Сохранить .
Starkvs Tigris
        Мархуз
        Старко #1
        Уважаемые боты, мимокрокодилы и заклёпочники! Здесь рыбы не будет, ибо книга проходная и ни на что не претендующая. Самый примитивный вариант попаданства личности в хроноаборигена. Куча роялей, суперМС и прочая прилагающаяся фигня. Главгер не стремится переиграть венгерскую кампанию или Крымскую войну - он не спасает Россию. Просто у меня пришёл период личного застоя и переизбыток инфомусора. Вот и решил выплеснуть, чтобы башку разгрузить)))
        Действие будет происходить, начиная с 1845 года. Модернизация с/х и заказ небольших партий оружия и боеприпасов. Никакого соответствия РеИ в деталюшках. Раз унитарный патрон (а до этого и капсюли) изобретены, значит их можно купить, потратив кучу денег. Раз моему главперсу нужна семга, приходящая на нерест в притоки Невы из Ладожского озера - значит будем её путинить. Возражения читателей не принимаю. Мне так надо!)))
        Starkvs Tigris
        Глава 1
        Глава первая
        
        Князя Андрея Андреевича Легостаева, в кои-то веки, навестил его старый друг дьякон Василий. Конечно, как положено, сначала списался, объяснив ситуацию. Мол, патриархия хочет пристроить выпускника Вознесенской Пустыни на пару лет в воспитанники. Вьюноше уже шестнадцать лет, а он совсем не силён в светской жизни. Да и откуда оно возьмётся, коли парень деревенский сирота, причём абсолютно одинокий, и ничего в жизни не видел.
        - Отпустили мы Олега из монашков обратно в миряне, но как бы ошибок раньше времени не наделал. Поймите, Андрей Андреевич, уж очень толковый вьюнош, а жизни не знает.
        В принципе, условия предложили хорошие, гарантировав, что князь за заботу будет получать от местной епархии по пятьдесят рублей в месяц. Лишь бы парню комната была своя, как и двум его товарищам: Андрею и Алексею. Братья-погодки и оба старше питомца на год-другой.
        - Кроме того, наш получает ежемесячно и свои деньги, попрошайничать не будет. Ну и самостоятельно зарабатывает при случае. Настолько начитан, что диву давались, пока не привыкли.
        - Василий Иваныч, так ваш скорее богатырём выглядит, откуда ум? - пошутил сосед княжий, доктор всея уезда.
        - Так то, Иван Карлович, что крупным ребёнком родился и рос мальчонка весь в отца и бабку. И атлетическими упражнениями постоянно занимается, и друзей развивает.
        Странное дело, конечно, но Легостаев согласился. Вдовец не первый год, сын в Петербурге офицерствует артиллеристом, одному скучно. Хлопот вроде не предвидится, да и договор можно расторгнуть в любой момент. Тем более, что месяц назад Олега Старко уже пристроили к одному князю в Москве, ровно на один день, да и то неполный. Москвич видимо перепутал и сразу определил парня в слуги, на что юноша плюнул и ушёл из особняка. Те из лакеев, кто пытался остановить неслуха, остались без некоторых зубов и с парой вывернутых рук. А на следующий день неразумного титулованного дворянина наказали по церковной линии, попутно обвинив в мошенничестве. В договоре-то было написано "на воспитание", а не "в услужение". На три года всё семейство отлучили от церкви и отправили в имение. Огромный штраф пришлось заплатить и помолвку одной из дочерей расторгли. Кто же в здравом уме и доброй памяти согласится породниться с теми, кто Бога лишился? Пусть даже и временно. Самому князюшке пришлось уйти с выгодной службы, а сына уволили в отставку. В те времена, потерять право быть прихожанином - это всё равно, что через столетие
положить партбилет на стол. Ничего на Руси не меняется, какой режим не включай.
        - Василий, а за что же ему столь особое покровительство оказывают?
        - Тут, Андрей Андреич, странная история случилось. Его же в семь лет в монастырь определили, когда он напрочь осиротел в два месяца. Да и малец чуть не помер от горя, когда всех потерял. В горячечном бреду бился, бедолага, но, слава богу, выжил. Первое время послабление имел, хотя, когда выздоровел, сам просился на работы. Ну и в библиотеку повадился в скором времени. Так его туда и определили, чтобы помогал по мере сил. А через год, не поверите, одружился с братом-лекарем. Вычитал, что португальцы лечили скорбут соком земляных яблок и, вроде, действовало.
        Действительно, когда попробовали на цинготниках, некоторым помогло, ушла у них лихоманка. Так и пошло к лекарям, да врачам, аж до Ватикана докатилось. Схизма схизмой, а в деле излечения прихожан все церкви дружны, что ни говори. Правда, пришлось тот картофель поболе разводить, а то порой и не достать его было. Вознесенская Пустыня сразу авангардом картошкоробства стала с подачи послушника. Тем более, что малой ещё и разобрался, как ей не травиться сдуру. Нет, умных голов в этой сфере хватало, но вот опыт выращивания почему-то не обобщался. Пришлось монастырю даже землицы прикупить, чтобы ещё и маис возделывать. Опять же мелкий монашек где-то вычитал о пользе для кормления скотины. А уж то, что с одного зёрнышка вырастает початок сам-тридцать, трудно отказаться на Руси с её плохой урожайностью. Правда, выяснили, что по многу лет в одном и том же месте кукурузий выращивать - это значит землю губить. Чай не Америки с их почвами!
        - Так парень прямо герой, ваше преподобие, - удивился доктор, - а вот в шахматы он умеет играть?
        - И в шахматы умеет, и на гитаре, и песни поёт. А уж дерётся почище взрослых, да ещё и подшучивает, мол, большой шкаф громче падает! - священик умолк на минутку, потом продолжил, - и людей убивает, к сожалению. Два раза под Москвой на лесных разбойников ходил вместе со взрослыми.
        Трое собеседников притихли, обдумывая сказанное. Князю тема было болью на сердце, его супругу убили именно в лесу несколько лет назад. Полиции на всех не хватает, а местных помещиков собрать трудно. Многие геройствуют, когда охотятся на зверюшек, которые оружия не имеют. Но коли плохие люди в лесах появляются, так вся бравада куда-то девается. В этом смысле юноша ко двору пришёлся, свой человек!
        Олега пригласили из соседней комнаты, где ему было велено ждать, чтобы с Иван Карловичем в шахматы сыграть. Всё-таки своеобразная проверка, как и знакомство предстояло. Доктор благородно предоставил белый цвет парню и удивился первому же ходу пешкой на с4.
        - Вы уверены, юноша? Перехаживать у нас непринято.
        - Абсолютно уверен! - улыбнулся противник.
        Партия развивалась необычно, а через несколько ходов Старко прозевал турку за офицера. Но даже не сморщился от допущенной ошибки, а забил вражескую фигурку своей королевой. Иван Карлович предвкушал очередную победу, но никак не мог реализовать преимущество. Увы, но пока на доске много пешек, турками особо и не повоюешь. Правда, Олег потерял лёгкую фигуру за две пешки. И никак не рокировал своего короля. Многие игроки начинают терять контроль в таких ситуациях, когда получают весомое преимущество, которое скажется в эндшпиле. Безусловно, скажется, если до него удастся добраться. Пешки Старко при поддержке лёгких фигур, неожиданно стали давить на одном из флангов, как будто им там мёдом намазано. Мало того, там погибла Олегова королева, утащив за собой за борт целую кучу различной мелочи. И доктор вдруг увидел, что фланга-то и нет, а наглые пешмотья противника уже в парочке шагов от восьмой горизонтали. И обе турки ничего не смогут сделать с ними.
        - Признаю поражение, Олег, хотя не понял, как у тебя это всё вышло?
        - Иван Карлович, вы просто потеряли в какой-то момент контроль, чем я и воспользовался, - снова улыбнулся юный провокатор, - я же специально пожертвовал в самом начале турку за лёгкую фигуру. Оставил ваше войско без одного из епископов. А без религиозной поддержки воевать тяжело втройне, согласитесь?
        Конечно, пришлось объяснять, что англичане называют "офицера" другим словом, "бишоп", то есть "епископ". Шутка дошла и все остались довольны. Особенно, дьякон. Тем что экс-послушник не посрамил честь православной церкви в поединке с лютеранином!
        Итог переговоров оказался вполне дружелюбным. В уездной церкви Андрею Андреевичу будут выплачивать пятьдесят рублей каждый месяц, а парням на троих он предоставил один из флигелей усадьбы с конюшней и каретным сараем. Даже нужник, хоть и на дворе, но индивидуальный. Для челяди имеются удобства в других местах. В принципе, князь не против выделить делянки для посева картошки и кукурузы, пусть экспериментируют. Одна из деревенек Легостаева находится на берегу местной реки, где-то на севере впадающей в Неву. Так что, если Старко хочет сам участвовать в рыбной ловле и не будет мешать крестьянам-рыбарям, так пусть пользуется. Рыбы на нерест идёт полно, порой даже на берег выпрыгивает во время майского хода. Правда купцы недорого платят, но лишним рубль никогда не бывает. Да и крепостным всё-таки прокорм, вон солят и вялят, как для себя, так и для второй деревни. Андрей Андреевич - хороший барин, никого зазря не гнобит и не глумится.
        - Так что, Василий Иваныч, пригляжу я за твоим протеже. Интересный молодой человек, думаю что найду с ним общий язык. А если он не против попеть моим гостям, то буду рад. У нас, в глубинке, мало чего нового бывает.
        - Ну что же, Андрей Андреевич, благодарствую за помощь. То, что Олег сделал для церкви, ничем не оценить. У нас же количество кормов под Москвой увеличилось и на других патриаршьих землях из года в год это вводим. Тем более, что сено и корма всё меньше продаём на сторону, а всё больше свой скот кормим. И животины больше удаётся теперь зимой сохранить.
        В остальные дебри интенсификации сельского хозяйства церковных земель дьякон не стал вдаваться. Будет день - будет пища, как бывший воспитанник любил приговаривать, а другие за ним повторяли. Даже совсем сановитые монаси и иерархи. Так и отбыл с кучей недоговорённого, по-своему загадочного, но, тем не менее интересного. Небось, юноша и сам расскажет со временем то, что пока осталось непонятным. Главное, что пояснил какая сила стоит за парнем и на чём базируется. С церковью приходится считаться всем, даже вельможам и сановникам. Отсюда и вывод, что если у князя возникнут вдруг проблемы с соседями или властями уезда - есть к кому обратиться за сочувствием и поддержкой.
        А доктора заинтересовали медицинские нюансы. Всё-таки редко встретишь кого-нибудь, чьи советы оказались полезными даже в Европе. Иван Карлович отбыл по делам в Санкт-Петербург на недельку, где хотел поспрашивать знакомых о странном "медикусе с аграрным уклоном". Вдруг кто-нибудь что-нибудь слышал, а то в уездной глубинке такую интереснятину никто и не прокомментирует поди.
        Парни обустроились во флигеле, куда перенесли всё что с ними в повозке прибыло. Даже оружие в наборе у путешественников оказалось, причём с разрешением на использование в особых случаях. Видимо, серьёзно помогли полиции в борьбе с бандитами и убийцами, да и патриархия наверняка подсобила выправить необходимые документы. А то, что несовершеннолетние двое из трёх, так на Руси мужчиной считаются с четырнадцати лет. Ответственность за себя и за свои поступки...
        Глава 2
        Глава вторая
        
        Первым делом бригада "ух!" ринулась в рыбацкую деревушку, вооружившись управляющим Фёдором Ивановичем. Вообще-то немец был курляндским Фридрихом Иоганновичем, но кто такое среди русских способен выговорить? Младший сын в семье, вот ни шиша и не унаследовал. Правда его папа оплатил образование лишнему чаду и отправил в Петербург счастья искать. Легостаев в то время искал замену своему б/у (бывшему управляющему), сбежавшему с парой тысяч рублей, вот и наткнулся на умника по фамилии Штромбергер. Да, прямой предок того самого нападающего алма-атинского "Кайрата", которого московиты за талант быстро скоммуниздили себе в ЦСКА. Оба достойных мужа нашли общий язык и поладили чин чинарём. Курляндец очень хотел подняться деньгами и уважением и честно батрачил на ниве экономического руководства феодом. Не будучи семи пядей во лбу, он отличался разумной дотошностью без фанатизма и исполнительностью. И "нового барчука" принял, как есть, без задирания носа и презрительного оттопыривания губы.
        Два десятка подворий на берегу реки - не велико поселение, которое с рыбы кормится. Помещик конечно прирезал им землицы, чтобы совсем не загнулись крепостные.
        - Купец Панкратов сёмгу не всегда берёт, - пояснял староста, - там, ближе к Неве, своих рыбарей хватает. Да и икру совсем за копейки у нас покупает.
        Это не словесный выкрутас - за фунт красной икры торговец действительно платил одну-две копейки, всё-таки деревня была далековата от главной реки края. Два рубля за стофунтовый бочонок всего лишь.
        - Конечно, икры повсюду много, вот и держит нас в чёрном теле. Кабы, чёрную добывать, так у нас её нету. Это на другом краю уезда стерлядь приходит, чтобы нереститься.
        Старко внимательно всё выслушивал, иногда задавая вопросы. Рыбаки старательно вялили и коптили рыбу для себя и жителей другой деревни, всё-таки не так пусто в животе, но цены двадцать первого века до них ещё не дошли, глухомань сплошная, причём во всём. Но икра, как и красная рыба, полезная составляющая добротного питания, а значит следует озаботиться добычей водоплавающих протеинов.
        - Скажи, Панкрат, а если мы здесь организуем свою ловлю и заготовку когда нерест идёт, вам не помешаем?
        - Да ты что, Олег Саныч, всё дешево потому что её в мае полным-полно, - отозвался "председатель", - лови сколько душе угодно.
        Ну вот откуда люди знают подробности, включая имя-отчество, когда всего неделю назад появился? Какой непознаный интернет разносит новости повсюду? Небось, местные уже все косточки перемыли "пришельцам" и ярлыков понавешали. Кстати, среди слухов о новеньком бродили и намёки на то, что Олег всего лишь внебрачный сын их барина. Мол, нажил хозяин на стороне байстрюка, а теперь решил помогать напрямую и даже легенду состряпал своеобразную. Только народ не проведёшь, он всё видит, но помалкивает, коли для дела надо.
        - Староста, а найдутся у вас свободные руки, чтобы у меня в поднайме месяц поработать? - озадачил юноша странным вопросом.
        - Дык, можем подсобить, коли барин позволит и заплатишь по-людски. Рыбалка - дело нехитрое, когда есть чем и на чём.
        Действительно деревенским удобно, когда отхожий промысел прямо под носом и никуда ходить не нужно. Вот только куда юнец улов сбывать будет, коли купцы всё давно распределили, чтобы друг другу не мешаться.
        - Олег Александрович, да наш князь только порадуется, если его крепостных в дело возьмёшь, - сразу смикитил что к чему Иоганыч, - По крайней мере, хоть сыты будут. А ежели ещё им деньгами подсобишь...
        Приятно быть благодетелем на ровном месте. Тем более и особого ума не надо - всего лишь повторить свой опыт трёхлетней давности. Тогда довелось отбыть на антицинготную миссию в Беловодье вместе с братом-лекарем и тремя подводами картофеля. Ну и познакомились с рыбаками одной деревни у которых были и больные, и икра. Цены тоже копеечные, а у одного уж очень вкусного, да ещё и пряного посолу. Может в первой половине девятнадцатого века вкус и непривычен, но юному Старко очень понравилось. Кое-что он, как самопальный травник, подработал, кое-какие ингредиенты заменил на более дорогие, а в итоге получилась вкуснятина для очень богатых. Да, составляющие обошлись втридорога, себестоимость возросла, но вкусности намного пробавилось. Этого "одного" поднаняли, договорившись с тамошними монастырскими, обеспечили всем необходимым и появился сорт "подмосковный". Дело обстряпали так, чтобы задорого продавать лишь избранным. В основном, в Москву и уходило, а массовым перехватом рынков сбыта не удосужились. Пусть петербуржские богатеи покупают на Москве по сверхценам, если хотят. Прощелыг-торговцев не подпустили
к дефициту, чтобы самим себе цены не сбивать. Хотя мелкий деятель имел все права своё где-нибудь учудить, но разумно, без трясущихся от жадности рук и дурного взгляда глаз.
        - Да, ещё одно, Панкрат, - прервал воспоминания молодой эксплуататор, - хотелось бы ваших баб нанять на разделку рыбы по-моему. Десяток, не более, но чтобы послушные были, а не самые умные.
        - Понимаю о чём ты говоришь. Когда нерест пойдёт такая помощь нужна. Найдём тебе десяток послушных, да исполнительных. Есть бабы вдовые с детками на руках, совсем трудно им. Ни одна поперёк не пойдёт, коли на своих малят подзаработать сможет.
        На том и договорились с позиции силы и власти. Барчуку отвели берег и реку повыше по течению, чтобы его "бригада" с местными не смешивалась. К апрелю предполагали лодки и сети закупить, а вдоль берега поставить времянки для засола, вяления, копчения и прочих вспомогательностей. Молодой "олигарх" выдал старосте двадцать рублей в знак доброго сотрудничества, чем изрядно удивил управляющего. Это сколько же получат рыбаки после рыбьего гона? Впрочем он, соблюдая деликатность, предпочёл обсудить этот вопрос с хозяином имения.
        
        Две десятины более менее нормальной земли выделили под "эксперимент" молодых мичуринцев. А что делать, когда этих десятин немеряно, но нигде не растёт ни картофель, ни, тем более, кукуруза? Совсем отсталая агрономия попалась, даже под Вознесенском уже съедобный культур-мультур имеется, включая экзотику класса "баклажаны и кабачки". Спрашивается и кто у нас Пустыня? Пришлось отправлять по-бырому гонцов, чтобы заказали целый обоз семян и кореньев всяких.
        - Андрей Андреевич, может хотя бы десяток плугов закажете для своих крестьян, - спросил Олег, - а то весь цивилизованный мир уже от сохи избавился.
        Князь слегка растерялся, понимая, что давно заснул в своём поместье, но его выручил управляющий.
        - Ни к чему лишние траты, когда крепостные имеются. От плуга всё равно толку мало, когда земля тяжёлая.
        Фёдор Иванович имел в виду, что рабский труд удобен тем, что бесплатен. А значит и выгоден экономически, понижая себестоимость.
        - Понял, господа, не дурак. Ладно, я сам в Северной Вестфалии закажу несколько стальных, чтобы глубину пропашки регулировать. А пока выпишу полдюжины из Вознесенска.
        - Олег, когда получишь германские плуги, не забудь показать мне, - встрепенулся, выйдя из разговорной комы, Легостаев, - если действительно пользу увижу, то тоже у твоего производителя закажу.
        Стандартный русский помещик пока и мыслил стандартно, как принято, а не как выгодно. То есть, развитием почитал экстенсификацию. Больше земель и крепостных - больше доход. Если же вкладываться, то неизвестно отобьются ли деньги? Вон, соседи тоже не стремились к инновациям и неплохо живут. И прадеды так мыслили, и пращуры, зачем же менять вековечные устои? Его предок, обнищавший наварский дворянин ле Гост вообще-то был одним из потомков славного испанского семейства ла Коста. Герцогский уровень, итить-колотить! Но Наварра вечно переходила из рук в руки от испанцев к французам, вот чуток и изменилось родовое имя одной из "веточек". Войны требуют огромных расходов - пришлось предку уехать в холодную Русию-Московию на службу к государю Алексею Михайловичу. Всё-таки жалованье в полку шотландца Гордона, да и землицей потомки были вознаграждены. Пётр Алексеич, узнав что один его бравый офицер из испанских грандов происходит, даже князем вознаградил за доблесть и усердие очередного ле Госту. По плечу похлопал, обнял, расцеловал и поместье в глуши, к югу от реки Невы, выделил. Об одном лишь попросил
(считай, приказал):
        - Хочешь навсегда стать русским, поменяй родовую фамилию немного, чтобы по-русски звучало.
        Так появился первый князь Легостаев, взамен наварского то ли хранцуза, то ли гишпанца. Уже при императрице Анне, ради выгодного брака, следующий потомок перешёл из гугенотов в ортодоксы, то бишь, православные. Одно лишь оставалось в роду незыблемым - знание испанского и французского языков.
        Несколько крепостных мужиков и баб, выделенных в помощь новопоселенцам, получили из рук "барчука" по два рубля в качестве аванса. В итоге очередная сплетня зародилась, мол, бастард скоро всё состояние барина по ветру пустит. Хотя никто из них не помчался пропивать халяву, узнав что за пьянку, даже самую малюсенькую, будет возвращён под командование управляющего. И шиш, что ещё получит за посевную и уборочную! А местный священник пояснил, что Олег Саныч никаких извинений не принимает, ибо из такого роду-племени произошёл. И как пьянствовать в таких ежовых рукавицах, когда душа и односельчане требуют, а баре грозятся? Ох, ну что за очередная погибель свалилась на широкую русскую душу? Ну почему по-людски нельзя поступить: нарушить, потом прощения попросить, плетей на конюшне отведать и снова нарушить. Где христианские заповеди? Ладно, попробуем пожить по-новому, авось выкидышу монастырскому надоест вскоре и он станет нормальным, как все.
        Глава 3
        Глава третья
        
        Вернувшийся из Петербурга доктор почти сразу навестил князя, настолько у него чесался язык. Оба-двое уединились в библиотеке, под винцо и достаточно ароматный табачный дым.
        - Андрей Андреевич, оказывается ваш Олег не так прост! Его методика даже в одну медицинскую книгу внесена и описана...
        Действительно имеется рекомендуемый процесс излечения цинги, дающий неплохие результаты. Не панацея, конечно, но успех наблюдается почти в половине случаев применения.
        - А другие врачи уже экспериментируют, даже в Европе, используя втирание разжиженой кашицы из картофеля в дёсны. Некоторые пытаются выделить то химическое вещество, которое лечит скорбут, очень перспективное направление исследований!
        - Ну, а при чём здесь сам Олег? - попытался разобраться Легостаев.
        - Так есть же, причём не первый год, официоз об этом. Называется "медицинская методика Старко нумер один". Правда, часть специалистов думают, что "старко" это такая система. То ли научная, то ли народная. Поэтому и слово в разных работах пишут по разному: то с маленькой буквы, то с заглавной.
        Удивительное - совсем рядом! Шестнадцатилетний парень уже попал в историю медицины, достаточно консервативной науки. Получается, что прочитанное им оказалось действенным. И если о других "методиках" никто не шумит, то тут происходит явный ажиотаж. Видимо, фактор высокого процента успешности срабатывает. Причём явно поднявший интерес к массовому выращиванию картофеля.
        - А что делать, Андрей Андреевич, когда каждый год несколько сотен тысяч человек по всему миру умирают от этой болезни. Есть официальная статистика и её не обойти. Добавьте миллионы страдающие от неё...
        - Странно, что юношу до сих пор не наградили. Или наградили, но мы об этом не знаем?
        - Увы, такой информации нет, либо она хранится в секрете, - подытожил Иван Карлович, - а расспрашивать его самого как-то неловко будет.
        Конечно, проще расспросить самого "гения на ровном месте", но Старко со своими помощниками отбыл в уездный город по делам и лишь завтра вернётся. Лучше подготовиться к намечаемому визиту соседа с супругой, всё-таки небольшое развлечение в скучной глубинке.
        
        - Ах, Андрей Андреевич, если бы не мигрень, так всем жизнь была хороша! Даже соли не помогают.
        Соседская помещица курила трубки, не стесняясь мужчин, считая что это модно ныне "в европах", причём другие разделяли сиё заблуждение.
        - А почему бы нам не спросить мнение нашего юного народного лекаря, - подшутил Иван Карлович, - вдруг в Вознесенском монастыре есть разработки, защищающие от головных болей?
        Головы присутствующих дружно развернулись в сторону крупногабаритного парня, а страдалица даже картинно всплеснула руками.
        - Ах, я бы всё отдала за такое лекарство!
        Шутники ждали, как Олег будет выкручиваться, всё-таки это забавно, но нарвались на непонятную реакцию. Юноша встал из-за стола не спросясь и ушёл. Правда, когда начался обмен намёками на некуртуазное поведение, Старко вернулся с медицинским пузырьком в руках, взял чайную ложечку, наполнил её и поднёс соседской барыне.
        - Испейте, пожалуйста, Василина Петровна. Думаю, что вам через две-три минуты полегчает.
        Ошарашенная дама растерялась и, неожиданно для себя, проглотила незнакомое снадобье. После чего улыбнулась и сказала:
        - Ничего, слегка кисленько, но приятно, - и тут же спохватилась, - а ты меня не отравил случаем, негодник?
        Мягко сказала, ласково, чтобы шутка получилась.
        - Не переживайте, сударыня, это безвредное средство, известное ещё с античных времён, - уважительно прокомментировал самопальный "дохтур", - его применяли ещё во времена самого Асклепия.
        Люди - есть хомосапиенсы любопытикусы и дружно ждали результата: поможет или не поможет? Особенный интерес проявил супруг, ибо жена его достала последние годы своим нытьём и расходами на нюхательные соли и прочие разновидности борьбы с мигренями. Через пару минут явно счастливое лицо явило публике действенность отвара или что это такое, жидкое и кислое.
        - Помогло, видит бог, помогло. Олег - ты кудесник, мигрень меня отпустила! Где такое лекарство можно купить?
        - Василина Петровна, увы, оно безумно дорого, примерно пятьдесят рублей за пинту, но хватает чайной ложечки.
        Цена сразу отпугнула своей высокомерностью и неподъёмностью, а Легостаев наконец-то понял фразу дьякона о том, что юноша "ещё и сам зарабатывает при случае". Сразу возник ещё один вопрос, а по каким заоблачным ценам Олег собирается свою икру продавать? И кому? Впрочем герой пятиминутки продолжил промывание мозгов.
        - Может вам попробовать с другой стороны подойти к проблемам с мигренью? Например, сократить количество выкуренных за день трубочек?
        - Так в Европе дамы курят в своё удовольствие. Или у них тоже мигрени из-за этого? - рассмеялась худосочная дама.
        - Да, у всех курящих слишком много за день, имеется такая проблема, даже у мужчин и у мужиков.
        Авторитетность заявления заставило прислушаться и даже вдуматься всех присутствующих. Теперь, добившись внимания, можно было нести любую ахинею (закон НЛП). Достаточно подробно Старко рассказал и о вреде отравляющего вещества наркотического плана, именуемого "никотин" и о липкой грязи жёлтого цвета, попадающей в лёгкие. Той, что заносится кровью даже в мозг. Всем же понятно, что если в мозги попадает гадость, значит они будут болеть. Отсюда вывод - уменьшить потребление пакости, что автоматически приведёт к облегчению.
        - Кстати, мигрени могут возникать и из-за частого пития крепкого кофе, - добавил мастер навешивания спагетти на свободные уши, - кофеин тоже вреден в частых дозах.
        - Но его же все пьют, - сразу двое отреагировали, пытаясь уличить юнца в нелогичности.
        - Да, кофе, как и любой лёгкий наркотик, оказывает бодрящее действие, но нужно меру знать. Как говорил мудрец древности Аль-Фараби: "Всё есть лекарство и всё есть яд, важна лишь доза!"
        Авторитет Олега рос вверх, так как редко кто может поделиться чужой, да ещё и малоизвестной, мудростью. Явно, что выпускник монастыря начитан, а значит ему можно верить на слово. Одна проблема - почему обезболивающее лекарство стоит безумно дорого? Или оно лишь для очень состоятельных людей?
        Игра в вопросы и ответы длилась ещё долго, так как каждое новое откровение вызывало желание ещё о чём-нибудь спросить. Хорошо, что князь предложил передохнуть, а потом чуток помузицировать и песни попеть. Всё кончилось тем, что Старко пришлось принести свою гитару, а то и гости, и хозяин, и даже доктор уже давно надоели друг другу исполнением одних и тех же куплетов и романсов. И никуда не деться, ибо Легостаев сказал, что новое лицо в уездной галерее умеет петь.
        - Просим, просим, - засюсюкали гости, заранее кривясь в душе от предполагаемых деревенских или монастырских песен.
        - Дамы и господа, не думаю, что вам понравится мой деревенский стиль, - попытался откорячиться Олег.
        - А ты спой что-нибудь и мы оценим, - тут же втесался зловредный доктор, - вдруг твои песни мы не слышали?
        Ну да, ну да, этого вы стопудово не слышали, так как они стырены из далёкого будущего и просто копируются толковым исполнителем. Вон, Моцарт и его сестра, так же выступали с детских лет на публике. Никто же не знал, что его папа композитор и пишет под давлением маман для детей. А моцартовые дети врут публике, рассказывая, что всё своё насочиняли, сидя на горшках. Исполнители-то брат и сестра были талантливые, что ни говори. А то, что музыка не соответствует возрасту, так на то дети и вундеркинды.
        Старко не собирался делать певческую карьеру, но входя в общество имеет смысл привнести что-нибудь новое. Желательно такое, что не вызовет отторжения из-за разницы в ментальности, вкусах и привычках людей разных эпох. Впрочем, опыт уже имелся с монашеского времени. Святые отцы - тоже люди в быту, и любят музыку не только церковную, как и хоральное пение. Впрочем, они и вина пьют, и на охоту ездят и в карты на деньги играют.
        - Позвольте начать с песни народного стиля и в народном темпе. Специально написал для наших, деревенских.
        Любой монастырь имеет не только пахотные земли, но и крепостных, а значит и места их обитания. И часть монахов трудятся именно там, среди народа.
        - "Соловьиная роща". / для удобства читателей незнакомых с песней - /
        Напряжённые лица потихоньку разглаживались, хотя темп оставался непривычно быстрым. А что с простонародья возьмёшь, коли оно, по определению, ни ухом, ни рылом в высоком искусстве? Хотя недовольных не оказалось. Что ни говори, но любят народное русские помещики, включая тех, кто немцами являются. Барыня Василина даже похлопала от чистого сердца, а ейный супруг о чём-то призадумался. То ли каверзу замыслил, то ли мозги для думанья имел в наличие?
        - Ещё, какую-нибудь, если можно романс, - попросил доктор.
        Тоже наверное что-то затеял? Или понравилось эскулапу "монастырское пение"?
        - Можно и романс, но тоже деревенский, о любви и разлуке, - не стал жеманиться певец. / /
        Странно, но мини-аудитория заслушалась и явно одобряла новые песни. Неужели ухватил бога за бороду? Или накликал на себя лишнюю обузу, если все начнут к себе приглашать молодого романсеро? Можно, конечно расценки объявить выше крыши и дополнительно подзаработать. Хотя, глупости это, всё равно много не дадут, считая, что великую честь оказывают исполнителю. Ещё и яриться будут, раз кто-то за рыбу деньги требует.
        Ещё несколько разных песен прозвучало для странным образом очарованных слушателей. А напоследок он спел про миллион алых роз на французском языке. Один в один, как её Доминик исполнил когда-то в будущем. / /
        Глава 4
        Глава четвёртая
        
        Любопытство князя и часто навещавшего его доктора постепенно нарастало. Тут ещё заехал в гости и сосед, причём с личным делом к самому Олегу. Нет, не секретным, конечно, а всего лишь назревший визит благодарности. Оказывается, его супруга Василина Петровна вняла лёгким советам и действительно сократила количество своих бесконечных кофейных "перекуров" до четырёх в день. Причём велела разбавлять её кофе молоком, но по принципу "соль капустить". Теперь служанка наливала кофей в чашку со сливками, которую барыня медленно выпивала, наслаждаясь каждым глотком. Всё, как доктор Старко прописал! Ну, а курить совсем бросила, хотя по первости было трудновато. И чудо свершилось - все мигрени, как рукой сняло!
        - Олег, я теперь твой должник. Всегда обращайся, потому что ты так нам помог, так помог!
        - Ну, что вы, Борис Алексеевич, всего лишь подсказал методу борьбы с головной болью при никотиновой и кофеиновой интоксикации.
        Помещик ни фига не понял набор последних слов, но важно покачал головой, подчеркнув этим важность и серьёзность помощи.
        - Да, друг, это тебе, - сосед вытащил солидный портмонет, - много не могу, но от чистого сердца.
        Он протянул две сторублёвые ассигнации, чем вызвал отвал нижней челюсти Ивана Карловича. Тот, хоть и частный врач, но получал от пациентов гораздо меньше за визит. Странно, Легостаеву стало приятно от столь широкого жеста. Получается, что не нахлебника приютил, а предоставил кров серьёзному и полезному для общества молодому человеку. Заодно, стало понятно благодаря чему парень деньгами разбрасывается. Что делать, если на дворе развивающийся капитализм, а слово "инвестиции" практически неизвестно. Не какой-нибудь папенькин сынок из офицеров или столичных хлюстов.
        - Кстати, хотел бы выразить благодарность твоим родственникам... - запнулся помещик, почувствовав, что лишнее сказал.
        - Борис Алексеевич, наш Олег полный сирота, - пояснил Легостаев.
        Бывают минуты молчания из-за произнесённой неловкости. Где-нибудь в двадцать первом веке они прерываются дежурным "извини, не знали" (ни к чему не обязывающим), а в девятнадцатом люди больше следили за базаром. И переживали из-за случайной бестактности. А за специальную могли и пулю в лоб получить. Или сами стрелялись.
        - Олег, расскажи, как ты осиротел, а то разные слухи ходят, - попросил князь, - конечно, если хочешь поделиться.
        - Да, господа, это имеет смысл, чтобы домыслы пресечь в зародыше. Только история грустная...
        Выяснилось, что в 1836 году всё немногочисленное семейство приехало из деревни в Москву на ярмарку. По пути увидели горящий сиротский приют деревянной постройки. Наставники и старшие дети выбежали, а малышня испугалась и пыталась спрятаться под кроватями и за шкафами. Ирина Старко первая бросилась внутрь, чтобы помочь, а за ней рванул и Александр Владимирович. Он был ранен в турецкую кампанию, но оставался силён, хотя и прихрамывал. Олежа тоже хотел помочь родителям, но бабушка цепко держала семилетнего внука-крепыша, зная его характер. Достойная пара успела вынести, забегая в огонь раз за разом, одиннадцать малышей, а потом здание рухнуло внутрь себя и больше никто не выжил. И родители тоже не вернулись.
        - Бедный парень, - оценил Ивана Карлович, - такое пережить...
        Он ни к кому конкретно не обращался, просто высказал накипевшее. А парень добавил ещё один нюанс:
        - За пожаром наблюдало несколько московских гвардейцев, младших офицеров. Они пари держали на разный исход. Победил подпоручик Арсенин, поставивший на то, что даже спасатели погибнут, сгорев заживо.
        Семилетка запомнил это имя, когда гвардейцы поздравляли победителя и вручали ему выигрыш. Счастливый подпоручик пригласил своих друзей в ближайшую ресторацию, чтобы пропить шальные деньги и выпить за славу русского оружия и офицерства! Шоу-то закончилось и развлечений больше не осталось.
        - Бабушка так сильно сдала из-за этого, что слегла по приезду в деревню. Я и в дому убирал, и курей кормил, и нашу коровку доил, чтобы молоко было для бабушки. Соседки помогали еду готовить. А перед смертью баба Нюша пригласила батюшку Кирилла, чтобы меня в монастырь на воспитание забрали. Больше-то родни у нас не было.
        О том, как он сам слёг после смерти последнего родного человека, Старко не стал рассказывать. Как сам чуть не помер. Собственных воспоминаний нет - в бреду во время лихоманки находился. Хорошо, что отец Кирилл и монаси впоследствии рассказали как было. А уже когда Олег покидал монастырь, отец-настоятель передал ему две шкатулки. Оказывается, бабушка перед смертью, попросила священника сохранить для малыша, а тот передал их монастырским. Какое-никакое, а наследство...
        - А что в шкатулках было? - сразу сменил тему сосед-помещик.
        - Да, всякие бумажки по папиной и маминой линии. Чисто сентиментальная семейная ценность, не более.
        Пора уже перейти к чему-нибудь другому, чтобы отвлечься от грустных воспоминаний.
        - Андрей Андреевич, скоро обоз подойдёт. Будем сажать американские растения в русскую землю.
        - Олег, а ты не против, если я своего крепостного пришлю, - неожиданно спросил Борис Алексеевич, - вдруг потом тоже захочу такое выращивать? Можешь его использовать, если нужно.
        Ну что же не порадеть по-соседски. Правда, Старко предупредил, что нужен грамотный соглядатай и чтобы имел с собой бумагу и перо с чернильницей. А то забудет и толку никакого, если записи не делать. Вроде мелочь, но где найти настолько грамотного? Помещик призадумался, почуяв серьёзность подхода к пустяковой вроде задаче. С другой стороны, пришло понимание того, что за этим может стоять великая польза для своего имения. А ну как удастся доходность землицы повысить?
        Недаром в народе говорят, что у дураков мысли сходятся, доктор тоже возжелал прилепиться к программе инноваций. Ну не могли церковники на пустом месте хвалиться своими достижениями, наверняка выгоду с Олеговых инноваций имеют, если за его воспитание большие деньги платят.
        
        Всемирное шебуршание одолело всю усадьбу, когда князь Легостаев письмецо от сына получил. Оказывается в их второй артиллерийской бригаде почкование началось. Из резервного парка решено вычленить зародыш ещё одного резервного парка, во как. Почти полную пешую артроту формировать начали, а офицеров, чтобы под ногами не путались, отправляют на побывку. Так что, ждите папенька, с друзьями еду и пару недель буду предаваться безделью и дураковалянию. Велено столицы покинуть, дабы не накосорезить в столь ответственный период. И что делать "папеньке"? Правильно - начать суетиться и готовиться к блудочадоприбытию. Умноженному на количество друзей и возведённому в квадрат хаотической неопределёнки. А то мало ли кто лишний понаедет тут? Ну, и запланировать бал "приезда", программу визитов и бал "отъезда". Радость-то какая!
        Старко как раз свой обоз дождался, теперь есть повод спрятаться от приезжантов до самой путины. Ярмарка тщеславия, особенно деревенского разлива, не каждому по душе. Суета раздражает, когда ждешь чего-нибудь важного личного. Зато молодые тургеневские девицы уезда сразу обеспокоились тем, что новые модные наряды оказывается отсутствуют. Есть лишь прошлогодние или побитые молью. И маменьки засуетились, припахав супругов и челядь. А к лучшему кауфёру очередь создали предварительными заказами на приведение голов в должный вид с выковыриванием из волосьев соломинок. И как он, в одни и те же дни, всех девиц сделает красавицами одновременно? Или, как Незнайка с Тюбиком, будет действовать по шаблонам?
        Даже доктор Рихтер поддался на провокацию, хотя его четырнадцатилетняя доча училась в Петербурге, проживая у своей тётки. А вдруг повезёт породниться по случаю с целым князем наваррских кровей? Десяток лет разницы в возрасте детей, в нынешние времена считай почти ровесники. Вот и вызвал дочуру, благо из столицы всего лишь двое суток добираться, коли не по-курьерски, а на перекладных.
        
        Две десятины - это как два гектара в будущем, ну или четыре футбольных поля. Как раз будущий семенной фонд вырастить, а не на потребление. Земля уже обработана и ждёт когда в неё чего-нибудь посадят по правильному, а не врассыпную. Целый доморощенный агроном из Вознесенска прибыл для руководства посевной. Воспитанник тамошний, да ещё и энтузиаст. И где таких Олег находит, ведь был Ефим простым монахом-пахарем, не более? И целого Егорку привёз, правда не для сельского хояйства, а птенца гнезда Старкова. С ним же прибыли дополнительно два воза вещей и инструментов, то бишь личного имущества. Не стал Олег за тридевять земель всё своё, надыбанное и накопленное, сразу тащить. Вдруг не пришёлся бы ко двору? Андрей Андреевич только ахал, наблюдая выгрузку.
        - А это что за чудо-юдо барабанное?
        - Это, ваше сиятельство, ударная установка для меня, - отрапортовал Артём (один из погодков первой главы), - буду аккомпанировать Олег Санычу, когда он на гитаре треньбренькает. Увы, рояля для моего братца Алёшки у нас нет, дюже громоздкий. Чужими пользуемся, когда дозволяют.
        Легостаев удивился. Парни вроде дети какого-то мужика-каретника (да и по фамилии Каретины), а оказывается умеют на сложных музыкальных инструментах играть. Надо бы прослушать их, вдруг хорошо получится? Тем более, вон рояль в гостиной стоит и никто на нём всё равно не "треньбренькает". Песни Старко хороши, хоть и непривычны, может в шесть рук побогаче звучать будет? Вон и управляющий уже приглядывается и чего-то в голове считает. То ли стоимость привезённого, то ли возможные прибыли, коли к Олегу устроится в качестве импрессарио? А, что, небось на Москве юных музыкантов приглашали состоятельные люди, причём с их скарбом, да за него ещё и приплачивали. Вот же незадача, цыган следует сразу заказать, а ну как монастырские могут и цыганские песни петь? Впрочем князь достаточно богат и мог позволить себе и одно, и другое. Ладно, потом видно будет, когда дело пойдёт...
        Глава 5
        Глава пятая
        
        Лёгкая кавалькада из четырёх всадников и не очень уклюжего тарантаса объявилась через три дня. Верхом прибыли три офицара и лицо гражданской национальности, лайбой управлял почему-то лакей в ливрее, а своеобразное четырёхколёсное средство передвижения заполняли кофры и сундуки.
        - Видимо на вечный постой барчуки едут, - сочувствовали деревенские, - поди прогнали с полка за ненадобностью.
        Староста угомонил болтунов своей свирепой мордой, глянув от чистого сердца и напомнил, что крестьянскую честь отдают путём срывания шапки и поясным поклоном. Не то самые недисциплинированные попозжа кнута отведают по всей строгости закона. Так что, прибывшие под занавес дня, оценили вежество встречающих. По мраморной лестнице особняка спустился не только дворецкий, но и сам князь, величаво и со счастливым лицом. Стандартная процедура обнимашек и похлопушек сопровождалась взаимопредставлениями титулов и имён, а ответная реакция Легостаева-старшего мнилась пристроившемуся с боку припёка Олегу:
        - Царь...очень приятно...царь...царь...очень приятно...милости просим...
        Наконец-то прозвучало:
        - Олег Старко, выпускник Вознесенского монастыря, мой воспитанник.
        Прозвучало кривовато, как будто князь лично всю жизнь занимался этим юношей, но в суматохе оказалось незаметным. Прибывший багаж растащили челядины по гостевым комнатам, лакея отправили привести себя в порядок, а экипаж отбыл вместе с конной тягой в лошадиные свояси. Остальные прошествовали в одну из гостиных, чтобы испить винца с дороги и обменяться парой слов перед процедурой переодевания к ужину.
        Дворовые пофыркали и вынесли вердикт:
        - Не, наш Олег Саныч получше смотрится, да и обоз у него побогаче будет. Сурьёзный барин вырастет с годами из нашего.
        Вот и поделили: кто-то уже "наш", а кто-то и нет.
        
        Среди прибывших своеобразно выделялся Артур Альбертович, сын барона Юнгвальта. Он обо всём имел мнение, соответствующее определённым кругам молодёжи, и раздражался, что денежные суммы не бесконечны по пророде.
        - Мой папа выдаёт лишь двести рублей в месяц. Хотя я их за день могу спустить!
        Эдакая гордость умением промотать сумму, которую не всякий чиновник получает в министерстве. Как и непонимание, что ещё пять спиногрызов в семье имеется. Барон Альберт, находясь на хорошей должности, имел соответствующие взятки, да и доходы с имения составляли более десяти тысяч в год. Конечно, денежная реформа 1839 года несколько ударила по капиталам, но не очень сильно. Тем не менее, средний сын иногда ставил его в позу, когда проигрывался в карты. Стандартная ситуация в России первой половины девятнадцатого века.
        Иван Карлович не преминул подкузьмить молодого подпоручика, рассказав, как Старко за пятнадцать минут полезных советов заработал такую же сумму.
        - Так мы поможем юнцу их достойно прокутить, хотя на две недели явно не хватит, - обвёл Артур окружающих победным взором, - ну что, вьюнош, хочешь приключений?
        - Благодарю вас, господин подпоручик, но я их уже промотал, - и добавил, увидя, что его не поняли, - разложил эти деньги по кубышкам для своих надобностей.
        Удивились многие. Как-то непонятно зачем иметь раздельные места хранения финансов, когда проще держать их в одном? И брать по мере необходимости на те или иные нужды. Впрочем дебаты тут же закончились в связи со сменой темы.
        - Алексей, - обратился к сыну Андрей Андреевич, - расскажи подробнее, что у вас в бригаде происходит. А то в двух словах я не понял, честно говоря.
        - Папа, всё просто. Наверху решили создать отдельную полубригаду пешей артиллерии для придания её какому-нибудь пехотному полку для проведения специальных военных операций. Вот с нашей роты и начали.
        Создание нового приветствуется в русской армии, особенно в военном ведомстве. Под такое дело выделяются финансы, люди, вооружение и прочее, что можно похитить под шумок. Отчётность-то подразделения ещё не наработана и сметы особо не сверишь. Тем более, что в новом полку предполагалось четыре батареи по восемь шестифунтовых пушек. Для пущей мобильности при наступательных операциях. Затем ещёодин создадут. Значит, если напихать туда устаревшее, вместо новья, то особо не будет заметно. Техника замазывания проверяющих глаз давно отработана. Да и полубригада будет резервной долгое время. Её, ежели что, могут передислоцировать в какой-нибудь городок, с глаз подальше.
        Конечно, так прямо Алексей Андреевич не говорил, соблюдал принятый порядок общения и ссылался на новые инициативы.
        - В общем, сейчас будут переданы восемь пушек и создана отдельная батарея. Потом пойдут добавления, как оружия, так и прислуги.
        - Скажите пожалуйста, господин подпоручик, - неожиданно прорезался Старко, - а как в бою охраняют батарею, если враг на неё нападает?
        - Олег, по-разному бывает. Обычно какое-нибудь пехотное подразделение прикрепляют, например взвод.
        - А если их всех убьют, мы отбиваемся банниками - расхохотался сын барона.
        Однако, парень не отступил, а продолжил задавать вопросы.
        - А если всю прислугу вооружить шестизарядными пистолетами? Или слишком дорого выйдет?
        Тут уже все загомонили и каждый о своём. В итоге договорились поехать пострелять на домашнее стрельбище у реки, назначили через день после бала, чтобы отдохнуть и быть свежими. Всё-таки баловство с оружием неприемлемо, если не выспавшись и с похмелья. Пистолеты у всех есть, а у княжича Полянского имеется самый новый австрийский штуцер, изготовленный по литтихскому образцу. Вроде, именно такие предполагается заказать у австрияков. Дорого выйдет, но очень нужно, так как свои умельцы совсем плохи, то ли дело Европа!
        Понятно, что о многоствольных пистолетах все наслышаны, особенно офицеры. О пресловутой "мурьете" языки почесали и согласились, что тяжеловато пользоваться таким. Старко ухмыльнулся про себя, это они ещё не знают о "детском ружье", которое Дрейзе выпускает. Ясно, что о револьверах именно эти лица не слышали, а когда узнают сколько такие стоят, вообще наругают. Да и зачем в нынешние передовые времена нужны сии изгаления, когда "штык молодец" и можно числом взять. Как солдат, так и пушек! Небось не оскудеет земля русская, пытаясь прокормить миллионную армию и её генералов. О том, что пруссаки уже начали накапливать игольчатые ружья, чтобы со временем ушатать австрияков, тоже неизвестно. Тем более, что Австрия есть главный член военного союза и ей следует поклоняться, какие бы подляны России она не делала. Впрочем, мнение Олега никого не интересовало, даже если бы он таковым поделился.
        - Олег, а ты не мог бы показать шестизарядный пистолет, - спросил подпоручик Полянский.
        - Потом, на стрельбище покажу, Вацлав Янович. Механизм деликатный и очень дорогой, из Америки.
        Цена не просто удивила застольных болтунов, а даже возмутила - 250 рублей за пистоль. И проверить сложно и поверить невозможно, проще новую пушку купить. Ну не объяснять же недотыкомокам, что оружие стоит столько, насколько оно важно. Или следует разжевать? Небось, когда их на войну отправят и на батарею вражеская полурота навалится, сразу захотят вместо драгоценных бирюлек, карточных долгов и пьянок накупить револьверных ружей для своих артиллеристов. И патронов по 2-3 рубля за штуку. Хотя, дешевле тупо погибнуть, чем что-нибудь в жизни поменять. Вон, Юнгвальт-младший аж гордится, что в прошлом году обошёлся своему папа в несколько тысяч!
        Странный ужин подошёл к своему логическому концу, да и присутствующие уже пресытились новой информацией так, что тошнило. Молодые люди отправились на перекур с винцом, чтобы потом разбрестись по люлям от усталости. Лишь доктор с Олегом отправились к столику, привезённому из Москвы, а Легостаев и Фёдор Иванович составили им компанию. Красивое полированное (а не просто лакированное) изделие напоминало ломберный столик. Но какой-то хороший краснодеревщик создал несколько иное. Нечто, вроде шахматной доски со светло-жёлтыми и тёмно-коричневыми клетками числом... в сотню. На каждой тёмненькой было написано число в уголке (от 01 до 50), а для игры имелся набор деревянных шашек двух цветов.
        - Давай-ка, сыграем в твои стоклетки, - потирал руки Иван Карлович, уже хорошо освоивший новую "монастырскую" игру.
        - Доктор, лишь одну, а то я уже засыпаю находу, - частично отнекался ходячий сюрприз.
        Старко привык ложится рано, так как вставал в половине шестого утра и занимался регулярной пробежкой и утренней гимнастикой вместе со своими подельниками. Раз уж приходится жить в прошлом, то хотелось бы быть здоровым, крепким и сильным, а не вялым и немощным. После физо он приступал к водным процедурам, а затем наступало время чего-нибудь вкусное и полезное схрюмкать, запивая чаем или кофе. Ясно, что с кулинарьей Авдотьей сразу же с первого дня был налажен контакт. Сам Олег бестолков в приготовлении пищи, но зато знал из чего состоят вкусные необычности и незнакомости, а погодки переводили это на кухонный язык кудеснице горшков, кастрюль и сковородок. И всего, что можно с их помощью приготовить. Князь оценил новьё и дал Дусе карт-бланш, повысив оплату её труда и добавив денег на закуп дополнительных ингридиентов. Эх, если бы попаданец обладал умением и ловкостью манагера, обязательно открыл бы дорогущий ресторан прямо в Питере или в Москве. Но парень был высококлассным едоком, а не ловкачом-капиталистом.
        - Ну, что Олег Саныч, готовы ли вы к избиению младенцев? - подкузьмил неунывающий асклепий.
        Дело в том, что пока "младенцем" был именно он, но достаточно быстро рос в мастерстве. Старко лишь правила знал, да и то по случаю, а в шашках признавал только разновидность, именуемую "чапай". Но это осталось в будущем, неожиданно ставшим прошлым...
        Глава 6
        Глава шестая
        
        Подготовка к балу оказывается своеобразным человейником со всеми плюсами и минусами. Те, кто любит часами разглядывать муравьёв, обращали внимание, как они тащат какую нибудь хвоинку-былинку. Штук тридцать вцепятся со стороны муравейника и тянут её туда. По два-три тратят силёнки, чтобы в соответствующий бок оттартать. И десяток - вообще в противоположную сторону. Один учёный объяснял, что мураши выбирают ту дорогу, по которой добрались, значит по ней и будут возвращаться. Примерно так же дворовые носились с кудахтаньем или гоготанием подмышкой, чего-то где-то устанавливали для вступительного пикника, ругались друг на друга. Сплошное хрюкотанье зелюков, а не плановый субботник.
        Наши успели смотаться на своё поле, раздать вспомогательные указюки, искупаться в пруду (примерно в версте), позаниматься персональными всячестями, причесаться, омывшись под рукотворным душем возле флигеля, и более-менее одетые в чистое и глаженое отправились встречать гостей. На спецплощадку в саду, где столиков понаставили для лёгких закусок и стульчики для дам. Не стульчаки, недотыкомоки вы право, а лёгкие садовые стулья (да-да, для огорода ещё не изобрели). Лакеи, как положено стюардам, в ливреях, обычные подавальщицы в сарафанах и косах до пояса. Личный слуга Юнгвальта пристроился позади своего господина и действовал по движению пальцев хозяина. Чтобы все видели столичную фешенебельность!
        Друг артиллеристов, сын промышленника европейского уровня, со скукой наблюдал за броуновским движением и клял себя за то, что поддался на уговоры Артурчика. Конечно, пребывать в компании двух князей и барона полезно для выкреста в четвёртом поколении. Тем более, папа требует поддерживать с ними дружеские отношения. Всё-таки очередной контракт с военным ведомством зависит от Юнгвальта-старшего и того же князя Полянского. А что делать, когда имеются трое конкурентов, подмазавшие своих чиновников и вельмож. О боги, какая скукота в деревенской глуши после Парижа и Вены. Не дай бог, ещё придётся смотреть какой-нибудь спектакль, поставленный крепостным режиссёром в крепостном театре с крепостными актёрами. Причём, обязательно трагедию вместо весёлого водевиля. Разве что послезавтра поглазеть на шестиствольный пистолет, чтобы над курьёзом посмеяться вместе с друзьями. Небось с сошки стреляют, как в старину? Хорошо хоть слугу не взял, местного лакея выделили, некому будет наушничать папа по возвращении. И эти бесконечные представления друг другу, с упоминанием титулов и чинов. Ладно, для деловых отношений
можно и пострадать. Прапрадед старьевщик вообще с отребьем общался, создавая достойное будущее потомкам!
        Гул и гомон, здравицы, лёгкие разговоры наконец-то приелись и не столь уж большое столпотворение переместилось внутрь, в праздничную залу. Уездные музыканты тоже перебазировались, чтобы ненавязчиво и негромко услаждать публику. Второй акт общения проголодал гостей и послышалось долгожданное:
        - Дамы и господа, прошу к столу!
        Танцы и песнопение, ясен перец, будут на полный желудок, что ли? Олег обрадовался, так как ланч давно рассосался в организме и хотелось вкусно понямкать. "Занимайте места согласно купленным билетам!" Вот это класс, на столе имелись таблички с надписями, где кто сидит. Любимая позиция: подальше от начальства - поближе к кухне. И сразу отличился Артур Альбертович громко проорав тост за государя императора. Ну что же, началось. Сразу, выпив своё, к Олегу полезли с недовольством, углядев, что он пьёт сельтерскую, а не хмельное зелье.
        - Господа, угомонитесь, Олегу всего лишь шестнадцать лет и он не пьёт вино, - тут же вступился хозяин торжества.
        - Да, не быть тебе гусаром, - подгребнул Юнгвальт, воспользовавшись моментом.
        - Вы правы, господин подпоручик, я невоеннообязанный.
        Моментальный урон в репутации, что ни говори, зато приставать прекратят. Впрочем сельское общество собралось для знакомства с офицерами и махнуло рукой на бывшего монашка. Пушкари рассказывали о приключениях в столице, а девицы прикладывали ладони к груди, восхищаясь или ахая. Старшие задавали вопросы "по существу", интересуясь политикой, как внешней, так и внутренней. Обыденное застолье, пусть и расфранченное. Главное - перетерпеть (Старко и Вассербаум думали об одном, только не знали об этом).
        Гости оценивали новые блюда, такие, как "салат оливье" или "сельдь под шубой", выпрашивали рецепты, интересовались откуда такое. В конце концов, пиршество закончилось и осталась лишь музыкальная часть. Князь Легостаев, после общего перекура и посещений разными лицами отхожих мест, предложил желающим исполнить что-нибудь. Все сделали вид, как будто не ожидали, хотя заблаговременно репетировали номера. Стоящая в углу сцены барабанная установка с медными тарелками вызывала интерес, но никому не хотелось показать себя отсталым человеком. Ясно, что какое-то новшество из самой Европы, хотя и выглядит, как пара барабанов с дребезжалками. Может это мода такая, надо бы у господина предпринимателя спросить попозже.
        В принципе, всё очень даже мило, очередной папа или брат аккомпанирует своей дочери (или сестре), а та куплеты распевает или какой-нибудь известный романс. Один бездетный сосед выступил с давно надоевшими фокусами, даже нашлась парочка, сыгравшая весёлый скетч на два лица. И всё бы сошло с рук, когда номера кончились, но кто-то задал естественный вопрос:
        - Андрей Андреевич, а цыгане будут?
        Мать вашу, цыган сразу видно, их много, а раз не толпятся - значит нет! Впрочем у князя имелась домашняя заготовка, сэкономившая ему часть денег. Якобы сюрприз.
        - Сегодня мы можем послушать певца из народа, который сам пишет песни и сам исполняет с друзьями. Сюрприз, господа, не пожалеете!
        - Да, да, - воскликнула Василина Петровна, - Олег такие чудесные новые песни поёт. Наверняка из Европы!
        Ну, коли из самой Европы, тогда стоит послушать. Хотя какая может быть "европа" в подмосковном монастыре?
        - Дамы и господа, сейчас ударную установку подвинут поближе и мы начнём.
        Андрей с братом перенесли, установили, чего-то внизу подкрутили. Затем Алёша прошёл к роялю. Все трое были не в чёрных фраках. как положено, а в тёмно-синих блэйзерах. Брюки слегка расклешёные. Рубашки тоже синие, полувоенного типа, с погончиками и накладными карманами на груди. Современная деревенская мода, не более.
        - Раз почтенная публика желает начать с цыганского, то послушайте пожалуйста песню "А цыган идёт". Пока только один подмосковный табор получил право на её исполнение. / /
        Конечно скрипки не хватало, а то и парочки, да и пели её подольше для затравки. Слушатели завелись, начали подхлопывать, а Вацлав Полянский даже стал приплясывать. Неужели понравилось? А ведь Ник Перумов в одном из своих блогов упорно считал, что музыка будущего не придётся по душе в начале девятнадцатого века. И где в Легостаевке подключиться к инету, чтобы сообщить что он ошибался? Тем более, компа тоже не было. Аплодисменты были по-честному заслужены, жаль что рук со смятыми крупными купюрами не протягивали.
        - Ещё, ещё...
        - Хорошо, ещё одну цыганскую водевильного типа. Песня "Гадалка и её короли". Жаль, что нет у нас ни скрипача, ни скрипки, - взгрустнул певец. / /
        Гости начали реагировать уже на первых "нучтосказатях", так задорно пел Старко, вовсю пританцовывая. Молодые пытались хоть как-то подражать, но вбитые с детства менуэты пока их ограничивали. Ну, и правила приличия тоже. Михаэль Вассербаум уже почуял неладное - не было таких песен в Европе, а значит на этом можно заработать.
        - Будет у вас и скрипка и скрипач, - кринул он.
        - Благодарю вас, герр Михаэль, но давайте не будем торопить события. Пока у нас предстоит путина, а потом видно будет.
        Ещё три песни (без "Соловьиной рощи") прошли на ура. Настало время переключиться на романс.
        - "В лунном сиянье", романс. / /
        Некоторые дамы почему-то прослезились, как будто проблемы простого народа их коснулись. Пришлось исполнить ещё две, после чего Олег решил слабать самый свежий итальянский хит.
        - Дорогие слушатели, хочу представить итальянскую песню в их же ритме. "Ма ке фреддо фа", извините, что не по-русски. / /
        Тут уж Андрей разошёлся вовсю, отработав забойно от всей души, а Полянский не отрывал глаз от волшебного комбинированного инструмента. Поляк понял каким-то внутренним шестым чувством, что создан для такого. Громкий, чистый и звонкий голос Олега не вмещался в помещение, даже прислуга получала удовольствие, как и несколько дворовых, околачивающихся у парадной лестницы и возле окон.
        Да, концерт изменил все акценты вечеринки. Какой уж тут бал, когда хочется ещё и ещё слушать современные деревенские песни. Увы, танцы никто не отменял и всем пришлось (насилие над личностями!) перейти в танцевальную залу. Оркестранты, тайком подслушивавшие эстрадное выступление, вернулись к инструментам. Некоторые уже предвкушали, как удивят родных и близких свежачком.
        Вассербаум уже понял, что не из Европы пришло, а значит нужно найти толкового импрессарио и отвезти музыкантов в эту самую Европу с туром. Пока кто-нибудь другой не перехватил деревенских самородков. На рыбе они копейки заработают, значит нужно рублём перебить. Небось за несколько сотен парни продадут душу дьяволу, а за тысячу согласятся на многолетнее рабство. Увы, жид-лютеранин не знал, что некий попаданец уже разработал индустрию губозакатывательного приборостроения. Хотя, именно неведающие блаженны. Пока не отведают...
        Глава 7
        Глава седьмая
        
        До стрельбища отправились верхом, так как князь разумно обустроил его подальше от усадьбы. Не хватало, чтобы те или иные посещанты, выпив лишнего, подстрелили кого-нибудь из дворни. Дворянам ничего не будет, а ему придётся тратиться на докторов или на похороны. Так что нефиг морду баловать, лучше растряситесь немного с утра, а то встать встали, а проснуться не успели. Различные мишени заранее заготовили и установили, даже "забор" вдали виднелся. Шагах в пятистах, разработанный Старко.
        - Господа, это не забор, а передняя шеренга наступающей вражеской колонны. Гляньте, как они идут, - разъяснял умник, - плечом к плечу. Размеры соответствуют среднему росту и ширине строя. Согласитесь, что попасть в колонну легче, чем целиться в одиночных солдат.
        Не очень понятно, но более менее доходчиво. Даже присоседившийся полковник в отставке важно покивал, якобы соглашаясь. Василий Васильевич до сих пор помнил и турков, и персов, и даже (в молодости) французов. Было с чем сравнить. Эх, кабы солдатам побольше пуль и пороху - было бы чем стрелковую подготовку проводить, как должно. До войн, естественно. Но у министерских чиновников, как и у интендантов, есть семьи, которые нужно кормить, поить, одевать, обувать. Проза жизни, причём одинаковая по всему миру. Рукопашную, как основной массовый тактический приём, пока никто не отменил. Пуля же дура - ни шиша в военном деле не понимает, да и солдатни видимо-невидимо. Пушки нужны и ядер поболе, чтобы каждому супостату чугунякой по тыкве шандарахнуть. А потом кавалерией добавить, когда побегут. Ну или штыками-молодцами переколоть, коли сопротивляться будут.
        Попытки сразу посмотреть на шестиствольное чудо Андрей Андреевич пресёк.
        - Сначал из своего постреляйте по ближним мишеням, а потом из ружей по дальним.
        А что делать, коли Олег попросил об этом. Договор с церковью в силе и приходится его соблюдать. Так что все бахвалились своими пистолетами, красивыми и дорогими, после чего перешли к штуцерам. Старый, прусской работы, который привёз управляющий попаданий не обеспечил Да его ещё целую минуту приходится перезаряжать. Опять же полочка время отнимает - больше мороки, чем стрельбы. Борис Алексеевич также успеха не добился, хотя имел штуцер поновее. Слишком далеко мишень стоит. Хотя и в ближнюю мишень для пистолей тоже мало кто попал. Какая-то доска шириной в аршин и высотой в два с половиной (тоже дурацкая выдумка монашка) слишком далеко - тридцать шагов. Стрелки оказались в некомфортных условиях, хотя бахвалились всласть, когда ехали.
        Наконец и подпоручик Полянский принялся стрелять. Совершенно новый штуццен австрийской работы предполагался в качестве нового русского оружия, если контракт будет подписан. По литтихскому патенту, якобы, бронзовый шедевр, оружие будущего. Сорок пять секунд на перезаряд, капсюльный замок с брандтрубкой, последний писк, который какая-то новенькая австрийская компания пыталась втюхать союзникам за большие деньги. Каждый будет стоить всего лишь по 37 рублей, правда нужно заплатить за строительство в Австрии завода авансированным платежом. Андрей, приставленный к подзорной трубе, сообщал:
        - Нет попадания.
        - Нет попадания.
        - Есть попадание!
        Криков "ура" конечно не было, но радовались многие. Вот это класс, на пятьсот шагов попасть в наступающего врага! Олег лишь снисходительно улыбнулся и попросил:
        - Вацлав Янович, позвольте мне?
        Ну как тут отказать, когда просит хозяин барабанной установки и владелец шестизарядной загадки. Старко не только не посрамил чудо-оружие и князя-воспитателя, но и удивил, сделав три выстрела за минуту. И попал три из трёх. Даже офицеры вынуждены были признать, что Олег ловкий малый. Правда некоторые странности. Стрелок надел на плечо какую-то подушечку на лямке. По уставу не положено, зато и отдача не так чувствуется. И попал же, хотя расстояние действительно большое. Видимо прав - в шеренгу легче целиться, чем в одиночку или вообще куда попало. Просто к этому морально привыкнуть нужно. Да, и пулю он не забивал, а на силу вдавливал. Поразительной силушки ребёнок уродился! Всем ясно, что слабак, даже забивать пулю в дуло будет долго, а силач (теперь-то видно всем) просто её запихнул, пусть и не быстро, в секунду. Да и капсюли ускоряют заряжание - с полкой возиться не нужно.
        Вассербаум и Полянский сияли от счастья и удивления. Австрийская пукалка теперь выиграет контракт без проблем!
        - Увы, господа, всё это бессмысленно. Чтобы сделать солдата сильным его нужно гонять по атлетической подготовке, - начал выливание ушатов с холодной водой попаданец, - а чтобы он не помер от неё, его нужно добротно кормить.
        И где деньги взять на кормление? Бюджет военного казначейства не резиновый ни разу. Да и заменить шагистику на стрелковку и атлетику никто не позволит. Одно дело, когда унтера постоянно командуют подчинёнными во время строевой, а офицеры отдыхают, готовясь к очередным балам и раутам. Другое дело... да нельзя нарушать вековые устои, что за глупости!
        - Добавлю, что дистанция роли не играет. Всё равно колонны сходятся, пока между ними не будет шагов сто или сто пятьдесят. После чего постреляют друг в друга, пока нервы у одного из командиров не выдержат и он скомандует: "В атаку!"
        Разногласия тут же выразились в выкриках. Пока полковник не отметил:
        - Олег, согласись, но стрелять на ходу проблемно. Вот и приходится останавливаться для стрельбы.
        - Оспорю, Василь Васильевич. Ещё в 1776 году английский оружейник Фергюссон запатентовал казнозарядное нарезное ружьё. Дальность - восемьсот шагов, шесть выстрелов в минуту. Если стрелять лёжа или спокойно идти в атаку, то лишь четыре выстрела в минуту. Кучность достаточно хорошая.
        Практически все выказали недоверие, но уж очень подробные цифры привёл Старко. А вдруг и правда такое чудо было создано? Впрочем не за тем собрались, чтобы деревенские сказки послушать, слишком юн сказитель, чтобы быть правым.
        - Давай пистоль показывай, - не выдержал подпоручик Юнгвальт, - где твоя чудо-юдина стрелковая?
        Ах, как приятно посмеяться над незадачливым юношей, который ничего в оружии не понимает. Олег расстегнул висевшую на правом боку кобуру и достал револьвер.
        - Но тут же только один ствол, - удивился кто-то.
        - Зато есть барабан с шестью зарядами. Позвольте мне пройти, чтобы пострелять, а вы считайте.
        Парень использовал две руки, чем опять нарушил общепринятую стойку и начал стрельбу.
        - Есть попадание...есть попадание...есть попадание..., - сообщал Алёша, а чудная мишень покрывалась чёрными точками.
        За четверть минуты шесть выстрелов - такого не может быть. Потому что не может быть никогда! Странно, но Кольт уже несколько лет делал и продавал свои револьверы и готов был объявить банкротство, когда один из его клиентов (заокеанский, из далёкой Раши) заказал разработку улучшенной модификации под специализированный боеприпас. Об этом знали лишь в патриархии, да и то лишь куратор, и самые близкие друзья. Вопрос упирался в деньги, причём немалые. Православная церковь безумно богата, но...
        - Дай мне пострелять, - ухватился за пистолет Артур.
        - Извините, господин подпоручик, но это слишком дорогая вещь.
        Легостаев-младший догадался, что может произойти стычка и отодвинул Юнгвальта в сторону, благо был крупнее, крепче и сильнее баронского сыночка.
        - Артур Альбертович, уймитесь. Олег Александрович находится под защитой нашей церкви и у вас могут быть крупные неприятности, - вмешался князь.
        - Андрей Андреевич, - раздувал ноздри подпоручик, - я лютеранин, а не православный. На нас это не распространяется.
        Ох, как ошибается ошибка природы. В России лидерам лютеранской церкви проще прислушаться к иерархам русской, чем защищать своего отдельного бестолкового прихожанина. Но наглый мелкий офицеришка возомнил себя первым после бога, хотя вынужден был заткнуться. Всё-таки трезв пока и понимает, что находится в гостях, а не дома при папеньке.
        - Господа, кто желает пострелять из револьвера, милости просим. Но есть просьба, делайте только по три выстреля. Сейчас Алексей вам будет заряжать и, извините, контролировать. А если кто-то захочет приобрести такой пистолет...
        Дальше последовала небольшая лекция о том, что нужны доллары, предоплата за океан, ожидание, оплата доставки и другие неудобства. Кроме того, из револьвера можно быстро стрелять, но его долго перезаряжать.
        - Если подготовите до боя, то будете иметь шесть выстрелов вместо одного. Удобно для кавалеристов и офицеров вообще, а так же для артиллерийской прислуги на случай штурма. Особо состоятельные офицеры могут за свой счёт вооружить своих же унтеров, если им командование разрешит.
        И если пули и порох найти не проблема, а кожанки можно нарезать, то где массово закупать капсюли? В общем, всё как всегда, когда всё только начинается. Какой-то частный случай неприменимый массово. И тем обиднее, ибо видит око, да зуб неймёт.
        Компьютер в голове Вассербаума уже вносил в базовую память услышанное и увиденное. Учитывая это, Олег кое-что не рассказал и не показал. Винтовка Холла так и осталась в холстере на лошади. Как и новые пули. И кое-что другое. Парень мог доверять лишь Легостаеву-старшему, да и то должен был предупреждать о неразглашении. Впрочем он готовился к разговору и лишь ждал, когда удобный момент наступит.
        Странная судьба у попаданцев. Те, кто всё-всё знают, вроде проблем не имеют. В крайнем случае, в своём чудодейственном планшете найдут инфу. А как быть тем, кто нахватался верхушек, но достаточно хорошо знает лишь то, в чём был специалистом. Например, именно в сороковых и именно в России изобретут то, что будет названо "папиросы". Хотя, какой толк от такого послезнания?
        Глава 8
        Глава восьмая
        
        Настрелявшаяся братия возвернулась, откушала и приступила к делам. Соседи отправились к своим пенатам, офицеры убыли по приглашениям. Юнгвальт, всё ещё недовольный и поэтому пыхтящий, как чайник, копил чёрные мысли. Простолюдин, посмевший отказать ему, полному благородных кровей, обязан быть наказан. Всё-таки так нельзя поступать с бароном, сыном барона, внуком барона, потомком баронов. И сельскому князю он тоже отомстит за поруганную честь. А может бросить всё, свернуть тур и вернуться в Петербург? Наверняка папа имеет связи, чтобы поставить Легостаевых на место. Так и пробухтел всю дорогу до имения, где его ждали.
        Оставшиеся в усадьбе разговорились о стрелковом будущем человечества.
        - Да, Андрей Андреевич, я не всё показал и не обо всём рассказал. Не хочу, чтобы через Михаэля кое-какая информация ушла заграницу. Или была растреплена Юнгвальтом где-нибудь в салоне и тоже ушла к нашим врагам.
        - Олег, а почему ты думаешь, что твой пистолет имеет такую важность? - спросил Иван Карлович, - тем более, что ты и так всё показал.
        - Поймите, доктор, револьвер известен с 1836 года. Но если удлинить ствол и вместо рукоятки приделать приклад, получится ружьё. С дальностью боя в двести шагов. У наших обычные гладкостволы, а у турков, например, будут шестизарядные. И каковы будут результаты перестрелки сошедшихся колонн после минутной стрельбы? Много ли русских останется целыми и невредимыми для рукопашной? Или опять будем уповать лишь на героизм?
        Вот же проблема. Наверняка американец уже планирует, а то и разработал соответствующие ружья. И если об этом знает монастырский воспитанник, то наверняка знают и за границей. Ружьё Холла превосходит то, что изобрёл Фергюссон ещё в прошлом веке. Восемь выстрелов в минуту, дальность - 1,100 ярдов.
        - Олег, но о таком ружье тоже знают наверняка, - попытался разъяснить Легостаев, - может уже патенты купили и начали производство.
        - Тут есть нюансы, ваше сиятельство, винтовки Холла уже списывают в американской армии. Там другие на смену приходят, которые некий Шарпс разрабатывает. Тем более, что у Холла некоторые детали не взаимозаменяемы, да и вообще конструкция устарела. Но об этом австриякам, французам, туркам и англичанам не обязательно знать.
        Вот-вот, пусть забудут о казнозарядном современном оружии и развивают свои штуцеры. Они им ещё долго будут нужны. Пока тактика не сменится и пока стрелки не станут стрелками, а не пикинерами. Естественно, что перестроить мышление сложно в армейских масштабах, но хотя бы отдельные стрелковые подразделения создать.
        - Поясню. Патриархия закупила из арсеналов американской армии несколько сотен винтовок. Вышло, кстати, недорого, их всё равно списали, а тамошние охотники и прочий люд покупать не хотят.
        - Не понимаю, а зачем церкви оружие, - удивился доктор Рихтер, - они, что, на войну собрались?
        - Эх, Иван Карлович, старайтесь зрить в корень. Существуют ценные грузы, например, деньги, и их нужно перевозить. Охраннику верста дальности не нужна, но ему требуется скорострельность.
        Представители патриархии не смогли добиться от русских производителей соответствующего оружия, поэтому выкупили у американцев нужное количество уже готового. Причём, если бы свои подрядились делать, то обошлось бы гораздо дороже. Мало того, Олег не только подсказал где искать, но и посоветовал укоротить стволы. Удобнее для ношения и стрельбы. Пули и пакетики с порохом можно и самим изготавливать, а вот капсюлей пришлось закупить. Ясно, что столь ценный монашек имел привелигированное положение. Такого лучше кормить вдосталь, чем пытаться выбить из него идеи и предложения. Револьверы, кстати, тоже закупили целой партией в несколько сотен, предварительно заказав Самуэлю Кольту изготовление и проплатив авансом.
        Оружейник был счастлив, что обрёл такого друга, как Старко. Всё началось пять лет назад, когда он получил из далёкой Росии письмо от одного монаха. Да ещё и на странноватом английском языке. Дополнительный сбыт помог устоять на плаву в тяжёлое стартовое время. А год назад поступило подробное описание модификации, которая нужна клиенту, и даже две тысячи долларов на первичные расходы. Кольт, в ответном послании, пояснил, что может такое изготовить, но цены за тщательность и специализированные заряды будут высоки. Револьверы обойдутся по 80 долларов, а заряды будут выходить по два доллария за штуку. Зато оружие из лучшей оружейной стали, а патроны латунные с капсюлями в донышке. Даже откидывающийся барабан с экстрактором можно создать, как и хороший удобный предохранитель. А вот с ружьями придётся потерпеть, не всё сразу. Прикольно, но Кольт узнав из предыдущей переписки, что его партнёр родом из обрусевших норманнов, так и предложил название для нового пистолета: или "Старко" или "Норманн". Первый вариант был отвергнут Олегом, он не хотел светиться.
        - Одна просьба, господа, ни с кем не делитесь, пожалуйста, тем, что я сейчас рассказал. Даже самым близким. А то улетит информация и против наших небольших стрелковых команд будут целые батальоны, вооружённые новым оружием.
        
        Офицеры повозвращались выпимшие, но непобеждённые, и лишь под утро. Не было у местных девиц-красавиц шанса заполучить хоть кого-то в ухажёры. А то, чтобы поженихаться даже близко не стояло. Впрочем, столичная молодежь вполне обошлась простолюдным сервисом, чисто для физиологии. На балах, вперемешку с визитами, дальше красивых слов и лёгкого флирта дело не заходило. Как-то на огонёк заехал полковник Малышев. Его очень впечатлила скоростная стрельба из штуцера и возможности револьвера.
        - Олег, я могу с тобой поехать к знакомому из военного министерства, в Петербург. Покажешь, что умеешь. Могу даже протекцию составить в военное училище.
        - Спасибо, Василий Васильевич, но вынужден отказаться. Мне учёба предлагалась ещё пару лет назад, но я отказался. Лучше уж добровольцем пойду, если враги на нас нападут, а в мирное время хочу быть мирным обывателем.
        - А как же карьера и положение в обществе? Её трудно сделать без образования. Или ты в университет собираешься поступать?
        Вот так всегда! Как будто без карьеры, не важно в чём, нельзя жизнь прожить. А если хочется путешествовать, причём в дикие места южных морей и океанов? Светские рауты - это чепуха, неинтересная и безвкусная. Зато поиски заброшенных городов или храмов, где-нибудь в джунглях Индии, Цейлона или Индокитая действительно интересны. Образование желательно, но в создавшихся условиях необязательно. Тратить годы учёбы на то чтобы узнать что вода - это аш-два-о, а электрон многократно меньше протона, не хотелось. Да и не знают этого наверное в университетах? Или знают? В своём прошлом попаданец великолепно умел пользоваться оружием, хотя был далёк от его создания. Ему хватало обычной советской школы, военного училища, специализированных курсов оказания первой помощи и опыта работы электромехаником, когда великую державу поломали. И мощный жизненный опыт, конечно.
        - Тут, Василий Васильевич, дело в другом. Все оружейные инновации слишком дороги по деньгам и может быть несвоевременны. Пройдёт двадцать-тридцать лет и научно-технический прогресс обеспечит резкое снижение себестоимости. Заодно будут найдены месторождения нужных металлов, которых сейчас не хватает. Вон, в Северной Вестфалии один промышленник занимается железными дорогами. Попутно сделал прекрасный стальной штуцер и дорабатывает казнозарядную стальную пушку. Но ни первое, ни второе прусскому военному ведомству не нужно.
        Олег списался с Круппом и даже приобрёл его вариант штуцера, но не для массового заказа, а ради качественного ствола. Сталь была лучше американской! Теперь предстояло найти деньги, чтобы заказать у вестфальца станок для нарезов. Тогда можно будет заказывать гладкие стволы, а нарезать их уже здесь, в России. И патриархия регулярно закупает плуги именно у Круппа, как самые качественные, отказываясь постепенно от сохи. Даже прядильные и ткацкие станки для нашей церкви производятся в Эссене. Лучшая сталь в мире! Да, всё в процессе, как та же интенсификация сельского хозяйства, переводящая патриаршьи земли в разряд агропромышленных комплексов. Путь длинный и постепенный, но его начали. Жаль, что помещики-миряне не интересуются. Разве что отдельные единицы пытаются прогрессировать. Мощным барьером стоит нежелание вкладывать деньги в этот процесс. Их же придётся доставать из личных кубышек.
        - А почему ты выбрал именно нашу глушь, Олег, - спросил доктор, - с твоими знаниями и идеями мог бы и в столице обустроиться. Тем более, что руководство епархии там. А уж покровители нашли бы тебе "гавань".
        - Иван Карлович, до Санкт-Петербурга всего полтора дня езды. Если мне что-нибудь будет нужно, то съезжу. Здесь же я спрятан от суеты. В обществе у меня низкий статус - второе и третье сословия. Значит любые "юнгвальты" меня будут задирать при случае. Не хочу бесконечных скандалов, да и руки могу распустить. Тогда это кончится плачевно.
        - Да, Олег, - согласился князь, - без дворянского статуса плохо, тут ты прав.
        - Я мог бы сейчас быть дворянином, - неожиданно приоткрылся Старко, - мой отец был награждён в турецкую сначала Станиславом третьей степени, а через два месяца и Святым Георгием четвёртой, получив дворянство. Правда, был ранен и штабс-капитаном ушёл в отставку. Но дальше...
        Не все имеют хитрый или ловкий ум. Александр Владимирович был из простодыр и верил друзьям на слово. Вот над ним и подшутили в Москве, что если хочет жениться на простолюдинке, должен отказаться от дворянства и перехать жить в деревню. Штабс-капитан так и сделал, причём клерк быстро спроворил ему отказ от дворянских привилегий. Старко перебрался в деревню под Вознесенском, увезя туда молодую любимую жену и свою маму. Там и Олег родился. Друзья, узнав об этом, лишь руками взмахнули: "Мы же пошутили!"...
        Глава 9
        Глава девятая
        
        Личный "кошель" последних месяцев угомонил Юнгвальта, выделив тому сотню рублей и пояснив что "Старко пока нужен для контракта". Довод весомый, когда есть надежда использовать отличного стрелка в качестве прибамбаса к австрийскому штуцеру. Михаэль, вместе с Полянским договорились с юношей о конфиденциальной беседе где-нибудь во флигеле, чтобы никто не мешал.
        - Олег, наша поддержка многого стоит. Поможем установить полезные контакты в военной сфере, в дипломатической и даже в театральной.
        - Господин Вассербаум, но у меня пока другие планы намечены. Скоро семга на нерест придёт, а она мне очень нужна.
        Вот дурнина деревенская, не хочет видеть пользы от столь солидных покоровителей. Тут ему предлагают будущее, когда парень будет кататься, как сыр в масле, а он ерепенится. Ну и что, коли липкий от этого станет, да ещё и в дырках. Да любой дурак согласится, не задумываясь. Никакая местная церквушка таких возможностей не предоставит.
        - А потом и скрипача со скрипкой привлеку, и в тур по Европе тебя отправлю. У нас всё есть, если нужно.
        - Любопытно, а хороший венский аккордеон вы можете найти? Я готов заплатить, если по карману будет.
        - Всё можем!
        Разговор снова вернулся к красной рыбе. Старко не соглашался отказаться от своей идеи, упёрся, как осёл, и талдычит одно и то же.
        - Олег, - попытался убедить парня Полянский, - далась тебе эта ловля. Всё равно денег не заработаешь, сущие копейки купцы заплатят. Хочешь мы тебе за невыловленную денег дадим?
        - Нет, Вацлав Янович, мне и рыба, и икра нужны, а на то, что вы заплатите, я столько не куплю.
        Опять за рыбу - деньги, как в народе говорили! Упёрся как баран и ни в какую. Проблема гостей из столицы в том, что они думали не о том, о чём Старко. Им мнилось, что монашек хочет расторговаться выгодно, а он больше рассчитывал на полезность той же икры для организма. Но выпендривался, умалчивая до поры, до времени.
        - Да зачем она тебе? - удивился Михаэль, - вообще-то красную икру в ресторанах подают, причём дорого. Только состоятельные люди могут сей деликатес позволить.
        Сын промышленника, объясняя прописные истины, вдруг начал понимать свою двусмысленность. Мало того, задумался, что и дома имеет смысл иметь бочонок, как для гостей, так и для личного пользования. Или втридорога в ресторации или магазине покупать, или здесь после гона за копейки. Конечно, терять месяц, дожидаясь результата, не хочется, но можно же приехать потом, а договориться сейчас.
        - Старко, а могу я заказать у тебя икру вперёд, например фунтов тридцать.
        - Нет, герр Михаэль, такие малые объёмы мне неинтересны. Можете с рыбаками договориться, если им купец разрешит.
        Да какой такой купец, что происходит, что за сложности?
        - Хорошо, а на сколько ты можешь принять заказ и по какой цене?
        - Могу бочонок в сто фунтов. Цена у меня простая и понятная - три рубля за фунт. В красной икре много протеина, поэтому она очень полезна. Оплата полностью сейчас.
        Сразу у обоих челюсти отвалились от таких закидонов. Они-то предполагали, что он хочет по пяти копеек, а оно вона как выходит.
        - Олег, по таким ценам у тебя никто ни одной икринки не купит, это сумашествие! Даже в ресторане дешевле.
        - Да, вы правы. На Москве мою белоозёрскую икру лишь очень состоятельные люди могут себе позволить. Остальным она не по карману, а значит и не по статусу. А что делать, если я туда дорогие специи и пряности вбухиваю?
        Вот такой вам граф Вишенка на торте! Коли нищеброды - так у купца или крепостных покупайте, не фиг в "единицы" лезть. Чай не короли, али анператоры! У Старка нищим не подают, для этого паперть имеется. Своеобразное изменение понятий об уровнях расценок заставило обоих призадуматься. Если вьюнош мыслит такими величинами, то запросто уговорить сотрудничать не удастся. На скорую руку заманить не получится, придётся или размер поощрений повысить, или сделать паузу. Пусть Старко убедится, что рассчитывает на невозможное и тогда сам попросится в "сыры".
        - В общем, Олег, ты подумай над нашими предложениями, - засобирались визитёры, - как надумаешь, сам нас найдёшь.
        - Так вы, что, икру заказывать не будете, господа, - изумился умник, - и даже чаю не попьёте?...
        
        Все попытки задействовать Старко в свои схемы постоянно обламывались. Да что это за человек такой, которому протекция не нужна. Или деньги, измеряемые аж десятками и сотнями рублей. Как же, дитё, самостоятельно, без мамки и папки собирается жить. Тем более, несовершеннолетнее.
        - Господа, вообще-то по решению губернского суда я приравнен к совершеннолетнему. Соответствующие обязанности, ответственность и права.
        Оказывается два года назад его юрист подал заявление и привёл доказательства самостоятельности четырнадцатилетнего юноши. Постоянный доход, законная крыша над головой (пришлось избушку в деревне купить для этого) и прочие атрибуты. Судья (под негласным давлением церкви) вынес соответствующий вердикт. Весомым аргументом явилась справка от одной из служб министерства финасов о регулярной выплате налогов монахом Олегом Александровичом Старко. Причём их платить было необязательно, но парень с двенадцати лет это делал каждые три месяца. Всё-таки, кроме доли от прибылей от интенсификации хозяйства на церковных землях, имелись и доходы от частных продаж болеутоляющих средств. Вершиной частной деятельности явилось излечение смертельно больного князя Вершинина из Подмосковья.
        Одинокий пожилой человек поранился на охоте веткой и нарвался на случай постоянного гниения. Такое бывает, когда никакие лекарства не помогают, как и ампутация. Почему-то зараза распространяется и вылезает в неожиданных местах. В принципе, его уже задумывались соборовать в ближайщую неделю-две. Врач не видел никакого пути излечения, хотя не хотел остаться без выгодного постоянного клиента. Тут-то чудо и приключилось, когда об этом узнали в Вознесенском монастыре. Брат-лекарь, вместе со Старко, приехали к князю. Мол, раз уж всё равно конец, то почему бы не проверить одно снадобье, описанное у португальцев. Тем более, что несколько простолюдинов удалось-таки излечить до этого. Хуже смерти всё равно ничего не случится, а так хоть какая-то надежда. Иван Михайлович согласился, ибо цеплялся за жизнь, сколько бы её не оставалось. Доктор согласился лично поить пациента по расписанию и согласно указанным дозам. Мало того, он не должен был пытаться подсластить вонючую противную густую жидкость. И служанку Аглаю близко не подпускать. Мало ли какая реакция произойдёт, если чего-нибудь добавить? Вдруг активный
реагент будет нейтрализован?
        Надежды мало, но чудо свершилось. После недели пития откровенной гадости процессы гниения закончились повсюду. Да, остались какие-то небольшие шрамы, но жизнь больного спасли вопреки науке. Шаманизм, конечно. Зельё изготовлено с применением кукурузной гнили.
        - Через два месяца князь приехал в монастырь, привёз щедрую помощь для церкви, вручил брату-лекарю тысячу риблей, а мне пачку новеньких кредитных билетов. Сто банкнот по сто рублей каждая! Согласитесь, что я по-человечески был обязан уплатить налоги с этой гигантской суммы.
        На этом чудеса не кончились. Иван Михайлович, будучи одиноким человеком, не имевшим детей и наследников вообще, решил использовать свои связи при дворе и... усыновить Олега. Сразу переход в княжичи, это не хухры-мухры баронского уровня. Все удивились, когда Старко отказался, сказав что всего по жизни хочет достичь сам. Постепенно, а не случайными прыжками.
        - Кроме того, мне пришлось бы распрощаться с самостоятельностью и соответствовать статусу. Даже одеваться пришлось бы не в удобную функциональную одежду, а в то, что принято в свете.
        - Но княжеский титул..., - поразился Иван Карлович.
        - Господа, независимость для меня важнее статуса.
        То ли дурак, то ли притворяется, а может вообще врёт, поди проверь. Хотя, может тот Вершинин всё своё завещал целителю и теперь можно кобениться. Небось там и особняк, и рысаки, и крепостные, и земли, и много чего ещё.
        - Подумаешь, десять тысяч, - неожиданно встрепенулся Артур, - да я это могу за пару месяцев прокутить. Везёт же дуракам!
        Очередной ссоры не последовало, ибо столичные были утомлены визитами и следовало отдохнуть перед завтрашним балом расставания с сельской глушью. А нашим предстоит на днях выезд к реке, где уже обитали нанятые мужики молодого возраста, готовясь к путине. Да и свои десятины с заморскими чудесностями следует ещё разок посетить.
        
        Суматошное утро принесло лёгкий дождик и посетителя. Почтовый курьер привёз письма (даже из-за морей) и извещение о получении денег из Москвы. Крупп сообщил, что пушка в итоге обойдётся в шесть тысяч талеров (три тыщи сто двадцать пять рублей). Но нужна предоплата и тогда через полгода стальное чудо будет испытано и готово, как и триста снарядов к ней. Профессор Инин порадовал тем, что он подобрал инертный материал, удобный для будущей жидкой взрывчатки. Где-то под Симбирском добывают некий диатомит (о котором Старко в жизни не слыхивал), осталось довести до конца исследование итальянца Собреро. Наш химик нашёл несколько иной путь нитрирования, чем конкурент, но слишком много сложностей предстоит преодолеть. Дай бог управиться до конца года, а то и дольше продлится исследование. Главное, подумал Олег, чтобы учёный не взорвался из-за спешки. Вон, химик Петров уже вовсю нитрирует хлопок и опилки, тоже взрывчатка получится. Хотя самому Старко это не особо нужно. Его больше интересовала возможность создания малодымного пороха. Своих знаний на эту тему не было, вот и пришлось припахать (со всем
вежеством) специалистов.
        Глава 10
        Глава десятая
        
        Наконец-то в уезде опредилились с мнением по поводу револьвера. Общество решило признать неразумность такого пистолета (даже для кавалеристов). Доводов хватало: от того, что неблагородно иметь столь большое преимущество в поединке, до безобразно высокой цены изделия. Дело в том, что некоторые возжелали купить шестизарядник себе в личную коллекцию и обломились. Старко готов продать, но лишь шесть единиц по цене 152 рубля. Два рубля - плата за инструктаж (одноразовый). Можно, конечно, и самим заказать, но нужно письма писать за океан, доллары в банке покупать, отправлять без гарантий исполнения сделки, оплачивать доставку и прочие хлопоты. В конце концов, в магазине наверняка дешевле, главное найти тот магазин. И, самое важное то, что он некрасивый и в дуэли его явно не разрешат применить. Кто-кто, секунданты конечно! Даже спор разгорелся.
        - Дуэль должна соответствовать правилам! - высказал мнение Юнгвальт, - иначе чепуха получится.
        Странно, но во все времена было понятие "поединок", выродившееся в показуху под названием "дуэль". Лично Старко считал, что правильным было бы дать возможность обоим спорщикам вооружиться на свой вкус, загнать их в одну густую рощицу с разных сторон и пусть охотятся друг на друга, как считают нужным. Ну, право, глупо же надеяться на случай, который всё равно зависит от умений стрелка или фехтовальщика, а не от правоты одного из поединщиков. Для примера он выступил в показательном поединке на саблях с Полянским, известным своим мастерством.
        - Всё, хватит, - сказал подпоручик после того, как в очередной раз пришлось сбегать за своим клинком, - фехтовальщик ты никакой, но очень быстрый и сильный.
        - Согласен, Вацлав Янович, я и не фехтовальщик вовсе, скорее убивальщик. Просто с семи лет тренирую не только силу по специальной системе, но и реакцию и скорость передвижения.
        Зрители не увидели красот фехтования, слишком быстр был юноша, выбивая раз за разом клинок у более опытного соперника.
        - Олег, - поинтересовался полковник, - а если бы это была настоящая дуэль? Так и гонял противника пока он не выдохнется?
        - Ну что вы, Василий Васильевич, в бою времени на выкрутасы нет. Выбил оружие и чиркнул по шее, где сонная артерия. У врага сразу начинает падать артериальное давление и он больше не соперник, а умирающий. Можно за следующего приниматься.
        Жестокий подход, вместо благородного милосердия, выглядит неприятно. Только трое из присутствующих на своей шкуре испытали участие в бою и поняли парня. Люди во все времена не любят физо, ибо лень, да и не особо нужно вроде. Какой смысл качать пресс, если вроде в живот никто не бьёт в обыденной жизни. Мол, редкость и случайность, не более. А то, что пресс помогает от сутулости и обеспечивает более полное пользование лёгкими как-то в голову и не приходит. Да и живот не разрастается и не отвисает. Увы, многие, кто всё-таки мечтают о "кубиках", имеют в виду красоту телосложения, а не функциональность организма.
        Сообщение о дорогущей пушке сразу охаяли чуть ли не хором. За такие деньжищи, небось, целую батарею можно купить. Да и зачем она нужна, что в ней особенного? Олег, не разбиравшийся в таких вещах, упомянул лишь кое-какие ТТД.
        - Дальность стрельбы картечью порядка 700-800 шагов, дальность гранатами и бомбами примерно 3,5-4 версты. До четырёх выстрелов в минуту, так как орудие казнозарядное.
        - Ну это глупости какие-то, - завозмущались многие, - такого не может быть. Тебя просто хотят обмануть и выманить деньги.
        Вот, умники хреновы! А то вестфалец идиот и готов потерять выгодные контракты на стальные плуги, бороны и прочий инструмент для сельского хояйства. Как и расширение в будущем на рельсы и те же паровозы. Но доказывать ничего не хотелось, да и не нужно. Проще откорячиться.
        - Посмотрим, господа. Если изыщу финансы, то одну пушку куплю для интереса. Тогда видно будет.
        Экс-монах умолчал о том, что видно будет раньше, когда Крупп пригласит на испытания. И вернёт даже авансовый платёж, если выявится несоответствие желаемого и действительного. Всё-таки контракт заключён, а не пустая договорённость по переписке. Это в реальной истории он сделал стальную пушку на свой страх и риск (к 1848 году), да и то потому что хотел поучаствовать в конкурсе, объявленном прусским военным ведомством. Мир пока не признавал сталь, пользуясь чугуном и бронзой.
        
        Гости опять фуршетили, трындели о том о сём, и пытались показать дочерей и племянниц в лучшем свете. А подпоручики, как и их лепший евродруг, отбрыкивались и отвякивались (вполне культурно) от особо навязчивых особ. Возле Старко кучковались любопытные, пытаясь выведать какие-нибудь церковные секреты, чтобы было что развесить на свежие уши впоследствие. В обществе так принято, когда лица, допущеные к какой-нибудь секретной информации, делятся ей в салонах или на раутах. Иначе как пустой неинтересный человек может привлечь внимание окружающих, хотя бы на пять минуток?
        - Друзья, скажу по секрету, но только вам, своим... Надеюсь на ваше молчание... Оказывается...
        Так что нечего удивляться тому, что тайная информация оказывалась у третьих лиц вполне лёгким способом, причём бесплатно. Оправданием служила отмазка класса "подумаешь, всё равно это секрет Полишинеля". Все мы патриоты, но чем ещё поделиться с любовницей или с друзьями?
        - Олег, такое впечатление, что ты, хотя и простолюдин, но кто-то среди твоих предков был непрост, - высказал своё мнение Борис Алексеевич, - может даже бастард несколько поколений назад?
        Бестактность сходила с рук, но иногда ответ или комментарий может быть неожиданным.
        - Вообще-то, по отцовской линии, мы прямые потомки древнего норманского рода.
        - Не понял, как это? - удивился помещик-сосед.
        - Сложный случай. Вдова ярла Холгарссона, урождённая виконтесса Элиза Старко, вынуждена была бежать из Норвегии со своим маленьким сыном, людьми, дружинниками и бондами.
        Группе из трёх сотен норманнов пришлось уплыть в Валхаллу, к востоку от Белого моря. Иначе их рано или поздно нашли бы воины братьев Ольярсонов и уничтожили, чтобы некому было мстить. А в Валхаллу никто из викингов в те времена не рисковал идти в здравом уме. После героической смерти, пожалуйста, но не до неё же. Говорят, что только ярл Роллон по доброй воле совершил такое путешествие, получив отлуп под Новгородом. И якобы добрался до реки в стране Пермь (Биарма), а потом живым вернулся со своими обратно. Тот самый ярл, который впоследствие напал на север Франции и стал известен, как Ролло-пешеход (из-за своего длинного роста). Ольярссоны, проверив все берега, даже на Белом море, не нашли беглецов, а дальше не рискнули сунуться. В конце концов, им достался фиорд Холгар и огромные богатства погибшего ярла. А что делать, когда отец оставил двоим лишь один фиорд, как жить с этим? Пока росли и были маленькими места хватало, но когда выросли...
        - Ой, как романтично, - восторгнулась Аня Рихтер, - но почему титулы не сохранились?
        - Понимаете, Анна Ивановна, в те времена на берегу Северного океана жили лишь самоеды-ненцы. Поморы появились лет на сто позже, а новгородцы ещё позднее. Некому было зафиксировать титулы прибывших, а через века уже ничего не докажешь.
        - Это когда же было, Олег? - удивилась Василина Петровна.
        - Давненько, честно говоря. Вторая половина одиннадцатого века. Через несколько десятков лет после крещения Киевской Руси.
        Народ притих, поразившись древности рода простолюдина. Бравировать своим происхождением четырнадцатого-пятнадцатого века нелепо, а хватать за язык наглеца, уличив во вранье, опасно. А вдруг у него хоть какие-то подтверждения имеются?
        - А почему Старко, это же вроде по-малоросски звучит?
        - Тут заковыка со старофранцузским. В нём, как и в современном, дифтонги и трифтонги применяются. Так что было: то ли Старкой, то ли Старкуа. Это по мере обрусевания в Старко съёжилось. Не удивлюсь, если другие вообще Старковыми стали, разъезжаясь по Руси из века в век.
        Шехерезаденье прекратилось в связи с приглашением к столу. Чревоугодничество никто не отменял, да и проголодался народ, болтая и стреляя глазками. Надо бы набить бутакаи и залить винца для разжижения и переваривания. Чтобы потом попеть и потанцевать вдоволь, растрясая и переваривая. Олег так и не понял, почему всё наоборот происходит. Вроде сначала танцы-манцы и лишь потом жрачка. Или это лишь у Легостаевых какой-то постнаваррский выкрутас?
        Опять начались номера с куплетами и чтением стихов, снова те же фокусы и скетч. Увы, опять пришлось петь. Впрочем Старко повторил предыдущий ассортимент, добавив парочку романсов из-под Малинина. Нет, "Поручика Голицына" он не пел, чтобы не быть охаянным, зато выдал "Пилигримов". / / А что, нормально приняли, с пониманием. И всё бы хорошо, но Егор, ошивавшийся среди публики, сдуру ляпнул:
        - А Олег Саныч ещё и киргиз-кайсацкие песни поёт.
        Любопытный народ тут же потребовал явить сию экзотику, дабы оценить чем в степях забавляются.
        - Господа, у них имеется инструмент, именуемый домбра. Всего две струны, но какие мелодии выдаёт. Поют акыны по-простому, по принципу "что вижу - то пою" и мне их творчество безумно нравится. Хотя, не думаю что вам будет интересно. Тем более, что вы их язык не знаете, а значит лишь мелодию сможете воспринять.
        - Ничего, ты нам вкратце расскажи о чём песня, - неожиданно проклюнулся Иван Карлович, - а мы уж сами разберёмся. Твою итальянскую песню тоже никто не понял, но многим понравилось.
        - Хорошо, дамы и господа. Это грустная песня о двух любящих сердцах, которые разделены и не могут быть вместе. И им очень плохо жить друг без друга. "Ылай-Ылай", что означает "плачь-плачь". / /
        Странно, но никто не возмущался и не выказывал недовольство. Может чем-то и понравилась непонятная песня, а может просто устали.
        Глава 11
        Глава одиннадцатая
        
        С утра обычно высший свет отсыпается после предыдущей пьянки-гулянки, но бывают исключения. Вацлав Полянский, увидев в окно, что Олег уже позавтракал и сидит за столиком возле флигеля, посетил его тет-а-тет. Странное дело, но принёс деньги, захотев купить револьвер. Через полчаса с такой же просьбой подошёл младший Легостаев. Папа выдал ему требуемую сумму, чтобы сыну было чем похвастаться в столице. Третьим объявился герр Михаэль и тоже достал купюры из портмонета. В результате, всех троих отправили на стрельбище с братьями Каретиными, чтобы научить заряжать пистолеты. Перезарядка - больное место, но зато как приятно пробабахать шесть выстрелов один за другим. Юнгвальт остался за бортом, так как предпочёл поспать до "после обеда". Сам Старко, забрав Егора, отправился на делянку, дабы поделиться с народом ценными указаниями. Всё-таки целый месяц будет отсутствовать, нужно указюк наоставлять, как положено командиру сельхозпосадок.
        Князь с доктором потихоньку беседовали о странностях.
        - Иван Карлович, вам не кажется, что Олегу деньги сами в руки плывут?
        - Я думаю, Андрей Андреевич, что срабатывает фактор избранности. Старко так подаёт свой товар: хоть советы, хоть пистолеты, что хочется заплатить, чтобы не выглядеть несостоятельным. А то и стать избранным.
        Мысль доктора оказалась ко двору. Купить очень дорогое лишь потому, что его не много и хватит лишь единицам, сразу возвеличивает покупателя. Забавно, но может и красную икру будут приобретать лишь для статусности и выпендрёжа? В петербуржском магазине она стоит от рубля до полутора за фунт, а в ресторане не менее двух рублей. И солидные люди специально заказывают именно из ресторана, чтобы показать гостям насколько они богаты.
        - Андрей Андреевич, надеюсь, что германскую пушку вы не будете перекупать для сына, - пошутил Рихтер.
        - Не знаю, уважаемый, уже ни в чём не уверен. Вдруг это поможет Алёше в карьерном росте? Как бы не пришлось для его орудийной прислуги ещё и револьверы покупать.
        Случайная идея овладела князем и он задумался над поездкой в Петербург, чтобы побеседовать с командованием Алексея. Всё-таки в мирное время даже в гвардии роста никакого. Тем более, в отдельной резервной батарее, где всё наверняка расписано и распределено между детьми полковников и генералов. Ну, или их племянниками. С другой стороны потратишься на дорогую пушку, а её передадут другому младшему офицеру. Надо бы с юристом посоветоваться, как всё обстряпать правильно. Хотя, будучи лично знакомым с генерал-майором Мерхилевичем, можно согласовать детали "помощи армии". До того, пока отдельное подразделение окончательно не отпочкуется от бригады.
        
        Офицеры в итоге убыли в Петербург, упокоив население и вернув аборигенов в сонное состояние. Старко со своими и примкнувшим Фёдором Ивановичем тоже отбыли. На реку, рыбку половить и сопутствующей фигнёй позаниматься. Майское нашествие ладожского лосося действительно оказалось необоримым. Природа пока ещё не отравлена отходами цивилизованности и высокого уровня жизни, но трындец наступит рано или поздно. Нужно пользоваться моментом, благо особых проблем не возникало. Дюжина мужиков, нанятых в рыбаки, и дюжина тёток с ножами и в банданах уже плотоядно потирали руки. Лодки и сети закуплены, коптильни построены, разделочные столы понаставлены... Так что бедной сёмге деваться некуда. Метровые рыбины прорывались вверх по притоку, хотя с ними боролись от самой Невы. Слава богу, что общая численность рыбарей невелика, а сейнеры в таких местах не ходят. Пусть и копеечный бизнес (для простых людей), но явно не лишний в крепостных условиях.
        - Олег Саныч, рыбы столько, что никак не расторгуешься, - любопытствовал управляющий, - на что ты рассчитываешь?
        - Фёдор Иваныч, сначала себе и своим парням запас полезнятины сделаю. А что лишнее - продам по своей технологии.
        Во как, продажи тоже бывают технологичными? Может и продажные станки и оборудование существует? Наивный курляндец даже представить не мог какие умности и хитрости люди применяют в торговле. Конечно, если бы Олег ему рассказал, как он продавал бинокли на барахолке в Лос-Анджелесе, подрабатывая помощником барахольного торговца, именовавшего себя "антик дилером". Половина базарных торговцев покупали одни и те же бинокли на "холсейле" оптом, по дешёвке. И расторговывали, дай бог, две-три штуки в день, добавив к цене десяток баксов. Тут-то Старк и оптимизировал рядовой примитивный процесс!
        Во-первых, он проверял всю эту китайчатину на оптовом складе. Во-вторых, с утра, разложившись, он настраивал оптику, чтобы среднестатическому покупателю было комфортно видеть, проверяя товар. В-третьих, он трындел на "не очень английском инглише", что ни разу не трейдер, а просто подрабатывает. И создавал простенькие легенды. Например, китайские 7х40 рекомендовал брать на бейсболные и футбольные матчи, мол, комфортно разглядывать. Тем, кто это понимает, было в кайф, что у них есть единомышленник. А те, кто не догонял, радовались, что с ними поделились "секретом". Ну и чуток историй из личного боевого прошлого о применении биноклей. Продажи почему-то резко выросли в количестве (за день до 12-13 штук) и в размере. Все берут в исходнике тот же "Игл" (7х40) за $25, а продают за $40. Иногда падают до $35. Наш хват стоял на своём, начиная с цены $65 и опуская лишь до $60. Ладно, от совсем большого уважения к покупателю, соглашался (так и быть!) отдать за $55. Поразительно, но чудеса на ровном месте стали регулярными. Сотни торговцев на свап-мите недоумевали, почему "рашн" ломит цены и у него берут? Это
же американцы суперторгаши, а не русские! Прикольно, но торговец Влад (у которого Олег был помощником) объяснял другим рашенкам-трейдерам:
        - Мы торгуем не товаром, а легендами о них!
        Кончилось тем, что Старк ушёл из торговли и устроился секьюрити гардом в Квин оф Энджелс Пресбитериан Хоспитал. Всё-таки ближе к специальности. Да и не был он коммерсантом в душе. А из тех, кому проще выкопать траншею (отсюда и до горизонта).
        
        Бабам провели инструктаж уже давно, тренируясь на рыбах вообще. В принципе, вся обработка-переработка продукта чуток изменилась, но попробуй кто вякни, что "так не делают". Живо вернут на поля, пусть там умничают. Пряный рассол готовил спец, прибывший из Белозерья. Процесс шёл, обеспечивая будущие деликатесы для своих и запас протеинов. Бочки наполнялись красно-жёлтой массой, остальной балык коптился и вялился. Мало того, из "балыка" ("рыба", по-тюркски) вырезали балыки. Хоть голову сломайте, но поймите сию фиглю-миглю. Потому что это тоже нужная и вкусная составляющая, да ещё и без костей.
        Так что вояж князя Легостаева в Санкт-Петербург состоялся без воспитанника. Светские визиты - дело нужное, но встреча с юристом оказалась важнее. Лев Кириллович обещал разобраться с ситуацией и покопаться в путанном законодательстве. Уже через неделю выявилось лёгкое разночтение и повод. В принципе, каждый офицер имеет право на личное оружие, причём нет запрета иметь даже свою пушку, например. Но тогда придётся использовать и свой передок, и своих лошадок, и свои боеприпасы к ней. Предполагаемые расходы росли, как на дрожжах, грозя перевести князя из разряда "богатых" в категорию "не таких уж состоятельных".
        Встреча с командиром второй бригады, тем не менее, оказалась продуктивной. В смысле, расставлены все точки над "и" и все "т" вверху перечёркнуты, как положено в английском языке, справа налево.
        - Андрей Андреевич, приятно, что вы радеете за сына и тем усиливаете мощь батареи. Я готов оказать протекцию, пользуясь своим влиянием. Всё-таки мы воевали в прошлом бок о бок.
        - Благодарю, Сигизмунд Венедиктович, приятно слышать. Но как всё-таки оформить всё, чтобы у Алексея не забрали ни орудие, ни пистолеты для прислуги.
        - Тут мне придётся согласовать вопрос в верхах, чтобы получить добро. Ваш юрист прав, постараюсь провести, как личное оружие. Думаю, что хорошо бы сначала ознакомиться с пушкой, пострелять из неё. Цена огромная и на вооружение такие не принять, но в частном порядке, думаю нам пойдут навстречу.
        Оказывается, создаваемая полубригада пешей артиллерии задумана, как вспомогательная, для поддержки ударного пехотного полка. Туда будет добавлены ещё и два эскадрона кавалерии. Проводится эксперимент по созданию мобильного ударного соединения, а опробование пройдёт или в ближайше войне, если начнётся, или на Кавказе. Срок на укомплектование - три года. Во главе новой дивизии преполагают поставить генерала Панютина, как умного, распорядительного и расчётливого командующего, не чурающегося инноваций. То ли, очищают его нынешнее место для другого, то ли действительно больше некому доверить тактическую новинку.
        - Фёдор Сергеевич толковый командир и с ним можно договориться, - добавил Мерхилевич, - мало того, вдруг ваша инициатива по частному закупу ультрасовременного оружия получит поддержку других лиц? Всё-таки в России достаточно состоятельных людей, которые могут оказать помощь именно таким образом. Я думаю вам пойдут навстречу.
        - Спасибо, Сигизмунд Венедиктович, учту. Ну и приглашу вас на показательные стрельбы, когда они состоятся.
        - Благодарю, мой друг, буду ждать новостей и от командования, и от вас.
        Высокие стороны раскланялись, подосвиданькались и отправились по своим делам. Легостаев, конечно, опасался трат, но уже загорелся идеей вооружить солдат сына. Даже, если нужно, неведомыми укороченными ружьями американца Холла. Всё-таки восемь выстрелов в минуту это важно при защите батареи. Следовало ещё побеседовать с князем Полянским-старшим. Вдруг окажется единомышленником? А вот встречаться с бароном Юнгвальтом почему-то совсем не хотелось. Андрей Андреевич опасался, что яблоко не далеко от яблони упало. И был неправ!...
        Глава 12
        Глава двенадцатая
        
        Оружейные подряды для армии - дело выгодное и постоянное. И с авансовыми платежами нехило перепадает, также могут оплатить строительство завода и закуп оборудования. Опять же откаты туда-сюда курсируют, повышая благосостояние "трудящихся" посредников. Так что барон Альберт Юнгвальт был золотым петушком для Вассербаума-старшего, как и князь Полянский. Эх, если бы и детки ещё в отцов пошли.
        - Что же вы, Михаэль и Вацлав, не привезли вашего стрелка из деревни? Три выстрела в минуту никакие другие конкурсанты обеспечить не могут!
        - Так мы же решили специально выждать, чтобы тот юноша не хорохорился.
        - Вот с этим вы ошиблись, - разъяснил Ян Войцехович, - следовало заплатить за икру по его ценам, раз уж выразили желание. Тогда он стал бы вам обязанным.
        Да, молодые люди не ожидали, что отцы окажутся сообразительнее. Ещё бы, когда сладкий контракт стоит на кону и каждая мелочь в сравнении играет роль. Юнгвальт, ясен перец, от своего не ожидал разумных действий, поэтому даже не позвал его на собеседование.
        - Говорите, как ещё можно заманить вашего Старко на стрельбы? Что ему нужно?
        - Альберт Августович, дело в том, что у него вроде всё есть, - попытался объяснить Ян, - разве что скрипача и скрипку хочет, да аккордеон.
        Идиотизм ситуации в том и состоял, что странный монашек проявлял себя в разных непривычных ипостасях и совершенно не вписывался в соответствующий его положению психотип. Да и не было уверенности, что он продастся за музыкальные инструменты, коли свои имеет высокого класса и необычной новизны. Даже костюмы для выступлений хоть сейчас объявляй новой молодёжной модой из Парижа. Ну, и неразумное желание остаться в деревне, когда все мечтают жить в Петербурге, не укладывалось ни в какие рамки.
        - Тут ещё эти револьверы сбили нас с панталыку, - признался Михаэль, - действительно нечто новое, хотя и очень дорогое.
        - Про пушку, про пушку скажи, - поддержал Вацлав.
        - Да, Старко заказал какую-то новую пушку, казнозарядную, которая на четыре версты стреляет. Вроде осенью ждёт её.
        Вековечные расхождения в приоритетах класса "отцы и дети" и никуда от них не деться. Сейчас важно штуцер протолкнуть, чтобы подряд австрийской компании обеспечить, не до другого оружия. Акцентирую: дружественной компании, которая отблагодарит от всего сердца! Так что обо всё другом следует забыть, чтоб не отвлекало.
        - Да, совсем забыл, - встрепенулся Полянский-младший, - Олег говорил, что у австрийского штуцера нарезы не совсем хорошие, будут быстро забиваться. Вроде после дюжины выстрелов станет гладкостволом и нужно чистить.
        - Это не страшно, Вацлав, - отреагировал барон, - всё равно солдаты столько за бой не стреляют.
        Действительно, массовых длительных перестрелок на дальних дистанциях не бывает при существующей тактике, вот и незачем заморачиваться загрязнением. А чтобы выковырять стрелка от бога из глуши решили отправить знакомого, маркиза Грациани, который искал в России талантливых певцов и музыкантов. Убедить итальянца на размен не сложно. Ты нам приведёшь певца, чтобы разок пострелял "на смотринах", а потом забирай его, хоть в турне, хоть в певческую кабалу. Но под честное слово, иначе адрес не скажем! Большего, увы, придумать не удалось, да и не хотелось излишне заморачиваться мелочью. Связи Юнгвальта среди высокопоставленных военных, а Полянского в среде сотрудников русского МИДа, всё-таки гораздо важнее. Вассербаум обеспечит солидный размер мзды, а остальное лишь бог ведает.
        
        Василий Иванович Панкратов, хоть и купец первой гильдии, но лично поехал по сигналу, когда один из помощников сообщил о странном юноше, организовавшем свой промысел на "панкратовской земле". Накладку следовало разрешить оперативно, иначе дурной пример станет образцом для других и перепутает все карты. Заодно, наказать наглеца, или перекупить, чтобы воду не мутил. Не хватало, чтобы других рыбаков вдоль реки перебаламутил.
        - Ваше сиятельство, этот Старко не хочет сотрудничать, - ябедничал князю рыбный предприниматель, - отказал моему человеку и о нереальных ценах говорит.
        - А что не так, Василий Иванович, чем же он вам не угодил? И в чём мешает?
        - Андрей Андреевич, всё налажено уже многие годы: и цены, и объёмы. Торговля икрой и рыбой дело тонкое. А этот мальчишка о каких-то несусветных расценках талдычит и народ баламутит.
        Действительно, когда приехал какой-то Ерофей (в качестве доверенного лица) и сказал, что скупит у Олега сёмгу по копейке за фунт, а икру аж по четыре копейки (уж очень понравился вкус пряного посола), то получил отказ. Да ещё и глупейший! Юноша сказал, что дешевле трёх рублей за фунт свою икру не отдаст. Да где же это видано, чтобы в сто раз больше требовать? Ну, добавь копейку, ну две, чтобы по-людски стоило, а не по-ресторанному. Ясно, что этот Старко просто глупости городит, чтобы мужиков смутить. Никто ни в жисть у него по таким ценам не купит, а в результате купец понесёт убыток.
        - Андрей Андреич, охолоните, пожалуйста, своего воспитанника. Иначе я не буду вообще ничего покупать. И вам недостача, и мне нежелательно.
        - Вы, Василий Иванович, меня не пугайте. Если по закону, так предъявите внятные претензии и я войду в положение. А эмоции торговле лишь помеха.
        Проблему усугубило то, что Олег слишком много рассола приготовил, явно больше, чем понадобится для своего улова за путину. Вот и договорился с легостаевскими рыбаками, что они ему две тысячи фунтов свежей икры продадут. Практически всё, что добудут. Мало того, на соль им не нужно тратиться, на то количество, что раньше для икры требовалось.
        - Но, ваше сиятельство, поймите, что в других деревнях рыбаки узнали об этом и тоже начинают цены задирать.
        - Вы, уважаемый, на нас другие грехи не вешайте. Всё, что касается моей деревни, на другие не распространяется, сами там разбирайтесь. И к Старко близко не подходите, пусть торгует, как хочет. Он свои деньги тратит, а не мои и не ваши.
        - Андрей Андреевич, тогда я не дам ему в Петербурге торговать, у меня там всё схвачено.
        Купца понесло, да не на тех нарвался. Князю так понравился вкус икры, что он решил для себя закупить один-два стофунтовых бочонка у Олега. Но не по трёшке за фунт, а по два рубля, по знакомству. Борис Алексеевич, кстати, на всякий случай, тоже бочонок заказал: частично по-своему желанию, частью под давлением любимой супруги.
        - Родной, ну мы же не нищеброды, чтобы от вкуснятины отказаться? Да и будет, что гостям на стол выставлять, пусть знают насколько мы состоятельны!
        Легенды, подкреплённые вкусностью и дефицитностью, уже начали расползаться по уезду, хотя давили дороговизной. Трое помещиков решили сообща купить сотню фунтов, для приличия, а не потому что без деликатеса жить не могли. Да и полковник уже списался со знакомыми генералами, если бы ещё пару фунтов отправить им для пробы, но у Старко в развес не торговали. Принципы, однако! Эх, как бы полностью не расторговаться, для своих тоже нужны протеины.
        
        Дело в том, что Олег получил добро на создание уездной дружины в помощь полиции. Дюжина молодых постепенно отбиралась из желающих, через собеседования и некоторое тестирование. Старко взял на себя вооружение и подготовку. Полиция, когда петух клюнет, могла затребовать дружинников в помощь, но только на согласованные мероприятия, типа охоты на разбойников. Свидетелем выступила церковь, как и гарантом соблюдения договоренностей. Раз барчук хочет потратиться, так и флаг ему в руки, лишним не будет. Для бунта какого всё равно людей не хватит, это все понимают. Пусть дитя тешится, вдруг пригодится на чёрный день. Полицмейстеру, в честь достигнутого соглашения, преподнесли двадцатифунтовый бочонок икры в подарок. Для полезного и хорошего дела не жалко.
        К концу мая в гости к Легостаеву прибыл маркиз Грациани с младшим Вассербаумом. С единственной целью - песни послушать и оценить народное творчество. Тем, кто "хуже татарина" посоветовали или дождаться конца месяца, или посетить рыбное место. Итальянец не ожидал такого ушата с холодной водой, обычно при его появлении даже титулованные своих строили и сами в шеренгу становились. А как же, всё-таки такой шанс и такая истинно европейская связь получается. Все соседи обзавидуются. И вдруг - облом.
        - Я вам говорил, ваша светлость, здесь непонятные странности, - прокомментировал Михаэль, - очень необычное творится.
        Впрочем, деятельный импрессарио европейского уровня, решил-таки выехать на путину и всю дорогу удивлялся мягости хода коляски. Вроде обычная русская дорога с ухабами и выбоинами, но не трясёт, а мягко покачивает.
        - Так это Старко когда-то сделали, по специальному заказу, ещё в Подмосковье.
        Ну вот, опять загадка, почему где-то в другой глуши делают транспорт, достойный лучших домов Европы, а никто об этом не знает? Сколько же стоит заказать для себя, чтобы было чем побахвалиться перед соседями в Сиенне? Ах, пока очередь на несколько лет? Да и что это за цена за простенькую открытую повозку, целых десять тысяч рублей? В России не может быть таких цен, это какое-то издевательство! Маркиз, привыкший к евростандартам, не понимал каким образом может соседствовать нечто суперкомфортное и окружающая нищета. Целое поместью с пахотными землями и сотнями крепостных стоит лишь чуть больше, чем транспортное средство. Барабанная установка, которой ни у кого в цивилизованном мире нет, имеется в собственности монастырского выпускника. Что ещё здесь предстоит увидеть и узнать? Какие тайны имеются в русских лесах и славянском раздолье?
        Прибыв в месторасположение рыбацкой артели, Грациани увидел юношу, который был ему очень знаком. Нет, он никогда не видел Олега Старко и не встречался с ним, но какое-то подспудное чувство узнавания сидело внутри. Нечто вроде слова, которое никак не получается вспомнить, но оно знакомо...
        Глава 13
        Глава тринадцатая
        
        Неожиданный наезд чуток всколыхнул артель. Уж очень важный господин прибыл вместе с барином и герром Михаэлем. И странно уставился на барчука. Никто ничего не понял, но на всякий случай притихли, а сам вьюнош даже растерялся - не педика ли случаем занесло? В конце концов, маркиз потряс головой, отряхивая непонятное наваждение и спросил:
        - Я вас нигде не мог раньше видеть? Или, скорее, вашего отца?
        - Не думаю, у меня хорошая память и я бы вас припомнил. Насчёт отца не знаю. Может объясните кто вы и зачем прибыли? Неужели о нашей икорке уже услышали?
        Грациани слегка опешил, ибо привык, что слухи о нём поспешают быстрее, чем он сам появляется. Поэтому переговоры начал Вассербаум.
        - Олег, у нас к тебе два предложения. Во-первых, нужно будет попеть для маркиза. Во-вторых, ты очень нужен в июне, чтобы пострелять для комиссии из нашего штуцера.
        "В огороде бузина, а в Киеве дядько!" - пропелось само собой в голове Старко.
        - Вообще-то я рыбалкой занимаюсь, хотя... Стофунтовый бочонок икры будете брать? - бесцеремонность удивила.
        Причём тут торговля, когда требуют всего лишь спеть и пострелять? И как с таким недотёпой сотрудничать, если у него в голове вместо мозгов опилки?
        - Ты не понял, нужно спеть для импрессарио, европейской знаменитости.
        - Герр Михаэль, вы сначала товар купите, после этого и о другом потолкуем. Неужели я непонятно говорю?
        - Но, Олег... - пришлось заткнуться, так как парень просто перебил наглого выкреста.
        - Никаких "но", сначала бочонок купите, иначе езжайте себе с богом, а я займусь своими делами, - Старко даже повернулся, чтобы продолжить прерванное.
        Маркиз потребовал перевести ему, чтобы понять суть, что Легостаев с удовольствием сделал.
        - Дело в том, что герр Вассербаум сначала хотел купить икры, но потом передумал. Вот Олег и вернул его на бренную землю. Теперь, пока не будет покупки, Старко не уступит и даже слушать объяснений не захочет.
        - А сколько нужно заплатить? - разумно отреагировал Грациани.
        - Всего лишь триста рублей за сотню фунтов.
        Синьор Антонио указал пальцем своему спутнику, мол, заплати. Увы, пришлось раскошелиться, хотя очень не хотелось идти на поводу у бывшего монастырёнка. Бочонок тут же принесли.
        - Итак, синьор Грациани, какие песни вы хотели бы послушать? Поймите, я могу просто поиграть на гитаре вечером, уж очень не хочется возвращаться в усадьбу. Думаю, что вам сразу станет ясно что к чему.
        - Хорошо, синьор Старко, я готов подождать до вечера, уж очень ваши песни мне разрекламировали. Но синьор Вассербаум хотел, чтобы вы посетили какие-то стрельбы в Петербурге.
        - Понимаете, маркиз, моё умение может оказаться губительным для Русской армии. Австрийский штуцер плох и не годится в качестве табельного оружия, поэтому я даже пальцем не двину. Думаю, что герр Михаэль уймётся и прекратит настаивать на том, чего я не хочу делать.
        Фигасе, капризы повылазили! Да ещё и на латыни, небось Вассербаум учился по-онегински "чему-нибудь и как-нибудь". Впрочем, маркизу нашлось чем заняться до конца рабочего дня. Его древнеримский нос побывал по всей технологической цепочке, кроме того лёгкого домика, где священнодействовал белозёрец. А уж заточка ножей из какого-то Золингена вообще восхитила, даже бритва тупее вроде. Естественно, что не обошлось без поедания рекопродуктов. Итальянцу понравилось, когда ему сделали правильные бутеры с икоркой и с рыбкой (ну и с маслицем, конечно). Узнав, что деликатесы будут дефицитны из-за относительно небольшого количества, он снова махнул рукой. Ещё триста рублей перекочевали к Старко, а очередная бочечка отложилась теперь уже для маркиза. Конечно, так любой дурак может выгодно торговать, если подробно объясняет нюансы морали общества. Конкретному потребителю, а не перекупщику. Или, пользуясь случаем, берёт за горло потенциального покупателя. Пусть теперь счастливый обладатель попробует сказать знакомым, что купил фуфло, так как хотел пение под гитару послушать. Его просто оборжут знакомые и
незнакомые за сиё откровение.
        - Ну что, споём? - оказывается начало смеркаться, да и бардовский костёр развели, - начну с песни об острове, где всё прекрасно. Правда жители острова считают, что всё прекрасно на другом острове, который в Тихом Океане. Итак, "Джамайка" / /
        Мощный голосина раскатился надо всей рекой, небось и до деревушки долетел. Ну, а то, что певец пел по-итальянски, сразу подкупило Грациани. Очень быстрый темп исполнения странным образом подходил песне, а если добавить инструментов, то вполне сойдёт для турне. Другие песни, причём на разных языках, тоже заслуживали быть исполненными в разных городах. Естественно, что для золотой молодёжи, искавшей что-нибудь новое, непривычное. У них есть деньги даже для извращений. Олег, на всякий случай, втюхал в репертуар одну киргиз-кайсацкую песню. Тоже быструю и тоже о вечной истинной ценности - о любви.
        - "Бол жанымда". / /
        Прикольно, но даже степное творчество не вызвало неодобрения, слушатели подхлопывали с некоторым удовольствием, особенно крепостные, стоявшие и сидевшие в сторонке. Им самопальный бесплатный концерт на открытом воздыхе хорош даже тем, что барчук и для них поёт.
        - Синьор Старко, а есть ли у вас песни на немецком языке?
        - Да, синор Антонио, целых две вроде. Сначала такая - "Amada Mia Amore Mio".
        - Так это же по-итальянски!
        - Только вступление, маркиз, только вступление, - пояснил Андрей Андреевич.
        / /
        - Хороша песня, в германских землях пойдёт, а ещё?
        - Песня про Москву, всё-таки я возле неё родился. Так и называется - "Москау" / /
        Действительно по-немецки. Олег и про Чингис-хана мог бы спеть, да знал его лишь по-английски. Впрочем пора и честь знать, для затравки хватит, если не заквохчут "Проду, проду!", то бишь "ещё, ещё". Никуда не делись, стали требовать, причём разных сословий в едином порыве. Пришлось уступить.
        - Ладно, друзья, но последнюю, по-испански, а то уже спать хочется. "Historia De Un Amor" / /
        Деловой разговор отложили на завтра, чтобы схлынули впечатления и остался лишь голый расчёт. К сожалению, но и назавтра не удалось договориться о турне из-за того, что Олег будет занят до осени, а может и до конца года. Слишком много дел, требующих, порой, личного участия. Поэтому не хотелось валять дурака где-то на чужбине в выматывающем душу ритме "прибыл-попел-убыл". Маркиз понял, что парень не стремится ни к музыкальной славе, ни к популярности у дам. Про "большие деньги" нелепо даже заикаться, всё-таки целых шестьсот рублей заработал за один день. И чем заинтриговать юнца, если у него даже коляска лучшая в Европе. От слова "ни у кого другого такой нет". Несмотря на вздорную цену Грациани призадумался, а вдруг правильным будет себе такую заказать? Хотя он всего лишь маркиз и неправильным будет иметь экипаж королевского уровня. А то придётся ещё подарить какому-нибудь монарху, коли тому на глаза попадётся.
        Зато съездили на стрельбище, благо оно находится совсем рядом, и вволю настрелялись. Даже из прусского штуцера, который оказался ничем не хуже литтихского, а по дальности даже лучше.
        - Синьор Старко, а могу ли я купить у вас револьвер?
        - Да, синьор Грациани. Когда вернётесь в поместье Егор вам выдаст один. Цену вы наверное уже знаете?
        Знает маркиз, уже довели доброхоты. Странная ситуация, когда Кольт не может найти сбыт и главным покупателем является русская церковь. А здесь, на другой стороне океана, хватает покупателей, готовых платить астрономические цены. И пока на этом наживается лишь монастырский выпускник, а не зубры торговли. Говорят, что ему объявил торгашескую войну целый купеческий дом и пока её проигрывает. Блокада петербуржских оптовиков ничего не дала, так как у Старко берут его товар прямо на месте. Если так дело пойдёт, то в столицу вообще ни икринки не попадёт. Уже семьсот фунтов распродано не сходя с места. А вдруг есть ещё заказы? Мало ли в столице состоятельных эпикурейцов и им подобных? Да и в епархии уже думу думают. Их иерархам надоело выпрашивать у Москвы квоту на "Подмосковную", а шиковать хочется. Тут, пожалуйста, свой производитель под носом.
        С маркизом распрощались, обменявшись паролями, явками, почтамтами, мостами, телефонами и телеграфами. Выяснилось, что в крайнем случае, Грациани готов хотя бы песни покупать, если соответствующих исполнителей найдёт. Итальянец, конечно, не так прост. Наверняка поделится проблемой с обер-гофмейстером. Дело в том, что Николай Первый жаждал развития водевилей, чтобы в России было самое лучшее именно в этой сфере. Хотя, если император узнает о Старко и его песнях, то самому маркизу ничего не останется: ни песен, ни исполнителя. Повелитель России всё заберёт себе, то есть в какой-нибудь водевильный театр. Как русские говорят: "горе от ума", чем больше импрессарио размышлял, тем больше понимал, что о деревенском таланте следует умолчать в Петербурге. Ну, а если вдруг спросят, ответить, что певец оказался слабенький и неинтересный. Таких в каждой деревне пруд пруди.
        Кстати, ему понравились стоклеточные шашки. Патента для изготовления не нужно, а отличия в правилах от обычных шашек он записал на бумажке. Можно в Сиенне, где маман герцогствует, наладить производство таких же красивых полированных столиков и кругляшей для игры. Пусть солидные люди покупают в качестве уникальной дорогой мебели. Всё-таки доход от этого лишним не будет. Настроение поднялось, хотя загадка осталась - где же он такого же "старко" видел, только всё-таки постарше? Может быть где-то двойник попадался на жизненном пути?
        Один Вассербаум остался в дураках. Бочку икры купил, а результата не добился. И как теперь отцу соврать, чтобы за язык не поймали?
        Глава 14
        Глава четырнадцатая
        
        Алексей Легостаев неожиданно для себя увидел своих однополчан в несколько новом свете. Особенно поражала выспренность отдельных офицеров. Клуб с регулярными пьянками, салон мадам Мещеряковой с претензиями на "новизну", бесконечная шагистика артиллерийской прислуги, разбавляемая непрерывной чисткой пушек из которых почти не стреляли, зато вдоволь перекатывали туда-сюда... Странно, но Полянский тоже обратил внимание на то, что "что-то изменилось".
        - Алекс, тебе не кажется, что нам присылают какой-то сброд? - высказал крамольную мысль тет-а-тет, - даже пушки почему-то устаревшие.
        - Да, Вацлав, я тоже об этом думаю. Мало того, смотрю на наших солдат и хочется их накормить почему-то.
        А что они хотели, если новые части всегда и везде формируются по принципу "возьми боже, что мне негоже"? Что состав, что оружие. Хоть действительно вооружайся за свой счёт и прислугу тренируй по новому принципу. Поляк, кстати, рассказал отцу о новой пушке, показал револьвер и даже заряжал его, чтобы родитель вволю побабахал в домашнем тире. Ян Войцехович призадумался и навестил Юнгвальта-старшего. Они уже знали, что стрелок отказался помочь на показательном выступлении и пытались найти достаточно сильного солдата, чтобы обеспечить хотя бы пару выстрелов в минуту. Старший Вассербаум висел над душой, ибо уже достаточно потратился для проталкивания своего штуцера. Гарантий выиграть конкурс не было, тем более, что император ещё верил, что и с литтихскими оружейниками можно договориться. Правда, те готовы были пойти навстречу лишь если заказ будет многолетний и требовали огромный аванс, чтобы построить дополнительные мощности. Возможности военного казначейства никак не соответствовали требуемому, а ряд авторитетных военных считал, что лучше средства вложить в артиллерию и кавалерию. Военный министр
Чернышёв искренне считал, что лишь рукопашная схватка с использованием холодного оружия является фактором победы, хотя и не воспрепятствовал постепенной переделке ружей с кремневыми замками на капсюльные. Именно переделке, а не производству нового. Ну и, как истинный кавалерист, приветствовал всё, что может усилить кавалерию. И как в таких условиях массово вооружать солдат винтовками?
        Ясно, что изменить ситуацию можно лишь на низовом уровне, в какой-нибудь отдельной батарее. Жаль, что бывший друг Артур охаял обоих подпоручиков в офицерском клубе, посмеявшись над тем, что их просто деревенские обвели вокруга пальца. И быть бы дуэли, но вмешался штабс-капитан Карташов, одобривший покупку шестизарядных пистолетов. Командир батареи, как-никак, а значит авторитет.
        - Цена невелика, когда дело идёт о сохранении жизни. Если такими сами вооружимся и хотя бы унтеров вооружим, то легче будет отбиться от противника. Посчитайте, сколько выстрелов будем иметь в ближнем бою. Тем более, что и взвод прикрытия тоже вооружён.
        - А сколько это будет стоить? - выкрикнул Юнгвальт, стараясь показать свою "мудрость и взвешенность", - да я лучше куплю дорогое колье и подарю его баронессе Гренье.
        Вот уж, воистину, кому что, а бабе - новые трусы! А если завтра война, тем более, что вместо манёвров могут и на Кавказ послать, а там никакое колье не поможет, даже понты с ним связанные. Впрочем, об Артурчике тут же забыли, попытавшись подсчитать сколько денег нужно на револьверы, а сколько на новые пушки. Пришлось подпоручику Легостаеву кое-что объяснить братьям по несчастью.
        - Господа, пушки выйдут гораздо дороже. Старко нужны деньги на оплату разработки новых модификаций и он поднимет цены на орудия выше себестоимости. Или придётся выходить напрямую на вестфальского оружейника. Олег и так свою икру продаёт дороже, чем она стоит в ресторанах Петербурга.
        - А я и говорю, что вас за дурней держат, - опять встрял Юнгвальт, - австрийцы не хуже сделают, но намного дешевле.
        А что, хороший ход, чтобы Вассербауму помочь. Вдруг его протеже и пушки умеют лить?
        - Увы, господа, но суммы невообразимые получаются, - вычислил кто-то на бумажке.
        Поразительно, но примерно в эти же дни состоялась беседа полковника Малышева, князя и Старко. Примерно на эти же темы.
        - Господа, позвольте поделиться мыслями, - попросил Олег.
        - С удовольствием послушаем, - отреагировал Василий Васильевич, - уж очень необычный у тебя подход ко всему.
        - А почему бы не рассмотреть создание батареи нового типа?
        Действительно, почему бы не посотрясать воздух и не помечтать о практически невозможном. Например, чтобы у батареи было своё подразделение прикрытия, а не то, что прикомандируют в отдельном бою. Тогда их можно за свой счёт подготовить, заняв атлетической и стрелковой подготовкой пару лет, вместо шагистики. Откормить, вооружить винтовками Холла, даже мешками с песком или землёй снабдить, если добротных укреплений не будет. И пусть стреляют по врагу не залпами, а вразнобой, по мере готовности. Лишь бы целились, а не палили куда ни попадя от страха и волнения. Если же ещё бронировать этих аника-воинов, то сразу резко сократится количество раненых шальными пулями. Да и при переходе в рукопашную современному витязю гораздо легче, чем тому, кто практически голым бьётся с врагом.
        - Олег, ну ты загнул конечно, - оценил народное творчество полковник, - у тебя всё прикрытие тогда старшие офицеры в денщики разберут.
        - Ну почему, Василий Васильевич? Я, например, с генералом Паскевичем обсуждал нюансы. В принципе, командование может поддержать соответствующим распоряжениями, причём очень высокого уровня. Казначейству выгодно, если такое будет финансироваться частными лицами.
        - Ого, Андрей Андреевич, даже не знал, что у вас такие высокопоставленные знакомства, извините.
        - Ничего страшного, вы послушайте какие идеи у Олега по поводу создания стрелковой роты нового типа.
        Идеи, конечно, совсем примитивные - создать стрелковые подразделения, которые тупо расстреливают вражеские колонны. Дело в том, что врагу нужно время, чтобы дойти до точки рандеву. То есть, если вообще не двигаться и в колонну не строиться, то неприятель будет маршировать минут девять со скоростью сто шагов в минуту. Его этому учили, вбивая "марширен" каждый день. С расстояния в версту не побежишь с ружьём наперевес, иначе к концу дистанции загнёшься. А так как колонна противника просто обязана по расписанию иметь плотные шеренги, то отстрел ведётся по передним "заборам", которые постоянно восполняются по мере выбивания и выбывания. В колонну гораздо легче целиться, чем в отдельного солдата, кому-нибудь да прилетит пилюля нафиг. Восемь выстрелов в минуту, а значит от противника через несколько минут останутся лишь рожки да ножки. Тогда и в штыковую можно идти с перевесом десять к одному или хотя бы пять к двум.
        - А если они залягут?
        - Василий Васильевич, вы же знаете, что команда "ложись" ни в одной армии мира не имеется в наличие и не освоена. Они даже под пушками не ложатся. Так и твердят, что пули и ядра или картечь совсем не уважают. Раз именно штык молодец, так и будем на него молиться.
        - Ну да, конечно, мы пулям не кланяемся. А если артиллерией по твоей роте начнут палить?
        - Я своих положу наземь, мои и лёжа стрелять могут, правда лишь первая шеренга.
        Получается, что трусливая военная хитрость может спасти много жизней и даже принести победу? Хотя, если эскадрон прискачет... Старко говорит, что не доскачет, так как его весь покрошит картечью наша батарея. И откуда у нас батарея? Ах, если у них есть и пехота, и артиллерия, и кавалеристы, то и у нас, по определению, должны быть.
        - Олег, а почему тогда раньше так не воевали? Или во все века одни дурни войсками командовали?
        - Андрей Андреевич, ну не было у Ганнибала и Наполеона такого оружия. Оно сейчас создаётся, а кое-что только разрабатывается. Да и безумно дорого обойдётся.
        Поговорили вроде по-дружески, но осталось нечто недосказанное, То, что нужно будет выплеснуть какому-нибудь Панютину Фёдору Сергеевичу при следующей встрече. А чтобы узнать, что в столице творится, пора выезжать. И Олега вывезти, коли ему в порт нужно. Пусть посмотрит, как князь живёт в городских условиях. Тем более, что и полковник засобирался, а то знакомые ему деньги прислали и теперь речные дары ждут. На всякий случай маленьких бочонков десяток прихватили, может доведётся презентовать отдельным петербуржцам при власти. Легостаеву и Старко важно было решить между собой, кто заплатит за пушку, а это зависело от кое-каких визитов.
        В дружине произошёл первый отсев - трое выпили на радостях, хотя и по разным причинам. А это нарушение контракта. Ох, лют Олег Саныч, не пожелал простить оступившихся, небось и не монах он после этого. Ну, ошибочка вышла, ну бес попутал, так отправь на конюшню. А барчук знай твердит, что через задницу мозги не вправишь. Мол, битиё лишь хитрость развивает и умение нарушать и не попадаться. Испокон веков так живём, чего устои-то ломать? Люди небольшое жалованье получали и как им теперь? Они уже всё поняли и никогда-никогда не оступятся. Все же говорят, что за одного битого двух небитых дают. Даже барину добродеи пошли жаловаться, но князь отказал в помощи.
        - Не пейте и проблем не будет!
        Да как же не выпить когда повод имеется, не по-людски это? Эх, да разве богатеев людскими слезами проймёшь? Уменьшилось уважение к Старко среди народу, вон, Филька об этом кажный раз напоминает. Порой косит сено и вдруг останавливается и давай говорить другим о несправедливости Олег Саныча. Пока староста по шее не даст, чтобы сено дальше косил. Даже потравить то, что на особых десятинах растёт, и то не дали. Свои же, ироды, которые там работают, не подпустили. И мужики, и бабы. Они шалаши себе давно там поставили, чтобы зазря в деревню не мотаться на ночь. Эх, такую мстю загубили! Продали обоих народных мстителей в монастырь, наверное и Фильку продадут. Нет воли русскому человеку на русской земле.
        Глава 15
        Глава пятнадцатая
        
        Небольшой караван из нескольких повозок и парочки лёгких колясок прошёл заставу и потёпал в район обитания князя Легостаева. К грузу никто не прикопался - всё-таки не простолюдин путешествует. Андрей Андреевич в пути даже на повозке Старко посидел. Та же мягость движения и те же не совсем понятные пояснения о каких-то "амортизаторах", причём "масляных" почему-то. Ну не лезть же под днище, чтобы лично пальцем потыкать! Главное, что работает. История понравилась, ибо понятна и проста. Предок братьев Андрея и Алексея был крепостным тележным мастером во времена императрицы Екатерины Великой. Причём, у барина, который любил всё древнегреческое и древнеримское. И случилось помещику поломаться, едучи в карете. Мастер настолько хорошо починил экипаж, что был поощрён и оделён предложением просить, что хошь. Вот и выпросил право заняться производством не столько телег, сколько колясок и карет.
        И пошло это дело у крепостного так, что он даже из крепости выкупился и семью выкупил. Но не ушёл, как иногда бывает, а вступил с барином в деловой сговор. Во-первых, получил фамилию, но не Телегин, а Каретин. Во-вторых, внука назвал в угоду помещику Платоном. Теперь Платон Кузьмич вовсю промышлял высококачественным ремонтом, а несколько лет назад один монашек рассказал ему об "амортизаторах". Так начали появляться сверхдорогостоящие средства передвижения, именуемые почему-то аглицким словом "бентли". Чудачество, но за этими изделиями стояла очередь, где первыми шли не князья какие, а иерархи Московской митрополии. Правда, одну карету, купленную у мастеров, подарили обер-прокурору Синода, а другую - самому императору. Но то, не Каретина или Старко ума дело. Не они покупали и подносили, не им и примазываться к благодарностям. А монастырёныш имел долю в доходе и пару единиц транспорта по себестоимости. Цена-то, в основном, состоит из высокого качества и столь же высоких амбиций покупателей, а не из стоимости материалов.
        - Вот здесь мой терем-теремок находится, - с улыбкой показал князь на цветущий мини-парк и стоящий в нём мини-дворец, - там далее есть небольшая казарма для охраны, своих размести в ней.
        - Спасибо, Андрей Андреевич, - а что ещё сказать в ответ?
        В принципе, сам Старко с Каретиными и Егором, как истым адьютантом, расположился в одном из приёмных покоев для почётных гостей. Туда же и нужный скарб занесли, чтобы всё под рукой было. В особняке всё пришло в броуновское движение, но уже завтра стоит приступить к делам. Вечером состоялся простенький торжественный ужин за которым потрындели кто, куда и зачем намылится, а потом по люлям разошлись.
        С утра Олег с помощниками отправился сначала к петербургскому куратору, дьякону Серафиму Иванычу, а потом, вместе с его подручным дьяком, поехали в порт. Крыша нужна, когда оружие из-за океана получаешь, это плуги и прочую сельскохозяйственность могут третьи лица забрать. Шесть более менее красивых здоровенных ящиков с винтовками, ещё несколько с боеприпасами и запасной мелочью погрузили в повозку. В порту тоже никто против церкви не идёт, проще покивать и ничего не вскрывать, тем паче, что в сопроводительных бумагах и так отмечено что не бананы или цурипопики какие. А комментировать о "величайшем достижении науки и техники" глупо. С одной стороны, это не важно, а с другой стороны, будет неправдой. Существуют и более продвинутые ружья с бумажными патронами, которые в Пруссии уже изготавливают и вовсю арсенал набивают. Готовятся к войнушке с Австрией заблаговременно, а не когда петух клюнет со злорадным кукареканьем. Теперь предстояло обсудить новинку с князюшкой и полковником, сохранив всё в тайне.
        - Господа, я получил образцы американской винтовки от ещё одного тамошнего оружейника. Потратил более шестисот рублей на полдюжины экземпляров.
        - Олег, но это же дорого, - удивился полковник, а потом вспомнил другие "цены от Старко" и успокоился.
        - Не так уж и дорого, учитывая, что это всего лишь упрощённая разновидность того, что он хочет создать в ближайшие годы. Проблема в другом. Не хочу, чтобы идея и кое-какие подробности ушли за рубеж.
        Хорошо быть попаданцем иногда. Можно заказывать образец того, что будет запатентовано лишь через годы. Правда, винтовка Шарпса станет магазинной и с использованием скобы некоего Спенсера, но нам такие фигли-мигли не нужны, правда? Бумажный патрон можно и рукой вставлять, не отвалится. Ствол, ясен пень, короче, зато меньше цепляется за что ни попадя. Да, дальность меньше, но винтовка нужна лишь, как образец для себя в самых личных целях. Главное, уже сейчас можно заказывать, коли приспичит, причём по $25 за штуку. Всё-таки удобно, что никакой полки нет, а имеется брандтрубка. Бумажные патроны сами скрутим, останется лишь капсюли докупать. Семи-восьми выстрелов в минуту вполне хватит, как и убойной силы на восемьсот ярдов. А то, что прицельная лишь на четыреста, так это пока непринципально.
        - Господа, прошу вас сохранить пока это в тайне, - попросил Старко, - я хочу помочь нашей армии, но боюсь утечки информации.
        
        Алексей Андреевич временно перебазировался к отцу со своей съёмной квартиры, находящейся рядом с расположением. С удовольствием пострелял из "американки" и пообещал хранить гордое молчание. Хотя сразу размечтался вооружить такими взвод прикрытия батареи, если его позволят создать. Всё должно было решиться на днях, причём в инновационных делах самое живое участие принял даже барон Юнгвальт-старший. Отношения с ним странным образом наладились после его визита к Легостаевым. Оказалось, что он не боготворил младшего сына, а очень даже мучался из-за его выходок. Увы, перевоспитать, видимо, не удастся, так хотя бы помочь ему с новинками. Новый экспериментальный подход класса "хочешь новое - купи за свои" поддержали в разных инстанциях. А предложение о создании личной охраны для батареи, как раз должно было получить одобрямсы. Тем более, что за это же ратовал и Панютин. Чего своими солдатами разбрасываться, когда чужие будут в наличие? Если всю армию переложить на плечи граждан - вообще коммунизм наступит. Какой-какой, абсолютистский!
        - Олег, сын говорил о какой-то новизне в хозяйстве, - неожиданно сменил тему барон, - ты не мог бы вкратце рассказать?
        - Да, Альберт Августович, это не трудно. Кстати, может оказаться полезным любым землевладельцам.
        Интенсификация сельского хозяйства, которую разработал Старко, начиналась с повышения кормовой базы. И если картофель, пусть и насильно, внедряли повсюду, то на кукурузу не обращали внимание. Чего уж говорить об алфалфе, сиречь люцерне, когда повсюду растёт мятлик луговой. Именно кукуруза должна была привнести резкое увеличение, как комбинированных кормов, так и силоса на зиму. Отсюда идёт следующий шаг - увеличение количества скота за счёт прибавления кормов. Ну, а дальше, коли на пальцах, простой пример.
        - Сено можно просто продать, а можно скормить скотинке и продать уже мясо. Однозначно будет выгоднее.
        Дальше пошёл "дом, который построил Джек". Бараны дают шерсть и её тоже можно продать. Или купить прядильный станок и и перевести сырьё в продукт, именуемый "пряжа". Тогда то же самое количество травы, пропущенной через барана будет продано дороже, чем просто шерсть продать. Витиевато, но доступно для средних умов. Однако можно купить со временем ещё и ткацкий станок и делать ткань. Оказывается сей выкрутас солидно добавит к цене того же самого объёма травы, превратившейся в ткань. И ещё один пердимонокль предусмотрен - окраска. Ничего не поделаешь, но за крашенные ткани больше платят, чем за некрашенные. Про то, что из этого вообще-то и одежду имеет смысл шить, Старко не стал распространяться. Не маленькие, сами допрут что к чему.
        - С учётом того, что патриаршьих земель почти два миллиона десятин - я имею хорошие премиальные. Нет, не со всех, а только с тех, где уже началось внедрение инноваций. Курочка, сами знаете, по зёрнышку клюёт.
        - Так вот откуда у тебя деньги появляются, - покивал, наконец-то понимая, доктор Рихтер, - это сколько же ты с годами иметь будешь?
        - Иван Карлович, деньги конечно нужны, но мне важнее опека и защита русской церкви. Кроме того, имею долю с прибылей от торговли икрой "Подмосковной" чёрной и красной, и от колясок и карет класса "бентли".
        - Ну у тебя и курочка, Олег Саныч, - расхохотался полковник, - целый страус размером со слона получается!
        Остальные тоже посмеялись над парнем, оказавшимся вполне состоятельным. Всё-таки, когда простой монашек умудряется достичь уровня солидных доходов, будучи сиротой, это вызывает эмоции. Ему бы ещё дворянский статус.
        Небольшой курултай пришёл к консенсусу и Юнгвальт решил тоже новую пушку заказать, а заодно купил у Олега револьвер своему непутёвому сына и ещё один, но уже сыну путёвому. Тем более, что тот в гвардии кавалеристом служит и в конной сшибке шесть выстрелов в шесть раз лучше, чем один. Получается, что полдюжины многозарядных пистолетов принесли Старко девятьсот рублей. Дас ист фантастиш! Осталось лишь согласовать вопросы подготовки и вооружения прикрытия, но отложили на потом, когда обзаведутся необходимыми документами, защищающими право собственности батареи на своих охранников. Барон сказал, что может и князь Полянский захочет купить стальную шестифунтовку, если его не собьёт с панталыку герр Вассербаум.
        А вот насчёт колясок с мягким ходом договориться не удалось, от Олега сиё не зависело. Зато он пообещал разобраться с передками для орудий, если кто-нибудь ему покажет, что это такое. Вдруг идея какая в голову взбредёт? Эх, если бы каучукос можно было достать, тогда всё, что с колёсами, удастся переобуть в резиновое. Старшие записали себе на всякий случай, чтобы поспрошать при случае.
        Глава 16
        Глава шестнадцатая
        
        Дорвавшись до столицы Старко постарался побывать везде, куда стремился. В первую очередь, навестил химика Петрова с которым сотрудничал по переписке. Недоучившийся в своё время студент, когда-то изобрёл новую разновидность пороха, немного лучше обычного чёрного. И стал жертвой дипломатического мошенничества, как раз в стиле того времени. Его знакомый, работавший в МИДе, посоветовал отнести образцы военным и даже указал кому именно. Да, да, встретились в пустующей кондитерской, где и познакомились. А чего в то или иное министерство ходить, ноги бить? В общем, на второй встрече, теперь уже в меблирашке, Иван Семёныч передал образцы для исследований и через две недели получил отказ, мол, плохой порох, совсем плохой. Тогда дипломат свёл химика с представителем серьёзной австрийской фирмы (наверное, документов-то никто не предъявлял) и удалось подписать контракт. Даже очередные образцы были переданы и формула пороха. После чего все куда-то исчезли. Петров запил и через год переехал из Петербурга в Калугу, к родителям. Где продолжал пить, наивно считая, что его обманули. Там-то, по случаю, и встретились
монашек и недоучёный.
        Олег помог Ивану избавиться от недуга и даже посоветовал тех, кому новый порох может быть интересен. То есть, американцам. Ага-ага, так умы и перетекают за границу! Химик не стал перетекать, а занялся нитрированием опилок и хлопка, вдруг что получится? Естественно, за деньги Старко. Ну, а чтобы работать не на краю химической географии, перебрался обратно в столицу, где даже небольшую лабораторию организовл. Тут-то Олег его и накрыл с поличным, выдав восемьсот рублей на продолжение экспериментов. Тем более, что самородный недоучка, параллельно, вёл исследования "снадобья Старко", пытаясь выделить активный химагент из вонючей жидкости на кукурузной плесени.
        - Иван Семёнович, вы главное аккуратней работайте, - умолял юноша, - может не только целлюлозный порох, но и взрывчатка получиться.
        - Не беспокойся, Олег Саныч, я очень аккуратен. Глупо погибнуть, когда перспективы открываются. Американцев мой порох устроил и они товарищество организуют, чтобы завод построить. Всё-таки получше обычного действует и сажи меньше остаётся.
        Закон этой жизни прост, как ситцевые трусы: или изучаешь всё на свете сам, или ищещь тех, кто по одним намёкам и полумёкам может изготовить антигравитатор. Главное, помогать таким людям и собирать их в свою корзинку, а не в австрийскую.
        Кстати, орудийный передок тоже показали. Обычная фигня на двух колёсах, к которой с одной стороны лошадки пристёгиваются, а с другой - пушка. Отсюда и вопрос вытекает - кто может чего новое удумать? Правильно, Платон Иванович Каретин! Ну и Андрея Каретина тоже следует припахать на всякий случай. Пусть яблоко яблоню поддержит. Перст указующий разродился письмом (руками подпоручика Легостаева, благо у него почерк красивый и он все "яти" знает), и убыл в Московию к тамошним москалям.
        А по пушке совсем хорошо стало. Андрей Андреевич компенсировал расходы, уже понесённые, и взял на себя последующие. В результате целых три с половиной тысячи стали свободными и (почти все) разбежались в разные места. Главное, что были приобретены долларии для Самуэля Кольта, чтобы оплатить текущую разработку и изготовление револьверов "Норманн". Опять всё ушло в неизвестность (пока результат не дождёшься по факту). Полянский и Юнгвальт (старшие) покупать орудия через Олега не стали, решили напрямую действовать, чтобы экономнее вышло. Причём, отложили до испытаний на которые их пригласят в Эссен. Весь мир не считает сталь достойным материалом, ссылаясь на то, что железо, мол, мягкое. Так чугуний это тоже бывшее железо, но из него многое, что твёрдое, делают. Но, увы, мнение превалировало, что Австрия лучше знает и их бронзовые пушки самые пушечные в мире.
        Слава богу, что из-за поднявшихся шепотков, австрийские штуцера конкурс проиграли, как и другие кандидаты. Чернышёв-таки добился своего. Разгневанный Вассербаум-старший убыл на согласования в Вену, расплевавшись с русскими друзьями, а Старко злорадно потёр свои загребущие ручонки. Хороший австриец, это не тот, который мёртвый, а тот, кто дома сидит и по Руси не шлындает!
        
        Полянский и Легостаев (младшие) затащили Олега в салон мадам Мещеряковой. Учли, что Артур в этот вечер на рауте в другом месте будет, дабы скандала не вышло. Конечно, любопытно глянуть на петербуржский свет одним глазком, особенно, когда одет в рубашку (а не в сорочку), блэйзер и лёгкие клеша. Да, не денди и даже не во фраке, но местные сразу зашушукались. Вдруг новая мода неизвестно откуда прибыла? Даже баронесса Гренье заинтересованно зыркнула, хотя и была окружена чуть не в три ряда поклонниками, претендующими стать ухажёрами.
        Какой-то поэт заунывно, хотя ему казалось, что прочувственно, бубнил свои стихи, стоя возле рояля. Народ кучковался в разных местах, кое-кто, как всегда и везде, подпирал колонны и стены. Обычная тусовка, только без танцев пока. Хорошо, что подошёл штабс-капитан Карташов.
        - Здравствуйте, юноша, - нарушил порядок офицер из разночинцев, - господа подпоручики сказали, что с вами можно побеседовать о новом оружии.
        - Да, господин штабс-капитан, это можно.
        - Зовите меня по-простому, Сергей Николаевич, чай не в полку находимся, - улыбнулся артиллерист.
        Беседа только началась, когда один из блуждающих хлыщей подвёл к ним сестёр Вербениных. Все хотят чего-нибудь необычного, чтобы потом потрепатьска всласть.
        - Вацек, представь нам своего спутника, столь необычно одетого.
        Вроде и вежливо, но явная провокация. Впрочем Старко достаточно непробиваем, с лёгкостью не раззадоришь, а в ответ может и словесный отлуп прилететь.
        - Это Олег Старко, наш новый друг, - спокойно ответил Полянский.
        - Извиняюсь, но уж очень необычная мода, господин Старко, откуда такое?
        - Честно признаюсь, не люблю выглядеть, как в похоронном, предпочитаю функционально удобное.
        Тут же отреагировала одна из систёр, некая Лиз.
        - Фи, такого в Париже не носят. Я только что оттуда.
        - Ну что поделать, - миролюбиво согласился Олег, - Парижу это ещё предстоит познать.
        Экий медведь, право слово, и какую дежурную колкость прикажете применить, если ни одна не подходит? Впрочем обмен умничаньем прервала хозяйка салона, откуда-то узнавшая, что Старко поёт под гитару. И вроде какие-то новые песни знает, да ещё в модном необычном стиле. Слишком быстро припахали, оторвав от штабс-капитана и важного разговора.
        - Олег, может что-нибудь для нас исполните?
        - Могу попробовать, но нужна шестиструнная гитара, я только ей владею.
        - Фи, все играют на семиструнной, так принято, - опять фыркнула Лизаветта.
        - Поверьте, Лиз, цыганская гитара гораздо богаче аккордами, - отбрыкался Старко и последовал за Александрой Прокофьевной.
        За ними увязался подпоручик Легостаев, который уже репетировал с Олегом, чтобы аккомпанировать на рояле. Поэт, слава богу, закончился и свято место освободилось.
        - Я исполню грустную французскую песню "Вернись, вернись". / /
        Пресыщенная публика обалдела и от ритма и от текста, такого явно в Санкт-Петербурге ещё не слышали. Голос певца проникал в выхолощенные светской жизнью души, даже хлыщ примолк. Это же сколько трындежа назавтра будет? Аплодисменты явно были заслужены в честной борьбе. Кто-то вякнул "браво", поэтому последовала ещё парочка песен.
        - А теперь, азиатская экзотика, - Олег решил скинуть с хвоста халявщиков, исполнив "Миллион" на... казахском языке. / /
        То бишь, на киргиз-кайсацком. Увы, эта зажравшаяся золотая молодёжь не только подхлопывала, но ещё и пыталась подпевать "миллион, миллион". Небось любимое слово, код мечты об истинном счастье, когда есть личный миллион рублей или хотя бы франков. Пришлось выдать на-гора ещё три песенки, пока кто-то не попросил ласковым голосом:
        - Спойте, пожалуйста, про расставание, если есть такая песня.
        Оказывается, писк сезона, баронесса Алисия Гренье подошла и слушала юношу. Девятнадцатилетняя вдова прибыла в Петербург "за подарками", как это иногда делали другие европейские красотки. Город, где полно молодых богатеньких буратин, был щедр на дары и подношения. Порой, лишь за ласковый взгляд или жест. За сезон можно было обзавестись целым состоянием. Из-за таких даже стрелялись, якобы на почве неразделённой любви, а на самом деле потому что потрачены заёмные средства на туфту.
        - Песня "Чао, бамбино, сорри". / /
        Всё, как принято, на французском, а непонятное слово "синема" наверняка что-то в Парижике значит. Баронессе вдруг захотелось увезти крупного парня на родину. Во-первых, похвастаться его внушительным (хотя в чём-то и изящном) видом, во-вторых, поиметь молоденького любовника. Неужели, юное дитё, которое даже не бреется, откажется совершить тур в столицу мира? Надо бы побольше разузнать о нём и найти подход. Пара ласковых, обещающих все райские наслаждения, взглядов, две-три фразы, лёгкие похвалюшки и юноша в ридикюле баронессы.
        Песенная часть сменилась танцами и наши люди уединились на балконе, якобы покурить. В принципе, Карташов был всеми руками за нововведения, особенно за подразделение прикрытия.
        - Вопрос в другом, господа, а кто будет этих стрелков готовить? Всё-таки атлетическая подготовка лишь циркачам известна, а они народ скрытный и своими секретами ни за какие деньги не будут делиться.
        - Не переживайте, Сергей Николаевич, для этого у нас есть Олег, - сдал отцовского воспитанника Алексей Андреевич, - он со своими занимается очень умело. Папа рассказал об этом.
        - Да, я могу помочь подготовить инструкторов в своих палестинах. Тоже не хочу, чтобы методики раньше времени распространились повсюду. А здесь, если будет из кого, проведу отбор до отъезда.
        Практически все дела исполнены, даже икра распродана, а за остальной приедут в скором времени. Так чего тратить время впустую, когда где-то баклажаны с кабачками растут? И ждут не дождутся, когда же отец родной возвернётся.
        Глава 17
        Глава семнадцатая
        
        Ура, свершилось, итить-колотить! Генерал Панютин получил одобрямс от военного министерства и занялся формированием особой дивизии. Тут тебе и пехотный полк из пяти батальонов. Целая тысяча ветеранов (от трёх до пяти лет прослужили), остальные четыре тысячи - новенькие, сам набирай. У всех говнострелы, то бишь гладкостволы, но можно за свой счёт и штуцерами обзавестись, разрешили. Впридачу - полубригада пешей артиллерии, четыре батареи ветеранистых пушек-шестифунтовок по восемь орудий в каждой. Прикрывать можно, хоть пехотинцами полка, хоть по две дюжины отдельно набранных для конкретной батареи. Только тогда и оружие им за свой счёт и обычную пайку можно поболе, коли докупишь еды. Ну, и новшество в том, что оружие, коли от себя, будет числиться "личным". Всё, как заказывали. А на закуску - два с половиной эскадрона кавалеристов, даже офицеров для них выделили. Им тоже всё дополнительное за счёт доброхотов.
        - Через год на осенних манёврах нужно будет показать, что получилось, - резюмировал барон Юнгвальт.
        - Главное, что серьёзными распоряжениями и приказами подкрепили, - обрадовался Андрей Андреевич, - а то неохота впустую деньги тратить.
        Набор состоятельных "папа" радовался открывшимся возможностям, хотя расходы предполагались огромные. Зато, чьи сыновья получат новые пушки, станут выше в чине, без выслуги и героизма. А в перспективе часть может стать даже гвардейской, если новинок будет вдосталь.
        Олега тоже припахали, пока он не сбежал к своим кукурузиям, чтобы отобрал нужное количество рекрутированных для прикрытия четвёртой батареи. Да, в целях своеобразной секретности, решено было сделать эксперимент в как бы неприметном подразделении. То есть, на балах и раутах особо не поделятся всякие причастные к тайне. Да и нечем пока хвастаться и бахвалиться, хотя австрийцы сразу начали пробивать чего это русские воду мутят. Не дай бог мимо венского рта пронесут. Естественно, что сразу посыпались предложения от иноземцев изготовить в частном порядке всё, что душа запросит, но гораздо дешевле и качественнее.
        Девятый вал быстро схлынул, хотя отдельные папа у посредников кое-что заказали. Не все поняли, что добыв пушку поновее нужно будет её впоследствии обеспечивать боеприпасами за свой счёт. Как и то, что покупка четырёхствольной "мурьеты" не сделает корнета штаб-ротмистром. И вообще, блат распространяется лишь на избранных, а не на всех желающих. Так что светско-военные тёры сошли на "нет", а дела двинулись. Старко отобрал сорок новобранцев путём собеседований, слегка пояснив свои действия.
        - Господа, практически любого можно откормить, сделать атлетом и обучить воинскому мастерству, но нужны те, кто желает освоить новое.
        Дальше он распространяться не стал, а через неделю увёз пятерых потенциальных "педагогов" к себе. Ещё для двух десятков оставил инструкции Карташову, чем им заниматься первые месяцы, пока "инструктора по атлетике" не вернутся. Ну, и расписал режим питания, чтобы хоть чуть-чуть солдаты отъелись за это время. В Штаты ушёл заказ на сотню списанных винтовок Холла из арсенала. Да, за счёт благодетелей, это же им нужно. Лишние стволы можно будет потом с выгодой перепродать, окупив часть расходов.
        Новобранцев разместили на базе-времянке у речки, где Олег готовил своих дружинников. Пятеро армейских, девять своих и ещё дюжину нанятых в столице. Тех, кто также для себя. Уездному полицмейстеру доложили, как положено, бумагами потрясли и уважили главначпупса ящиком коньяка и бочоночком чёрной икры. Той, что Старко привезли из Белозёрья, для спецпосола. Даже револьвер подарили для пущей важности. Всё чин чинарём, с исключительным вежеством, как принято.
        Крепостные пахари в поместье развлекались, осваивая прибывшие из Вестфалии плуги, закупленные-таки князем. На следующий год солидную территорию предполагалось ими вспахать, так лучше сейчас попробовать, там где есть свободные пустоши. Оставалось лишь ждать известий от Круппа и Кольта и тренировать будущих стрелков нового толка. Тех, кому можно доверить оборону чего-нибудь важного и кто количеством выстрелов отобьётся от врага. Жаль, что денег на всё не хватало, а то бы в Петербурге ещё и брони заказали. Выкрутасы типа новой формы из камуфляжной ткани не прошли - военка упорно держалась за то, что имеет. Ещё бы, такие деньжищи в этой индустрии крутятся, никто не позволит её менять. Зато дали добро на такие инновации для добровольцев, коли они придут повоевать, помогая Русской армии. Хоть в наряды мумбо-юмбо обряжайся, лишь бы толк был.
        Ну, что же осень не за горами, остаётся подождать у моря погоды.
        
        Сентябрь принёс радости, пусть даже частичные. Новенькие свежеиспечённые инструкторы дожидались штабс-капитана, чтобы отбыть в расположение части. Как положено, с записями и схемками движений. Правда из пяти Старко одобрил в "педагоги" лишь четырёх, а пятого лучше использовать в качестве унтер-офицера. Что делать, когда таланты разные бывают и грешно младшего командира не поюзать в его лучшей ипостаси. А другим он будет помогать, ясен перец, ему самому это нужно для командования себе подобными. Бойцам выдали пять ружей Холла (в качестве подарка), которые они классно освоили под руководством Алёши Каретина. Будет теперь кому учить остальных, если этих не сопрут конечно.
        Страда шла во всю ивановскую, радуя урожайностью и тем, что ещё и в поле появились те, кто может других крестьям обучить. Дело нужное и полезное, полностью поддержанное барином и управляющим. Фёдор Иванович уже размечтался о том, как приобретёт свою землю в будущем и создаст первый агропромышленный комплекс в Курляндии. В смысле, самый передовой в тех местах. А пока готовил народ и склады для хранения массы семенного фонда. Даже Иван Карлович, вовремя посуетившись и прислав своих крепостных, обзавёлся личными трудовыми ресурсами. И целых три плуга заказал у Круппа. Для нескольких десятин и их хватит, главное начать.
        Довольный Старко уже распродал чёрную икру, причём по совсем несусветной цене в пять рублей за фунт. Цены, конечно же, конца века, а не середины, но покупатели сами разобрали две тысячи фунтов. Выспренность и показуха (при явном дефиците деликатеса) обеспечили клиентскую базу.
        - Теперь можно оплатить бронежилеты и иметь резерв для оплаты новых револьверов. Кольт пишет, что с задачей справился и первая партия готова.
        - Олег, а во сколько они выйдут? - поинтересовался полковник.
        - Дорого для меня, Василий Васильевич, и гораздо дороже для любителей пострелять для форсу. Каждый выстрел выйдет в три рубля.
        - Да как же это. В старых револьверах боеприпас копеечный ведь? - удивился доктор.
        - Увы, Иван Карлович, но для новых делаются металлические патроны. А это латунь для которой хром нужен, а его пока мало добывают.
        Очередной железный занавес для различных англичан, французов и австрийцев. Небось тот же Дрейзе тоже про металлические патроны знает, но производит "капсюльные ружья" под бумажные. Даже Наполеон остановил свой выбор на бумажных в 1814 году, хотя и металлические, и картонные с донышком ему тоже предложили. Человечеству повезло, что Бонопарт был занят и решил построить заводы игольчатых ружей после очередной кампании. И ещё повезло, что оружейники Клаппа и Паули запатентовали свои винтовки лишь в 1814, а не годами раньше. Иначе вся история Европы могла по-другому сложиться. Представьте, что во французской армии имеется стотысячный стрелковый корпус, вооружённый ультрасовременным оружием. И призадумайтесь, чисто из любопытства для гимнастики ума.
        - Это что же получается, - встревожился Легостаев, - годами раньше Наполеон мог перевооружить армию и тогда...
        - Да, Андрей Андреевич, он пришёл бы не 1812, а позже, но было бы очень тяжело.
        Все понимали, что экономика Франции была мощнее российской и такой расклад мог стать вполне возможным. Глядишь и не удалось бы справиться с агрессором. Или обошлось бы намного дороже и по финансам, и в людских потерях. Теперь становилось гораздо понятнее почему Старко так таится со своими разработками. Не дай бог что-нибудь особое вылезет наружу. Хорошо, что дороговизна стоит барьером, который не могут перешагнуть ведущие европейские страны. А то, что дёшево (те же списанные винтовки Холла), потихоньку выкупаются русскими. Тем более, что их осталось в американском арсенале порядка 10-12 тысяч. Их армия небольшая, тыщ двадцать-двадцать пять, а в войнах участвуют в основном добровольцы со своими ружбайками и пекарями. Оно и для правительства дешевле.
        - Получается, что мы можем дать пример своей добровольной помощью армии? - уточнил князь.
        - Да, Андрей Андреевич. Насколько я понимаю высший свет предпочитает тратить деньги на предметы роскоши, причём приобретаемые за рубежом. Если чуток этих финансов отщипнуть в современные вооружения...
        Ну конечно, "отщипнёшь" тут. Роскошный выезд виден по прибытие в гости, а россказни о купленных кому-то ружьях россказнями и остаются. Зато создание передового подразделения, творящего чудеса, благодаря новинкам военной промышленности, могут вызвать эффект подражания. Конечно, нужна будет война, причём на виду, а не где-нибудь в Средней Азии. Впрочем невоюющая Россия - это какой-то нонсенс. Постоянно, то от врагов отбиваемся, то кому-то мозги вправляем.
        - Олег, но подготовка кроме денег требует и времени.
        - Обязательно, Василий Васильевич, и оно наверняка есть. Мне понадобится около трёх лет, чтобы создать свою дружину. В мирную годину помогаем полиции, в военную пору идём добровольцами помогать нашей армии. Очень хочется создать первоклассное подразделение, вооружённое до зубов и способное совершать диверсионную деятельность в тылу противника.
        - Кушать подано, господа (садитесь жрать, пожалуйста)!
        Глава 18
        Глава восемнадцатая
        
        Состоятельная тройка нападения Легостаев-Полянский-Юнгвальт убыла в Вестфалию на испытания. В результате вернулись с четырёхдюймовкой и горой различных снарядов к ней. Крупп выполнил обещанное по дальности, создав локальное дорогущее чудо. И честно предупредил, что может снизить цены, если заказов станет побольше. Мало того, передал через Андрея Андреевича, что готов сделать и продать станок для нарезов, как заказывал герр Старко. В итоге, братия рассталась с восемью тысячами рублей, чтобы ждать, когда будут готовы ещё две "точно такие же пушки" и прикупив некоторые сельскохозяйственные орудия для личного пользования. Альберт Августович, восхищённый качеством рельсов и паровозов, подрядился довести до русского императора эту информацию. Николай Первый как раз думал о строительстве железной дороги Санкт-Петербург - Москва. Теперь осталось лишь организовать артиллерийскую стрельбу (орудие-то пока лишь одно) для нужных людей: Паскевича с Панютиным и офицеров четвёртой батареи.
        Военное ведомство разрешило в целях секретности организовать испытания в поместье князя Легостаева. Тем более, что туда прислали передок с амортизаторами. Задорого, но приемлемо, всё-таки для своих мастер старался. Как раз в южной части болота начинались и соседние земли пустовали. Вот, возле болот мишеней и понаставили.
        - Орудие, пали!
        На удивление стальная пушка оказалась более меткой, чем привезённая для сравнения медная шестифунтовка. Новую бронзовую, 1845 года модификации, начальство закрысило. Мол, нечего морду баловать, когда самим не хватает. И офицеры, и прислуга дружно кричали "ура!" после каждого попадания. Да, вестфальское грохотало било гораздо дальше, чем чудо наполеоновских времён. Попутно проверили картонные картечные снаряды и шрапнельные снаряды с запальной трубкой. На пустыре всё стреляло отлично: всё-таки дальность гранат и бомб впечатляла (3,5 версты). Да и картечь радовала - в два с половиной раза увеличилась дистанция поражения. Скорострельность в четыре выстрела в минуту покорила ещё парочку богатеньких "папа", которые присоединились к пулу. Генерал Панютин объявил при всех, что выделит средства из дивизионной казны для приобретения пушки, которой будет "владеть" командир батареи штабс-капитан Карташов. Главное, задекларировать прилюдно, а дальше по обстоятельствам.
        Пирушку устроили в имении со всеми полагающимеся выпивками и закусками. Тосты провозглашали за всё: от здоровья императора до обстеснявшегося с ног до головы Старко. А что будет, когда начнут орудия прибывать? Жаль, что винтовочную стрельбу пока сложно оценить, всё-таки заборы есть заборы, а не фигурки наступающих. Даже за Платона Каретина выпили, который слегка осоловел от благодарностей.
        - Господа, - торжественно заявил Паскевич, - вы явили чудо патриотизма и надеюсь вас поддержат в скором времени другие.
        Ага-ага, понабегут со всей Расеи и как накупят новой артиллерии, что никаких арсеналов не хватит. Это сколько же снарядов нужно хотя бы для учений?
        - Дай бог, ваше высокопревосходительство, дай бог, - философствовал Андрей Андреевич, - хорошо бы, попутно целый стрелковый батальон вооружить в полку. Чтобы расстреливать наступающие колонны до перехода в рукопашную.
        - Ну, это на усмотрение Фёдора Сергеевича, - перевёл стрелки командир второй артиллерийской бригады, - я могу помочь только с разрешением на эксперимент.
        - А во сколько обойдётся закупка ваших дальнобойных ружей? - отреагировал Панютин.
        - Американцы готовы продать тысячу винтовок Холла по пятнадцать рублей за штуку.
        Ого, ещё одно поместье потратить? Хотя, если подумать... Нет, рановато будет, рановато. Невозможно сразу всё финансировать, пусть с прикрытием разберутся сначала. И так огромные расходы частные лица понесли, как бы не разбежались впоследствие.
        Довольные артиллеристы разъежались в свои стороны, радуясь прекрасно проведённому времени. Что ни говори, но будет о чём потрещать в ближайший месяц октябрь. Да, время бежит неумолимо. Олег тоже засобирался с князем и доктором, в порт прибыл очередной груз из Америки, надо бы его забрать, никому не показывая.
        
        Опять Петербург, опять особняк, опять порт. Блин, полусотня ящичков с револьверами "Норманн", а к ним металлические коробки с патронами "норманн", а также различными чистящими и смазывающими приспособлениями. Попутно письмо о том, что в следующем году начнёт работу пороховая фабрика, имеющая двух русских совладельцев. Всё-таки порох, который чуть меньше дымит и меньше сажей стволы пачкает удобен. Мощность ненамного больше, чем у чёрного, но позволит уменьшить калибр. А это экономия металла при массовом производстве всего, что стреляет. Причём, продажи лишь тем покупателям, кто имеется в списке "своих". Русское военное ведомство явно не будет покупать, подписав контракт с европейцами. Уже опутаны цепями, хотя и в личных карманах кое-что тоже осело. Ничего, попаданец уже согласовал производство латунных патронов с Шарпсом. Тот всё равно собирается в ближайшие десять лет пользовать бумажные, а в этом варианте малёхо на Старко подзаработает. Пятилинейные патроны будут хорошо вкладываться в соответствующие стволы от Круппа, главное разработать камору под продольно-скользящий затвор. Дело не хитрое, но
в частном порядке придётся долго производить новые винтовки. Дай бог к 48-ому году удастся хотя бы сотню-другую вооружить.
        - Ну что, господа, сходим в тир на днях? - поделился Старко, - покажу какую секретную красоту мне изготовили в Америке.
        - Олег, а что именно? - поинтересовался Иван Карлович.
        - Револьверы новой модификации, господин доктор, револьверы. Надо бы Алексея Андреевича и Вацлава Яновича пригласить. Пока без Юнгвальтов, извините.
        - Олег, если они так хороши, то надо бы императору подарить парочку.
        - Андрей Андреевич, сначала постреляем, а потом обдумаем это. Потерпите, пожалуйста.
        Постреляли все, причём с удовольствием. Правда лишь по шесть выстрелов на нос сделали, боязно баловаться, когда знаешь что каждый раз кто-то тратит три рубля. Тот, кто дал попробовать нечто сверхсовременное.
        - Да, Олег Саныч, эта модификация чудо как хороша, - оценил полковник Малышев, - дуло короче, калибр вроде меньше, а как удобно и быстро перезаряжается.
        - Поддержу, оружейник Кольт, право слово, кудесник какой-то, - добавил князь, - удобно, что барабан откидывается и есть экстрактор. Это сколько же труда вложено?
        - Если перевести в рубли, Андрей Андреич, то вложено столько, что пистолеты буду продавать по 250. А патроны по 3 рубля.
        Доктор Рихтер хмыкнул, а потом рассмеялся.
        - А что, хороший подарок получается!
        Конечно, самому Старко всё обошлось дешевле, но нужно отбивать вложенные средства. Посмотрев на сына, с любовью поглаживающего револьвер, князь сказал:
        - Беру. И сотню патронов к нему. Алёша, надеюсь ты не будешь без толку расстреливать боеприпас?
        - Ну, что ты, папа, нет конечно. Спасибо большое.
        Первая пятихатка с хвостиком, с почином маэстро торговли биноклями! Полянский-младший сказал, что деньги завтра привезёт, так как такие суммы с собой не носит. Похмыкав (болеет что ли?) Иван Карлович сказал, что дома отдаст. В смысле, по возвращении в особняк. Полковник тоже на завтра откорячился - ему к себе в теремок нужно съездить. Мало того, выпросил ещё один, мол, у друга-генерала скоро именины и будет теперь, что подарить. Уже две тысячи семьсот пятьдесят! И это только начало, а подарок императору пусть кто-нибудь другой делает. Старко ещё мал, чтобы этим заниматься.
        На следующий день, то бишь во второй половине, начались визиты. К позднему вечеру разошлось ещё два десятка "Норманнов" и тысяча патронов. Олег не собирался остаться без боеприпасов, пока новые не подоспеют. Барон Юнгвальт купил себе, обоим сыновьям и... государю-императору. На дефицитный подарок было выделено четыреста патронов, чтобы царь и престолонаследник вволю набабахались из двух стволов. В полированных ящичках из ценных пород дерева находилось по два револьвера, разложенных аки дуэльные. У знакомого кожевенника Легостаев заказал кобуры, чтобы, как у Саныча были. На пояс и подмышечный вариант. Старые кольты, которые с переду барабана заряжались, тоже распродавались. Больше ни Старко, ни его парням и дружинникам они не были нужны. Бывшие владельцы, проведя личную гонку вооружений, также избавились от устаревшего хлама.
        Ещё через день американское оружие закончилось, Олег оставил для своих полсотни и занёс два куратору на испытания. Понятно, что церковники закупят для своих охранников дешевше, если вообще посчитают нужным перевооружение. Их больше револьверные винтовки интересовали над которыми работал американец. Теперь хоть видно, что собой представляет "обрусевший Норманн".
        - Олег, сын мой, надо бы тебе подготовиться и сдать экзамены клирикам ордена Святого Духа.
        - Ваше преподобие, я не хочу менять конфессию.
        - Останешься православным, не бойся. Им нужен ты, как умный вьюнош, передавший две медицинские методики. Если сдашь экзамены, тебя зачислят в орден послушником, но никуда переезжать не нужно. Будешь сотрудничать, как и прежде, по переписке. Зато тебе будут платить пособие.
        - Хорошо, а когда приступать?
        - От них зависит, но тебя заблаговременно предупредим, где бы ты не находился.
        - Благодарю вас, святой отец.
        Интересно девки пляшут. По четыре сразу в ряд. Кто знает, может быть когда-нибудь и пригодится, да и деньги лишними не будут. Плюс, в Европах крыша образуется, как в переносном, так и в прямом смысле. Небось временная келья послушнику положена, коли приспичит? Гы-гы-гы...
        Глава 19
        Глава девятнадцатая
        
        "...цены на жемчуг и рабов стояли высокие..." - почему-то вспомнилась фраза из старенького мультика. Больше десяти тысяч рублей только на револьверах - есть чем за скорострельные ружья класса "норманн райфл" проплатить и ещё останется. Хоть свою патронную фабрику открывай, но сразу возникнут проблемы с латунью. Из неё уже всякую фигню делают, чтобы бронзу в народном хозяйстве заменить. Пока не по карману, чтобы сразу запасами затариться. Главное, что в киргиз-кайсакии есть целая гора хрома, но где её искать и как? Какой-такой Хромтау построить, когда ручонки коротки? Лучше уж брониками заняться, а то всего несколько московских имеется, тем более, что дополнительного народа удалось нанять в дружину. Правда четверть отсеивалась в первый же месяц. Уж так тяжко дисциплину соблюдать, как договорённостями предписано. Некоторым людям кажется, что барчук - дурачок, с жиру бесится, коли кормит-поит за свой счёт. Вот и считают, что свезло, ухватили бога за бороду. Потом сканудят, мол, "больше не будут". А через три месяца ещё отсев будет тех, кто исхитрился, но потом расслабился, найдя способы выглядеть
послушным.
        Как всегда, молодой Юнгвальт расстрелял все патроны в первый же день, бахвалясь пукалкой и тряс за лосины друзей подпоручиков. Да, Алексея Легостаева он тряс, как поручика. Командование исполнило соглашение по обмену "пушка-звание". Вот Артур и предлагал устроить пальбу, чтобы все оставшиеся снаряды потратились. И в салоне мадам гундел по углам о глупости "некоторых, не желающих получить удовольствие сразу".
        - Представь, Алексей, пригласим друзей, дам и как покажем им, что такое современная артиллерия!
        - Нет, Артур, не хочу и не буду, - отнекивался Легостаев-младший.
        - Ну, для меня, якобы твоей пушкой я командую.
        - И для тебя не буду, уймись, пожалуйста.
        Всё-таки под ненавязчивым давлением Старко он научился говорить "нет". А это очень важно, чтобы на шею не садились. В салоне, да и не только в этом, уже распевали новые песенки и романсы. А что делать, коли мода расползлась по всему Петербургу? Причём всюду уверены, что они пришли из Италии и Парижу, но никак не могли быть порождены в России. По-своему, умники были правы, так как попаданец стырил их из будущего, где авторы песен обитали по всему миру. В основном, появление шлягеров связывали с деятельностью маркиза Грациани, никто же не поверит, что в русских монастырях такое распевают. Правда Олег больше в салон не ходил и на визиты не отзывался. Он припахал сам себя в одной мастерской, где колдовал над поворотно-скользящим затвором вместе с двумя местными мастерами. Всё равно нужно пока в столице ошиваться в связи с подготовкой к экзаменам.
        Как-то Ян Полянский и Легостаев посетили английский клуб, прихватив с собой Олега, чтобы дать ему расслабиться. Нет, не в тот официальный Английский клуб, который русские создали, а в тот, где солидные английские трейдеры ошивались, прогрывая друг другу часть столь же солидных прибылей. Ого, там стояла настоящая рулетка и во всё играли лишь на фунты. Старко обменя шестьсот с лишним рублей на бумажную сотню, отметив, что банковской комиссии почему-то нет. Или хозяева специально льготу дают, зная, что всё останется внутри по итогу?
        - Ну что, Олег, небось такое устройство и не видел? - гордо спросил Полянский.
        - Вы правы, Ян Войцехович, никогда не видел, только читал о ней.
        - Хочешь попробовать?
        - Сначала несколько раундов посмотрю, а потом рискну. Нужно же раз в жизни проиграть.
        Посмотрели, убедились, что математика работает, как часы. Князья делали небольшие ставки в один-два фунта, в основном на красное и чёрное и опешили, когда ставки сделал подопечный. Он по-английски обратился к крупье, протянул сотню и попросил поставить по двадцать фунтов на номера: 30, 8, 23, 10, 5.
        - Да ты что с ума сошёл, - встрепенулся Легостаев, - нельзя так много ставить, враз проиграешься.
        - Ничего, Андрей Андреевич, зато исполню мечту и успокоюсь на всю жизнь. Я, слава богу, не азартен.
        Он подошёл поближе к вертящемуся кругу и затих абсолютно спокойно. Другие играющие удивились и даже притихли. Колесо крутилось в одном направлении, шарик двигался в противоположном, вращения замедялись. Наконец шарик, умничка, запрыгал, перескакивая из лунки в лунку и упокоился.
        - Восемь, чёрное!!!
        Ну надо же, молодому человеку, поставившему сразу на пять номеров, повезло. Причём, по-крупному - семь сотен чистой прибыли! Народ сразу завошкался вокруг, начал выкладывать кровные, а Олег сказал (и опять по-английски) несколько фраз крупье. Тот достал стофунтовые фишки и поставил по одной на те же самые номера, а две отдал Олегу.
        - Раз выиграл, значит нужно хоть что-то домой принести в клювике, - объяснил счастливчик своим спутникам, - а остальное можно и проиграть, не беда.
        - Олег, но это неправильно, - засуетился Легостаев, - зачем ты поставил снова на восьмёрку? Это большая редкость, когда число повторяется. Лучше переставь, пока не поздно.
        - Андрей Андреевич, извините, но рулетка - игра математическая. Пэтому мат.ожидание точно такое же, хоть для восьми, хоть для зеро, хоть для иного номера.
        Никто ни хрена не понял, но спорить с сумасшедшим везунчиком бессмысленно. Да и неприлично считать чужие деньги. А Полянский вообще продублировал ставки Старко по пять фунтов на каждую.
        - Осторожно, двери закрываются (или что-то подобное), - отчеканил крупье и запустил колесо удачи.
        Люди затаили дыхание и поглядывали на крупного парня, спокойно наблюдающего за хаотическим шарикодвижением. Прыг-прыг, скок-скок, чпок.
        - Пять, красное!
        Олег аж подпрыгнул от радости, но в меру, а оба князя ничего не могли понять. Неужели рядом завёлся Мидас, ктороый одним прикосновением всё, что угодно, превращает в золото? Легостаев пожал руку победителю, Полянский тоже, а подоспевший распорядитель, извинившись, закрыл стол.
        - Господа, прошу вас следовать за мной. Вам будет выдан выигрыш в кассе.
        Сотрудника можно понять, всё-таки сумма выигрыша астрономическая, ежели в русских деньгах пересчитать, более двадцати тысяч рублей. В таких случаях в те времена столы закрывали на день почему-то. Олег попросил всю сумму в сотенных купюрах, чтобы где-нибудь в другой части клуба потратить или проиграть.
        - Олег, а если бы игру не прекратили? - задал неполноценный вопрос Полянский.
        - Тогда, Ян Войцехович, я бы поставил на те же номера по пятьсот фунтов, а две тысяч положил в карман.
        - Странная логика, но победителей не судят.
        Гуляя по залу они подошли к тем, кто играл в кости. Причём там имелись разные варианты. Кто-то играл за столом для всех, а кто-то сидел и играл один на один. Старко приглядывался, усмехаясь. Кубики бросались почему-то с руки, а не из стаканчика. Один, проигравшись, встал и отошёл, а победитель не стал прятать деньги. Пусть лежат в банке, в смысле на столе. Стопка купюр выглядит заманчиво и привлекательно.
        - Ваше сиятельство, - предупредил Полянского Олег.
        Достаточно тихо, чтобы не привлекать внимание.
        - Кубики со смещённым центром тяжести, поэтому умелый игрок может в нужный момент засуртить их так, что выпадут две шестёрки. Не советую связываться, извините.
        Князь прислушался к здравому совету, хотя деньги на столе так и тянули своей лёгкодоступностью.
        - Тогда пошли посмотрим, как в карты играют.
        Да, картёжников хватало, но игры Старко не нравились. Особенно та, в которой нужно, как болванчик, смотреть налево-направо, налево-направо и так до бесконечности. И "двадцать одно" не нравилось, и прочая фигня тоже. За одним столом солидные джентльмены хотя бы взятки брали в процессе игры, но явно баловались.
        - Да, неправильно англичане в "храппе" играют, - поделился умник, - банк должен формироваться из штрафов, а не стартовыми вложениями. Тогда игра будет гораздо азартнее, но можно всё потерять, потому что банк может быстро вырасти до огромных размеров.
        Один из игроков повернулся (видимо русский знает, на что Старко и рассчитывал).
        - А как по-вашему банк формируется? - его русский был не настолько чист, но мы не будем дразнить мимокрокодилов.
        - Тот, кто объявляет "храппе" обязан взять минимум две взятки, иначе должен будет выставить в следующий раунд двойной банк от нынешнего. Тот, кто не взял свой "вист", должен поставить на следующий розыгрыш штраф в размере одинарного банка.
        - То есть, янг мэн, если у нас в банке 24 фунта, то на следующий раунд будут выставлять лишь проштрафившиеся?
        - Да, сэр, именно так. Представьте, какие размеры будут, когда стоит тысяча-другая фунтов?
        Другие англичане прислушивались, а те, кто хорошо владел русским тихонько переводили "немцам".
        - Любопытно, не хотите с нами попробовать поиграть по новой системе? Попутно будете объяснять, если есть детали, которые нужно знать.
        - Буду рад, джентльмены, правда недолго.
        Всех представили друг другу, причём по необычной системе "мистер и имя". Правда к Олегу обращались "мистер Старко". Князья отказались, пояснив, что постоят и посмотрят со стороны. Олег предупредил, что играют на наличные, никаких долговых расписок. Мол, нужно иметь толстый кошелёк или пропустить розыгрыш, или иметь небитые взятки, что легко проверяется после раунда. Всем раздали по четыре карты, а в колоде верхнюю перевернули.
        - Тот, кому козырная масть подходит, может объявить "храппе", но лишь по очереди. Остальные вправе отказаться от виста или попытать счатья.
        Ну, что же, на кону 24 фунта при шести играющих, чтобы удобнее делилось на четыре взятки. Накладки, порой весёлые, случались, особенно когда один стал "храппе", а другой тоже захотел храпануть. В итоге, через четыре раунда банк разросся до 192 фунтов.
        - Господа, любой игрок или группа может добавить в банк свои деньги, чтобы сделать сумму круглой.
        Тут же самый стремительный добавил восемь фунтов.
        Глава 20
        Глава двадцатая
        
        По раздаче Старко получил короля с подпоркой в козырях. Когда определился храпующий Олег объявил "вист" и попал. Разрезали, волки аглицкие, пришлось на следующий кон выставлять две сотни, хотя денег жалко. Зато банк поднялся, так как храпящий тоже попал, дернувшись лишь с голым тузом и ничего не получивший при смене ненужных карт. Получается, что оглянуться не успели, а на столе уже шестьсот фунтов. Больше нашему умнику карта не приходила, а когда всё-таки появлялась, то некозырная. Так и просидел в качестве мебели полчаса.
        - Джентльмены, я вам все правила пояснил, позвольте откланяться, мне пора.
        - Да, конечно, мистер Старко. Сколько мы вам должны за новую для нас игру?
        Наконец-то кракозябры сообразили! Пришлось ждать, чтобы игроки прочувствовали кайф, а ведь на кону уже тысяча восемьсот. Конечно, можно ещё посидеть и хапнуть, если масть придёт, но лучше сделать красивый жест, авось сработает. Олег рассказал присутствующим, как монахи поощряют послушников во время солидной ночной игры.
        - Они имеют металлический поднос в углу на столике и откладывают туда для нас "чётр". Тот, кто выиграл очередной раунд, кладёт на поднос небольшую часть своего выигрыша.
        - А как вы помогаете, в чём суть?
        - Карты - игра обстоятельная, поэтому пара мальчишек всю ночь разливает монахам чай, делает небольшие сэндвичи, подаёт желающим сладости. На следующий день позволено отсыпаться до обеда.
        Вот так, церковники, оказываются и в карты играют, и на охоту ездят, и ничего мирское им не чуждо.
        - Мистер Фокс, принесите пожалуйста поднос, - приказал самый авторитетный за столом, мистер Джеймс, распорядителю, ошивавшемуся неподалёку, - да-да, поставьте его сюда. Будем "чьотр" собирать для мистера Старко.
        Всё справедливо - платят победители, а не проигравшие. Поднос разместили на вспомогательном столике. Русские, откланявшись, ушли в буфетную, где легонько отпраздновали выигрыш, причём угощал самый молодой, ясен перец. А кому не ясен - тот сам себе кочумек. Подоспевший мистер Фокс узнал по какому адресу занести завтра деньги и удалился. Хорошо, что рядом не было Артурчика, иначе пропил бы всё Олегово богатство, воспользовавшись моментом. Причём, больше раздал бы "на чай", показывая свою неимоверную щедрость за чужой счёт. В принципе, все развлечения закончились.
        - Надо признать, господа, никогда не принимал участия в столь необычном вечере, - поделился радостью Полянский, - мистер Старко опять удивил.
        - Не дай бог, если эта игра дойдёт до наших оболтусов, - поделился лёгкой тревогой Андрей Андреевич.
        Впрочем, чего гадать, война план покажет. На выходе Андрей Каретин передал Старко пояс с кобурой.
        - Бережёного бог бережёт, господа, - объяснил Олег, - сумма выигрыша огромна по русским меркам. Гарантий нет, что информация об этом не ушла из клуба нехорошим людям. Вот и вооружились на всякий случай.
        А что, разумно, всё-таки уже темно и всякое может случиться в пути. Петербург не только ослепительный, но ещё и бандитский, не следует об этом забывать. Хотя вернулись домой без эксцессов, видимо фактор пяти шестизарядных "норманнов" у трёх классных стрелков сработал, отогнав флюиды неприятностей.
        На следующее утро курьер из клуба принёс запечатанный конверт из плотной бумаги, да ещё и пухлый. Домашняя заготовка, вынашиваемая годами сработала - внутри оказалось около двадцати тысяч фунтов стохами! Вот она, мечта снайпера, когда после долгого выжидания наконец-то появилась цель и её можно пристрелить. А потом свалить в комфортные условия, где не нужно занудно ждать, можно ходить по-человечески в отхожее место и даже поспать. Огромная единоразовая сумма облегчила Олегу существование, когда можно профинансировать имеющиеся "хвосты".
        - Поразительно, но почему так много? - спросил Легостаев-страший.
        - Наверное банк иногда вырастал очень сильно, причём не раз за ночь. А ещё купцы могли кичиться друг перед другом щедростью. Поверьте, для них это не много, любой владелец торгового судна является миллионером, если по-нашему считать.
        Старко не удивился бы, если окажется, что трейдеры ещё и титулованные дворяне. Это в России западло заниматься предпринимательством, будучи графом или князем, а остальной мир нормально воспринимает норму крутить деньги, вкладывая во что-нибудь, приносящее прибыль.
        - Эх, Андрей Андреевич, теперь бы найти некоего Гилтякова, оружейника из Тулы. Можно профинансировать ему создание мастерской перспективного оружия, чтобы каждый раз американцам и вестфальцу не кланяться.
        Олег, естественно, не стал рассказывать, что узнал об этом мастере случайно. Из личной переписки (в своём прошлом) с известным писателем-альтернативщиком Анатолием Логиновым, прекрасно разбирающемся в оружейной Истории. Правда, парень не очень был уверен в том, что правильно помнит фамилию тульского умельца. Но церковь наверняка поможет, главное не забыть оказать воспомоществование ей.
        
        Подготовка шла своим ходом и не очень долго. Всё-таки орден это не монастырь, а военно-научное образование, где консерватизм запрещён, зато приветствуются вольные мысли. Конечно, если они не о демократии и правах человека. Например, экзамен на светскость предусматривал экономические знания о том, как вести хозяйство феода. Понятно, что у Старко вообще не было проблем с его инновациями. По итогам послушник получал статус обычного дворянина, пребывая одновременно и во втором сословии, и в первом отныне. Военный экзамен приносил чин старшего сержанта. В Олеговом случае - вне штата и в отставке. Ну и чисто формальный экзамен по католицизму, который состоял из знаний некоторых обрядов, религиозной дискуссии, давал статус монаха обыкновенного и разрешение на отпущение грехов согласно своего уровня. Странно, но бывший монашек умудрился сдать его с первого раза, хотя он считался самым сложным. Прекрасная память дальразведчика сработала при запоминании отличий католических приёмов от православных. Чего уж говорить о дискуссии, когда претендент привёл накладку из самой Библии. Ту самую, где в одном стихе
евреи бродили по пустыне, проголодались и запросили у бога еды. Он им сбросил птичек, они наелись и угомонились на некоторое время. А потом снова проголадались и снова начали попрошайничать. Бог послал ещё птичек, но те, кто поели, померли. А на следующий день бог послал им манну.
        - На мой взгляд это свидетельствует, что бог-отец не хочет, чтобы избранный народ был побирушкой. Тем более, что он сказал им идти и забрать себе земли обетованные, а Мозес ослушался и водил своих по пустыне сорок лет. И лишь после его смерти Иисус Навин повёл людей на захват плодороднейших земель вдоль реки Иордан. Та самая "земля обетованная".
        Обоих богословов-экзаменаторов нисколько не смущала вольность в толковании Старого Завета. Внутри любой хритианской конфессии это нормально. В том же Ватикане когда-то много лет шла дискуссия среди специалистов, как правильно прочесть имя биологического отца Иисуса Христа: Пантер или Фандор. Ясно, что какая-то регистрационная запись из Вифлеема сохранилась и находится в секретных архивах. Там же, где имеется больше пятисот евангелий из которых лишь четыре были канонизированы на Никейском Соборе. А остальные припрятаны для служебного пользования, чтобы не вводить верующих в разногласия (схизму). Понятно, что акт о регистрации новорожденного написан на хибру (древнем иврите), поэтому не ясны некоторые буквы. Что делать, если звучание и спеллинг зависит от того, как та или иная буква написана.
        - На мой взгляд, слово "пантер" вообше не имя собственное, а должность в ночной римской страже.
        Блин, этот послушник уже наговорил на несколько трактатов. Так чего его мурыжить, когда он очень нужен ордену Святого Духа. Пусть штатные теологи и теософы доказывают обратное - по-любому польза будет. Откуда священникам было знать, что попаданец несколько месяцев прожил в своё время с кришнаитами. И местный багабан распорядился его кормить, поить, даже денег давал, чтобы новый член общины мог себе сигареты покупать (курить только на улице) и мясо на стороне есть. В дискуссиях с таким у правильных кришнаитов вырабатываются умения и навыки ведения диспутов и методик убеждения. И ведь крючком послужила случайная встреча на барахолке, когда молодой (лет тридцать) русскоговорящий кришнаит разболтался на религиозные темы с помощником "дилера". Сам дилер сидел рядом и не дышал, настолько интересна была беседа двух подкованных людей. Не вековечные темы класса "муча травахо - муча динеро", не споры у кого пособий больше, не мерянье личными финансовыми пиписьками. Нет, люди беседовали о женщине, высадившейся в древности на берег острова Цейлон. И в древних индийских религиях, и в
мусульманстве-иудаизме-христианстве она упоминается. Та самая Ева, которую нагнали из Эдема. Да, имя разное, но суть-то одна!
        - Сын мой, - поставил точку ритор Антонио, - ты сдал экзамен!
        Присутствовавший на таинстве дьякон-куратор чуть не подавился воздухом от радости. Невозможное свершилось, так как с первого раза вроде никто не мог сдать столь сложный экзамен. Ни в одной разновидности христианства.
        - Ну как? - чуть ли не одномоментно спросили все виды Полянских и Легостаевых, когда Старко вернулся.
        - Вот стопка грамот и свидетельств. Я теперь и старший сержант ордена, и католический монах, и даже европейский дворянин.
        Парень явно был доволен изменениями в личном статусе, включая финансы.
        - Мне будут начислять полторы тысячи наполеондоров в год, золотом! Это семь с половиной тысяч рублей серебром.
        - Ну, что же, поздравляем.
        - Интересно, но мой орденский военный чин почему-то соответствует чину младшего лейтенанта в обычных европейских войсках. Орденцы, как бы по уровню не просто гвардейцы, а гвардейцы монарха.
        Чёрт ногу сломит в этих различиях, но Старко явно был счастлив. Тем более, что кроме регулярной денежной подпитки ему сразу выдали девятикилограммовый мешок с золотыми монетами в качестве вступительной премии.
        Глава 21
        Глава двадцать первая
        
        Лёгкое празднество Легостаев организовал по-домашнему в относительно небольшой компании. Старко попросил об этом, чтобы отшить просителей "продать револьвер". Тем не менее, среди гостей оказался некий кавалергард Мальцов. Он попытался намекнуть, что не прочь был бы пробрести пару пистолетов и побольше патронов. Мол, для себя и своего покровителя.
        - Извините, господин ротмистр, но следующую партию нужно заказывать. Я такими свободными средствами не располагаю, мне необходимо финансировать научные разработки.
        Странный юноша, на удивление, отнекался, хотя мог бы обзавестись определёнными высокими связами. Только даже не догадывался кто его просит об одолжении.
        - И как быть прикажете, юноша? - добродушно спросил ротмистр, - их же негде купить.
        - Ну, почему же, Сергей Иванович, я могу дать адрес производителя. Свяжитесь с ним и закажите.
        - Олег, а ты понимаешь, что придётся очень дорого заплатить за перевозку через океан, - неожиданно вмешался Артур Юнгвальт.
        "Неожиданно", потому что денежные расходы, да ещё и других лиц, его никогда не волновали. К чему бы такая забота?
        - Господа, - решил прокомментировать ситуацию Старко, - а почему бы вам не проявить инициативу и не открыть в Петербурге магазин современного оружия? Тогда у любых желающих будет возможность приобрести то, что они хотят. Заказывайте за свой счёт сразу партиями и распродавайте по отдельности.
        - Мы не торговцы какие, чтобы этим заниматься! - возмутился Артур, - это ниже нашего достоинства, ведь так Сергей Иванович?
        - Тогда, увы, тупик, - честно признался Олег, - так и придётся ждать, когда бывший монашек пробретёт для себя что-нибудь дефицитное и распродаст излишки на сторону. Даже странно, что столичное офицерство настолько зависимо от жителя деревни Легостаево.
        Особых возражений не последовало, но Мальцов всё-таки решил уточнить.
        - Олег Александрович, а есть ли иной выход из ситуации? Действительно, оплата за перевозку выйдет дороже, чем стоимость пары револьверов.
        Пришлось, вместо лёгкого трёпа ни о чём, занудно объяснять законы рынка. Раз есть потребность в товаре и нежелательны слишком высокие цены, то почему бы благородным донам не поцеловать башмак дона Рэбы. То бишь, приобрести патент у американского оружейника и создать револьверную фабрику, а рядышком ещё одну, по производству патронов. Открыть в Петербурге магазин и там, наняв исполнителя (дабы не унижать своё дворянское достоинство), торговать своими изделиями. Юнгвальт-младший собрался возмутиться непотребством, но кавалергард неожиданно заинтересовался.
        - А вы можете оказать протекцию в приобретении прав на "Норманны"? Слышал, что не все продают патенты на ходовые товары нового толка.
        Странный навороченный офицер. По-деловому ведёт обсуждения, как будто не всё ему светская жизнь и служба. Неужели в России завелись правильные тараканы? Шайтан раздери, но момент упускать нельзя.
        - Господин ротмистр, да я вам с удовольствием помогу! Мне тоже будут нужны и патроны, и пистолеты. Мистер Кольт с радостью продаст лицензию, я об этом позабочусь. Мало того, я сейчас через церковь ищу одного оружейника от бога, который наверняка будет заинтересован стать рабочим партнёром такой компании. И химик есть у которого прекрасный порох.
        Во как, сразу все карты открыть, чтобы благородный дон с крючка не сорвался (кто же он такой?). Заодно, прикрыть этим предприятием с набором фабрик, своё, которое Старко начал создавать потихоньку.
        - Думаю, что вы могли бы даже свой капсюльный заводик построить. В них востребованность велика для разных видов стрелкового оружия. Если хотите могу вам бизнес-план предоставить, я его сделал, но воплотить не могу, имею другие, более важные, интересы.
        - Как вы сказали, бизнес-план? Эдак по-английски, но понятно. Ну что же буду рад ознакомиться, очень любопытно, - вроде бы искренне воодушевился Мальцов.
        - Честно признаюсь, что я тоже буду рад. Ну сил никаких нет воплощать разные идеи в проекты, а те в реалии.
        А уж как обрадовался Андрей Андреевич, который хотел похвалиться чёрной и красной икрой, а так же очень острым блюдом из баклажанов. Для разговоров-переговоров время попозже найдётся, когда пойдут курить. А пока набор необычных для столицы блюд, которые кулинарья от бога понаделала под руководством Олега.
        Во время перекура ротмистру рассказали о четвёртой батарее, а точнее о новых пушках, об отделении прикрытия с винтовками Холла, а он поведал, что его папа организовал мериносовое хозяйство, приносящее хорошую прибыль. Олег, сбегал к себе и принёс бизнес-план, и теперь расспрашивал о породах длиннорунных баранов.
        - Сергей Иванович, меня особенно интересуют тонкорунные, а также специалисты по их разведению. У меня есть хорошие кавалерийские карабины, которые могу обменивать вашему папа на мериносов. Прицельная дальность порядка четырёхсот шагов, а дальность убоя восемьсот. Боеприпасом является бумажный патрон. Воспламенение с помощью капсюля, никакой полочки не нужно.
        - Любопытно, чертовски любопытно, - говорил Мальцов, - а где и когда их можно попробовать?
        - Сейчас зима начинается, так что на стрельбище будет холодно, но можно пострелять в закрытом тире. Поставить толстые дубовые доски и ориентироваться по глубине углублений от пуль.
        Полковник Малышев тут же встал в стойку, почуяв свежую дичь.
        - Но ты ничего о них не говорил до сих пор.
        - Виноват, Василий Васильевич, но соблюдаю секретность. Вы же знаете о моей паранойе, опасаюсь, что в другие страны убежит инновация.
        Кавалергарду всё больше казалось, что он попал в своеобразную масонскую ложу, где обитают люди из будущего. И это он ещё не знал о новых колясках и повозках, а также о передках с амортизаторами. Секретность класса "старко" всех оставила в дураках. И будет оставлять пока попаданцу по шее не надают сильные мира сего. Другой бы уже давно ухватился и за семейство Мальцовых, и за баронов Штиглиц, и по их горбам дорвался бы до принца Ольденбургского и уже поучал бы государя Николая Первого, а наследника Александра перевоспитывал бы в духе научного капитализма. И обыграл бы самых богатых англикосов на сотню-другую миллионов бритофунтов. У Райкина был такой монолог о мечте мелкого чиновничка:
        - И вот я уже комендант...а они колбасятся вокруг...
        Вдруг раздаётся телефонный звонок.
        - Иван Иваныч? Какой Иван Иваныч, я тебя давно уволил...ох, извините, Иван Иваныч, ни капли в рот...ни капли в рот...
        Прикольно, но за перекур старшие решили создать акционерную компанию по производству револьверного оружия и боеприпасов к ним. И даже Олегу пообещали пять процентов акций, чтобы он провёл переговоры с американцем на предмет приобретения патентных прав. Парень согласился при строгом условии, что никаких иноземцев не будут брать в соучредители, особенно австрийцев. В принципе, даже у столь малой кучки хватит своих финансов, чтобы организовать дело по полной форме.
        
        
        Через три дня провели стрельбы вчетвером: Мальцов, Малышев, Легостаев и Старко. Карабины Шарпса не подкачали и ротмистр пообещал переговорить со своим папа по поводу обмена класса "ружья-овцы". Решили не спешить потому что наступающие праздники всё равно не дадут толком поработать. Все планы уехали на вторую половину января следующего года. Буквально перед Рождеством князя навестил его сосед, чьё поместье находится к северу от легостаевского, возле реки. Всего лишь сотня десятин, причём половина запущена, и триста крепостных душ. Оборванных и заморенных. Его сынок в очередной раз проигрался в карты (в какую-то новомодную "храппе") и теперь должен был порядка пяти тысяч рублей, иначе тюрьма. Денег у помещика не оставалось, а в заклад поместье брали лишь за три тысячи.
        - Ваше сиятельство, может купите? Хочу сына спасти, а денег совсем не хватает.
        - Я сам пока без особых средства, но могу с Олегом Старко поговорить. Может его заинтересует, благо он недавно стал дворянином, а своей земли пока не имеет.
        - Так вроде мальчишка совсем, вдруг не войдёт в положение?
        "Совсем мальчишку" пригласили и поведали о несчастье соседа. Мол, надо бы помочь в столь сложной жизненной ситуации.
        - Уважаемый Константин Петрович! Я готов вам пособить, но при одном условии, если вас это устроит.
        - Какое, Олег Саныч, по силам ли мне?
        - Я оплачу долг вашего сына, а вы будете рядом. Игромания это официальная болезнь и если молодому человеку дать деньги на руки он попытается попробовать отыграться.
        Недаром б народе говорят, что не за то отец сына бил, что в карты играет, а за то, что отыграться пытается.
        - Меня вполне такое устраивает! - обрадовался барин, - а остальное?
        - Остальные три тысячи вы получите, когда будут подписаны документы о передаче земель и заверены нотариально.
        Сосед опешил. Он думал, что пользуясь положением ему дадут максимум четыре тыщи на всё про всё, потому что нужно было срочно и такими ситуациями благородные люди без стеснения пользуются, а тут деревенщина проявляет истинное благородство.
        - Меня устраивает, - поспешил согласиться помещик.
        - Тогда завтра же с утра займёмся нашими делами, чтобы успеть всё закончить до рождественских праздников.
        Везение продолжалось, несмотря ни на что. Олег предполагал ещё летом, что соседский помещик потеряет своё имение рано или поздно. Тем более, что и барин и барчук жили в Петербурге, а управляющий нещадно воровал. Даже старосту задействовал в качестве держиморды, чтобы тот крепостных в страхе держал. Вот только раньше оно стоило тысяч двенадцать, несмотря на разруху, а теперь оказалось дешевле. Так чего не приобрести, раз всё равно хочется создать в тех местах базу для дружины и небольшой агрокомплекс. Даже церквушку в деревеньке построить за свой счёт на радость православию. Ну и может экспериментальную мастерскую для собственных новинок. Курочка по зёрнышку клюёт, а весь двор в дерьме.
        Глава 22
        Глава двадцать вторая
        
        Просильщики револьверов и патронов активизировались в связи с приближающимся рождеством. Правда, натыкались на то, что "Старко нет дома", причём независимо от его реального наличия/отсутствия. Юноша проводил время то в библиотеках, то в мастерской, где дорабатывал камору и затвор под свою винтовку. Карабинистая пятилинейка постепенно доводилась до ума, а затвор обзавёлся экстрактором и внутренними хитростями. Да, пока ещё без магазина, лишь для одиночной стрельбы, но под человеческий патрон. В смысле, металлический, чтобы не заморачиваться с бумажными. В конце зимы прибудет станок для изготовления круговых нарезов и партия патронов под неё от Шарпса. Пока так, чтобы раньше времени со своим производством боеприпасов не заморачиваться. Остальные дела встали и стояли, как у молодого. Ничего не поделать, когда рождественский гусь важнее любого прогрессорства. Слава богу, что орденские мундиры качественно пошил дорогостоящий, но высококлассный портной.
        Празднование самого любимого народом вечера не всегда проходит в домашних условиях. Тем, кто приглашён на рождественские балы, придётся торчать в гостях и вернуться лишь под утро. Однако Старко и Легостаев избежали столь злой юдоли. Никто важный никуда не пригласил и всё обошлось уютным застольем в кругу самых близких. Четырнадцатилетняя Аня Рихтер по праву стала королевой раута, а шестнадцатилетний Старко удивил всех, появившись в парадном мундире послушника ордена Святого Духа. Под шесть футов росту, с серыми глазами и русыми волосами, безусый, но крепкий парень, выглядел непривычно.
        - Викинг, воистину викинг, - прошептала мужу Василина Петровна, когда Олег вошёл в залу.
        Зима - не самое лучшее время в деревне, поэтому соседи перебрались в Петербург на этот период. А так как особо выспренных знакомых у них не было, то с удовольствием приняли приглашение скоротать вечерок в особняке Андрея Андеевича на Моховой. Всё-таки приличные люди вокруг живут, состоятельные и приветливые.
        Практически все увидели Старко в какой-то новой ипостаси и начали приглядываться к деталям, как принято в свете. Сразу начались вопросы, ответы на которые вызвали очередное удивление.
        - Господа, всё очень просто, - начал разъяснять Олег, - на безымянном пальце стандартный перстень послушника ордена. Я обязан его надевать на протокольные мероприятия, где присутствуют титулованные особы герцогского уровня и выше.
        - А на среднем пальце, родовом? - спросил Иван Карлович.
        - Это и есть родовой перстень моего предка по материнской линии.
        Ни фига себе "чудо Маниту"! Перстень явно старенький, откуда такое у простолюдинов?
        - Моя мама имела девичью фамилию Оленина и была правнучкой титулованного дворянина, разжалованного в простолюдины в первые годы правления императрицы Екатерины Второй. У него даже вторую часть фамилии отобрали, чтобы стереть память о нём навсегда.
        Какое рождество и соответствующии истории, когда выясняется неизвестная обществу трагедия? Что же мог натворить столь греховного предок парня-простолюдина дворянской крови?
        - Позвольте умолчать о том, что произошло. Когда-нибудь придёт время для откровений, а сейчас лучше праздновать.
        Тон достаточно твёрдый и убедительный, так что возражений не последовало. Зачем мучать хорошего юношу с хромой судьбой, может ему неприятны думы о несостоявшемся? Тем более, появились вопросы о знаке на мундире и кое о чём на запястье левой руки.
        - Господа, это медальон послушника. Как и перстень я обязан его надевать в определённых случаях. Да, похож на медальон кавалера Ордена Святого Духа, но попроще.
        - А на руке что?
        - Это всего лишь наручные часы.
        - Олег, но это выглядит как-то по-дамски, - с пренебрежением высказалась тётка Ани, - у мужчин солидные часы на цепочке, чтобы окружающие могли оценить человека.
        - Увы, Клавдия Карловна, но я пользуюсь лишь удобными вещами. Выпростал руку из рукава, глянул на часы, узнал время - дело нескольких секунд.
        Любопытные, особенно те, кто о наручных часах и не слышал, тут же принялись интересоваться и в первую очередь ценой. Узнав, что на Старко первый экземпляр, изготовленный неким Антуаном Бреге, да ещё и по специальному заказу, тут же затарахтели.
        - Успокойтесь, уважаемые, две с половиной тысячи франков не так уж и дорого. Зато механизм работает идеально. Кроме того, они противоударны и имеют автоматический подзавод. Мало того, я имею долю с этого бренда и все расходы по покупке погашены.
        Чёрные монахи, увидев новинку, заказали сразу дюжину, чтобы преподнести иерархам на их различные персональные празднования. За ценой не стояли, так как редчайшие подарки дорогого стоят в виде должностей и кафедр. А часовщик исправно платил Олегу по двести пятьдесят с каждого проданного экземпляра. Князь Легостаев не знал, что его ждёт такой же дар, но более раскошно исполненный. Или в носке, или под ёлочкой, в любом случае на сегодняшнее торжество. А набор лиц женской национальности получат специальные золотые украшения работы ювелира, который переехал в Петербург три года назад. Андрей Андреевич и Олег не только нашли мастера по фамилии, но и принесли ему материал. Те самые наполеондоры, изготовленные из золота высокой пробы. Много ли их нужно на цепочки и колечки? Работу герра Фаберже оплатили рублями, чтобы Старко поменьше терял на банковских комиссионных, переводя рубли в иноземную валюту.
        Застолье прошло весело, за разговорами о том, о сём, с шутками и прибаутками.
        
        
        Праздники тащились как груженные верблюды, медленно и степенно. Старко ненавидел период когда другие отдыхают после целого года пахоты: хоть в каменоломне, хоть за чиновничьим столом. Еле дотерпал до второй половины январе, когда пришло сообщение о прибывшем из Вестфалии грузе. Ура, станок для нарезов поступил и сразу хлопоты начались. То ли, по зиме, тащить его в деревню, то ли пока пристроить в местной мастерской? Чтобы не гонять арбу туда-сюда использовал второй вариант, заодно опробовал мудрую умелую приспособу. В первые дни февраля пришли три пушки для четвёртой батареи и гора ящиков со снарядами. Подпоручику Юнгвальту (виноват, уже поручику) тут же надели смирительную рубашку, связав позади рукава и закатали губу специальным устройством. Как он не брыкался и не мычал завязанным ртом с кляпом расстрелять положенный запас не дали. Панютин и Паскевич лично проверили, какого кота в мешке прислали, покивали на радостях и помчались рапортовать о достигнутый успехах. Олегу тоже попало, то бишь, перепало - по 500 талеров с орудия (доля от Круппа).
        А уж как в военном ведомстве обрадовались и захотели лично пострелять из пушек всеми видами снарядов. Тут-то Паскевич и пригодился, убедив Чернышёва надавать по длинным рукам. Ясен пень, что сразу нашлись офицеры, которые готовы были стать командирами вместо нынешних, ибо они племянники и сыночки, а не абы кто. Халява близка, но что-то сломалось в земле русской, им отказали. И австрийцам отказали, хотя они готовы практически сразу начать производство таких же, только бронзовых, даже на три копейки дешевле. Зато лучше по ТТД. Для своих союзников. И бронзовые револьверы готовы, и даже бронзовые патроны к ним.
        Старко офигевал от столичной активности по перераспределению ценностей. Появились даже желающие купить наручные часы. Пока, оторопев, головой туда-сюда ворочал, подоспел и Мальцов-младший.
        - Андрей Андреевич, Олег Александрович, мы готовы по обоим проектам, - доложился ротмистр, - папа видит перспективу револьверного оружия и металлических боеприпасов, но в частном порядке. Дело в том, что военные не смогут оплачивать столь дорогие заказы. Зато можно подойти к этому делу, как к производству предметов военной роскоши.
        Блин, лучше и не скажешь, именно "военная роскошь". Всё-таки умные эти Мальцовы, Олегу о них много поведали после той вечеринки. Открыли так сказать глаза и удивились, что он в своей глуши не знает, кто есть кто на Руси. Кстати, их особняк тоже оказался на Моховой, соседи оказывается. Через несколько домов, правда. А одним из пайщиков в револьверную компанию пожелал вступить целый принц Ольденбургский. Во как, не хухры-мухры.
        - Ну что же , Сергей Иванович, я начну переговоры с оружейником Кольтом. Тем более, что люди из патриархии вроде нашли нужного специалиста из Тулы. Только он ныне в Сестрорецке работает, квалификацию повышает. Некий Гольтяков, а не Гилтяков, как я поначалу думал. В ближайшие дни намечена встреча с ним.
        Вторым "проектом" оказался размен барашков и овечек на карабины. Владыко, в смысле папа, дал добро, посчитав, что сыну такое оружие пригодится, как наиболее передовое. Теперь осталось согласовать коэффициенты пересчёта животинок на стрелялки, чем оба-двое и занялись. После часа торговли цены согласовали. Всё-таки Старко имел преимущество в такой сделке, он мог мериносов и в Шотландии купить. Дороже, зато без заморочек, да и по глобусу поближе, чем Америка.
        А насчёт акционерной компании решено провести собрание инициаторов через три дня, чтобы других успеть пригласить.
        - Господа, об одном прошу, не спешите заменить разговоры действиями. Сначала нужно патенты заполучить, выкупив, а то без технологических нюансов тяжело быстро начать дело. Да и первичное оборудование лучше заказать у американца, чтобы своё не выдумывать. Лучше потом усовершенствуете его с годами. Кстати, в марте-апреле наш пороховой завод начинает работать в Америке. Тогда американцам придётся идти нам навстречу по ряду вопросов.
        Ну что же, нет худа без добра, а бобрихи без бобра. Ещё через несколько дней прибыл долгожданный груз от мистера Кольта...
        Глава 23
        Глава двадцать третья
        
        Отец и сын Легостаевы имели уже настолько промытые за последний год мозги, что с благоговением смотрели на "супероружие". Шесть выстрелов за несколько секунд, быстрый перезаряд и ещё шесть выстрелов. Дальность убойной силы не хуже гладкоствола (те же двести пятьдесят шагов) - великолепный вариант для стрельбы по любым наглецам которые захотят напасть на батарею. Вполне возможно, что даже эскадрон можно знатно проредить, несмотря на его скорость передвижения. Всего лишь револьверный патрон. Одна проблема - Старко убедил временно посекретничать о новом оружии массового поражения. Пусть солдаты пока тренируются с карабинами Холла (или обрезами, если угодно).
        - Олег, но это же могут применять и обычные пехотинцы, - отметил Алексей.
        - Да, Алексей Андреевич, и австрийские, и прусские, и английские, и французские, даже турецкие. Причём против нас. Всё зависит от размера военной казны.
        Он не ёрничал, а грустил. Слава богу, что пока довлеет негласный закон во всех армиях мира - скорострельность уносит огромное количество боеприпасов. Солдат же, дурень, будет палить куда попало и зазря тратить порох и свинец. Да и цена, которую назвал домашний умник, совсем грустная - 320 рублей за ствол. Никто же не знает, что ему вышло лишь по шестьдесят долларов за штуку. Кстати, объективности ради, на револьверах прибыль побольше получается, если брать соотношение к вложенным средствам.
        - Сколько же будет стоить отряд прикрытия одной батареи? - поинтересовался полковник Малышев.
        Умножили на двадцать пять бойцов и получили восемь тысяч целковых. Плюс, патроны, патроны и ещё раз патроны. Скоро общие расходы сравняются с ценой какого-нибудь дворца и явно перекроют картёжные проигрыши русских офицеров. И что теперь, не играть в карты на деньги? А на что играть, на фантики от конфет? Вот и получается, что нужно крепко призадуматься, а не дешевле ли по старинке ориентироваться на крестьянские массы, рекрутируемые в армию. Однозначно дешевле выйдет.
        - Олег, надо бы императору в дар преподнести парочку ружей, - напомнил Юнгвальт-старший (младшего к таинству не допустили), - я оплачу. Да, и патроны нужны, а то наследник почти все расстрелял ещё тогда. Чуть меня самого на патроны не разорвали, так сердились.
        - Ничего, зато Мальцов-старший персональное добро на револьверную компанию враз получил, - усмехнулся Андрей Андреевич.
        - Кстати, Олег, - снова проклюнулся барон, - а ещё патронов прислали? Если насколько сотен подаришь я за тебя словечко замолвлю.
        - Благодарствую, Альберт Августович, но мне бы по-крестьянски, деньгами. Могу тысячу продать, не более.
        Юнгвальт поморщился от очередного расхода, а деваться некуда. Надавить на юнца опасно - придётся отхватить немилостей от патриархии и сразу вылететь из числа приближённых к трону. А если ещё и Ватикан заступится за послушника, то даже в Европе нелюдем станешь. Проще раздать несколько разрешений по службе и покрыть трату.
        Командир четвёртой батареи, ныне капитан, погладил "норманн райфл" и спросил:
        - Олег Саныч, пострелять-то дашь?
        - Да, Сергей Николаевич, по шесть выстрелов на желающего. В субботу можно стрельбы обустроить, а на следующей неделе отправлюсь в деревню, - и добавил, хихикнув, - устал от столичной суеты и темпа жизни.
        
        Переезд с горами скарба, нажитого праведно и по-всякому, занял более обычных двух дней. Почти неделю двигался санный поезд, сопровождаемый личной дружиной Старко и отрядом артиллерийского прикрытия. В качестве дежурного офицера отправили Вацлава Полянского, всё-таки нужен глаз да глаз, чтобы проблем не возникало. Князь Легостаев тоже отправился хозяйствовать, получив из Вестфалии качественные бороны и экспериментальные сеялки. Весной прибудут первые мериносы - значит необходимо позаботиться о кошаре для них. Так что радости у дворовых возникло немеряно, это сколько же груза нужно перетащить, чтобы приезжих извозчиков разгрузить. На третий день новенький, с иголочки, барин Олег Александрович Старко отправился в своё поместье, чтобы ознакомиться с делами и землями. Тамошний управляющий, узнав, что новому помещику всего шестнадцать лет, обрадовался. Ещё годик труда на благо хозяина и можно спокойно вложить личные капиталы, нажитые за многие годы праведным трудом, в своё личное хозяйство. Поэтому очень удивился, когда юноша отказался принять баньку с девками, выдать на расходы энную сумму и пуститься
в загул уездных визитов, вдруг затребовал книги. Да, те самые амбарно-расчётные. Как будто что-то понимает в двойной итальянской бухгалтерии. Плохо, что парочка полицейских также прибыла, не сбежишь от сюрприза.
        Ревизия, проведённая неким бухгалтером из Петербурга, сразу наткнулась на нестыковки в балансовых отчётах, вообще-то невидимые невооруженным знаниями глазом. Допрашивал управляющего сам Старко, выглядевший грозно и по-взрослому. Спокойный, но деловитый тон почему-то отбил желание выкручиваться. Чёрт с ними с деньгами, этот и пришибить может, а жить хотелось. Ну откуда у юнца знания, как в коммерции, так и в экономике? Параллельно, Андрей Каретин допрашивал старосту. Нет, не на дыбе, но близко к этому. Локальные беспредельщики даже не подозревали, что ещё прошлым летом начала собираться информация об их деятельности. Только тогда прав не было придавить обоих гнид.
        - Ну что, Франц Карлович, выбирайте, - ласково пояснил Олег, - или возвращаете всё уворованное, или всё равно выбью информацию, но ещё и посажу. А по-первому варианту отпущу и даже выходное пособие выдам.
        Глаза садиста и зверюги смотрели прямо в душу мошенника, по крайней мере, так казалось экс-управляющему. Какие дополнительные прибыли в личный гомонок? Ясно, что обмануть и вывернуться уже не удастся.
        - Я всё верну, Олег Саныч, позвольте только в уездный банк съездить за деньгами.
        - Позволю и даже лично сопровожу. Поймите, я на слово не верю и ваше честное слово для меня не залог душевного спокойствия. Пытаться сбежать даже не рекомендую, иначе будет то же самое, но с переломанными ногами и левой рукой.
        - А почему левой, - удивился потенциальный страдалец.
        - Потому что, если полюбовно не сговоримся, то правая вам пригодится на паперти или на каторге.
        Беседа практически закончилась, да и от охранников не сбежишь. Дружинники верны своему командиру, плюс явно отлично подготовлены. Это не крестьяне забитые и не чиновники, которых можно подкупить. Вон, как зыркают, как на гниду, которую нужно побыстрее раздавить. Так что вторая половина дня была посвящена раскулачиванию на месте. А в банк поехали на следующее утро, заглянув в комнату, где держали старосту.
        - Посмотрите на своего подельника и ещё раз подумайте над своим поведением.
        Да уж крепостные времена, когда даже белые монахи часто бесправны перед землевладельцами-помещиками. То, что стало из старосты, вызывало страх и мерзкое чувство. Оно ещё ползало, но уже не кричало, а еле постанывало. Порченные девки, искалеченные крепостные, убитые непокорные - всё явилось причиной для наказания. Управляющий окончательно сломался, поражённый звериной жестокостью в ответ на бытовую жестокость. Отдать всё и уехать куда подальше, других мыслей просто не осталось. Какой, к чертям собачьим, булкохруст и тоска по утерянной России, когда такое было нормой веками? Какие там в России вечера? Ну-ка, напойте, судари и сударыни.
        Вернувшись, Старко занялся крестьянами, представив им нового управляющего, посоветовал выбрать толкового порядочного старосту и наказал слушаться ещё одного начальника - адьюнкта Волчкова, двадцати трёх лет от роду. Молодой человек, из разночинцев, получил достойное образование, даже год поработал за рубежом, но никак не мог найти финансы, чтобы всерьёз заняться научным земледелием. Теперь появилась возможность написать целую диссертацию, имея всё для научной работы. Ох, что будет в этом году, если даже новые лодки и сети привезли, не говоря о лошадях и плугах. Новый управляющий сразу занялся выяснением кому из крестьян чего не хватает, но быстро обломался. Не хватало всего! Ко всему прочему весь год предстояли строительные работы, начиная с организации лесопилки. Оборудование притаранили, теперь нужно куда-то его установить.
        Так что пахота в полях сведётся лишь к заокеанским овощам, растениям и корнеплодам. Горох могут и в своих крошечных огородиках выращивать. Тем более, что нью-барин распорядился прирезать землицы к личным подворьям. Совсем больной на голову. Хотя муку и всё прочее частично уже закупил, да и потом завезёт для крепостных за свой счёт. Ну, и здание для экспериментальной мастерской следует за год поднять, никуда не деться. Даже разборная паровая машина имеется для станков. Люд шушукался, пользуясь невесть откуда появившемися слухами. Мол, Олег Саныч, удачно выиграл в карты боле ста тыщ рублёв и теперь сорит ими. Естественно, что споры-раздоры иногда начинались.
        - Ты барина не замай, он о людях заботится...
        - Ага, а потом работать придётся!...
        - Так вона как у князя на своих десятинах людям нормальну жисть устроил и платил даже...
        - Особенно, когда палкой в шалаши загнал из домов прямо к полю...
        - Так они же по доброй воле...
        - Ну да, ну да, знаем мы эту добру волю...
        Впрочем чифа проблемы рядовых индейцев не волнуют, у него другие мысли в голове. Нужно, пользуясь высоким артиллерийским покровительством, полувоенный городок обустроить. Если уж от Мерхилевича до Паскевича дошли нововведения, так следует подготовиться к осенним манёврам. Пушки и пушкари в Петербурге, а стрелки прикрытия под Старково - каждому своё. В июле можно свести их вместе, чтобы сыграться успели. Своя отборная (в смысле отобранная за месяцы) дружина насчитывала милое сердцу попаданца количество. Командир, замкомвзвод, три комода и три отделения по десяти бойцов. Сразу вспомнилась Советская Армия и радостные годы службы в ней. Как там в чьих-то стихах: "...пусть хотя бы что-нибудь святое неизменным остаётся в нас..."
        Глава 24
        Глава двадцать четвёртая
        
        Крепостные оживали на глазах. Во-первых, еда завозилась регулярно, во-вторых, личные инструменты менялись на новые, а у кого их не хватало, тем покупали. Пахота с использованием плугов, да ещё и крепких лошадок, милое дело. Не то что сохой корячиться. А уж мечта выйти из крепости стала реальностью. Работай, не оглядываясь на других, а по совести, и получишь свободу через пять лет праведного труда. Тогда и выбор можешь сделать как жить дальше. Или забрать семью и валить в неведомое за счастьем, или работать у барина по-прежнему, но за жалованье.
        - Понимаете, господа, мне так выгоднее, - как-то устроил ликбез Старко, - подневольный труд экономически малоэффективен, решил на своих крепостных попробовать новые идеи. Тем более, что на патриаршьих землях они потихоньку внедряются.
        - Небось, Олег, с твоей подсказки?
        - Ну, я лишь простенький эксперимент когда-то затеял с позволения отца-настоятеля. Потом стало выявляться, что те, кто работает за жалованье, почему-то лучше и качественнее работают. Только монаси платят по разному в зависимости от сезона, а я здесь хочу попробовать неизменный уровень месячной оплаты.
        Сразу же посыпались умничанья типа "так зимой вообще ничего не делают", "а если неурожай?" и прочее в том же духе.
        - Господа, я по-другому затеваю, коли урожай соответствует планируемому, то ещё и премиальные людям будут. Тогда у них дополнительная заинтересованность появляется.
        Вот так вот, безо всяких "народовольствий" и прочих пустых лозунгов, а чисто практично у себя. Если новый барин облажается, то сам себе виноват, а не экономический режим в стране. Пушкин сколько выступал в защиту декабристов, однако своих личных не раскрепостил и свободу им не дал. Потому что трындеть каждый горазд, но не забывая о личной рубашке. Кстати, Старко уже ввёл лёгонькие ненавязчивые премиальные за очень хорошо выполненную работу. И не только коровёнок закупил тем семьям, которые их не имели, но и лужок-другой предоставил для выпаса. А самым хозяйственным пробрёл поросят, чтобы себе откармливали, но и долю не забыли барину осенью подогнать. Чего, кстати, и капитану Карташову присоветовал на будущее. Солдатикам доппаёк лишним не будет, когда следующая зима наступит. Ну и на рыбалку всей батареей на этот год пригласил. Пусть сами себе навялят, да накоптят вдосталь рыбы, чтобы рацион пополнить. У попаданца много мелких советов имеется, как личную жизнь малёхо усовершенствовать.
        Самым заядлым записывателем мудростей из-под послушника оказался Фёдор Иванович. Ох, как ему нравилось всё новое, пока лично малоизведанное. Курляндия ждёт инноватора, не дождётся! Только куда от происходящей интереснятины денешься в страдную пору? Вот и Борис Алексеевич с Иваном Карловичом без записей с визитов не возвращались. Полковник, хотя больше по оружию, но на ус агромудрости наматывал, как и основы эконмики малых хозяйств. Как говаривал один солидный помещик (его Лановой играл): "Я сам полковник, но на земле. Потому что у меня в подчинении пять тысяч душ, что равно полку!" Прикольно, но на семенной фонд и право передать Легостаеву своих крепостных, уже выстроилась очередь. Вроде пока результатов особых нет, а мнение уже есть.
        Весна раскрепостила не только землю для вспашки, но и под массовое социалистическое строительство. Пришлось даже профессионалов нанимать, да и простяков для чёрных работ, чтобы в сезон уложиться. Поручик Полянский почти не выезжал в свет, а очень даже осваивал физо и личную фехтовальную технику. Старко показал ему ряд упражнений на развитие реакции и заставлял каждый день танцевать быстрые танцы, чтобы молчел начал чувствовать свой организм, как единое целое. Ну и, конечно же, регулярно учился пользоваться барабанной установкой, пока подмосковные умельцы (за приличные деньги) ему новую готовили. Аккордеон давно приобрели, а на гармониста конкурс молодых талантов устроили. Даже скрипачом разжились, из столицы, который на похоронах и свадьбах подрабатывал от безысходности. Жена, трое детей и пустой карман. Сначала он деньги семье отправлял, а потом плюнул на городские цены и перевёз семью в Старково. Помещик разрешил и даже пустую избушку выделил с кусочком земли. Чай, не титулованные, а совсем простые огорожаненные деревенщины, снова вернувшиеся к истокам.
        Главное теперь, чтобы любопытные нос не совали и в Петербург зазря не дёргали. Тем более, что есть ответлица из числа офицеров, которыми Олег прикрылся. Пусть им мозги колупают по поводу нехватки патронов и револьверных стрелялок. В дальнюю даль не наездишься по каждому чиху.
        
        Оружейник Кольт никак не мог разобраться в сложившейся ситуации. Старые револьверы покупали в Америке плохо, а новые ещё хуже. Единственный рынок сбыта находился в России, причём за револьверное оружие и патроны оплачивали столько, сколько он запросил. Неужели далёкая холодная страна столь богата? Или в ней живёт много состоятельных людей? Он был благодарен русскому монаху норманских кровей Олегу Старко, но что будет, если связь прервётся? Может не стоило продавать патент, хотя выгоднее всё-таки иметь долю с каждого произведённого в России ствола. Тогда не придётся объявлять банкротство, если американские заказы совсем закончатся. Тем более, что средства вложенные в американский пороховой завод уже оправдались постепенно увеличивающимися продажами ганпудры. И патроны "норман" русские берут, не скупясь, по двадцать центов за штуку. Ладно, будет день - будет пища!
        Олег наконец-то надумал и рассекретил новую винтовку. Всё равно слухи о ней уже дошли до высшего света от императорского семейства. Да, удобная вещь на небольших дистанциях, но дюже дорогая. Пусть частники во главе с Мальцовым её производят, а желающие покупают. Очень удобно оказалось, что создано акционерное общество на эту тему. Николай Первый тоже вложился личными средствами, чтобы казённые военное ведомство не тратило. И австрийскому послу объяснил, что сами с усами, мол, не будем у союзников такое же приобретать. Горчаков даже расстроился, ибо подготовил почву для договора. Странный человек, вроде дружен с пруссаками, а якшается с австрийцами.
        Престолонаследник решил целую сотню своих вооружить скорострельными многозарядными ружьями. Александр Николаевич имеет сто пятьдесят тысяч рублей в год на карманные расходы и примерно столько же на всякое вспомогательное, типа слуг, охраны и прочего. Вот и ушло тридцать две тысячи рублей через барона Юнгвальта перекупщикам. "Спекулянты" тут же сделали заказ в Америке, чтобы время зря не тратить.
        - Олег, ты мог бы цену снизить ради императорского семейства, - опять нудел Альберт Августович, - я, например, вообще ничего с этой сделки не имею.
        - Господин барон, свою долю я получаю патронами, снарядами, станками и оборудованием, а не драгоценными украшениями. Согласитесь, что на личную жизнь и удобства практически не трачусь.
        - Ну да, конечно, - засмущался вельможа, сравнивая Олега со своим младшим сыном, неудобно корить.
        - Там более, что до конца года вы с господином Мальцовым и другими акционерами сами запустите производственные линии и сможете устанавливать любые цены.
        Зараза, с таким доводом вообще не поспоришь. Компанию создали, деньги собрали, даже императора вовлекли, теперь не будут зависеть от старковских закидонов. Вон, с Круппом с самого начала подписали прямой договор, хотя цена от этого дешевле не стала. И ведь имеет этот молодой сукин сын что-то с продаж, но к ногтю не прижмёшь. Может и не надо? Оккупировав императора и некоторых свитских, Юнгвальт-старший не хотел никого подпускать к ним. Приходится терпеть огромные расходы, чтобы всегда было чем подмазать власть предержащих.
        А Старко никак не мог дождаться постройки мастерской. Руки уже чесались поработать на токарном станке и повозиться с вариантом продольно-скользящего затвора. Тем более, что замыслил крупную винтовку для снайперской стрельбы. Чтобы, куда ни попал, везде кусок тела вырвало. Жуть, конечно, но с сильным патроном и длинным стволом на сошках, целкость высокой будет. Правда, придётся дульный тормоз делать, иначе отдачу никакая подушечка не смягчит.
        В апреле прибыла партия "шарпсов", которую разменяли на отару мериносов и двоих специалистов по их выращиванию. Все остались довольны и готовились к путине. Специальный представитель Старко проехался по всему притоку и договорился с рыбаками и их хозяевами о закупе красной икры. Почти сотня бочек наберётся в нерест, главное, чтобы не солили, а то с них станется. Головотяпство не только чиновничья болезнь. Люди купца повыли, повозмущались, но с вооружённой охраной не очень-то и поспоришь. Разве что самого Олег Саныча подкараулить и подстрелить? Однако Панкратову не удалось опуститься до уровня заказчика убийства. Чего-то его черти занесли, куда ни попадя, вот он в сетях запутался и утоп, бедолага. Хорошо запутался, в несколько слоёв, как будто кто специально его заматывал. А когда сменщика по рыбным закупкам прислали, уже поздно было. Договора-то заключены и даже соответствующими управляющими заверены. Хоть заново притоки Невы перераспределяй между купеческими семействами.
        Личный состав четвёртой батареи, получив специальный отпуск, прибыл в деревянные казармы-времянки. Без пушек, зато с руками, ногами, чтобы на заготовленных лодках рыбу сетями загребать. Им даже коптильни-вялильни поставили лёгонькие. Опять же соль привезли, чтобы часть рыбы для себя засолить. Ну и вареной, жареной и печёной впрок налопаться. Тоже своего рода эксперимент доктора Абста никакими уставами не предусмотренный. Довольные офицеры как раз получили две пушки и провели стрельбы перед отъездом. Другие три батареи пока явно отставали в деле перевооружения, обзаведясь лишь двумя орудиями на всех. Не все папа и маманы готовы тратиться на армию, многие предпочитают обитать по адресу "моя хата с краю". Им виднее, что ни говори...
        Глава 25
        Глава двадцать пятая
        
        Николай Первый осознавал свою историческую роль. Отец неизвестно куда завёл бы Россию своими реформами и непоследовательностью, но то, как с ним поступили, неправильно по сути. Александр сбежал в итоге от ответственности, а Константин просто отрёкся от престола. Да, родственников не выбирают, но и собственный старший сын не радует. Нет на него надежды, он не помощник в государственных делах. Так что приходится самому быть и Людовиком Тринадцатым, и кардиналом Ришелье.
        Первая проблема находится в положении народа. Программы перевода крепостных крестьян в государственные и удельные постепенно развиваются, но медленно. Кто же знал, что изменение в статусе многих пугает. Показателем стали картофельные бунты последних пятнадцати лет. Да, не хватило специалистов, чтобы массово обучить крестьян выращиванию и использованию "второго хлеба". Так же, как не хватало нормальных дворян, что тратят деньги на развитие своих поместий, а не на прожигание жизни своими чадами. Мало того, те дворяне, что имеются, настаивают на передаче государевых земель и крепостных в частные руки. Как будто они тут же начнут учиться современному хозяйствованию и перестанут закупать массами предметы роскоши. Таких дворян следует подсократить Большой Войной, лучше уж толковым и предприимчивым дать дворянский статус.
        А большая война не за горами. Император её вынашивает аккуратно и тщательно, чтобы решить сразу несколько принципиальных вопросов. Постепенно реформирована армия, сокращён срок службы, идёт переход на нарезное оружие. Главное, нужно её спровоцировать, но так чтобы общество поддержало, а не отринуло. И чтобы основные враги поверили в слабость Русской Армии. Одним из важнейших вопросов стоит задача втянуть в длительные и очень массовые боевые действия Англию и Францию. Причём вынудить их невообразимо тратиться. Этого можно добиться если им придётся воевать далеко от своих заводов, фабрик и арсеналов. Чтобы даже воду и сено возили на кораблях!
        В принципе, различные окраины российской империи защищены, как минимум, расстояниями. Захват какого-нибудь Петропавловска ничего не даст, так как экспедиционный корпус просто никогда не дойдёт до Петербурга. И захват Архангельска также не поможет стратегически, оттуда войска тоже никуда не дойдут. А сама столица так защищена, что мало не покажется. Вон, незаконнорожденный племянник уже продемонстрировал ракетный залп с подводной лодки. А изобретатель Якоби обеспечивает минами. Англо-французский флот даже к Кронштадту не сможет приблизиться. Остаётся лишь Чёрное море, а точнее южные границы им омываемые.
        Тут-то и подготовлена домашняя заготовка. Объявлять войну Англии и Франции нелепо. Проще создать имидж, что "весь мир против России". В принципе, король Пруссии, занятый внутренними делами и завершением реформ своего отца может поддержать русского монарха. Нет, не деньгами и войсками, а словами. Ему тоже выгодно ослабление великих европейских держав, легче будет объединять германские земли под прусским руководством. А вот с Австрией что-то нужно делать. Император слишком дурной и имеет по семь пятниц на неделе. Надо бы сменить Фердинанда, чтобы поставить послушного, хотя бы на ближайшее десятилетие. Для этого идёт подспудно, через третьих лиц, давление на венгров. Мол, вы достойны лучшего, то бишь создать смену лидеров режима. Чтобы австрийская империя стала венгерской в тех же границах. А когда бунт разрастётся - прислать на помощь Австрии армию тысяч в сто-сто пятьдесят. Тогда сановники и вельможи венского двора сначала испугаются, а затем узнают, что русские помогут только, если новый монарх на их троне воцарится.
        Именно после этого можно начать следующую часть плана. Подготовить три армейские группировки для трёх направлений. Одну для вторжения в Турцию через Кавказ. Да, именно Оттоманская империя нужна для создания огромных финансовых проблем Парижу и Лондону. Она далеко находится, всю Европу кораблям придётся огибать. Так что восточная кампания ясна и понятна - потихоньку отвоёвывать Малую Азию у магометан. Такое в народе поддержат.
        Вторая группировка должна будет действовать на Дунае. В крайнем случае, её можно будет вывести, а Дунайские княжества пусть австрийцы временно займут. Потом, после войны, передадут русским. Ни англичане, ни французы против австрияков не пойдут, ибо глупо. Незачем вовлекать сильную евродержаву в войну на стороне противника. Останется, в итоге, лишь Крым. Безводный и бесплодный, когда в нём находятся одновременно слишком много людей. Ни травы для лошадей и скота, ни воды, чтобы пищу приготовить, а заодно и просто попить летом, в жару. Естественно, если там одновременно будет находиться несколько сотен тысяч солдат вдобавок к местному небольшому населению. Мало того, железных дорог там нет и придётся пользоваться гужевым транспортом обеим противоборствующим сторонам. А лошади, ослы и даже верблюды хотят и сена и водички, причём регулярно.
        Так что третья группировка будет угрожать османам, находясь в Севастополе. Если англичане и французы не вступятся своими армиями значит, в итоге, Костантинополь, проливы и Балканы перейдут под власть России. Никуда западным сверхдержавам не деться! Тогда всё пойдёт по плану русского царя, вся русско-турецкая война сконцентрируется на полуострове. Сначала будет видимо осада Севастополя. Причём, в Симферополе нужна будет группировка тысяч в двадцать, максиму сорок, для манёвра. Нет, не приговорённому Севастополю помочь, а чтобы отступить, когда город падёт, к Перекопу. Туда нужно заманить армию интервентов, чтобы многие миллионы тратили на доставку всего, что нужно. Перешеек всего лишь пять вёрст шириной, первое время его будут удерживать, пока по Днепру не прибудут подкрепления. В меру, чтобы европейцы верили как можно дольше, что рано или поздно прорвут оборону. Всеми силами им не развернуться, поэтому основные расходы придутся на... бездействующих. Ирония судьбы, однако! Снабжать огромные массы людей ежедневно, из недели в неделю, из месяца в месяц, из года в год. Какие парламенты выдержат такое?
Как бы Англия и Франция ни были богаты, но чудовищное финансовое бремя сломает их экономики. И кто тогда в Европе хозяин?
        В принципе, государь всё рассчитал правильно и ошибся лишь в одном. Героический Севстополь, который объективно (по-европейски) мог продержаться лишь месяца три-четыре, стоял на своём более двух лет! Сам император за эти годы отдал богу душу, а Александр Второй предпочёл подписать мирный договор на "нулевых условиях". Правда, добился "нейтралитета Чёрного моря", что означало охрану южных границ России от любых интервенций в течении двадцати лет. Спокойно реформировал армию, перевооружил её и начал победоносную войну против Турции. Ни Англия, ни Франция, памятуя об огромных расходах, больше войск не присылали. Кончились дураки и добрые дяди в Европе, чтобы отказываться от репараций и контрибуций в случае победы.
        Но это всё в будущем, а пока император Николай Первый был готов попрать своё имя, нарушив обещание "не захватывать ни клочка чужой земли".
        
        Пока монарх думы думал, "Старко и Ко" занимались рыбной ловлей и посиделками у костра. Правда, Юнгвальт высказался по поводу дворянского статуса Олега:
        - Пойми, это не титул, а просто принадлежность к первому сословию.
        - Да, Артур Альбертович, вы правы. Слава богу, что живу не светской жизнью, а иной, личной. Иначе сокрушался бы.
        Вот и пойми молодого, то ли действительно говорит от сердца, то ли глупо шутить пытается? Впрочем барон быстро договорился с Карташовым и перебрался в усадьбу Легостаева, чтобы провести месяц в визитах. По-своему, он спас других офицеров, а то понаедут тут всякие девицы с маманами и будут носатые носики морщить от быдляцкой жизни. Впрочем, через день-другой ещё трое увязались за ним, остались лишь свои, привычные к старковщине. Иногда устраивали пострелушки из "шарпсов" и ружей Холла.
        - Есть попадание!
        - Есть попадание!
        - Нет попадания!
        Естественно, что велись разговоры о будущем русской армии и возможностях помощи от частных лиц. Знакомые заинтересованно созерцали со стороны, интересуясь происходящим, но сами не тратили ни копейки. Ни на армию, ни на свои поместья. Великий русский "вдруг не получится" довлел над обществом. Зачем что-то менять, когда и так хорошо живётся?
        Пока лишь патриархия точно знала, что интенсификация сельского хозяйства уже в два с половиной раза увеличила годовой доход с тех земель, где её внедрили. И предполагалось большее увеличение, когда начнут входить в строй прядильные и ткацкие станки. А то, что миряне не особо усердствуют в этом, так то их дело. Насильно мил не будешь.
        Песенное творчество не прекращалось. Вечера под гитару - это норма жизни. Специально для поляков Олег исполнил песню "Червоных гитар", чем покорил гонористых ляхов. / / Он и другие исполнял, но именно эту поляки напевали время от времени. Совместное времяпровождение сближало солдат и офицеров, но только четвёртой батареи. Наверняка в полку другие отношения, хотя воевать придётся плечом к плечу. О потенциальных войнах тоже беседовали, правда каждый имел свои приоритеты. Многих интересовал Кавказ с его бесконечным замирением. Всё-таки там можно не только голову сложить, но и наградами обзавестись.
        - Господа, осенние манёвры покажут чего достигла наша батарея. Могут и на Кавказ послать, чтобы проверить нас в боях. Всё-таки у нас лёгкие пушки, а не гаубицы. Олег Саныч, а у тебя есть что-нибудь для манёвров?
        - Да, господин капитан. Во-первых, должны скоро прислать холостые патроны, во-вторых, продумал парочку операций. Вдруг ваше пехотное начальство одобрит.
        - А что за операции? В чём суть?
        - Я подготовил докладную записку, где всё подробно описал. Вы бы передали по назначению, если не трудно. Заодно узнаете, что я затеял.
        Глава 26
        Глава двадцать шестая
        
        В то время, когда далеко за морями-океанами началась американо-мексиканская война, недалеко от Петербурга заканчивалась путина. Клиенты сами не мотались куда попало, а своих доверенных людей отправляли за ценными бочками. Привозили деньги, увозили вкуснючую икру. Легостаев и Старко хорошо заработали на чужих амбициях и выпендрёже. Поручики Полянский и Юнгвальт заслужили по бочонку, чем порадовали своих папа. Будет что поднести важным и нужным знакомым сановникам. Императорское семейство, что ни говори, давно "подмосковную" получает: чёрную и красную, так что не нуждается в деликатесе. В гости к Олегу неожиданно прибыл и Грациани. Купил икру и несколько песен. Он умудрился-таки заказать себе лёгкую ультрасовременную коляску, вот по пути и заглянул "на огонёк". Повзрослевший Олег по-прежнему напоминал кого-то, более старшего, лет тридцати пяти, но вспомнить, кого именно, никак не удавалось.
        - Олег Александрович, а есть ли у вас ещё водевильные песни?
        - Синьор маркиз, у меня есть песня для оперетты, но нет самой оперетты, - пошутил чёртов шутник.
        - Исполните, пожалуйста, если не трудно.
        - Давайте попробуем. "Карамболина-Карамболетта" / /
        Ария понравилась, но как быть с остальным либретто и вообще, как может существовать песня без оперетты? Конечно, маркиз догадался, что молодой человек пишет её тайком, но не желает афишировать. Значит нужно будет оказаться рядом, когда оперетта будет полностью готова. Мифы создаются людьми из-за желания хоть как-то объяснить непонятное. Так что пусть итальянец ждёт у синего моря погоды.
        На посошок, перед убытием военных, собрались у князя Легостаева. Разговорились, куда же без этого. По ходу Старко приоткрыл ещё часть истории своих норманнских предков, чтобы чуток уесть кичившегося благородным происхождением Артура. Оказывается род ведёт свою историю от некоего ярла Старглёфа, сподвижника и родственника ярла Хроглёфа. Того, который отправился в конце 9-ого века грабить Северную Францию и стал известен, как Ролло-пешеход. Родственнички славно порезвились в тот период. Король Франции предпочёл сделать Хроглёфа (блин, язык сломаешь) герцогом Нормандским, а Старглёф (запасной язык сломаешь) стал виконтом Старко. Да, не графом, но и на том спасибо. Впоследствие, потомки этих воинов ворвались в Англию, чтобы ограбить местных, а заодно сделать Гилельмо Завоевателя королём острова. Тогда-то виконт Старкуа стал герцогом земель (относительно небольших) названных по-местному Старкширом. Увы, он отправил своих воинов в Нормандию, чтобы привезли на новые места домочадцев, родственников и прислугу. В результате, дикий ярл Хольгарсон (из Норвегии) устроил набег, ограбил (ну, или экспроприировал
экспроприированное), вырезал всю семью и пощадил лишь одну дочь герцога, взяв её в жёны. Девушка забрала отцовский родовой перстень, который переходил от поколения к поколению со времён ярла Старглёфа.
        - Да, Олег, какие-то невезучие у тебя предки, - посочувствовал доктор Рихтер, - всё время теряют то, что достигают.
        - Важно другое, - вдруг сказал Вацлав Полянский, - зато у Олега очень древняя кровь. Поэтому он такой хороший воин, как от бога!
        Старко не стал говорить, что родовой перстень по норманнской линии достался ярлу Старглёфу от его предков, а значит древность рода уходит ещё глубже в века.
        - Но у тебя же нет грамот, что ты потомок герцога? - утвердительно спросил Юнгвальт, - Иначе ты давно их показал бы нам.
        - Артур Альбертович, они мне не нужны. Мой принцип быть тем, кем я себя сам создал. Тогда другим людям легче меня воспринимать, они знают что от меня ожидать и на что рассчитывать. А заслуги предков всего лишь память, не более.
        Кто-то из присутствующих понял и принял объяснение, а кому-то оно явно не понравилось. Тем, кто кичится происхождением, но даже не пытается соответствовать своим дедам и роду. Поразительно, но в одном парне сошлись такие гены, что не у всех монархов порой имеются. А какого рода-племени сам попаданец? Какие знания и умения в нём таятся? И зачем всё это нужно высшим силам? Хотя, может его случай всего лишь флуктуация пространственно-временного континиума. Укрепившаяся в силу удачного стечения обстоятельств. Практически все детки, которых бросали в воду излишне умные родители, тонули, вместо того, чтобы научиться плавать. Но какой-то единичный экземпляр мог и выплыть на морально-волевых.
        
        Олег Старко не очень-то раскатывал губу, ведя жизнь сельского пенсионера. Ну не по нраву ему постоянно влезать в косяки, а потом выпутываться из них с помощью помощника режиссёра, как положено правоверному попаданцу. Такой подход когда-нибудь сбойнёт и вторая жизнь закончится катастрофой, хотя бы потому, что у помрежа будет выходной или своя личная проблема проклюнется. Да и адреналина в своём прошлом столько нахавался, что уже не хотелось приключений а-ля "быстрожопый чижик". Иначе уже удрал бы в Калифорнию, где воевали подразделениями по 60-80 бойцов, где рота по штатному расписанию состояла из 27 человек, а единственная четырёхфунтовая пушка отбила наступление врага на Лос-Анджелес. Взвод дружинников, вооружённый самым современным оружием и умениями, стал бы грозной силой, подмявшей под себя будущий золотой штат. Красиво, книгу напишет кто-нибудь, даже фильм поставят, но придётся стать бронзовым памятником при жизни. Увы, человек проживший десятки лет в реале (вне виртуала), теперь тупо хотел просто "иметься в наличие".
        Задача, которую приходилось выполнять ответственно, не очень сложная, но занудная и ежедневная.
        - Выход силой, мать твою, а не подъём переворотом. Тебе на стенку взбираться при случае, а не перед девками красоваться.
        - Не маршируй, а тихохонько двигай ногами. Иначе на карачках заставлю передвигаться. Печатать шаг будешь, когда в часть вернёшься.
        - Да, прицеливайся спокойнее, вырабатывай автоматизм действий в медленном режиме, потом темп нарастишь.
        - Ничего страшного, семь вёрст по пересечённой местности только кажутся бесконечными. Доберёмся и сам в себя поверишь.
        Кто сказал, что бойцам прикрытия не нужны умения и развитость диверсантов? Тем более, что сейчас, вообще-то, идёт общая подготовка, а не специализированная. Да, дружинники тем же самым занимаются, лишним никому не будет. Кач, развитие реакции и скорости кратковременного передвижения, даже теоретические занятия. Чем больше условных навыков развито, тем легче их в бою применять, не задумываясь о том, как сороконожка ходит всем своим многоножием.
        - Ну, а мне-то зачем это, - как-то спросил поручик Легостаев, - я всё-таки офицер.
        - Алексей Андреевич, вам необходимо превосходить своих же солдат, чтобы понимать что они делают.
        Легостаев сменил на посту наблюдающего поручика Полянского и теперь лично ощущал себя в шкуре друга. Кстати, постепенно начал получать удовольствие от этого, даже от силовых упражнений. И на стенку с окнами вскарабкивался, и по бревну передвигался, рискуя навернуться, и за кустами прятался, когда требуется, и даже с места в сторону прыгал, как идиот. И танцевал вместе со всеми быстрые танцы, дрыгаясь всеми конечностями по полчаса в день. А что делать, если это развивает координацию? Хорошо хоть действо происходит на краю географии, а не в столице, иначе разговоров бы было выше крыши. Ничего, вот-вот и в середине июля переберётся в часть со своими подопечными. Теми, которые отъелись на сельских харчах, но не потолстели, а просто становились сильнее, благодаря атлетической подготовке. И стреляли быстро и метко, причём из разных положений и разных позиций. Они бы и перекатом куда-нибудь уходили бы, но вредный норман заставлял тренировать полувыпады в стороны: влево и вправо. Причём, сохраняя вертикальное расположение туловища. Своеобразный уход с линии огня. Такой приём позволяет сохранить визуальный
контроль над противником и произвести выстрел по ошарашенному "исчезновением" врагу.
        
        А в это время генерал Панютин рассматривал докладную записку с предложениями по поводу некоторых выкрутасов на предстоящих манёврах. Уж очень сложно будет заслать двух-трёх диверсантов, чтобы всех перехитрили и уничтожили часть штабных офицеров противника, вместе с штабными документами. Да, теоретически, герои "погибнут", но это оставит соперников без части руководства и массы циркуляров, инструкций и приказов. Вот бардак создатся, если трюк удастся провести! С другой стороны, в случае неудачи, просто потеряют несколько солдат. Да, ещё одно удивит, а то и возмутит. Это когда целый батальон наших, подвергнувшись артобстрелу, вдруг заляжет. Как быть посредникам в таком случае, коли потери ничтожны? Неминуемо скандал случится, как бы вышестоящие не взгрели, коли такой приём применить. С другой стороны, личные представители императора обязательно доложат ему о небывальщине, а Николай Первый любопытен до полезных сюрпризов. Эх, если бы ещё пару рот вооружить винтовками Холла, чтобы сделать чисто стрелковое дальнобойное подразделение, а не миниатюрную охотничью команду.
        Ещё момент. Как бы получить дозволение на применение добровольческой охотничьей команды на манёврах. В качестве диверсионной группы, чтобы по тылам условного противника прошлись и всяких пакостей наделали. Такая группа на настоящей войне дорогого стоить будет, когда подготовлена, вооружена и свой боезапас имеет. Правда, хотят иметь неуставную форму и расцветки. Всё в мире меняется, кто знает может пора переходить к новым методам боевых действий? Ладно, генерал Паскевич обещал принять на днях, чтобы обсудить "некоторые сюрпризы". Да и Мальцов с группой спонсоров собирается за те же самые эксперименты просить. А эти люди большие деньги вкладывают в вооружения и завод револьверного оружия уже достраивают. Ну не может государь им отказать, хотя мало ли какие планы он имеет.
        Глава 27
        Глава двадцать седьмая
        
        К концу августа наконец-то прислали образцы заказанных в Охте ракет. Князь Легостаев и доктор Рихтер с удовольствием стали зеваками испытаний. Ни один, ни другой пока не сталкивались с таким оружием, существующим ещё с древних времён. То есть, сигнальные ракеты им были ведомы, а вот боевые не доводилось видеть.
        - Господа, у меня, как всегда очень дорогие варианты, изготовленные по спецзаказу. Четвёртой батарее для контрбатарейной борьбы сделаны более дешёвые ракеты, лишь чуть лучше общепринятых.
        - Во сколько обходятся те и эти? - спросил Иван Карлович.
        - Для батарейцев всего по пять рублей с копейками. Обычная стоит вообще три с полтиной, а мои по двадцать пять и даже по сорок рублей. Обратите внимание на качество отделки, обеспечивающее улучшенные аэродинамические свойства.
        Умник козырял понятными ему словами и выражениями, а слушателям приходилось напрягать свой разум, чтобы перевести на современный им язык.
        - А крылышки зачем, - поинтересовался князь, - или такие лучше лететь будут?
        - Да, крылья нужны, так как мои не пользуют балансир, который гораздо дешевле. Хотя производители проводили когда-то испытания крылатых ракет.
        Действительно, такие испытания были, но слишком дорого обходились дополнительные прилады. Теперь некий молодой князь Константинов интересуется возможностью просверлить дырочки в задней части, чтобы придать им вращательное движение. Тоже дорого будет стоить, но почему не попробовать.
        - Я заказал ракеты ближнего радиуса действия, чтобы с какой-нибудь лесной опушки обстрелять обоз или походную канцелярию и быстренько удрать. Дальность не превышает пятисот шагов.
        Да уж, для таких не нужен четырёхдюймовый калибр, а значит и вес гораздо меньше. Дорого стоят четыре крылышка в середине корпуса и четыре хвостовых стабилизатора. Ну и то, что внутри "боеголовки". Зажигательная смесь имеет дефицитные составляющие, которые массово пока не производятся. Зато направляющие обошлись относительно недорого. Шесть для настильного боя и ещё шесть для стрельбы навесиком. По итогам испытаний телеги были подбиты, а лёгкий домик-"канцелярия" (или штаб) сожжён напрочь. Считай, что сгорел и порох, и документация.
        Постепенно поступающие, по мере изготовления, пластинчатые брони тут же распределялись между дружинниками, чтобы те их постоянно носили. Нет, не для того, чтобы народ в жару уморить, а для привыкания к весу. Через год даже замечать не будут тяжесть, распределённую по телу. Старко готовил народ к войне и хотел обеспечить им максимально возможную выживаемость. Иначе зачем кормить-поить задаром? Лучше уж будет дать деньги другу Артуру, чтобы порезвился вволю.
        Жизнь шла своим чередом, пока не поступило сообщение о допуске к манёврам на правах добровольцев-охотников. Разрешили всё, даже камуфляжную форму. Дело в том, что высокое командование решило посмотреть, что получится из дивизии Панютина. С определением постоянная морока происходила. Исходно, она предполагалась для затыкания дыр в опасных местах, но некоторые министерские хотели её использовать в качестве ударной, для полноты картины. Понятно, что самые умные вообще навалили бы все военные действия на дивизию, чтобы сэкономить на оставшейся армии. В общем, к манёврам допустили усечённый вариант в виде четвёртой батареи, кавалерийского эскадрона, пехотного батальона и команды добровольцев. Слава богу, что задачу поставили на удержание левого фланга "синих", даже специальных посредников прикрепили на постоянку.
        Старко, вместе со своей гоп-компанией, вызвался прибыть за две недели до учений. Просто, чтобы верха не мандражировали из-за невыполнения одного из обещаных пунктов. Разместились в пустующих старых казармах, в полуруинах, но не в обиде. Главное, что продовольствием снабжали без задержек и накладок. Затрапезность места расположения отбила у излишне любопытных желание нанести визит для проверки. Да и чего проверять, коли дружинники маршировать не умеют, а одеты во всё линялое и пятнистое. Скучно, уныло, остаётся ждать команду "фас". Впрочем, самого Олега забрали с собой на вечерок Легостаев с Полянским, чтобы навестить тот клуб, где англичане-картёжники водятся. Вроде мистер Фокс передал недавно, что мистер Джеймс с друзьями хотели бы встретиться с мистером Старко за карточным столом. Поиграть по маленькой, а попутно поговорить о всякоразном. Ну что же, почему одним благородным донам не навестить других благородных донов и чуток потрещать, попутно обыгрывая друг друга? Сказано - сделано.
        
        Клуб встретил русских посетителей приветливо, а мистер Фокс подкатился колобком.
        - Добрый вечер, господа, благодарю, что откликнулись на приглашение. С чего начнёте?
        - Может сначала разок-другой в рулетку? - застеснялся молодой, но опытный стесняга.
        - Прошу господа, - артистично повёл рукой распорядитель.
        Всё повторилось вновь. Олег выждал несколько раундов, приглядываясь к выигрывающим номерам, а потом, отдав крупье сотню, попросил поставить на столь любимые им номера. Шарик побегал, покрутился, запрыгал и нырнул в норку под номером 30.
        - Есть попадание!
        Двести фунтов перебрались на ПМЖ в карман парадного орденского мундира, а остальные разошлись по своим позициям. Шарик начал наматывать круги, ещё и ещё, затем поскакал повсюду и угомонился за пару ячеек от заветного набора из пяти лунок подряд.
        - Не свезло, бывает, - расстроился послушник, - благодарю за игру.
        - Может ещё попробуешь всё сначала? - предложил Полянский.
        - Нет, достаточно, всё-таки сотню выиграл. Пожалуй, хватит азарта.
        Наваррец, норман и поляк пошли дальше, разглядывая перекошенные, но удовлетворённые азартом морды присутствующих. Колобок катился рядом, молчаливо намекая, что за одним столом уже ожидают молодого счастливчика.
        - Добрый вечер, мистер Старко, - слегка приподнялся мистер Джеймс, - не хотите присоединиться к нам? Стартовые ставки всего по четыре фунта.
        Кому бы говорили о мелочности на старте, не успеешь оглянуться и на кону будет пара тысяч, а то и более!
        - С удовольствием, мистер Джеймс, - согласился Олег.
        - А мы пожалуй пойдём, погуляем, - оказал любезность Андрей Андреевич.
        Олег заранее их обоих попросил провести время где-нибудь подальше, чтобы в особом случае никто не подумал, что они заглядывают в карты игроков и подают ему какие-нибудь секретные русские сигналы.
        За столом были два новых человека, причём одного называли не "мистером", а "герром". Он сносно говорил по-английски, так что языковых осложнений не возникало. Кстати, именно он раздавал карты. С десяток раундов прошло, пока играющие не разогрелись и перестали осторожничать. Попутно другие интересовались планами Олега на будущее, чисто из вежливости.
        - Есть у меня мечта, джентльмены, организовать экспедицию в глубины Южной Африки. Там, к северу от реки Оранжевой, где начали появляться буры, имеется река Ваал. Согласно сказкам тамошних туземцев в тех краях имеются алмазы, причём в большом количестве. Пас!
        Очередной раунд сыгран и количество штрафов составило почти две тысячи фунтов. Мистер Сайрус тут же доложил фунтов и округлил сумму. Пока раздавали карты, Старко продолжил откровенничать.
        - Увы, но нужен корабль и хороший отряд, прекрасно вооружённый и подготовленный. Обычные солдаты не подойдут, нужно, чтобы они ещё и профессиями владели. Такую сотню я сейчас потихоньку создаю.
        Туз, король, дама в червях, а козырная масть винни. Пас! Игроки сцепились, видимо карта так разлеглась. Объявившего "храппе" герра Карла прорезали, плюс ещё один попал на висте. Шесть тысяч на кону.
        - А вот корабля у меня нет и не предвидится. Во-первых, безумно дорого, во-вторых, такие, как "Анбитибл" не купить, даже если бы деньги были. В Англии стоит очередь из очень состоятельных людей, не протолкнуться.
        Набор разномастной шелупони. Пас! Очередной розыгрыш и мистер Сайрус выиграл банк полностью, опустив двух вистующих. Храпящий имеет право первого хода, вот и отобрал по паре козырей у соперников, а потом добил тузом другой масти, имея на руках ещё один козырь, правда мелкий. Возражений у соперников не нашлось. Двенадцать тысяч, а игра только-только началась по картёжным понятиям.
        - Кстати, в нашем порту стоит такое судно с грузом китайского чая. Паровая машина в сто двадцать сил и грузоподъёмность в две с половиной тысячи тонн. Красота!
        Мистер Сайрус почему-то довольно хмыкнул, мистер Джеймс полюбопытствовал.
        - Можно же найти компаньонов на эту миссию. Или вы хотите самостоятельно найти алмазы.
        Вторая дама в козырях - неразумный риск. Схарчят за милую душу, а на замену карт надежды нет. Пас. Даже на вист не хватает. Теперь попал герр Карл и отправил доверенное лицо за саквояжем с деньгами. Одна взятка на голом тузе обошлась ему в двадцать четыре тысячи британских фунтов пачками сотенных купюр. С учётом размера саквояжа там ещё штук семьдесят имеется. Нет, не пачек, а просто тысяч. Тем более, что упаковка ста банкнот по сотне равна десяти тысячам.
        - Дело в другом, мистер Джеймс. Сведения предположительные, но ничем, кроме моего анализа, не подтверждённые. Не думаю, что кто-нибудь захочет рисковать в погоне за синей птицей. Дорого и очень опасно.
        Опять фуфло, а не карты, неужели в качестве мебели придётся весь вечер провести? Снова герр Карл идёт на риск, наверняка блефует, но нет желания составить ему компанию. Да и таких денег нет всё равно. Сам же учил, что играют или имея мани-мани, или небитые карты. Пас. Вистовавший мистер Джеймс взял на удивление три взятки, подсадив одновременно и храпуна, и вистуна. Остальные тоже, получается, сидят для дизайна.
        - Мистер Старко, а я пожалуй рискнул бы, - неожиданно сказал мистер Сайрус.
        - Я тоже и будь, что будет, - поддержал авантюру Джеймс.
        Да кто же они такие, если готовы безрассудно рискнуть лишь на основании слов малознакомого молодого человека? Зараза, на кону семьдесят две тысячи фунтов кэшем, то есть четыреста шестьдесят тысяч рублей! И чего теперь раздали, какое фуфло?
        Глава 28
        Глава двадцать восьмая
        
        На гигантской сумме всхрапнул мистер Сайрус. Правда долго репу чесал, чего-то обдумывая. Старко понял, что лордотрейдеры обычные люди только с огромными кошельками. Хотя, когда народ торгует за один присест сотнями тонн чая или иных товаров, наверное может себе позволить дуркануть. Тут не рискуешь, если есть хоть малюсенькое сомнение в раскладе, а они прут даже на короле с малкой, что полная труба. Вистанул некий мистер Джордж (новенький) и снова герр Карл втемяшился. Может негласные напарники, а то всякое бывает?
        О бедный Йорик, то есть Сайрус! Прорезали аж туза, даму и восьмёрку в козырях. Ну ни фига себе профями стали! Во как, тоже слугу за саквояжем отправил, всё-таки сто сорок четыре тыщи выставлять придётся. Неужели уже заработал, да ещё налом? Или начнётся скулёж с выдачей долговых расписок?
        - Мистер Старко, - обратился попаданец (в смысле в картах попал), - вы говорили прошлый раз, что можно имущество выставлять, когда денег не хватает, это так?
        - Да, мистер Сайрус, правда зависит от того, что у вас есть и где находится.
        Почтенный негоциант на минутку призадумался и выдал так, что хоть стой, хоть падай.
        - В вашем порту стоит мой корабль "Анбитэбл". Он обошёлся мне в 80 тысяч фунтов. За сколько я его могу выставить?
        - Чисто по-игровому его можно оценить в 72 тысячи, чтобы удобно было другим игрокам при распределении банка. При условии, если присутствующие согласятся принять такую ставку.
        Игроки дружно закивали, видимо репутация торговца на высоте. Тем более, что оформить передачу собственности можно и через день-другой, никто вроде никуда не спешит и все друг другу доверяют. Да уж, русских офицеров на вас нет.
        - Напишите на листе бумаги название корабля, разорвите на две части, напишите стоимость и подпишите каждый кусок. Монаси так делали, когда дома или лесопилки проигрывали.
        Две бумаженции с каракулями легли на стол, а к ним добавились ещё семьдесят две тысячи из принесённого саквояжа. Только сейчас до Олега дошло, что слово "саквояж" дословно означает "мешок для путешествий". Главное, вовремя! Блин, совсем запарился, надо бы на розданные карты посмотреть, а то другие уже пасуют по часовой стрелке. Так, чего бог послал вороне? Туз, дама, валет треф и девятка бубей. А что у нас козырем открыли? Трефа? Ни фига себе пельмень! Ну, тогда...
        - Храппе!
        Неужели Ктулху проснулся? Олег ещё раз просмотрел свои карты - ну да, две небитые взятки есть, как бы по шее не настучали после розыгрыша.
        - Вист, - мистер Джеймс.
        - Вист, - герр Карл.
        И с чего заходить прикажете? Своё однозначно берётся, но как бы ещё кого-нибудь прихватить за жабры. Одну карту поменял по принципу "шило на мыло". Хрен с ним, пусть вистующие друг другу в глотку вцепятся. Заход с козырного туза, вдруг у кого-то голый король. Не-а, явно не голый. Тогда в даму, чтобы козырей повыбивать. Мистер Джеймс забрал именно королём и зашёл с туза винни. Как раз Олегу будет куда скинуть тоже винни, но семёрку. Да, в этой игре она ни разу не джокер, как в разных других принято. И Карл тоже имеет винни. Последняя взятка досталась, ясен перец, Старко, ибо его валет стал старшим козырем.
        Храпящий первым берёт с банка свою долю, обе бумажки с половинками корабля откочевали под нос одноразовому герою. Деньжищи забрал Джеймс, нисколько ни смущаясь, как будто они для него рядовая мелочь жизни. Слегка побледневший герр Карл послал своего ещё за одним саквояжем. Пан или пропал, только по-немецки.
        - Джентльмены, я рад вашему интересу в экспедиции, - неожиданно проснулся Старко, - Думаю, что детали соглашения и различные нюансы мы можем обсудить дня через два-три.
        Откуда ты такой взялся, умник, тут все возбуждены астрономическими цифрами и горой дорогущей валюты, а он о своём прожекте. Хорошо, что деньги принесли. Те, которые Ольденбурги получили от группы русских банкиров за недавно выпущенные облигации второго займа. Бумажные фунты были использованы, чтобы бумажные рубли не возить (уж слишком много получится). Карл, как сводный брат принца Августа, да ещё и на стороне, отправился в Россию, чтобы не отсвечивать династию. Вместе с солидными английскими трэйдерами. Вот и решил время за картишками скоротать.
        Азарт присутствующих достиг высочайшего уровня, глаза никуда больше не желали смотреть, кроме пачек с банкнотами. Розданные карты изучались с дотошной тщательностью, а вдруг туз с королём не замечен? Пас, пас, пас... Олег посмотрел на свою козырную даму с двумя подпорками и взгрустнул, тоже пас. Явный, однозначный, даже вистовать на таких рискованно, не то что храпеть. И вдруг! Сидевший слева герр Карл, громко, даже победно, заявил:
        - Храппе!!!
        Повезло игроку, причём явно, вон, на лице написано. Никто не рискнул вистовать и лишь Старко призадумался. Вот оно как, если только двое осталось, то третья дама обеспечит вист. Главное не торопиться, а аккуратно смотреть что на что кладёшь.
        - Вист.
        Игроки с надеждой ожидали развязки, но чуда не случилось. Олег взял свою законную взятку, не более. Остальное ушло довольному немцу. Теперь нужно снова скидываться по четыре фунта, однако у всех закончился ажиотаж. Герр Карл и ещё двое решили поиграть "по-крупному", а мистеры Сайрус, Джеймс и Старко освободили свои места для тех, кто пыхтел вокруг и за спинами, мечтая оказаться за столом.
        Моральный откат после игроцкого стресса сказался: англичане удалились наверх, на этаж, где они проживали, договорившись с Олегом о встрече через день. Обоим хотелось больше подробностей об алмазах и проблемах, которые могут возникнуть. Видимо, совсем скучно жить, когда деньги от торговли сами текут рекой? Странно, но время ещё даже не полночь и послушник послушно отправился искать своих князей. Оба чуток проигрались и теперь попивали заморское винцо в буфетной зале.
        - Ну как, много проиграл? - посочувствовал Полянский.
        - Не очень, карта весь вечер не шла, вот и отсиживался, как предмет интерьера. Правда, два последних кона кое-что пришло. Теперь послезавтра пойду корабль оформлять на себя. Ну и три с половиной пачки английских денег получил...
        
        Судно было прекрасно, но не ко времени. Оно понадобится потом когда-нибудь, а сейчас лишь создаст мороку. Блин, нужно было деньгами брать. И почему разумные мысли так поздно приходят? Теперь, небось, весь свет Петербурга начнёт приставать, начиная от "дай посмотреть" до "давай поплаваем", а всякие Мальцовы вообще предложат заняться торговлей чаем с китаёзами. Хорошо, что на носу осенние манёвры... Зараза, вот ещё забота навалилась. Чего, спрашивается вылез с предложением, всё равно вместо полного взвода разрешили лишь десяток использовать. В будущем, небось, так и сказали бы, что "Самарканд не резиновый - понаехали тут", а ныне лишь спустили циркуляр с ограничением в количестве. Диверсионные ракеты тоже не допустили к использованию, только бутылки с зажигательной смесью. И чтобы пустые были, лишь для обозначения применения. Хорошо хоть немного отморозил англичан, нарассказав ужасов об Африке: и про мух цеце, и про туземцев-каннибалов. Впрочем, больше подействовало то, что придётся строить в тех местах фермы и производить продовольствие для старателей. В такую даль припасов не навозишься.
Обменялись адресами, решив вернуться к вопросу через пару лет. Оказалось, что бритосы и сами слышали о богатствах чёрного континента, но достаточно точных указаний никто не давал. Тут, по крайней мере, парень примерно в карту ткнул, с точностью до сотни миль в радиусе.
        Сами манёвры оставили двоякое воспоминание. Хорошо, что выделили персонального наблюдателя, штабс-капитана Курченкова. Он бегал и договаривался с другими посредниками с белой повязкой, объясняя и доказывая почему диверсанты победили в той или иной стычке. Прикольно случилось вывести из строя полубатарею "красных". Они как раз начали располагаться на отдых (врага зацепили на переходе), да ещё и отстали от пехотинцев. Штабс-капитан ускакал к батарейцам и сказал, что их сейчас будут убивать.
        - Да, как же так, господин наблюдатель, - попытался разобраться поручик, на которого свалили командование в пути, - никого же не видно.
        - Вон, роща, совсем рядом.
        Тут и прилетели бутылки, разбиваясь и об пушки, и о землю.
        - Кто кидает, откуда?
        Людей в камуфляже среди густой растительности практически не видно, вот офицер и растерялся. Тут же последовали частые выстрелы (не бойтесь, холостыми), палили столько, как будто рота какая по численности.
        - У диверсантов многозарядные ружья, использующие вот такие патроны, - достал и показал один в качестве образца, - здесь пуля, внутри гильзы порох, а здесь ударный капсюль. Шесть выстрелов за шесть секунд, потом десять-двенадцать секунд перезарядка и снова шесть выстрелов за шесть секунд. Долго ли вас уничтожить?
        Командиры орудий, собравшись вокруг, слушали объяснения и возмущались. Мол, это нечестно, у нас же нет такого оружия. И где эти треклятые охотники, а вон чего-то шевелится вроде. Через пятнадцать минут прибежало целое отделение пехтуры, но их тоже расстреляли холостыми. Падать на землю, услышав выстрелы, на занятиях по шагистике не учат - получается, что нет отработанной процедуры реакции на вводные. Да и вводной "Ложись!" тоже нет. Можно лишь начать стрельбу в предполагаемом направлении.
        Наш ангел-хранитель оставил поручику запретительную записку и вернулся к людям Старко. Такое повторялось каждый раз, когда бродили по тылам. Двухэтажную усадьбу, где расположился штаб одного из полков, тоже закидали пустыми бутылками (в окна, потому что ставни никто не удосужился закрыть), правда под утро, пока ещё темно, но вот-вот начнёт светать. Обоих патрульных, прикорнувших в укромном месте, связали, заткнули рты кляпами, а шомполы от ружей закинули куда подальше. После диверсии наши свалили, пока при памяти, а посредник пошёл будить командование. Забавно, но получилось, что командир полка и несколько офицеров штаба тупо "сгорели", как и вся документация. Наблюдатель, прикреплённый к полку, запретил дальнейшее участие в манёврах "погибшим" и пользование документацией. Мелочь, а приятно!
        Глава 29
        Глава двадцать девятая
        
        Через несколько дней после окончания манёвров, князь Легостаев организовал вполне фешенебельный светский раут "для своих". Ему было что отмечать и в первую очередь новое назначение сына. Стрельбы, устроенные за два дня до начала манёвров по предложению генерала Панютина, собрали многих военных специалистов. Конечно, цены на оружие и боеприпасы очень не понравились, зато показатели зашкалили и получили полноприводный одобрямс. Шесть пушек четвёртой батареи смели все цели, включая условную пехоту и устаревшие списанные пушки. Они вообще всё поломали на дистанции даже в три с половиной версты. Ракетные установки с модернизированными ракетами изрядно навредили, как моделям "расположения штабов", так и при контрбатарейной борьбе. Возможности отделения прикрытия тоже порадовали, как кучностью на дистанции в пятьсот шагов (винтовки Холла), так и почти пулеметной стрельбой на дистанциях от двухсот шагов и ближе (револьверные ружья "Норманн"). Получалось, чтобы атаковать одну батарею, придётся отправлять три, а то и четыре сотни кавалеристов, что великовато. И это без учёта того, что орудия будут тоже
расстреливать атакующих. А оно не сложно, как оказалось, перейти на картечь, отвлекшись от приоритетных целей. Правда, тогда из-за скорострельности стальных пушек вообще никто приблизиться не сможет, наверное. Теперь в Михайловском училище идёт серьёзная дискуссия на эту тему. А кое-какие ветераны даже высказались на тему "эх, нам бы такие под Бородино". В финале пострелушек, предварявших учения, отличились дальнобойщики. На дальности в 800 шагов были установлены "заборы" (соответствующие размерам передней шеренги наступающей колонны) и их расстреляли из ружей Холла с очень высоким процентом попадания. Два выстрела из десяти со скоростью восемь выстрелов в минуту. Присутствующий на данном мероприятии государь лично распорядился закупить у американцев тысячу дальнобоев для пехотного полка Панютина.
        - Коли его солдаты столь метко стреляют, так пусть и оружие соответствующее имеют.
        Оно и понятно, уж очень понравились императору наушные пояснения о тактике расстрела приближающегося строем врага, вместо сближения. Надо будет проверить её на ближайшей войне, а пока пусть создадут отдельный батальон для этих целей и муштруют его стрельбой. Им же новомодные металлические патроны не нужны, так что основной расход придётся лишь на закупку из американских арсеналов самих винтовок. И, конечно же, всех поразило сверхдальнее попадание поручика Легостаева, осуществлённое из такого же ружья в такой же "забор", но на расстоянии в... версту. Удалец сделал восемь выстрелов за минуту и, хотя явно волновался, но засадил-таки одну пулю в столь удалённый объект. После возгласа наблюдающего в подзорную трубу: "Есть попадание!" раздались бурные овации. Да, да, так в газетах и напишут. А о том, что специальные пули для этого упражнения молодому офицеру выдал некий послушник пока не напишут. Потому что это не чужого ума дело, даже императорского. Пусть француз Минье со своей комплексной пулей выёживается, как и Тувинен со своей, мы уже давно пулелейки сделали под достаточно простую цилиндрическую с
носиком конусом и выемкой в попке. Она тоже сбалансирована и далеко летает. Нас вполне устраивает.
        Так что во время манёвров подразделение генерала Панютина показало себя с наилучшей стороны, а результативность четвёртой батареи была признана почти абсолютной. По итогам решили создать из неё две полубатареи, а командирами поставить поручиков Легостаева и Полянского. С присвоением внеочередного чина! Явный намёк их родителям, что пора по одной новой пушке закупить своим чадам, чтобы полностью стальными стали. А газетам следует раструбить повсюду о важности и необходимости гражданской помощи армии, ведущей к её ещё большей модернизации и усилению. Всё это, а также отдельные случаи на манёврах, светская публика и обсуждала в разных интерпретациях, прогуливаясь по залу.
        - А помните, как в штабе красных скандал случился? - делился Юнгвальт, как будто сам там побывал.
        - Ой, я что-то слышала, но краем уха, расскажите, - попросила юная Лизетта Покровская.
        - Там такое было! Где-то на краю села стог горит, солдаты и офицеры сбежались, тушить пытаются. Кто-то со стороны смотрит. А в самом штабе несколько старших офицеров и генерал как раз отдыхали. Поздно уже, собирались разойтись, чтобы поспать.
        - А, это когда всех, кто с донесением к ним пытался прорваться, патрули переловили.
        - Именно тогда, господа, - продолжил Артур, довольный вниманием, - тут, через окно, залезают трое наших и затаскивают туда своего наблюдателя. Представляете, ночь стоит, все или спят уже или пожаром увлечены. Штабисты растерялись, а унтер Костромцов спрашивает, мол, нужен господин полковник Велленберг. Полковник отозвался, а ему сразу три пакета протягивают.
        Действительно прикол случился. Всех фельдкурьеров переловили за сутки, а на задание отведено 72 часа. "Синие" схитрили, но по правилам, доверив три пакета солдатам прикрытия батареи. Главное же доставить их, хотя операция считалась невозможной. Тот, кому донесение должно быть передано, находится во вражеском штабе.
        Парни переоделись в камуфляж и ушли через болото, где патрульные не бродили. Всё-таки у Старко несколько месяцев общий тренинг проходили. В общем, добрались лесом до села, дождались темноты и бросили в огромный стог бутылёк с зажигательной смесью и подожжённым фитильком. Дорого, но действенно. Прямо из леса метко зашвырнули шагов на шестьдесят. Стог-то никто не охранял толком, поздно уже, добрые люди в люлю готовятся, а караульные - места покомофортнее ищут, чтобы бдить вполглаза. Дураков нет, когда до ближайших противников около пятнадцати вёрст. Вот и прозевали диверсию.
        - Полковник пакеты раскрывает, читает, подаёт для ознакомления посреднику при штабе. А на дополнительном листе расписывается и передаёт курьерам. Чтобы они потом могли отчитаться. А штабные уже пропустили по маленькой, да не раз, и пока не понимают, что происходит.
        Вообще-то они растерялись. Штабная комната с картами и документами находится в одноэтажном доме с крыльями, окна легко достижимы с земли, душный вечер - вот они и открыты (лишь занавесками прикрыты). Тут несколько непонятных личностей, в грязной одежде, залезли с улицы. Причём никто тревогу не поднял на улице. Ах, да, все побежали на пожар поглазеть, ротозеи. Ну, мы им завтра устроим! Ладно, если бы пришлось признать, что донесение всё-таки доставлено, но потом такое началось...
        - Наши выхватывают револьверы, по два на каждого, а их посредник объявляет, что все штабисты убиты.
        Это да, парни сделали по двенадцать выстрелов холостыми за несколько секунд, правда, на вякий случай, в потолок, а не в офицеров. Даже до их штабного наблюдателя дошло, что тридцать шесть выстрелов с парочки шагов однозначно убьют или тяжело ранят восемь человек, сидящих вокруг стола. Никакой героизм не спасёт. Лишь генерал грустно спросил: "И я тоже?" Майор с белой повязкой на рукаве (тоже изрядно загваськаный), сочувственно покивал и передал предписание его высокопревосходительству. Все "погибшие" больше не могут участвовать, а сам штаб сожжён.
        - Костромцов пошёл к двери и закрыл её изнутри на ключ, а бойцы достали из своих котомок бутылки с зажигательной смесью и поставили на стол. В дверь начали стучать, поэтому генерал повелел впустить одного, чтобы довести положение другим.
        Вошедший подполковник тоже растерялся, но ему спокойно объяснили, что это секретная операция, поэтому и неожиданная. Отныне ни документов, ни карт, как и штабной комнаты нет, ибо сгорела, а офицеры убиты. Кстати, сами диверсанты тоже "героически погибли". Хороший размен получился: вражеский штаб в обмен на жизни двух нижних чинов и одного унтера.
        - Представляете, что там началось? Сразу перераспределение должностей и, как результат, полнейшая неразбериха, Небось, оставшиеся начали одеяло тянуть каждый на себя, - развеселился поручик, - Вот таких солдат прикрытия мы подготовили за год. И батарею защищают великолепно и, если нужно, диверсию могут совершить!
        Это, конечно, мы пахали, да ещё как, за май всех уездных помещиков навестили. И в столице ни одного бала не пропустили, блюдя реноме офицера. Интересно, что когда разбирались в том, кто виноват, то заодно и у диверсантов спросили почему именно стог подожгли, всё-таки сена жалко.
        - Так мы сначала думали ваш пороховой склад поджечь, там охрана тоже подрёмывала, не особо утруждаясь. Право-то нам дадено было, но решили стогом обойтись, хотя это неправильно будет на настоящей войне.
        - Интересно, а почему?
        - Посудите, ваше высокопревосходительство, склад в двухстах шагах от вас и ближе к лесу. Значит все побегут туда, пытаясь хоть что-то сделать, и нам легче будет с тылу к вам проникнуть.
        Генерал лишь хмыкнул, потом достал серебряный рубль, потом ещё раз хмыкнул, достал портмонет и наградил унтер-офицера полусотенной банкнотой.
        - Молодец, нашей армии такие нужны, буду ходатайствовать, чтобы тебя и твоих товарищей в чинах повысили. Эх, мне бы таких, хотя бы роту.
        Да, люди в пятнистом камуфляже запомнились в ряде случаев. Сколько зазевавшихся пострадало от тех же добровольцев. А уж то, что патронов потрачено немеряно, пусть и холостых, вообще грустно вспоминать. Панютин, на радостях, озаботился чином прапорщика в отставке для Старко и чтобы присвоили четырнадцатый класс табели о рангах. Генерал уже понимал откуда уши растут и был доволен, что командует фактическим созданием Новой Русской армии, пусть даже это зародыш её. Бронированные воины, в касках и с великолепным оружием, да ещё столь отлично атлетически подготовленные, нужны стране, мечтающей о мировом господстве. Сам Паскевич оценил генерала и его новое подразделение. Даже внёс десять тысяч рублей личных денег в дивизионную казну. А престолонаследник попросил подготовить свою новую сотню атлетически. Всё-таки кирасы, которые он прикупил, весят много и солдатам тяжеловаты. Просьба спустилась по инстанциям. Обратно вернулась в виде предложения передать на отбор и подготовку десятка, чтобы обучить инструкторов, которые смогут впоследствие сами обучать "птенцов Александровых" силовым упражнениям. Вместо
строевой.
        Глава 30
        Глава тридцатая
        
        Гулянья закончились и появилась возможность удрать в собственную деревеньку, которая наполовину стала селом. Церковь уже к следующему лету будет достроена и сразу изменится статус Старково. Олег не стал долго и по полочкам раскладывать пасьянсы вариантов того, что делать с кораблём. Тупо использовал завет преферансистов "Сделал глупость - продолжай!". Поставил судно в док, нанял спецов и заказал всё, что считал необходимым для реконструкции и перевооружения. Заказ на новые орудия отправлен в Эссен, пусть немного, но будущим пиратам хватит. Опять же ракетные установки и ракеты, ибо врага лучше сжигать на дальнем расстоянии, без нежелательного героизма класса "лицом к лицу". Пусть подпоручики или мичманы рвутся в рукопашную - они старше и по годам, и по чину, им виднее. Ну, и прогнулся перед адмиралтейством, подарив им всё имеющееся оружие и боеприпасы. Времена и нравы на планете такие, что даже мирный торговый корабль вооружён, но не до зубов, а... в общем вам по пояс будет. Даже благодарственную грамоту прислали за сей патриотический шаг.
        Переезд опять длился долго, слишком многое нужно отправить в закрома родины. И слишком многих, включая себя, новобранцев для дружины и даже троих мастеровых, честно переманенных из петербургской мастерской. А они, потом, сами свои семьи вывезут, если пожелают. Там, в имении, не только урожай собирают, но и понастроили всякого, мало не покажется. Старко, пользуясь моментом осенней дешевизны. по пути даже сена закупил и прочего продовольствия. Народ кормить нужно, а то маловато кажется после одного-то сезона. Хомяки всё в норку тащат. Наконец-то можно запустить собственное оборудование, ибо ещё парочку паровиков повезли и несколько на будущее заказали. Жаль, что большая часть халявных тысяч фунтов из выигрыша уйдёт на переделку судна, а то обоз в три раза длиннее стал бы.
        На месте довелось обнаружить довольных жизнью крестьян, которые уже вовсю диспутировали тезис "барин навсегда в Петербурге останется, наигрался в доброго и хватит". И что с них, забитых всей предыдущей жизнью взять, коли ждут лишь ухудшений и то, что "небось имение в карты проиграет, али пропьёт". Других же вариантов не бывает, поди. Врочем, увидев здоровенный караван и самого Олег Саныча дружно прибежали шапки ломать и кланяться. Столько лет жизни нажелали, что до 2020 года хватит. Приятно, но накладно. Теперь самое время насладиться спокойной жизнью и заняться перепиской с теми, кто реально работает, а не на халяву капусту рубит. За компанию прибыло насколько личных гвардейцев наследника, Александра Николаевича, учиться атлетизму. И, естественно, подглядывать повсюду куда допустят. Пришлось отобрать послушных и некичливых, чтобы проблем поменьше иметь. Это правоверные попаданцы стремятся сразу на глаза великим мира сего попасться, а неверный старается уворачиваться от милостей государевых. И стрелки на других переводить, якобы сам лишь мимо проходил, хвостиком махнул, яичко упало и распухло. Или
как там в сказке сказывается?
        Эх, ещё пару лет, и хозяйство расцветёт, выйдя в передовые. Тем более, что кое-какие мужики уже созрели, чтобы перейти на регулярное жалованье, вместо барщины или оброка. Это у императора проблемы с огосударствливанием крепостных, а Старко никуда не спешит и с глобалями класса "всех сразу" не заморачивается. Эволюция завсегда лучше революции, как бы умники в будущем ни спорили об этом. Нафиг была нужна НТР по ТНТ, если эту взрывчатку долгие годы использовали, как мазь для ног. Или тот же нитроглицерин уже изобретённый итальянцем, но ещё долгое время не задействованный в дело. Ну да, Старко склонил профессора Инина, прислав денег на исследования и церковное напутствие "Дерзать!". Но для этого понадобился целый попаданец. Дай бог, если до конца следующего года удастся динамит создать, а точнее технологию его производства. И химик Петров добился разномастного нитрирования целлюлозы, правда получил порох, а не пироксилин. В смысле, сделал его в виде пороха. Тут тот же засланец помочь не смог, так как кроме слов "нитрирование опилок или хлопка" ничего и не знал. Помнил лишь со школы, что чем лучше
химикалии очищены, тем лучше. А вот Петров такие советы принял за чистую монету и намного уменьшил взрывоопасность той фигни, которая получилась. В смысле, порох оказался раза в три сильнее, гораздо лучше прогорал и оказался супер-пуперским прорывом, но от случайных сотрясений не взрывался. Такого пока даже на американском пороховом заводе не выпускают, так как добрые церковные церберы, вняв пояснениям послушника, заботятся, чтобы химик куда попало не сунулся с изобретением. Тем более, что и в ряде других стран тоже изобрели пироксилин и теперь взрываются время от времени, не понимая причину этого.
        
        Новая винтовка получалась всё лучше. Более-менее разумная камора, затвор с функцией экстрактора (когда назад отводишь для перезарядки), развальцованный ствол. Пятилинейка под специальный шарпсовский патрон. Конечно, хотелось бы в него свою пулю вставлять, но пока соответствующего станка нет. Американцы его изготовят, чтобы гильзы тянуть, но тогда нужно где-то соответствующие капсюли закупать, как и латунь. Хотя, безусловно, получится мечта поэта - классная прицельная дальность! Отдавать Мальцову не хочется, ибо убежит за границу и не догонишь. Вон, как иноземцы уже кругами ходят вокруг акционерного револьверного общества. Мол, мы выкупим часть акций, за ценой не постоим, только подпустите. Главное, всё сами сделайте, а мы, так и быть, готовы свою часть прибыли получать. А в глаз? Нет, иностранцы в глаз не хотят почему-то. Австрияки тоже наглеют, хотя их в дверь, а они в окно лезут. Всё им неймётся начать своё производство. Только не начинают почему-то за своё бабло, а добиваются контрактов с проплаченным гигантским авансом. Сановники и вельможи уже задолбались доказывать верхам насколько полезно
сотрудничество с Европой и соответствующее послушание старшим братьям.
        - Ваше императорское, ну не смогут наши рукожопы такое дело поднять, дайте гору бабосиков и союзники всё нам напроизводят.
        Наверняка не такими словами государя и его первых помощников убеждали, но смысл именно тот. Только Николай Первый всё-таки царь-протекционист. Заботится о внутреннем производителе, а не об иноземных карманах. Поэтому и Палкиным прозвали. В своё время Ивана Грозного называли Кровавым за то, что цены на продаваемое сырьё взвинтил, оставляя Ганзу без сверхприбылей. Европу и без прибылей, да где же это видано?
        Ладно, это всё дела государева уровня, хорошо что удалось с Мальцовым-страшим договориться о ещё одном сотрудничестве.
        - Иван Акимович, у вас же есть специалисты по хрустальному делу. Может я профинансирую их разработки, чтобы разные другие металлы со стеклом попробовали, а не только свинец?
        Естественно, что присутствующие князья и целый барон даже не поняли о чём речь.
        - Олег, это дело интересное, но ты уверен, что перспективы есть? - спросил Мальцов, - вдруг потратишься впустую.
        - Всё может быть, - спокойно ответил Старко, - тем и живу, что разное пробую финансировать.
        - Может в Европе имеются специалисты именно этим занимающиеся?
        - Вроде в Тюрингии, в городе Йена имеется некий Карл Цейсс. Очень перспективный учёный. Но пусть ваши люди в секрете экспериментами займутся. Очень нужна хорошая оптика. В смысле ручные телескопы.
        Гигант русской промышленности призадумался, так как слегка наслышан о Старко. Вроде удачно иногда пальцем в небо попадает и деньги на этом зарабатывает. Может дать ему одного молодого мастера, который и так хрусталь улучшить хочет. Может и для своего производства пригодятся результаты исследований. За чужой счёт, конечно.
        - Хорошо, Олег, пришлю тебе своего Артамонова. Побеседуешь, может и найдёте общий язык. Только, имей в виду, что деньги тебе придётся вкладывать. Сам понимаешь, что у меня других забот хватает.
        - Благодарю, Иван Акимович, а то самому сложно искать нужных людей.
        Вроде велика Россия, но где же эти самые самородки водятся? Каждый предприниматель дорожит своими специалистами, хрен подлезешь со стороны. А о Цейссе попаданец слышал вообще и никаких гарантий в том, что данный талант хотя бы родился, не имелось. Как всегда, выстрел вслепую, наудачу.
        
        Октябрь славненько радовал хозяйственностью и редкими непогодами. Бойцы разных направлений дружно несли тяготы подготовки, офигевали от марш-бросков и бесконечного таскания броников и касок, отсеивались. Всё бы хорошо, но из епархии пришла команда "фас". Католики, ну чего им неймётся, вызывали в столицу для очередных экзаменов. Воистину инквизиторы и иезуиты в одном флаконе. Сообщили, что всё расскажут на месте. Теперь ноябрь вылетает в трубу. Да ещё и провести его придётся в бесполезном, хотя и суетливом месте. Дуристика какая-то, но не отвертеться, всё-таки регулярно пособие солидное платят. Да и православные финансисты именно в ноябре пересчитают возросшую долю послушника, чтобы на следующий год распределить помесячные платежи. Грозятся числом с тремя нулями. Ага-ага, щаз, так и поверил! Просто заманивают, чтобы помнил из чьей ладошки кормится. И не забывал с прибылей в общак заносить своевременно.
        Овчинка оказалось с собольей оторочкой! Экзамены-то на повышение орденского ранга. Дело в том, что уже не первый месяц как количество излеченных картофельным соком превысило миллион по всему миру. И это тех, кого зарегистрировать удалось. Ватикан официально провёл вселенский молебен и признал "методику Старко номер один" панацеей. А церковные химики выделили кислоту, дефицит которой в организме, оказывается и вызывает цингу. Теперь можно химическим путём её производить и в виде порошков, и в виде микстур. И только Олег знал, что они открыли витамин С! А сколько других витаминок им предстоит ещё открыть? Мало не покажется.
        Глава 31
        Глава тридцать первая
        
        Петербуржцам только дай повод организовать бал или какое светское мероприятие. Тут же понаприглашают кого ни попадя, чтобы пошиковать в цивильной одежде или парадном мундире. Вот и вчерашнему послушнику пришлось выпендриваться перед гостями, жителями столицы. Орясину, ростом в шесть футов и один дюйм и весом в сто семьдесят фунтов, одели в специально пошитый орденский мундир с погонами. А на них по две маленькие звёздочки.
        - Ой, а что это означает? - полюбопытствовала одна из девиц на выданье.
        Таких, примерно дюжина по залу флиртовала, нет блин, неправильно, дефилировала, вот как надо. И все заглядывались на холостых молодых людей, даже в гражданском, а уж коли те офицеры...
        - Наш Старко сдал офицерский экзамен и стал в семнадцать лет лейтенантом Ордена, - последовало гордое пояснение.
        Ещё бы не сдал, всё-таки в своём прошлом и училище какое надо закончил с отличием, и даже в академии годик поучился, и практики в горячих точках поднабрался. Пока не пришёл утырок с отметиной на лысине и всем всё поломал за нобелевскую премию мира. Впрочем деревенский увалень и в новой жизни опыта поднабрался, правда небольшого, зато соответствующего времени. Командиром отделения по лесам возле болот со своими архаровцами побродил несколько дней и уничтожил всё, что не спряталось.
        - Олег, а какому чину в нашей армии твой соостветствует?
        - Как я понял, Борис Алексеевич, орденский чин следует увеличивать на два класса.
        - А, ты теперь, как штабс-капитан простой пехоты.
        - Да, именно так. Правда по европейским меркам следующий чин, после капитана, там майор.
        Получается что если Старко ещё раз за что-нибудь повысят, то он станет уже старшим офицером. Не, не получается, орденские чины зависят от ранга в Ордене. Был Послушником, стал Кавалером. Следующий промоушен в Рыцари Ордена, чин капитан гвардии монарха, что будет соответствовать в Европе обычному подполковнику.
        - Только стать Рыцарем Святого Духа мне не удастся. Нужно будет достижение перед человечеством, а значит и перед католической церковью настолько великое, что уму невообразимо. Если в медицине, то панацея уже для десятков миллионов человек, не менее.
        Или перехать в Авиньон, где находится научно-военное подразделение ордена Святого Духа (в Париже лишь религиозное базируется). Тогда и конфессию нужно менять, и в штате состоять, а это явно не комильфо. Лучше уж быть по-прежнему в отставке и вне штата, зато и без обязанностей.
        - А ещё Олег сдал экзамен на сан и теперь равен кюре, - гордо заявил довольный Легостаев.
        - Ну да, ну да, только никто мне приход не даст, - рассмеялся Старко, - нужен стаж работы в религиозной сфере. Правда, имею право отпускать грехи и отпевать не только простых людей. но и дворян в случае битвы, когда нормальных священников на всех страждущих не хватает.
        Как говорится "кашу не варил, воду не таскал, спичек не поджигал, значит и нечего хвостиком вилять". Зато на экзамене дискуссия славная состоялась. Вместе с клириками разбирали интереснейший вопрос о неограниченных возможностях Бога. Раз звёзды такие же, как наше Солнце, то могут иметь планетные системы, где могут жить разумные существа. Отсюда следует, что и эпос "Рамаяна" лишь пересказ прибытия на нашу планету таких особей, сходных с людьми. Да, излишне волосатые, как обезьяны, да с хвостом, ну и что. А превосходство в техническом развитии ничего не значит. На нашей Земле тоже когда-то железных дорог не было, как и поездов, но это не означает что последние поколения сплошь инопланетяне. Может и мы когда-нибудь создадим средства передвижения, используякоторые сможем посещать другие звёздные системы? Возможности бога безмерны и мы не вправе отрицать или ревизовать его замыслы. В принципе, учёные мужи заинтересовались столь непривычной концепцией для соответствующего трактата. Хоть поддерживающего, хоть отрицающего.
        - Экзаменаторы не смогли с лёгкостью опровергнуть мои тезисы, хотя пригрозили, что передадут их суть в Ватикан, тамошним учёным мужам. Которые наверняка не оставят камня на камне от моей версии.
        Олегу опять повезло в том, что тему диспута выбирает экзаменуемый. Клирики не нашли достойного опровержения и вынуждены были принять экзамен, так как всякие религиозные обряды и церемонии, соответствующие сану, претендент явно знал. Ещё бы не знать после восьми лет проведённых в монастыре, пусть и православном, но христианском, а не мумбо-юмбском.
        Крутившийся неподалёку Артур Юнгвальт явно оставался недоволен изменениями в статусе Олега. Сам-то он всего лишь поручик, это Полянский и Легостаев стали после манёвров штабс-капитанами. По собственным деньгам "отпетая деревенщина" и до этого превалировал. Хорошо, хоть на груди знаков отличия не прибавилось, просто медальон послушника сменился медальоном кавалера ордена. Почти таким же, каким награждают всяких великих людей Европы и некоторых монархов. В России вроде только император имеет орден Святого Духа, пусть и церемониальный, как обычно.
        - Олег, а премию дали? - поинтересовалась дочка доктора Рихтера.
        - Да, Аня, причём три тысячи наполеондоров привезли. И каждый год столько будут выплачивать до самой смерти. Я попросил, чтобы сумму разбили на равные части и начисляли на мой счёт помесячно.
        - Ой, а сколько это в рублях?
        - Если в рублях, то получается тысяча двести пятьдесят в месяц. От нашей патриархии после пересчёта примерно столько же получается за инновации в сельском хозяйстве - тысяча сто тридцать в месяц. Правда, это лишь до следующего ноября. Я написал отказ от своей доли в пользу православных сирот. Неудобно, пусть другим помогают, а мне денег от схизматиков вполне на жизнь хватает.
        Ну, наглая рожа, деньжищами разбрасывается. Благодетель нашёлся, нищебродский. Пользуется тем, что в высший свет не рвётся, уровень не поддерживает, ценными подарками не разбрасывается и бисер не мечет. Так каждый может, но нужно всё-таки соответствовать возрасту, волочиться за дамами. А он, понимаешь ли, завёл себе любовницу из простых и никто не знает, кто она. И как в таких условиях ей косточки перемывать и имя её склонять? Чем жить, если об этом Старко не посплетничаешь даже? Живёт в деревне, чепухой вместе с мужиками занимается, носа к другим помещикам не кажет.
        Ни разу на дуэли не был, какой позор! Вон, как-то молодого князя Уразова рукой ударил, по уху, так, что тот отлетел к стене. Тот сразу Старко на дуэль вызвал, а этот трус отказался, мол князь ему не соперник, а "гнилушка". Конечно, Уразов, раз такое дело, послал своих лакеев с палками, чтобы на улице при свидетелях отдубасили Олега, как положено. А этот прощелыга хитро выкрутился, отобрав у двоих палки, и ими же избил нещадно всех семерых. После чего долго спорили в свете, как воспринимать сиё. Нашлись многие, кто сказал, что Старко избил палками слуг, а побит оказался князь. Морально, конечно. И главное за что? Ну сказал Уразов некоторые скабрезности одной даме в салоне, ну плеснул на неё шампанское из фужера, якобы случайно, ну посмеялись над ней легонько. Так он такой, князь всё-таки, а Старко в паре шагов стоял и подошёл. Говорю же, что ударил рукой ни за что, ни про что. А, ну вас, ничего не понимаете в современных светских развлечениях, не знаете, как скуку ныне развеивают.
        На балу у Легостаева обо всём вроде узнали, а самого интересного не заметили. Потому что лишь под занавес было поведано.
        - Оказывается ещё один светский экзамен был, по ведению большого хозяйства, современного. Наш Олег и в этом случае в грязь лицом не ударил, получил отличные оценки. Дали ему на выбор список свободных феодов и доменов разных стран, находящихся во владении Ватикана. Я лично помогал ему выбрать, три дня карты европейских стран разглядывали.
        - Да вы что, Андрей Андреевич, а что выбрали?
        - Олег решил себе дачу сделать для отдыха. На юге Прованса. Нашёл виконство Франжье, которое на берегу моря и имеет небольшую бухточку. Для его корабля места хватит, а большего и не надо. Виноградники и пляж, деревушка, причал, больше ничего нет.
        - Так, что, он теперь виконт что ли?
        - Да, Олег Александрович Старко, виконт де Франжье. Все бумаги заверены и даже зарегистрированы в соответствующем ведомстве.
        Виконт как бы вице-граф, однозначно выше барона, вот Юнгвальта и перекосило, когда он узнал об этом. Получается, что даже в титуле Старко обошёл Артурчика. Везёт же некоторым. И никак не удаётся настроить собственного папа против этого любимчика Фортуны, деловые интересы, видите ли, связывают. Монашек влез в акционерную компанию даже без денежного взноса, лишь за то, что письма в Америку писал. Это каждый может.
        Самопоедание привело к естественному концу - Юнгвальт-младший выпил лишнего и люди Юнгвальта-старшего тихо его вывели и увезли домой. Празднество тоже добралось до своего финала, по крайней мере, Олег продержался лишь до полуночи и также где-то растворился. Впереди ещё предстояло нанести несколько визитов до рождества и встретиться с юристом. Тот подал ходатайство о переводе в тринадцатый класс табели о рангах, попутно занеся копии документов в военное ведомство о повышении в лейтенанты. Даже люди, находящиеся в отставке, должны быть внесены в реестры учёта. Особенно, если соответствующие изменения, произведены где-либо за границей. Здоровую бюрократию никто не отменял.
        Впрочем пустого времени, почему-то именуемого "свободным", оказалось навалом и Старко повадился в театры с Алексеем Легостаевым и Вацлавом Полянским. Побочным фактором явилось то, что трое высоких крупных молодых людей привлекали девичье внимание. И, как следствие, недовольство кавалеров этих самых девиц. Как бы до массовой дуэли не дошло, класса "мушкетёры против гвардейцев кардинала". Столица переполнена гвардией на случай мятежа или войны. Слава богу, пока везло и до столкновения дело не доходило...
        Глава 32
        Глава тридцать вторая
        
        Император опять то ли грустил в одиночестве, то ли размышлял. Какое воодушевление было среди сановников и вельмож после манёвров, сколько копий сломано в дебатах о переходе на современное оружие, какие планы мерещились министрам и царедворцам. Однако быстро всё улетучилось в полное никуда. Практически все, имеющие огромные средства и возможности, угомонились, когда вспомнили, что казна не безразмерна. И так во всем. Лишь единицы готовы рисковать своими деньгами и менять образ жизни. Да, вельможи готовы возглавить что угодно, но чтобы царь-батюшка платил за новое из своего кармана. И Европа, и Америка сильны частными предпринимателями, готовыми рисковать, а русские дворяне, особенно титулованные, готовы к чему-нибудь лишь за чужой счёт. И именно из-за того, что богатства вкладываются в предметы роскоши в первую очередь, а не в создание предприятий, Россия и не реализует свои огромные возможности.
        Созданы крупнейшие в мире оружейные заводы в Туле и Сестрорецке, пороховой завод в Охте, но где множество средних? Американской армии, насчитывающей всего двадцать тысяч солдат, не нужны массы оружия. Вон, выяснили уже, что в арсеналах всего несколько тысяч ружей Холла, являющихся устаревшими. При всём желании нет возможности приобрести у них двести тысяч единиц, даже заказывать бессмысленно, так как будут производить долгие годы. Можно попытаться сотрудничать с оружейниками Кольтом и Шарпсом, но возникнет та же проблема. Американцы не смогут исполнить заказы по-быстрому. Чего уж говорить о металлических патронах? Чтобы обеспечить нормальным запасом двухсоттысячную армию понадобится иметь пару сотен миллионов единиц этого удивительно удобного боеприпаса. Двести миллионов! Даже если на Марсовом поле обнаружится алмазное месторождение (чтобы оплатить заказ), всё равно никто в мире не сможет столько произвести.
        Увы, никто не хочет задумываться о том, что кроме качества России нужно и количество, что ни говори. Тем более всё это на стадии развития, причём в самом начале. И никуда не деться от гладкостволов, ибо даже штуцеры дороговаты, когда их массами закупаешь или, хотя бы, производишь. Вот и остаётся лишь мечтать, не имея ни денег, ни оборудования, ни специалистов на реализацию мечты. Никто свои ленивые чресла не оторвёт от удобного кресла, чтобы помочь в развитии страны. А потом удивляются почему простой Мальцов приближен к царю, а князья древних родов не имеют никакого влияния. Банк Штиглица их не устраивает, понимаешь ли. Так создайте свои банки и выдавайте кредиты на свой страх и риск. Хотя все эти Трубецкие горазды лишь на площади, как макаки, подпрыгивать и кричать "Виват, Константин!" в надежде, что их заметят. Причём притащились, сбежав со службы в полках, в надежде поучаствовать в очередном перераспределении постов и царских милостей и обиделись, что их к этому не допустили. Может кто-то из них дал волю своим собственным крепостным? Нет, им хотелось новых земель и дополнительных крестьян. А
так как Константин отрёкся, не желая иметь дел с этой сворой болтунов, то они оказались перед выбором: или подпрыгивать, заглядывая в окна, и кричать теперь "Виват, Николай!", что никто не понял бы в светском обществе. Или...
        Выбрали другое, чтобы хоть как-то сохранить лицо, начали повторять лозунги, которые чуть не привели к массовой гибели миллионов людей. Или они искренне верили, что после манифеста о раскрепощении крестьян, помещики массово начнут кормить своих бывших крепостных задаром? Тогда придётся ещё один манифест издать - "О закрепощении землевладельцев". Но сразу же начнётся мощный помещичий бунт. Или они надеялись, что бывшим крепостным, а ныне вольным, кто-то свои земли раздаст бесплатно. Или у их мужиков в карманах солидные денежные суммы завалялись, чтобы купить к свободе то, что их будет кормить? Или у этих народовольцев есть готовые рабочие места в миллионных количествах? И огромнейшее количество телег, чтобы до этих мест довезти несчастных людей, да, заодно, по пути кормить, поить, лечить. Неужели непонятно, что массовое высвобождение тут же приведёт к "английскому огораживанию"? Или создав парламент и написав конституцию в напрочь сельской стране одномоментно появится промышленность и несметные богатства с неба свалятся, чтобы хоть как-то облегчить участь крепостных, которые враз потеряют то, что
хоть как-то имели. Их же сами помещики начнут изгонять, оставляя лишь то количество, которое понадобится для разведения тех же баранов.
        Да, баранам не нужно очень многого, им хватает травы и воды. Им не нужна одежда и они по доброй воле готовы жить десятками в одной кошаре. Они не бунтуют, не требуют прав и ничего не имеют против, когда их стригут. А помещики даже обрадуются, когда осознают от какой обузы их освободили, ибо баранов проще содержать и выращивать, чем людей!
        
        Старк, уставший за последние дни от ничегонеделания и навязанной компании, наконец-то остался один. Ну почему же история повторяется? В первой жизни остался сиротой в детстве и в этой тоже. Вся дружина, во главе с братьями Каретинами, давно разъехалась по родственникам на все праздники и казарма оказалась в его полном распоряжении. Пока никто толком не встречает Новый год, вот и решил сам с собой отпраздновать, даже шампанского целый бокал налил. Без телика конечно не особо в кайф, но кто мешает устроить персональный голубой огонёк, когда гитара под рукой? Вкуснючих салатиков навалом (кулинарья по спецзаказу исполнила), даже горячее есть. Вот и начал прощаться с 1846-ым годом надеясь что уж это навсегда. А песня, так самая любимая с детства, простенькая, но постоянная. Её хроноаборигенам не исполнишь, иначе множеством вопросов завалят. Неохота крутиться и изворачиваться в попытках ответить, когда находишься в состоянии умиротворения. Вот и запелась - "Не улетай, родной, не улетай" (из фильма "Ролан Гаррос ищет друга"). / /
        Мальцом был, в садик ходил, когда первый раз услышал, а ведь запомнилась на всю жизнь. Когда, после "вселения" в монастыре очутился, то всегда всякое себе напевал. Даже для семилетки нашлись соответствующие послушания (у мирян именуемые работы) и легче было чего-нибудь напевать. Эх, двигается новая жизнь, жаль, что "принцессу" пока не встретил. Пока удаётся прятаться от власть имущих, но надолго ли хватит? Дуристика, вроде чуток отхлебнул, а мысли уже одна через другую перескакивают, хотя может так и должно быть? Ну вот, "Селена твист" захотелось сбацать, пока никого рядом нет. / / Красотка, да ещё и с классным голосищем эта Караклаич! Кстати, её исполнение песни "Мамми блюз" больше всего нравилось почему-то. / / Блин, тогда и популярную "Эсперанцу" за компанию! / /
        Вот времена были: куда ни ткнёшь - всегда хорошие песни для души. А потом всё поломали, включая культуру. И повылазили хренопотамы с "новым мышлением". Когда-то пели "...до Сатурна дойдём пешком, чтоб кольцо принести для суженой...". Люди дышали этим, на меньшее не разменивались, а потом как-то переключились на мечты стать миллионерами, в крайнем случае, выйти замуж за хорошего, доброго, понимающего олигарха, который подвинет свою жену. И фильмы такие же пошли, и книги. Пишут попаданскую мутотень и, как идиот, подсаживаешься на их писанину. Утром - пять тысяч знаков главы, вечером - то же пять тысяч знаков, как на работу ходишь, блин-картошка. Мало того, вдруг автор пропадает, то на девять лет, то на несколько дней, зараза. Можно, конечно, от другого дозу принимать, но хочется узнать чем данный сериал кончился. А он, появившись, начинает гундеть, сволочь, что нечаянно начал смотреть сериал "Принцесса цирка", причём не тот, где парочка серий, а другой... в сто пятнадцать серий. И бросил писать, потому что сам подсел на иглу. И понимает, гадина, что киношка тупая, рассчитанная на спинной мозг (как и
его собственные книги), но прилепился и всё бросил. И кто такому стакан воды в могилу подаст после кидалова?
        Слава богу, что Новый Год наступил, можно выпить за это и начать думать позитивно, только чего-то глаза слипаются. Ночью Олегу снились джунгли Анголы и тот невероятный бой, когда его оставили прикрывать отход группы. Особенно, момент, когда на пригорок рядом с деревом за которым он находился, отстреливаясь, упала граната и покатилась в его сторону. Нырнуть за ней, чтобы отбросить, не выход - моментально нашпигуют. Прыгнуть в другую сторону из-за ствола - тот же результат. А граната уже и до ног докатилась, но, странное дело, не взорвалась. Тот, кто её швырнул, забыл чеку выдернуть! Профессионалы так не поступают, ибо это невозможно. Всё равно, что сесть на горшок, не спустив штаны. Мало того, те, кто допускает такие ошибки, обычно погибают в первые дни, потому что раздолбаи (пусть и по мелочам) во всём. Впрочем, чисто автоматом, он поднял её, выдернул несчастную чеку и швырнул куда-то обратно, якобы "адресат отсутствует". Свои-то лимонки кончились, вот и пришлось американским ананасом воспользоваться.
        Потом, по законам жанра, приснились одноклассники почему-то. И школьная любовь, юная и красивая. Первый медленный танец выпускного вечера. После чего вернулись кошмары перестройки и ускорения, нытьё рэкетиров, пытавшихся доказать, что они робин-гуды современности и ничего, кроме штанов и слова, не имеющие. И одна из групп антимафии, состоящая из ветеранов горячих точек, которых уже достало лицемерие, как бандитов, так и продажных ментов. Впрочем, организм выплёскивал через подсознание, всё что накипело когда-то. В третий раз за все годы, прожитые в девятнадцатом веке. Придёт утро и снова придётся следить за языком, делать то, что считаешь нужным и понимать всю бессмысленность будущего. Потомки всё равно продадутся Западу за красивые фантики, лозунги и моду на женщин с бородой. И снова, как в древнем Содоме, будут открытые заманушные гей-парады, а боги будут насылать СПИД, эболу и ковид...
        Глава 33
        Глава тридцать третья
        
        На переделку паросиловой установки Старко выделил мастерам пять тысяч фунтов, а это более тридцати тысяч рублей. Ещё одно имение как-никак. Боковые хлюпалки его не устраивали, понимаешь ли, а то что придётся разрабатывать то, что ещё не особо ведомо заказчик щедро оплатил. Ну раз хочет винты - будет ему парочка, хотя забот и хлопот на много месяцев. Задача-то интересная, да и клиент вроде особо не выкобенивается. Тем более, что хочет какие-то новые орудия на палубе смонтировать заместо старых, которые адмиралтейству подарил. Кто же откажется от интересной технической задачи, когда финансы имеются?
        - Вы, Олег Саныч, не волнуйтесь, - успокоил его инженер Кизимов, - мы над таким и сами мудрим, только средств не выделяют.
        - Так я на это и рассчитываю, наслушан о ваших кудесниках. Со сроками не тороплю, главное чтобы до конца года корабль на испытания запустить.
        - Так вроде само по себе ваше судно хорошее и самое современное. Зачем ещё больше усовершенствовать, если не секрет?
        - Хитрость, Иван Макарович, в том, что лет через двадцать начнут делать корабли полностью из металла. Тогда-то всё новое и пригодится, да ещё и в плаваниях испытано будет.
        Инженер посмотрел на молодого человека и вдруг понял, что через два десятилетия тому и сорока не будет. Вон оно как, заказчик-то о будущем задумывается. Не то что богачи столичные, которые дальше своего носа не видят и живут сегодняшним днём. Для такого хочется со всей душой заказ исполнить.
        - Не переживайте, всё исполним, благо разработки имеются кое-какие на эту тему. А ежели паровички закажете нового типа для своих целей, так тоже можем изготовить. Мощность, конечно, не корабельная, но в хозяйстве удобно. Мало ли какие станки крутить или лес на доски распускать.
        - Очень интересно, есть куда такие приспособить. Эх, если бы такой паровик да на колёса поставить.
        - А зачем, коли не секрет?
        - Так на земле постоянно нужно чего-нибудь тягать: то возы с теми же досками, то сразу несколько плугов.
        О том, что Леонардо да Винчи создал боевую повозку с двумя пушками, но не имел двигателя для неё Старко умолчал. В конце концов, если удастся сделать трактор, по-любому лишним не будет. Или не время ещё для такой техники? Олег знал одно, что подкрепив хотелки деньгами можно многого достигнуть, пусть и втридорога. Вон, уже задумал завод по производству пироксилинового пороха построить в той же Америке. Петров, конечно, удивился, мол, почему не в России. Однако внял доводам, что здесь моментально новинке ноги приделают, да ещё различным австриякам раздарят "ради хороших дипломатических отношений". Лучше уж через океан возить, пусть и дороже выйдет, чем подпадать под всякие циркуляры. Родина хороша, но уж очень много закоснелого и чиновничьего в ней имеется.
        Кстати, удивил Круппа заказом на разработку сверхнового оборудования для лесопильных целей. Даже пару тысяч фунтов отправил, чтобы инженеры сталемагната могли приступить к делу. Пока рано думать о создании своего предприятия по переработке леса, но пора начинать. Даже место специально нанятый адьюнкт уже приглядывает. Правда Старко ограничил "пригляд" Финляндией и Швецией, а точнее побережьем Ботнического залива. Маркиз Грациани как-то поделился инфой, что в Европе напряжёнка с пиломатериалами высокого качества для богатых людей. Все производят или среднего, или вообще по дешёвке продают кривые доски и гнутые рейки. А человек, ну очень состоятельный, готов переплачивать лишь бы товар был качественным. Пришлось взять на заметку.
        В конце января отправили всей группой товарищей экспедицию на реку Колыву, которая лишь потом станет Колымой. Уж очень заманчиво виконт рассказывал своим старшим подельникам о богатствах тамошней Сибири. Тут тебе и северные самоеды, все в мехах и ценной моржовой кости, чуть южнее речки впадают, а по берегам видимо-невидимо слоновой кости.
        - Да, господа, самые натуральные бивни, но гораздо лучше африканских и азиатских. Во-первых, они от доисторических слонов, именуемых мамонтами. Во-вторых, китайцы их будут с удовольствием покупать и хорошо платить.
        - И что, неужели местные ни разу не находили столь ценное добро? - усмехнулся барон Юнгвальт.
        - Находили, Альберт Августович, даже вмороженные в вечную мерзлоту туши находили. И гигантских тигров с огромными клыками находили. Только для юкагиров это не добыча, разве что мясо разморозить и съесть. А чтобы фигурки вырезать, так и парочки бивней надолго хватит. Хотя меня больше река интересует. Там такая славная вековечная тайга, что аж за горизонт уходит в любую сторону.
        - И что с ней делать, Олег? - опять докопался Юнгвальт-старший.
        - Уж я-то найду применение и дубам, и кедрам, и прочим лиственницам. Всё равно лес пропадает, потому как никто тысячелетиями его не вырубает. Поставлю лесопильный завод, а китайцы сами будут за пиломатериалами приплывать на своих сампанах. У них тоже сверхбогачей хватает, которым нужны качественные пиломатериалы.
        
        Посиделки-тарахтелки изредка сменялись активностью, всё-таки столица возвращалась к своей повседневной деятельности. Юрист принёс известия и документы на подпись. От военного ведомства пришла бумага о чиновом соответствии и Старко стал официально подпоручиком гвардии в отставке. Правда, не приписанный ни к какому полку и слава богу. В гражданской табели о рангах также прошла подвижка, аж в десятый класс, в коллежские секретари. Теперь побыстрее бы удрать в поместье, к любимым станкам и картошкам. Олег же не знал, что где-то наверху сидит целый чиновник и ломает голову на тему "как быть". Составляя отчёт, сей господин наткнулся на предоставленные в конце года бумаги о награждении русского верноподданого иностранным орденом. Да ещё каким! Докладывать ещё выше он постеснялся, не желая беспокоить своего руководителя по пустякам, но и просто абстрагироваться не получалось. Времена такие, что если щелкопёры узнают (хоть в Петербурге, хоть в Европе), то могут вой поднять. Как-никак гражданин создал панацею, поэтому и награждён. Но вдруг раскричатся в газетах, что, мол, "Европа наградила, а Россия не
отреагировала"? Дурацкая ситуация возникнет, а сам чиновник крайним окажется за то, что не предупредил. В итоге пришлось написать рапорт по инстанции с соответствующим комментарием, хотя и глупо выглядит пока ничего не случилось.
        Да уж, Олегу не хватало попасть в виновники чужой критики. Не дай бог, ещё подумают, что он сам нажаловался газетчикам. Дурная сторона таких дел в том, что Старко даже не знал о начавшейся мышиной возне. В принципе, мелочь легко решаема - дать какую-нибудь Анну третьей степени или Станислава третьей - и дело с концом. По крайней мере, чиновник именно это и предложил. И даже его начальник поддержал простенький выход из возможной неприятной ситуации. Однако уже на стадии рассмотрения, как и положено после временного "лежания под сукном", рапортичка попалась на глаза личному помощнику канцлера Капитула российских орденов. Всё-таки уровень министерства императорского двора, а не хухры-мухры. Сразу бросилось в глаза некоторое несоответствие между младшими степенями русских орденов и одним из самых высоких европейских. Уж лучше вообще не давать, чем оскорбить мелочью. Журналисты за это уцепятся посильнее и гораздо громче разорутся. Главное, что уже не спрячешь информацию и не скроешь возможность казуса. И на подчинённых не сошлёшься, якобы не предупредили заблаговременно. Пришлось запрашивать аудиенцию
у его светлости князя Волконского.
        - Да, озадачили вы меня, Иван Семёнович, непростая ситуация получается.
        - Вот и я о том же, Пётр Михайлович, - взгрустнул помощник, - непонятно каким же орденом награждать, ежели доведётся.
        Тут, с какой стороны не подойди, обязательно недовольные будут. Сановники годами в очередях стоят за солидными наградами, а военную никак не предоставишь за гражданский подвиг. Дай ту же Анну или Владимира первой степени вне очереди и сразу масса недовольных объявится. Ну, не Андрея Первозванного давать, право слово.
        - А из каких сей Старко происходит? Чей человек и чем занимается? - поинтересовался Волконский.
        - Из простых, ваша светлость, из вольных деревенских крестьян. Осиротел в детстве и его в Вознесенский монастырь забрали на воспитание. Именно тогда вычитал в библиотеке, что картофельный сок от цинги помогает. В 1845 году его отпустили в мир, обустроив воспитанником к князю Легостаеву. Пока семнадцати лет от роду. Вроде связей с церковью не потерял.
        - Вот же проблема возникнет, хоть его императорское величество беспокой, а нежелательно было бы. Да и явного решения не видно, какой орден давать. Государь любит когда не только проблему заявляют, но и то как её разрешить можно.
        Светлейший князь озадачился всерьёз и решил встретиться с митрополитом Петербургским. Раз Старко их человек, так пусть тоже ищут выход из казусного положения, тем более, что пока в газетах молчание. Встреча выявила интересные детали, воспитанник русской православной церкви оказывается человек скромный, в свет не стремится и за наградами не гонится. Недавно виконт де Франжье убыл в своё имение, купленное при случае, где и будет находиться весь год.
        - Любопытно, так он ещё и виконт, - удивился министр двора.
        - Да, ваша светлость, Олег был вознаграждён за свои заслуги перед человечеством не только орденом Святого Духа, но и титулом с соответсвующим доменом. Правда, награждение попросил провести в приватной обстановке, хотя имел право на торжественный приём в Ватикане.
        - Неужели настолько скромен, ваше высокопреосвященство?
        - Скажу, что получив виконтство он отказался от своего дохода в пользу тамошней комунны и запросил лишь несколько ящиков местного вина раз в год. Сам не пьёт, но для гостей выставляет. И нам, и в Москву вино отправляет из приличия. Кстати, имеет долю в наших прибылях с патриаршьих земель, но отказался от них в пользу сирот.
        - Любопытно, а если награждение провести прямо у него в усадьбе? Не оскорбится ли?
        - Ну что вы, Пётр Михайлович, наоборот рад будет, коли всё скромно окажется. Если, конечно, посчитаете нужным его вознаградить...
        Глава 34
        Глава тридцать четвёртая
        
        Из столицы удалось вовремя сбежать, пока не припахали фигнёй всякой заниматься. Так что поспел к своему дню рождения, даже проставился бочками с пивом. Крестьяне уже привыкли к тому, что более крепкие напитки категорически возбраняются и не вякали по поводу зажима прав человека. Они, конечно, грустили, что поля не засеваются рожью, пшеницей и брюквой с репой, но терпели, зная что барин закупает муку и всякое разное у соседей. А на своей земле требует выращивать разную чепуху и скотину пасёт. Вон, каких-то сверхволосатых баранов и овец привёз, скоро стричь будут. Да, мясо теперь не по праздникам, а чаще, но всё равно непривычно. Никто не голодает, в семьях личная скотинка появилась, опять же плуг вместо сохи. А цехов понастроено и станков завезено, что даже страшно и непривычно жить. Скоро весь лес изведёт и у соседского помещика, небось, выкупит. Всё равно там баре лишь охотятся, да пикники устраивают. Англичанин, сэр Сайрус, как-то приехал на неделю и чего-то с Олег Санычем обсуждали вдвоём. Карту раскладывали, флажки втыкали. Дружинники гоняли каждого, кто хотел случайно услышать о чём говорят.
Вдруг имение продадут аглицкой короне? Никто же правду не скажет о том, какие ещё несчастья на деревенские головы свалятся. Барин призывает жить и радоваться, но тревожно на душе. Таких хороших хозяев просто не бывает, а значит всех сначала откормят, а потом зарежут, сварят и съедят. Хотя кого-то зажарят, а некоторых и засолят на чёрный день. Небось деликатес типа "Филька пряного посола" в ресторацию продадут, причём в Петербург.
        - Совсем идиоты мне достались, - возмущался Старко, узнав о новых слухах и сплетнях, - с каких пор на фильку пряности тратят? Всегда филька был в томатном соусе!
        - Ох ты боже мой, Олег Саныч, да за что же такое на Филькину голову? - переживал староста.
        Ясно, что после таких комментариев сразу хотелось работать исправно и как следует, чтобы тоже в томатный соус не попасть. Небось для этого не господскую помидору потратят, а прям у людей с огородов отберут. И ведь только-только начали своё высаживать, чтобы на зиму соленья готовить, да летом свежее кушать. Землицы-то прирезали так, что бабе с детками работы на цельный день выходит. И курятники дозволили соорудить, и в хлеву парочка поросят завелась почти у каждой семьи. Агаповы, жирдяи, вообще целый свинарник отгрохали. У них семейство аж в трёх домах проживает! Вполне рук хватает, чтобы за свиньями и огромадным огородом ухаживать. А что с утра и до вечера спины не разгибают, так на то и доля крестьянская.
        Андрей Андреевич тоже вернулся со всякими сельскохозяйственными приладами и дополнительными полезностями. Тем более, что и прядильные станки пора в дело ввести, чтобы своеобразную живинку в работе проверить. Целых четыре специалиста подготовили и одного со столичной фабрики переманили. Кто-то доморощенную шерсть будет в пряжу перебубосивать, а кто-то из закупленного хлопка начнёт нить прясть. По идее, дело нехитрое, хотя и дорогостоящее на стартовом этапе. Американцы готовы свой хлопок поставлять, причём, чем больше будешь заказывать за раз, тем дешевле каждая кипа будет обходиться. Ничего сложного или невозможного не оказалось, хотя пару лет назад и представить не мог князь, что его крепостные столь филигранным делом займутся с его же подачи. Хорошо бы со временем и кожевенный заводик поставить, сырья в уезде хватает. В крайнем случае и другие уезды не так далеко находятся. Не всё же купцам всю значительную прибыль от переработки сырья иметь, дворянам может и не к лицу, но полезно для собственного кармана. Что ни говори, но сыновняя полубатарея дорого будет стоить. Соседу, Олег Санычу, ещё два с
половиной десятка аника-воинов прислали, чтобы сделал их настоящим прикрытием.
        - Да, Андрей Андреевич, вырос ваш воспитанник прямо на глазах, - рассуждал доктор за партией в вечерние шахматы, - вроде незаметно, шаг за шагом, но славный помещик получился.
        - И не говорите, Иван Карлович, растут дети. Мой, благодаря этому, уже штабс-капитанствует. Женить, что ли, пока совсем от рук не отбился?
        Отцы не знали, как быть из-за сложившейся в последние полгода ситуации. Вроде с детства дети знакомы, но разница в возрасте сказывалась. Кроме того, что ни говори, мезальянс, когда предполагаются отношения между простой дворянкой и князем. Однако потянуло их друг к другу, ибо Аня расцвела, а Алексей возмужал. Чего разглядели, какие фибры сложились в единый узор, поди разбери? Но на всех празднествах последних месяцев постоянно вместе почему-то. Молодой Легостаев никому не позволяет обижать свою пассию, а с ним связываться дураков ныне нет. Вон как загонял на дуэли племянника барона Корфа, раз за разом выбивая саблю из рук соперника. Опозорил славное семейство на весь свет, заступившись за свою Аню. И быть бы изгнанным из Петербурга обоим, да признали поединок учебным и нравоучительным. Раз никто никого даже не ранил. Разве что Алексея Андреевича прикомандировали к базе подготовки в Старково до осенних манёвров.
        Олегу бы на стену лезть от изобилия подготовишек разного толка, а он знай себе радуется. Одной дружины уже три полных взвода и это после отборов. По тридцать пять бойцов в каждом и на каждом броники и каски, для всех имеются и "холлы", и "норманы", и патроны с запасом, итить-колотить. Даже дюжина "шарпсов" для стрелковой подготовки запасена. И штуцеры для этого же, и гладкостволы. Хороший солдат обязан уметь всем стреляющим пользоваться на всякий пожарный случай, а отличный боец всё, что угодно использует, как оружие! Первый взвод наконец-то совершил марш-бросок по пересечённой местности (по лесу) на двадцать вёрст. Все добрались, даже примкнувший к ним штабс-капитан Легостаев. И сделали по десять выстрелов, как положено, в мишень, размером в квадратную сажень, на дистанции двести шагов. И даже по несколько раз попали, после чего им разрешили отдохнуть всласть. Да, ещё не окапывались, оказавшись в "пункте Б", но уже кое-что. Всё-таки с полной выкладкой прибыли. Если бы футболистов сборной России по футболу так гоняли, то на чемпионате они бы, как бабочки порхали. Когда ровненький газон, в трусиках
и маечке, и всего лишь два тайма по сорок пять минуток с перерывом. Но в будущем есть права человека, а в прошлом нет футбола.
        Впрочем и бойцам прикрытия, и гвардейцам-инструкторам не слаще приходилось. Для артиллеристов будет марш-бросок в августе на десять вёрст, а гвардейцам лишь на пять, но в мае, да и то для общей ознакомленности. Иначе, как они будут гонять сотню терминаторов наследника, когда с курсов вернуться? А, заодно, там и набегаются вволю и с половинной выкладкой.
        - Зачем ты всех так гоняешь, Олег? - постоянно интересовался Алексей Андреевич.
        Причём на пару с капитаном гвардии Игошевым, отправленным в "тьмутаракань" наследником за какие-то прегрешения при дворе. Чтобы наблюдал и тоже учился новой строевой. Вот и офигевал царедворец, считавший что вроде всё о шагистике знал от и до. Причём конкретно строевой никто не занимался от слова "вообще". Зато атлетизм пёр изо всех щелей, будет чем развлечь знакомых по возвращении. Странно, но стрельба из нового оружия не так впечатляла, как прохождение полосы препятствий. Особенно вскарабкивание на деревянную стену с окнами на разных уровнях. Жуть, когда офицеры решили сами попробовать. Хорошо, что бывалые дружинники помогали на каждом этапе начинашкам, иначе многие ходили бы с повреждёнными конечностями.
        - Господа офицеры, поверьте, что шрамы украшают лишь салонных хлыщей, а воинов они лишь позорят.
        - Но почему, Олег Саныч? - удивился Игошев.
        - Господин капитан, каждый шрам это свидетельство плохой подготовки и небрежности в обучении.
        Доказывать монастырскому умнику обратное не имелось никакого желания. Особенно, когда сам устаёшь после занятий и имеется лишь одно желание - побыстрее вернуться на нормальную службу, где водятся нормальные пчёлы, дющие нормальный мёд. Будущие инструкторы кавалергардов Мальцова-младшего жили и тренировались особняком, под пристальным наблюдением Андрея Каретина. Якобы сверхсекретные кавалеристы, имеющие особенное оружие. Их подготовка велась без лошадей, однако стрелять приходилось порой со специального деревянного мула, которого качали рычагами двое мужиков. Мальцов как-то в середине апреля заглянул в гости, побыл три дня, попробовал всё на себе и довольный отбыл обратно. Передав письмо от отца, что хрусталеведы связались с Цейссом и вроде нашли общий язык. Так же Иван Акимович сообщал, что план исследований по использованию не только свинца, но и других металлов в стекле интересен и можно начинать разработки. От Старко требовалось лишь выделить тысячу фунтов, бумажками, на мелкие расходы. Так что капитан Мальцов не просто поехал, но ещё и деньги повёз в Петербург.
        Удобно, когда солдаты с которыми постоянно нянькаются и даже грамоте учат, начинают разбираться в сложном оружии и даже разбирать его для чистки и смазки. И боеприпасы экономят при стрельбе, научившись правильно целиться, а не пулять куда попало лишь бы выстрелить. Тем более, что Олег вообще не применял залпы, а рекомендовал стрелять по мере готовности. Красота для отчётности исчезла, зато результативность странным образом повышалась. Глядишь и правда удастся подготовить элитников на ровном месте. Хотя постоянно имеется опасность, что злые высокопоставленные дядьки в генеральских мундирах отберут питомцев, объясняя беспредел необходимостью и целесообразностью. Виконт надеялся, что этого не случится до середины июня, а потом со своими отбудет на новом корабле сэра Сайруса в дальние дали. Свой-то подвергся тотальной перестройке. А что делать, когда родные, русские просто не готовы организовать мини-колонию в дебрях Южной Африки. Сначала будут до посинения всё согласовывать, потом начнут воровать у себя же припасы, затем передоверят экспедицию тем же европейцам. Вон, новое археологическое общество
нумизматов уже третий месяц ведёт дебаты по поводу сибирских слонов. Мол, невозможно сиё, ибо такого не может быть. А частная экспедиция уже к месту назначения приближается, так как от вышестоящего "одобрямса" не зависит, гы-гы-гы!
        Глава 35
        Глава тридцать пятая
        
        В мае посыпалось всякое разное, начавшись с предложения сэра Сайруса перенести экспедицию на год. Лорд-купец прослышал о кровавых столкновениях буров с неграми и опасался проблем с темнокожим населением. Старко не стал разъяснять, что военные действия между белыми и чёрными ведутся на восточном побережье, причём малыми силами. Нет смысла подстёгивать или упрашивать потенциального компаньона, только хуже сделаешь. И уж тем более он не знал, что англичане его кинули. Олег весь проект освоения выложил с примерными географическими данными, так что русский больше не нужен по определению. Конечно, лорды - люди благородные и в будущем выделят процентов пять от добычи за наводку, но не более. И обязательно заинтересуются, если у мистера Старко ещё какие проекты имеются. А пока, извини дружище, но на всех боливаров не хватает.
        Профессор Зинин прислал экспериментальные образцы взрывчатки в виде цилиндров с бумажной упаковкой, детонаторами и мотком огнепроводного шнура. Подробно описал меры предосторожности и способ применения. Даже безопасность хранения и транспортировки гарантировал. Попутно намекнул, что предполагается награждение за сей гражданский подвиг и своего соавтора учёный не забыл. Олег тут же припахал несколько подопечных покрывать шашки клеем с мелкой свинцовой дробью, крепко заматывать шёлком (!!!) и снова клей с дробом и снова шёлк. Что получится - то получится, явно, что при взрыве в помещении многие недруги потеряют сознание и тогда их можно ножичком, пока не сопротивляются. А уж какие классные обвалы в горах можно устраивать - прямо мечта поэта! Не зря же у инженеров Якоби заказал в прошлом году шайтан-машинку, чтобы обычным ручкокручением создавать импульс, который прямо по проводам к электродетонатору сквозанёт. Натуральный здец-трындец получится во славу пиромании. Да ещё этот чёртов валун на реке, мешающий лодкоходству, можно взорвать и упокоить на веки вечные. И пусть итальянец Больцано хоть
задавится в бессильной злобе, что его обошли на русском вираже. Ах, первый нитроглицериновый умка зовётся Собреро (точно Собреро, а не сомбреро?), а Больцано лишь крейсер и хоккейный клуб. Вот и пусть использует созданное как угодно, хоть в медицине. Тринитротолуол тоже в детстве был лишь мазью для ног. Да, надо бы профессору отправить тысчонку бритофунтов, предложив нитрировать этот неизвестный попаданцу толуол. Или Петрова озадачить научной загадкой? Ладно, подождём чуток, а то от радостных известий и лопнуть можно.
        Капитан Игошев повёз своих "инструкторов" (что получилось - то получилось, звиняйте) на глаза наследнику, по-прежнему оставаясь в недоумении. Шрам, которым он так гордился с юных лет, полученный когда он сверзился с дерева, встав на сухую ветку, больше гордости не вызывал. Но это же неправильно - он герой, а не лопух! Впрочем всё равно радостно, что деревенская каторга закончилась и можно вернуться к балам и светским беседам.
        Путина шла своим чередом, опять какой-то купец приезжал, чтобы договориться "по-людски". Сулил долю в прибылях, грозил эмбарго, обещал нажаловаться "кому надо". Странный человек, тут уже двадцать первую винтовку класса "старко" типа берданки сделали и мощную дальнобойную бумкалку до ума доводят, а он с глупостями мирскими лезет. Резко встал вопрос гильз. Пора своим оборудованием обзавестись и для себя их делать. На другом берегу реки раскинулось казённое имение с двумя сотнями десятин плохо управляемой землицы. Правда придётся из реестра выкупать, а это излишняя волокита и буквоедство. Всё-таки согласования пойдут через министерство государевых имуществ и чиновники все жилы вытянут, вместе со взятками и нервами.
        Последним майским сюрпризом прибыл воз с бочонками пироксилинового пороха. В мешках Петров не рискнул отправлять в целях безопасности, хотя хвалился максимально возможной очисткой. Дай бог, дай бог! Не хотелось бы потерять своих при случайной детонации из-за допущенной небрежности. Новинку проверили сначала в штуцерной стрельбе и лишь потом набили американские гильзы от использованных патронов. Капсюли и у Шарпса и у Кольта от одного производителя, как когда-то попаданец заказал. Так что патроны (и те, и другие) можно использовать по нескольку раз. Губозакатывательная машинка имеется, в смысле, станок для зажима пули. Дело нехитрое, когда понимаешь, где самая собака зарыта. Но свою патронную фабрику явно не избежать. Малодымный порох (раз пока учёные бездымный комплексный не изобрели), специальные пули, новенькие винтовки из высококлассной крупповской стали... А капсюли нужного типоразмера и в Охте можно заказать, там уже с этим вопросом проблем не имеется.
        
        В июне пришлось опять съездить в порт за грузом и Старко по дороге увидел чудо современной техники - паровой экскаватор. Эту штуку, то ли испытывали, то ли использовали на строительстве железной дороги в районе села Колпино. Захотелось такой же приобрести, только непонятно куда его задействовать. Сразу появилась гордость за отечество. Во-первых, длинную железку строят (порядка семисот вёрст), во-вторых, вон какое оборудование имеется. А то в попаданской голове такая строительная экзотика почему-то соответствует концу девятнадцатого века. Неужели и трактор удастся создать? Уже в столице удалось найти и нанять студиоза выпускного курса, который должен был подготовить отчёт о железных дорогах, вдруг информация пригодится?
        В Петербург, вместе с Олегом отправились и оба Легостаевых, и доктор Рихтер. Эдакий отпуск затеяли воспользовавшись предоставившимся поводом. Ясно, что и вечерние посиделки случались. Как-то доктор решил поспрашивать о некоторых несоответствиях в высказываниях Старко и его действиях.
        - Олег, ты явно не любишь Австрию, но потакаешь англичанам и американцам. С чем это связано?
        - Иван Карлович, вообще-то я и австрияк люблю, но они у меня ничего не покупают и деньгами не делятся. Разве что жители герцогства Сиенна, которое вроде независимо, но находится под фактическим покровительством Вены.
        - Ну да, понял, - сообразил Рихтер, - маркиз Грациани у твоих дорогущую коляску купил и оплатил такую же по цене карету для своей маман. А ты в этом явно долю имеешь.
        Ближники заулыбались высказанным хитросплетениям. Тем более, что сиенец ещё и револьверного оружия для своих гвардейцев через Старко приобрёл вместе с кучей патронов. И заказал бронежилеты и каски в Петербурге по наводке свежеиспечённого виконта. Немалые деньги, что ни говори.
        - Ну, хорошо, но Америку-то ты развиваешь своими платежами, а у наших револьверы не покупаешь почему-то?
        - Мой милый доктор, вдумайтесь. Кольт уже одиннадцатый год производит своё оружие и делает это очень качественно, согласно всем моим запросам. А наш завод пока не имеет такой возможности, так как лишь первые месяцы, как начал выпуск продукции. У рабочих опыта не хватает, согласитесь. Мало того, мы не делаем барабан откидным, как у "Норманна", для удобства перезарядки.
        - Так это явно лишнее, - подметил Алексей, - и без излишества хорошо перезаряжается.
        Да, завод акционеров убрал лишний прибабах, чем на треть уменьшил себестоимость и время изготовления оружейной единицы. Впрочем, сам Старко нуждался в сверхкачестве лишь для своих дружинников, да и то потому что мог себе это позволить финансово.
        - Ладно, всё ясно, но ты и у Шарпса закупаешь карабины и металлические патроны, а он тоже американец.
        - Господа, давайте мух складывать отдельно от котлет. Шарпс поставляет свои винтовки лишь кавалергардам, причём шестилинейные. Под бумажные патроны, которые делают здесь. А я закупаю латунные пятилинейные, которые тем стрелялкам не подходят ни по калибру, ни по длине.
        Ну, ни фига себе пельмень, и где же в ларчике инструкция по его открывания припрятана? Ближники даже не задумывались над такими выкрутасами, хотя вроде всё на виду происходит. Тогда зачем такие патроны ему нужны?
        - А что значит то, что ты пороховой завод помог американцам построить и теперь со своим химиком уже второй заканчиваешь.
        - Вот это реальная помощь Америке. Петров и я имеем совладение за рецептуру, а три оружейника за деньги. Фактически они оплатили всё, что нужно для завода, включая здания под цеха. А с продаж, нам русским, достаётся половина доходов от торговли пороха. Налоги, кстати, платим нашей казне, а не американской.
        Попаданец использовал метод сродни "глобализации", когда чужими руками, сырьём и материалами зарабатываешь солидную часть от финансового выхлопа, вложившись лишь технологией. Кстати, во втором заводе американского присутствия не было совсем, за исключением места регистрации. Власти штата довольны, что есть рабочие места и предприятие покупает сырьё и прочие "ютилитиз" на месте, а не ввозит из-за рубежа.
        - Вижу, вижу, друзья, что про англичан хотите спросить. Их я тоже люблю за то, что купили за огромные деньги карточную игру, проиграли мне самый классный современный корабль и ещё кучу денег. А вы бы не любили столь шедрых добрых дядей? Мало того, они ещё и в экспедицию готовы отправиться к чёрту на кулички.
        Да уж, совсем невероятный развод лохов на ровном месте случился. Это англикосы считают, что кинули русского простака, узнав всё что нужно. Там, в Африке, работы непочатый край по освоению берегов реки Вааль. А если ещё и алмазы найдут, то вообще кайф. Наверняка небольшим процентом будут делиться в надежде на другие прожекты. Главное, чтобы они застолбили те места, чтобы к северу (по реке) можно было русское поселение обустроить с годами. Когда-нибудь в будущем. Так чтобы из него рукой подать до будущего Велкома! Но, естественно, когда всё наладится в тех краях.
        - И как мне не любить тех, кто мне деньги платит и для меня дела делает? Я же люблю людей, покупающих икру, - рассмеялся хитромудрый прощелыга, - и буду любить пока это имеет смысл. Правда, если те же англичане нападут на Россию, то буду нещадно убивать их...
        Глава 36
        Глава тридцать шестая
        
        Мучения в размышлениях министра двора временно закончились, когда подчинённые принесли представление к награждению на профессора Зинина и Олега Старко. Исследование пока было секретным, по крайней мере, числилось им, поэтому и церемонию полагалось провести скромно, без общественного апломба. Отвлекать государя не стали, как и подгадывать дату к какому-нибудь празднику. Император сам видит, что подписывает и сам же решит: участвовать лично или поручить доверенному лицу. В конце концов, восемнадцатилетний юноша не та фигура, чтобы излишне переживать по его поводу. Профессор тоже согласился получить орден в приватных условиях, понимая уровень секретности и нежелательность публичного церемониала.
        Всё прошло в особняке князя Легостаева, в присутствии близких знакомых и доверенных лиц, где личный помощник канцлера Капитула раздал сёстрам по серьгам: Николай Николаевич бы вознаграждён орденом святого Станислава второй степени, а Старко получил такой же, но третьей степени. Светлейший князь Волконский будет доволен тем, что сэкономил весомую награду на излишне молодом виконте. Пусть иноземная пресса подавится теперь.
        Небольшой торжественный обед особо не затянулся, представители двора отбыли восвояси, а солидные люди пригласили Зинина обсудить производство взрывчатки в России. По этому поводу присутствовал Мальцов с сыном, а не только Полянские и старший Юнгвальт. Мало того, Сергей Иванович, ставший уже подполковником, высказал, что принц Ольденбургский заинтересован оказывать негласную помощь во внедрении инноваций и даже участвовать в этом своим капиталом.
        - Господа, меня, как учёного, интересует больше наука, - начал отнекиваться профессор, который, вообще-то лишь доктор по званию, - вопросы промышленного производства, как и торговли далеки от моей сути. Я готов передать вам патент, чтобы иметь средства на свои исследования и на многое не претендую.
        - Ну что же, Николай Николаевич, мы это учтём, - сразу ухватился за идею Мальцов, - получите долю в акциях и будете иметь свои дивиденды, которые с годами могут стать вполне солидными.
        Чутьё Ивана Акимовича не подвело и в этот раз. Перспективы "динамита" (название предложил самый молодой из потенциальных совладельцев) могли превзойти любое другое дело. Причём, в первую голову, в горной промышленности и строительной индустрии. А поддержка кузена и будущего свата императора поможет решать любые проблемы, которые возникнут рано или поздно со стороны царедворцев или тех же австрийцев. Прикольно, но и Мальцов, и Олег приготовили проекты акционерной компании и даже примерные бизнес-планы. Оставалось лишь изучить их и согласовать при необходимости.
        Старко, как обычно, абстрагировался от административно-коммерческой деятельности, выпросив себе чуток акций и привилегию покупать взрывчатку по себестоимости, когда понадобится. В определённых квотируемых количествах, чтобы никому не мешать рваться в миллионщики. В принципе, всех других, постарше и поумнее, это устроило. Не хватало, чтобы юнец пользовался своим правом голоса и указывал линию поведения заглавным руководителям. Всё вполне складывалось в привычную картину, правда Нобеля в ней в этой реальности не хватало. Зато явно намечались контракты по поставкам военному ведомству для его... строительных надобностей. Стройбат России вовсю развивался, особенно инженерные части и им нужен динамит, который явно лучше и безопаснее чёрного пороха.
        Заседание подтвердило, что создалась могучая кучка, готовая к инновациям и их внедрению в окружающие реалии. На радостях Андрей Андреевич объявил, что в ближайшую пятницу организует светский раут в честь деловых партнёров, причём с сюпризом. Никаких особых дел ни у кого не намечалось, да и раут это не бал всё-таки. Все будут бродить по зале, друг с другом раскланиваться, уединяться, сходиться и говорить, говорить, говорить. Кто - что-нибудь полезное, многие - всякое пустое, но забавное. Состоятельные влиятельные люди могут себе позволить заняться ни к чему не обязывающим дураковалянием. Олег уже задумался о том, как сдристнуть с мероприятия, ибо не любил сюрпризов. Впрочем, ярмарки тщеславия он тоже не любил.
        Увы, сбежать не удалось и пришлось изображать из себя кавалера ордена Святого Духа, отвечая на многочисленные, порой глупейшие, вопросы. В конце концов, удалось сбежать к буфету и бутербродам с сельтерской, на пару с доктором Рихтером. Опаздывающие гости появлялись, их титулы и имена громко выкрикивались, пока...
        - Поручик, граф Николай Алексеевич Орлов!
        Гости дружно ринулись к бывшему флигель-адьютанту Николая Первого, ныне прикреплённого к Великому Князю Константину Николаевичу, дабы выразить своё почтение. Иван Карлович тоже было дёрнулся к дворцовой звезде, но обернулся, чтобы позвать Олега. Призыв просто застрял в горле, когда доктор увидел окаменевшее лицо Старко. В течении нескольких секунд на нём явно выражалась... дикая звериная ненависть!
        Впрочем Олег достаточно быстро взял себя в руки и спокойно продолжил поедание бутерброда с красной рыбой, неторопливо откусывая по кусочку. Ещё и легонько прихлюпывал, запивая его смесью сельтерской и оранжада. Так что броуновское движение продолжалось ещё минут двадцать пока гость знакомился с присутствующими и отвечал на вопросы о здоровье и делах принца Константина. Попутно его заинтересовал шашечный столик и стоящая в углу ударная установка. Доктор, не бросивший друга, с любопытством наблюдал за действом, впервые не участвуя в коллективном коловороте рядом с важной персоной. И поразился массовому подобострастию. Нечто вроде человека, который перестал выпивать и с удивлением обнаружил, на трезвую голову, как знакомые всю жизнь люди начинают выглядеть слегка неприглядно с каждым глотком хмельного зелья.
        В какой-то момент орава приблизилась и Легостаев получил возможность представить своего воспитанника.
        - Ваше сиятельство, а это Олег Александрович Старко, виконт де Франжье.
        Поручик опытным взглядом окинул фигуру и мундир молодого человека, остановив взгляд на двух орденах.
        - Позвольте, - смешался он на минуту, - но это же орден Святого Духа! В России вроде бы такой имеется лишь у императора.
        - Да, Олег был награждён в прошлом году за то, что его медицинская методика была признана панацеей, - сразу же прокомментировал Иван Карлович, не желая никому уступить право обсуждать медицинские темы.
        - Олег, это граф Николай Алексеевич Орлов, - запоздало произнёс Андрей Андреевич.
        Небольшая накладка в протоколе не внесла напряжения, однако сбила общепринятый порядок того, "кто, кому и чем обязан". Который, как ни странно, восстановил Артур Юнгвальт, доведя до гостя, что у Старко есть свой корабль. И подленько добавил:
        - Странно, что он до сих пор не подарил его государю.
        Удар ниже пояса, но глупо не воспользоваться моментом, когда можно насолить недругу. Конечно, если бы попаданец был юн не только телом, но и разумом, то подляна сработала бы моментально. Однако Олег лишь глянул на Артурчика и промолчал. Пришлось Орлову отбрыкиваться и выкручиваться в нелепой ситуации.
        - Господин поручик, такие дары не приняты при дворе, - неодобрительно сказал он, - императорское семейство достаточно состоятельно, не забывайтесь.
        - Но он же подарил пушки с корабля, когда поставил его на переделку, - попытался быть логичным Юнгвальт-младший.
        - Николай Алексеевич, - вмешался Алексей Легостаев, - пушки и боеприпасы были переданы адмиралтейству, так как виконт решил вооружить корабль своими пушками и ракетными установками.
        Орлов даже растерялся, представив суммы, стоящие за фразами. Какой-то питомник миллионеров, а не светский раут. Он сам из очень богатой семьи, но купить корабль, отдать один комплект вооружений, после чего установить на него другой... Нет, даже Чесменские не могут позволить себе так разбрасываться деньгами. Артур Альбертович собрался ещё чего-нибудь вякнуть, но сильная рука Альберта Августовича ткнула его в бок, заставив поперхнуться. Барон не мог позволить сыну выглядеть ни попрошайкой, ни идиотом на людях.
        - Любопытно, Олег Александрович, а для каких целей вам нужно судно, если не секрет.
        - Понимаете, Николай Алексеевич, хочется путешествовать, как в южные моря-океаны, так и на тихоокеанское побережье Америки. Кое-что в корабле хочу переделать на свой вкус, а заодно перевооружить его, чтобы была удобная защита от пиратов.
        Да уж, двадцатилетний Орлов просто не мог себе позволить таких вольностей, как путешествия за моря. Служба на благо императорского семейства ограничила его поползновения до выхода с царевичем в Финский залив и обратно. Странная вещь, оказывается даже богатые не совсем богаты? Хотя, можно будет сравниться лет через десять или двадцать. Вдруг появится возможность путешествовать, наслаждаясь экзотикой далёких земель? Или этот странный молодой человек уже всласть напутешествуется и займётся придворной жизнью?
        - А вы стреляли из новомодного американского оружия? - решил хоть в чём-то отыграться граф.
        Окружающие оторопели, сообразив что вопрос задан не по адресу. Нечто странное происходило совсем рядом. Неужели Орловым нечем утереть нос Старко, кроме как придворной принадлежностью?
        - Да, господин поручик, - совсем просто ответил Олег, не желая выкобениваться.
        - Вообще-то, именно Старко заказал у американцев такое и первым ввёз его в нашу страну. И нас всех обучил им пользоваться.
        Беседа явно уползала в неудобную сторону. Сюрприз, приготовленный князьями Полянским и Легостаевым, начинал выходить боком. Не дай бог, гость посчитает, что его держат за дурака или, того хуже, попытается похвалиться какой-нибудь новой каретой с амортизаторами. Хотя бы тем, что на такой катался.
        - Обед готов, господа...
        Глава 37
        Глава тридцать седьмая
        
        Застолье хорошо для снятия напряжения, так как еда сама по себе классно помогает при возможном стрессе. Конечно, блюда не императорского уровня, но вкусны и неожиданны. Граф давно не ел простую пищу столь необычного приготовления. И винцо из Прованса оказалось хорошим, причём явно французское. И где берут спрашивается?
        - Нашему виконту присылают из его домена, - пояснил Андрей Андреевич.
        Разговоры быстро свелись к видам на урожай, но звучали незнакомые названия. Такое впечатление, что бароны и князья вдруг увлеклись сельским хозяйством, отвлекшись от более приличного времяпровождения. Как-то само собой выявилось, что у них растут доходы с тем же самых земельных угодий. Невероятно, но государь именно к этому призывал своих сановников и вельмож, правда без толку. А уж то, что титулованные дворяне без стеснения разговаривают на неприличные темы коммерции и предпринимательства даже смутило. Одно дело, когда французы или англичане занимаются низкими делами, но наши русские... Беседа зашла о прядильных и ткацких станках, подготовке специалистов из, боже ты мой, собственных крепостных. Неужели не понимают, что сиволапые мужики всё поломают от собственной бестолковости?
        - Кстати, Олег Саныч, - обратился к юноше князь Полянский, - может ты не в путешествие иди на своём корабле, а в Индию за хлопком? Говорят, если на месте закупить, то в несколько раз дешевле выйдет. Нам, конечно, дороже продашь, но по-любому на круг гораздо дешевле будет.
        - Ян Войцехович, не с той стороны рассматриваете проблему. Вы создайте совместное товарищество, наймите суда и сами сможете на месте покупать, без посредников. Со временем кооперативную верфь в Финляндии построите. Тогда и будет нормальный фрахт.
        - Ох, боязно что-то, а вдруг не получится?
        - У нас в деревне и в монастыре умные люди говорили: "Глаза боятся - руки делают!"
        Неоднократные ссылки на деревенскую или монастырскую мудрость смущали графа, но приходилось блюсти лицо. Всем же понятно, что простолюдины тупы от природы и никаких мудростей у них не имеется. Скорее тамошний барин или архимандрит говорит умные фразы, а народ за ним вторит.
        - Когда меня в Вознесенскую пустыню взяли, монастырём руководил игумен. Мы же по третьему классу проходили тогда. Это интенсификация помогла из долгов вылезти. Попутно у помещиков земли и людей откупили, стали вторым классом. Тогда-то батюшку-настоятеля повысили в архимандриты. А последние три года уже первым классом идём, в люди выбились.
        Что же происходит? Император бьётся над программами улучшения сельского хозяйства, солидные землевладельцы жалуются, что земля с каждым годом меньше даёт, а тут какая-то новая Россия создаётся. Да, нужно будет в своём кругу пошептаться.
        - Олег Александрович, - обратился кавалергард Мальцов, - а что-нибудь слышно о новых изделиях американца Шарпса?
        - Да, Сергей Иванович, он сейчас доводит до ума магазинный карабин. Хочет на следующий год предложить его военным. Бумажные патроны будут в прикладе находиться, а в камору переходить с помощью скобы для перезарядки. Обещал, когда запатентует, то полдюжины мне пришлёт для образца.
        Орлов совсем притих и наматывал на ус, благо их разрешили носить младшим командирам. Такое впечатление, что здесь и сейчас за столом находилась передовая Европа, а в Париже и Берлине какие-то отсталые немытые люди обретались. Но ведь всё наоборот на самом деле, что за наваждение? Удивлял новый знакомый, который ведёт дела с американцами, как будто с местными афенями, которые из соседней деревни. И это поручик ещё не знает, как хорошо русский пороховой бизнес развивается за океаном. Идёт война с Мексикой и его продукция настолько востребована, что даже цены поднялись. Старко с Петровым очень удачно подгадали, запустив производство как раз ко времени. Как будто в воду глядели!
        - Олег Александрович, - решил задать вопрос любимец двора, - а какие пушки вы предполагаете установить на своём корабле?
        - Стальные, Николай Алексеевич, дальнобойные картечные против пиратских лодок и мелких судов. По шесть палубных орудий на каждый борт, казнозарядные.
        - И кто же их делает?
        - Есть у меня партнёр в Вестфалии, на реке Рур. Молодой заводчик, льющий лучшую в мире сталь и производящий всякое для хозяйственных надобностей. Он нам прекрасные пушки-шестифунтовки изготовил, пусть и меня вооружит.
        Про стальные пушки Орлов слышал, как и о безумных ценах на них. Говорят, что и заряды дорого обходятся. Остаток ужина свёлся к пустой болотовне, после чего, передохнув за посещением отхожих мест (хотя принцессы вроде не серут?) и перекуром, решили песни попеть. Тут-то придворного графинчика пыльным мешком по голове и саданули. Целый квинтет приступил к исполнению: рояль, гитара, набор барабанов и дребезжалок, скрипка и... какая-то новая гармонь.
        - Ваше сиятельство, это аккордеон из Вены. Маркиз Грациани похлопотал. Прекрасный музыкальный инструмент, право слово. Лишь в прошлом году изобретён и запатентован.
        Концерт начали военно-морской песней "Наш экипаж - семья" / /
        - Конечно, господа, такую песню должно исполнять известному певцу в сопровождении хора и целого оркестра. Тогда она заиграет всеми цветами военно-морского марша.
        О том, что часть слов в тексте пришлось изменить, чтобы соответствовать эпохе Олег не упомянул. Зато пошёл набор из "цыганских" песен, просто весёлых или задушевных, а закончили очередной киргиз-кайсацкой - "Шуды? бойында". / /
        Орлова удивило даже не то, что дикарская и на дикарском языке, а то, что кое-кто подпевал по мере сил. Ясно, что гость ушёл полный впечатлений, явно не самых приятных. В этом сила, когда не привлекаешь ненужное внимание, а отпугиваешь нежелательные "контакты". Иначе высокопоставленные припашут себе на пользу и фиг выкарабкаешься из почётной кабалы.
        А в конце, когда остались лишь свои, Старко рассказал, чем ему Орловы не угодили. Откровение спровоцировал-таки доктор, попросив рассказать, что в графе не так.
        - Сам Николай Алексеевич ни при чём, друзья. Всё дело в истории взаимоотношений моего предка по линии мамы и фаворитов императрицы Екатерины Второй. Тем более, что этот Орлов не является потомком ни Григория, ни Алексея.
        Пришлось начинать с очень давних времён, чтобы никогда больше не возвращаться к теме. У правнука Владимира Мономаха, ставшего первым князем Вяземским, было три сына. От первого веточки протянулись до нынешних дней. Потомки третьего когда-то уехали в Литву и стали литвинами. От второго осталось лишь две линии: по старшему и младшему. Младшие до сих пор существуют, а те, которые остались от старшего почти все ушли из Истории. Конечно, один уцелел, но во времена Ивана Грозного породнился с князьями Олениными. Так и пошла линия Олениных-Вяземских.
        - Во времена государя Петра Алексеевича, очередной предок был возвеличен за ратные подвиги в сиятельные князья. А больше всех отличился в дальнейшем, при императрице Елизавете Петровне, мой прапрадед Пётр Данилович Оленин-Вяземский, в прусской кампании за что стал светлейшим.
        И всё бы ничего, но власть сменилась, Император Пётр Третий ушёл в поля Последней Охоты, а Екатерина всерьёз настроилась стать супругой Григория Орлова и даже помазать его на царство. В этот период два брата Орловых имели своеобразную забаву. Насмехались над представителями древних русских родов, избивали их: то самолично, то лакеям поручали.
        - Пётр Данилович не любил балы и церемонии, но не смог отказаться, когда и его пригласили. Ожидал, когда государыня-матушка появится в зале. Тут-то Григорий и Алексей подошли. Мол, ты богат, но мы богаче, а Григорий завтра станет мужем императрицы, а послезавтра будет помазан на царствие. Так что целуй сапог, покажи свою верность.
        Естественно что славный воин отказался от столь лестного предложения. Братья накинулись на него с кулаками, однако неожиданно получили отлуп по полной форме. Придворные и прикормленные гвардейцы вообще стояли в стороне от ужасного зрелища. Пётр уже уронил обоих выродков наземь и пинал, что есть силы. Кто-то из лакеев сбегал до государыни и сообщил, что происходит. Екатерина вбежал в залу и потребовала прекратить сиё непотребство.
        - В результате, князя Оленина-Вяземского лишили не только земель, но и титула, так возмущена была Екатерина Вторая. Мало того, переведя в простолюдины, ещё и частичку фамилии забрали. Так светлейший князь стал простым Петькой Олениным.
        - Но он же свою честь и достоинство защищал, - возмутился Полянский.
        - Увы, Ян Войцехович, но когда женщины любят, они всегда на стороне любимого.
        Внук князя каким-то чудом подал прошение императору Павлу Первому о пересмотре решений. Государь, сам натерпевшийся от фаворитов и чуть не потерявший своё право на престолонаследство, решил восстановить потомков Петра Даниловича и даже сделал соответствующую запись в дневнике. Предполагал вернуться к вопросу через двадцать дней, но уже через неделю его самого не стало.
        - Так нужно подать запрос на восстановление, - предложил Легостаев-старший.
        - Андрей Андреевич, не буду этого делать, хотя имеются все докуманты и даже свидетельства очевицев, собранные по указанию Павла Первого. В патриархии помогли восстановить ход событий. Но я же придерживаюсь мнения, что стану тем, кем смогу. А то, что предки по отцу и по маме потеряли, так значит тому и быть. Не хочу кляузничать и сутяжничать, кровь предков выше этого.
        Грустная история опечалила присутствующих, но позиция Олега их восхитила. Тем более, что он уже многого достиг, начав буквально с нуля...
        Глава 38
        Глава тридцать восьмая
        
        Револьверное оружие акционерного общества пока шло хорошо, как предмет роскоши. Цены не так пугали, как американские. Естественно, пистолеты требовались в большем количестве, хотя отдельные богатенькие семейства покупали и ружья для солдатушек своих чад. Особенно затаривались те, чьи сыны-офицеры провинились и отправлялись на Кавказ. Микро-перевооружение пока приносило прибыли, но никакого намёка на большие контракты даже в воздухе не витало. Слишком большой расход боеприпасов! Заграница тоже покупала, но единичными экземплярами, на подарки. Не рвались военные ведомства других стран перейти на новый уровень почему-то. И иноземные оружейники не пытались копировать "новорусское" оружие, коли нет массового сбыта. Тот же Самуэль Кольт уже задумывался над тем, чтобы перебраться в Россию, где он будет больше востребован, чем на родине. А что, хорошую полезную пару с Гольтяковым создаст. Лет через двадцать-тридцать, когда и латуни вдосталь будут производить, и сталь будет выше качеством (или хотя бы дешевле), наработки очень даже пригодятся.
        Старко больше интересовал пятый батальон, стрелковый, пехотного полка дивизии Панютина. Инструкторов по физо он им давно подготовил, а перевооружение зависело от спонсоров. Пять сотен ружей Холла, подаренных императором, более двухсот штуцеров, закупленных родственниками офицеров и доброхотами, позволяло иметь определённый перевес в перестрелках на дальней дистанции. В европейских армиях нарезное оружие пока составляло от двадцати до двадцати пяти процентов. Да, где-то в тайне пруссаки накапливали игольчатые ружья, обозвав их в ведомостях "капсюльными" чтобы ввести в заблуждение шпионов. Но его применят в массовом порядке лишь в 60-х, так что время есть.
        Мальцовский кавалергардский эскадрон полностью вооружили "шарпсами", благодаря пожертвованиям отца подполковника, его дядюшки, родителей офицеров и принцу Ольденбургскому. А вот с пистолетами пока не дошло до поголовной револьверизации. Почему-то элитная часть хотела именно американские "Норманы", а не русскую копию, которая намного дешевле. Закуп шёл через Старко, включая патроны. Да, уже боеприпасы не по три рубля, а лишь по два, но всё равно дорого. Практически сотня стволов закуплена и ещё столько же нужно. Увы, видимо это последние капли дохода от торговли американщиной. Хорошо, хоть сам Шарпс согласился с доводами и не стал организовывать фабрику под массовое производство металлических патронов. У него на следующий год других проблем добавится. Так что Олег просто закупил оборудование, приготовленное американцем, и покупал через него лишь латунь и капсюли. А в обмен увеличил квоту на дополнительный порох с первого завода. Кристиан имел право лишь соответственно своего пая в предприятии, так что остался доволен расширением доступа к ценному продукту.
        
        Всё-таки Россия богата на неизпользованные возможности. Класс адъюнктов - отличная благодатная почва для инвесторов, так как этот народ вечно не имеет денег для своих задумок. Жаль, что в сороковых годах (как и во всяких других, до и после) для них спонсоров не хватает. Поэтому попаданец очень даже обрадовался знакомству с неким Чегодаевым, которого присоветовал Зинин. Сей адъюнкт так никем и не стал в реальной истории, потому что бубнил лишь о нефти и её производных.
        - Олег Александрович, поверьте, что именно за нефтью будущее. Вон, за границей уже керосин изобрели и скоро весь мир откажется не только от свечей, но и от светильного газа.
        - Верю, Илья Семёнович, верю, - поддержал порыв двадцатипятилетнего молчела Старко, - и смазки из нефти получатся, и химикалии для лекарств и многое другое. Но меня сейчас интересует тяжёлая фракция перегонки, чтобы использовать в качестве топлива для подогрева воды в котлах.
        - Уж не о мазуте вы говорите, часом? Да, его применяют, смешивая с углем.
        - Вот-вот, именно о нём, но чтобы очищенным был. Ваш керосин тоже, небось, лучше очищенным делать.
        Два придурка умничали, распуская хвосты друг перед другом, но один всё-таки имел высшее химическое образование. Мало того, он реально был в курсе того, что в мире происходит. Оказывается лишь в прошлом году керосин назвали "керосином", как всегда, за рубежом. И пытался настаивать на мощной керосинизации всея Руси. Правда, потыкавшись пару лет на неприятие своих идей уже созрел "поработать на дядю", чтобы добиться финансирования собственных проектов.
        - Денег я выделю, господин адъюнкт, но на особых условиях. Мне нужен хороший качественный топливный мазут. Исследование будет финансировано, даже лабораторию для вас построим. А по окончании контракта, получите десять тысяч рублей премиальных в личное пользование.
        - Олег Александрович, вы благодетель науки, недаром за вас столь восторженно высказался Николай Николаевич. А правда, что вы требуете держать в секрете результаты исследований?
        - Истинная правда, без этого сотрудничество невозможно!
        Илья Чегодаев думал ровно три минуты, после чего согласился. Уж лучше заработать огромную сумму и прославиться на своих исследованиях, чем выдать идеи заказчика.
        
        Частные дела и делишки наконец-то отпустили юного виконта, рвавшегося к своим баранам и картошке. Подальше из города, где люди с удовольствием выдают желаемое за действительное и жалуются на всё, что им кажется странным и непривычным. Молодой Орлов даже доложился отцу, подозревая, что вокруг князя Легостаева сложилась... масонская ложа.
        - Поймите, папа, эти люди ведут себя не как сельские помещики. Их сразу выдают разговоры на темы, принятые в Европе.
        И быть бы Андрею Андреевичу расследованным Тайной канцелярией, но Алексей Фёдорович имел доступ к секретам и почище.
        - Николай, ты молод, поэтому ищешь врагов там, где их нет. А между тем эти люди, под влиянием новаций православной церкви, меняют свой образ жизни. К этому, кстати, постоянно призывает наш император. Пойми, мы проводили расследование ещё два года назад.
        Действительно, сменив Бенкендорфа во главе Третьего отделения императорской Канцелярии, пришлось заниматься необычным поведением ряда лиц. Негласное расследование, проведённое Дубельтом, показало обычный переход к научно-предпринимательской деятельности очередной группы помещиков. Но, не под влиянием иностранцев, а по примеру русских церковников.
        - Отец, но один из них, самый молодой, да ещё из простолюдинов, имеет орден Святого Духа, такой же, как у императора!
        Сильнейшая претензия пролетела мимо.
        - Сын, у нас в стране такие ордена есть лишь у членов императорского семейства: самого Николая Первого, Александра Николаевича и Михаила Павловича. К сожалению, Константин Павлович почил в бозе, у него тоже был такой орден. Но они церемониальные. Недавно министр двора поделился заботой, что ещё кому-то дали и приходится тоже чем-нибудь вознаградить спасителя человечества от цинги. Но человек возвеличен европейской медицинской наукой за великое дело, а не за просто так.
        - Ну, хорошо, но Артур Юнгвальт сказал мне на ухо, что юноша не великих кровей и недавно был деревенщиной.
        - Я помню историю, которую узнал в 1829 году. Оказывается, грозный соперник османского султана, египетский эмир Муамед Али, вышел из простонародья. А ведь чуть не стал правителем могучей империи. Кстати, первый из династии Бернадотов, ныне правящих в Швеции, тоже родом из простонародья.
        Лёгкий прохладный душ увещеваний остудил пылкого поручика, явно не знавшего, что вся "история Орловых" была написана историографом Михаилом Щербатовым, а православную церковь принудили создать церковные записи, чтобы видоизменить происхождение данного рода от мятежного стрельца. Императрица Екатерина Великая просто не могла допустить, чтобы в Истории остались упоминания о её связи с "неправильным" Григорием Орловым. Моисей, между прочим, тоже водил евреев сорок лет по пустыне, чтобы через два поколения роду Леви были даны правящие полномочия и привилегии. А сам он возвеличен в личные пророки бога. Хотя первую книгу Пятикнижия "Бытие" он начал писать по рассказам дочерей владельца оазиса, когда работал на него чабаном.
        Поразительно, но пока император даже не подозревал что в России добавилось кавалеров ордена Святого Духа. Близкие подчинённые опасались доводить до царя некоторые вещи, считая, что облегчают его существование. Да и сам государь был усиленно занят нагнетанием напряжения между Венгрией и Австрией. Годы идут, он не молодеет и хочет разрешить огромную проблему при своей жизни. Николай Первый до сих пор клял себя, за то что не рискнул воткнуть нож в спину османского султана в 1833 году, когда была прекрасная возможность. И ведь можно было отдать приказ, имея целый корпус рядом с Константинополем. Да, имя было бы опорочено, но результат...
        Мухамед Али - просвещённый монарх, разумный и расчётливый. Наверняка бы отдал Балканы русским, а может и Константинополь, за право стать новым султаном Османской империи. Заодно, избавился бы от череды русско-турецких войн и множества восстаний на полуострове. Кому нужны Сербия и Болгария, когда можно сконцентрироваться на плодороднейших землях Египта, Сирии и Месопотамии? Конечно, сетования имелись лишь в глубине души. Момент упущен и теперь приходится изображать из себя миротворца, несущего в мир лишь справедливость. Только какая это справедливость, когда огромные деньги тратятся на постоянные войны с турками и массами гибнут русские солдаты и офицеры. Причём за балканских кретьян, хотя лучше бы все эти финансы расходовать на русских крепостных, помогая им выбраться из нищеты и проблем. Жаль, что нет единомышленников рядом, способных осознать величие замыслов. Всем же всё удобно, ибо ничего не хочется менять.
        Страна, под влиянием Палкина, шла к венгерской кампании, смене австрийского императора и кровавой каше будущей русско-турецкой войны пятидесятых. Попаданец ничем не мог помочь своим, разве что по мелочи. Он уже убедился в инерции титулованного дворянства и его инертности.
        Глава 39
        Глава тридцать девятая
        
        Август - месяц решающий в свекловедении. Это знают все сахароводы Солнечной системы, так как процент сахаристости равен количеству солнечных дней в месяце. Лишь помещики Старко и Легостаев об этом не слышали. И вообще засеяли в этом сезоне по четверти своих земель свекловицей с другой целью. Их агрономы сговорились улучшить почву таким фиглеобразным способом. Мол, после неё можно хоть чёрта в ступе посадить и тот зацветёт. А на следующий сезон другую четверть таким же образом обезобразить. И что должны баре делать, когда у них зреет полным-полно невнятного продукта? Правильно, или скотину кормить, авось не помрёт (ну или задница не слипнется от изобилия сладкого), или продать другим, или свой сахарный заводик поставить. А кто самый заглавный сахарозаводчик России (ну не самый, конечно, но дело знает)? Оказывается лепший друг Иван Акимович Мальцов, вот так сюрприз! Так что метнулись (хорошо, метнули представителя) патриарху русского капитализма за оборудованием и специалистами. И даже пообещали весь нынешний урожай сбыть револьверному партнёру. Понятно, что будущего изобилия белой смерти особо в
поместьях не произвести, вроде почвы не те, но на сладкую внутреннюю жизнь хватит.
        Облысенные бараны (ещё в первые дни июня) вовсю плодились и размножались, как им заповедано, а хозяева уже мудрили с прядильными станками, получая экспериментальную пряжу. И тут же окрашивали её в разные цвета, не рассчитывая в этом году на прибыль. Главное, процесс освоить, да и мериносов для промышленного выхлопа пока маловато. Естественно, что понаехали тут всякие соседские "борис алексеичи", уж очень любопытно, что в итоге получится. Всё-таки в уезде народ пока лишь саму шерсть продавал, по старинке, как дедами завещано. Любопытно же посмотреть, как выскочки обломятся со своими выкрутасами.
        Однажды, когда Олег с мастерами доводили до ума дульный тормоз для винтовки-громобоя, в Старково заглянул Легостаев.
        - Олег, смотри, что в газете пишут.
        Опаньки, а там статья вышла, причём в тот месяц, когда у серьёзных людей вообще-то летние отпуска. Журналист Медведев доводил до сведения публики о том, что закончился полугодовой эксперимент, о котором Олег и забыл уже. Ещё в прошлом году он довёл до куратора идею, что неплохо бы провести такой, если церковь средства изыщет и проконтролирует исполнение.
        - Твою третью медицинскую методику испытали, да ещё огромным успехом. Вот, всё подтверждено докторами и наблюдателями. Молодец, право слово, молодец! - восторгался Легостаев.
        - Да, Олег Саныч, опять твоя взяла, - добавил Рихтер, - всё, как по нотам провели твои монахи и польза будет огромная.
        - Ага, господа, если дойдёт до власть имущих, - улыбнулся Старко, практически не упомянутый в статье.
        Репортёр доводил до читателей, что в течении шести месяцев, под патронажем святой православной церкви, проводился эксперимент по применению "медицинской методики Старко номер три". В качестве объектов исследования выбрали один сиротский приют, один монастырь, одну больницу и одну воинскую часть численностью в батальон. Везде, под строгим контролем церковников, врачей и представителей власти, были завезены мыло и зелёный чай, специально закупленные для этой цели. Участники обязаны были пить только прокипячёную воду вместо сырой. Кроме того, перед любым приёмом пищи следовало мыть руки мылом, иначе за стол не допускали. И по утрам и в обед следовало выпивать чашку зелёного чая без сахара. Каждый день, из недели в неделю, из месяца в месяц.
        Далее следовало научное объяснение о том, что существует так называемая "микробиота", то есть малюсенькие организмы вредоносного действия, которые можно рассмотреть лишь под микроскопом. Эти исчадия проникают в человека через рот, попадая в него с грязных рук, а также немытых овощей и фруктов. Спасением является кипячение воды (с последующим охлаждением перед потреблением), мытьё рук и питиё именно зелёного чая, который убивает биоту, которая всё-таки проникла в желудочно-кишечный тракт. Умные научные слова вызывали у читателей доверие и слегка шокировали публику. Оказывается, что диарея, в быту именуемая "поносом", вызывается именно этими микроорганизмами и иногда приводит к смертельному исходу.
        По результатам эксперимента выявлена разница с количеством желудочно-кишечных заболеваний в контрольных группах, где методику не применяли. Разница оказалась в двенадцать-пятнадцать раз меньше там, где мыли руки и пили только кипячёную воду. Результат настолько шокировал, что даже император ввёл драконовские условия в своём семействе. Нет, этого в статье не было, но стало быстро известно в высшем свете. Кстати, он распорядился, чтобы эксперимент повторили на Кавказе в каком-нибудь отряде за счёт военного ведомства. Даже личных представителей отправил для контроля.
        - Что думаешь, Олег, - спросил Легостаев, - удастся ли нам с Полянским и Юнгвальтом продать с выгодой те запасы мыла и зелёного чая, которые мы закупили по твоему совету?
        - Не знаю, Андрей Андреевич, не могу гарантировать. Должен создасться временный ажиотаж, но я ещё в прошлом году сказал, что всё неопределённо.
        Люди уже привыкли к тому, что Старко знает о коммерции и предпринимательстве достаточно много. И всё списывали на юность, проведённую в монастыре, при библиотеке. Попаданец хорошо залегендировался, воспользовавшись создавшейся ситуацией. Всё, как учили когда-то: окружающие доверяют в тех случаях, когда практически не имеет информации. Кто из мирян хорошо разбирается в монастырской жизни? Главное, не лезть к другим с саморекламой, не давать обещаний и не рапортовать до исполнения. Естественно, что в вопросах, которые сам понимаешь, обязательно собирать информацию о текущем положении дел. Как-то Олег рассказал, что сам узнал, потому что умел задавать правильные вопросы специалистам.
        - Господа, обратите внимание на то, как формируются цены при строительстве железной дороги Санкт-Петербург - Москва. Главные поставщики продают шпалы заказчику по рубль пятьдесят, а у своих подрядчиков закупают по семидесяти копеек за штуку. Те сами покупают у субподрядчиков по двадцать семь копеек. В результате все наживаются. Дело пока новое, поэтому нет окончательной ценовой градации. Но если не знать этого, можно прогореть, сунувшись со стороны.
        - А почему ты сам не торгуешь шпалами? - съехидничал доктор.
        - Я себе нашёл нишу, организую производство монопольных эксклюзивных товаров. Что икра, что револьверы, что повозки с амортизаторами. Зарабатываю на людской тяге к чему-то редкому и оригинальному. Правда, такие бизнес-операции долго не длятся.
        Действительно, знакомые давно уже обратили внимание на качество и дефицитность того, что проходит через Старко или с его подачи. Пока коляски и кареты с амортизаторами безумно дорогие, но наверняка в ближайшие годы будут и другими производиться. Тогда цены упадут. И что теперь, искать новые товары? Или заказывать их, как делает Олег, начиная со стадии разработки? Перестраиваться тяжело и вопреки душе, но глупо оставаться в стороне из-за собственной лени. Плохо то, что в начале приходится инвестировать личные средства, не будучи уверенным в результате.
        
        
        Очередные манёвры прошли без участия Старко и его "добровольцев". Верхам и так стало понятно, что к чему. Не в смысле, что разобрались и осознали полезность диверсионных групп в войнах, а в плане, что можно говорить об этом загадочно. По принципу "ну вы и так понимаете, господа" (любимый выкрутас интеллигенции). Посредники резко повышали процент "убитых и раненых" при применении дальнобойного вооружения, так что немало генералов задумалось о привлечении средств для закупки стрелкового оружия такого типа. Думали не о будущей пользе, а о тех бенефитах, которые получат на следующих манёврах. В моду входило иметь хотя бы одну стрелковую роту на полк, должным образом вооружённую и обученную. Отряд, представляющий дивизию генерала Панютина опять собрал большинство призов и был признан лучшим подразделением Русской Армии. Император, закупив до этого ещё тысячу винтовок Холла с американских арсеналов, вознаграждал отличившихся. Тому же Панютину были переданы ещё двести американских нарезных казнозарядных ружей для пятого батальона. Приятно, но за счёт спонсоров дивизии удалось заказать ещё восемь стальных
пушек у Круппа, как и снаряды к ним. Однако, почему-то для третьей батареи, а не для первой, например. Дивизию явно готовили к чему-то особенному, причём за её собственный счёт. То ли на Кавказ собирались отправить для обкатки, то ли...
        Впрочем капля в море никак не влияет на общую ситуацию. По-прежнему, имелось полно разговоров, как в России, так и за рубежом, об общей отсталости русской армии по сравнению с европейскими. Воистину, как в преферансе: "Плачь больше - карта слезу любит!" Вон, венгры уже довели численность своей армии до двухсот тысяч, причём пехота вооружена на двадцать два процента штуцерами последних модификаций. Для сравнения, австрийская армия пока ограничивалась лишь восмидесятью тысячами. Император Фердинанд искренне считал, что любой австрийский солдат стоит десятка мадьярских. Его всё устраивало, а нарастающее напряжение среди венгров он считал бурей в стакане.
        Удобно, что европейская железная дорога Вена-Варшава уже достраивалась и должна была войти в строй в 1848 году. К чему бы это? Какие такие силы ускоряли процессы развития транспортной линии между двумя союзниками? За чей счёт? В обществе пока толковищ на эту тему не было, а Старко не делился даже с ближними своими предположениями. К подготовке приступил уже четвёртый взвод его дружины, а количество готовых "берданок" увеличилось почти до полусотни. Специальные патроны "от Шарпса" лежали на ответ.хранении, а оборудование для патронной фабрики отбыло из Америки в Петербург. О, сколько нам мучений трудных - дождаться и установить!...
        Глава 40
        Глава сороковая
        
        От Турецкого вала до Днепра всего несколько десятков вёрст. Да и дорог множество, как принято в степи. Однако виконт де Франжье нанял за свой счёт небольшую группу бывших военных во главе со штабс-капитаном в отставке Филоменовым. С целью провести в тех краях рекогносцировку и привязку к местности грунтовой дороги с гравийным покрытием.
        - Кто знает, Семён Иванович, может удастся с годами создать акционерное общество, чтобы построить канал в Крым. А пока хотелось бы на перспективу хотя бы хорошую всепогодную дорогу иметь. Уж больно климат хорош в тех местах, да воды мало.
        - Как скажете, Олег Саныч, буду рад старое вспомнить, а то скучно в отставке-то. Присмотрим на месте, где хорошую дорогу можно проложить. Хотя дорого дорога будет стоить, а уж тем более канал.
        На нужды экспедиции Старко выделил полторы тысячи рублей, больше чем требовалось, чтобы добиться качественного исполнения. Зачем молодому человеку канал в тех краях, как и дорога, так и осталось не до конца понятым. Вроде воды на полуострове и своей хватает, ибо живёт там небольшое население. Но задача была поставлена и следовало по-военному чётко её исполнить.
        Ещё одна группа с военным инженером во главе (тоже отставником) отправилась в Армянский Базар для обследования самого Турецкого вала. Нет ли возможности его укрепить, чтобы построить сеть бетонных складов для средиземной торговли, как и разных других дополнительных сооружений. Особенно заказчика исследования интересовала возможность обустройства открытых площадок с возможностью цементирования поверхности. Мол, грузы быстрого оборота там можно содержать под открытым небом.
        - Когда-нибудь будет построена железная дорога в порты Крыма и мои складские мощности сразу станут востребованы, - веселился "манилов" нового поколения.
        Олег разбрасывался деньгами, но никто не мог ему этого запретить. Не чужое тратит, а своё, честно заработанное. Попутно готовился к стрельбам на которые Легостаев сумел пригласить, как командира пятого батальона майора Василия Георгиевича Зиновьева, так и генерала Панютина. Пора уже было внедрять на обычном уровне пулю "старко", чтобы добавить возможностей отдельно взятой дивизии. Все эти выкрутасы, как у пули Терье создают геморрой мозга у солдат. Как и вариант Тувенена, принятый на вооружение в прошлом году в Европе. А комплексная пуля Минье, хотя и лучше всех, но пока неизвестна, да и мороки в её изготовлении много.
        Так что Олег, совершенно бескорыстно, готов поделиться своей примитивной разработкой, не намного уступающей европейским. Зато, если понравится военспецам, они могут хоть сейчас пулелейки заказать под имеющиеся калибры нарезного оружия. На показательные выступления пригласили и подполковника Мальцова, так как бумажные патроны кавалергарды уже заказывали в Охте. Какая разница каую пулю в них вставлять? Тем более, что именно в сороковых вся Европа колдовала над различными образцами. Прикольно, но в это время один из разработчиков унитарного патрона и казнозарядного нарезного ружья под него, Франсуа Прела, давно уже жил в Англии и колдовал над новым... дульнозарядным штуцером. А что делать, когда его капсюли востребованы, а патроны отвергнуты, как излишнее расточительство? Неоднократный призёр выставок стоял в стороне от ультрасовременного, хотя был одним из его прародителей в 1814 году.
        - Так вот каким образом штабс-капитан Легостаев выигрывает второй год подряд в дальности и меткости, - понял генерал-лейтенант, когда ему разъяснили нюансы термо и аэродинамики.
        - Да, ваше высокопревосходительство, ямочка в днище пули позволяет нагреть свинец пороховыми газами достаточно сильно. Чуть-чуть меньший диаметр восполняется расширением металла и даже заполняет пазы нарезов.
        - Поразительно, Олег Александрович, удобно заряжать штуцеры простым заталкиванием, что обеспечивает должную скорострельность. А насколько повышается дальность, когда стреляют из винтовки Холла?
        - Испытания показали, что дальность возрастает на пятнадцать процентов.
        Конечно, в гладкостволах эти чудеса науки не применишь, но пятый батальон сразу станет ещё более грозной стрелковой силой. Он уже весь вооружён нарезным оружием. Вопрос в другом, разделить ли его поротно и раздать по другим батальонам полка, или иметь единым?
        - Кстати, Фёдор Сергеевич, наш Олег может договориться о поставках для вас из Америки пороха Петрова. Всё-таки немного сильнее и дыма с сажей чуть меньше будет.
        - Я подумаю, Андрей Андреевич, смущает доставка через океан. Нельзя ли наладить производство у нас в России?
        - К сожалению, производство здесь наталкивается на проблемы с чиновниками, да и австрийцы будут против. Иначе их поставки военному ведомству сократятся, а союзникам это невыгодно. Мало того, секретность нарушится и наших солдат будут в будущем убивать, используя нашу же разработку.
        Генерал знал, что немало русских достижений ушло за границу, где они были эффективно использованы. Может действительно закупать для специализированной дивизии заокеанский порох? Хотя, кто его знает насколько он лучше? Вроде и обычный тоже неплох? По-хорошему, пора отобедать, тогда и обсудить дела, как положено. С сигарой или трубкой и под хорошее вино.
        Беседы свелись к обсуждению пехотной тактики, цепочки рабочих революций в Европе, шествующих из страны в страну, другим делам. Генерал, как и другие (включая Старко), не знал, что в этот исторический период он служил в Польше в реальной истории. И в скором времени будет отправлен вместе с своей дивизией туда же, поближе к Венгрии и Богемии. Уже в этой реальности. До венгерского восстания против австрийцев оставалось лишь полгода. Мадьяры хотели власти в империи, или отделение и провозглашение независимости, но искренне считали себя вправе сохранить балканские владения Габсбургов. Мол, хорваты и прочие иные, не совсем равноправные. Лидер оппозиции, Лайош Кошут, не стеснялся в соответствующих выражениях и венгерская нация его поддерживала. Ох, что будет, когда пузырь лопнет?
        Вернувшись к теме нового оружия снова прозвучал вопрос:
        - Господа, но если ружья Холла столь хороши, почему бы в России не наладить их массовый выпуск?
        К майору сразу повернулись практически все: кто с укоризной, а кто с немой поддержкой. После чего развернулись к самому молодому умнику всех времён и народов.
        - Увы, господа офицеры, есть реалии жизни. Обустройство заводов займёт годы, как и достаточное производство. Только устарела конструкция американца. Как и все новомодные штуцера и допотопные гладкостволы представляет собой лишь исторический хлам. Другое дело, что пока пехотная тактика не сменится, все армии так и будут им пользоваться. А для нового оружия нужен научно-технический прогресс, как в металлургии, так и в химии бризантных веществ.
        - Но как же так, Олег, - удивился сосед-полковник, - неужели прогресса недостаточно? И чем тактика плоха?
        - Когда-то человечество вовсю развивало щиты, луки, стрелы, копья. Даже арбалеты изобрели. И где всё это? Лишь сабли и палаши остались от предыдущего хлама. Без развития науки новое патронное оружие будет дорогим по себестоимости, а командиры не позволят солдатам стрелять слишком долго. Обязательно будут посылать в рукопашный бой.
        Опять пришлось повторить сказку про белого бычка. Если один батальон тупо перестреляет солдат вражеского батальона издали, то никакого героизма не будет проявлено. Командиров ещё и обвинят в лености и трусости. И никаких наград не дадут. То ли дело рукопашная, где все жизнью рискуют! Зачем уворачиваться от ядер и гранат вражеской артиллерии, когда можно потерять огромное количество бойцов, но войти в Историю? Слушатели внутренне соглашались с доводами, но пока не имели права признать их справедливость.
        - Так что ближайшие лет двадцать-тридцать придётся воевать по старинке, извините.
        Ну, что же, пищи для ума и разговоров в столице достаточно, пора и честь знать.
        
        
        В Петербурге случилось забавное - митрополит указал сделать по два десятка переводов статьи на латынь, немецкий, французский и английский. К этому добавили дюжину газет и всё отправили в Ватикан и Вестминстер. Удачный повод, соблюдя вежливость, утереть нос схизматикам, мол, о третьей методике все давно знают, но проверку устроили лишь в России. А так как император лично проявил огромный интерес к последствиям гигиены, то митрополита Санкт-Петербургского пригласили пред светлые очи (или к светлым очам?). Пришлось долго рассказывать о необходимости мытия рук перед едой, а также о том, что учёные, как отечественные, так и зарубежные, ведут не первый год исследования. Пытаются создать химическое вещество, способное бороться с биотой. Так как любое гниение это тоже фактор воздействия плохих микрорганизмов.
        В целях вознаграждения создателей третьей методики и будущей морковки для тех, кто изобретёт химическое средство, государь при иерархе вызвал министра двора и отдал указание провести награждения отличившихся орденами Анны третьей степени. Чтобы не отвлекаться от гораздо более важных дел, спровадил митрополита с министром для проведения согласований. В принципе, у церковников найдётся и зала и время провести церемонии перед православным рождеством.
        - Да, Пётр Михайлович, не забудьте от моего имени повысить класс в гражданской табели о рангах на один. Пусть будет дополнительное поощрение. Другие узнают и с большей отдачей станут служить на благо отечества.
        Волконский лишь поклонился, понимая, что государь не собирается экономить на наградах. Проще исполнить порученное, чем пытаться доказать нецелесообразность столь весомых подарков. Ну не понимает нынешний царь, что в первую очередь ордена идут приближённым. Тем, кто верой и правдой вертится вокруг, а не тем, кто неизвестно где неизвестно что изобретает. Люди болели, болеют и будут болеть, такова природа человека. Вот пусть сами и лечатся, ибо здоровье и есть самая высшая награда!
        Глава 41
        Глава сорок первая
        
        Англичане, воспользовавшиеся планом Старко, уже добрались до предполагаемой местности с алмазами. Поиски, проводимые к востоку от большой реки, впадающей в Оранжевую (которую буры назовут Вааль), пока ничего не дали. Зато местность оказалась достаточно плодородной, а местные туземцы рассказывали интересные истории о золоте и красивых стекляшках. В принципе, в этих местах можно создать колонию, если найдутся столь ценные ископаемые. В конце концов, сэр Сайрус заплатил за год исследований, и дожидался хоть каких-то результатов в Кейптауне. Попутно интересовался слухами и сплетнями, а так же сказками негров о глубинке Южной Африки.
        Вроде нелепо английскому лорду заниматься фигнёй, но на то были причины. Молодые лорды, сподвижники герцога Георга Камберлендского, неожиданно попали впросак в 1837 году. Королевой Англии стала по английским законам Виктория, дочь четвёртого сына Георга Третьего. А вот пятый сын Георга пролетел мимо английского престола. Зато, по салическому закону, не признающему правопреемственность женщин, унаследовал титул короля Ганновера. Эрнст Август оставался претендентом на английский королевский титул, но не надеялся на скорую смерть молодой Виктории или на то, что она окажется бездетной. Плюс, собственный сын ослеп ещё в 1833 году. Поэтому, придя к власти в Ганновере, он отменил конституцию и разогнал оппозицию. Все мы люди, все мы человеки и творим чёрт знает что, когда разочарованы и озлоблены.
        Англичане из "группы поддержки", ошивавшиеся вокруг него до 1837 года, в большинстве перебежали к молодой королеве. Единицы остались, как и два верных друга его слепого сына. Состоятельные лорды, Джеймс и Сайрус, сохранили свои связи в Британии, но предпочли жизнь в Ганновере. Не всё в жизни измеряется деньгами. Естественно, что Эрнст Август Ганноверский отметил этот поступок с большой буквы и дал им широкие полномочия. Так что экспедиция в глубь Африки была не столько за алмазами, сколько желанием принца хоть как-то проявить себя с помошью своих друзей. Возраст уже приближается к тридцати, а сделать что-нибудь эдакое хочется. Тем более, что корабли возят товары туда-сюда и приносят хорошую прибыль. А если ещё в королевстве Ганновер наладить современную промышленность, то вообще жизнь удастся. Принц Георг, несмотря на болезнь, не собирался сдаваться и рассчитывал на своих друзей.
        
        В ноябре прошли испытания ходовой на корабле Старко, а вот стрельбы из новых орудий и ракетных установок решили перенести на следующий год. Резко похолодало и штормы зачастили - зачем рисковать? Зато паровичок на железных колёсах бодренько месил грязь под Петербургом и уже таскал тележку с тонной груза. Эх, если бы он не жрал столько угля! И не ломался то там, то здесь. Инженер пообещал, что всё будет исправлено, мол, малыши всегда поначалу спотыкаются, пока учатся ходить. Ничего не поделать, всё-таки первый в истории трактор родился. Олег и не рассчитывал, что всё сразу пойдёт гладко, так не бывает. Какие наши годы, особенно если удастся улучшить топливную смесь.
        А вот с деньгами начиналась напряжёнка. Благородный отказ от патриаршьей доли перекрыл одну из финансовых труб. Причём в тот момент, когда она ещё больше увеличилась. Впору брать свою рок-группу и двигать в Европу на заработки. Или начать какие-нибудь жульнические махинации, как нормальные деляги поступают. А вот торговать предсказаниями, как янки из Коннектикута, умудрившийся вспомнить дату и время одного из множества солнечных затмений, не удастся. Для этого нужно прекрасно и в деталях знать её величество Историю. Такого рояля попаданцу не выдали!
        Перебравшись в особняк Андрея Андреевича Старко больше куковал, чем хоть чем-то толковым был занят. Посещал публичную библиотеку, копался в умных книгах, иногда встречался со своими адъюнктами - в общем, занимался фигнёй. Даже парочку модных салонов посетил вместе с друзьями-офицерами. После истории с Уразовым никто не задирался, поэтому и выплеснуть скуку оказалось некуда. За несколько дней до рождества от куратора пришла вводная - одеться нарядно и быть готовым. Остальное дьякон довёл до Легостаева. В торжественной обстановке, среди близких, Олегу вручили орден Святой Анны третьей степени за медицинскую методику номер три. Недовольно бурчащего Юнгвальта-младшего оттеснили и заткнули, чтобы не нарушил церемониальность.
        - Служу царю и отечеству! - браво воскликнул тостуемый (в смысле, награждаемый).
        Представитель Капитула благосклонно покивал головой, отметив чёткость и понятность сказанного. Вручил специальный документ на основании которого юрист сможет подать заявку на повышения гражданского класса в табели о рангах. Приятно, конечно, что ни говори. Уже третья награда за почти три года. Эдак, лет через десять, Старко станет похож на новогоднюю ёлку и под него подарки будут складывать. По крайней мере, доктор Рихтер именно так сказал. Видимо, на радостях, что помолвка Алексея Легостаева и Анны Рихтер через несколько месяцев сменится свадьбой. Не устояли традиции и каноны под напором молодых. Словом, рождественские праздники предстояли радостными. Правда, гости и удивление выразили.
        - Олег, странно, что класс повысили без трёхлетней выслуги.
        - Борис Алексеевич, так распорядился император, а значит имеет на то причину, - пояснил Андрей Андреевич, - не будем гадать.
        Действительно, нет смысла возражать, когда распоряжение сверху приходит.
        
        Нет в жизни спокойствия, когда оно очень нужно. Клятая Франция спутала карты всей Европе. Рядовых лягушатников тоже можно понять, особенно после трёх лет подряд неурожая. Король-груша, он же Луи-Филипп Первый, когда-то отдал страну в руки банкиров и теперь удивлялся "чем же народ недоволен?" Французская перестройка и ускорение (в стиле Горбачёва) принесли простым людям проблемы, поэтому 1848-ой год начался с массового недовольства. Пока русские праздновали, многие европейцы начали раскачивать троны своих властителей.
        Именно поэтому никто не обратил особого внимания на заметку о том, что двое итальянских химиков из Флоренции "выделили вещество, способное противостоять образованию гнили в человеческом теле". Теперь они вели разработку технологии получения вещества химическим путём, потому что снадобье из кукурузной плесени не удаётся изготавливать в массовом порядке. Заодно, стали исследовать и другие плесени, надеясь найти более эффективный вариант. Всё-таки это маловато, когда лекарство помогает лишь одной трети больных.
        Олег стоял на перепутье: или дождаться марта, чтобы поучаствовать в стрельбах на своём корабле, или всё-таки вернуться в Старково, дабы отметить свой девятнадцатый день рождения подальше от суеты. Тракторёнка пока в поместье не брали из-за гигантских размеров и множества недоработок. Да и толку с него, если из тонны полезного груза он везёт большую часть в виде угля для самого себя. Чего уж говорить о том, что после прохождения из Петербурга в Старково останется добротная колея на память о научно-технической поспешайке. Даже подшипников никто не создал, хотя Старко несколько сотен рублей под это дело раздал.
        - И чем же во Франции волнения закончатся, господа, как вы думаете? - завёл разговор Альберт Юнгвальт.
        - Как всегда, ничем хорошим, - высказал своё мнение Полянский, - как бы наши не подняли голову, реагируя на это.
        Поляк был верен русскому царю, но переживал за земляков, которые могут поддаться на провокацию. Тем более, что в Венгрии тоже начиналась активная суета. Что ни говори, но недовольства расползались по разным странам и явно будут давиться войсками. В конце января дивизия генерала Панютина получила распоряжение предислоцироваться в сторону Варшавы. Из-за этого Олег поручил юристу заняться согласованиями с военным ведомством и оформлением нужных документов на создание добровольческого отряда. Барон Юнгвальт и князь Полянский согласились помочь по своим каналам, а Легостаев даже имел личную беседу с Панютиным на эту тему. Всё-таки дивизии будет не лишним добровольческий отряд, если придётся ввязаться в какой-нибудь из потенциальных конфликтов в Польше, Богемии или Венгрии.
        На самом верху один русский монарх уже потирал руки в предвкушении возможности сменить власть в Вене. Если мадьяры поднимутся, то австрийцам просто не хватит имеющейся кадровой армии, чтобы защитить самих себя. А если Фердинанд заупрямится, то всегда можно помочь венграм и всё равно сменить власть. Русская армия фактически была приговорена к участию в конфликте, даже манёвры этого года перенесли на май.
        Прощальный раут в особняке Легостаева прошёл торжественно и трогательно. Алексей Андреевич прощался с любимой и надеялся побыстрее вернуться, чтобы справить свадьбу. Вацлав Янович, хоть и был растерян от перспективы сложить голову, но держался бодрячком, а Артурчик уже победил всех и вся, причём с каждым глотком шампанского делал это эффективнее и увереннее. Ещё немного и покорив Вену он поведёт своих доблестных артиллеристов на Париж.
        - Олег, а ты что планируешь в этом году? - поинтересовался Борис Алексеевич.
        - Надеюсь на мир во всём мире. Так хочется на новом корабле куда-нибудь сплавать, подальше и поинтереснее.
        - Ну, тебе-то никто не мешает это сделать.
        - Если наша армия ввяжется в войну я никуда не денусь. Придётся соответствовать, хотя я такое очень не люблю.
        Рассказывать о том, как некий Рамон Батлер пошёл в обречённую армию добровольцем, хотя и знал, что всё кончится плачевно, Старко не стал. Во-первых, книга "Унесённые ветром" пока не написана, а до Гражданской войны в Штатах ещё более десяти лет.
        - По крайней мере, если война случится, можно будет проверить новые вооружения в реальных боевых условиях. Как говорилось у нас в монастыре "С поганой овцы хоть шерсти клок!"
        - А награды, почёт, слава?
        - Артур Альбертович, награды у меня есть, почёт в медицинской среде тоже имеется, а слава пусть другим достанется.
        И кто сможет доказать обратное? Тем более, что у попаданца и до "переселения" награды имелись. Даже советские, времён срочной службы...
        Глава 42
        Глава сорок вторая
        
        Крестьянская жилка сыграла-таки, хотя из-за задержки кое-как успел вернуться в личный персональный тыл до 28 февраля. Пусть в столице всё идет своим предмилитаристким чередом. Подальше от начальства - поближе к кухне. Тем паче в Петербург понаехал набор Вассербаумов, которые сразу начал торить свои тропы к военным и дипломатам. Юнгвальт и Полянский уже не помощники (своими делами заняты), но хватает и других продажных душ среди различных вельмож.
        - России очень нужно австрийское оружие, ваше сиятельство, - увещевал старший очередного "князюшку", - вы настолько отстали, что сложно будет исполнять союзнический долг. А ведь император Фердинанд на вас расчитывает.
        Лёгкие деньги смущали очередного сановника, имевшего или дочь на выданье, или сына-транжиру. Действительно, почему бы одному благородному дону не нашептать на ушко другому благородному дону о необходимости помощи от австрийских предпринимателей в столь грозный для родины час. Сплошная польза для отечества получается. Всё-таки всем ясно, что европейское качество намного лучше внутренней сиволапости. Правда, пока лишь те же австрийцы, ввязавшись в войну с Сардинским королевством, покупали оружие у русских. Нет, не массово, а небольшими партиями. Австрийские офицеры заказывали новомодные револьверы, чтобы было чем быстро отстреливаться в ближнем бою. Определённый постепенный бум начинался и среди русских офицеров, почуствовавших, что война не за горами. Даже цена "револьверных" акций поползла вверх из-за роста продаж.
        - Саныч, может нам нужно было с дивизией в Польшу перебраться? - поинтересовалься как-то один из Каретиных, - будем под боком, если войну объявят.
        - Нет, Андрей, у нас пока обоз не полностью готов. Нужно дождаться дополнительных патронов из Америки. Да и ручных гранат побольше понаделать.
        - И то правда, батюшка пишет, что ещё две фуры с амортизатором сделал и вскоре пришлёт. Но уж очень хочется проверить себя в настоящих боях.
        - Дружище, нет в войне никакой романтики. Одни лишь шальные пули и осколки повсюду летают. Конечно, провериться надо, но делать это очень аккуратно. Желательно издалека, имея превосходство в дальнобойности. В камуфляже, а не в парадном разноцветье, и желательно по ночам, когда враг не ждёт нападения.
        Личная патронная фабрика только-только обустроена и идёт финальная отладка оборудования, присланного Шарпсом. Всё-таки, латунные гильзы с пироксилиновым порохом и пулями "старко" пока толком не освоены. Как оно пойдёт, когда начнётся производство сотнями, а не единичными экземплярами? Ручная работа, эдакий "хэндмэйд", что ни говори, а не конвейер, который ещё даже не изобретён, как процесс. До автоматизации, ясен пень, дожить не доведётся.
        По деньгам ещё осталось пятнадцать тысяч фунтов из карточного выигрыша, но высокие ежемесячные расходы грозили обнулить весь запас за несколько месяцев. Впору свой пакет акций продать, пока цена растёт, а не падает. Тем более, что сразу несколько состоятельных людей пытались присоседиться к владельцам. Сулили денег даже больше, чем акции того стоят.
        - Такое впечатление, Андрей Андреевич, что их интересуют не дивиденды, а повод побахвалиться в обществе, - пошутил Старко.
        - Ты прав, Олег, - неожиданно подтвердил Легостаев, - для этих людей участие в чём-то модном важнее денег.
        Князь привёз эти известия, чтобы поделиться новостями, не более. Вот и удивился реакции виконта.
        - А я пожалуй продам свою долю тысяч за двадцать пять, не меньше. Посмотрим кто рискнёт взять её за двойную цену?
        - Странно, но пожалуй отпишу Ивану Акимовичу. Вдруг кто-нибудь готов столь сильно переплатить? Хотя, когда начнётся война, то цена на акции может ещё выше забраться. Слышал, что в кавалерии заинтересовались нашими шестизарядками, вдруг тоже начнут заказывать?
        Вообще-то пока ничего странного. Общий порыв армейских отличиться покупками суперсовременного оружия ограничивался небольшими партиями, но похвальба жестом создавала видимость массового приобретения. Своеобразная реклама, базирующаяся на тщеславии и фанфоронстве покупателей. Понтовилы даже не задумывались, что привязывают себя к постоянным приобретениям дорогостоящих металлических патронов. Это драгоценное колье можно разок купить и подарить - запасных бриллиантов на замену не требуется. А пистолеты постоянно кушать просят, особенно многозарядные.
        Впрочем, кому что, а бабе - новые трусы! Агрономы заставили работников сельскохозяйственного труда распахать снова четверть земель, но уже других, под сахарную свеклу. А на предыдущих десятинах поселились старые знакомые. Больше всех на этом заработал Мальцов, получив товарную кучу сахара из прошлогоднего урожая наших. Ну, и продал обещанное оборудование, как и договаривались. Ой, что в этом году будет, когда совместный сахарный заводик удастся построить. "Легостаев-Старко Шугар Инкорпорейтед"...
        
        - Андрей Андреевич, у меня радость случилась! - похвалился Старко, тряся конвертом, - прошли испытания оружия на моём корабле.
        - Любопытно, Олег, как всё прошло?
        - Всех расстреляли. Пушки смели всё, что на лодках и баркасах было, а ракеты сожгли все дальние цели. Правда по дюжине примерно тратили, чтобы попасть.
        Новые ракеты с крылышками летали аж на три версты, правда стоили в семнадцать раз дороже, чем стандартные общепринятые.
        - Поздравляю, у меня для тебя тоже есть кое-что. Твоей долей заинтересовался сам князь Долгоруков. Ему прочат должность товарища военного министра, может такое знакомство пригодится тебе в будущем?
        - Готов продать хоть сейчас, а личный контакт не обязателен. Уж лучше от столь важных особ в сторонке постоять.
        - Тогда отпишу Ивану Акимовичу, пусть готовит сделку. Кстати, а что ты думаешь по поводу европейских событий?
        Что тут думать, когда французы свергли короля и разогнали правительство. Теперь объявили Вторую Республику и вскоре пойдут по стопам Первой.
        - Не удивлюсь, если в итоге соберут армию и двинутся нести идеи революции в страны Европы, как это было и в предыдущий раз, в прошлом веке.
        - Олег, но это же чересчур радикально. Ладно, изменили свой строй, но причём здесь другие? - возмутился доктор.
        - Увы, Иван Карлович, но такова природа хомо сапиенс. Хочется помочь освободить таких же, как мы, и в соседних странах. Принести им радость и счастье.
        За лягушатниками топали и венгры. В марте они получили самоуправление, но Кошут не собирался на этом останавливаться. Он заручился поддержкой эцгерцога Франца-Иосифа, семнадцати лет от роду, который не против был сам стать императором. А чтобы внутренняя венгерская оппозиция не бухтела против изменений, во главе правительства поставили какого-то Батяню. Фердинанд Первый пошёл на уступки. А куда ему деваться, когда идёт война с итальяшками, войска заняты делом, а в самой Вене готовится мятеж. Чехи, кстати, тоже уже начали протестовать против владычества Вены. Чуть подтолкни и развалится карточная пирамида.
        - Как бы в Польше волнения не начались, - переживал Легостаев, - ох, втянут в карательные действия нашу дивизию.
        Велик могучим русский языка! Дивизия Панютина в обиходе стала уже "нашей" и вполне закономерно. В неё столько денег вбухали, что хватило бы на армейский корпус небось.
        - Там Паскевич с войсками, - отреагировал Рихтер, - поляки не рискнут, когда русская армия в стране дислоцируется.
        Доктор оказался прав. Самые неугомонные ляхи просто ехали в Венгрию помогать, чтобы потом вернуться на родину с батальонами гонведа. Естественно, если австрийский режим будет разгромлен.
        Пока русские обсуждали повсюду еврособытия - в Северной Калифорнии нашли золото. Первые сообщения об этом уже достигли восточного побережья континента и мчались на всех парусах в Европу. Параллельно с этим из района несостоявшегося Кимберли в Александер-Бэй отправилась дюжина всадников с заводными лошадьми и образцами алмазов и руды. Ценный минерал открыли случайно, чуть южнее, чем забрели в начале. Начали разбивать огороды и наткнулись на желаемое. Любопытно, что будущие аналитики выявили странный фактор. Сорок процентов открытий было сделано дилетантами, а не учёными, причём случайно, а порой и вопреки существующему мнению.
        К маю 1848 года Олег вместе со своими мастерами уже дорабатывал магазин для доморощенного "карамультука". Да, не позавидуешь тем, кто захочет украсть и скопировать такое оружие. Слишком дорого будет обходиться каждый экземпляр, пока не наладишь автоматизацию производства. Можно лишь роту вооружить, да и то без штанов придётся остаться. Про металлические патроны для винтовок и говорить нечего - никаких государевых средств не хватит ни в России, ни в Англии. Вон, Шарпс уже довёл до ума свой магазинный карабин с бумажными патронами, а массовой радости у правительства пока не видно. Хотя у него всё гораздо дешевле: и оружие, и боеприпасы. Впрочем, проверить качество и удобство нет возможности. Обещанные полдюжины отправятся в путь лишь после патентования, которое чуток затянулось.
        Так что всё идёт нормальным сельским ритмом: картошка, кукуруза, баклажаны, гречка, бараны и всё прочее, что радует сердце помещика. Особенно, того, который так и не вышел из КПСС, несмотря на все заманчивые предложения во времена катастройки и массового обдуривания народа. Как классно было упомянуто одно из лицемерий демократии в интернете будущего: "Настоящая благотворительность - это когда богатые собирают деньги на неё с бедных!" Теперь попаданец строил свой личный колхоз, пользуясь бесправием крепостных, и насильно втягивал их в социализм. И, зараза, радовался, что его рабы становились упитанными, более здоровыми и даже грамотными. А их социальная защищённость поддерживалась дружиной, вроде уездной, но всё-таки личной. Кстати, Олегу прислали похвальную грамоту за содержание отряда. Молва распространилась по всем весям и разбойники предпочитали злодействовать вдали от "зоны Старко". Хоть какая-то польза малой родине от дорогостоящей игрушки...
        Глава 43
        Глава сорок третья
        
        Майские манёвры без "панютинцев" оказались пресными. Иностранные наблюдатели опять убедились в беззубости русской армии, по крайней мере им так показалось. Или им это показали. Даже ставленники Оттоманской империи поняли, что их землям в ближайшее десятилетие ничего не грозит. Разве что какой-то полк, очень интересно смотревшийся на предыдущих манёврах. Цены за столь дорогое оружие уже были известны всем шпионам, ясно что за такие деньги никто не способен вооружить больше нескольких тысяч солдат. Так что можно угомониться и на время списать Россию с политической арены. Правда Священный союз Австрии, Пруссии, России и Франции никто пока не отменял, но свои функции он явно не выполнял. Никто не пришёл на помощь французскому крорлю, хотя по условиям все клялись, божились и стучали себя в грудь, что помогут в трудной ситуации. Теперь, когда в Австрии беда, то в той же Пруссии молчание царит.
        - А что, виконт, кизельгуровое месторождение не дорого ли выкупили? Что думаешь?
        - Андрей Андреевич, считаю, что совсем дёшево. Завод дороже выходит, хотя все расходы быстро окупятся. Уж очень востребованность огромная выявляется.
        Хорошо, что в частных акционерах Николай Первый состоит, никто палки в колёса не вставляет. Возрастной Мальцов твёрдой рукой управляет компанией. Довеском идут Зинин и Старко, получившие пятнадцать процентов акций бесплатно, за патент. Многие царедворцы отшиты и теперь рожи корчат в недовольстве. Продажа лицензий пока закрыта, якобы всё находится в большом секрете, даже от австрияк.
        - Вроде к концу года обещают первый динамит начать изготавливать, - поделился инфой Иван Карлович, - неужели правда миллионщиками станем?
        Доктор, по блату, тоже смог выкупить один процент и надеялся на быстрое чудо. Он во всём соучаствовал, но по карману были лишь малые доли.
        - Эх, быстрее бы Колыва разродилась хоть чем-нибудь.
        - Может лучше в шашки сыграем, чего зазря мечтать до срока, - предложил Легостаев.
        Помещики особо не утруждались, находясь вдали от столицы, где кипела жизнь. Железная дорога Варшава-Вена начала исправно перевозить грузы и пассажиров, создав развлечение для состоятельных людей. Некоторые туда чуть ли не на оперу ездили. Нет, сначала обычным ходом до Варшавы добирались, а рассказывали так, что "решил с супругой посмотреть оперетту как-то". Недоговоренность создавала имидж, якобы утром решили, а вечером уже вернулись. Попаданец помнил, как первые алма-атинские таможенники периода распада державы летали в Москву - в "Арагви" пообедать. Откуда только деньги брали?
        Итальянцы уже получили "бартилин", назвав антибиотик по имени старшего из них, профессора Бартини. Сказывались сайдэффекты, забавно описываемые свидетелями.
        - Появляется, допустим, на шее белое пятнышко. Через минуту оно уже на щеке, а потом на лоб переползает.
        И никуда не денешься от того, что часть людей имеет аллергию на такие лекарства. Причём слово "аллергия" ещё не изобретено, зато сенная лихорадка всем известна. Вот и стоит выбор: применять или сгнить заживо? Слишком много людей в мире умирает от загноения, не до жиру и сайдэффектов. Хорошо, что теперь можно производить порошки и готовить микстуры в больших количествах, а не варить впнючее снадобье в соответствии с "медицинской методикой номер два".
        
        Летом рутина прервалась прибытием грузов из Америки и Вестфалии, а также двух фур из Подмосковья, ну очень впечатляющей грузоподъёмности. Да и деньжат привалило. Во-первых, икра хорошо разошлась, во-вторых, князь Долгоруков проплатился. Его не жалко обирать, он через женитьбу богатое хояйство получил в несколько тысяч душ. А Легостаев запустил ещё и хлопковую прядильную фабрику. На следующий год планирует и ткацкими станками разжиться. По шерсти же дело пошло, можно в уезде дополнительные объёмы закупать. Своя ткань, что ни говори, выгоднее торговли сеном. Если хлопок освоит, совсем агропромом сделается на зависть другим.
        Олег начал получать свою долю в хлопковом подмосковном бизнесе бинтами, марлей и ватой. Готовился, на всякий случай, к войне, хотя никаких положительных известий из Петербурга не имел.
        - Может в Северную Калифорнию рвануть?
        - Зачем это? - удивился Борис Алексеевич.
        - По тамошним условиям у меня будет одно из самых крупных войсковых подразделений, а по вооружению вообще превалирующее. Ну и золото можно мыть в таких условиях без особых эксцессов. Никому в голову не придёт на нас позариться. Откупим Форт-Росс обратно и сделаем базу, а в бухте расположим мой "Старко". Между прочим, один из самых больших в мире кораблей!
        Вот это ничего себе, а ведь прав молодой человек. Война между американцами и мексиканцами закончилась, так почему бы не воспользоваться мирным временем? Глядишь, так разбогатеет на золоте, что вернётся через несколько лет с целым флотом.
        - Открою секрет, друзья, на золотых лихорадках богатеют в первую очередь те, кто снабжает старателей, и те, кто скупает у них золото, - рассмеялся крупногабаритный интриган.
        Тема добычи золота всегда интересна, почему бы не помечтать?
        - А мне казалось, что нужно удачно жилу найти и станешь миллионщиком, - возразил доктор.
        - Тут очень своеобразно, Иван Карлович. Жилы и удачные участки не всем достаются, многие лишь крохами пробавляются. Вон, в сказках аляскинских индейцев про золото упоминается, особенно про одну реку в которую впадает множество "золотых" ручьёв. Но там холодно и еды практически нет.
        - А как же Руско-Американская компания? Они хорошие прибыли на пушнине делают.
        Пришлось целую лекцию скормить соратникам, якобы в монастыре почёрпнутую из записей. И то, что Золотая Река за пределами Русской Аляски, к востоку находится. И что никаких злаков там не растёт, а мясные животные будут выбиты в первый же год. Промышленного производства тоже нет, а значит всё, абсолютно всё, придётся завозить через тридевять земель. И кончится аляскинская эпопея грустно. Вложенный рубль в добычу золота (очень выгодного товара) обернётся лишь двумя в продажах, когда всё посчитают. И прекрасно заработают те, кто кораблями по Юкону будет поставлять массы нужных товаров и продовольствия для старателей.
        - Представьте цены, которые будут платить золотодобытчики. Двадцать пять копеек за гвоздь для подковы и рубль за яйцо! Причём будут платить золотым песком или самородками.
        - Олег, но таких огромных цен просто не бывает, согласись, - поразился князь.
        - Пока не бывает, но рано или поздно туда придут за жёлтым металлом и они появятся.
        Борис Алексеевич почесал затылок и решил высказаться.
        - Олег, так может имеет смысл довести это русско-американской компании. Они, если что, могут тебе и премию выдать за сообщение.
        - Нет смысла, они будут требовать от меня точных знаний, а премию замылят на десятилетия. Не хочу с ними связываться. Лучше проект распишу того, как, где и что делать с примерной картой и продам кому-нибудь, кто рискнуть захочет.
        Старко не стал объяснять, что если в России желающие не найдутся, так он и за границу проект продаст, например тем же китайцам. Всё равно с золота Клондайка Россия ничего исторически не поимела, так как умудрилась промахнуться в границе на полтора градуса западнее. И пресловутая РАК тоже лишь себе прибыли наживала, а не России. Даже Росс был продан Саттеру за семь лет до начала калифорнийской золотой лихорадки. Место, где можно было расшириться хоть чуть-чуть вглубь, на восток, и иметь прекрасный продовольственный регион продали как... невыгодное. А могли бы снабжать не только Аляску, но и всё тихокеанское побережье России. Но на помощь Европе тратим огромнейшие средства, посылая гигантские армии, а в остальном скромно стоим в сторонке. В результате, сраные чиновники определяют, как и куда державе расширяться.
        
        
        С южноафриканских алмазов и золота мы тоже ничего не имели, но странным образом дело шло к тому, что отдельно взятого попаданца могут и отблагодарить. Правда Старко пока ещё не знал, что сэр Сайрус уже отплыл на корабле в Ганновер, где собирался в режиме секретности предъявить образцы найденных алмазов и сопутствующей руды. Король и слепой принц с сэром Джеймсом разглядывали (или хотя бы ощупывали, слушая других) ценную добычу. Найденное месторождение оказалось не поверхностным, а совершенно иным, как два месторождения в Голконде.
        - Сэр Сайрус, каков последующий план действий? - спросил Август Ганноверский.
        - Ваше величество, русский юноша рекомендовал создать в тех местах небольшую колонию, чтобы производить продукты питания и необходимые предметы и инструменты для старателей. Проект на десятки лет и нужны люди для поселения в тех местах.
        - Хорошо, пойдём на это, алмазы всё окупят. А как вы собираетесь отблагодарить мистера Старко?
        - Русские известны тем, что "медленно запрягают". Это из их собственных высказываний. Мы не рискнули внедрять проект совместно, так как они долго бы тянули, да ещё и растрезвонили по всей Европе. Поэтому хорошо бы выделить молодому человеку долю и может оказать ему какие-нибудь услуги.
        Сайрус, в своё время пообщавшийся с Олегом в Старково, не хотел поступать совсем по-свински. Поэтому был готов выехать в Россию, передать небольшой мешочек с алмазами и документы на совладение месторождением. Несколько процентов, но это лучше чем ничего. И подарить один из двух случайно найденных сверхкрупных алмазов. На добрую память об удачном сотрудничестве. Заодно, пораспрашивать мистера Старко на предмет пожеланий и предложений. Король Август из благодарности может его и графским титулом вознаградить, благо изрядно земель имеет в своём владении.
        Принц Георг тоже хотел отблагодарить русского. Всё-таки именно он дал возможность незрячему наследнику проявить себя на благо страны и почувствовать себя не ущербным, а полезным. Так что сэр Сайрус получил дополнительные инструкции перед поездкой в холодную страну с порой необычными жителями.
        Глава 44
        Глава сорок четвёртая
        
        События понеслись вскачь, когда пришло сообщение из Петербурга о встрече с католиками. Старко, прибыв, выяснил, что опять предлагают экзамены на военную и религиозную тему. Впрочем подготовку сократили, так как Олег предложил разбить богословский диспут на две части. В первой, сейчас, он поделится взглядами на неограниченные возможности бога, продолжив тему инопланетян. А вторую часть можно провести в будущем, так как вопрос соответствия сану не столь важен для претендента. Всё-таки, ни настоятелем монастыря, ни аббатом ему не быть в любом случае. А отпускать грехи, соборовать или отпевать дворян средней титулованности всегда найдётся кому.
        - Господа, всё обошлось очень даже славно, - делился виконт младой новыми достижениями, - по командованию батальоном у экзаменаторов ни одной претензии не возникло, лишь любопытствующие вопросы. Готовы даже в Орден пригласить на действительную службу и любое оружие покупать, какое я укажу.
        - А чин дали? - заинтересовался Полянский.
        - Да, теперь я капитан Ордена. Соответствует чину капитана гвардии монарха. В простой пехоте я целый подпоковник в Европе, - разулыбался хвастунишка.
        Вот же несправедливость какая. Пока столичные гвардейцы годами ждут чинов и наград, всяким деревенщинам так и сыплется повышение за повышением.
        - А по религии что, сан дали? - почему-то проклюнулся барон Юнгвальт.
        - Нет, соответствие сану будет лишь после второй части экзамена, в будущем. Или не будет, но клерики заинтересовались. Тем более, что нечто подобное у них в записях отмечено и в архивы припрятано для своих учёных.
        Путешествия на другие планеты или к другим звёздам Ватикан не отвергает, веря в безграничные возможности бога. Вопрос в другом, на чём добираться в несусветные дали? Вот Олег и вылил им целый ушат информации. Еду можно и на звездолёте выращивать, зависит лишь от размеров транспортной единицы. Воздухом обеспечат растения, только нужны какие-нибудь новые средства освещения. Очень важна форма космического судна. Ясно, что оно будет закрытым, необходимо, чтобы было сферическим. Господь бог, созидая мир, дал разным формам разную прочность и самой крепкой является шарообразная. Понятно, что такому средству передвижения нужны "шлюпки". И где их располагать? Если принайтовать к поверхности - можно потерять в каком-нибудь космическом шторме. Если в глубине звездолёта, потеряется экономия внутреннего пространства, так как они понадобятся лишь в конце пути.
        Идеальным выходом - сделать их частью поверхности. Да, будут выглядеть, как перевёрнутые тарелки, но их задача доставить десантников или скаутов на относительно короткую дистанцию. Старко нарисовал несколько вариантов и то, как это соответствует форме шара. Как будто из арбуза вырезаны круглые куски, но с них срезали большую часть мякоти. Видимо, такие же объекты где-то наблюдали, потому что рисунки забрали с собой экзаменаторы. А подробные объяснения записал секретарь, чтобы передать в соответствующий департамент.
        - И что в итоге, не томи!
        - Теперь я имею ранг Рыцаря Ордена Святого Духа. Выдали премию в шесть тысяч наполеондоров, и столько же в год будет начисляться на мой счёт. Я, как обычно, попросил разбить сумму на помесячные платежи. И снова в отставке и вне штата, как ни соблазняли.
        Умные друзья тут же пересчитали в рубли. Две с половиной тысячи в месяц, ничего себе! Да с такими деньжищами никакого наследства или выгодного брака не нужно, можно самому роскошествовать. И ещё под восемьдесят фунтов золота премиальными. Неужели схизматики настолько богаты, раз щедро платят за науку? Конечно, "вторая методика" дала снадобье для изучения учёными и даже непредставимо сколько жизней людских будет спасено. Может оно того и стоит? Хотя, обычно благодетели человечества носят старенькие хитоны или плащи дервишей, и довольствуются куском чёрствого хлеба, огурцом и парой яиц вкрутую. А не выглядят барчуками княжеского уровня!
        Рыцарский медальон отличался немного от медальона кавалера и выглядел понаряднее, что ли. Соответствующий перстень тоже смотрелся лучше, даже сапфир чуток крупнее и качественнее огранён. Внутри выдавлено имя "СТАРКО", больше никаких излишеств.
        - А титул дали?
        - Нет, господа, я же получил домен в предыдущий раз. Вот если, гипотетически, стану командором и затем выйду в магистры, тогда герцогство подарят. Но думаю это будет когда-нибудь в далёком будущем или не будет никогда. Лично меня всё устраивает.
        Теперь нужно оформить в военном министерстве изменение в чине, чтобы соответствующий бюрократ внёс его куда нужно. Ясно, что соотносить с русским чином никто не возьмётся, иначе запутается. Это в европейских армиях капитан является старшим из младших офицеров, а в русской над ним есть ещё и "просто капитан". Тот, который выше штабс-капитана, но ниже майора. Проще отложить такую галиматью в сторону, раз офицер всё равно невоеннообязанный и находится в отставке.
        
        На удивление уже через три дня пришёл юрист, причём чрезвычайно изумлённый.
        - Олег Александрович, тут такое дело...
        Оказывается чин оперативно согласовали и даже целый ворох бумаг добавили.
        - Вы теперь соответствуете штабс-капитану гвардии и можно подавать на получение коллежского асессора. Правда наградное повышение на один класс проглочено, увы, система. Кстати, лично в вашем случае выслугу лет почему-то не нужно.
        Всё объяснялось просто. Привилегированое отношение оказалось связано с той дополнительной стопкой согласований и разрешений. Раз виконт Старко когда-то изъявил желание стать добровольцем - так тому и быть. Вся заявка на полномочия удовлетворена и следует отбыть в Варшаву на присоединение к особой дивизии Панютина. Вон оно как, дозволили повоевать за свой собственный счёт. Ну и пряник выдали в виде трофейного соглашения. Мол, диверсионная охотничья команда имеет право брать себе то, что поможет вести боевые действия. То есть, деньги убитых брать нельзя, только оружие и боеприпасы по надобности. Крестьян грабить нелья, нужно платить им за продовольствие, даже если взято силой. Зато финансы подразделений, хоть в штабах, хоть в обозах, брать можно, но половину следует передавать в дивизионную казну. Экий толерантный выкрутас военной бюрократии класса "и нашим, и вашим".
        - Вы не будете находится в чьём-нибудь подчинении, - рашифровывал юрист, переводя с канцелярского на понятный, - Цели и методы для проведения боевых операций выбираете сами. Но обязательно пишите рапорты для отчётности.
        Оказывается целью командировки является "проверка боем новых типов оружия и тактических приёмов". Мало того, является вообще-то, секретной, то есть всех любопыткиных можно отгонять, размахивая грозным приказом за подписью самого военного министра. В качестве куратора и наблюдателя к отряду Старко прикомандирован подполковник Шацкий Сергей Владимирович, из академии. С очень большими полномочиями. Любому горлопану в чинах отлуп даст, если понадобится.
        Пришлось вызывать первый взвод и отбыть обозом в польские земли. Там уже и дивизия готовится к передислокации, так как её разменяли с австрийцами в политической игре. Палочка-выручалочка союзного значения для защиты Вены от возможного наступления гонведа. Но не под австрийцами, а вместе с ними. Помочь, так сказать, Альфреду Виндишгрецу отстоять столицу дружественной империи. Да и в самой Вене всё было не слава богу. Революционеры всех мастей уже бурлили, но пока не выплёскивались восстанием. Слава богу, что русских в эту тему не вмешивали, вроде хватало двадцатитысячного корпуса Виндишгреца. Остальные силы австрийцев (порядка ещё шестидесяти тысяч) были раскиданы по всей империи, а часть воевала с сардинцами. Саму Русскую армию пока не приглашали, предпочитая обойтись своими силами. Император Фердинанд по-прежнему считал, что Венгрия вскоре угомонится, главное дать им кое-какие послабления.
        Старко со своими прибыл в Варшаву буквально за день до начала передислокации. Новую железную дорогу следовало опробовать в военных целях, интересно же насколько это удобнее? Подполковник Шацкий лично посетил генерал-лейтенанта Панютина, довёл все циркуляры и инструкции по поводу "охотничьей команды" и получил указания когда можно грузиться в вагоны. Жаль, что из-за посадочного хаоса и неразберихи не удалось встретиться с Легостаевым и Полянским.
        В самой Вене долго засиживаться не довелось. Дивизию, по мере прибытия, переводили в военный лагерь под некий городок Швехат, рядом со столицей. Хорошо, что Олег затарился продовольствием в самой Вене, попутно наняв дополнительные транспорт. На месте оказалось, что Швехат не рассчитан на прокорм людских масс, а надеяться на своевременные поставки рискованно. Лагерь отряда разбили в версте, чтобы лишние люди не бродили по нему и не пытались заглянуть в обозные повозки. Рядом с одной из местных речушек даже походную баню соорудили и набор отхожих мест. Да, на отшибе получилось, но в таких делах лучше быть подальше от основной тусовки, целее будешь.
        Наконец-то стихийное бедствие класса "переезд" закончилось и можно встретиться с друзьями. До расположения полубригады пилить полторы версты, но дело важное. Куда же без пожиманий рук, похлопываний по спине и даже дружеских объятий.
        - Ура, Олег, ты с нами, - искренне радовался штабс-капитан Легостаев.
        - Да, господа, позволили добровольную охотничью команду создать. Вот, сюда отправили.
        - Небось за наградами приехал, - сразу развыпендривался Артурчик, впрочем снизошедший до рукопожатия.
        - Не совсем, Артур Альбертович, поручили новые вооружения проверить в реальных условиях. Даже куратор от военного министерства с нами. Такие мощные полномочия имеет, что лучше с ним не связываться.
        Шацкий в это время уже согласовывал планы своих подопечных в штабе дивизии. В принципе, отряд собирался в ближайшие дни не ждать у моря погоды, а отправиться в рейд по тылам противника. Мадьяры уже навтыкали хорватам и разворачивались в сторону Вены. Так что стоило прошвырнуться по лесам и, при возможности, нанести кое-какой вред противнику.
        Глава 45
        Глава сорок пятая
        
        Вечер задался славным. Тепло, дождика нет, дружеский костёр, гитара. Войной пока и не пахнет, зато кое-какая откровенность проявилась после выпитого.
        - Господа, а что мы здесь делаем? - проявил себя один подпоручик из свеженьких, недавно принятых на службу, - всё-таки венгры наши братья, славяне.
        То ли провокатор, то ли действительно душа болит? Откровенные разговоры приняты лишь в очень близком кругу, иначе слова боком могут выйти. Времена такие, хотя когда они были другими? Впрочем, Старко, как истый сын православной церкви влез с комментарием.
        - Господин подпоручик, наши венгерские славянские братья воюют с нашими хорватскими славянскими братьями. Те восстановили Триединое королевство и объявили независимость от Венгрии.
        - Господин штабс-капитан, но мы то тут причём?
        - Скажу больше, венгры объявили унию с Трансильванией, не спросив согласия наших трансильванских братьев-славян. И сейчас гнобят тамошнее население, пытаясь вбить в голову трансильванцев свои идеалы. О том, что мадьяры есть высшая раса, а все остальные должны признать это и смириться с порядком вещей.
        Нисколько не убедительно, но озвучивание фактов лишним не будет. Тем более, что венгры пока хотят взять Вену, для чего собрана двухсоттысячная армия.
        - А теперь вдумайтесь, господин подпоручик, куда пойдёт венгерская армия, если победит австрийцев?
        - Ну, может на подъёме с турками сцепится.
        - Неверно думаете. Обратите внимание кто стоит во главе ряда крупных венгерских подразделений.
        - Наши, пся крев, - высказался Полянский, - да они же с гонведом в Польшу придут и опять всё будет залито кровью!
        Теперь уже все призадумались. Те же французы, возглавляемые Наполеоном, пришли в Росию с "благими намерениями" принести на штыках свои эгалите и моралите. Залили кровью землю русскую и разорили её.
        - Так что, господа, лучше предвосхитить возможное вторжение здесь и сейчас, малой кровью, которой не избежать.
        Спорная сентенция, конечно, но сходу не возразишь. Впрочем, сразу и не согласишься тоже. Подпоручик попытался привести ещё один довод.
        - Но мы же всё-таки братья по крови, Олег Александрович. Вы просто молоды и многого не оцениваете.
        - И не подумаю оценивать по-вашему. Вон, албанцы в большинстве мусульмане и постоянно формируют из своего числа отряды башибузуков для турок. Какие они братья? Мало того, когда французы принесли горе в Россию, некоторые этнически русские помещики встречали их хлебом-солью, снабжали продовольствием, а потом с ними же бежали во Францию. В то время, когда этнические немцы Юнгвальты, ценой своей крови, защищали страну в боях. Всё давно перемешалось в мире.
        - Да уж, брат тот, с кем плечом к плечу воюешь против врага, - отметил капитан Карташов, - кстати, господин подпоручик, вы можете подать в отставку. Ещё не поздно.
        - Но меня не поймут дома, скажут, что испугался, - заволновался либераст.
        - А как мы можем вам доверять в бою? - снова наехал Карташов.
        - Свой долг я исполню, господин капитан, даже если внутри против.
        - Вот и мы здесь тоже исполняем приказ. Даже если по возвращении нас начнут называть карателями.
        Суровая правда жизни - поступки оцениваются обществом, а не реалиями, и могут быть в любой момент переиначены потомками. В России будущего хватало тех, кто искренне считал, что поражение в войне с фашизмом принесло бы им лично мерседесы и баварское пиво. Тогда, победа Наполеона, обеспечила бы их бретанскими устрицами и сыром "рокфор". А уж сколько цивилизованности и процветания пришло бы в немытую Расею, если бы англо-франко-турецкая армада забралась внутрь страны в Крымскую. Это сколько бы счастья и одеял принесла бы русским орда интервентов! Не меньшее, чем принесли индейцам Америки, сделав тех цивилизованными и спокойными.
        Об истории и устройстве мира можно трындеть до бесконечности, но дела не ждут. Взвод Старко с двумя обозными повозками отправился в тылы наступающей венгерской армии, а через два дня в Вене вспыхнуло восстание. Император бежал, австрийские войска окружили город. Русские остались на стрёме возле Швехата, чтобы встретить венгров. Дождливая погода достала всех, но деваться некуда. Часть военных в городе перешла на сторону восставших. Балы временно пркратились, про "Дунайские волны" то ли забыли, то ли ещё не написали их. Повстанцы ждали помощи венгров, искренне считая их приход панацеей от несправедливости. Как будто Венгерская империя будет хоть чем-то отличаться от австрийской.
        Лайош Кошут отстранил от руководства графа Баттяни и лично распоряжался теми сорока миллионами гульденов, которые выбил до этого из правительства Венгрии. Фактически он стал диктатором страны, которую железной рукой вёл в светлое будущее. Семантика, как всегда, зависит от точки зрения. Кто-то является "шпионом" в глазах врагов и, одновременно, "разведчиком" для своих. Ещё несколько дней и монополия Габсбургов на власть может быть уничтожена. Турки, ясен перец, воспользуются моментом, чтобы вернуть себе некоторые балканские страны. Россия вмешается, пытаясь не допустить этого и ввяжется в очередную русско-турецкую войну, а французы, по такому случаю, могут попытаться перекроить прилегающие границы. Шайтан раздери, но мир на грани очередной мировой войны получается?
        
        Ничего не получается. Двадцатитысячный корпус мадьяр появился вполне ожиданно и расположился в трёх верстах к востоку. И ещё два дня парламентёры согласовывали детали престоящего сражения. Всё в лучших классических традициях, которые вроде уже не используют. Фельдмаршал определил русским правый фланг, оставив себе центр и левый фланг. Всё согласно схемам некоего подпоручика, знакомого столь же некоего Швейка. И всё бы хорошо, если бы панютинцы не сорвали торжественные церемонии в день битвы, а точнее артиллеристы третьей и четвёртой батарей. Венгры только начали строиться в колонны, как по ним Стали шарашить из стальных орудий. Артиллеристы врага оборудовали свои огневые точки, натаскали мешочков с порохом, а их обстреляли ракетами. Всё смешалось, отступив от размеренной подготовки и венграм ничего не оставалось, как всё скомкать и начать наступление. Неспешное, а не бегом и вприпрыжку.
        Стрелковый батальон, выстроившись в две шеренги (одна стоя, другая с колена), приступил к расстрелу наступающих с дистанции в восемьсот шагов. Вразнобой, по мере готовности, а не положенными залпами. В центре и на левом фланге всё шло, как положено, австрийские батальоны под грохот барабанов сходились с венгерскими. Лишь справа всё смешалось, так как противник ошалел от многочисленных нарушений правил войны. И ещё массово терял своих солдат. Венгерский эскадрон, попытавшийся прорваться к четвёртой батарее, смели совместно стрелки и сами артиллеристы, шандарахнув картечью из восьми стволов. Казнозарядные орудия быстро перезаряжаются и создаётся впечатление, что их гораздо больше.
        В общем, пока Виндишгрец соблюдал правила приличия, русские уже смяли противника и начали перестроение, чтобы ударить по центру свингом справа. Заодно, обзаводились в качестве трофеев брошенными пушками. Австрийцы, увидев что враг полностью потерял фланг, раззадорились и, ясен пень, воодушевились. Полный разгром, что ни говори. Уцелевшие отступили к Пожони, но весь обоз потеряли. Многие солдаты просто бросали оружие, чтобы быстрее и легче бежать было. Так что панютинцы разжились большим количеством достаточно новых штуцеров. И четыре трофейные венгерские батареи. Фактически, когда обзаведутся дополнительными пушкарями, артиллерийская полубригада станет полнокровной бригадой! А два пехотных батальона без проблем перешли в разряд полностью стрелковых, дальнобойного нарезного оружия вполне хватило. Правда пулелейки придётся заказывать под новый калибр. Чтобы у всех были пули "старко", как у людей.
        Скандал случился знатный. Фельдмаршал обвинил Панютина во всех смертных грехах, подлости и сказал, что доложит императору обо всём. После чего убыл в ставку Фердинанда с докладом. Общий трофейный обоз разделили на две части - русским отошла четверть. Доля захваченной казны оказалась значительной, порядка двухсот пятидесяти тысяч гульденов. Генерал-лейтенант остался доволен, потеряв всего лишь четыре десятка солдат убитыми и ранеными. Рекомендации Старко (в довоенное время) оказались уместными, но автора никто не вспомнил. Они же проявились в устных беседах, а не в циркулярах. Впрочем, дивизия сама себя приговорила к новой судьбе - быть затычкой во всех сложных ситуациях, что и подтвердилось в венгерской кампании. Впрочем, и в реальной истории Панютина с его девятой дивизией так же использовали, перебрасывая с места на место.
        Взбешённый Виндишгрец, после разговора с императором, за два дня подавил восстание в Вене, не считаясь с потерями. Столицу залили кровью, часть сдавшихся повесили. Уловка Мальцова и подельников, надеявшихся, что австрийцы, увидев револьверное оружие в бою, захотят его массово закупать, не удалась. Слишком велик расход патронов, а значит и финансовые потери. Проще набирать дополнительных солдат и вооружать их пукалками, гораздо дешевле.
        Ещё через три дня вернулись диверсанты, потерявшие одного навсегда. Семеро легкораненых достаточно быстро вернутся в строй, а погибшего уже не вернёшь. Подполковник Шацкий доложился о результатах лично Панютину, тет-а-тет. По мере доклада лицо генерал-лейтенанта принимало всё более строгое выражение.
        - Сергей Владимирович, всё это напоминает партизанские действия в 1812 году, только гораздо более изощрённые. Я, конечно, буду ходатайствовать о награждении отличившихся перед Паскевичем, но давайте всё оставим в тайне пока. Не хочу лишних разговоров о жестокости русских. Нам хватает той грязи, что на нас вылили за бой под Швехатом.
        Шацкой и сам понимал, что столкнулся с чем-то очень эффективным, но совесть не позволяла признать его правильным. Тем не менее, есть приказ военного министра и его нужно выполнять. Правда, количество боеприпасов настолько уменьшилось, что нужно дозаказывать. Или выходить из войны, так как все намеченные задачи выполнены, а некоторые и перевыполнены. По тылам врага прошлась смерть в чистом виде, но коснулась только военных.
        - Я подумаю, господин подполковник, может действительно отправим отряд добровольцев домой...
        Глава 46
        Глава сорок шестая
        
        Пока диверсанты отпаривались в своей бане, обозники занялись их обмундированием. Камуфляжная форма у части бойцов имела дыры от пуль, некоторые каски поцарапаны и со вмятинами, пластинки броней явно продавлены, а то и треснуты. В таком на парад или просто смотр не допустят. Впрочем в пятнистом вообще никуда не допустят. Подоспевшие офицеры (Легостаев, Полянский, Карташов и Юнгвальт) разглядывали "следы рейда".
        - Если бы не броня, то убили бы даже на излёте, - подытожил Вацлав Янович.
        - Эх, такое в салоне бы показать, - мечтательно произнёс Артур, - чтобы нос утереть шаркунам.
        Кто бы говорил, хотя Юнгвальт-младший вроде изменился. По крайней мере, теперь он повидал войну изнутри и уже не стремился кичиться направо и налево. Такое случается, когда на твоих глазах люди погибают, а пули, оказывается, действительно свистят рядом. И нет гордости за лично застреленного прорвавшегося кавалериста, а есть лишь целесообразность и внезапная рвота. Краткосрочная, ибо бой ещё не кончился.
        - Как думаете, господа, - обратился к своим Легостаев, - что Олег нам расскажет, а что утаит в целях секретности?
        - Алекс, я думаю, что Старко поделится лишь частью, да и то постарается довести это шутливо, - отреагировал капитан Карташов.
        Офицеров, после сражения, представили к наградам, но следовало дождаться итоговой церемонии, а она почему-то затягивалась. На батарею выдали несколько солдатских крестов, чтобы сами наградили отличившихся.
        Вечером Старко проставился по поводу возвращения живьём, тем более, что подошли ещё артиллеристы. Олег так развернул разговор, что сначала пришлось рассказывать о прошедшем сражении, а не расспрашивать о рейде. Как всегда выяснилось, что бой участники увидели по-разному. То бишь, акцентировали каждый своё понимание. Зато сошлись во мнении, что трофейное оружие однозначно усилили дивизию.
        - Олег, ты не поверишь, но у венгров совершенно новые пушки, - восхитился Полянский, - правда не стальные, а бронзовые. Такое впечатление, что их специально вооружали французы и англичане.
        - Да, господа, у них даже литтихские штуцеры имелись, правда нам досталось не больше сотни. Впрочем и остальные вполне достойные. Теперь полностью вооружены три стрелковых батальона из пяти.
        - Так и мы можем ещё одну полубригаду из трофеев создать, лишь бы офицеров дали.
        Ясно, что если позволят оставить завоёванное, то присутствующие могут пойти на повышение в должности. Хотя наверху всяко своё мнение имеют. Долго откорячиваться не удалось, поэтому Старко кратенько довёл до слушателей статистику без углубления в методику исполнения.
        - Нам удалось уничтожить два пороховых склада и ещё парочку обозов с порохом. Уничтожено две канцелярии, а одна захвачена.
        О том, что караульных ночью приходилось вырезать Олег не упомянул. Не стоит толковать о мрачном, а тем более смаковать это.
        - Потратили все диверсионные ракеты в разных вариантах применения. Спалили почти все боеприпасы в перестрелках, хорошо, что броники защитили от шальных пуль. Троих пленных старших офицеров передали Шацкому, он сразу повёз их в штаб дивизии. Удачно взяли какую-то казну на переходе. Венгры просто не ожидали, что в их тылу нужно иметь большие караульные силы и охрану.
        - Извините, Олег Александрович, но они же не знали, - вылез со своими тремя копейками всё тот же умничающий подпоручик.
        - Поймите, венгры сами развязали войну и значит должны жить по законам военного времени, - отрезал Старко, - а значит тратить огромные средства, финансовые и людские, для обеспечения внутренней безопасности.
        - Но так не принято воевать, - оппонент держался за свои иллюзии до конца.
        - Господин подпоручик, я вам в прошлый раз говорил, что времена изменились. Поверьте, в других армиях уже готовят подразделения снайперов, чтобы охотиться за нашими офицерами.
        Небольшие разногласия среди беседующих показали, что им неприятно слышать такое. Неужели вселенский закон о том, что только дворяне могут убивать дворян... Впрочем ответ сразу приходил без всякого Старко. Подразделение, оставшееся без командира, сразу превращается в стадо. Пусть даже опытных воинов. Новых не дождаться на войне, а унтера не имеют базового образования. Иначе сами бы давно стали офицерами. Увы, но появление нарезного дальнобойного оружия упрощало истребление "героев, не желавших кланяться пулям". Бравада наказуема, что ни говори.
        - Но это подло, о, как это подло! - бубнил подпоручик, мечтавший о славе поединка в бою с равным себе, чтобы всё было по-честному.
        О том, что несколько венгерских офицеров уничтожили из "громобоя", Олег тоже не рассказал. Действительно жестоко, когда тот погибает от попадания, вызывающего мощную кровопотерю. Методы будущего не вызовут одобрения публики, как бы они не были эффективны.
        
        Через три дня Старко и Шацкого вызвали в штаб дивизии на личный приём к командующему.
        - Олег Александрович, я изучил отчёт о рейде. Исполнено великолепно, не спорю, но стоит сохранить детали в секрете. Даже мне неприятно было ознакомиться с методами. Как человек, я такое неприемлю, хотя, как военный, оцениваю объективно. Видимо с приходом нового оружия следует менять психологию. Не дай бог, завтра такое применят против нас, а мы не готовы.
        Видно было, что генерал-лейтенанту тяжело воспринимать информацию, но он переборол себя.
        - Вас не поймут в обществе и возможно, в военном министерстве. Поэтому награждаю тем, что зависит от меня, на дивизионном уровне. Благо наградные знаки имеются. Вот даже приказы подготовлены.
        Панютин взял какие-то листки со стола и коробочку.
        - Поздравляю вас орденом Анны четвёртой степени!
        - Служу царю и отечеству!
        - Браво, достойный отзыв, мне нравится. К сожалению, по остальным представлениям я не вправе исполнить, не тот уровень. Для ваших нижних чинов я заготовил наградные листы и георгиевские кресты. Награждения проведёте сами, по своему усмотрению. Да, и повышения в чинах тоже.
        Ещё несколько бумаг выдано и бархатный мешочек с крестами. Видимо солдатам отдельные коробочки не полагаются.
        - И на будущее. Не делитесь своими подвигами, а то получите лишь негативные оценки не только от обывателей, но и от военных. В принципе, испытания нового оружия закончены, поэтому командирую вас в Варшаву.
        Очередная бумага перекочевала со стола в руки Олегу.
        - Боюсь, что скоро придут слухи из венгерских тылов и обязательно нелицеприятные. Даю вам сутки, чтобы в Вене ваши нижние чины накупили чего-нибудь на память. Когда ещё они в Европе побывают. Удачи вам!
        Панютин попрощался и выпроводил гостей из своего кабинета. Что делать, когда сердце с разумом в конфликт вступило?
        Ещё через несколько дней Виндишгрец выступил маршем на Пожонь. А Старко с подполковником ждали аудиенции уже у Паскевича. Наместник Царства Польского слишком занятая фигура, свободным временем не располагает, да ещё в такое горячее время. В итоге офицеров принял помощник, причём наедине, сохраняя секретность.
        - Господа, его высокопревосходительство очень занят. Хочу довести распоряжения. Взвод добровольцев, в связи с полным выполнением задания, должен вернуться к мирной жизни. Вам, господин штабс-капитан, присваивается бант за боевые заслуги к вашему ордену Станислава третьей степени. Иван Фёдорович поддержал представление на повышение в чине, но окончательное решение примут в Петербурге. Наместник посоветовал держать в секрете детали операции. Сами понимаете, общество ещё не готово к такому.
        Подумав, он спросил тихим голосом:
        - Неужели такое предстоит в будущих войнах? Как же от диверсантов защищаться?
        - Господин полковник, нам этого не избежать в случае, если, например, Турция, Франция и Англия объединят свои армии и накинутся на Россию. Придётся отбиваться всеми возможными средствами, включая диверсионную деятельность.
        - Но это же невозможно! Такие разные страны никогда не найдут общий язык, да и Австрия с Пруссией придут нам на помощь.
        Помощник не знал, что через пять лет невероятный расклад станет реальностью. Он не был попаданцем, поэтому исходил из того, что было само собой разумеющимся. Шацкой и Старко отправились в Петербург, для них венгерская кампания закончилсь. Впрочем, вру, подполковника потом вернут и откомандируют в дивизию Панютина в качестве наблюдателя.
        Ноябрь в столице России не самый весёлый месяц в смысле погоды. Олег распустил своих до 15 января, чтобы могли погордиться наградами и передать родным заработанные деньги, включая призовые от захвата штабной казны. Всё бумаготерию передали в военное ведомство понимая, что теперь она попадёт в долгий ящик. Старко поселился, как обычно у князя, где узнал, что дивизию тоже передислоцировали под Варшаву, а офицеров отправили в отпуска до следующего года.
        Неожиданно прибыл сэр Сайрус с извинениями, объяснениями и приглашением в Ганновер "для встречи с очень высокопоставленными особами". Олег принял мешочек с алмазами, поздравил с реализацией плана и согласился прибыть в королевство, но не раньше марта следующего года. Никаких камней за пазухой он не держал, кукиш в кармане не крутил... Правда и Сайрусу не сказал, что всё вышло даже лучше, чем Старко планировал. Зачем будущему партнёру знать истинную подоплёку давнего разговора. Наверняка ганноверцев можно будет использовать и в других бизнес-планах.
        Очень крупный алмаз Олег передал Фаберже со специальным заказом сделать крепкую трость из ценных пород дерева, вроде палисандра. А из алмаза сделать набалдашник. Красиво, богато и выпендрёжно - прекрасный подарок кое-кому! Теперь лишь дожить в спокойствии до конца года, чтобы бухнуться мордой в миску с квашенной капустой и выдохнуть: "Год удался!"
        Глава 47
        Глава сорок седьмая
        
        По мелочам сюрпризы продолжались. Однажды со Старко связался юрист, представляющий интересы графа Орлова, который молодой и поручик. Предложил хорошо заплатить за песню "Экипаж - одна семья". Удивился тому, что Олег ответил.
        - Уважаемый, берите просто так, без платы. Буду рад, если она окажется полезной.
        Даже документ подписал об этом, который законник тут же составил. Заодно, сбегал к себе в кабинет и принёс ноты и текст.
        В другой раз целый Мальцов-младший навестил по просьбе отца. Оказалось, что вместе с Цейсом создана новая линза и в качестве образца передал подзорную трубу.
        - Сейчас отцовские мастера колдуют над бинокулярной системой, вроде должна быть получше европейской, неудобной в пользовании.
        - Благодарю, господин подполковник. А как обстоит дело с динамитным заводом, вроде собирались закончить до конца года?
        - Всё хорошо, Олег Александрович, завод готов, оборудование проверено и с весны начнём выпуск взрывчатки. Его высочество, принц Ольденбургский, очень заинтересован. Всё-таки первое предприятие в Европе.
        Мелочи, а приятны. Пришло письмо с курьером о том, что в январе возвращается группа поисковиков с реки Колывы и везёт "супризы". Жизнь такая, что приятные новости тоже гурьбой ходят, как и неприятные. Ближе к рождеству у князя Легостаева испросили разрешение провести секретную церемонию в его особняке. И как откажешь, когда обращаются из Орденского Капитула? Пришлось согласится. Правда прибыло сразу два представителя (один из военного министерства).
        - Господин штабс-капитан, поздравляю вас бантом за воинские заслуги к вашему ордену Анны третьей степени. Вот соответствующее распоряжение.
        Ясно, что бант придётся заказывать, да и ладно. Зато теперь две Анны в коллекции. Лет через сто может и вторую степень дадут, за властями не заржавеет.
        - Господин штабс-капитан, - начал второй, - поздравляю вас с внеочередным повышением в чине. Вот приказ. Отныне вы капитан гвардии. Изменение в табели о рангах согласуйте сами.
        Ещё одна бумага с печатью и подписью. Надо бы чемодан уже заказать под документы. Или сначало его нужно изобрести?
        - Благодарю, господа! Пожалуйте к столу.
        Всё правильно, награждение нужно обмыть, как и повышение. Правда, опять всё непонятно, к чему в столь солидных ведомствах устроили спешку? Попаданец больше никуда не спешил, по крайней мере в ближайшие пять лет. За столом наконец-то выяснилось с чинами.
        - Олег Александрович, у вас нет чина в Русской Армии, поэтому вы не приписаны ни к одному из полков. В вашем случае, как иностранного офицера, имеется лишь "соответствие чину". Это для того, чтобы к вам могли обращаться при необходимости более-менее правильно. В то же время, это вполне официально влияет на класс в табели о рангах.
        - Благодарю за разъяснение, ваше превосходительство, а то совсем запутался.
        - А уж, как у нас в министерстве путаются с вашими заслугами, - рассмеялся представитель военного ведомства, - награды за гражданские дела редко бывают у действующих офицеров. Про ваш орден Святого духа вообще умолчу, к нему-то бант не положен.
        Полковник, выпив, пребывал в предпраздничном настроении. Впрочем, как и все остальные. Старко даже песни им попел под гитару, прямо за столом. Вся эта суета с наградами и намёками уже утомила и хотелось спрятаться где-нибудь в укромном уголке. Алексей Легостаев тоже награду получил, Анну четвёртой степени, и ждёт чин, который дадут после переформирования подразделений дивизии. Трофейные пушки разрешили принять и создать вторую полубригаду. Получится эдакая артиллерийская бригада, со своим пехотным полком и полком кавалерии. Плюс, ракетный дивизион. Ох, пришлют своих сыночков и племянников господа полковники и генералы на готовое!
        Где-то далеко, в Австрии, уже император сменился. К власти пришёл тот юноша, который посетил как-то, до сражения, русских, сохраняя инкогнито. "Герр Франц" с удовольствием ознакомился и со стальными пушками, и с револьверным оружием, Но, оценивая финансовые вожможности, отказался от массового перевооружения армии. Тем более, что оружейные концерны страны были против такого. Переналаживание целой индустрии слишком дорогостоящий процесс, чтобы им заниматься. Вот если бы русские сделали огромный заказ у австрийцев, тогда другое дело. Или какие-нибудь другие европейцы. Впрочем, пока идёт война сразу на два фронта (в Сардинии и Венгрии) никому нет дела до инноваций. Вон, имперский князь Виндишгрец и хорватский бан Елачич уже в двух шагах от Пешта и вот-вот захватят венгерскую столицу. А это означает конец войне в мятежной провинции. Всего-то ничего осталось для начала спокойного правления...
        
        Рождество справили по-домашнему, в уютном семейном кругу, правда в чуток расширеном составе. И песенки попели, и дурака поваляли и вкусно поели. Все рядом, здоровые, соблюдают гигиену, подарки друг другу дарят. Старко отличился не в меру, чем удивил всех. Он преподнёс Легостаеву-старшему дивную трость с алмазным набалдашником. Ценнейшее произведение исскуства руки ювелира Густава Фаберже рассматривалось с почтением и благоговением. Такое впору монархам дарить, а не провинциальному князю.
        - Андрей Андреевич, благодарю вас за воспитание. Фактически вы стали мне вторым отцом.
        Растроганый Легостаев даже не нашёлся, что сказать, лишь обнял Олега, а Алексей Андреевич пожал "названому брату" руку от всего сердца. В этом был весь попаданец-простодыра, не умевший или не желавший использовать любую возможность с наивысшей эффективностью. Мало того, не дай бог о трости узнают при дворе. Намёков о передаривании не оберёшься.
        В любом случае, святой праздник прошёл, а затем и новый год наступил. Пятого января пал Пешт, но война почему-то не закончилась, как положено. Мятежники отошли к Дебрецену, сохранив армию. Пришлось срочно играть свадьбу Алексея и Анны, иначе молодые могут и не дождаться счастливого момента. Конечно, совершенно неурочный период, но жизнь обязывает поспешить. Год вступил в свои права и не собирался миндальничать.
        В конце января прибыли люди с Колывы, привезя кучу допотопных костей. И если бивни мамонтов, хоть и огромные, но похожи на слоновьи, то клыки какого-то чудовища совсем невообразимы. Здоровенные сабли, хоть сейчас эфесы приделывай и на стену вешай. Пришлось образцы саблезубости передавать в общество археологии и нумизматики. А по поводу мамонтовой кости встречаться с петербургскими китайцами для переговоров о сотрудничестве. И начать готовить более мощную экспедицию, то есть создать небольшое товарищество по эксплуатации тамошних земель. Как бы не вступить в конфликт интересов с РАК, монополизировавшей тихоокеанское побережье. Хорошо, что имеется целый Мальцов, Иван Акимович, который взялся разрулить вопрос лично с императором. Одна сибирская река погоды не сделает, да и выгода пока не видна. Так что, если группа "товарищей" возьмётся использовать её ресурсы, то всем будет хорошо. И никакая помощь от министерства иностранных дел пока не требуется, на уровне предпринимателей можно вопросы с китайскими потребителями решить.
        Про поместье Олегу пришлось пока забыть, слишком много писанины и рисованины навалилось перед встречей с ганноверцами. Доля в шесть процентов от добычи алмазов в Южной Африке дело приятное и полезное, но надо бы воодушевлённых немцев припахать ещё в одном месте. В далёкой Австралии, пока там какая-нибудь золотая лихорадка не началась. Пусть хоть какая-то польза от английских будущих богатств нам достанется.
        
        
        Николай Первый добился смены императора Австрии и был доволен. Один шаг сделан в реализации Великого Плана. Восемнадцатилетний Франц-Иосиф послушен пока. Теперь следует подтолкнуть венгров к дальнейшему сопротивлению, чтобы показать юнцу, что без русских ему будет туго. Главное - соблюсти порядок, молодой император должен сам запросить военную помощь. А по новым вооружениям пора охладить пыл своих подданных. Оно, безусловно, хорошо, но пока слишком дорого. Что, кстати, соответствует действительности. Мир должен понимать, что русская армия берёт лишь количеством, уступая в качестве. Хотя, дивизию Панютина следует проверить в деле ещё два-три раза. А после венгерской кампании её можно вывести в тайный резерв, чтобы говорили о случайности, а не о "новой русской армии". Да, ещё, какие-то торговцы исследуют дорогу от Днепра до Турецкого вала. Это очень удобно для планов императора, пусть все воспринимают, как коммерческое предприятие. Тогда и на валу, и по Крыму можно будет понастроить разных "складских" помещений и площадок, якобы в коммерческих целях. И использовать их, при надобности, для пушек и
укреплённых пунктов. Потом, после Великой войны, вернуть коммерсантам и даже поощрить их.
        Любопытно, но и некий попаданец имел те же думы. Когда-то в прошлом, находящемся в будущем, он обратил внимание на некоторые нескладёхи официальной версии Крымской войны. После чего решил их проанализировать и с удивлением убеждался в наличие некоего тайного плана, ослиные уши которого иногда вылезали своими кончиками наружу. Итоговый результат ошеломил - Севастополь слишком долго продержался! Считай два года вместо трёх-четырёх месяцев. Доблесть и массовый героизм разрушили грамотный план Николая, а там он и сам помер. Теперь, хочешь - не хочешь, нужно помочь государю. Естественно в меру сил, а не во всеуслышание. Если уж он засекретил даже испытания ракетного залпа с подводной лодки в 1834 году, то значит на это были причины. Шильдер небось удивился, когда узнал о том, что его проект чуть ли не навсегда засекречен. Мало того, впоследствие не смогли даже остатки самой подлодки найти, как и основные чертежи. Логистика требует расходов и ещё каких! Попробуй снабжать полумиллионную армию интервентов, используя телеги, повозки и арбы, когда она находится возле перешейка. Шесть вёрст от берега до
Севастополя и то обошлись союзникам в круглую копеечку. Чего уж говорить про более дальние поставки? Экономики Англии, Франции и Турции просто рухнут от расходов.
        Ладно, время есть, будет день - будет пища!
        Глава 48
        Глава сорок восьмая
        
        Маркиз Грациани, пусть и случайно, но нашёл ответ на то, что его слегка мучало последние годы. Причём на вилле, принадлежавшей его маман герцогине. Правда не в Сиенне, а возле Рима. Теперь оставалось кое-куда обратиться и кое-что попросить взаймы, на время. Потом можно отправиться в Россию и встретиться с молодым синьором Старко, чтобы огорошить того как следует. Жаль, но сразу не получалось. Грациани отправил телеграмму герцогу Легостаеву, долго ждал ответа и наконец получил сообшение о том, что синьор Старко находится в путешествии и неизвестно когда вернётся.
        Да, Олег после долгих согласований, шёл под всеми парусами по Балтийскому морю на своём корабле. Вредоносные морские чиновники сначала мурыжили виконта с оформлением документов, а потом нагло порекомендовали спустить российский флаг после прохода через финские воды и водрузить какой-нибудь другой штандарт, хоть французский, раз он "де Франжье". Иначе, мол, чего-нибудь неправильно сделает, набедокурит, а государству отвечай. Странная перестраховка, но у Олега был свой флаг и теперь наверху развевавалось синее полотнище с изображением улыбающейся тигриной морды.
        Географически - это не по прямой, как в геометрии. Пришлось добраться до устья Эмса и парковаться в порту Эмден. Да, некогда он был одним из богатейших городов, благодаря пошлинам, взимаемым с судов идущих туда и обратно. Но из-за блокады, организованной англичанами против Наполеона, порт захирел, а торговля переместилась в Бремен и Гамбург. Пошлины выросли и ещё больше угробили товаропоток. Теперь лишь чудо может вернуть былую славу и влияние. Например, промышленность на берегах реки Рур разовьётся и Эмс снова станет востребованным. Только чудес в жизни не бывает, это каждый знает.
        Бургомистр принял путешественника и его эскорт с необычайной любезностью и сразу связался по телеграфу с Ганновером. Блин, в занюханном королевстве современная связь уже работает, а в Великое Старково и Великое Легостаево до сих пор лишь почтальон Печкин корреспонденцию доставляет. Хорошо, что германские государства малюсенькие, поэтому за приглашёнными гостями прибыли через три дня. В столицу отправились верхом, а гостинцы (карета с амортизаторами для короля и такая же коляска для принца) отправились своим ходом.
        Торжественный приём сменился аудиенцией. Король Эрнст Август Ганноверский сослался на занятость и удалился по делам, а вот кронпринц, вместе с двумя своими друзьями, пригласил Старко на беседу к себе в кабинет.
        - Уважаемый герр Старко, мы с отцом премного благодарны вам за помощь в нахождении алмазного месторождения. Просите, что вам нужно, мы готовы исполнить то, что в наших силах.
        Вот так поворот. Даже неудобно как-то получается, оказывается ещё плюшки предусмотрены, да ещё какие.
        - Благодарю вас, ваше высочество. Буду рад, если согласитесь ознакомиться с парочкой моих проектов. Всё-таки у вас есть и люди, и флот для дальних походов. Например, вас заинтересует организовать в английской Австралии поселение? В тех местах имеется много золота, но его нужно искать годами.
        - О боги, виконт, вы необычный предсказатель, - восхитился принц, - конечно же нас такое заинтересует. Понимаете, я слеп с четырнадцати лет, но очень хочу быть полезным для своей страны. И готов рискнуть, тем более, что вы уже зарекомендовали себя. Правда, я думал, что вы попросите титул, земли или ещё что-нибудь.
        - Ваше высочество, а это будет ещё один проект, где и титул маркиза, и доходы, которые будут зависить от моей аналитической работы. Тем более, что от этой земли в вашу казну будет идти доля по ленному договору, если его величество будет заинтересован.
        Сэры Джеймс и Сайрус притихли, как мышата, слушая любопытнейший разговор и даже не думали влезать в него, чтобы не сбить беседующих с мысли. Австралия, конечно, далеко, но если там действительно найдётся золото... Глупо упустить такую возможность. Во-первых, Англия по-прежнему дружественна и препон не будет, во-вторых, если золото найдут сами англичане, то тогда к нему не подберёшься.
        - Герр Старко, вы говорите загадками, но явно перспективно. Как мы можем ознакомиться с обоими проектами? - Георг автоматически произносил "мы", так как не смог бы прочитать содержание, если оно написано на бумаге.
        - Ваше высочество, я подготовил документацию заблаговременно и готов сразу передать её вам. Однако, хотелось бы, чтобы вы с мистером Джеймсом и мистером Сайрусом сначала изучили её. Тогда при следующей встрече проще будет обсудить мои предложения. Удобен ли такой подход к делу?
        - Да, безусловно, вы правы. Думаю, что день-другой нам понадобится, а потом мы можем встретиться и продолжить беседу. Волне возможно, что по каким-нибудь деталям мне нужно будет переговорить с отцом. А пока, прошу вас, располагайтесь и отдыхайте. В вашем распоряжении всё, что вам заблагорассудится.
        Общение велось на английском, так как Старко ещё не очень хорошо владел немецким, а русский сэра Сайруса был ещё хуже.
        
        На следующем обсуждении присутствовал ещё и король. Он тоже ознакомился с материалами и хотел кое-что уточнить.
        - Дорогой мистер Старко! Мне понравился ваш подход к разрешению проблемы Эмдена. В крайнем случае, мы ничего не терям, а если вам удастся вернуть хотя бы часть его былых возможностей, то это будет удобно. Однако, судя по проработке проекта, вы тщательно подготовились. Почему именно Эмден вами выбран?
        - Ваше величество, мне, как аналитику-оптимизатору, удобнее работать с объектами, которые или пока не развиты, или находятся в упадке. Тогда проще разрабатывать серию улучшений.
        - Да, понял вас. Тогда других вопросов по этому соглашению не имею. В конце концов, даже удобно, когда вполне инициативный просвещённый человек руководит регионом, имея и свой интерес.
        Во власти короля выделить порт и прилегающие к нему земли в отдельный домен, а уж как его трактовать - личное дело монарха. Хоть баронство, хоть графство, хоть... маркизат. Важным пунктом договора является прямое ленное подчинение, в обход Ауриха, но это тоже решаемо. И хотя "мистер Старко" отказывается от вассальной присяги, но в нынешние времена это никого и не волнует. Маркизат Эмден останется в составе королевства Ганновер без права выхода из него. Энергичный молодой человек, умудрившийся развить земли холодной России, может оказать ценные услуги.
        - Ну, что же, перейдём к более сложному вопросу. Каковы австралийские перспективы?
        - Джентльмены, - торжественно начал Олег, сразу сбив всех с панталыку, причём первой же фразой, - предлагаю идти от обратного. Представим, что в рекомендуемой части Австралии золота нет.
        "Мистеры" офигели от такого закидона, но из чувства вежливости не стали роптать раньше времени. В принципе, дальше логика стала понятнее. Если золото не найдено, значит весь план можно списать в потери. Тогда вопрос лишь в подсчёте их размера. Отправить экспедицию на корабле, провести привязку к местности, заложить поселение... Пусть это будет десять тысяч фунтов, пусть даже двадцать - невеликие деньги за попытку для лидеров небольшой страны. Гораздо больше тратится на одни лишь церемонии и балы.
        - Имея свой опорный пункт следует заняться его независимостью от внешних поставок.
        - Мистер Старко, а сколько времени это займёт? - уточнил принц Георг.
        - Имеет смысл запланировать лет пять. Но, параллельно, опираясь на него, можно вести геологические изыскания. Одно другому не помешает.
        Понятно, что с базой легче жить, чем просто отправлять людей на поиски золота на относительно большой территории. Удобно, что ни говори, когда подаются проработанные проекты, а не голыми идеями энтузиасты потрясают. Олег даже карту уже давно заказал, выделив предполагаемые зоны к северо-западу от Мельбурна. Всё-таки, создавать колхоз гораздо легче, когда хоть какой-то городок имеется под боком.
        Разговоры и обсуждения заняли целую неделю. Естественно, Старко применял технику НЛП, говоря о далёком-предалёком золоте, как о само собой разумеющемся факте. Но и сопутствующие детали убеждали ганноверцев в необычных возможностях виконта. Сэр Сайрус лично видел сельскохозяйственные чудеса в его поместье. Кроме того, медицинские специалисты подтвердили существование "методик Старко". Ордена на груди двадцатилетнего парня соответствовали его имиджу, особенно орден Святого Духа. Вооружение личной охраны было великолепным и ультрасовременным. Даже транспортные дары оказались чудом прогресса, которого в той же Англии, например, пока не достигли. Да, всем ясно, что через несколько лет и амортизаторы, и патронное оружие могут стать обыденностью, но насколько велика убедительная разница между "потом" и "сейчас и здесь".
        Итогами довольны оказались все. Можно, конечно, ждать у моря погоды, когда другие всё найдут, а потом охать от грусти класса "ведь знали же, но не рискнули". Гораздо лучше - потратиться, даже если результат окажется негативным. А уж, коли золото найдётся и тот же Эмден начнёт развиваться, значит пальцем о палец ударили, что даже морально приятно.
        - Маркиз, мы всегда рады вашему присутствию, - начал прощальную мини-речь король Эрнст Август, - если будут ещё какие-нибудь идеи, с удовольствием поддержим и поучаствуем. Англия стала далека и приходится быть самостоятельным государством.
        - Благодарю, ваше величество, я рад открывшимся возможностям.
        Быстроходный "Старко" под синим флагом отбыл на родину. Радостные и полезные (даже для России) новости были оформлены юридически. Теперь русские имели право прилепить своё поселение, если захотят, к северо-востоку от алмазной южно-африканской колонии Ганновера. И ещё одно поблизости от создаваемой продовольственной базы в Австралии. Весь мир открылся для тех, кто хочет его использовать, а не бубнить в интернетах "им же повезло, а мы сирые и убогие, поэтому долго запрягаем". Хотя, кто его знает, как всё сложится?
        Глава 49
        Глава сорок девятая
        
        Вернувшись в Петербург, Старко озадачил своего юриста новым титулом, поручив отметиться там, где положено. Кстати, получил от него документ, что теперь является "надворным советником" согласно табели о рангах. Седьмой класс, как-никак, правда безо всяких выслуг лет. Наверное красота для тех, кто вверх лезет ради карьеры. Увы, Олег лез куда-то вбок, видимо считал себя крабом. Посетил инженера Кизимова, полюбовался на "малыша-тракторёнка", уменьшавшегося в размерах, но увеличившего свои умения и возможности. Приятно, если с годами станет ДТ-шкой или "Беларусью", не жаль в него деньги вкладывать. Посетил динамитную фабрику с персональной экскурсией, навестил Петрова, освоившего производство сверхочищенной пироксилиновой взрывчатки, пусть даже в небольших количествах пока.
        Особо потратился временем на своих геологов-адъюнктов, причём раздельно. Три варианта дороги от Днепра к Армянскому Базару стоили относительно дорого, но вменяемо. Пообещал выбрать один, чтобы к концу года организовать товарищество и на следующий год начать работы. А вот всякие строения на Турецком Валу, как и его приведение в должный вид следует согласовать в верхах. Вдруг не разрешат? В общем, в конце апреля удалось вернуться в Старково (с обязательным посещением Легостаевки).
        Добродушный князь накормил блудного сына и лишь тогда приступил к распросам.
        - Всё хорошо, Андрей Андреевич, и экспедицию в Австралию согласовал, и маркизатом разжился.
        - Вот даже как, Олег, и как теперь тебя звать-величать? - заинтересовался Легостаев.
        - Я, нонече, Олег Александрович Старко, виконт де Франжье, маркиз фон Эмден. Все бумаги на это имеются.
        Более-менее подробный рассказ о переговорах занял не так уж много времени.
        - Чую, что младший Юнгвальт теперь совсем слюной захлебнётся и желчью подавится, - рассмеялся князь, - всё-таки маркиз это как герцог, примерно того же уровня.
        - Я не мстительный, пусть себе живёт "сын барона", - улыбнулся умник, - сейчас другие дела более приоритетны. Как у вас обстоят дела с переработкой шерсти и хлопка?
        Чего рассказывать, когда можно показать? Фабрики занимали немного места в хозяйстве (по площади), но обеспечивали солидный доход. Причём, хлопковый цех вырабатывал больше продукции, так как действовал на привозном сырье. Соседи приезжали в гости, осматривали новинки, охали-ахали и клялись у себя то же самое организовать. Естественно, если задницу удастся от комфортного кресла оторвать. Всё-таки проще пить бесконечный чай на веранде, трындеть друг другу, что "Россия, увы, не Европа" и ждать волшебника на голубом вертолёте.
        Толком лишь доктор Рихтер и Борис Алексеевич вели реструктуризацию своих поместий.
        - Олег, а если ганноверцы и вправду золото найдут? - как-то спросил Иван Карлович, - Может получиться неудобно, что ты здесь, в России, этого не предложил.
        - Понимаю, господин доктор, но к кому толком с этим обратиться? И как? В газете объявление дать, чтобы вся Европа туда ринулась?
        Вот уж загвоздка, как собрать желающих обогнуть две трети глобуса в надежде на мифическое золото? И при этом сохранить всё в тайне от потенциальных конкурентов. Вон, в Калифорнии уже год длится золотая лихорадка, но та же Русско-Американская компания пока пальцем о палец не ударила, чтобы в ней хотя бы поучаствовать. И народ в столицах обсуждает, мечтает, но упорно не желает хоть что-то предпринять. Причём те, кто энергичен, как назло бедны и средств не имеют, а те, кто на Руси богат, предпочитает балы и светскую жизнь. Неприлично, мол, делишками подлого сословия заниматься.
        - Да, согласен, наших расшевелить сложно. Вон, соседи, видят что мы делаем, завидуют, мечтают, но никак не приступят. Колдовство какое-то, сплошная маниловщина.
        - Ничего, главное, что ганноверцы добро дали к ним присоединиться, когда у них обустроено будет хоть немного. Золота на нас хватит.
        
        Маркиз Грациани добрался до Старково, но не нашёл там Олега. Впрочем люди сказали, что барин гостит у князя Легостаева. Несмотря на то, что день близился к вечеру, гость из Италии сразу отправился по указанному адресу. Так ему не терпелось открыть некую тайну, зудящую внутри.
        - Добрый вечер, господа, здравствуйте синьор Старко. Позвольте поделиться моим открытием, которое не так давно сделал.
        - Да, безусловно, синьор маркиз, рады будем вас выслушать, - дал добро Андрей Андреевич.
        Делать всё равно было нечего, а тут что-то свежее и вроде загадочное. Грациани, как и положено правильному рассказчику, начал свою историю прямо с царя Гороха (или с времён его бабушки).
        - Случилось это во времена войны Суллы с Митридатом...
        Оказывается в те времена служил у римлян один северный варвар. Высокого роста, по тем временам, четыре локтя и пальм, светловолосый, сероглазый и необычайно сильный. Легионеры считали его сыном кого-то из северных богов, ибо обычные люди не столь крупны и не обладают воинскими умениями такого уровня. Мало того, воин показал себя отличным руководителем и его назначили контуберналом, несмотря на варварское происхождение. В одной битве их легион попал в западню, а помощь запоздала. Много легионеров сложило головы и лишь северянин смог пробиться со своими. А так как их центурион и его помощники пали, то центурию возглавил молодой гигант. Вот только выбраться на север в сторону легионов Суллы им не довелось.
        - Они пошли на юг, фактически в глубь понтийских земель, понимая что смерть уже недалеко. Главное, что были спасены штандарты и орёл. По дороге к ним присоединились ещё выжившие и под рукой северянина набралось три центурии.
        Затем, как бывает иногда, случилось чудо. Окруженцы вышли под вечер к бухте, где находились склады и виднелось семь кораблей. Командир отдал приказ спрятаться и дождаться ночи. Некоторые роптали, желая погибнуть в бою сразу, а не пытаться дальше бежать, но лидер не позволил это сделать. Когда наступило самое сладкое время для сна он повёл своих в атаку: тихо, без криков, молча. Римлянам удалось не только вырезать охрану складов, но и захватить все корабли. А с утра и сами, и заставив складских рабов, перетаскивали всё ценное, что удалось найти на суда.
        - Оказывается это была транзитная база легионов Митридата. Всё, что там имелось должны были вывезти на север в ближайшие дни, а её заполнить заново. Но крупные суда ещё не подошли, поэтому и вышла задержка.
        Деньги, оружие, провиант, боеприпасы, лорики и прочее осталось лишь переправить в надёжное место. Легионеры добрались до флота Луциуса Лициния Лукулла, помогавшего Сулле в этой войне. Боги (видимо и северные тоже) помогли и с ветрами, и с погодой, даже врагам глаза отвели. Благодаря богатой добыче новый центурион, с разрешения, Лукулла, собрал и вооружил легион, оставив орла и штандарты. А полководец позволил возглавить новое подразделение. Даже разрешил объединить манипулы в более крупные соединения, когорты, на постоянной основе, а не в отдельных сражениях, как было принято.
        - В итоге Митридата победили, а наш герой значительно рабогател на трофеях. Лукулл признал его равным своим верным друзьям, их стало двенадцать. Впоследствие Луций Лициний обустроил парк на одной своей вилле в Лации, где были установлены мраморные статуи друзей в полный рост. Кроме того, он заказал у своего ювелира, греческого мастера, двенадцать одинаковых перстней с разными драгоценными камнями и раздал каждому, как символ. На каждом перстне, внутри были выдавлены имена.
        Через годы, северянин, забрал свой легион и отправился на завоевание места под солнцем на территории Галлии, к северу от Нарбонской. Во-первых, расширить владения Рима, во-вторых, обустроить личное пристанище, чтобы заняться мирной жизнью. К сожалению, этим планам не удалось свершиться. Легионеры не захотели оседать, им нравилось завоёвывать и идти дальше и дальше. В 58 году до нашей эры, прибывший туда же Гай Юлий Цезарь переманил легионеров к себе, уплатив за это. Что делать, варвар сел с личной сотней на корабль и пошёл вокруг Европы далеко на запад. То ли обогнул Европу и вышел в северные моря, то ли сгинул, было неведомо.
        - Уважаемые синьоры! Та вилла Лукулла принадлежит моей маман, герцогине Сиенны, хотя и находится возле Рима. Я с детства видел эти статуи и даже имею хорошую красочную книгу с картинками каждой из них. Вот посмотрите, - он протянул книгу Легостаеву, - там описана история каждого из друзей и даже есть изображения перстней. Впервые увидев синьора Старко я почуствовал, что где-то его видел, но даже не мог представить, что он похож на статую того северянина. Случайно, недавно, разглядывая книгу я всё понял. На сегодняшний день не сохранился ни один потомок этих героев античности, Несколько перстней хранятся в частных коллекциях, но не принадлежат предкам владельцев.
        - Так вот же он, - воскликнул Рихтер, когда Андрей Андреевич перелистнул очередную страницу.
        Действительно лицо статуи выглядело очень похоже, но несколько постарше. Как будто отец и сын или старший и младший братья.
        - Синьоры, я уверен в том, что Старко является прямым потомком, но никак не могу доказать это. А вы что думаете? - расстроился маркиз.
        - Я тоже в этом уверен, - отозвался князь, - жаль, что ничего у Олега нет от тех времён, кроме воинских умений и силы, упомянутой вами.
        - А если хорошенько подумать? - неожиданно улыбнулся дотоле молчавший Старко.
        Все с изумлением повернулись к нему, ничего не поняв.
        - Подождите минутку. Кстати, Иван Карлович, есть ли у вас медицинская лупа?
        - Есть, конечно, сейчас принесу.
        Пока доктор сходил за своим саквояжем, Олег, отвернувшись, расстегнул сюртук, затем рубашку и выпростал мешочек, висящий на шее. Он что-то вынул из него, запихал всё обратно, застегнулся и лишь затем повернулся.
        - Доктор, прочитайте, что внутри перстня написано и сравните с надписью на постаменте статуи.
        Иван Карлович взял перстень, протянутый Олегом, вооружился лупой, прочитал, затем посмотрел в книгу и произнёс ошеломлённо:
        - Бог ты мой, одна и та же надпись - STARKVS TIGRIS.
        
        Конец первой книги

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к