела. Несмотря на угловатые модели персонажей, ощущения возникали, словно прикасаешься к настоящему человеку. Данный когнитивный диссонанс первое время меня ставил в ступор, но постепенно я свыкся.
        - Спасибо.
        - Поделишься медом? - произнесла она с хитринкой в голосе.
        - Так вот зачем нужны были обнимашки?
        - У всех нас свои способы добычи ингредиентов, - произнесла она нейтрально.
        - Поделюсь, конечно. Надо будет побольше ульев построить из воска, но пчелам нужны цветы. Ты знаешь, как их размножать?
        - Да, ничего сложного. Только поливать постоянно нужно и иногда удобрять. Я организую красивую цветочную полянку возле реки. Дотянутся туда твои пчелы?
        - Посмотрим. Если что - переставлю Хьюстона.
        - Кости бы для удобрения не помешали.
        - Намек понят. Пробовала стрелять из лука?
        - Ну, так… Немного, - ответила девушка неопределенно.
        - Ладно, ты как хочешь, а я потренируюсь.
        Я сбегал домой, взял двойную доску, после чего установил ее примерно в двадцати блоках. Вдоль забора оставался небольшой проход между ним и строениями жителей, так что сойдет в качестве полигона для стрельбы.
        Только я дотронулся до быстрого слота со стрелами, как снаряд сам прыгнул в правильное место. А я уж гадал, каким образом мне таскать стрелы из инвентаря. Колчанов или чего-то подобного тут ведь нет.
        При натягивании тетивы я почувствовал задержку, аналогичную торможению при использовании холодного оружия. Система ограничивала скорость стрельбы по только ей известным принципам. После натягивания тетивы лук стал ходить ходуном в моих руках, но спустя несколько мгновений утихомирился.
        - Значит, и начальный разброс тут есть. Логично, что уж. Баланс есть баланс.
        Я прицелился в выставленную доску и отпустил тетиву. Стрела полетела но навесной траектории, ушла левее и ниже цели и воткнулась в землю.
        Вы открыли новую технологию: Примитивная Стрельба
        Повышает скорость перезарядки дальнобойных индивидуальных оружий разных типов: луки, арбалеты, пистоли, мушкеты.
        Я подошел и подобрал стрелу, положив обратно в стак.
        - Когда стреляешь по гиене, то не все стрелы потом возвращаются. Некоторые пропадают, - пояснила Бель. - Охотники так говорили…
        - Спасибо, учту.
        Я продолжил свои испытания. Постепенно мне удалось отцентровать свой внутренний прицел по горизонтали, а также привыкнуть к навесной траектории. С двадцати метров по неподвижно стоящей мишени размером с один блок попадать мне удавалось, но стрела летела со значительным разбросом.
        - Дальность стрельбы и точность еще зависит от качества лука, - пояснила Бель. - У тебя хорошо получается!
        - Сама не хочешь попробовать?
        - Нет, с оружием пусть мальчишки балуются, - махнула она пренебрежительно.
        - А девчонкам значит огород и готовка? Не слишком ли стереотипно?
        - Отстань, мне же самой нравится. Никто меня не заставляет этим заниматься. Если не считать тех, кто запихнул нас в этот странный мир, конечно.
        - Да-а, - протянул я, натягивая тетиву. - Я бы с радостью воткнул эту стрелу в задницу организаторам нашей бесконечной тур-поездки по кубическим красотам.
        Отпущенный в полет снаряд быстро сократил расстояние и попал почти прямо в середину мишени, воткнувшись в деревяшку. Постепенно я уловил момент с нужной скоростью натяга и временным промежутком, после которого разброс снижался до минимума. В таком ключе на прицельный выстрел уходило 5 - 6 секунд, на выстрел без прицеливания - 3 секунды. Примерно столько же, как и на стандартную атаку топором без учета моего таланта.
        - Надо бы и урон сравнить для пущего эффекта, - я посмотрел на Бель со значением.
        - Вот уж быть твоей подопытной свинкой я отказывают категорически!
        - Свинка? - поглядел я на пасущегося неподалеку Пумбу, привязанного к забору. - Как вариант. Ладно, идем обедать. Остыло уж поди.
        Мы прошли на первый этаж моей хижины, который все также был заставлен многочисленными станками, кузнечными принадлежностями, инструментами, разным хламом, ящиками и бочками.
        - Когда ты себе наконец нормальный обеденный зал сделаешь?
        - Чего? Стол же есть на втором этаже.
        - Это не этаж, а чердак! К тому же кухня и обеденный стол всегда на первом этаже находятся, а у тебя тут словно гараж-мастерская!
        - Бель, дорогая, давай ты не будешь учить меня как играть в Морской крафт, а я не буду учить тебя, договорились?
        - Ты похож на моего старшего непутевого братца. Не могу я так просто оставить тебя одного прозябать в своей медвежьей берлоге, - покачала она головой.
        - Значит, не договорились? - хмыкнул я. - Ты когда последний раз за пределы деревни выходила? Может до карьера со мной сходишь или хотя бы поплаваешь возле берега? Это освежает.
        - Ладно-ладно, - проворчала Бель. - Постараюсь пореже лезть к тебе с советами.
        Обед, как и всегда, был превосходным. Я похвалил девушку, что ей наверняка понравилось. Пусть это и своеобразная игра со своими условностями, но даже здесь получать похвалу за готовку приятно.
        Я нашел одного из своих помощников и вручил ему немного стрел и лук, который уже растерял немало прочности во время моей тренировки. Долговечностью моя поделка явно не отличалась. Бот наложил стрелу на тетиву, встав в боевой готовности. Интеллект у неписи здесь был развит неплохо. Хоть беседу обычные боты поддерживали неохотно, но простые команды исполняли.
        - Выстрели вон в ту деревянную мишень.
        Бот кивнул и наставил лук на соседний дом.
        - Да не в хижину, а вон в доску у забора!
        Бот снова кивнул, и во второй раз взял правильное направление. Однако отпустил он тетиву слишком рано: снаряд ушел в молоко.
        - Не бросай тетиву сразу! Дождись, пока разброс снизится!
        С обучением бота стрельбе из лука я провозился долго. Результат оказался плачевным. Непись постоянно допускал ошибки. То слишком рано бросал тетиву, то слишком поздно, то целился мимо. Как и со всеми остальными активностями, лучник из бота вышел хреновый. Вероятно, надо сначала прокачать ему соответствующую профу, и только после этого он станет нормально орудовать дальнобойным оружием.
        Дальностью моя поделка, к слову, тоже похвастать не могла. Максимум, на который у меня получилось достать - примерно сорок блоков. При этом требовалось отправлять стрелу под углом в 45 градусов. Пролетев по навесной траектории, снаряд втыкался в землю под большим углом. Гравитация слишком сильно давила на стрелы.
        Я изготовил два лука с запасом стрел и выдал двум ботам, наказав практиковаться. Посмотрим, как быстро они получат, и получат ли вообще, профессию стрелка или охотника.
        Сам же вместе с еще одним ботом занялся выполнением заданий старосты. Сначала изготовил двадцать каменных топоров, за что мне Ралквист выдал еще одного помощника, а затем скрафтил двадцать каменных кирок. В итоге мой отряд расширился до пяти подручных. Интересно, можно ли считать подобное ботоводством? Или, если такое предусмотрено игрой, то все в порядке правил?
        Двоих вооружил кремниевым копьем и одного - кремниевым ножом. Всем ботам я изготовил деревянные доспехи из эвкалипта. Времени и ресурсов крафт много не отнимал, но теперь мои подручные хоть какую-то защиту получили. Жаль, щиты или мечи они носить не могли без определенной профессии, да и лучники из них были никакие.
        У каждого помощника имелся свой алтарь под церковью, и покамест я не тратился на топливо для них. Но если у меня будет свой корабль с матросами, придется думать и об этом нюансе, поскольку боты отказывались работать наотрез, пока не удовлетворены их базовые потребности вроде еды, воды, сна, а также активной воскрешалки.
        Протестировал лук на гиенах, оборудовав себе специальный пост на дереве. Оружие показало себя неоднозначно. Гиены, в отличие от кабана, валить ствол не бросались, но тупо убегали прочь, если не могли достать цель какое-то время. Как я и опасался, считерить так просто не получится. Во второй заход я выкопал яму в два блока высотой и привел в нее гиену. Выбраться оттуда зверюга не могла, поэтому у меня открывалась прекрасная возможность для нанесения урона.
        Правда, копье показывало себе, как более дпсное оружие, нежели лук, и дистанции атаки вполне хватало, чтобы наносить удары по мечущейся в западне гиене. А вот из лука поди еще попади по верткой цели. Особая сноровка и опыт нужен.
        При этом крепость себе с маленьким окошком-бойницей тут так просто не построишь. Для камня нужен цемент, для досок-гвозди. Довольно напряжная процедура. Хотя, если бы я был уверен в том, что каменный бастион удержит врагов от проникновения, мог бы построить со временем такой недалеко от пиратского поста, забаррикадироваться внутри и выманить ботов.
        Сначала я решил изучить поведение пиратов. Брать с собой никого не стал, поскольку планировал спасаться бегством в крайнем случае. Бегаю я довольно быстро. Если пираты дойдут до входа в деревню, то воины поселения вступятся в бой, и тогда я помогу в сражении. Хоть староста высказывался против прямого рейда, но я ведь никаких правил не нарушаю? Просто случайно сагрил пирата, когда изучал подходы. Вряд ли NPC посчитает подобное намеренным актом агрессии в сторону деревни. По-моему, это самый простой вариант, как можно расправиться с пиратами.
        Стоп, а что если у них самих есть на базе алтари воскрешения? Хотя, это не такая уж проблема. У ботов, как я узнал, уходит половина игровых суток на то, чтобы воскреснуть. Данный минус слегка нивелируется тем фактом, что они возрождаются с полной экипировкой, разве что износившейся. Получается, укрепления нужно штурмовать быстро, и справиться максимум за полтора часа реального времени. Если не успеть к этому моменту, то боты начнут возрождаться. Прочность их экипировки просядет, а также обнулятся уровни и таланты, но все равно придется начинать почти сначала.
        Подобравшись поближе к пиратской крепости, находящейся на северном берегу острова, я улучил момент и пустил стрелу в одного из наружных дозорных. Орда ботов мгновенно среагировала: загудела, забубнела, залязгала саблями и бросилась в сторону наглеца, посмевшего побеспокоить их уединение. Я подождал, пока передовые части приблизятся, после чего побежал в лес. Передвигались по суши пираты не слишком быстро - тормозились кустами, натыкались на деревья, из-за чего растянулись длинной змейкой. Приличная орда такая выползла из пиратского логова - больше тридцати рыл, причем все неплохо вооруженные и экипированные. Сложно сказать, смогли бы воины поселения отбиться сами, но мы с Пумбой отсиживаться в стороне не будем.
        Однако мой план ждало фиаско: на полпути к деревне пираты повернули назад. Агр спал. Я даже догнал последнего бота и успел всадить по нему из лука пару раз, но он не обратил на меня особого внимания. Когда боты приблизились к своей базе, то снова всей толпой сагрились на меня. Я опять бросился вскачь, и опять непись остановилась в том же месте, после чего резво развернулись и побежали обратно к посту.
        - Что ж, ваше время еще настанет - пробормотал я, отправляясь собирать раскиданные стрелы, которых я взял не так уж много с собой. - Потому что капитанская четырехуголка должна принадлежать мне.
        Глава 29
        Нанимать матросов без корабля, скорее всего, бессмысленно. Будут ли нанятые боты выполнять команды, если у капитана нет своего судна? Да их скорее всего и нанять не получится. Поэтому следует сосредоточиться на других задачах. Ралквист выдал мне крайне паршивое задание: принести пять медных копий. Это же десять медных слитков минимум! Старик совсем берега попутал.
        Тем не менее, я раздумывал о том, как повысить эффективность по добыче и переработке руды. Неподалеку от дома я организовал массу углежогных ям, из которых собирал древесный уголь. Боты помогали валить деревья и рубить его на дрова. Про высаживание новых саженцев я тоже не забывал. Боты могли и это делать, если дать им команду, вот только с выбором места у них возникали сложности.
        Также миньоны умели работать в карьере. Мы периодически делали вылазки к западному подножию “Черного Лотоса”. Одного я сразу отправлял собрать самородную медь с поверхности, с остальными мы забуривались под землю. Халькопирит залегал в нескольких блоках от уровня земли, поэтому копать открытый карьер будет слишком трудозатратно. Поэтому мы копали тоннели высотой в два блока, шириной в один и с промежутками в два куба породы. В два этажа с перекрытием также в два блока, а в некоторых места и в три этажа - там, где гранитный слой залегал глубоко. При таком формате мы не пропускали ни одного блока руды, и при этом затрачивали минимальное количество усилий.
        Приходилось изготавливать и ставить деревянные подпорки, поскольку без них длинные тоннели обрушались. Обычно я этим и занимался. Сначала давал точное указание сколько и в какую сторону блоков прокопать, вручал ботам кремниевые кирки, а затем ходил по тоннелям и смотрел, где начинает сыпаться пыль и крошка с потолка. Значит, в этом месте пора ставить подпорки. В верхнем этаже приходилось устанавливать опоры через каждые десять блоков, в нижних - через семь. То есть, система учитывала сложность системы тоннелей. Вот разрабы заморочались. Постепенно до меня дошло, что эффективнее этажи ставить немного вразброс, а не прямо один над другим - так требовалось больше досок изводить.
        Ко всему прочему в подземных коридорах спавнилась нечисть. После восхождения светила гады не уползали обратно под землю, как это делали остальные. Свет тупо не проникал в глубинные тоннели. Делать отверстия сверху для доступа солнечных лучей или освещать все факелами я даже не пытался из-за чрезмерной возни. Поэтому я просто обрушивал пройденные проходы или замуровывал блоками земли. Оттуда доносились звуки появившейся нечисти: скрежет когтей, бормотание и лязг оружия, но я вскоре перестал обращать на них внимание.
        Были и плюсы из подобного спавна нечисти. Несколько коротких тоннелей я специально оставил полузакрытыми, создав туда доступ в один блок высотой. Монстры не могли пролезть через отверстие, и при этом скапливались рядом, почуяв запах живой плоти. Я долбил их топором, чьей дистанции атаки хватало впритык, чтобы доставать через один блок. Упыри и павшие пираты также могли атаковать меня в ответ, но я постепенно приспособился и успешно прикрывался щитом.
        Таким образом удавалось фармить значительное количество костей без необходимости бегать по ночному лесу, в то время, когда все нормальные NPC спят. Изабель всегда изъявляла бурный восторг костяным подаркам, чего и следовало ожидать от отъявленной фермерши. Постепенно цветочная полянка разрасталась - на радость новым полосатым обитателям Хьюстона.
        Шахтерское дело оказалось весьма муторным. Боты не могли переносить много руды. Приходилось таскать на себе и в слотах Пумбы. Один медный слиток получался аж из пяти блоков халькопирита, содержащих всего 5 % меди. Таскать приходилось много. А усталость ощущалась здесь также, как и в реальной жизни. Хотелось просто валятся в кроватке, есть шашлык и пырить в телек, а не бегать туда-сюда словно нагруженный мул с баулами руды.
        Потому я принялся размышлять, не стоит ли мне организовать небольшую рабочую зону по переплавке прямо на месте. Создать бункер, куда поставить печь, например. Но в таком раскладе имелись свои сложности. Во-первых, придется освещать помещение круглосуточно, дабы не заспавнилась нечисть внутри. Во-вторых, нужен дымоход. Про морлоков забывать не стоит - гады могли и в тоннели залезть, лишь бы постройки все порушить. Да и уголь все равно придется возить к карьеру.
        К тому же, я планировал установить дробилку и сепаратор со временем, поскольку топлива переплавка жрала чрезмерно много. Агрегаты, судя по рецептам, огромные, требующие массу ресурсов, в том числе и металла. Ставить их вдали от базы я опасался.
        В общем, я ничего кардинально не стал менять, но взялся решить наконец вопрос транспортной логистики. А то что это я как раб на своем горбу все таскаю? Рецепт колес, оси и больших четырехблоковых ящиков мне был известен. Так что я занялся изготовлением фургона. На сами ящики ушло восемь слитков меди, из которых я изготовил гвозди. На соединение досок днища, крепление осей, колес и самих ящиков, а также изготовление петли ушло еще несколько ценных слитков. В итоге получилась высокая конструкция шириной в три блока с учетом толщины колес, четыре в длину три в высоту. Ящики положил боком, прикрепив гвоздями к днищу повозки.
        Большие контейнеры содержали сетку из 2 на 7 слотов, то есть в них можно складывать двойные доски, к примеру, в отличие от одинарных ящиков. Я планировал использовать их в дальнейшем на своем судне, поэтому ресурсы явно не пропадут зря. Я ждал тот день, когда наконец смогу покинуть остров Черного Лотоса. Нет, в целом здесь было неплохо, но бескрайние морские просторы и неизведанные земли неодолимо влекли меня.
        Сразу же Пумбу запряг в повозку, прицепив поводья к медной петле. Были у меня сомнения, что данный хлипкий конструкционный элемент выдержит нагрузку, но петля справилась. Пустую повозку кабан катил довольно легко, а вот с нагруженной возникали сложности. Я приказывал ботам толкать ее сзади, что помогало процессу. В каждом из ящиков помещалось по 14 блоков руды, всего 56. Как раз целый день упорной работы в карьере.
        Квадратные колеса к моему удивлению работали нормально. По факту оказалось, что у них округлая коллизия. Вот и надо было разрабам так уж упарываться по этой кубической стилистике. Повозка в целом преодолевала перепады высоты в один блок, хоть визуально было неясно, как такое возможно. На высоту в два блока уже не заезжала конечно. Приходилось прикладывать усилия и толкать ее при подъеме в гору. К счастью карьер находился немного выше по уровню, чем поселение, поэтому с грузом мы возвращались под горку.
        Пока что скорость добычи меди ограничивалась наличием древесного угля. Залежи халкопирита под землей оказались приличными. Но я пока что отложил на потом изготовление обрабатывающих горнорудных аппаратов. Крафт и рутинный ежедневный труд меня утомил, так что я решил сделать перерыв и разведать дальнюю часть острова.
        Подготовка заняла некоторое время. Скрепя зубами, я все же изготовил старосте пять медных копий, за что Ралквист выделил под мое начало еще одного жителя. Также я заготовил побольше снарядов для моих стрелков. Итого, мой скромный отряд насчитывал массивного кабана, двоих лучников, троих копейщиков и одного бойца с ножом. Помимо Пумбы никто серьезной угрозы из себя не представлял, но в качестве пушечного мяса могут пригодиться.
        В один из ясных солнечных дней мы отправились в поход к восточному подножию вулкана. По крайней мере теперь толпа ботов не разбегалась, завидев троих гиен. Видимо, чувствовала свое преимущество, а может и научились справляться со своими страхами, если так можно сказать про компьютерную программу. Шкуру гиен я собирал охотно. Ботов тоже надо одевать во что-то, да и Пумбе седельная сумка пригодится. Помимо прочего, купец покупал обработанную кожу и жир весьма охотно, так что это хороший способ разжиться пиастрами.
        Битва протекала вполне неплохо. Одного зверя взял на себя Пумба, одну гиену держал я, третью - один из копейщиков. Лучники грамотно обошли сбоку, а остальные жители присоединились к веселью в ближнем бою. Раздавался рассерженный собачий визг и шум от ударов когтистых лап по деревянной броне или копий, втыкающихся в звериную шкуру. Я постарался встать так, чтобы задевать рубящей атакой сразу своих мобов, тем самым увеличивая свой урон в секунду.
        - Ешкин крот! Отступай, балбес! - скомандовал я копейщику, который оказался весь покрыт ранами.
        Бот повиновался, и уступил место напарнику. Мы с Пумбой быстро расправились со своими противниками и затем добили последнюю гиену.
        - Собирайте стрелы, - отдал я короткий приказ. - И какой осел мне в спину засадил?!
        Я вытащил засевшую в доспехах стрелу и бросил в сторону стрелков.
        - Ашу-ху! - пробубнил один из лучников, которых я так и не научился различать между собой. Вот рядовые жители отличались по внешности от моих подручных, плюс в надписи высвечивалась особая иконка. Но все боты были пока что на одно лицо.
        Я горестно вздохнул. За этими утырками глаз да глаз нужен, словно за детьми малыми. Похоже, рассчитывать на серьезные боевые навыки от жителей без профессии не стоит.
        Высокой регенерацией боты не отличались. Я так и не разобрался в механике работы неписей. Есть ли у них выносливость, сытость и питье? Вроде им требуется сон, еда и вода, но похоже, что требования не столь жесткие. Типа, раз в день похавали, и нормально. Могут и дольше без еды и воды тусить, как мой Пумба к примеру. У игроков Сытость снижается быстрее, если, конечно, на печи не валяться весь день. Читеры, а не боты. Я дал пострадавшим по финику, и они с удовольствием съели фрукты. Еда ускоряла регенерацию здоровья жителей.
        Полагаю, что там свои нюансы, созданные с целью упрощения компьютерного кода. Все же, несмотря на примитивную графику, в игре много ресурсоемких фич вроде понимающих речь ботов, осыпающейся земли и песка, обваливающихся подземных тоннелей, свободных объектов вроде той же повозки, веревок и подвижных элементов, симуляции моря, волн и ветра. В общем, это тебе не стандартная песочница, вот разрабы по максимуму и снижают нагрузку на сервера - там, где это не столь критично для задуманного ими геймплея.
        Я исследовал обсидиановое плато как следует, пока боты прохлаждались и собирали кремниевые осколки, которые здесь часто встречались. Каких-то проходов в подземную часть найти не удалось, хотя изрезанные каверны, гейзеры и ущелья могли скрывать в себе разные тайны. В любом случае между слоями обсидиана и гранита оставалась прослойка из обычного камня. Тоннели мы уже прокладывать с ботами умеем, так что проверим, не скрываются ли здесь несметные запасы ценных руд.
        Восточная часть острова, к которой я когда-то прибыл, никаких сюрпризов не преподнесла. Обычный лес, сменяющийся песчаными пляжами ближе к берегу. Разве что здесь росли самые высокие эвкалипты. Парочку деревьев я уже присмотрел в качестве будущих мачт моего корабля. Также постарался запомнить, где растут финики, чтобы в следующий раз попробовать вытащить с собой в поход Изабель, которая могла пересаживать плодоносящие кусты.
        Мы свернули на юг и двинулись к восточному склону вулкана. Темная мрачная громада черного лотоса разрасталась в размерах, нависая над нами. Вскоре показался затененный вход в неизведанную пещеру. Следуя логике подобных игр, пещеру могут образовывать и случайно, но есть шанс, что они приведут нас к подземным сокровищам или богатой руде. Может, даже через гранитный слой сможем проникнуть, если подземные каверны достаточно обширны.
        - Послать что ли одного смертника на разведку? - подумал я, оглядев свое воинство.
        Было бы не слишком приятно нарваться на мощного врага и потерять свои драгоценные уровни развития. На ботов-то пофиг, хотя снижение прочности их экипировки тоже неприятно. Я ведь как раз достиг двадцать седьмого левела. Совсем скоро смогу узнать, что же за третий талант приготовили мне разработчики. Каких-то особых увлечений, кроме видеоигр, в моей жизни не было. Да, в подростковом возрасте ходил на яхте с дедом, да и все, в принципе. С другой стороны, если уж мои редкие занятия по рубке дров трансформировались в Дровосека, то и другие нечастые моменты могут стать основной для нового таланта.
        - Ладно, будем использовать рельеф! Копаем траншеи!
        Каменистое плато перед пещерой не носило следов неприятеля. Я выдал паре ботом кремниевые кирки и приказал рыть окопы. Вернее, ров по периметру шириной и глубиной в два метра. Сзади, с противоположной стороны от пещеры, останется небольшой проход, в котором будем танчить мы с Пумбой. Лучники встанут по краям, ну а копейщики будут на подхвате. Пресловутым тиграм придется оббежать вокруг к единственному проходу, либо прыгать вниз, что тоже меня устроит. Каменных стрел я заготовил массу для себя и ботов, даже запасной лук захватил.
        Получился островок примерно семь на семь блоков, по периметру которого шел двухметровый ров.
        - Сойдет, - осмотрел я творение своих солдат. - Или же…
        Я вспомнил, как морлок-кальмар спокойно преодолел подобную преграду и забрался на уступ. С другой стороны, кабаны, гиены, сурикаты и прочие не могли так высоко прыгать. Времени на копку камня мы потратили немало, так что я решил рискнуть. В качестве приманки вперед выдвинулся никто иной, как Макс Укротитель. Во-первых, я мог в отличие от ботов прыгать через два блока, как и подтягиваться, во-вторых, бегал я быстрее и имел доспехи получше.
        Я перепрыгнул через ров и стал медленно двигаться в сторону темного зева пещеры. Мурашки табуном бегали по загривку, когда я слышал завывания ветра и другие непонятные звуки, доносящиеся из прохода. Собрав волю в кулак, я зашел в пещеру и подождал немного, пока глаза привыкнут к чересчур резко сгустившемуся полумраку. Будто кто-то рубильник выключил. Возможно, в этом виноваты обсидиановые вулканические стены, которые слабо отражали свет, а может всему виной таящаяся в глубине пещеры Неизвестность.
        Я медленно ступал по обсидиановому полу, однако мои шаги, как и сердцебиение, все равно звучали гулко, словно громыхающий башенный набат.
        - Эй! - крикнул я, не выдержав давившего напряжения. - Есть кто живой?
        - Р-ра-ур-р! - донесся мне однозначный ответ, а в темноте зажглись несколько пар зеленых огоньков. Или глаз.
        - Приятно познакомиться, - ответил я, после чего развернулся и бросился обратно к своим со всей прыти.
        Позади меня слышались порыкивания и громкие многочисленные стуки лап о пол пещеры. Я предпочитал не оборачиваться, чтобы лишний раз не травмировать свою пошатнувшуюся в этом кубическом мире психику. Мне казалось, что смерть буквально в одном шаге от меня. На полном ходу я перепрыгнул через ров на островок со своими солдатами, после чего наконец позволил себе развернуться.
        Буквально в нескольких метрах на большой скорости за мной следовали большие кубообразные тигры со шкурой песочного цвета и огромным, словно сабли, клыками, торчащими из пасти. Я ожидал, что звери притормозят, когда доберутся до края рва, но кошаки и не думали останавливаться. В высоком прыжке, с которым можно было бы и через три блока перескочить, троица больших котов спокойно преодолела ров и оказалась прямо нос к носу с нами!
        - Гр-ра-р-р!
        Дикие звери медлить не стали и напали на вторгшихся на их территорию людей.
        - Пумба, держи правого! - рыкнул я.
        Хоть кабан и не понимал прямых команд в отличие от ботов, но хрюндель правильно выбрал оппонента. Я выставил щит на пути следования здоровой кошачьей лапы, однако меня отбросило назад на землю. Гадство. Удар тигра расходовал выносливость, после обнуления которой тебя могло сбить с ног. Хорошо хоть один из копейщиков занял мое место, встав на пути зверя. Я подождал, пока выносливость отрегенится и бросился на помощь ботам. Дела у неписи обстояли неважно. Кошаки наносили слишком высокий урон и атаковали стремительно. Боты почти не наносили дамаг, только лучники периодически попадали. Радует уже тот факт, что они не разбежались в разные стороны. Хотя, быть может, жителям и бежать было некуда - не зря мы выстроили вокруг ров.
        Я ускорился и бросился в гущу событий, взяв на себя центрального тигра. Деревянный щит трещал под его ударами, кожаные доспехи гнулись и рвались. Котяра даже с моими резистами снимал про три сердца за раз.
        - Иди сюда, киса!
        Пумба тоже выглядел неважно, и я решил помочь питомцу, заодно использовав по максимуму эффект рубящей атаки. Саблезубый тигр последовал за мной и встал ровно в нужном месте, как я и планировал. Теперь мой топор собирал свою кровавую дань сразу с двух мобов. Периодически тигры атаковали врага своими клыками, и я старался блокировать такой удар щитом. Рядом после пары атак испарился очередной копейщик, так что мне не хотелось проверять на себе остроту клыков кошек.
        Боты погибали один за другим, но свое дело сделали - задержали одного из противников до того момента, когда мы разберемся со своими. Тигр Пумбы помер первым. Кабан сразу сменил цель и напрыгнул на моего противника, который не оставил его выпад без внимания. Я совсем не обращал внимания на то, что Пумба весь покрылся глубокими кровавыми ранениями. Мощный удар кошачьих клыков заставил моего питомцами испариться.
        Однако данной заминки хватило, чтобы я успел нанести пару ударов и добить второго тигра. Третий в этот момент уже разобрался с последним бойцом ближнего боя и бросился на одного из лучников. Мое здоровье еще не восстановилось, так что я не стал агрить зверя на себя. Боты все же успели нанести какой-никакой урон. Я аккуратно подкрался сзади и нанес несколько точных ударов топором по кошачьему крупу, сняв последние очки здоровья израненного тигра. Финальную точку поставил второй лучник, как ни странно. Первый бот с луком встречи с тигром не пережил, отправившись на перерождение.
        Другой же лучник после уничтожения тигра вдруг озарился ярким светом, после чего внешний вид бота изменился. Стал более мужественным что ли. Ну и звался он теперь Стрелок, а не Житель.
        - Гшу-фу-фу… - произнес бот - единственный кроме меня, кто остался в живых.
        - И не говори. Но главное, что мы справились. Поздравляю с апом, мой верный солдат!
        - Ке-ке! - понравилась стрелку моя похвала.
        Глава 30
        Тигриная шкура имела 15 единиц твердости, как и чешуя морлоков. Само собой, я захватил с собой ценный лут, выпавший с кошаков. Сходу нельзя было сказать, всех ли противников мы перебили или в глубине пещеры есть другие враги. Отправляться в тоннели рискованно без поддержки союзников, но я решил все же разведать проходы. Если что - использую стрелка в качестве отвлекающего фактора, а сам сигану в море с утеса - пещера находилась недалеко от воды. Вряд ли зверье последует за мной. Главное, чтобы акулы не стали интересоваться, кто это там барахтается у берега.
        Используя огниво, я высек искры и быстро подпалил угольный факел, который специально захватил с собой. Огниво я изготовил ранее из медного слитка, осколка кремня и веревки. Оно требовалось нечасто, поскольку обычно я использовал факел, который на постоянной основе освещал первый этаж моей хижины. К слову, Ралквист в качестве следующего задания затребовал у меня 20 угольных факелов, зараза. Как будто мне самому уголь для выплавки меди не нужен. Таким макаром скоро весь лес в округе вырубим.
        - Восстановил хп? Тогда иди за мной, - приказал я к боту.
        Мы подошли ко входу в пещеру. Факел разгонял темноту, но лишь в небольшом радиусе. Дальние уголки пещеры все равно оставались скрыты во тьме. В некоторых местах на поверхности виднелись валяющиеся кости - по-видимому, останки тех, кто стал жертвами хищников.
        - Медленно иди вперед, пока я не скажу стоп…
        Я отправил стрелка перед собой в качестве живого щита, и сам двинулся следом. Уровень пещеры начал резко понижаться. Мы спустились в большой подземный зал, в углу которого заметили тусклый источник света. Внизу нам со стрелком встретился упырь, но вдвоем мы довольно легко справились с ним. В полу и стенах кое-где встречались блоки халькозина, а также хорошо знакомая нам самородная медь. Хоть содержание меди в халькозине превосходило халькопирит вдвое, но таскать ее отсюда к деревне будет не слишком удобно. Да и не известно, насколько большое данное месторождение. Самородную медь я собирал всю, благо она стакалась по 16 штук в ячейке инвентаря, но руду трогать пока не стал. Это надо народ сюда тащить с повозкой, а не на своем горбу перетаскивать.
        За поворотом обнаружилось настоящее лавовое озерцо, которое и освещало само по себе часть помещения. Неподалеку же я заметил наросты в скале, а также отсвечивающие серым необычные блоки.
        Самородное Олово
        Касситерит. Содержание Олова 50 %
        - Да! То, что доктор прописал! Да еще и содержание в 50 %! Мы сорвали джек-пот!
        - Ага-гу, - покачал головой непись.
        Торжество мое длилось недолго. Касситерита оказалось всего два блока, которые я сразу выкопал. Самородков же всего 2 штуки нашел. По крайней мере, самородки со временем появляются новые на местах. Насчет респавна блоков руды даже Изабель не была в курсе. Ралквист сказал туманно, что все на усмотрение богов. То бишь, как разработчики решат.
        Тем не менее, с двух кубов касситерита по идее можно выплавить аж 4 слитка олова, что после добавления девяти десятых меди в сплав даст мне аж 40 слитков бронзы! Хватит на первое время. О пушках можно особо не мечтать, но топор я точно обновлю - полуторакратное увеличение дамага того стоит. Хотя… может и на пару небольших корабельных пушек хватит. Насколько я понял, там хитрая система крафта пушки в зависимости от класса твердости материала. То есть, бронзовых слитков потребуется на крафт в полтора раза меньше, чем медных. Да, медную пушку в этой игре также не запрещалось крафтить, вот только вряд ли ее прочность будет высокой. Развалится после десятка выстрелов, и изготавливай новую.
        Ладно, в любом случае я пока что не открыл главную составляющую для стрелкового оружия, располагавшуюся в технологии Механизмы. Пороха или взрывчатых веществ, как я понял, в Морском крафте не существовало. Разработчики решили использовать силу пара в качестве основы для стрелкового оружия. Те самые нагнетатели разные размеров и используются для стрельбы из пушек. Полагаю, что для их работы необходимо только топливо и вода. Понятно, что в реальности паровые пушки были дико неэффективны, но в этом мире работали иные законы. Эдакий кубопаропанк.
        Из потолка пещеры изливался небольшой водопад. Затем ручей направлял свои воды в западную сторону зала, спускался вниз и пропадал в никуда. Я исследовал углубление, однако оно вело в тупик. Ниже начинался гранитный слой, который даже с бронзовой киркой не пройти. Остается еще лавовое озеро. В теории оно может привести в новую пещеру или в жерло вулкана. Обходы пробить киркой будет непросто, поскольку в основном эта стена подземного зала состояла из обсидиана. Прочие стороны представляли собой каменную скалу. И как система определяет, естественная это пещера или выкопанная вручную. Ведь во втором случае такой огромный зал давно бы обвалился без подпорок.
        Еще можно попробовать выковать металлическое ведро и вычерпать лавовую массу. Выдержат ли стенки ведра раскаленную породу? Образуется ли и здесь обсидиан при контакте лавы с водой? Каких еще открытий чудных готовит нам этот мир?
        Вечерело. Я решил прекратить геологоразведку и вернуться в деревню. В пути до дома наткнулись лишь на одну гиену, которая решила поделиться со мной дополнительными шкурами, жиром и мясом.
        - Макс, беда! - встретила меня Изабель у входа в деревню.
        - Что случилось?
        - Прилив.
        - Полный кубец… На мой остров нападало от силы пятеро гадов. Сколько у вас?
        - Несколько десятков… Староста Ралквист уже готовит жителей к отражению атаки. В передней линии будут воины, затем охотники и стрелки. От жителей особого толка нет…
        - А ты сама? Дать тебе лук?
        - У меня есть. Я буду помогать издали.
        - Жаль моим бойцам еще несколько часов до возрождения. Кстати, питомцы возрождаются со скоростью игроков или NPC?
        - Не знаю, - помотала она головой.
        - Ладно, я проверю. По крайней мере одного стрелка я прокачать успел, - кивнул я на бота, следующего за мной по пятам. - Иди отдыхай, солдат, но будь готов явиться по тревоге.
        - Угу.
        О, почти что осмысленно начал разговаривать, пускай и односложно. Я словно наблюдаю за эволюционным развитием человека от первобытного до средневекового индивида в ускоренном темпе.
        Первым делом я спрятал добытую руду и самородки в подпол, туда же перетащил и многие другие ценные ресурсы: шкуры, кожу, медные слитки и инструменты. Морлоки имеют привычку громить все подряд, поэтому лучше спрятать ценные вещи поглубже. Вряд ли боты будут рыть ямы в земле, чтобы добраться до спрятанных запасов. Достал свежий медный топор с полной прочностью на всякий случай. Мало ли сражение затянется.
        Затем навестил свой секретный бункер с нашими с Пумбой алтарями. Мой копытный питомец все еще не переродился.
        - Сачкуешь, хрюндель. Придется без тебя справляться, - обронил я.
        Морлоки могли напасть в разное время суток, но предпочитали действовать ночью. С нечистью у них было нечто вроде перемирия, так что они друг друга не трогали. Зачастую нечисть даже не спавнится, если происходит нашествие морлоков. Не хотят плодить конкуренцию, видимо.
        Я вернулся в деревню. Вооруженные жители нервно бродили вдоль берега. Нахлынувшая вода даже пирс скрыла под собой, пару прибрежных строений подтопило немного. Изабель собрала урожай фиников и наготовила кучу печенья. Решила выступать в качестве лекаря, раздавая еду раненым.
        Наступила полночь. Время в нервном ожидании тянулось донельзя медленно. Но вот, спустя пару игровых часов, наконец раздались звуки пришествия. Кажется, какая-то большая тварь выплыла на поверхность моря и задула в горн, но в темноте было не разглядеть детали вдали. Сама же деревня освещалась неплохо, поэтому мы сразу заметили фигуры монстров, нестройной толпой выходящие из морских пучин.
        - Гжи-ки-чи-и-и! - загомонили рыболюди.
        Из моря наступала настоящая орда из десятков Солдат, Лучников, бронированных Хитинщиков, пяток огромных Кальмаров, несколько горбатых усатых Плевунов и около десятка странных катящихся впереди морских ежей, размерами с куб. Твари носили имя Морлок-Шипоносец. Мне вспомнился один древний ужастик про похожих монстров, только они были меньше размерам.
        - Лучники! Огонь по Шипоносцам! Держимся от них подальше! - скомандовал Ралквист.
        Жители зашевелились и стали отступать назад. Лучники, занявшие позиции на крышах, принялись обстреливать колобков-иглобрюхов. Я со своим стрелком также занял позицию на одной из крыш, наблюдая за разворачивающейся сечью. Мне было неясно, какую опасность представляют из себя Шипоносцы, и почему староста уделил им столь много внимания. Иглошкурые гады не имели ни пасти, ни конечностей. По идее их можно держать от себя на расстоянии с помощью копья или щита.
        Но вскоре истина мне открылась. Несколько первых шипоносцев успели уничтожить на подходе, но шестеро кубических колобков смогли прорваться до линии защитников. Раздались негромкие хлопки, с которыми шипоносцы лопались, словно переспевший арбуз, и во все стороны вдруг полетели острые пики. Один шип воткнулся мне в шею, еще один в ногу. Ругнувшись, я спешно скрючился, сменил лук и прикрылся щитом, в который вонзилось еще два снаряда.
        - Тяжелораненые, сюда! - раздался голос Изабель, раздающей еду.
        Хлопки прекратились, и я выглянул из-за укрытия. Погибшие отправлялись сразу в астрал, поэтому сложно было сказать, сколько наших погибло.
        - Цельтесь по Плевунам! - раздался раскатистый голос Ралквиста. - Держать строй!
        Плевунами оказались морлоки, изрыгающие на средней дистанции зеленоватые сгустки, при попадании которых жертва получала отравление. Я уже имел дело с ядом - много общался со скорпионами. Здоровье у отравленных снижается до тех пор, пока не останется одно сердечко. Поэтому следовало отойти в безопасное место и подождать, пока хп восстановится обратно.
        - Кто отравлен, сюда! - крикнула Изабель, заметив первых пострадавших от плевков.
        Первые хитинщики с солдатами врезались в неровный строй воинов с охотниками. Ограды со стороны моря в поселении не было, поэтому морлоки разбежались по проходам меж домов и принялись обходить основные силы. Поняв, что с луком от меня мало толку, я бросился вниз и принялся страховать один из флангов.
        Казалось бы, это всего лишь игра с примитивной графикой, но это не мешало быть ей донельзя жуткой. Пугающие чудовища перли в ночи, освещаемые редкими горящими фонарям, клацали жвалами, трясли плавниками, клешнями и простым оружием, дико гоготали и плевались ядом. Толпящиеся гомонящие жители не добавляли порядка в творившуюся вакханалию. Хитинщики прорывались через строй, плевав на то, что по ним лупят со всех сторон. Прочный панцирь, блокирующий немалую часть урона, прекрасно их защищал. Копейщики следовали по пятам, лучники засылали стрелы.
        Я отбивался от полчищ морлоков, кося одного за другим. В сравнении даже с ботами-воинами эффективность моих атак была на высоте. Рубящие удары топора косили сразу трех, а то и четырех близких целей за раз. Благодаря стоящим рядом ботам мне удавалось прятаться за них в том случае, если морлоки слишком наседают, а затем снова выскакивать из-за спин товарищей. Селедки падали один за другим, но казалось, им нет конца и края.
        Вы получили уровень 29!
        Почти взял топовый левел. Эх, жаль будет, если там какая-нибудь топовая способность. В этом сражении взять еще один уровень я вряд ли успею.
        Подоспели и здоровые кальмары, которые били своими четырьмя щупальцами совершенно непредсказуемо. Если в бою один на один я мог сосредоточиться и отследить, с какой стороны последует удар, то в такой куче-мале сложно было что-либо разглядеть.
        Пару раз я отходил назад, чтобы восстановить здоровье, питье, сытость и выносливость, после чего с новыми силами бросался в бой. Хитинщики, пожалуй, вносили больше всего сумятицы в ближнем бою. Бронированные морлоки, похожие на гигантскую креветку с панцирем, врывались внутрь наших порядков у устраивали хаос. Бойцы вынуждены были поворачиваться спиной либо к ним, либо к другим врагам, что сказывалось неважно на их защищенности.
        Воинов и охотников изрядно проредило. Многие отправились на перерождение, а значит выбыли из схватки. Больше трех четвертей армии Черного лотоса составляли теперь обычные жители, либо специалисты небоевых профессий.
        - Да где тут настройки сложности?! - ругнулся я, получив в лицо щупальцем в очередной раз. - И где Пумбеныш, когда он так нужен?
        Положение было нерадужным. Лучники умудрились выкосить всех плевунов, но их всех перебили вражеские стрелки. Нас спасла только тупость морлоков. Некоторые задние войска рыбоголовых вместо того, чтобы бросаться в бой, принялись рушить ближайшие постройки. Они успели развалить несколько хижин на берегу, повредили склад и причал. Но их заминка дала нам драгоценные минуты, чтобы отбить нападение. Также у воды я заметил большого морлока с акульей мордой и трезубцем в руках. На голове он носил нечто вроде квадратной короны и звался Вожаком. По-видимому, финальный босс морлоков.
        Ралквист пал. Войско наше все редело, и вскоре вместе со мной остался лишь десяток человек, из которых пара лучников, один воин, а остальные - обычные жители. Отступать нам и восстанавливать здоровье было уже некуда. Рыболюдов осталось не так и много, и они перли небольшими группами, но боты погибали, а один я справиться с ордой не мог.
        Вдруг из-за наших спин стали вылетать стрелы. Оставшиеся лучники морлоков начали постепенно таять. Я обернулся поглядеть, откуда это у нас образовался тайный резерв, но оказалось, что это Изабель взяла в руки оружие и теперь косила селедок налево и направо. Лук у нее отличался от моих поделок разительно. Дерево явно дорогое, да и нить шелковая скорее всего. Но даже с учетом таких допущений, стреляла девушка чересчур часто и метко. Раза в три быстрее, чем я из своего примитивного лука. Теперь понятно, что за Таланты скрывала Изабель. Непонятно только зачем, ну да у дам свои заморочки.
        Дело пошло на лад. Урон в секунду у Изабель был вероятно даже сравним с моим. Попасть по морлокам из лука проблем особых не составляло, особенно по крупным хитинщикам или кальмарам. Я экономил каждого союзного бота, отправляя сильно раненых отдохнуть. Вскоре мы справились с лучниками не без помощи Изабель, а там и морлоки ближнего боя пошли на спад. Следуя моим командам, боты со временем восстановили свое хп и оправились от последствий ядов.
        Вялый ручеек морлоков, которые разрушали постройки и затем двигались к нам, не составил серьезной угрозы. Я было двинулся на вожака, но морлок с трезубцем степенно ушел под воду, не обращая внимания на стрелы Бель, вонзающиеся в его спину. Я его преследовать под водой не стал. По-видимому, он нечто короля морлоков. И если поставить мат, то партия может быть окончена раньше, чем падут все пешки.
        Еще несколько минут мы потратили на то, чтобы зачистить нескольких случайных особей, отбившихся от общего стада. Несколько морлоков пытались пробиться в церковь, и даже успели кое-где пробить кладку стены. Деревня представляла собой жалкое зрелище. Одна хижина пылала ярким пламенем, еще около десятка получили повреждения разной степени тяжести, некоторые были разнесены в хлам. Еще виднелись торчащие иглы шипоносцев из земли и зданий, а также ядовитые лужицы от попадания плевунов. В живых осталось меньше десятка жителей, да мы с Изабель.
        Строить из себя безукоризненного рыцаря в белых доспехах я не стал, начав активно собирать лут: в основном чешую, а также жир, иногда рыбье мясо или мясо кальмара.
        - Какой ужас, - покачала головой подошедшая Изабель. - Столько погибших, столько повреждений.
        - Ты цела?
        - В порядке…
        - Кажется, твой огород задело не сильно. Главное, что мы живы, а деревню восстановим, - произнес я уверенно.
        - Без сомнений! Ты храбро сражался, Макс.
        - Да и ты полна “талантов”, - усмехнулся я.
        - Умение стрелять из лука - не то, чем я бы хотела гордиться, - скривилась она.
        - Но отбиваться от врагов стрелами намного удобнее, чем тяпкой, не так ли?
        - Ты, конечно, прав, но мне от этого не легче, - вздохнула Бель.
        Глава 31
        - Эй, ты всю чешую собрался себе забрать? - возмутилась девушка. - Жители тоже сражались.
        Я вздохнул про себя. Ох уж эта поборница справедливости и защитница ботов.
        - В конце концов мой вклад в победу над морлоками был решающим. Я с тобой поделюсь.
        - Мне чешуя не нужна.
        - Без доспехов расхаживать опасно.
        - Они некрасивые.
        - Ах, вот как, - пожал я плечами. - Ладно, остальное пусть собирают жители.
        Тридцать пять единиц чешуи морлока, а также двенадцать штук хитина морлока, который также относился к кожаным ингредиентам, но имел класс твердости в семнадцать пунктов - на два выше, чем чешуя. Замечательно! Как раз на нагрудник и перчатки хитина хватит. Несколько бочек танина скоро “созреют”, и можно будет дубить добытые ингредиенты. Бронзой завтра займусь наконец. Если бы у меня сегодня имелся бронзовый топор, может битва прошла бы проще.
        Я широко зевнул и оглядел место побоища. Оставшиеся в живых боты тушили горящие обломки хижины, таская воду из моря. Повсюду обломки, шипы, добыча с монстров, разруха и запустение. Вода отступала. Кажется, даже светлеть начало уже. Бой занял у нас не один игровой час. Помогать жителям разбирать завалы я не собирался. Изабель отправилась к церкви посмотреть все ли в порядке с алтарями жизни и остановилась что-то обсудить со священником.
        Решив, что тут и без меня справятся, я направился к себе домой. Не зря я поставил дом на восточной окраине деревни - до меня нашествие морлоков докатиться не успело. А вот Бель огород и станки немного попортили. Хитин я спрятал в свой секретный подпол, а вот чешуя вся не поместилась. Прочие ресурсы я хаотично раскидал по ящикам мастерской. Хоть я в целом приветствовал порядок, но сейчас хотелось лишь завалиться спать. Напряженное сражение выпило из меня все соки.
        - Пумбу еще надо будет выпустить из бункера… Ай, да хрен с ним…
        Не снимая доспехов, я повалился на кровать и почти сразу отрубился.
        - Макс, Макс! - донесся до меня сквозь дрему обеспокоенный голос Изабель.
        - Фего? - пробормотал я, не желая отрывать голову от соломенного матраса.
        - Просыпайся! У нас гости!
        - Кто ходит в гости по утрам, тот сам назойливый баран…
        - Вставай быстрей! - девушка принялась меня настойчиво толкать.
        - Ладно-ладно… - пробормотал я, поднимаясь. - Ты же не ради кочующего купца меня разбудила? Который час?
        - Уже почти вечер!
        - Спал бы и спал. И вообще, чего это ты так бесцеремонно в комнату парня врываешься рано утром? Что если бы я не был одет?
        - Извини, просто ситуация неординарная. И здесь нельзя раздеться догола в принципе!
        - Это жаль… Идем взглянем, кто к нам пожаловал…
        Мы покинули мою хижину и спустились поближе к воде, где уже толпились возбужденные жители. По-видимому, многие успели только недавно воскреснуть, если учесть, что им требуется двенадцать игровых часов для возрождения. Пирс показался из воды после морлочьего прилива. Доски и столбы были местами попорчены, так что придется ботам его ремонтировать.
        На горизонте уже не так далеко маячил большой корабль с коричневыми обводами корпуса и красными парусами. Выглядело судно внушительно, шло быстро, красиво стелясь над волнами. В сравнении с простенькой каравеллой кочевников, тут мачты были составными - двойными. К основным нижним парусам добавились верхние марсели. Почти классическая трехмачтовая компоновка из фок, грот и бизань-мачты. Правда, вместо косого бизань-паруса сзади стоял квадратный гафель. Все же игровые ограничения дают изготавливать только сукна прямоугольной формы. Если добавить третью мачтовую надстройку и верхние брамсель-паруса, получился бы традиционный старинный парусник, которые большинство обывателей и представляют себе при упоминании оного. Паруса на передних мачтах прямые, а значит это барк.
        Но большинству людей все же лучше знакомые с наименованием фрегат. Да, наш остров решил посетить фрегат с алыми парусами. Когда оно подошел ближе к деревне, я насчитал около двадцати пушек, стоящих с каждого борта, плюс еще сколько-то на носу и корме. Примерно пятидесяти-пушечный боевой фрегат. Желтовато-коричневый цвет орудий намекал, что они изготовлены из бронзы.
        В реальном мире после освоения массового литья чугуна дорогая бронза уступила свои позиции данному металлу. Чугун был менее прочен, и пушки из него получались намного тяжелее, но боевые корабли имели большую грузоподъемность, так что чугун быстро завоевал море. Бронзовые пушки же применялись в качестве полевой артиллерии, поскольку чугунные перемещать по суше непросто. В игре же такое вряд ли произойдет. Судя по тем немногим островам, на которых я побывал, медь является самым доступным ресурсом. Железо я вообще еще в глаза не видел, даже у кочующих купцов. Так что нет ничего удивительного в засильи бронзовых конструкций.
        - Может, они торговать приплыли? - вопросила Бель.
        - Но у нас же обычный остров. Не растет ничего уникального.
        - Все равно - я бы могла продать сорговой муки, а ты - медь или чешую морлоков.
        - Не нравится мне этот корабль. Тут случаем работорговли нет?
        - Не знаю. Все может быть…
        Фрегат подошел уже довольно близко к берегу. Матросы судна начали убирать паруса, судно замедляло ход. Вдруг корабль резко повернул в сторону и встал к нам бортом.
        - Кракен мне в зад, - пробормотал я, понимая, что сие означает.
        - Не ругайся… - успела проговорить Изабель, очевидно не осознавшая сути маневра.
        А в следующий миг пушечные порты почти синхронно расцвели белыми сгустками, по всей видимости, пара, раз уж порох в игре отсутствовал. Затем до нас докатилось громыхание выстрелов. В воздухе замелькали кубические пушечные ядра. Снаряды врезались в землю, людей и строения, пробивали несколько хижин или жителей подряд насквозь. Боты исчезали пачками после попадания одного единственного ядра. И без того покалеченная морлоками деревня Черный Лотос превращалась в обезлюженную груду деревянных обломков.
        - Прячься! Уходи к лесу! - бросил я Бель, и сам двинулся в сторону.
        Бросив быстрый взгляд в сторону моря, я заметил, как одно из ядер желтоватого цвета врезалось в толпу ботов, убило за секунду двоих, отскочило от земли и понеслось прямо на меня. Я просто физически не успел ничего сделать. Тяжелый снаряд ударил меня в живот и полетел дальше, не заметив препятствия.
        Вы были убиты Канониром судна Летучий Поганец!
        Через час вы будете возрождены на вашем Алтаре Жизни!
        - Дерьмо! - рыкнул я, морщась от пульсирующей боли.
        Неприятные ощущения в животе спустя какое-то время сошли на нет, долго меня система мучить не стала. Мой бесплотный дух перенесся в тайный бункер к месту привязки.
        - Уи-и? - хрюкнул прохаживающийся по подземелью Пумба.
        - Возродился, хрюндель? - вздохнул я. - Я вот тоже решил составить тебе компанию, блин…
        Доспехи, экипировка, оружие и прочая мелочевка, лежащая в инвентаре, выпали с меня в момент смерти, так что теперь мне придется расхаживать “голышом” - в одних стандартных рваных шортах и жилетке. Часть брони и одежды и вовсе имела до этого менее половины прочности, а значит, их можно уже не искать.
        УРОВЕНЬ: 0 ?
        Тысяча чертей! Почти докачался до тридцатника, и на тебе - начинай сначала. Кто бы ни командовал судном под названием Летучий Поганец, я обязательно найду его и заставлю проглотить пушечное ядро целиком. А чтобы поглубже вошло - выстрелю ему в пасть из пушки. Фантомные боли от попадания ядра еще блуждали по телу, но обиднее всего было потерять свой уровень и все таланты.
        Что вообще может сборище туземцев противопоставить залпу корабельной артиллерии? Только спрятаться в окопах, да ждать вторжения. Однако окопов в деревне не было подготовлено. Большой подвал есть разве что в церкви.
        Игровой час тянулся ужасно медленно. Канонада все не прекращалась. Пока сидел в бункере, я даже подсчитал примерно на слух скорострельность фрегата. Если он палил всеми 20 пушками с одного борта, то одно орудие готовилось к стрельбе примерно полминуты. Небыстро. Реальные пушечные орудия не слишком больших размеров и то имели более высокую скорострельность.
        Наконец я возродился, после чего схватил висящие для такого случая у стены инструменты: каменную лопату, кремниевый топор и деревянный щит. И начал быстро выкапываться из бункера. Пумбу брать с собой не стал, не видя в этом смысла. Придется еще проход делать, чтобы кабан мог вылезти из подземелья, которое я рассчитывал на себя в первую очередь.
        Я выбрался из алтарного зала, тщательно замаскировал вход блоками земли и двинулся в сторону деревни. Остановившись на пригорке, я смог хорошенько осмотреться. Канонада прекратилась, и Летучий Поганец начал высадку десанта прямо на причал. Толпа пехотинцев и стрелков, а за ними и рядовые матросы бросились к поселению. Жители же либо погибли, либо спрятались за церковью, часть населения скрылась в джунглях. Ралквист, похоже, также покинул нас. Единственное каменное строение серьезно пострадало. Стена церкви со стороны моря была разрушена, крыша обвалилась.
        - Без шансов. Вообще ноль, - оценил я расклад, покачав головой.
        Часть пехотинцев имела бронзовые доспехи и сабли, часть более простую деревянную броню. Нападавших было в разы больше, чем оставшихся боеспособных жителей Черного Лотоса. Смысла вмешиваться в конфликт я не видел. Допустим, я убью десяток, на затем меня снова отправят на перерождение. А если я буду злоупотреблять алтарями жизни, они могут отследить место моего респа и разрушить воскрешалку.
        Однако, Изабель героически организовала оборону и забралась на крышу одной из лачуг, которая имела большие проломы в стенах из-за попаданий ядер. Практически все строения поселения пострадали либо из-за нашествия морлоков, либо из-за обстрела Летучего Поганца. Пара десятков воинов и охотников встали на пути бегущего воинства, направляющегося к церкви. Похоже, цель врага - уничтожить алтари жизни! За основной ордой на пирс спустился мужчина в четырехуголке и щеголеватых красных одеждах. Издалека я не мог оценить его имя, но очевидно, что он является живым игроком, и скорее всего - капитаном Летучего Поганца. Был бы у меня мушкет или пушка - можно было бы попробовать достать мерзавца. Но в руках лишь мой верный топор, а из доспехов рваное тряпье.
        За ботов и за деревню я не сильно переживал. Мне было жаль терять свое имущество, но я надеялся, что мои подпольные запасы не найдут. Скорее всего я бы сам поступил также. Для этого ведь Морской крафт и создавался? Строй корабли, грабь “корованы”, мародерствуй, бей ботов. Капитан Поганца просто играл так, как и было задумано разработчиками. От этого мне не хотелось ему отомстить меньше, но в целом я не сильно переживал за судьбу местных аборигенов.
        Чего не скажешь про Изабель, которая посылала во врага одну стрелу за другой сверху. Вот насчет девушки имелись у меня серьезные опасения. Ее алтарь жизни располагался в подвале церкви, которую сейчас обороняют остатки жителей. Если пираты уничтожат ее воскрешалку, то Изабель умрет навсегда. Никто не знал, что произойдет в таком случае, но пробовать тоже никому не хотелось.
        - Безумная женщина! - пробормотал я и бросился вниз с холма.
        Петляя меж развалин разных хибар, я несся в сторону схватки. Жители таяли с каждой секундой, будучи пронзенными мечами или утыканными стрелами.
        - Бель, уходим! - рявкнул я девушке.
        - Мы не можем уйти! - ответила она, продолжая орудовать из лука.
        Сколько же стрел запасла эта скрытная лучница?
        Я подпрыгнул, зацепился за край крыши и забрался наверх к ней.
        - Убей стрелка, чего вы тупите? - донесся до нас командный окрик главаря пиратов.
        Выглянув из-за края крыши, я увидел и имя командира: Хорт Рейдер. Капитан фрегата носил железные, кажется, доспехи, а также аккуратную квадратную бородку. Я заметил, что стрелки сменили диспозицию по его команде и перевели прицелы своих массивных мушкетов в сторону Бель.
        - Ложись! - я бросился к девушке, схватил ее за руку и потянул назад.
        Мы скатились вместе с крыши, а спустя мгновение раздались звуки выстрелов и по крыше забарабанили пули. Снаряды мушкетов уничтожали с одного залпа крышу и стены лачуги, которые прочностью не отличались. Бель бы точно изрешетило, если бы не моя помощь.
        - Уходим!
        - Но…
        - Я сказал: уходим! - надавил я и потянул Бель подальше от бойни.
        Почти одновременно с этим пираты сломили сопротивление жителей и зарезали последних защитников. Мы виляли меж остовов домов, уворачиваясь от стрел и мушкетных пуль. Изабель не стала сопротивляться, либо поняв, что иного выхода нет, либо просто решившись довериться мне. Я умудрился поймать лишь одну стрелу в спину, но вскоре мы перемахнули через забор и скрылись в густых джунглях.
        Пробежав немного вглубь острова, мы остановились. Нас никто не преследовал.
        - И что теперь? - нерешительно произнесла Бель.
        - Пойдем глянем, что там происходит.
        Я двинулся кругом, обошел поселение и забрался на холмик, с которого и ранее наблюдал за нашествием пиратов. Мы с Бель спрятались в кустах и выглянули из своего укрытия.
        Налетчики носились по деревне, крушили все, что под руку попадется, а также стаскивали к причалу бочки, ящики или просто ресурсы. Я увидел, как один пират-пехотинец с трудом пер мою наковальню. Вот сволочь! Другие уничтожали все посевы, даже если они и не поспевшие. Финиковые кусты Изабель также все порушили. Церковь доламывать не стали, но побили все стекла. Другой негодяй тащил мою повозку вместе с недешевыми в изготовлении большими ящиками. Несколько пиратов ожесточенно крушили мой славный Плот Победы, который я пришвартовал у берега. Полный кубец! Насчет алтарей сказать отсюда сложно - уничтожили их или пощадили. В любом случае часть жителей разбежалась по лесам, так что деревня не вымрет.
        - Тащите все ценное на Поганца, мои бойцы! Вы ведь где-то здесь прячетесь, крысы сухопутные?! - прокричал Хорт Рейдер громогласно, расхаживая с важным видом в центре поселка. По всей видимости, последнее адресовалось нам. - Трясетесь от страха в каком-нибудь кусте, не так ли? Не бойтесь, мы за вами гоняться по всему острову не будем. Ребята, оставьте парочку алтарей, - обратился он к подчиненным и рассмеялся. - Нельзя уничтожать стадо полностью, иначе как потом стричь овец? Посланники, запомните: правая оконечность принадлежит мне, Хорту по прозвищу Рейдер! Вздумаете тягаться со мной - быстро пойдете на корм рыбам! Живее, каракатицы толстобрюхие! - пнул он одного из пиратов, который тащил деревянный ящик.
        Надолго налетчики задерживаться не стали. В течении нескольких игровых часов быстро обыскали и обнесли поселение, забрав даже факелы с собой и выкопав уголь из углежогных ям. Уже стемнело, когда Летучий Поганец спустил свои кровавые паруса, после чего неспешно скрылся из зоны видимости.
        Я оглянулся и заметил Изабель сидящую на земле, обхватив свои колени. Похоже, для нее случившееся стало тяжелым ударом.
        - Ты в порядке?
        - Все пропало… - пробормотала она. - Все, над чем я трудилась, все, что я вспахивала. Все родившиеся благодаря мне жители погибли. Дома уничтожены, церковь разрушена, припасы разворованы, люди разбежались… В порядке ли я? - вопросила она и вдруг резко поднялась на ноги. - Я ****** как не в порядке! Я зла! Я в бешенстве! Этот красный ублюдок просто приплыл на своей лоханке и разрушил все то, что я строила долгие месяцы! Бесит! Меня достал этот проклятый кубический мир! Достали одинаковые недели бесконечного дня сурка! Тупые приставучие боты, которым всегда мало еды! Достала эта деревня, достал этот остров! Я не хочу начинать сначала только затем, чтобы потом снова все потерять в один миг!
        - Все наладится… - заметил я негромко.
        - Черта с два! В порядке ли я? Я буду в порядке только когда поганый Рейдер будет стоять передо мной на коленях и умолять о прощении, - заявила она, скалясь. - Лишь свершившаяся месть удовлетворит меня! Я вычерпаю его кубические мозги своей поварешкой, добавлю специй, затем выпотрошу мерзавца и использую его квадратные кишки, чтобы сделать оболочку для колбасы. А после я заставлю это безмозглое чучело съесть приготовленные мной сардельки из его же собственного серого вещества! Тогда я стану в порядке!
        Резко захотелось закурить.
        - Э-э-э, - я на всякий случай отошел подальше от кровожадной девицы, у которой случилась явная истерика.
        Мне, конечно, всегда казалось, что с девчонкой не все в порядке, но подобные откровения милой розововолосой Бель даже меня заставили напрячься. А ну как она не станет дожидаться, когда Хорт окажется в ее цепких лапах, и решит сварганить сосиски из ближайшего игрока, то бишь меня?
        - Макс, научи меня убивать! - произнесла Бель решительно.
        - Кхе-х, что, прости? Ты меня за какого-то мафиози принимаешь?
        - Но ты ведь спокойно убиваешь в игре…
        - Ах, в игре, - у меня отлегло от сердца. - Я было подумал, что ты желаешь воплотить свои угрозы Хорту в реальном мире… Ты уверена, что хочешь следовать моим указаниям? Многие вещи тебе могут не понравиться.
        - Уверена!
        - В таком случае я научу тебя убивать, милая Бель…
        [КОНЕЦ 1 ТОМА]
        [Том 2 пока что будет здесь же в одной книге]

* * *
        Статусы на конец тома
        ИМЯ И ТИТУЛ: МАКС УКРОТИТЕЛЬ
        УРОВЕНЬ: 0 ?
        Древо Технологий
        Примитивное Базовое Развитое Продвинутое
        2 Скалывание (другим камнем) [нахождение камня]
        2 Инструменты [нахождение камня] {топор, копье, нож, кирка, лопата, рукоять, мотыга, молот, шило}
        2 Лепка и обжиг (печь, древесный уголь, цемент) [после нахождения глины]
        1 Ковка (плавильня, наковальня, тигель) [после создания молота]
        2 Литье (печь, тигель, домна + кауперы) [после создания тигля]
        2 Прядение (прядильный станок) [после создания шила]
        2 Ткачество (ткацкий станок) [после создания нити на прядильном станке] {сумка, пояс}
        2 Плотничество (инструменты) [каменный топор] {дер колесо, деревянная ось, деревянное весло}
        1 Кожевенное и Бумажное Дело [добыча шкуры или бамбука] {рецепт танина и обработки кожи}
        1 Обработка Дерева (пильный станок) [создание досок]
        1 Обработка Камня (камнерез) [создание кирки]
        1 Обработка Руды (дробилка, сепаратор, печь или домна) [добыча руды]
        1 Кораблестроение (якорь, шпиль, нагель, утка, помпа, алтарь) [весло]
        Механизмы (нагнетатель, паровой двигатель, ветряное колесо, водяное колесо) [базовая ковка или литье]
        1 Дутье и огранка (шлиф станок, стеклодувный станок) [выплавка стеклянная масса]
        1 Скульптура и резьба (зубило или стамеска)
        1 Живопись и покраска (кисть) [создание кисти (1)]
        1 Земледелие (мотыга) [создание мотыги]
        1 Готовка и перегонка [создание посуды]
        1 Животноводство [приручение животного]
        1 Навигация (компас, карта будет открывать больше объектов) [добраться до другого острова]
        1 Штурманство (руль) [управление судном с помощью руля или весла]
        1 Управление парусами (увеличенная сила давления ветра) [управление парусом]
        Пушечное дело (ускоренная перезарядка нагнетателя, кучность, дальность стрельбы) [стрельба из пушки]
        2 Фехтование (скорость атаки)
        1 Стрельба пистоль, мушкет (скорость перезарядки) [стрельба из мушкета или пистоля]
        Лидерство (количество матросов в подчинении) [найм матросов под свое начало]
        ТОМ II (ЧАСТЬ)
        Глава 1

* * *
        Деревня понесла большие потери из-за неожиданного налета Рейдера. Все мало-мальски ценное пираты утащили на корабль. Разломали несколько больших алтарей жизни на 10 человек каждый, а также уничтожили личную воскрешалку Изабель. В живых по скромным подсчетам осталась лишь пятая часть населения Черного Лотоса. Мы с Изабель спустились с холма и принялись осматривать разрушения.
        Я осмотрел свою хижину, которую разнесли на кусочки. Все станки и верстаки оказались разрушены, ящики с имуществом и ресурсами украдены. Повозку с большими ящиками тоже утащили, заразы. Доски перекрытия разве что уцелели частично, да кровать чудом осталась в живых. Стены и крыша валялись вокруг обломками разных размеров. Поскольку, они собирались на манер конструктора, то их еще можно будет использовать. Я сразу же проверил свой подземный тайник. К счастью, он остался нетронутым.
        Аборигены, убежавшие в леса, стали потихоньку возвращаться. Я направился к церкви, где беглецов встречала Изабель. Жители собирались в большую группу и обсуждали случившееся на своем непереводимом языке, горюя и возмущаясь.
        - Макс, беда! - обратилась ко мне девушка, когда я подошел.
        - Что еще?
        - Алтарь старосты Ралквиста уничтожили… - произнесла она грустно.
        - Хоть старик и был занятным, но это всего лишь бот. Нового выберут, наверное, - пожал я плечами. - Или как тут принято.
        - Можно же выказать хотя бы каплю сочувствия! - обронила Бель с толикой возмущения.
        - Ты согласилась стать моей ученицей, не так ли?
        - М-м, да… - неуверенно протянула она.
        - В таком случае ты должна быть готова морально не только убивать других в игре, но и спокойно относиться к смертям соратников. Неважно - игроки это или боты. Хотя, нет. На компьютерные программы тебе должно быть плевать. Сервер новых неписей сгенерирует, а вот что произойдет с людьми - это большой вопрос.
        - Не знаю, смогу ли смириться с подобным…
        - Ты можешь горевать, тебе никто не запрещает. Главное, чтобы это не сказывалось сильно на твоих действиях и боевой эффективности. Не позволяй эмоциям заглушать голос разума. Это жестокий мир, как ты могла убедиться. Чтобы выжить здесь, наше сердце должно покрыться защитной броней.
        - Я… постараюсь…
        - Хорошо, - кивнул я, решив не напирать. - У тебя большой потенциал, Бель.
        - Почему?
        - Уже забыла, как ты сражалась с морлоками и защищала деревню от рейда пиратов? Даже я остался под впечатлением. Тебя точно надо учить убивать?
        - Ну, по морлокам стрелять несложно. Они просто отвратительны. А вот по людям, пускай они и управляются программой, непросто. Кажется… я убила одного, попав в голову. Просто ужасно!
        - Просто прекрасно! Отличный выстрел - в голову целиться и надо, чтобы прошел повышенный урон.
        - Почему-то меня твоя похвала не радует.
        - Не ты ли только что грозилась вычерпать кое-кому мозги поварешкой?
        - Это было… временное помрачение рассудка…
        - Мне так не кажется. Внутри тебя дремлет прирожденный убийца. Нам лишь надо разбудить его.
        - Я еще буду жалеть о своей просьбе… - пробормотала она себе под нос.
        - Эй, туземцы, как у вас проходят выборы нового старосты? - обратился я к ботам.
        От общей толпы отделился Кузнец и вдруг начал толкать речь, хотя ранее за ним особых вербальных подвигов не значилось.
        - Наше поселение понесло тяжелые утраты. Много славных жителей погибло в этот черный день. Староста Ралквист был мудрым и опытным вождем. При нем деревня достигла расцвета. Настало время избрать нового правителя. Небесные посланники принесли большую пользу поселению, поэтому… От лица жителей предлагаю доверить пост старосты… Изабель Огороднице!
        - Мне?! - опешила девушка.
        - Как насчет моей кандидатуры? - сделал я попытку.
        - Макс Укротитель - друг деревни, но пробыл здесь малый срок, - ответил кузнец.
        - Ясно. Тогда соглашайся, Бель.
        - Я?!
        - Давай-давай. Нам нужны рабочие руки, чтобы поскорее восстановить утерянное и построить корабль.
        - Но я никогда никем не управляла в коллективе…
        - Это же боты, - закатил я глаза. - А не “коллектив”.
        - Тогда… Я согласна стать вашим старостой, мистер Кузнец.
        - Ур-ра! Да здравствует староста Изабель!
        - Гип-гип-ура! - загомонили жители хором.
        Титул девушки резко поменялся и теперь звучал как Староста Изабель.
        - Поздравляю, миссис Староста, - хлопнул я ее по плечу.
        - Вот только без ехидства, пожалуйста, - поморщилась она. - И я не “миссис”.
        - Как будет угодно мисс Старосте, - усмехнулся я и ловко увернулся от дамского кулачка. - Ладно, не злись. Прикажи ботам исполнять все мои приказания.
        - Дорогие жители, время сейчас тяжелое. Но под предводительством Макса мы быстро возродим былое величие. Поэтому слушайтесь его указаний, словно моих.
        - Шу-шу-шу, - закивали боты.
        - Замечательно, - я пересчитал количество неписи, коей было немного. - Сколько еще должно возродиться на алтарях?
        - Около двадцати жителей, - ответила Бель.
        - Хорошо. Половина выживших идет помогать Старосте восстанавливать огороды и добывать пропитание. Другая половина займется починкой жилищ и сбором первостепенных ресурсов вроде волокон и палок. Никакого отдыха, никакой халявы! Все обязаны работать с рассвета до заката. Мирное время кончилось, сейчас мы находимся в состоянии войны. Если мы не хотим, чтобы нас снова ощипали словно кур в курятнике, придется выложиться на все сто процентов! Всем все ясно?!
        - Холо-холо, - покивали жители.
        - Отлично. Бель, на тебе пока что провизия и восстановление полей. Всех возродившихся отправляйте ко мне на распределение. За работу!
        Первые дни прошли в утомительном гринде ресурсов и восстановлением разрушенных жилищ. Я хорошо помнил слова Ралквиста о том, что жителям требуется для возрождения, поэтому заставлять ботов ночевать на улице или селить в один большой барак не стал. Для появления ребенка у пары должен быть свой дом. К счастью или нет, но из-за гибели большого числа жителей строительных обломков хижин оказалось более чем достаточно на начальном этапе.
        Я даже опрос провел среди ботов с целью выяснения минимального размера строения, которое их устроит в плане выведения потомства. Оказалось, что хибары четыре на четыре блока и в два блока высотой вполне достаточно для того, чтобы жители заводили детей. Свободные части домов, ни к чему не привязанные и не прибитые, начали быстро пропадать. По-видимому, сервер таким образом удалял лишние предметы. Поэтому, используя волокно, я быстро связал все куски стен и крыш в единый большой ком, а затем при строительстве боты отщипывали от него части. Некоторые боты, несмотря на мои прямые команды, все равно пытались возводить строения из новых материалов, собирая палки, листву и волокно. Хоть б/у материала в наличии хватало. Пришлось мне все же самому заняться жильем сначала, иначе жители тратили энергию на ерунду.
        Восстановив свой дом, я взялся за прочие строения. Бель потихоньку восстановила посевы сорго - их у нас также осталось немало на фоне убыли населения.
        - Да куда ты ставишь крышу, балбес?! А ты куда поперся? Что, есть хочешь? А твои приятели, думаешь, не хотят жрать? Закончите еще два дома, и сможете перекусить! За работу, черти цифровые!
        Обычное мое общение с жителями деревни. Иногда они доводили меня до бешенства, и я крыл их семиэтажными выражениями. Ленивые боты не спешили становиться трудоголиками. В любой удобный момент заваливались в кровать или норовили пойти поесть, сачковали, не выполняли приказов, шли по каким-то своим делам, собирались в группки и трещали друг с другом. Короче, вели себя словно настоящие люди. Тут с симуляцией разрабы постарались на славу. Но меня подобное отношение неигровых персонажей раздражало.
        - Макс! - возмутилась Бель, услышав одну из таких сцен. - Ты ведешь себя словно дремучий плантатор-рабовладелец. Только хлыста погонщика рабов не хватает!
        - Да? Любопытное сравнение. Не хочешь сама стать плантаторшей?
        - С ума сошел?
        - Это же игра, Бель. Здесь ты можешь быть кем захочешь. Не волнуйся, пока еще не существует организаций по защите прав неигровых персонажей в компьютерных играх. Возможностей здесь разнообразных много.
        - Значит, и пиратом как Рейдер нормально быть?
        - Ага, - кивнул я. - Ты еще проникнешься всей прелестью цифровой свободы, моя дорогая ученица.
        - Но все-таки, может не стоит так строго относиться к жителям? - произнесла девушка в сомнениях. - Пусть отдохнут…
        - Отдохнут на том свете, канальи! - оскалился я. - Как скоро Хорт вернется с очередным рейдом, по-твоему? Через месяц? Два? У нас два пути: либо мы организуем здесь неприступный форт, либо уплываем нафиг с острова, чтобы стать сильнее, разбогатеть, а потом и самому Рейдеру отомстить. В обоих случаях мы должны действовать быстро и эффективно. Промедление смерти подобно! Налетчики ведь твой алтарь уничтожили. Если бы я тебя не утащил из деревни, ты бы уже была мертва окончательно!
        - И я благодарна тебе, Макс… - Изабель вздохнула и окинула взглядом рабочих. - Все попробовать? Возможно, ты и прав… Но вряд ли я смогу в один момент стать жестокосердным диктатором.
        - Все в порядке. Дорога в тысячу ли начинается с одного шага.
        - Спасибо, успокоил, - саркастично заметила Бель. - Я принесу еды. Судя по гомону, жители у тебя чуть ли не с голоду помирают.
        - О-у, действительно? - почесал я голову с виноватым выражением лица. - Могли бы и нормальным языком изъясняться. Я их тарабарщину не понимаю…
        - Тогда побуду твоим переводчиком…
        Строительное дело спорилось. И материала осталось достаточно, да и зодчих удалось привлечь к процессу почти два десятка. Архитектурные проекты изысками не отличались, зато дешево, быстро и сердито. Ботов устраивали низкие маленькие бараки, а на изыски времени и сил не хватало.
        Углежогные ямы распорядился организовать сразу же, причем много. Первым делом я скрафтил базовые станки и верстак, затем сразу заложил несколько бочек с танином. Чешую морлока украли, гады. Но твердый хитин морлока, тигриные шкуры и немного добычи с гиен осталось. Поэтому аккурат к окончанию всеостровной стройки я заложил материалы и опечатал бочки.
        Поселению срочно требовалась наковальня и прочие принадлежности для ковки. Пираты забрали все содержащее металл и даже печь разрушили. К счастью запасы глины находили недалеко, да и для цемента ингредиенты нашлись. Первую печь я распорядился ставить у себя, для чего выкопал специальный бункер глубоко под своим домом. Вход туда представлял из себя определенного рода сложности, но я не хотел снова терять немалую часть своих ресурсов.
        Внизу я разместил ящики и бочки с ресурсами, литейные формы, печь и другие кузнечные принадлежности. Пришлось делать вывод для дыма, иначе помещение заволакивало гарью, из-за чего можно было легко помереть. В своем доме наверху сделал очаг с дымоходом, куда уходил дым из подвала. Чего не сделаешь ради маскировки.
        Сразу два десятка рабов… то есть, я хотел сказать рабочих - отлично справлялись с шахтерской деятельностью. За день нафармили приличное количество меди - так, что даже угля на все не хватило. Таскать, правда задолбались: у жителей было мало доступных слотов, поэтому приходилось гонять их туда-сюда несколько раз. Что оказалось не самым простым процессом. Боты разбегались по лесу, поскольку им надоедало махать киркой и перемещать руду. Одного идиота задрали гиены.
        Раз уж такое дело, то решил изготавливать бронзовую наковальню. Касситерит и оловянные самородки очистились в печи довольно быстро, дав мне четыре с половиной слитка олова. Для получения ценного сплава требовалось заложить ресурсы в тигель в пропорции 1 единица олова на 9 единиц меди. Температура плавления бронзы была даже ниже меди, так что печи и древесного угля хватало за глаза. 16 слитков потратил на наковальню, получив в результате большой предмет коричневато-песочного цвета.
        - Так вот что за ядро в меня врезалось, - узнал я оттенок. - Гребаные мажоры - бронзовыми ядрами стреляют.
        Конечно, пираты постарались по максимуму собрать с поля боя ценные снаряды и утащить обратно на корабль. Даже для Летучего Поганца, по всей видимости, бронза представляла высокую ценность. Как я понял из исхода сражения, медные или бронзовые ядра использовали для пробития укреплений церкви в основном. Каменные ядра тот же самый камень берут плохо. Вероятно, и меня с одного удара бы не прибило, поскольку класс твердости моих доспехов был выше меди. А вот бронза вынесла с одного удара. Не свезло.
        Затем изготовил алтарь жизни для Изабель. Решил, что можно в данном случае потратиться на бронзовый, поскольку в таком случае светильники работали немного дольше. Расширил свой секретный бункер на один блок и установил туда новый алтарь жизни. Подвал церкви не являлся надежным местом для такого рода вещей.
        - Спасибо! - Бель мягко коснулась моей руки, когда я закончил устанавливать алтарь.
        - Чего не сделаешь ради ученицы, - хмыкнул я. - Надо тебе покамест деревянные доспехи сделать.
        - Доспехи? - похлопала она глазками.
        - Пора бы уже тебе выходить на “дело”.
        - М-м, может я едой продолжу заниматься?
        - Ты сама просила научить тебя убивать. Уже отказываешься от своих слов?
        - Нет! Но можно… как-нибудь помягче?
        Я потрепал свою макушку удивленно:
        - Ничего обещать не могу…
        Кожа наконец дозрела в бочках, и я взялся за изготовление доспехов. Из тигриной шкуры скрафтил себе сапоги, а хитина морлока как раз хватило на нагрудник и перчатки. Вместе с шлемом из эвкалипта показатель брони достиг прошлых показателей.
        БРОНЯ: 4 ИЗ 10 ¦
        Осталось раздобыть ресурсов на шлем, и я надеялся, что саблезубые уже отреспились. Судя по всему, хитин морлока - один из самых крепких кожаных ресурсов здесь. Лишь металлические доспехи могут повысить показатель свыше 50 %, но придется жертвовать скоростью и выносливостью. Так что спорный размен. Также изготовил из кожи гиены себе слегка улучшенные пояс и сумку.
        Хьюстон к счастью выжил в мясорубке после морлоков и пиратов - видимо его не посчитали за ценную добычу. Цветов нам повытаптывали, но наконец-то улей дал первый урожай, состоящий из меда и воска. Я подождал, пока кубические пчелки улетят собирать свой нектар, после чего быстро собрал ресурсы из улья. В прошлый раз мне хватило пчелиных укусов сполна. Мед пригодится в качестве маринада - срок порчи у него сам по себе был длительный, а в вазе так и вообще не один месяц хранить можно. Из воска же как раз получилось изготовить методом лепки еще один улей, который я также повесил недалеко от Хьюстона. Посмотрим, на сколько хватит нашей цветочной поляны, за которой ухаживала Изабель. Если луг сможет поддерживать четыре улья, то это будет отлично.
        Из бронзы я отлил себе сразу пару топоров - один про запас, а также стак бронзовых стрел. Расточительно, ну да пусть будет для крайнего случая.
        Изабель не осталась в восторге от подаренных деревянных доспехов, но ее мнение меня волновало мало. Назвался лучницей - полезай в кузов. На следующий день я пришел к девушке ранним утром. Долго стучался.
        - Что случилось? - открыла она мне дверь с заспанным видом.
        - Разбудил? Извини. Пора нам сделать первую вылазку.
        - Но… у меня посевы и цветы не политы…
        - Я тебя уговаривать не собираюсь, - отрезал я. - Не хочешь - сиди дома.
        Игры в назойливого преподавателя мне поднадоели. Если ученик сам не хочет учиться, то заставить его сложно.
        - Я пойду! Сейчас, только соберусь…
        Сборы затянулись на игровой час, но чего-то подобного я и ожидал.
        - Я готова, сенсей! - выскочила она наконец из своей хижины.
        - Сенсей? Мне нравится. А ты тогда будешь моим юным падаваном.
        - Готова внимать вашей мудрости, сенсей!
        - Тогда запомни мой первый совет: сомневаешься - стреляй.
        - О! Мудро!
        - Это тебе небольшой презент, - передал я Бели стак бронзовых стрел.
        - Класс! У них урон должен быть намного выше, чем у каменных! - загорелись ее зеленые глаза.
        Хоть огородница и делала вид, что ее сражения и оружие не интересуют, иногда проскакивает в ней нечто кровожадное и первобытное. Осталось ее темную сторону вытащить на поверхность, позволить ее раскрыться… Словно красивый и смертоносный черный лотос.
        Глава 2
        - Что ж, расскажет ли мне моя падаваниха наконец про свои донельзя секретные Таланты? - поднял я бровь.
        Бель вздохнула:
        - Застрельщик и Орлиный Взор. Застрельщик значительно увеличивает темп стрельбы из луков. Орлиный Взор повышает точность и дальность при атаке из дальнобойного оружия.
        - Интересно. Выходит, Застрельщик работает только с луками, а Орлиный Взор с любым дальним оружием?
        - Да, - кивнула Бель. - Но я кроме лука ничего пока не пробовала.
        - Что ж, у меня тоже один из Талантов на топор заточен, как ты уже знаешь. Кстати, откуда у тебя такой классный лук?
        - Ничего особенного. Торговала с купцом понемногу, купила шелковой нити и доску из акации. Плотник местный мне изготовил лук.
        - Хорошая вещь. Прочности еще много?
        - Больше половины. Снижается медленно.
        - Только следи за стрелами. Бронза - вещь дефицитная.
        Пользуясь положением старосты, мы взяли с собой троих воителей, пару стрелков и пару охотников. Настоящие воины - со щитами, броней и мечами, стрелки с луками, а охотники с копьями. Не то что мои прошлые помощники-доходяги, не знавшие с какой стороны за клинок браться. Вполне возможно, что среди стрелков был и тот самый житель, который получил свою профессию благодаря мне. Все боты были на одно лицо, а после смерти старосты подчинялись нам одинаково, так что я своих лодырей найти уже не мог.
        - Ты взяла инструмент для пересаживания кустов финика?
        - Да! С собой.
        - Умница. Так, парни и девушки, - обратился я к бойцам. - Внимательно смотрим, не появились ли рядом новые плодоносящие кусты. Тем самым вы поможете обеспечить продовольственную безопасность деревни!
        - Казо-казо, - покивали боты.
        - Держимся рядом, не разбегаемся. Воины со щитами спереди, стрелки сзади. Выступаем!
        Ближняя зона вокруг поселения была вырублена нами подчистую. Лишь кое-где взросли первые посаженные саженцы. Угля нам требовалось много, так что древесина уходила в один момент. Мы быстро прошли через редколесье и забурились в джунгли, внимательно смотря по сторонам.
        - Бурх-бурх!
        - Он что-то нашел! - перевела Бель.
        Как оказалось, бот почти сразу наткнулся на финиковый куст.
        - Готов поклясться, что в этой части острова кустов не осталось.
        - Да, я все здесь излазила в свое время, - согласилась девушка. - Но далеко мы с охотниками не забредали.
        - Вероятно, после уничтожения твоих посадок пиратами система заспавнила новые кусты на острове.
        - Думаешь, их всегда должно быть одно и то же количество?
        - Наверное, - пожал я плечами.
        Мы обошли почти всю западную часть острова и нашли еще пару плодоносящих кустов. Бель использовала мотыгу и лопату, а также свое прокачанное Земледелие, чтобы выкапывать кусты. Часть забрал я в свой инвентарь.
        - Тихо! - поднял я кулак и повернулся к девушке. - Смотри.
        - О, сурикатик! Такой милашка, - заметила зверька Бель.
        - Атакуй его, падаван, - приказал я.
        - Что?! Я не смогу! - отпрянула она.
        - Просто наложи стрелу, натяни тетиву и отпусти. Ничего сложного, ты справишься.
        - Н-нет! Только не сурикат!
        - Сурикат - это не только ценный мех, но и три-четыре килограмма диетического мяса, - процитировал я.
        - У меня просто рука не поднимется!
        - Ну хорошо, начнем с чего попроще…
        Мы походили по джунглям и вскоре наткнулись на парочку гиен, шастающих недалеко от речки.
        - В них-то ты сможешь выстрелить? - шепотом спросил я, дабы не спровоцировать зверье раньше времени.
        - Попробую…
        - Помни: если ты не будешь бить первой, то эти псины разорвут тебя на клочки, что крайне болезненно.
        Бель взяла каменную стрелу и наложила на тетиву. Немного помедлив, она все же натянула нить, после чего произвела точный выстрел.
        - Гуарв! - раздался рык недовольной гиены.
        - Парни, не атаковать! Только держим зверей щитами. Финальный выстрел должна произвести Староста!
        - Ч-что?
        Вторую гиену мы с Пумбой быстро убили. Кабан плохо слушался команд, поэтому я запрыгнул в седло и отъехал в сторону. Воины умело держали вторую гиену. Иногда пропускали удары, но в целом справлялись.
        - Быстрее, Бель! Если не поторопишься, то твои подданные могут погибнуть!
        - Но… так нечестно! - всхлипнула она.
        - На тебя вся надежда, падаван! Стреляй!
        Горестно вздохнув, девушка достала новые стрелы и принялась атаковать гиену, целясь в промежутки между воинами. Собаке такое положение вещей надоело, и она рванула на стрелка.
        - Она ко мне бежит! - отшатнулась девушка.
        Однако я на Пумбе быстро бросился наперерез и столкнул гиену с пути.
        - Быстрее, Бель! Все зависит только от тебя! Иначе мы все умрем! - нагнал я жути.
        Дрожащими руками девушка положила стрелу и прицелилась, после чего пустила новый снаряд. Здоровье утыканной стрелами гиены наконец подошло к концу, и она истаяла, оставив после себя помимо обычной добычи и несколько бывших в употреблении каменных снарядов для лука.
        - Превосходно, дорогой падаван. Отлично справилась!
        - Макс, ты гад! Больше так не делай!
        - Именно так постараюсь не делать. Придумаю что-нибудь новое.
        - Нет… То есть… - Бель громко вздохнула. - Ты поставил меня в ужасные условия. Гад же вы, учитель!
        - Зато прогресс налицо. Ты уже научилась убивать зверей - разве не об этом ты меня просила?
        - Об этом…
        - Ну вот. А мясо пожарил вечерком…
        - Я не смогу его теперь есть… - побледнела девчонка.
        Я покачал головой, удивляясь насколько же она не приспособлена к подобным играм. И это с учетом того, что графика здесь была не слишком реалистичной. Кровь отображалась маленькими вокселями разных оттенков красного и бордового. От современных игр с топовой графиков она бы и в обморок грохнулась, наверное.
        Я решил пока не форсировать события. По пути к восточной части острова мы набрели на еще одну большую группу из четверых гиен. Изабель атаковала без моих напутствий. И даже одну из них добила. Для нашего большого отряда гиены не представляли серьезной угрозы. Мы с Пумбом могли танчить по одному противнику, воины со щитами также держались достаточно долго.
        Мы быстро выкопали все кусты, которые я приметил в восточной части острова, плюс нашли еще несколько новых. Затем достигли подножия восточного склона вулкана. Наш прокопанный ров с островком по центру все также стоял на месте. Я решил проверить, умеют ли кошаки перепрыгивать через три блока, поэтому достал кирку и принялся расширять ров.
        - М-мы будем сражаться с тиграми? - проблеяла Бель.
        - Если они успели появиться на том же месте, - заметил я. - Вспомни, с каким ожесточением ты сражалась с морлоками или пиратами. Да и гиенами тебя уже не напугать. Здесь будет проще. Тебе лишь надо стрелять точно и часто, стоя за спинами бойцов. Старайся выбирать разные цели, но не агрить на себя лишний раз врагов. Возможно, когда-нибудь и тебе изготовим тигриные доспехи.
        - Фу! Я не буду носить тигриную шкуру. Она и выглядит совершенно не в моем стиле. Да и воняет наверняка.
        - Доспехи не воняют, - фыркнул я. - Ты не на показе мод, юный падаван. Будешь носить то, что обеспечивает лучшую защиту. Нет, если ты не против терять свой тридцатый левел и умирать мучительной и страшной смертью от звериных когтей и клыков - тогда можешь хоть голышом расхаживать.
        - Поняла я, - буркнула Бель. - Не надо выставлять меня глупой.
        - Не знаю, не знаю. Ты все еще плохо понимаешь, в каком мире очутилась. Тут тебе просто так растить цветочки никто не даст. Мой долг как сенсея все тебе объяснить и показать.
        Я закончил расширение рва до трех блоков, после чего расставил бойцов на островке в нужных местах. Стрелков оставил ровно в центре, а с двух сторон поставил щитоносцев, поскольку не был уверен в том, смогу ли звери перепрыгнуть через преграду.
        - Падаван, может использовать бронзу, - разрешил я. - Стрелки - огонь по готовности, как только завидите врага. Цельтесь по первому противнику. Воины - прикрываем лучников!
        Я скормил Пумбе финик, после чего запрыгнул в седло. В такой манере тигры меня вряд ли догонят. Хотя кабан через такой ров и не перепрыгнет - придется обходить.
        Я достал в одну руку щит, в другую факел, после чего направил кабана в сторону темного прохода. Меня заметили раньше, чем в прошлый раз - то ли громкое ездовое животное виновато, то ли горящий факел, но тигры бросились на меня почти сразу, как я зашел под своды пещеры. Четыре прыткие твари с глухим рыком метнулись на врага. Я сразу же бросился обратно во всю прыть, которую развивали кабаньи копыта и ноги. Засвистели стрелы: лучники принялись осыпать зверя гибельным дождем.
        - Белка, не тормози! - прикрикнул я, заметив, что девушка застыла в оцепенении.
        - Да! - очнулась она от наваждения и начала стрелять по преследующим меня тиграм.
        Звери прыгать через преграду не стали, следуя за мной по пятам. Возможно, я их интересовал больше, а может они на самом деле не умели прыгать через три блока. Я оббежал ров и проник на островок по тонкому перешейку.
        - Лучники - по бокам!
        Стрелки собрались на краю острова, чтобы иметь лучшую зону прострела. Огромные саблезубые кошки столкнулись с нашими воинами. Я слез с Пумбы, позволив кабану выбрать себе противника. После чего и сам рванул в бой, накинувшись на одного из тигров. К сожалению, прокачать первый талант я немного не успел за эти дни, но таким отрядом мы и без него должны справиться.
        Топор без “Дровосека” казался мне медлительным и неповоротливым. Хотя дамаг бронзового орудия все равно был выше, чем с талантом. Урон мне нравился. Кошки оказались суровыми противниками - на этот раз их выскочило четверо. Тигры иногда огрызались на других бойцов, резко меняя цель для атаки. Да и скорость удара поражала - увернуться или успеть выставить щит было очень сложно даже для меня. Боты получали больше ран. Один воин и один охотники вскоре растаяли, не справившись со зверьми. К этому времени мы с Пумбой закончили со своим противниками и принялись помогать союзникам. Если бы я успел докачаться до первого Таланта, скорее всего, удалось бы избежать жертв. Вскоре в живых остался лишь один израненный кошак.
        - Прекратить атаку! Только защита! - скомандовал я. - Бель, он твой.
        - Х-хорошо… - не стала она спорить.
        Несколько стрел с бронзовым наконечником воткнулись в кошачью тушку, после чего она испарилась.
        - Победа! Наша староста настоящая молодчина. Поздравим ее со вторым личным трофеем!
        - Гао-гао! - поддакнули боты.
        - Восемь шкур, - подытожил я, собрав лут. - Как раз тебе на нагрудник хватит. Остальное пока из гиен скрафтим.
        - Вау, - протянула Бель без энтузиазма.
        - Скажи, что ты чувствовала, всаживая последнюю стрелу в этих несчастных животных, которые просто защищали свою территорию?
        - Эй! - возмутилась она.
        - Ладно-ладно. В дикой природе, как и в жизни в целом - либо ты их, либо они тебя. Тем более игра неслучайно поставила тигров на пути к ценному олову. Мы должны были их убить. Так, что ты ощущала?
        - Страх… и немного азарт. Мое сердце билось часто-часто… Я не совсем понимала, что делаю. Просто стреляла из лука, как будто на тренировке…
        - Страх и боевой азарт - хорошие чувства, юный падаван. Не забывай их, но не позволяй полностью овладеть собой. Иначе застынешь каменным истуканом в бою, потеряешь жизнь и подведешь союзников.
        - Простите, сенсей, - покаялась она. - Постараюсь, чтобы такого больше не повторялось.
        Мы собрали добычу и направились в пещеру. Зал внизу был наполнен зомбями разных мастей: тут и пара утопленников, и упырь, и павший пират.
        - Смотри, какие отличные мишени, - шепнул я Бели, которая также подошла к спуску. - Начинай атаковать, а я подстрахую. Каменных стрел с них хватит.
        - М-может, не надо…
        - Боишься темноты? - усмехнулся я.
        Признаться, мне тоже в темной пещере было не по себе. Факел я пока не доставал, дабы не сагрить врагов раньше времени. Но ученице я обязан показывать хороший пример.
        - Скорее я боюсь монстров, которые в ней обитают! - заявила она.
        - Принял к сведению, - кивнул я. - Значит, будем периодически делать ночные вылазки, пока ты не переборешь свой страх перед нежитью.
        - Не-е-ет… - простонала она.
        - Стреляй!
        Бель нехотя подчинилась и навела прицел на ближайшего врага. Лавовое озерцо давало немного света, поэтому врагов в пещере было относительно неплохо видно. Первый снаряд пронзил пустоту и воткнулся прямо в голову упыря.
        - Отличный выстрел! - похвалил я. - Лучники, огонь!
        Несмотря на потерю двоих соратников, справились мы с нечистью вполне оперативно - бойцов оставалось достаточно для двукратного преимущества в численности. Держать оборону с более высоких позиций оказалось намного проще. Зомби могли атаковать нас только в нижнюю часть тела, которая легко прикрывалась щитом. Упырь оказался самым сложным противником, но я с ним справился. Павший пират Пумбу одолеть не смог, а обоих утопленников добила Бель, кажется. Я наблюдал за ее действиями краем глаза и остался более чем доволен. Растет моя маленькая убийца.
        Вы получили уровень 10!
        Вы открыли редкий Талант под названием Дровосек! Теперь вам доступны для изготовления предметы Базовых технологических этапов!
        Во время боя с зомби удалось прокачать левел до десятки. Без возможности изготавливать базовые предметы было весьма неудобно. Да и с талантом я стал чувствовать себя увереннее.
        Мы с ботами выкопали множество неглубоких и недлинных ям и тоннелей, но признаков оловянной руды больше не обнаружили. Только три самородка, что успели появиться за прошедшее с последнего визита время. В принципе, это потенциально семь с половиной слитков бронзы, так что жить можно.
        - Кстати, твои кости, - передал я девушке добычу.
        - Спасибо… Но все равно это ужасно! Мне кажется, что и я сама постепенно становлюсь чудовищем… - обронила Бель.
        - Не стоит смешивать реальный мир и игру. Здравомыслящий человек всегда разделяет такие вещи. Здесь мы сбрасываем напряжение. Ну а если потом кто-то и в реале срывается, то скорее всего с ним бы подобное случилось и без всяких игр.
        - Значит, убивать - это хорошо?
        - В игре? Почему бы и нет. Ты же спокойно убиваешь комара, который сосет твою кровь.
        - С островными животными понятно, но как можно отнять жизнь у жителя или живого игрока?
        - Точно также, дорогуша. Просто обнуляешь их здоровье своими стрелами.
        - Я не это имела в виду, и ты это прекрасно понимаешь.
        - Куча игр построены исключительно на убийстве игроками друг дружки. Дело привычки, скорее всего. Парням легче, наверное. У большинства из нас соревновательный элемент заложен в генах.
        - Женщины тоже соревнуются!
        - Окей. Тогда устроим завтра с тобой одно небольшое соревнование. Готова принять участие?
        - Конечно! Я тебя разгромлю!
        - Хе-хе…
        - Подожди, что ты задумал?! Макс!
        - Нам пора возвращаться. Вечереет, - ушел я от ответа.
        Обратный путь прошел без особых приключений. Большинство бочек еще мариновались, но тигриные шкуры я заложил. Хоть и планировал себе забрать, но да ладно. Обойдусь пока шлемом из гиены. Грамотный руководитель должен заботиться о своих подчиненных и учениках.
        На следующий день я занимался крафтом до обеда, поскольку Бели требовалось поухаживать за огородом, а также высадить принесенные нами финиковые кусты. Деревня постепенно возвращалась к прежней жизни. Появились жители многих профессий, которые были и раньше. Кладовщик только все не появлялся - возможно одним из условий данной профессии была определенная численность населения.
        - Итак, ты готова к состязанию? - вопросил я у девушки.
        - Готова! Что мы будем делать, сенсей?
        - Все просто: в соревновании победит тот, кто первый принесет в деревню шкуру суриката.
        - Что-о?! Я на такое не подписывалась!
        - Ты уже вполне созрела для следующего шага. Если ты не сможешь пойти на охоту на суриката, то и с Хортом не справишься. Твое решение?
        - Я… попробую, - произнесла она неуверенно.
        - Замечательно! Возьми с собой нескольких щитоносцев на случай встречи с гиенами и вперед! Далеко не уходите. Твоя зона охоты - юг, моя - север. Победитель в качестве приза получает весь мед, который я недавно собрал! Пусть победит сильнейший!
        Глава 3
        Свою добычу я нашел довольно быстро. Сурикат бегал немного быстрее человека, но верхмо на Пумбе я его догонял. Считаю, что дополнение честное, поскольку Бели с луком проще охотиться на зверька. С получением таланта моя рубящая атака вернулась, и наконец я смог наносить приличный урон. Бронзовый топор выдавал весьма годный дамаг в секунду.
        Я немного походил по джунглям, пособирал волокна, давая сопернице фору, после чего вернулся в деревню. Как и ожидалось, явился я в поселение первым. Изабель пришла лишь спустя несколько минут.
        - Как улов? - поинтересовался я.
        - Я не смогла… - буркнула девушка.
        Я покачал головой и вздохнул:
        - Ладно, не будем пока привязываться к сурикатам. Медом я с тобой поделиться не могу, поскольку баловать учеников - это неправильно.
        - Может хотя бы капельку? Я все же справилась с гиенами и тиграми.
        У меня возникла одна идея, как заставить ученицу смириться с охотой на зверей.
        - Да, ты показала себя неплохо. Но не гиенами и тиграми едиными живет остров. Раз ты так желаешь получить мед, у меня будет для тебя новое задание!
        - Какое? - вопросила Бель с подозрением.
        - Стрелы с оперением из волокон имеют скверные характеристики. Если использовать при крафте настоящие перья, то снаряд, насколько я знаю, летит точнее и дальше. Поэтому ты у нас будешь главным добытчиком перьев. Принеси мне десять единиц, и получишь в обмен одну порцию меда!
        - Что?! Ты предлагаешь мне… убивать птиц?!
        - Тебе это сделать проще - с луком-то. Просто убирай в дневное время пугала с полей и атакуй прилетающих пернатых гадов. Бакланы и удоды - наши кровные враги. Они портят посевы, лишают деревню пищи… Смотри, вон один! - заметил я большую серую птицу, которая спустилась на поле одного из ботов рядом. - Бронзовые стрелы использовать опасно, поскольку жертва может улететь вместе с ними. Но, когда приноровишься, можешь и их применять.
        Изабель достала стрелу, натянула тетиву и прицелилась. После чего вздохнула и опустила лук:
        - Я не могу.
        - Это очень просто. Давай покажу.
        Я подошел сзади и приобнял девушку.
        - Эй!
        - Цыц! Не мешай вести урок, студент Бель!
        Лучница смирилась и под моим руководством натянула лук.
        - Та-ак, теперь прицеливаемся… Молодец… И отпускаем!
        Я ущипнул Бель за руку, и она отправила снаряд в полет, ойкнув. Несмотря на помеху, стрела воткнулась точнехонько в пернатого. Баклан заверещел и захлопал крыльями, взлетая.
        - Быстрее, он сейчас уйдет! Живее!
        - Да!
        Изабель принялась метать стрелы со страшной скоростью, пользуясь своими Талантами. Глядя на пулемет в ее руках, мне также страшно захотелось докачаться до тридцатого левела.
        - Давай-давай!
        Баклан уже почти взлетел на недосягаемую для стрелка высоту, но последний снаряд попал по птице, забрав остатки здоровья. Пернатый вредитель испарился, выронив несколько предметов.
        - Браво! Твой первый птичий трофей! - похвалил я. - Давай посмотрим, что с него выпало…
        Два пера и мясо птицы.
        - Вот, две топовые стрелы можем теперь скрафтить. Может, мне стоит повысить цену меда до двадцати перьев? - задумался я.
        - Нет! Десять перьев - хорошая цена! - поспешно заметила Бель. - Но… нам действительно стоит их убивать?
        - Считай, что птицы - это сорняки, которые надо выкорчевывать. Они дают ценный ресурс, а значит разработчики добавили их не просто так. Разве тебя не раздражало, что птицы губят твои посевы?
        - Иногда…
        - Теперь у тебя есть повод отомстить им за все унижения! Если ты хочешь победить Хорта, то тебе нужны самые лучшие стрелы, а без перьев их никак не сделать.
        - Ясно, - кивнула она.
        - Ладно, сегодняшний урок закончен. Занимайся, - махнул я рукой, и мы разошлись.
        Волокно я собирал давно, перерабатывая его в сукно. Остров черного лотоса был больше Острова невезения, поэтому добывался данный ресурс в большем количестве. А с возможностью привлечения ботов в качестве дополнительной рабочей силы дела пошли еще лучше. Из сукна впоследствии планировал изготовить паруса для судна. Благодаря базовому ткачеству мне стал доступен рецепт Опрятной одежды. Кроме грубой ткани иных ресурсов в наличии не было, так что использовал ее. Количество ткани в рецептах, как и в случае поясов с сумкой требовалось вдвое больше, чем для ветхих одежд. Но и бонус к Комфорту составлял для опрятных шмоток целых два пункта характеристики. В бою показатель Комфорта значил очень много, поскольку влиял на максимальное значение выносливости. Поэтому одежда - не тот аспект, на котором стоит экономить.
        Изготовил себе шлем из кожи гиены, а Бели обещанный тигриный нагрудник. Показатели моей брони доросли до 45 % блокируемого урона. Девушка приняла подарок без особого энтузиазма, но охотно поблагодарила. Кажется, она начинает понимать важность доспехов.
        В течение нескольких дней удалось открыть новые технологии:
        Вы открыли новую технологию: Базовое Кожевенное и Бумажное Дело
        Вы открыли новую технологию: Базовая Обработка Руды
        Вы открыли новую технологию: Базовая Ковка
        Доступны новые рецепты!
        Базовую Ковку я ждал больше, чем остальное, ведь вкупе с Базовым Литьем это открывало мне доступ к:
        Вы открыли новую технологию: Примитивные Механизмы
        Доступны новые рецепты!
        В рецептах добавилось Водяное колесо, Ветряная лопасть, Малый Паровой Нагнетатель и Малый Паровой Двигатель. Я сразу же загорелся идеей попробовать автоматизировать процесс. Давно уже мне стало понятно, что те же оси и шестеренки можно запитать от какого-нибудь источника вращения и подключить к какому-либо станку или даже верстаку. Смысла на самом деле такая автоматизация в настоящий момент несла мало, поскольку в деревне находилось достаточное количество работников, готовых выполнять любые поручения. Вот только опыт за крафт шел не тебе, а боту. Если же наладить обработку с помощью вспомогательных агрегатов, то по идее можно легко добывать очки технологий. А ведь открытие Технологий Будущего является одной из целей Морского крафта.
        Водяное колесо изготавливалось из множества гвоздей, оси и досок. Пришлось потрудиться, но ничего сверхсложного. Конструкция представляла собой круг с деревянными лопастями шириной и диаметром в два блока. Скорее походило на барабан с виду. Центральную ось закрепили гвоздями на двух балках по обе стороны.
        Мой дом находился севернее речки, протекающей через деревню. Я решил, что проще поменять русло, чем перебираться ближе к воде. Нагнав несколько десятков людей, я заставил их проложить боковое ответвление, идущее рядом с моим домом. Попортили несколько огородов и дорожек, но мне было плевать на такие мелочи. Рядом с моим жилищем организовали перепад высоты в два блока и внизу установили водяное колесо. Сразу я добавил к конструкции изготовленный рычаг, который останавливал движение. Канал затем делал полукруг и возвращался обратно в речное русло.
        Торжественная церемония открытия канала прошла буднично: мы продолбили последние камни, отделяющие канал от русла выше по течению, и вода сразу полилась в проемы. Речное поток разделился надвое и ослаб. Затем мы перекрыли основную артерию заготовленным досками, и река принялась нести свои воды в обход препятствия - прямо по выкопанному нами каналу.
        Я проверил действие рычага. Были у меня опасения, что такая хлипкая деревянная конструкция не сможет остановить раскрученный барабан - в реальной жизни бы так и случилось. Однако в игре водяное колесо покорно останавливалось, либо набирало ход под действием падающих потоков воды. Прикольная механика.
        С помощью осей и шестеренок я подсоединил прядильный станок к вращательному элементу, загрузил стак волокон, после чего запустил водяное колесо. Барабан неспешно раскрутился и набрал стабильную скорость. Бель, само собой, присутствовала при таком важном моменте. После запуска мы с ней бросились к агрегату и проверили, как идут дела. Веретено прядильного станка крутилось не столь быстро, как при вращении рукоятки в ручном режиме. Раза в два медленнее, наверное. Но процесс шел! А опыт начислялся тому, кто положил исходные ресурсы в слот. Правда, вдвое меньше, чем при стандартном методе.
        - Хочу! - сразу загорелись глаза Изабели. - А то круглый день приходится жерновами молоть зерно!
        - Хм… Твой дом находится ниже по течению, так что еще один перепад сможем организовать… - задумался я. Чем больше будет еды, тем сильнее деревня.
        Еще пара дней ушла на изготовление второго водяного колеса и рытье нового канала. В этот раз мы не стали возвращаться к речному руслу. Просто прорыли канал до самого моря, сделав второй водопад возле хижины Бели. Получилось вполне симпатично. Наша староста была в восторге. Теперь у нее будет намного больше свободного времени. Знай только загружай зерно периодически.
        Бель вскоре после заключенного соглашения принесла мне первый десяток перьев. С удодов падало по одной штуке, с бакланов - по две. А спустя всего пару дней - еще десять. Я видел, как ученица охотилась на пернатых, бегая по всему поселению. Вполне успешно - с ее-то уроном в секунду. Иногда привлекала охотников к процессу, и тогда у птицы не оставалось шансов. За свои труды Бель получила положенные порции сладкого лакомства, которые использовала в своих экспериментах в готовке. Птица в медовом соусе оказалось очень даже недурственным блюдом - одним из особых рецептов, которые быстрее утоляли голод. Вкусно и сытно.
        А следующий десяток Бель притащила всего через сутки. Поставленное водяное колесо значительно упростило ей работы. Теперь огородница могла закинуть стак зерна и отправляться по своим делам. Меня стал даже немного пугать ее энтузиазм. Изабель истребляла пернатых со скоростью разъяренной львицы. Ко всему прочему Хьюстон не мог так быстро производить мед. Хотя во втором улье уже появились пчелы. Возможно, мне и удастся удовлетворить ее растущие аппетиты со временем, но пора прикрывать лавочку, тем более что свой урок дама усвоила.
        Я изготовил для нее стак бронзовых стрел и стак кремниевых с новым топовым оперением. Тратить медь ради дополнительной единички урона смысла не было, а бронза пока что в дефиците.
        - Вознаграждение за твои старания, - передал я подарки.
        - Ой, как здорово! - образовалась Бель. - Сейчас сравню…
        Девушка приложила стрелу с новым типом оперения и выпустила в стоящее на поле пугало. Снаряд попал в макушку соломенному чучелу.
        - Меньше падение с расстоянием! Значит, целиться надо чуть ниже…
        Девушка продолжила тренировку, привыкая к новой траектории полета.
        - Значит, новые стрелы лучше?
        - Конечно! Точнее и летят дальше! - пояснила Бель довольно. - Я уже приноровилась и по удодам попадать. С бронзовыми стрелами и новым оперением ни одна птаха от меня не уйдет! Мне ведь еще массу рецептов надо проверить с медом! Медово-финиковый пирог из сорговой муки на очереди…
        - Эм, что ж… Теперь ты поняла, что птицы - ценный источник ресурсов, особенно для стрелков. Пополняй свой арсенал исправно, потому что в море такого обилия пернатых может и не быть. Поняла?
        - Да, сенсей!
        - Хорошо. Раз ты усвоила урок, можем считать задание закрытым.
        - А что насчет меда?
        - Раз ты настаиваешь, мы может продолжить наши занятия. Но теперь тебе придется принести мне кое-что другое.
        - Что, учитель?
        - Десять единиц шкуры суриката, - произнес я суровым тоном.
        - Нет! - простонала она.
        - Ты должна побороть свои страхи, юный падаван.
        - Ты ведешь меня на темную сторону, сенсей! - упрекнула она.
        - Иначе в этом мире не выжить, моя ученица. Не переживай, я остановлю тебя, если ты зайдешь слишком далеко.
        - Живодер!
        - Мой титул Укротитель - не путай. Если справишься с заданием, можем попробовать и тебе найти питомца. Ты должна понимать не только цену смерти, но и цену жизни.
        Бель фыркнула на мои пафосные словесные тирады:
        - Конечно, о мудрый сенсей. Раз вы так хотите себе шубу из шкуры бедных сурикатов, придется мне на время забыть про мою душевную доброту и миролюбие…
        - Можете быть свободны, курсант Бель.
        - Есть, шеф!
        На этот раз девушка выглядело более уверенной в своих силах, чем при прошлом состязании. Тренировки с геноцидом пернатых вредителей пошли ей явно на пользу. И ведь возиться с ней теперь нет необходимости лично, тратить кучу времени. Вот что мед животворящий с людьми делает!
        День убил на изготовление дробилки и сепаратора. Массивные агрегаты занимали много места, а также требовали для изготовления кучу ресурсов, в том числе и металлические пластины с гвоздями. Однако я не стал тащить новые станки в свое тайное убежище под землей. Слишком уж они огромные, к тому же вращающуюся ось так просто в подвал не проведешь, а крутить аппараты вручную мне не хотелось.
        В итоге оба агрегата я поставил рядом с домом, после чего протянул к ним ось от водяного колеса. С помощью шестеренчатого переключателя я мог менять направление подачи вращательной энергии и запускать другой станок. Пространство рядом с домом и отчасти внутри наполнилось кипой деревянных осей, идущих к разным производственным аппаратам, что Бель яро осуждала. Но для меня главной оставалась эффективность процессов, а не эстетический вид.
        Стар руды сначала загружался в дробилку, затем рабочий вращал рукоятку, а порода дробилась на мелкие куски. Дробленая руда перекладывалась в сепаратор, снова крутилась ручка, и на выходе из халькопирита получалась руда с 10 % содержанием меди. Повторный круг давал уже руду с 20 %, а третий сразу 40 %. Данное значение являлось максимальным. При следующем прогоне содержание металла в породе не изменилось. Количество кусков руды уменьшилось в восемь раз, а процент возрос на такой же порядок - то есть, количество меди осталось неизменным. Но зато на выплавку металла после такой обработки требовалось в восемь раз меньше угля. Водяное колесо делало за меня большую часть работы, так что я особо не напрягался. А опыт потихоньку капал тем временем.
        Аппараты по обработке руды значительно разгрузили углежогов. Теперь нам не требовалось большую часть срубленного леса тратить на производство древесного угля. Высокие деревья по моему приказу не вырубались - я планировал, что они пойдут на крафт корабля. Также постепенно заготавливалось сукно и веревки из волокна, которые собирал я или боты. Все ценные ресурсы я складировал в своем секретном бункере, поскольку мне крайне неохота начинать все заново.
        Деревня, к слову, очень быстро разрасталась. Вскоре пришлось строить и новые дома из собранных ресурсов. Постепенно появились все прежние профессии. Жители выражали недовольство тем фактом, что церковь стоит полуразрушенная, так что я согласился отрядить четверых человек на восстановление. Погоды это не сделает, но хотя бы жители перестанут бунтовать. Да, в игре имелось нечто вроде механики лояльности. Если не удовлетворять потребности NPC или совсем довести, то выполнять твои приказы он не будет. Полагаю, что это применимо и к матросам.
        С основными нюансами разобрались, максимально работу автоматизировали, так что можно наконец приступать к крафту судна. Нет, можно еще ветряную мельницу поставить, но мне показалось, что подобное дополнение нам не сильно пригодится в данный момент.
        Начать я решил со шлюпки, которую планировал потом и для корабля использовать. Как оказалось, я совершенно забыл про один очень важный материал, который использовался при строительстве деревянного судна в данной игре. Назывался он пакля, и крафтился из волокон, а также либо смолы, либо воска, либо жира. Последние три элемента хоть и были возобновляемыми, но нарастить их производство, как с деревом или медью не представлялось возможным. Поэтому я спешно приказал данные ресурсы все нести ко мне и не использовать для своих нужд. Воск же я пока что откладывал для крафта новых ульев. Было бы хорошо, чтобы они приносили ресурсы сами по себе, но к сожалению цветы требовали удобрения, для которых в свою очередь приходилось убивать толпы нечисти, смешивать кости и ил.
        Пакля требовалась для заделки щелей между досками, дабы они не пропускали воду. Я провел небольшое исследование и выяснил, что сцепленные веревкой доски нельзя было пропаклить - вода все равно проникали через щели. Только гвозди, только хардкор. Кажется, что на крупное судно у меня уйдет несколько сотен гвоздей, а то и тысяч.
        Шлюпка получилась вполне себе аккуратной. Пять блоков в ширину и примерно четырнадцать в длину. В качестве боковых досок использовал деревья с ветками, которые имели стандартный угол в 45 градусов к стволу. Эти самые ветки стали носом шлюпки, сходящимся под тем же углом. Судно создавалось из деревянных полублоков. По бокам стояло по две доски, которые возвышались над полом на полтора метра. Но если учитывать метровые скамейки для матросов, то весло крепилось вполне удобно. Четыре человека садились в ряд на пять основных скамеек, еще несколько мест для рулевого сзади, да и на носу можно нескольких поместить. В общем, около тридцати матросов шлюпка перевезет.
        После сколачивания из гвоздей и досок основного корпуса судна и прокладки паклей щелей мы с Бель провели испытание грузоподъемности шлюпки. Вышло лучше, чем я предполагал. Помимо полной загрузки народом и груза в инвентаре можно было еще несколько ящиков погрузить. Затем по бокам я приделал петли, к которым веревкой привязал двойные весла. Ими управлялись два человека. Также в теории можно было бы использовать шарниры вместо уключин, однако они требовали больше металла, а также места. Для шлюпки не слишком рационально их ставить, поэтому ограничился петлями. Веревка, конечно, будет быстро истираться, а также весла в обычном положении будут смотреть во все стороны, делая лодку не особо компактной, но на данный момент функцию свою судно выполняем.
        Не бед помощи старосты деревни я нагнал в шлюпку матросов. Жители крайне неохотно покидали поселение, роптали и норовили вернуться обратно. Лишь присутствие Изабель позволило вытащить их на небольшую морскую прогулку. Несмотря на то, что непись совсем не старалась, слитная гребля на таком небольшом судне дало свои плоды: двигались мы очень быстро, даже без ветра.
        - Ну как тебе? Ничего ведь страшного? - обратился я к сидящей рядом Бель.
        - Скажи это акульим плавникам, - покосилась девушка на воду, где своего часа дожидались морские хищники. - Но в остальном - класс!
        Глава 4
        Рассекать водную гладь в качестве капитана судна, а не подневольного раба, гребущего веслом, было приятно. Акулы не нападали на шлюпку. По-видимому, двойной доски хватало, чтобы клыкастые гадины не могли вцепиться в бор судна. Так широко пасть у них не раскрывалась. На весельной лодке мы могли плыть в любом направлении и с приличной скоростью, в отличие от парусника, зависимого от ветра. Правда, матросы роптали, уставали и гребли спустя рукава. Море в целом было спокойным, поэтому я решил доплыть до перехода из островной зоны в открытые воды. Любопытно, сможем ли мы преодолеть барьер лишь на весельной тяге. Однако жители начали капризничать еще больше, даже прямые приказы старосты не помогали. Уплывать далеко от родного острова никто из них не желал. Поэтому я решил закончить наш разведывательный рейс и повернул обратно. Боты сразу же стали грести активнее. Возвращение в порт приписки жители встретили одобрительным гулом.
        - Мне понравилось! Прокатимся еще как-нибудь? - спрыгнула Бель на пирс, к которому мы пришвартовались.
        - Ты приглашаешь меня на свидание?
        - Что? Нет, конечно! Какие могут быть отношения между учителем и ученицей? - ехидно заметила девушка, после чего спешно убежала по своим делам.
        Я покачал головой разочарованно. Не прокатило.
        Потихоньку я начал готовиться к строительству корабля. Мне не верилось, что мы нашими текущими силами сможем противостоять боевому фрегату. Разве что уйдем в катакомбы и применим партизанские методы войны. Однако устраивать крысиную возню мне также не хотелось. В то же время мы явно не сможет построить сравнимый по боеспособности корабль. Просто не успеем изготовить столько пушек. Хорт Рейдер свое еще обязательно получит, но пока что у нас мало возможностей для мести.
        Я планировал построить основу барка: корпус с мачтами, парусами и рулевым управлением. Даже пускай парусины не хватит на все марселя, главное - это побыстрее свалить с острова. Заняться исследованием Омега-архипелага, торговлей, выполнением заданий, грабежом, завоеваниями и всем прочим. А уж затем мы посмотрим, кто возьмет верх в честном бою. Когда пират вернется “стричь овец” снова мы не знали, поэтому следовало торопиться.
        Я нагнал стадо жителей и заставил копать док возле пляжа. Мы углубили фарватер, после чего сколотили деревянные наклонные направляющие из длинных стволов для спуска готового судна на воду. Работа с направляющими дала мне ценный урок: с наклонным материалом работать непросто. Углы желательно на всем корабле оставлять под 90 градусов, либо 45. Даже старинные парусники имели достаточно сложные обводы корпуса, но здесь подобное осуществить никак не получится. Летучий Поганец, как и каравеллы купцов, имели угловатые, в основном прямые скосы и борта. Но я планировал внести изменение в конструкцию судна: использовать одинаково заостренный нос на всех уровнях. Насколько я мог судить по шлюпке, аэродинамичные или аквадинамичные обводы корпуса повышали скорость судна, как и в реальной жизни. Судостроитель из меня на самом деле весьма посредственный, но с местными игровыми упрощениями по идее должен справиться.
        Вечером выковал себе компас, потратив четыре слитка меди и два бронзы. Не зря все же потратился на бронзовую наковальню и бронзовый молот, иначе бы не смог скрафтить предмет. Рецепт компаса требовал для центральной стрелки два разнотипных металла, поэтому я использовал медь и бронзу. Пришлось потратить много времени и сил, чтобы правильно переместить раскаленные пиксели и соединить разноплановые прямоугольные пластинки в единую стрелку. Получился здоровенный агрегат размерами метр на метр. Стрелка с более высоким классом твердости, то есть желтая бронзовая в данном случае, показывала примерно в сторону севера. Компас можно было закрепить гвоздями на деревянной поверхности и использовать в качестве судового, например. Удобно, что в инвентаре он также работал, показывая направление и без взятия в руки.
        Также я скрафтил себе деревянный щит с медными полосами. По механике предмет мало чем отличался от предыдущего - также блокировал урон полностью, однако новый щит был слегка больше по габаритам, поэтому с ним управляться стало проще.
        Среди ночи меня разбудило далекое громыхание. Я выглянул на улицу, однако грозы с дождем и молниями не наблюдалось. Ночное небо освещалось большой полной луной. Тишина. Даже призраков не было видно. Летающие создания не приближались к освещенным местам, держать подальше от поселения, но обычно их можно было заметить на границе между деревней и лесом. Сейчас округа была подозрительно пуста и тиха. Интуиция так и вопила о какой-то подставе. Неужто Хорт уже вернулся? Если так, то сколотить приличный корабль за время его отсутствия у нас вряд ли выйдет. Придется спасаться на мелкой яхте в перерыве между его рейдами.
        Я навестил Бель, которая также проснулась. Жители принялись выходить из своих домов и обеспокоенно балакать на своем ботьем языке.
        - Ч-что это было? - проблеяла девушка. - Взрыв?
        - Взрыв? Думаешь, Лотос начал извержение?
        - Не знаю…
        - Ладно, гремело где-то на юге. Пойду посмотрю…
        Только я договорил, как в той же стороне раздался грохот. Кто-то ломился через забор.
        - Доспехи надень живее, - приказал я и возмутился ее безалаберности. - Ты что, без них спишь?
        - А ты что, в них спишь?! - возмутилась она в ответ.
        Я не стал плести словесные кружева далее, просто махнул рукой и побежал к своему дому. Забрав Пумбу, я бросился к южному входу в деревню. Здесь уже собирались жители деревни, а из пролома в деревянном заборе перла нечисть полноводным потоком. Я слез с питомца, и кабан сразу же ринулся на ближайшего противника.
        - Отлично, - усмехнулся я хищно, оглядывая толпу нежити. - Нам как раз не хватало костей для удобрений.
        Несмотря на то, что противников было много, я чувствовал себя вполне уверенно. Почти топовая кожаная броня, смертоносный бронзовый топор, открытый талант Дровосек, а также масса союзников. Моя рубящая атака доставала двоих, а иногда и трех-четырех монстров за раз. С опасными пиратами, вооруженными ржавыми, но дамажными саблями, приходилось держать ухо востро, однако остальные враги таяли передо мной один за другим. За всеми жителями я уследить просто не мог, так что они также погибали. Воины и охотники справлялись неплохо, а вот обычные боты не могли держаться. Но и нечисть мы косили изрядно. Утопленники, павшие пираты, упыри, синиие призраки над головами - все разнообразие решило почтить нас своим присутствием этой полнолунной ночью. Из темноты появился и новый вид нечисти - скелет-лучник. Похоже, разрабы решили не париться и просто спиратили моба из другой песочницы.
        С нашей стороны во врагов также летели стрелы. Вскоре с ближайшей крыши застрочил пулемет - Бель явилась на помощь. Благодаря продвинутому оперению стрел и хорошей позиции лучница легко доставала до вражеских скелетов, а те ничего ей сделать в ответ не могли. Бой складывался вполне неплохо.
        - Макс! В лесу какое-то свечение! - крикнула мне девушка.
        - Что еще за напасть? - чертыхнулся я.
        Я запрыгнул в седло Пумбы, который уже был серьезно ранен, после чего направился выше по склону, разрывая дистанцию со сражающимися. Некоторые зомби прорывались через другие проломы в заборе и разбредались по поселению, но времени бегать за каждым у меня сейчас не было. Я быстро закинулся куском мяса, а также испил воды из предусмотрительно взятой емкости. Пару фиников скормил хряку. Пока наше здоровье регенерировало, я внимательно вгляделся в заросли. За кустами показалось какое-то синюшнее свечение, которое все приближалось.
        Вдруг по деревне пронеслось громыхание, похожее на гром, и спустя миг из зарослей показались два небольших существа чернильного цвета, похожие на ребенка-мутанта. Передвигались твари быстро. Гули, как подсказала мне система, быстро достигли сражающихся, после чего разорвались клубами черного дыма, уничтожив не только часть жителей, но и зомби знатно проредив. Тем не менее, воинов полегло много, и зомби сразу стали прорывать наши ряды. Я бросился вперед и заткнул брешь в обороне. Мой топор рвал на части сразу троих утопленников и одного резкого упыря, а щитом я отмахивался от парочки надоедливых призраков.
        - Бель! Не пропусти гулей к нам!
        - Постараюсь! Стрелки, цельтесь по гулям, когда их увидите! - приказала староста.
        Вскоре раздался еще один громкий хлопок, сопровождающийся небольшим светопредставлением синюшних оттенков, и к нам на всех порах устремились сразу три мелкие твари. Кусты, скрывающие от нас неприятеля, были уничтожены, и мы увидели врага наконец. Высокое костлявое существо в рваном балахоне под названием Древний Лич с синими горящими глазами-прожекторами.
        В воздухе просвистели стрелы с желтоватым наконечником - Бель благоразумно сменила снаряды на самые убойные из своего арсенала. Первый гуль вскоре стал напоминать ежика, утыканного стрелами. Здоровье у него было немало, но добежать он, слава Рандому, не успел. Тварь разорвалась чернильной тьмой, поранив своих соседок, которые также взорвались сгустками сумрака. До жителей атака не дошла, а вот задние ряды зомби выкосило знатно. На границе поселения в земле образовалась вторая порция кратеров.
        Преимущество в численности бойцов перешло в нашу сторону. Однако лич подошел еще ближе и начал поливать жителей какими-то синими лучами. Боты покрывались ледяной коркой, замедлялись, да и урон такая атака наносила немалый. Я решил, что рисковать еще раз и допускать разрыв гулей вблизи строя не стоит, да и удары лича доставляют слишком много проблем. Запрыгнув в седло, я направил кабана в сторону главного противника.
        - Бель, поддержи!
        - Да!
        Я лавировал меж оставшихся в живых ботов и наседающих зомби, выдавая тумаки попутно с топора. Бель сменила диспозицию и забралась на забор, после чего стала выпускать стрелы одну за другой в древнего лича. Над головой у нечисти появилось значение здоровья, которое медленно проседала под атаками стрелка. Натуральный босс!
        Я успел вонзить свой топор во врага единожды, после чего лич снова ярко засветился и взорвался тьмой, соткав из мрака парочку приспешников. Гули бросились на ближайшего противника, то есть - меня. Терять с трудом накопленные уровни мне крайне не хотелось, поэтому я понесся вскачь верхом на Пумбе. Кабан к счастью бегал быстрее гулей, но приятного в таких преследователях все равно было мало.
        - Бель!
        - Я не могу попасть, пока вы носитесь с такой скоростью! - ответила она отчаянно.
        - Тогда целься в лича, но не подставляйся!
        Я повернул кабана и направился в сторону одной из выкопанных ям, которую мы когда-то подготовили для гиен. Мелкие гули преследовали меня с настойчивостью адских гончих. Вскоре лунный свет высветил впереди большую яму, в которую я сходу запрыгнул. Черт, вот про кабана я не подумал…
        - Что ж, Пумба, - быстро слез я с питомца. - Настало твое время отрабатывать должок…
        Я шустро подпрыгнул, зацепился за край и подтянулся. В это время гули спикировали прямо на Пумбу и разорвались чернильной смрадной тучей. Я успел отступить и выставить щит, но меня все равно немного задело. Хряк откинулся, героически пожертвовав собой ради благого дела. Я глотнул воды и побежал обратно на поле битвы.
        Лучи древнего лича разнесли нам половину южной ограды, а также часть здания, за которым пряталась Бель. Похоже, босс яро желал достать стрелка. Я приблизился и принялся кромсать чудище своим бронзовым топором. Во все стороны летели обрывки ткани, куски костей и ледяная крошка. Увидев, что противник готов нанести свою спецатаку, я прикрылся щитом. Однако удар лича бил в широком диапазоне и все равно наносил урон. Тогда я ушел в сторону перекатом и попытался зайти ему за спину. Тварь поворачивалась вслед за мной, но медленно. Промораживающий луч рушил кровлю домов, доламывал забор, а потом и начал косить кусты с деревьями, когда лич сделал оборот и повернулся к лесу.
        Какофония наскоков зомби, бряцание копий, гроход сталкивающихся щитов и когтей, треск ломающихся стволов и сминаемой листвы соединился с монотонным гудением вылетающих лучей и настойчивого стука от работы моего топора в единую симфонию смерти. Древний лич во время атаки поворачивался относительно медленно, поэтому мне удавалось держаться у него за спиной. Здоровье босса снизилось ниже половины.
        Закончив свой суперудар, лич внезапно вытянул костлявую конечность с резцами на конце и снял с меня сразу четыре сердца. И это с учетом моих доспехов! Во второй раз мне удалось заметить начинающуюся атаку и подставить щит. Вскоре я приноровился к его костяным атакам. Бель стабильно всаживала в него свои стрелы, утыкав ему голову словно губку для иголок.
        Я выкладывался по максимуму, стараясь побыстрее закончить с боссом, однако он все же успел произвести еще один призыв темных сущностей. Лич засветился синим, и я понял, что лучше мне не клевать носом, а то ведь удар гулей придется прямо на меня. Самого лича тоже могло задеть, но я не горел желанием героически помирать. Я бросился назад в сторону жалких остатков бойцов, двигаясь вниз-верх через воронки от разрывов гулей. Земля вокруг эпицентра почернела, словно бы покрывшись густым слоем чернил. Что-то мне подсказывает, что для выращивания еды она уже не подойдет.
        Зомби все же задавили жителей, которые остались без нашей с Бель поддержки. Часть нежити обратила на меня внимание и сменила цели. Но я уже пробежал мимо них. А по пятам меня преследовали гули.
        - Твоя очередь, кузнец, - на ходу я хлопнул по плечу бота, который чудом выжил до финала бойни.
        Мелкие человекоподобные терьеры мглистого цвета бросились за мной, но, завидев, новую жертву, свернули прямо на кузнеца. Раздались два слитных взрыва, и большую часть войска смело с лица земли. Проклятые смертники унесли с собой в могилу не только последних сопротивляющихся жителей, но и почти всех зомби. Синий луч ударил в сторону Бель и разнес хижину в щепки. Переждав атаку, я бросился на босса.
        - Я добью! - вызвалась девушка.
        - Ага, и опыт себе заберешь? Мне нужнее! Займись зомби!
        - Пф-ф, как скажешь, жадный сенсенй.
        Перепаханная взрывами местность напоминала о последствиях налета бомбардировщиков. Я добрался до лича и сошел с ним в ближнем бою. Гад еще успел меня подранить лучом, но затем я перекатился и снова зашел ему за спину. Удар топора поставил точку в противостоянии. Древний лич засветился ярким синим светом, после чего распался голубыми искрами, оставив после себя кучу костей, а также, что самое интересное - блестящее желтое колечко.
        Вы получили уровень 16!
        Вы получили уровень 17!
        Неплохо опыта отсыпали! Я быстро бросил добычу в инвентарь, решив подробнее ознакомиться попозже. Бель уже заканчивала со своими противниками. Девушка залезла на другую хижину, а зомби неуклюже сновали внизу, разрушая стены постепенно, не в силах забраться наверх. Башни со стрелками нам бы могли помочь в сражении, хотя, с другой стороны, один гуль мог легко уронить такую конструкцию.
        Поскольку Бели прямой угрозы не было, я сначала восстановил здоровье, и лишь после этого принялся добивать оставшихся противников. Пятеро последних зомби разом на меня сагрились. Сражаться против такой толпы оказалось не слишком просто, но Бель вскоре сняла парочку, и следить за врагами стало легче.
        Мы с напарницей разобрались со всеми монстрами, в том числе теми, что разбрелись по поселку. Затем осмотрели разрушения. Зрелище из-за кратеров и черной пленке на земле рядом оказалось поистине инфернальных. Сердце еще долго бешено прыгало в груди, а руки подрагивали. Нас вместе с деревней словно через мясорубку Третьей Великой Кубической Войны пропустили. Хотя, по факту повреждений было не так много. Сравнимо с нашествием морлоков. Рейдеры же и камня на камне в поселении не оставили. В общем, много времени на восстановление не потребуется. Отряжу десяток ботов - быстро все залатают.
        - Откуда они появились? - задала вопрос Изабель. - Такого никогда раньше не было!
        - Нечисть явилась очевидно с юга, - ответил я. - Надо проверить, что случилось на нашем медном карьере.
        - С лича ведь что-то интересное выпало?
        - Да. Тебе кости, мне кольцо.
        - Почему это кольцо тебе?! - возмутилась дама. - Покажи!
        - Пожалуйста…
        Кольцо Камнепад
        Удар оружием ближнего боя по поверхности после активации наносит урон всему вокруг в определенном радиусе. Затраты выносливости х3.
        - Эх, ты прав… - вздохнула она, но все равно надела украшение себе на палец. - Зато, в отличие от тебя, кольцо мне идет!
        Глава 5
        Я дал даме немного покрасоваться с золотой побрякушкой на пальце, после чего вернул кольцо себе и положил в один из двух слотов, предназначенных для такого типа предметов. Судя по всему, волшебные кольца - редкая экипировка в этом мире, поэтому стоит их ценить и использовать с умом. Если у них есть прочность, снижающая после смерти владельца вполовину, то долго такая вещь не проживет.
        Дети спрятались в подвале церкви. Из взрослых в живых в деревне осталось несколько жителей, которые решили не составлять компанию сражающимся. Вероятно, компьютерный алгоритм дал им трусливый характер. Зато такой подход позволяет впоследствии восстановить деревню, если случается вообще полный кубец. Мы дали ботам команду восстанавливать повреждения.
        Я отошел за пределы деревни на всякий случай. Хоть стояла глубокая ночь, мне не терпелось опробовать новую способность. Изабель также отличалась любопытством, поэтому направилась следом. Возникла некоторая заминка, поскольку в описании не было сказано, как именно активируется способность. Методом тыка в прямом смысле мне удалось узнать спусковую последовательность: дважды быстро коснуться кольца большим пальцем той же руки. Спустя миг кольцо окуталось золотистой сияющей короной, что я принял за знак активации.
        Размахнувшись, я вонзил свой топор в землю. Раздался гулкий хлопок, ударная волна разлетелась в разные стороны, а земля под ногами пошла ходуном. Я провалился на блок ниже, и при этом несколько земляных кубов вокруг меня прыгнули прочь от эпицентра взрыва, образовав небольшую воронку. Траву и кусты рядом скосило разом. На земле и стволе дерева поблизости также показалась анимация разрушения, но разового урона не хватило, и постепенно блоки вернулись к изначальному цельному виду.
        - Класс! - похлопала Бель. - Хочу себе такое же колечко для лука!
        - Да, неплохо. Обязательно найдем и тебе крутую экипировку.
        Выносливости за раз такой удар сжирал аж три пункта, а значит мне следует лучше рассчитывать свои силы, дабы не остаться совсем без энергии. В таком обессиленном состоянии ни топором махнуть, ни щитом прикрыться, ни перекатом уйти, да и максимальную скорость бега не развить. В иконке кольца возникла затененная область - начался отсчет до перезарядки, как это принято в большинстве похожих игр.
        - Похоже, минуты две перезаряжается, - прикинул я. - Что ж, надо будет проверить в плотной стычке - насколько удар Камнепада эффективнее рубящей атаки.
        Ночные разборки закончились, поэтому мы направились по домам. Проснулся я днем - отдохнувшим и полным сил. Сходил за Пумбой, вытащил возродившегося хряка из тайного схрона, затем пообедал с Бель, посмотрел, как идут дела у жителей. Все туземцы успешно воскресли по прошествии полусуток с момента смерти. За привязкой к алтарям жизни мы внимательно следили.
        Многие блоки после взрывов гулей оказались покрыты черной оскверненной пленкой. Землю такую нельзя было использовать для выращивания еды. Жители выкапывали блоки и бросали в море. Как поведал нам один словоохотливый бот, со временем в морской воде кубы очищаются от скверны.
        Я собрал войско из двадцати воинов вперемешку с охотниками, взял с собой Бель и Пумбу, после чего направил отряд на юг к карьеру. Именно с этой стороны явилась нечисть в ночь полнолуния. Вскоре мы достигли медного карьера и обнаружили, что местность значительно изменилась. Ранее каменистое плато было перепахано нами, имело множество сквозных проходов и оврагов, образовавшихся из-за завала тоннелей. Теперь же местность выглядела более естественным образом, словно бы все следы работы человека кто-то стер. Ближе к обсидиановому склону вулкана мы нашли множество медных самородков.
        - Похоже, произошло обновление карьера! - заключил я радостно. - Апдейт накатили!
        Говоря по правде, мы уже испахали большую часть породы юго-запада острова, и залежи халькопирита подходили к концу. Я не был уверен, что мне хватит гвоздей, чтобы построить прочный и большой корабль. Но похоже разработчики, либо искусственный интеллект, обновили локацию и восстановили рудные формирования.
        - Значит, врагов нет? - оглянулась Бель. - Тогда я пойду по своим делам?
        - Не торопись, падаван. Надо проверить, не появилось ли новое олово…
        Пятеро саблезубых тигров не стали для нашего отряда серьезной проблемой. Мы точно также окопались на островке, а я выманил зверье из пещеры верхом на Пумбе. В бою испытал свой новый скилл, ударив топор в камень. Более прочные кубы не выпрыгивали со своих мест, однако волна немного растолкала соперников. Урон по ощущениям был выше, чем при обычной рубящей атаке, а также значительно возросла дальность и радиус. Если при замахе топором ты попадал по оппонентам в секторе перед собой, то Камнепад наносил дамаг и тем, кто сзади тебя.
        С одной стороны, плохо, что данное умение бьет по всем в зоне действия, включая союзников. Поэтому использовать Камнепад имеет смысл только в месте, где преобладает враг. С другой стороны, аналогичное работает и в отношении неприятеля. Морлочьи шипоносцы и нечистые гули наносили урон и по своим же, что при грамотной тактике можно обратить против врага.
        В пещерном нижнем зале мы столкнулись с приличной такой командой нежити. Похоже, что они размножаются в некоей прогрессии. Или их численность зависит от силы отряда, который мы можем выставить? Как бы то ни было, в бою с тиграми и нежитью мы потеряли всего пару бойцов, зато приобрели десяток шкур, некоторое количество жира с мясом, кости и три оловянных самородка.
        Изабель на этот раз справлялась на отлично, обошлось без советов и понуканий с моей стороны. Ни единой заминки, почти не промахивалась, целилась в голову, грамотно выбирала цели и свое местоположение на поле боя. Я даже возгордился, что смог за столь короткий срок воспитать надежного и умелого стрелка. Хотя меня не оставляло чувство, что Бель только и ждала шанс, чтобы сбросить с себя напускную шелуху миролюбия и защитницы милых зверенышей. Я же послужил триггером.
        Уже утром следующего дня девушка явилась ко мне в приподнятом настроении.
        - Вот! - торжествующе заявила она, вывалив передо мной ровно десяток шкур суриката и более десятка кусков шкур гиены. - Я справилась с твоим заданием, сенсей! - бросила она с неким вызовом в голосе.
        - К-хм, ты самолично охотилась или приказала жителям?
        - Сама. Поначалу не могла решиться, но после подстреленных удодов с сурикатами оказалось разобраться легче.
        Я перевел взгляд с кучи выложенных звериных шкур и внимательно посмотрел в коварные зеленые омуты. Не открыл ли я ящик Пандоры? Не вырастил ли я монстра, случайно?
        - Молодец, падаван. У меня для тебя еще одно испытание. Подожди минуту…
        Я быстро отыскал обычного жителя и объяснил ему ситуацию. Сложно понять, осознает ли он вообще сложные приказы, но бот понятливо кивал, когда я сказал о помощи старосте деревни.
        - Бель, познакомься, это… пусть будет Стивен. Стивен - это Изабель, староста деревни.
        - Стивен? - приподняла бровь девушка. - Ладно, привет, Стивен!
        - Гушо-гушо! - откликнулся непись.
        - Стивен вызвался добровольцем в качестве подопытного для твоего следующего испытания, - пояснил я.
        - Что ты имеешь ввиду?
        - Ты научилась сражаться с животными, морлоками и нечистью, добывать с них ценные ресурсы, защищать свою жизнь. Но, как известно, самый страшный зверь - это человек. Уверен, что ты еще не раз столкнешься с людьми вроде Хорта. Твоя рука не должна дрогнуть. Представь, что Стивен твой кровный враг, который жаждет смерти твоей и твоих близких. Ты должна убить Стивена!
        - Но… он же не враг…
        - Так даже лучше. В критический момент ты не будешь жалеть чужих тебе людей, если сможешь расправиться с союзником. Не переживай, Стивен вскоре возродиться на алтаре. Хватит у тебя решимости? Или о мести Рейдеру можно забыть?
        - Нет, я справлюсь!
        Бель поджала губы, достала лук со стрелой и прицелилась в жителя. Девушка медлила.
        - Бей! - скомандовал я, и Бель отпустила тетиву.
        Стрела воткнулась человечку в грудь, брызнула пиксельная кровь. Стивен заверещал от боли и принялся бегать вокруг.
        - Заканчивай! Не продлевай мучения Стивена!
        - Но ему же больно…
        - А иначе будет очень больно тебе! Добивай!
        Девушка вздохнула, но подчинилась. Еще три каменные стрелы воткнулись в Стивена, после чего житель склеил ласты, отправившись дожидаться своего перерождения.
        - Ты справилась! - обнял я напряженную девушку. - Прошла все испытания!
        Я отстранился и с гордостью оглядел Изабель, которая уже не являлась той пацифисткой-огородницей, коей я ее нашел.
        - Мне больше нечему тебя учить, падаван. Я сдержал свое слово и показал тебе, как убивать. Отныне мы больше не учитель и ученица.
        - Подожди, ты специально форсировал мое обучение? - сузила она глаза. - Чтобы сходить со мной на свидание?
        - А, ты об этой ерунде, - махнул я рукой. - Мы в любом случае были учителем и учеником лишь номинально, да и ты совершеннолетняя, правда ведь? Не вижу никаких препятствий, чтобы нам не сходить на свидание. Было бы желание у обеих сторон, - пожал я плечами.
        - Я не думаю, что крутить романы в этом мире - это хорошая идея.
        - Ты целовалась?
        - Что за дурацкие вопросы? Конечно, я целовалась! - смутилась она.
        - Нет, я имею ввиду - в этом мире, - добавил я.
        - Разумеется, нет. Или ты мне предлагаешь с компьютерными программами лобызаться?
        - Некоторые бы не отказались, я думаю. Особенно если бы графика была более реалистичной. Староста говорил, что поцелуи дарят особые экстатические ощущения. Разработчики добавили, по-видимому, симуляцию эротических наслаждений. Разве тебе не интересно, насколько они похожи на реальный мир?
        - Меня воспитывали в строгости. И крутить шуры-муры с первым встречным только потому, что мы с ним единственные живые жители на целом острове, я не собираюсь, - вздернула она носик.
        - Это всего лишь небольшое исследование нового мира. Один невинный поцелуйчик.
        - Поцелуйчик? Мне прекрасно известно, что островной народ таким способом размножается, и разговоры о поцелуях для них являются табу. Ты фактически предлагаешь мне заняться сексом средь бела дня!
        - Воу-воу, полегче! Не стоит смешивать реальный мир и виртуальный! У меня есть знакомые, которые спокойно женились, целовались в играх, но при этом это оставалось просто пикантным дополнением к игре. На реальную жизнь подобное не влияло!
        - Да, но мы не в обычной игре, а в мире полного погружения с полным спектром всех ощущений, выйти из которого невозможно. Теперь это наша настоящая жизнь.
        - Ты драматизируешь, - фыркнул я. - Стала бы ты в реальной жизни гоняться за сурикатами и сдирать с них шкуру?
        - Нет, - согласилась она. - Но поцелуи - слишком интимный вопрос… Мы не настолько близки с тобой, чтобы вступать в подобную связь. Так воспитывали меня родители.
        - Твои родители молодцы, конечно, но они остались в реальном мире. Здесь перед тобой открыта масса возможностей. Зачем ограничиваться привитыми тебе нормами? Игры ведь для того и придуманы, что ты можешь делать в них все, что пожелаешь. Ты только что человека убила, например.
        - Это совсем другое! Стивен воскреснет, поэтому убийство ненастоящее…
        - Я не настаиваю, в общем-то, на поцелуях. Просто любопытно, каково это. Ладно, если ты выступаешь за традиционное развитие отношений, то есть ли у меня шансы?
        - Шансы есть всегда, - буркнула Бель.
        - Тогда как насчет свидания?
        - Нет, спасибо, - отрезала она.
        Я покачал головой разочарованно и махнул рукой:
        - Морлок с тобой. Все равно нам прохлаждаться некогда - Хорт может вернуться за сбором дани в любой день.
        Я видел, что шестеренки в голове Изабель отчаянно крутились. Возможно, со временем она научится отделять этот мир от реального. В ее словах тоже был смысл, конечно, но мне кажется, что девушка перегибает палку и слишком строго следует этикету реального мира. Ладно, может со временем мне удастся ее перевоспитать, как это случилось с ее геймерским пацифизмом и зацикленности на фермерстве.
        Бочками с танином мой подвал был завален. Я даже скрафтил одну большую бочку - занимала она целых восемь кубов пространства и могла содержать намного больше жидкости. Шкур в нее также дозволялось закинуть значительно больше, но, как и для маленькой бочки, лишь одного типа. А у нас шел разнобой: то сурикачья, то гиенья, то тигриная. Все добытое я исправно дубил и превращал в обработанную кожу. Осталось по сути себе шлем изготовить из тигриной кожи - самой прочной на острове, да Изабели остальные элементы из гиен, а также сумку с поясом скрафтить. И затем можно будет впаривать купцу излишки кожи, которые он охотно покупал. Из ценных ресурсов у кочевника можно приобрести олово, топливное масло, твердые породы дерева и прочные нити. Железо, серебро и золото также встречалось у морских торговцев, но редко и в крайне ограниченном количестве, да и цена одного слитка кусалась. Полтинник шкур в обмен на один слиток не кажется мне выгодной сделкой.
        - Отлично, - осмотрел я свой схрон. - Из шкуры суриката сделаю Бели продвинутую сумку с поясом. Добыла собственноручно фактически. Посмотрим, как она отнесется к такому милому подарку.
        Два дня я потратил на копку меди. Количество помощников резко возросло, так что процесс шел быстро. Сила воды позволяла особо не напрягаться самому, а дробилка с сепаратором экономила уголь, а значит время и дерево. Не зря я их поставил. Медные слитки постепенно заполняли свободное пространство в подвале.
        Я решил, что пора бы освоить и пушечное дело. Вряд ли я смогу вооружить корабль даже 10 орудиями, но парочку сделать надо. И против морлоков с нечистью пригодятся, да и были у меня мысли использовать их при штурме пиратского поста. Воинство поселения вместе со мной и Бель примерно сравнялось по численности с поселившимися на севере острова флибустьерами, однако я все еще не был уверен в победе. Пираты экипированы лучше деревенских.
        Каменщики как раз закончили реставрировать церковь. Кстати, ее крыша отлично подходила для размещения орудий. Прибрежная зона будет простреливаться на сотни метров. Вряд ли пара пушек нанесут серьезный урон Летучему Поганцу, но жизнь точно попортить сможем. Теперь каменщиков можно будет запрячь для постройки укрепления неподалеку от поста. Если все организовать правильно, развернуть пушки в безопасном месте, расставить стрелков наверху, то можно вообще обойтись без жертв. Шляпа капитана являлась обязательным атрибутом для получения в моих планах, поэтому рано или поздно мы должны будем завоевать пиратский оплот. Лучше всего стереть его с лица земли, правда, по игровой логике он должен респавниться со временем сам по себе.
        Пушки различались по типу на: кулеврины, пушки и гаубицы. Ни бомбард, ни коронад, ни мортир представлено в игре не было, ну да на все воля разрабов. А мощность определялась диаметром ствола в дюймах. Забавно, учитывая, что в реальности мощность пушечных орудий определялась в фунтах - весом снаряда. Отдали дань уважения великой морской державе старого времени, можно сказать. Точно! Если один куб имеет стороны около метра, а текстура состоит из сорока пикселей, то один такой пиксель размерами примерно два с половиной сантиметра. Или дюйм. Как-то не задумывался раньше о данном нюансе. Чугунные ядра, к слову, могли иметь отличающийся вес в разных странах. Что уж говорить про иные материалы. Летучий Поганец, к примеру, атаковал каменными, медными и даже бронзовыми ядрами. У данных материалов удельный вес серьезного отличался и в игре, поэтому использовать вес ядра в качестве мерила действительно нерационально.
        Для всех трех типов пушек одного калибра требовалось идентичное количество слитков металла. Как я понял из справки, кулеврины имели отношение длины ствола к диаметру ствола равной сорока, пушки - двадцати пяти, гаубицы - десяти. По-видимому, в игре кулеврины имели тонкие стенки в сравнении с пушками или гаубицами, поэтому и металла уходило столько же. Очередная условность, видать. По геймплею все было просто: кулеврины стреляли далеко, метко, по настильной траектории, гаубицы имели невысокую дальность, отвратную точность и навесную траекторию. Но благодаря большому калибру точное попадание с гаубицы могло нанести чудовищные повреждения цели. В общем, снайперка, автомат и дробовик, если использовать аналогию из иного жанра.
        Глава 6
        Количество металла для крафта определялось классом твердости и калибром. Меди на ствол требовалось в полтора раза больше, чем бронзы. Некоторое время я раздумывал, стоит ли тратить ценный сплав или обойтись медью, но появившийся торговец прервал мои сомнения. Я продал ему разные лишние ресурсы - кожу, немного меди и готовой еды, “обокрав” закрома Бели. Девушка хоть и осталась не в восторге, но понимала необходимость покупки. На все вырученные пиастры я приобрел четыре единицы олова, чего хватит для выплавки сорока слитков бронзы.
        Формула расчета количества слитков на ствол была довольно простой: (калибр+1)*8. Для изготовления трехдюймовки требовалось 32 медных слитках. В пересчете на бронзу с учетом разницы в классе твердости выходило около 21 единицы металла. Собственно, я почти сразу определился с тем, какую пушку крафтить: трехдюймовую кулеврину. Дело в том, что для работы орудий калибра в 4 дюйма уже требовался средний паровой нагнетатель, который я пока что крафтить не мог. Пушка имела доступную линейку калибров в 2-4-6-8 дюйма, мортира 6-8-10-12, а кулеврина 1-2-3. Вот и выходило, что трехдюймовая кулеврина - самое мощное орудие, которое я могу не только скрафтить, но и запитать малым нагнетателем. Да и дальность с точностью будут не лишними.
        Мушкеты и пистоли я пока что изготавливать не мог, поскольку для них требовался рецепт миниатюрного парового нагнетателя, который был недоступен на этапе Примитивных Механизмов.
        Система меня не обманула. Трехдюймовая кулеврина с длиной ствола в 40 калибров, как нетрудно посчитать, достигала 120 дюймов. Занимала эта бандура три метра практически. Несмотря на то, что я планировал пока что ограничиться всего двумя орудиями, решил все же вылепить форму из глины - весьма непростую и затратную по ресурсам. Ковку тоже надо прокачивать, конечно, но я опасался напортачить и потратить ценную бронзу впустую. Металлический хлам, к слову, также можно было переплавить обратно в слитки, но на выходе получалась лишь половина от затраченного.
        Жителей, закончивших восстановление храма, я в приказном порядке отправил на добычу камней и производство из них трехдюймовых каменных ядер. Обработку камня и мне бы прокачать следовало, но на все проекты не разорваться. Для добычи цельного каменного блока использовался особый инструмент - камнерез. Добывать камень оказалось намного сложнее, чем рубить дерево. Требовалось крутить рукоятку, раскручивая пильный диск камнереза, и держать инструмент точно по линии. У каменщиков также имелся шлифовальный станок, который подходил не только для шлифовки драгоценных камней или стекла, но и резке камней. И когда только успели восстановить свои рабочие станки? Читеры, одним словом.
        Поглядев, как боты нарезают каменные блоки на кубические ядра с длиной граней в три дюйма, я вспомнил о еще одном важном атрибуте любого морского волка. Процесс резки, к слову, занимал приличное количество времени и сил, но из одного цельного блока со сторонами в 40 пикселей или дюймов получалось изготовить около сотни маленьких ядер. Это в идеале. Боты, даже имея профессию каменщика, умудрялись косячить и делать брак, разрушая ядра или разламывая каменные блоки.
        Сам же я занялся производством стекла. Для выплавки стекольной массы требовалось просто разогреть песок в тигле до высокой температуры. Затем материал можно было вылить на наковальню и работать молотом, словно с раскаленным слитком металла. Следуя рецептуре, я изготовил три линзы разного диаметра. Затем подготовил их на шлифовальном станке, позаимствовав его у ботов. Из полудоски скрафтил полую деревянную трубку.
        Долго сомневался, но все же решил прокачать технологию Дутье и Огранку, чтобы открыть новые рецепты. Целый день пришлось потратить на резку камня и ядер. Инструменты отнял у каменщиков.
        Вы получили уровень 17!
        Вы открыли новую технологию: Базовое Дутье и Огранка
        Доступны новые рецепты!
        Лишь после апа я соединил все элементы на верстаке.
        Базовая Подзорная Труба
        Выглядело изделие немного потрепанным, с царапинами в линзах, несмотря на то, что все составные части были новыми. Да и степень приближения оказалась не самой лучшей. Но пока что я мог изготовить лишь такую трубу. Все равно лучше, нежели примитивный уровень.
        Насколько я понял, подзорная труба не просто приближает объекты, как это работает в реальном мире. Предмет также расширяет дальность отрисовки, что крайне важно. Все же ограничения мощностей серверов пока еще не позволяют создавать полные игровые аналоги реального мира со всеми его возможностями, поэтому в морском крафте вражеский корабль или остров может показаться буквально из ниоткуда. Подзорная труба позволяет нивелировать данный недостаток. Очень важно заметить неприятеля первым в море.
        Пушки отливались единым целым и долго остывали. После отливки форму требовалось аккуратно разъединить на части, чтобы затем собрать для повторного использования. Длинный ствол кулеврины оказался не таким уж неподъемным. В принципе ресурсов на нее ушло лишь немногим больше, чем на наковальню, а ее я поднимал в одиночку. Благодаря сумке я даже мог положить орудие, занимавшее три слота по горизонтали, в инвентарь. Иногда я забываю, что это все же песочница, а не суровый реализм. В некоторых моментах разрабы постарались создать непростые условия, приближенные к настоящему миру, но в других решили не усложнять жизнь игроку.
        Я изготовил два ствола трехдюймовой кулеврины, а также пару массивных деревянных лафетов на колесиках. Каменных ядер я вместе с ботами наделали довольно много.
        Поспела партия кожи, поэтому я отвлекся на крафт экипировки. Жители по распоряжению старосты приносили мне все добытые ресурсы, включая медную руду, волокна, а также кожу убитых зверей. Сукна у меня скопилось в большом количестве, к примеру, что и требовалось для изготовления парусов. Всех незанятых ботов мы ежедневно отправляли на косьбу, да и сам я иногда проходился с топором по окрестностям.
        Изготовил себе шлем из крепкой тигриной шкуры, тем самым доведя свою броню до 50 %. Возможно, с хитином морлока можно будет повысить до 55 %, но похоже, что я достиг почти что максимума при использовании кожи в качестве материала для доспехов. Бронзовые доспехи крафтить смысла особого не имело, поскольку значения блокирования там ненамного выше. А вот над личной экипировкой из железа можно будет подумать, когда я раздобуду достаточно ресурсов, либо денег.
        - Я с подарками! - зашел я в гости к Бели. - Остальные элементы брони из шкуры гиены. Постарайся носить ее с собой, а лучше - на себе. Никто не знает, когда случится следующее нападение морлоков, нечисти или рейдеров.
        - Хорошо. Спасибо!
        - Ну и сумку с поясом держи. Из кожи, добытой тобой собственноручно, - произнес я с намеком.
        Изабель замерла на несколько секунд в задумчивости, взяв экипировку в руки. Но затем вздохнула и надела предметы. Что ж, похоже она действительно преодолела свой неуместный в этом мире пацифизм.
        - Молодец, - кивнул я. - Ты не забываешь про перья?
        - Еще двадцать четыре штуки добыла. Сделаешь мне бронзовые стрелы?
        - Шесть слитков… - вздохнул я. - Но придется. Твоя еда позволила нам накопить пиастры для покупки олова.
        - Спасибо, Макс. А что насчет меда? Сурикаты еще нужны? - поинтересовалась она с надеждой.
        - Подумать только, еще несколько игровых недель назад ты не могла даже лук направить в их сторону, - фыркнул я. - Из милой фермерши ты превратилась в кровожадную охотницу на сурикатов.
        - Не преувеличивай! - произнесла она с обидой. - Люди меняются!
        - Но не так быстро, - парировал я. - Темная сторона просто дремала внутри тебя, ожидая, когда ее пробудят.
        - Ну а ты сам давно перешел на темную сторону тогда. Даже ученицу заставил убить ни в чем не повинного жителя!
        - Не буду отрицать. Ботов за людей я не считаю, - ответил я. - Кожа нам нужна в любом случае, поскольку это источник пиастров. Может и некоторых бойцов потом экипируем. В общем, охоту не бросай. С медом сочтемся. Я как раз новый урожай собрал. Кстати, еще два улья поставил. Скоро сможем продавать мед, либо финики консервировать. Нам надо будет начинать делать запасы для дальнего плавания.
        - Поняла. Мука хранится долго, особенно в вазах.
        - Это хорошо. Откладывай потихоньку на будущее. Кстати, скоро мы будем тестировать пушки.
        - Класс! Я тоже хочу пальнуть из пушки!
        - Бахнем, обязательно бахнем. И не раз!
        Нагнетатели, как и алтарь жизни, можно было только выковать. Аналогично и с паровыми двигателями. Их я крафтить пока что не стал. Металл и так был в дефиците, а рабочей силы, готовой крутить рукоятки станков имелось в достатке. В справке также было сказано, что для движения по воде двигатели используются вместе с гребным колесом. Гребной винт современного вида открывался только в Технологиях Будущего, до которых мне еще качаться и качаться. Ну а кпд гребного колеса - такого, как устанавливались на старых пароходах, в игре был низким. Тем более для большого судна требовались и большие паровые двигатели, которые откроются в древе технологии также не скоро. Плюс топлива наверняка жрут целый вагон. В общем, все это великолепие скорее для эндгейма.
        Класс твердости металла влиял на прочность готового изделия, поэтому на два малых нагнетателя я потратил бронзу. Только для этого пришлось сходить в быстрый рейд до пещеры с тиграми. Мы там не были несколько дней, и к счастью за это время отреспилось аж четыре самородка. Вместе с пятью саблезубами и расширенным отрядом зомби. Но мобы тоже дают ценные ресурсы, поэтому несколько ботов погибли в сражении не зря. К слову, мой новый навык Камнепад показал себя превосходно в толпе нежити. Тигры из-за своих больших размеров предпочитали рассредотачиваться, плюс их почти не откидывало в стороны. А вот после активации кольца и удара топором в пол пещеры сразу восемь представителей нечистого племени разлетелись в разные стороны и получили неплохой урон. Приходилось бросаться в гущу противников, но дамаг того стоил.
        На следующий день утром выковал два малых нагнетателя, потратив шесть слитков бронзы. Предметы походили почему-то с виду на металлический кальян с трубкой сверху. Для работы нагнетателя в него требовалось залить воды и добавить топливо. Подходила и морская вода, как я проверил. Помещалось всего четыре литра воды, но зато полный стак топлива. Зажигалка к счастью имелась встроенная - требовалось дернуть несколько раз за нижний рычажок. Верхний рычаг являлся спусковым крючком. После нажатия на него струя пара под высоким давлением попадала в ствол пушки и толкала ядро.
        Трубку нагнетателя к паровому каналу ствола к счастью приваривать не пришлось - она закреплялась сама словно бы к фланцу на болтах. Еще одно игровое упрощение. При здравом размышлении я решил отказаться от испытаний в своей мастерской. По очереди затащил стволы пушек, лафеты, нагнетатели, бочку с водой и ящики с древесным углем на плоскую крышу церковной башенки. По моему приказу жители сформировали наверху специальные зубцы из камня, за которыми можно было прятаться от обстрела. Вполне себе приличной фортификационное сооружение получилось. Стены бы потолще, конечно, но пока и так сойдет.
        Лафет занимал в толщину один блок, в длину два. Еще на несколько вокселей выпирали колеса лафета, но в целом между стоящими через один блок орудиями получилось протискиваться. Ядра же как-то надо протискивать. Аналогичная компоновка была и на Летучем Поганце: между пушечными портами оставалось расстояние всего в один блок. Длиннющая бронзовая кулеврина выпирала еще на метр вперед - практически выходила за зубцы стены, которые в свою очередь также толщиной с метр.
        В одиночку не без труда, но получалось ворочать лафет с пушкой и нагнетателем влево-вправо, откатывать назад-вперед на колесиках. А вот тащить или поместить в инвентарь составное орудие оказалось невозможно. Вдвоем лишь кое-как справлялись. Впрочем, в реальности такая бандура весила бы с тонну, так что нам повезло, что разрабы не стали слишком упарываться в реализм.
        Лафет имел паз для вставки рукояти, с помощью которой регулировалось направление ствола по высоте. Диапазон был достаточно большой. Вероятно, больше актуален для гаубицы, а не кулеврины.
        На крыше помимо меня находилась Бель, а также четыре жителя, которых я назначил канонирами. Думаю, что потренируются немного и получат профессии.
        - Всем отойти подальше, - предупредил я. - Испытания начинаются!
        Крыша церковной башенки была, впрочем, небольшой, но, думаю, зрители не пострадают, если что-то пойдет не так.
        Небольшой трехдюймовый каменный кубик вошел в ствол откатанного назад орудия словно смазанный маслом. Используя шест, я затем затолкал его внутрь до упора. Пыжей в игре применять не требовалось к счастью. Ядра нужного размера не выкатывались даже при наклоне пушки вниз. Собственно, и все. Я подкатил пушку обратно к зубцам стены, и лишь сейчас меня осенило: я совершенно забыл о противооткатных мерах. Хрен его знает, насколько сильна отдача орудия. На кораблях их привязывали канатами к бортам, либо использовали иные приспособления.
        Быстро сбегав домой, я принес несколько метров линя и специальные кремниевые клинья - следующий этап развития креплений в игре после гвоздей. Кое-где использовал их в своей подземной мастерской, поскольку вместо деревянных стен там находилась горная порода. Клин позволял скреплять между собой камни, а также камень с доской. Привязывать к нему веревку также допускалось. Вбив клинья в зубцы, я продел трос через специальное деревянное кольцо в задней части лафета и закрепил на клиньях, оставив пару метров свободы ходу - чтобы пушка откатывалась назад и ее можно было перезарядить спокойно.
        - Скоро уже? Мне цветы поливать пора… - заметила Бель.
        - Терпение. Оружие спешку не любит.
        Вроде бы на этом все приготовления окончены. Я заполнил нагнетатель водой и положил стак угля в слот.
        - Рандом, спаси и сохрани, - произнес я короткую молитву.
        После чего щелкнул зажигалкой и поджег топливо в нагнетателе. Под слотом с водой появилась полоска, заполняющуюся крайне медленно. По-видимому, она обозначает давление.
        - Кажется, теперь понятно, для чего в нагнетателе паз для рукоятки… - пробормотал я и вставил свою мажорную бронзовую рукоятку в отверстие.
        После того, как я начал крутить ручку, давление сразу стало набираться быстрее. Около минуты мне потребовалось, чтобы полоска давления достигла максимума. Никакой безопасной отсечки не наблюдалось, так что я надеялся, что конструкция не рванет, если я переусердствую. К счастью механизм имел стравливающий клапан - после достижения максимального давления из верхней части нагнетателя пошла струя горячего пара. При этом на поддержание давления все еще тратился уголь, так что держать долго орудие в готовом к выстрелу состоянии весьма затратно по ресурсам. Особенно если у тебя несколько десятков пушек большого калибра.
        Орудия я установил на западной стене, смотрящей в море. Шансы, что именно оттуда будет исходить угроза выше, чем с остальных сторон света. Я навел прицел на единственную доступную мишень, не особо целясь.
        - Ну что, хочешь быть первой?
        - Да! - обрадовалась Изабель. Но по мере приближения к трехметровому орудию с пыхтящим словно чайник нагнетателем ее уверенность подугасла. - А не рванет?
        - Не должно.
        - Что-то в твоем голосе не слышно оптимизма…
        - Алтарь жизни у тебя ведь работает? - пожал я плечами.
        - Спасибо, успокоил, - язвительно отозвалась дама. - Что я должна делать?
        - Встань сбоку от орудия, чтобы при откате тебя не задело. И нажми на верхний спусковой рычаг.
        - Хорошо. Вот этот?
        - Да…
        Девушка нажала на рычажок и спустя миг раздался грохот выстрела. Пушка резко прыгнула назад, натянув трос. Из ствола повалил густой белый пар. Звук стрельбы оказался не оглушительным, но вполне чувствительным для ушей.
        Я проследил со стены за полетом каменного снаряда. Ядро по достаточно ровной траектории пролетело большое расстояние и попало почти точно туда, куда я целил. Снаряд влетел в один из столбов под пирсом и выломал целый деревянный куб оттуда. Опор у деревянной конструкции было много, так что пирс устоял.
        - В яблочко! - воскликнул я.
        - Дурак! Зачем наш причал портить?! - закономерно возмутилась староста поселения.
        Глава 7
        - Просто это была единственная доступная мишень.
        - Это не повод крушить собственность деревни!
        - Починим, - махнул я рукой. - Получила новую технологию?
        - Да… Пушечное Дело, примитивный уровень. Незначительно ускоряет перезарядку орудий, повышает точность стрельбы.
        - Отлично. Тогда я следующий!
        Уголь продолжал гореть все то время, пока мы переговаривались, так что я сразу начал перезаряжать орудие, дабы не тратить ценный ресурс понапрасну. Я подкатил пушку обратно к зубцам, поднял ствол орудия примерно на 30 градусов вверх, набрал давление путем верчения рукоятки и активировал спусковой рычаг. Пушку бросило назад с силой. На пути у орудия лучше не стоять, конечно. Каменный снаряд взмыл в небо и улетел вдаль. Я спешно достал подзорную трубу и поднес к глазам. Сероватое ядро уже стало практически неразличимым на расстоянии. Мне удалось лишь заметить небольшой всплеск, поднятый врезавшимся в морскую гладь каменным кубиком.
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Пушечное Дело
        - Тут больше пятисот метров! - радостно произнес я. - Точно больше той дистанции, с которой нас расстреливал Летучий Поганец. Вот что высокая позиция и дальнобойное орудие делает!
        - Думаешь, мы сможем отбиться всего с двумя пушками?
        - В теории, если точно попасть ниже ватерлинии, мы и потопить корабль можем, но это из разряда фантастики. Не знаю как тут, а в реальности потопить подобные корабли довольно сложно, - ответил я и повернулся к четырем ботам. - Ладно, бойцы, тренируйтесь! Чтобы все стали канонирами как можно скорее! А я пока пойду сварганю что-нибудь по типу морской мишени…
        Взяв несколько полудосок, веревки и каменных блоков, я сконструировал несложные деревянные буи. Десяток жителей в качестве гребцов помогли мне вывести шлюпку в море и разместить три мишени на разном удалении. Вторую я поставил примерно в том месте, откуда нас расстреливал Летучий Поганец.
        Мы с Бель неплохо провели время, стреляя по мишеням с башни. Весь день проторчали. Оба пристрелялись неплохо по второй мишени. Я даже попал по доске один раз, разломав полублок. Но вообще на такой дистанции даже с точной кулеврины особо ничего не выцелишь. По дальнему бую никто из нас не попал. Возможно, по мере прокачки пушечного дела ситуация изменится, кто знает. Опытный канонир-игрок со специализированными талантами нам бы в команду конечно пригодился, да где ж его взять?
        На выстрел тратился один литр воды. После четырех залпов приходилось наполнять малый нагнетатель жидкостью заново. Причем скорость набора давления была самой высокой при полной емкости. Жители постепенно освоили орудия. Уголь уходил со страшной силой, но я решил не жалеть его ради такого важного дела. Придется снова закладывать побольше углежогных ям. На корабле уголь или иное топливо также будут нужны, учитывая, что без них орудия бесполезны. Хотя бы можно не переживать о том, что случайный выстрел подорвет бочки с порохом - его в игре не существовало. Правда, горящие нагнетатели, как и печь, несли риски воспламенения окружающих поверхностей. Поэтому оставлять их без присмотра нельзя, а бочки и ведра с водой должны находиться рядом для тушения.
        Сукно, веревки, лини, канаты и гвозди постепенно заполняли мои закрома. На отведенных площадках складывались доски и полудоски, строго сортированные по размеру и наличию веток. Ветки были крайне важным ресурсом, поскольку деревянные блоки соединялись гвоздями ровно по плоскостям. Это с веревками можно отклонить конструкцию и закрепить под углом. Однако корпус корабля должен быть герметичен. Чтобы корабль не превратился по форме кирпич приходится использовать растущие под углом ветки. Еще из досок можно изготавливать лестницу, но они представляли собой одиночные предметы. Для экономии гвоздей, а значит и металла, все доски должны быть максимально длинными. На шпангоут и рангоут корабля я решил использовать эвкалипт, поскольку он был тверже и в среднем выше. Кипарис, скорее всего, пойдет на отделку палуб, возможно - бортов выше ватерлинии.
        Места запасы стали занимать довольно много, поэтому требовалось принимать решение на счет ресурсов. Я все раздумывал, чем заняться в первую очередь: рейдом на пиратский пост или строительством корабля. Но затем меня осенило! Зачем строить наземную крепость против враждебной неписи, когда я могу построить крепость морскую? В пиратском оплоте также стояли орудия, но кулеврины бьют дальше, чем их пушки. Если останется медь, я могу скрафтить еще несколько кулеврин, и тогда от поста останутся лишь рожки, да ножки. Правда, каменное ядро не пробьет каменные стены, но если мы сможем проредить защитников, то победа нам обеспечена.
        При здравом размышлении, рисков остается много, но куда я буду нанимать матросов, если у меня нет своего корабля? Так что решил начинать строительство. Док с направляющими для спуска на воду построен, начальные ресурсы собраны. Чего тянуть, спрашивается?
        Конструкция судна состояла, если сильно упростить из: внутреннего киля, который являлся хребтом корабля; шпангоутов, служившими ребрами; фальшкилем внизу, который увеличивал курсовую устойчивость; многочисленными усиливающими прочность элементами вроде носового княвдигета; рулевое перо, румпель и руль; палубы, грузовой трюм и жилые каюты; рангоут - то есть мачты, реи, марсовые площадки и прочее; такелаж - различные снасти; и паруса - куда уж без них.
        Процесс строительства корабля в целом оказался намного проще, чем я его себе представлял. Ни в какое сравнение с реальностью не шел. Жители в несколько человек могли поднять бревно даже в пятнадцать блоков длиной и перетащить в нужное место. Также использовали и веревки для подъема на высоту.
        Самая сложная процедура была в начале: часть киля вместе с парой шпангоутов по бокам требовалось соединить воедино и установить на направляющих. С помощью временных опор удалось осуществить задуманное. Киль решил собирать из трех частей, поскольку два бревна дали бы существенное ослабление прямо по центру судна. Такого нам не надо - еще развалится на две части на высокой волне. В центр киля легла балка длиной в пятнадцать метров, спереди и сзади - еще по восьмиметровой балке. Шпангоут я крепил к килю сбоку, использовав цельные ветки с частью ствола. То есть, они получались в перевернутом состоянии: снизу ветки, отходившие в стороны и вверх, затем дальше вверх продолжался основной ствол. Таким образом корпус судна расходился от узкой нижней части к верхней широкой.
        С шагом в три блока добавил недостающие балки шпангоута. Сверху на киль и шпангоут положил дополнительно по небольшой поперечной скрепляющей полудоске. А снизу вдоль всего корпуса положил полудоски в два ряда внахлест - так, чтобы они обеспечивали дополнительное крепление киля со шпангоутом. Внизу сразу же прибил гвоздями по всей длине фальшкиль из досок в один блок толщиной. Забавно, но именно его большинство обывателей называют килем, хотя настоящий киль обычно не видно.
        По моим планам ширина палубы составить семь блоков. Само собой, количество нечетное, поскольку мачты должны стоять по центру. В длину с учетом задней части достигнет тридцати пяти метров. По полуметру с каждого бока добавится на обшивку-борт. Хотя, если учесть, как легко ядра пробивают дерево, возможно стоит делать борта толщиной в метр, а то и два. Такой вполне себе стандартный двухпалубный фрегатик. Плюс-минус с Поганца размером.
        Никакого сужения по вертикали решил не делать вовсе. По форме корабль будет напоминать этакий броненосец с одинаково заостренным по всей высоте носом, как и кормой. Как известной, для лучшей аэро- и аквадинамики не только нос делают заостренным, но и корму. Помимо прочего вода будет прижиматься в районе кормы к перу руля, отчего управление будет более отзывчивым. Сложно сказать, насколько продвинуты здесь симуляции воды и ветра, но Поганец имел на корме сужение. Спереди у него было нечто непонятное, но я надеялся, что мой вариант носа окажется более эффективным.
        Нос с кормой также сделал из веток, само собой. Больше никак нормально не сделать сужение в этой квадратной игре. По центру спереди и сзади цельную установил вертикальные балки. На носу я добавил к ней еще одну балку, которая будет выдаваться дальше вперед и принимать на себя главный удар волн, работая эдаким волнорезом. Зато, если выйдет из строя, балку можно будет легко заменить. Также переднюю часть я укрепил изнутри по максимуму различными балками и перекрытиями. К задней же центральной балке на два поворотных медных кронштейна присоединил составное рулевое перо шириной в цельный блок, длиной в три метра и высотой в четыре. Выше ватерлинии его делать особо не требовалось - там будет стоять надстройка и каюты офицеров.
        Дни сменяли один за другим, и я полностью погрузился в процесс. Боты только и успевали подносить нам свежеобработанную древесину. Хорошо хоть морить и высушивать доски здесь не требовалось. Постепенно и каменный балласт разместили в самой нижней части судна. Без него корабль был бы неустойчивым на море и легко мок перевернуться. Я отвлекался лишь на сон, да на обработку руды и выплавку новых партий гвоздей. Бель иногда приносила еду прямо на стройку, где мы и перекусывали.
        В один из дней поздним утром я как обычно ругался на рукожопых ботов, которые уронили нашу мачту на землю, попутно прибив одного жителя внизу, а еще троих покалечив.
        - Ах вы ж, косорукие каракатицы! Да я вас на рее вздерну, как только мы ее пригиеним к мачтам!
        Я вздохнул и обвел взглядом фронт работ. Нижнюю обшивку уже поставили и пропаклили. Поперечные перекладины шпангоута также пригвоздили на свои места. Пришлось использовать полудоски, иначе палубы получались чересчур низкими - головой будешь стукаться у каждого шпангоута. Хотя я бы, конечно, применил цельноблоковые доски для надежности. Ладно, не должно развалиться. Постелим палубные полудоски, обошьем борта, и судно наберет дополнительную прочность.
        Краем глаза я вдруг зацепился за какое-то темное пятно, появившееся на морском полотне. Достав подзорную трубу и вглядевшись в линзы, я понял, что из-за края острова вышло деревянное судно, да еще с черными парусами.
        - ПОЛУНДРА! - рявкнул я громко.
        И чуть не добавил: “Свистать всех наверх!”. Однако мой корабль еще не был готов даже к спуску на воду, не говоря про отплытие или полноценный бой.
        - Всем вооружиться и приготовиться дать отпор врагу!
        Жители забегали, и парочка сверзилась вниз с верхотуры. К счастью, высота не была столь значительной, чтобы после падения снималось все здоровье. Непись двинулась к арсеналу, дабы взять доспехи или оружие.
        Я быстро спрыгнул по временным веревочным петлям и ступенькам вниз на землю, после чего бегом добрался до огорода нашего старосты.
        - Что случилось? - обеспокоилась Бель.
        - Корабль с черными парусами, размером примерно с каравеллу торговца - это ведь пираты?
        - Ох, снова они?! Да, это наверняка пиратский пост отправился в рейд!
        - Но я лишь пару дней назад на разведку ходил! Никакого корабля там и в помине не было.
        - Я не знаю, Макс. В играх я разбираюсь слабо.
        - Похоже, пиратский корабль просто так спавнится через определенные промежутки времени, - пришел я к выводу, решив, что разработчики в угоду простоты не стали прописывать полноценную симуляцию постройки с нуля кораблей пиратами-ботами. - Ладно, вооружайся! Я пойду на башню.
        На крыше церковной башенки уже возникло шевеление. Получившие профессию канониры спешно заправляли водой и топливом пушки, а также заряжали их. Нагнетатели к моменту моего появления уже набрали давление.
        - Огонь по готовности! - воскликнул я. - Правая пушка моя!
        Пиратская каравелла шла далеко от берега, обходя остров по широкой дуге. В трубу я насчитал у них девять пушек с одного борта. Судно явно слабее Летучего Поганца, но все равно попортить нам жизнь может. По рассказам Изабель с прошлым нападением пиратской неписи поселению удалось справиться, но это не значит, что нам надо расслаблять свои хлебобулочные изделия.
        - Бель, сходи и выкопай уголь из ям, который уже готов! - крикнул я сверху, заметив розовые волосы. - Топливо в затяжном бою нам пригодится.
        Корабль даже немного дальше третьей мишени. Трехдюймовка до туда доставала, но снаряд летел очень долго, и разброс не позволял как следует прицелиться. Но попасть по крупному судну должно быть немного проще, чем по деревянному бую. Главное правильно рассчитать скорость корабля и упреждение.
        Видя, что каравелла двигается к нашей точке прострела, я не стал менять стену. Пушку повернул максимально вправо - насколько позволяли зубцы парапета. Как только корабль приблизился к зоне досягаемости - произвел выстрел. Пушку откинуло назад и развернуло обратно из-за натянувшегося каната. Я внимательно следил в подзорную трубу. Брызги от попавшего в воду ядра взметнулись, не долетев до цели. Также я взял чуть больше упреждение, чем требуется. Я поставил пушку обратно в проем, поднял ствол на пару градусов и прикинул упреждение. Один из канониров крутил в это время рукоятку, помогая мне набирать давление в нагнетателе.
        Рядом со мной прогремел грохот - боты наконец навелись и выстрелили по кораблю. Само собой, мимо. Второй выпущенный мной снаряд также не попал по цели, но уже лег ближе. Немного подкрутив высоту, я выстрелил третьим ядром, и оно упало за кораблем. В общем, попасть на таком расстоянии даже по каравелле оказалось непросто.
        - Я принесла уголь, - поведала явившаяся староста. - Можно я тоже попробую?
        - Конечно. Все лучше стреляешь, чем боты.
        Вскоре я совсем пристрелялся и начал попадать. Первое ядро, пронзившее борт корабля с черными парусами, мы с Бель приветствовали радостными криками. Затем и моя напарница попала по судну. Пиратская каравелла пошла на сближение, сделав своеобразные полукруг почета. Наши попадания стали более частыми.
        Жителям я приказал спрятаться за домами и за церковью. Обычные хижины слишком хлипкие - их ядра пробивали навылет, а вот каменное строение держало удар.
        Вскоре я уже мог разглядеть в трубу, как пираты на палубе корабля носятся, работают со снастями и парусами, а также исчезают при нашем удачном попадании. Корабль подошел к поселению метров на дистанцию выстрела стандартной пушки, повернулся бортом и принялся поливать нас в ответ снарядами. Но на этот раз нас так просто не захватили врасплох. Жители держались в укрытии, дожидаясь наших команд. Церкви также доставалось, но медных ядер у пиратов было мало. А жаль - мы бы их потом собрали и с удовольствием использовали для своих нужд. Иногда снаряды пробивали камень, но строение держалось.
        Мы также не сидели сложа руки, всаживая в пиратскую шхуну одно ядро за другим. Я старался попасть по матросам, либо по пушкам. Два орудия нам с бель удалось повредить. Кулеврины наносили слабый урон, пробивая лишь один блок дерева. Бель удалось сломать фок-мачту. Я также один раз попал в основание грот-мачты, но она оказалась усилена деревянными полублоками, поэтому устояла.
        Каравелла, поняв откуда исходит главная угроза, приблизилась еще на сотню метров, и наконец оказалась способна доставать до крыши церкви. Зубцы рядом с нами разрывались каменными осколками словно фугасные бомбы. Они наносили значительный урон, если находиться прямо рядом с взрывом без брони.
        - Черт, ты попала под ватерлинию! - ругнулся я, увидев новый пролом в корабле противника.
        - Что? Это плохо? - откликнулась Бель.
        - Корабль может затонуть!
        - Но разве мы не этого добиваемся?
        - Сдурела?! А как мы потом их пушки со дна будем доставать?!
        - Упс…
        Глава 8
        Вместе с этими словами прямо в мой пушечный проем прилетел очередной снаряд. Пушка развалилась на части, в стороны полетели осколки. Лафет размололо в щепки сразу, ствол и нагнетатель полетели в разные стороны. Меня долбануло тяжелым стволом и откинуло в сторону. К счастью снялось всего пять сердечек.
        - Прекращай стрельбу! - скомандовал я, отряхнувшись. - Возможно тогда они наконец пойдут в рукопашную.
        Я обрезал канаты и оттащил второе орудие к противоположной стороне. Хоть ствол разрушить сложно, судя по всему, крафтить новый лафет - тоже не самая простая задача. Пиратов мы выкосили и так достаточно на палубе. Раз уж в прошлый раз туземцы справились, то и сейчас должны превозмочь.
        Я сбегал за Пумбой, а также достал лук со стрелами. Мое дальнобойное орудие не могло сравниться с искусным луком Изабель, но его хватит, чтобы дать несколько залпов по набегающим ботам. А дальше начнется секир-башка. Мы спрятались за церковью, пережидай артподготовку.
        Через какое-то время пушки затихли. Я выглянул из-за угла и посмотрел в трубу на корабль. Каравелла приблизилась к берегу, сбросила якорь, после чего пираты попрыгали прямо в воду. Похоже, организовывать ботам переправу на шлюпках к берегу разрабы не стали. Вообще, десантирование со старинных кораблей - это длительный по времени процесс. Шлюпок на таких судах не хватало, чтобы перевезти за раз всю пехоту. Плюс у обороняющихся всегда будет солидное преимущество. Поэтому высадиться лучше в глухом месте, затем перегруппироваться и нанести удар с неожиданной стороны, пока корабль обстреливает гарнизон форта из пушек и отвлекает внимание на себя.
        Пираты двинулись к пирсу, посчитав, что так они быстрее доберутся до берега, видимо. Канониры покинули свои посты, также отправившись в атаку. На каравелле вообще, судя по всему, никого не осталось.
        - Выдвигаемся к причалу! Стрелки, огонь по врагу!
        Мы двинулись навстречу спешащим пиратам и сошлись в отчаянной рубке возле побережья. Вражеским арбалетчикам пришлось стоять позади на пирсе, и они не могли как следует навестись всем скопом на узком помосте - толкали друг друга и спихивали в воду. Бойцов ближнего боя к нам пожаловало десятка два. Часть имели щиты, медную броню и длинные сабли. Другие одеты были попроще: в деревянные доспехи, с копьями, топорами или ножами. Над толпой воинов возвышался босс в четырехуголке с повязкой на глазу, с железной саблей, да еще в бронзовых доспехах.
        - Раздавим планктон! - прокричал босс своим приспешникам.
        Я выпустил несколько стрел, а затем ринулся одним из первых прямо в гущу противников. Активировав Камнепад, я ударил топором в песок. Ударная волна разбросала ботов в стороны словно котят. Лишь пиратский капитан удержался на одном месте и ударил по мне своей длинной саблей. Я быстро отошел обратно к строю, потому что толпой пираты и меня легко завалят.
        Бель пуляла без перерыва, выкашивая вражеских лучников одного за другим. Воины и охотники деревни же сошлись в ближнем бою с дерзкими пиратами. Впрочем, в отличие от нападения морлоков или лича, победитель был ясен почти с самого начала. Нам удалось на подходах из кулеврин снизить количество пиратов на треть, а то и на половину. Да и прочий наш с Бель личный вклад еще больше перевесил чашу весов в нашу сторону.
        Пираты гибли один за другим, к несчастью, не оставляя после себя никакого лута. Даже с морлоков и нежити падали ресурсы. Хотя собирать мясо или кости после убийства людей-ботов, скорее всего, не слишком гуманно, так что девелоперов понять можно. Но можно же было хотя бы через раз сабельку пиратскую нам оставлять? Эх, чертов баланс.
        Во второй раз я ворвался с Камнепадом в толпу врагов, когда кольцо перезарядилось. Сразу четверых пиратов уничтожило одним ударом. За весь бой я успел лишь трижды использовать навык - по той простой причине, что противники кончились.
        Главарь пиратов держался дольше всех. Высокого громилу мы утыкали стрелами и затыкали наконец колюще-режущим оружием.
        - ЭТО НЕ КОНЕЦ! - проревел капитан, после чего испарился.
        На месте гибели пиратского вождя осталась лишь одна его четырехугольная шляпа.
        Вы получили уровень 20!
        Вы открыли редкий Талант под названием Знаток Ветра! Теперь вам доступны для изготовления предметы Развитых технологических этапов!
        - Есть! - обрадовался я.
        Я сразу поднял предмет и поместил в слот аксессуаров. Шляпа удобно устроилась на моей голове, прикрывая козырьком глаза от слепящего солнца.
        - Капитан Макс Укротитель, прошу любить и жаловать, - куртуазно проговорил я, обернувшись к Бель.
        - Осталось тебе лишиться глаза и ноги, чтобы полнее соответствовать образу.
        - Нет, мы обойдемся без столь радикальных мер.
        - Макс! Пиратская шхуна тонет! - воскликнула Бель.
        Я обернулся в сторону моря и убедился в правоте девушки. Хоть там была небольшая пробоина на границе уровня воды, но судно очень быстро входило под воду.
        - Черт! Быстрее спускаем шлюпку на воду!
        Я вместе с дюжиной ботов столкнул лодку в море и устроился внутри. Следуя моим командам, жители споро гребли, двигая наше суденышко в сторону погружающегося под воду корабля. Бель вышла на пирс, наблюдая за нами. К моменту нашего прибытия каравелла погрузилась полностью в море, даже мачты скрылись под волнами.
        - Разве здесь такая значительная глубина? - удивился я. - Или… опять чертов баланс?!
        Я прыгнул в море и посмотрел вниз. Угадывались очертания дна, однако от корабля и следов не осталось. Конечно, два десятка медных пушек с парусами, такелажом и прочими ништяками, которые могли быть в закромах пиратского судна - это слишком жирный куш за столь простую победу. Но могли хотя бы парочкой пушек поделиться?!
        Неподалеку я заметил акулу, поэтому решил вернуться в шлюпку. Боты встретили меня радостным гомоном, указывая куда-то в сторону. Обернувшись, я увидел, что на месте крушения корабля начали вплывать ящики и бочки. Даже целый рундук показался на поверхности.
        - Тащим все в шлюпку! - воскликнул я радостно.
        Добыча получилась не слишком богатой, но разнообразной. Из интересного - бочка рома, ящик со льняной нитью и контейнер с медными гвоздями, а в рундуке обнаружился стак меди, что само себе неплохо, но что важнее - там же нашлось шесть оловянных слитков. Также я приказал собрать все ядра, уцелевшие после нашей перестрелки. Помимо каменных нам досталось почти два десятка медных кубов двух и четырех дюймов, а также пяток бронзовых со стороной в четыре дюйма. В наши трехдюймовки такие не зарядишь. Придется обычные пушки крафтить и технологию Механизмы прокачивать, чтобы до среднего нагнетателя дорасти. Можно было бы переплавить в теории, но тратить половину ресурса не хотелось. В хозяйстве все пригодится!
        - В прошлый раз мы понесли намного больше потерь, - поведала Изабель. - Пушки все же очень помогают в сражениях с пиратами. Да и ты здорово топором махал. Вжух-чик-пах! И сразу несколько гадов испаряется! - произнесла она воодушевленно, размахивая руками.
        - Благодарю. Твои стрелы также внесли немалый вклад. Ну так что? Мадемуазель, не желаете ли стать офицером на моем новом современном корабле?
        - О! - ухмыльнулась она. - Какой оклад? Бонусы, премии, соцпакет?
        - Чарка рома в день, да постоянные сражения на закуску.
        - Звучит заманчиво, но я пока не уверена, стоит ли мне оставлять пост старосты деревни.
        - Хорт вернется сюда рано или поздно, разрушит все вокруг и ограбит. Ты действительно хочешь остаться здесь в качестве его дойной коровы? На корабле же у нас будет шанс подняться и отомстить!
        Девушка тряхнула волосами и решилась:
        - В таком случае запишите меня, товарищ капитан!
        - Вы сделали верный выбор, юнга Изабель!
        - Юнга? Разве вы мне не офицерскую должность предлагали только что?
        - Все начинают с низов… - усмехнулся я.
        Этим же вечером мы отпраздновали нашу победу над пиратами. Не то, чтобы я был таким уж заядлым выпивохой, но в некоторых случаях считал правильным немного расслабиться. К большому моему разочарованию, ром в этом мире отличался от настоящего. По вкусу напоминал реальный напиток, вот только эффекты опьянения были намного слабее. Такие ненастоящие. Видимо, разработчики не стали вносить в игру все осуждаемые развлечения. Кажется, даже закон такой выходил - о запрете стимуляций центров удовольствия в играх с полным погружением. Чтобы мы не стали как те крысы в эксперименте, в котором подопытный грызун нажимал на кнопку до бесконечности в попытках продлить удовольствие. Так и умирал, забив на еду и прочие прелести жизни. Как я уяснил на своем примере, если перебрать с алкоголем, то система насильно тебя отрубала, отправляя в долгий сон.
        Покончив с распределением трофеев, мы с ботами вернулись к кораблю. Стройка шла ударными темпами. Я сделал перерыв лишь на изготовление орудий: скрафтил двухдюймовую пушку и четырехдюймовую пушки из бронзы. Последнее требовало среднего нагнетателя, но мне удалось прокачать Механизмы до базового уровня после замены водяных колес на новые, да крафта нескольких малых нагнетателей. Также по мере работы с ядрами, корабельными приборами и тренировкой с пушками получилось в течение нескольких дней прокачать другие технологии:
        Вы открыли новую технологию: Базовое Кораблестроение
        Вы открыли новую технологию: Базовые Механизмы
        Вы открыли новую технологию: Базовое Пушечное дело
        Доступны новые рецепты!
        Я не удержался и, используя стамеску, вырезал на большом панно название своего нового корабля. Соединив названия двух известных кораблей… вернее, одно было морским кораблем, а другое - космической станцией, но не суть. Главное, что название звучало грозно, ведь всем известно: как ты корабль назовешь, так он и поплывет. Поэтому теперь сзади кормовой надстройки красовалась длинная надпись: Жемчужина Смерти.
        В кают-компании, находящейся в корме судна, повесил свою карту, а также установил так называемый корабельный алтарь - специальный предмет, позволяющий производить разные манипуляции с судном. Менять название, например, следить за количеством персонала и их лояльностью. Как только я поставил алтарь и дал кораблю название, сразу появилась возможность найма матросов. Не все жители согласились отправиться со мной в дальнее плавание, но постепенно команда пополнялась новыми матросами. Внешний вид ботов, к слову менялся с туземного на более соответствующий морскому делу - нечто вроде темно-синей формы.
        Вы открыли новую технологию: Примитивное Лидерство
        После найма первого матроса я открыл последнюю технологии из списка. Лидерство поднимало максимальную планку матросов, которые могли быть в моем подчинении, а также сколько капитанов-ботов со своими судами могли ходить под моим началом.
        Спустя несколько дней корабль наконец обрел законченные очертания. Мы спустили Жемчужину Смерти на воду. Живое тестирование выявило несколько протечек, но мы их быстро пропаклили. Я торопился, поэтому некоторые детали придется потом рихтовать на ходу. Например, вместо якоря использовал позаимствованную у ботов медную наковальню. Им это не понравилось, но кто их спрашивает? Весь металл уходил на гвозди, и медь всегда оставалась в дефиците, поэтому пришлось импровизировать.
        Мачты также сделал составными, поскольку столь высоких деревьев на острое не росло. В месте соединения использовал особую конструкцию, сваренную из металлических пластин. Части составных мачт, если что, никогда не устанавливались друг на друга, а крепились внахлест. С реями и креплением парусов пришлось повозиться. На петли также ушло куча металла, а веревки, лини и канаты для вант сжирали все волокно. Мачты помимо прочего с боков крепились вантами к борту для усиления прочности конструкции, а спереди и сзади - к соседним мачтам, а также к корме судна и бушприту на носу.
        На бизань-мачте поставил квадратный гафель. На фок и грот мачту по два больших паруса, а вот на верхний бизань-марсель сукна поначалу не хватило. Впрочем, это не мешало судну маневрировать. Еще и гамаки приходилось крафтить, поскольку матросам тоже требовалось спать. Постепенно я переносил все свое добро на судно. Бронзовую наковальню с печью, некоторые станки перенес в заднюю часть - туда, где будет находиться ставка капитана и офицеров. Изабель вскоре также установила на камбузе свою печь и некоторые других кухонные приспособления. Наши с Бель каюты разнес по сторонам. Узкие клетушки по два на три блока: кровать, да рундук для личных вещей. Но пространство на корабле приходилось экономить.
        По мере развития парусного вооружения корабля мы начали проводить учения с ботами. Матросы, конечно, тупили поначалу, да и я, признаться, никогда не управлял таким большим судном, но постепенно мы все учились чему-то новому. Три паруса диктовали свои условия. Для поворота оверштаг - то есть прохода через линию ветра требовалась немалая сноровка. Вовремя ставить нужные паруса, правильно держать руль. Чтобы ветер сам помогал тебе разворачиваться судно. Например, оставить только задний парус - тогда дующий ветер будет толкать тебя в корму и поворачивать в бок. При сильном ветре оставалась возможность и вовсе не повернуть куда тебе надо. Корабль ведь плыл только за счет ветра. По инерции, если поднять паруса, он еще какое-то время пройдет вперед и будет откликаться на повороты руля, но затем тупо впадет в дрейф. В таком состоянии куда бы не поворачивал рулевое перо - толку от этого мало. Поэтому умение управляться с парусами являлось важнейшим на парусном судне. К сожалению, многое приходилось познавать методом проб и ошибок, но это также было интересно.
        Все произошло как всегда внезапно. И как-то буднично, что ли. Разумеется, мы были совершенно не готовы. Многие как съестные, так и другие припасы оставались на берегу, массу ресурсов мы добыть не успели.
        Но в один не слишком прекрасный день на горизонте показался фрегат с красными парусами.
        - Дерьмо! - ругнулся я и оторвался от наблюдения в трубу. - Готовьтесь к отплытию! Быстро всем - тащим бочки с водой и припасы на корабль! Один заход! Кто не успеет - тот останется на суше!
        Я сам бросился к своему дому, схватил несколько инструментов и ресурсов, захватил Пумбу и спешно двинулся на выход. Перед уходом обернулся в сторону забора, на котором висело уже четыре пчелиных улья.
        - Дальше ты сам по себе, Хьюстон. Прощай!
        Я махнул на прощание и бросился к кораблю. Бель как раз затаскивала на корабль ящик с припасами. В этом хаосе не оставалось времени как следует все обдумать и подготовиться. Верхом на Пумба я забрался по сходням с причала на борт, после чего скомандовал:
        - Отдать швартовы! Поднять якорь! Спустить паруса! Курс на юг!
        Раздался отдаленный грохот. В воде неподалеку от нас вспенились фонтанчики от попадания снарядов в море. Летучий Поганец неумолимо приближался. Последние матросы вернулись на корабль, таща с собой то, что успели забрать из поселения.
        - Мой Черный Лотос снова разграбят, - вздохнула Бель.
        - Но ты останешься жива, и не потеряешь свое добро.
        - Мы не будем сражаться с Рейдером?
        Я покачал головой:
        - Четыре пушки против пятидесяти? Это настоящее самоубийство. Да и матросов у него раз в десять больше. Шевелитесь, сонные каракатицы! - прикрикнул я на них и сверился с линиями ветра, которые я видел с помощью своего Таланта. - Правый галфвинд! Приводим паруса! Живее!
        Жемчужина Смерти набрала ход и через какое-то время Поганец начал отставать от нас. И это несмотря на то, что у нас отсутствовал один из парусов на бизани. Возможно, всему виной тот факт, что мы шли налегке, быть может, конструкция моего судна оказалась лучшей, возможно мой Знаток Ветра дал нам преимущество, а может и все вместе. Но спустя несколько игровых часов Летучий Поганец развернул свой корабль и прекратил преследование.
        Мы находились в открытом море, не слишком хорошо понимая, куда именно плывем. Ревизия запасов показала, что надолго еды и воды не хватит. Солнце яростно жарило матросов, переменчивый ветер трепал паруса, а волны подкидывали Жемчужину Смерти в попытках сломать дерзкие кораблик, рискнувший бросить вызов могущественной стихии. Возвращаться в деревню может быть опасно. На месте Хорта я бы оставил засаду и принял нас тепленькими. Выбора у нас по сути не оставалось. Только полный вперед - навстречу знатной добыче, эпичным сражениям и лихим подвигам! И пусть госпожа Фортуна и благословенный Рандом улыбнутся нам…
        [КОНЕЦ ФРАГМЕНТА 2 ТОМА]
        [Произведение заморожено до лучших времен. Спасибо всем за чтение!]

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к