Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Выбор моей реальности Александр Викторович Мануйлов
        Ольга Викторовна Мануйлова
        Выбор моей реальности #1
        Более шести месяцев Александр и его шестнадцатилетний сын Кир потратили на самую тщательную и продуманную подготовку к виртуальной «эмиграции» в реальность раннего средневековья.
        Более тысячи других игроков-конкурентов из разных стран последовали их примеру - началась столетняя игра на выживание, из которой выйдут победителями только десять человек.
        Более тысячи магических артефактов, способностей и возможностей доступно всем участникам в «системном магазине».
        Более шести древних городов посетят Александр и Кир в новом мире - зомби, прирученные существа, магические захоронения и клады, ушкуйники, булгарские эмиры, сладкопевцы, шаманы, донские атаманы, византийские негоцианты, архимандриты и василевсы встретятся им на протяжении долгого пути.
        Перед переносом в игровую локацию все предупреждены об атаках и нападениях всевозможных монстров, которые будут испытывать на прочность игроков и их подданных.
        ТОМ I. Выбор моей реальности
        Имена и события в книге вымышленные, совпадения случайны.
        18 +

* * *
        Часть 1. Подготовка
        Предисловие
        «The chance we are not living in a computer simulation is „one in billions“.»
        Elon Musk 2016
        «Everything in the world exists in order to end up as a book.»
        Stephane Mallarme
        Ещё вчера моя жизнь напоминала мне желто-зелёное застоявшееся болото, до краёв наполненное дерьмом, в которое с каждым днём я буду медленно погружаться всё глубже и глубже. На протяжении последних нескольких лет состояние бессильной злобы, возникшей по причине невозможности что-либо изменить в окружающей действительности, было заметно не только мне, но и всем родным и близким. Всю сознательную жизнь (а мой мозг начал объективно оценивать происходящие в мире события примерно лет с двадцати) я был убеждён, что предназначение человека - продолжение рода и соблюдение всех библейских законов. Но я переосмыслил и пересмотрел своё отношение к богу и религии после прочтения некоторых книг по истории, теологии и социологии. Авторами во всех подробностях были изложены многочисленные способы манипулирования сознанием верующих в бога людей. Но одурачивание простодушных - не единственная причина, по которой церковь была дискредитирована в моих глазах.
        Трагедии религиозных войн, ужасы инквизиции, запреты на проведение передовых научных опытов и изысканий, «переписывание» священных книг по желанию правителей - подобные истории до сих пор вызывают отвращение. Узнал и о том, как некоторые предприимчивые сказочники «адаптировали» основные принципы религий под реалии своей временной эпохи. Роскошь, которой окружали себя многие священнослужители, а также их извращённые моральные принципы и безнравственные поступки не соответствовали религиозным постулатам и догматам, которые «слуги господа» лицемерно проповедовали со своих высоких кафедр.
        Российский журналист Александр Невзоров, исследуя происхождение святых мощей эпохи раннего христианства, обнаружил упоминание о мощах апостола-евангелиста Марка. Это была средняя часть правой берцовой кости (диафиз). Она находилась в коробке, подлинность которой была заверена печатью самого понтифика, сертификат с подписями всех членов учёной коллегии также прилагался. Оказалось, что это уже девяносто шестая такая кость. И все девяносто шесть костей были сертифицированы и мумифицированы надлежащим образом. Александр Невзоров сделал вывод, что апостол Марк был сороконожкой. Возможно. Но я полагаю, что священники при учёте святых мощей позволили себе немного «обсчитаться» - аудиторы и налоговые инспектора камеральными проверками их, разумеется, не беспокоили.
        В испанском сериале «LaPeste» запомнился эпизод, где в Севилью XVI века, охваченную эпидемией чумы, съезжаются толпы торговцев «святыми мощами», чтобы продать умирающим несбыточные надежды на выздоровление. Без сомнения, «священные реликвии» будут куплены всеми отчаявшимися и желающими исцелиться по максимально высокой цене.
        Не стоит забывать и про индульгенции в средние века. Совершил преступление - заплатил за него по прейскуранту, перекрестился, и можно повторять то же самое со спокойной совестью и с завидным постоянством. Теперь религия для меня, не более чем «опиум для народа», как выразился всем известный Остап Бендер.
        Но если нет бога и загробного мира, то каким образом жизнь зародилась на Земле? Возникновение жизни учёные пытаются объяснить с точки зрения теории Большого взрыва. Должен сказать, что бесконечные галактики и бесчисленные звёздные системы многим непросто воспринять и осознать.
        В последние десятилетия появляются компьютерные игры, максимально приближённые к реальности. Если предположить, что мы - персонажи в чьей-то хитроумной игре? Может быть, виртуальная реальность к нам гораздо ближе, чем кажется на первый взгляд? Такие неоднозначные мысли посетили меня после изучения понятия реальности, а также наиболее интересных и спорных теорий квантовой физики.
        «Поиск понимания природы реальности - один из самых простых, но наиболее глубинных вопросов квантовой физики. Реальность - философское представление того, что мы считаем настоящим. Но квантовую реальность с точки зрения здравого смысла воспринять невозможно. Многие ученые высказывают предположение: может ли вообще существовать реальность в той форме, в какой мы её знаем?
        Парадоксы квантовой теории приводили в отчаяние самого Альберта Энштейна, который однажды задал Нильсу Бору неординарный вопрос: „Ты веришь, что Луны нет, когда ты на неё не смотришь?“ И получил неординарный ответ: „А ты можешь доказать обратное?“
        Добро пожаловать в странный мир квантовой реальности, где всё не то, чем кажется! Пытаясь разгадать тайны квантового мира, австрийский физик Антон Цайлингер (Anton Zeilinger) в течение двух десятилетий проводит уникальный эксперимент, который ставит под сомнение само существование реальности. Данный эксперимент, известный физикам под названием „Опыт Юнга“ или „Эксперимент с двумя прорезями“, открывает парадоксы реальности, которые пока никто не может объяснить.
        В чем суть эксперимента? Есть лазер, ширма с двумя параллельными прорезями, через которые может пройти свет, и проекционный экран. Лазер испускает сквозь две прорези единичные частицы света - фотоны. Процесс фиксируется на „камеру“, способную регистрировать отдельные фотоны. Когда лазер испускает фотоны, некоторые частицы проходят сквозь прорези, а остальные - отскакивают. Со временем на экране компьютера образуется проекция, где фотоны изображены как маленькие пули. Ученые предполагают, что первый поток фотонов должен пройти через левую прорезь, а второй поток - через правую. Ожидаемое изображение - две линии.
        Но результат совершенно иной. Фотоны на экране не создают двух линий. Мистическим образом на нём появляется более трёх линий. Учёные задаются вопросом, каким образом единичные частицы света могут создать волновую картину? По логике, один фотон может пройти только через одну прорезь. Но на рисунке видны полосы, которые указывают, что фотоны ведут себя как волна, проходя через обе прорези. Каким образом фотон может пройти одновременно через два выхода? Это явление невозможно объяснить с точки зрения реальности, понятной и привычной для нас.
        Когда у прорезей устанавливают датчики с камерами, то таинственное поведение квантовых частиц прекращается. Частицы на экране образуют две линии - выстреливают как пули. Если убрать датчики, то снова будут проецироваться многочисленные загадочные полосы. Учёные знают о том, как ведут себя квантовые частицы у источника света, а также возле датчика. Но как ведут себя частицы в пространстве между ними, физики не имеют ни малейшего представления! Исследователи пришли к выводу, мы можем изменить реальность, просто наблюдая за ней. Это также означает, что у реальности есть своя тайная жизнь». По материалам BBC. Horizon. «What Is Reality?» 2011.
        Почему невозможно наблюдать квантовую реальность? Между нами и квантовым миром словно существует занавес, за которым нет реальности, а есть лишь её варианты. Объекты обретают физическую форму только тогда, когда мы наблюдаем за ними. Может, это суперкомпьютер подгружает изображение или материальные предметы для человека, который на них смотрит? Представьте себе чашку чая. Когда вы видите её, она реальна. А если вы закроете глаза, то чашка превращается в размытую картинку без формы и веса. Это как магия. В компьютерных играх, если вглядываться вдаль, программа удалённые изображения не прорисовывает. Но когда геймер приближается к ним, то их контуры становятся чёткими, обретают границы и формы. Таким образом, достигается экономия системных ресурсов. Эксперимент Юнга развеял мои последние сомнения о виртуальной сущности нашего мира.
        В какой симуляции мы живём? Разве в реальном мире здравомыслящий налогоплательщик может услышать с экрана телевизора нижеследующие умозаключения? Привожу лишь несколько примеров: «Даже самый тупой депутат умнее среднестатистического гражданина»; «Нам показали квартиры площадью двадцать квадратных метров. Кажется смешным, но люди приобретают такое жильё, и оно очень популярно»; «Пока вы платите ипотеку, можете детей сдать в детдом»; «Если не хватает денежных средств, надо просто задуматься о здоровье и поменьше питаться»; «Вам государство в принципе ничего не должно. Государство не просило вас рожать»; «Снижая размер детских пособий, мы мотивируем их мам к творчеству»; «Когда надо, один классный руководитель в школе может поставить на колени любого родителя. На колени!». Это в действительности с нами происходит? Мы все это слышали?
        И, конечно, новый виртуальный мир невозможно представить себе без очков VR. Очки виртуальной реальности - ценнейшее изобретение современной эпохи. Когда я смотрю на очки VR, то невольно на ум приходит ассоциация с коровами и свиньями, которым добрые люди надели на глаза очки виртуальной реальности. В очках VR животные видят себя счастливыми на зелёных альпийских лугах Швейцарии, а в действительности находятся в грязном стойле деревни Лохово.
        Будущее их весьма прозаично - мясной продукт под названием «Уши свиные прессованные варёно-копчёные» или колбаса «Заветы Сталина», изготовленная в полном соответствии с неизменными принципам, указами и понятиями достопочтимого Иосифа Виссарионовича …
        ГЛАВА 1. Relax FM
        One cold damp evening the world stood still.
        I watched as I held my breath a silhouette I thought I knew
        Came through and someone spoke to me whispered in my ear.
        This fantasy’s for you, fantasies are «in» this year.
        «SecondSkin», musicbandScooter
        Сегодня со мной произошло странное событие, которое, возможно, не только откроет новые перспективы, но и полностью изменит моё бесперспективное существование. Осталось только определиться: в лучшую или худшую сторону? Но пока я буду надеяться, что всё-таки фартануло мне нереально.
        Утро началось, как в стандартном сочинении, которые пишут школьники на тему «Мой распорядок дня» при изучении иностранных языков. «Проснулся в семь утра, принял душ и позавтракал. В восемь часов вышел на парковку». Затем я сел в машину и поехал на работу. В 8:15 включил, как обычно, автомагнитолу. На дисплее появилось знакомое меню, и я выбрал новостной канал «Бизнес FM», который слушал приблизительно минут двадцать.
        Но после того, как на меня в очередной раз обрушился поток информации об отрицательном росте цен на нефть, повышении курса доллара и евро, пандемии, инициативах правительства, статистических отчетах и прочее и прочее, решил, что пришло время абстрагироваться от всего этого. RelaxFMподойдёт идеально. Я посмотрел на дисплей магнитолы, чтобы переключиться на «спокойную волну» RelaxFM. Но вместо привычной картинки на дисплее меня ожидало нечто иное. По логике вещей, то, что я увидел, никаким образом не могло там появиться.
        С экрана на меня смотрел мужчина лет шестидесяти пяти в чёрном пиджаке и белой рубашке без галстука. Я запомнил седые кудрявые волосы, голубые глаза, очки круглой формы и коротко подстриженную бороду. Он обратился ко мне на русском языке, но с заметным иностранным акцентом:
        - Доброго утра, Алекзандер. Я тупо и настороженно молчал, но не мог отвести взгляд от экрана.
        - Алекзандер, у меня есть для тебя предложение.
        - Брачное? - я решил потроллить этого автомобильного персонажа.
        - Нет, я предлагаю участие в игре. На сборы и подготовку - шесть месяцев. Затем я перемещу тебя в другую игровую локацию примерно на тысячу лет назад. Местность, государства, города и уровень развития общества будут хорошо знакомы, если ты добросовестно изучал всемирную историю по школьным учебникам. Мы разрешаем взять только то, что сможешь унести на себе. Сложносоставные электронные приборы и устройства брать категорически запрещено! По прибытии в другую локацию будет доступен системный магазин и монеты развития. На них можно покупать всё самое необходимое: материалы для организации промышленных производств, еду, оружие, импланты, биомодификаторы, питомцев, магические свитки и магические способности. Кроме тебя, в игре примет участие примерно одна тысяча человек. Первые десять лет вам будет запрещено физически устранять друг друга. Дополнительное правило: не разрешается подстрекать к насилию и провоцировать местных жителей на убийство другого игрока. Ты не имеешь права говорить и намекать местным жителям, что они - неигровые персонажи (НПС). Первые десять лет задача игроков - создать свое
сообщество численностью более двадцати тысяч подданных. По истечении этого времени, игрокам будут начислены денежные выплаты, размер которых будет напрямую зависеть от результатовдеятельности. Каждые последующие десять лет я буду усложнять условия игры. Нужно быть готовым к стихийным бедствиям, вторжениям монстров и прочим захватывающим испытаниям. Ликвидация других игроков будет разрешена после первых десяти лет. После уничтожения монстров и игроков на месте их гибели будут оставлены призы. Чем мощнее монстр, тем интереснее награда. Чем больше бонусов и призов, тем более неуязвимым становится победитель. Так что, спрятаться вам будет крайне затруднительно. Игра завершится победой десяти участников. Предельный срок игры - сто лет. Если игроков останется большее количество, то победят те, чьё общество мы сочтём наиболее развитым и цивилизованным. Приз - возможность переместить своё сознание в тело клона или андроида на одну из наших планет. Вопросы есть?
        - Да, получается, что я буду жить вечно или очень долго?
        - Алекзандер, в игре ты будешь жить, пока тебя не убьют другие игроки, НПС, монстры, животные или природные катаклизмы. Твоя жизнь будет зависеть только от тебя, твоих знаний и способностей.
        - Понятно, какое количество монет развития для покупок в системном магазине мне будет предоставлено? Какова стоимость товаров?
        - Каждому игроку дарим один миллион монет. Всё остальное станет известно, когда ты начнёшь игру.
        - Может быть, несколько советов от создателя?
        - Я не создатель, а всего лишь администратор. А насчёт совета, багаж, который ты унесёшь из своей реальности, нам оплачивать не нужно. Так что, выбирай обдуманно, он будет незаменим на начальном этапе.
        - Что произойдёт в моём мире, когда я перенесусь в другую локацию?
        - Историю твоей жизни удалят, а связанные с тобой события подкорректируют.
        - По каким критериям выбрали меня?
        - Ты хотел жить вечно, вот тебе и предоставили такую уникальную возможность.
        - Но я же буду находиться в виртуальной игре, это не настоящая жизнь.
        - А до этого разве ты не жил? - криво усмехнувшись, спросил меня администратор. - Жизнь зависит от твоего субъективного восприятия. В новом для тебя мире ничего не изменится: та же боль, страдания, радость и любовь. Играй в своё удовольствие, драйва и треша будет в избытке - это я гарантирую. А твою кандидатуру я выбрал потому, что здесь тебя уже ничего не держит. Я многим предлагал принять участие в нашем уникальном проекте, но они наотрез отказались: то семьи у них, то рыбки аквариумные без присмотра останутся. Да и многие не поверили в то, что они - набор цифр, и живут в игре.
        - А у нас члены правительства в курсе, что они НПС? А то относятся к согражданам как к скудоумным мобам.
        - Само собой разумеется. Давно уже все в курсе. В вашем мире учёные уже установили, что восемьдесят процентов людей живут в субъективном мире, а реальность совсем не воспринимают. Основываясь на этих данных, управители и политтехнологи во всех государствах через телевизоры вливают в мозги именно то, что благодарная публика желает услышать.
        - А какой интерес у вас и у вашей организации? Кто вы вообще такие и на кого работаете?
        - Я представляю увлекательное реалити-шоу, если переводить на земной язык. Мы наблюдаем за развитием событий в игре и получаем от этого удовольствие. Чем веселее и результативнее ты играешь, тем больше нас развлекаешь. За это получишь от нас достойные призы. Старайся, и не пожалеешь. Но пора заканчивать. Как будешь готов, просто скажи: «Готов к перемещению!». Учти, со своим грузом надо будет пройти десять метров. Если у тебя это не получится, то перенесёшься без багажа. Ауф видерзейн!
        - Подожди, ответь мне ещё на один вопрос. Мой сын заболел по твоей инициативе?
        Администратор исчез с экрана, не ответив на последний вопрос. На дисплей вернулось привычное изображение: Relax90.8 FM, московское время: 13:33. Неужели прошло уже целых пять часов?
        ГЛАВА 2. ДЕНЬ ЯПОНСКОЙ КУХНИ
        Я не был уверен, состоялся ли в действительности этот ненормальный разговор, или мне нужно немедленно бежать на приём к ближайшему психиатру, что бы он в срочном порядке выписал мне пригоршню разноцветных таблеток, с галоперидолом на первой строчке рецептурного бланка. Если бы администратор появился во сне, я не придал бы ему особого значения - мало ли что там, пока спишь, привидится. Бывают сны и более реалистичные, иногда даже цветные.
        Наше неожиданное общение произошло, пока я находился в машине один без свидетелей. Чертовски повезло, что мой диалог с монитором внутри салона автомобиля никто не услышал и в скорую помощь не позвонил. Но сейчас мне стало как-то боязно и дискомфортно. Поэтому я решил припарковаться у ближайшего кафе, попить чаёк, немного прийти в себя и поразмыслить обо всём в спокойной обстановке. Местная официантка вроде бы смотрела на меня как на нормального человека без видимых психических отклонений, вежливо предложила варианты меню бизнес-ланча. Другие посетители тоже не оглядывались и спецбригаду в панике не вызывали. Я наугад попросил принести бизнес-ланч номер три, так как не хотел тратить время на лишние разговоры и привлекать к себе ненужное внимание. Пока ждал выполнения заказа, начал вспоминать другие моменты нашей беседы, на которые ранее не обратил внимание.
        Голос администратора звучал без помех: казалось, что мы сидим с ним рядом за одним столом. На самом деле, я нисколько не сомневался в том, что этот человек - не компьютерная графика. Кажется, я видел его где-то раньше. Но разве возможно запомнить всех, кого встречал, с кем общался на протяжении своей жизни? Кроме того, с появлением телевидения и интернета перед нами ежедневно мелькают тысячи лиц. Мозг человека просто не в состоянии заархивировать такое количество информации, в большинстве случаев бесполезной.
        Вскоре официантка принесла тарелки с едой. Оказалось, что сегодня у них был «день японской кухни». «Япона мать! - выругался про себя. - Никогда и нигде нельзя терять бдительность». На тарелке, покрытой листом незнакомого мне экзотического растения, были фигурно разложены шесть микроскопических роллов.
        Я отвлёкся от своих мыслей и машинально прожевал сякэ кунсай, сливочную икуру, спайси магуро и салат «фусако». С подозрением взглянул на кимчи суп - мутноватый бульон, в котором одиноко плавало нарезанное куриное яйцо. Не обращая внимания на неаппетитный запах, выпил пару ложек, но решил больше не рисковать.
        В завершении «сытного» обеда была подана чашка зелёного чая. Вспомнились слова из популярной песни Стинга, которые я немного переиначил после вынужденной дегустации японо-кухни:
        I don’t drink tea I take coffee my dear,
        I like my meat done on both sides.
        Голодный и уставший я вышел на улицу.
        ГЛАВА 3. WELCOME
        То, что меня реально порадовало в истории с администратором - перспектива решить проблему болезни моего сына. Медики пока не научились её лечить. Речь идёт о фиброзе лёгких, который развился на фоне осложнений от COVID-19. Болезнь протекала со средней степенью тяжести, однако, поражение лёгких составило шестьдесят процентов. Я был безгранично счастлив, когда тест показал, что он выздоровел. Но радость была преждевременной. Постоянная одышка, неукротимый кашель и слабость стали постоянными спутниками Кирилла. Но это не самое страшное. Врачи «порадовали», что способа лечения фиброза легких пока не существует. Согласно изученной актуальной медицинской информации, после постановки данного диагноза люди живут в среднем только четыре года.
        Точку в жизни шестнадцатилетнего парня ставить было очень тяжело. Смириться с тем, что я ничего не могу сделать для его выздоровления, было невозможно и не в моих правилах. Не могу представить тот последний день его недолгой жизни, когда Кирилл будет медленно и мучительно умирать, а я буду тупо сидеть рядом и произносить по сто раз любимую фразу священников, экстрасенсов и прочих духовных просветителей: «Всё будет хорошо». Потом он закроет глаза, уйдёт неизвестно куда, а я останусь рядом с ним, но уже один, в оглушающей тишине….
        Не могу простить себе свою глупость, когда в условиях пандемии разрешил Кириллу встретиться с друзьями «потусоваться в парке». Как выяснилось позже, вместо парка они потащились в кальянную, владельцы которой проигнорировали официальный запрет на работу во время эпидемии COVIDa. Менеджеры открывали двери по предварительному звонку и только постоянным клиентам, которые приводили в клуб своих друзей и знакомых. Welcome!
        В этом курительно-увеселительном заведении Кирилл просидел несколько часов в замкнутом пространстве в компании двадцати человек. Все классно повеселились и круто пообщались. После публикации оптимистичных отчётов о снижении количества заболевших и открытии торговых центров, парни расслабились и побежали радоваться жизни по кальянным, кинотеатрам и прочим подворотням.
        Через пять дней у Кирилла и его приятелей диагностировали новомодную, но мало изученную болезнь. Идеальный сюжет для третьего сезона сериала «LaPeste 2020». Почему в начале эпидемии компетентные и ответственные лица своевременно не информировали нас - людей, у которых нет медицинского образования, о критических осложнениях после COVID? Наверное, мобам этого знать не нужно. Пусть передохнут - чем вам не самая циничная виртуальная компьютерная игра? Увеличение количества прессованных ушей, надоенного молока и состриженной шерсти - было и остаётся главным приоритетом и первоочередным объектом внимания.
        ГЛАВА 4. PENDEJO
        Остается одна надежда - вылечить сына с помощью магии виртуального мира или эликсирами из системного магазина. Администратор игровой локации ясно дал понять, что там всё возможно. Так что, самый главный вопрос будет решён после удачной «трансдукции» нашей физической сущности - посажу Кирилла себе на шею и перенесу. Сам я с превеликим удовольствием телепортируюсь в ожидании приключений и шанса жить бесконечно долго.
        Обдумывая возможности нового мира, я пришёл в состояние азарта от открывшихся перспектив. Ведь я буду строить и развивать города, управлять своими подданными, и, самое интересное, мне будет доступна МАГИЯ! Я с самого детства мечтал быть магом и, размахивая волшебной палочкой, побеждать врагов. Здорово! Классно! Круто! Почему-то вспомнился вездесущий Шнур:
        Жил канал такой тихонько, Никого не телепонькал.
        Жиденько текла струя, Но теперь здесь главный - я!
        После японского обеда подумал, что сегодня в офис уже ехать бессмысленно. Будет лучше поехать домой и переговорить с сыном.
        - Кирилл, привет, как дел?
        - Норм, лучше только в зоопарке в клетке с обезьянами.
        - Я рад, что чувство юмора у тебя, как всегда, на высоте. Как здоровье, сила появилась?
        - Нет, слабость постоянно, и кашель задолбал. На тренировки по айкидо я не смогу больше ходить. Как думаешь?
        - Нет, не сможешь. Я хочу тебе кое-что предложить.
        - Ок, куда поедем?
        - Переезжаем в другую страну, можно сказать, в другой мир.
        - Не въехал, ещё раз повтори.
        Я рассказал ему всё, что со мной произошло, и какие договоренности были достигнуты с экранным администратором. Сначала Кирилл выдал мне, что я стал совсем «пендэхо»[1 - pendejo - (исп). тупой, недоумок, идиот, мудак] или прикалываюсь над ним. Потом посоветовал провериться на вменяемость у компетентного специалиста.
        После многочасовой дискуссии в стиле Кирилла, шестнадцатилетний «профессиональный переговорщик» резюмировал, что, в принципе, он не возражает жить в магическом мире. Весь остаток дня потратили на обсуждение возможностей заработка, стратегии и тактики выживания в новых условиях.
        ГЛАВА 5. КИР. What about me?
        Почему я повёлся на предложение фазера? Уже давно знаю, что когда какая-то идея зайдёт в эту упрямую башку, убеждать его не делать бесполезно. Всё равно, по-своему поступит. Если никакого перемещения не произойдёт, то я, хотя бы над ним потом всё время прикалываться и ржать буду. Когда мы, после продажи нашей квартиры, со всем купленным для новой жизни барахлом, на съёмной однушке останемся. Зато потом он больше не посмеет указывать, как мне жить. Мне уже давно не пять лет.
        Здесь меня особо ничего не держит, да и выхода особо нет. Фазер мне не говорит, что я могу умереть от осложнений. Но я тоже интернетом пользоваться умею и знаю, что мне недолго осталось - прогноз четыре года максимум. Если получится телепортироваться в другое измерение, по любому, будет прикольно. Всё равно долго не протяну, а умирать, как мама, я очень боюсь.
        Когда я заразился ковидом от какого-то мудака в кальянном клубе, мама неделю ухаживала за мной, не спала толком, сидела в кресле у моей постели. Когда мне стало немного лучше, она сама заболела. Лечили её теми же таблетками, что и меня, но она почему-то не выздоравливала, и ей становилось только хуже, температура не снижалась. Когда она вечером потеряла сознание, я без перерыва названивал в скорую помощь, но вместо дежурного тупорылый робот-автоответчик в сотый раз выдавал: «Спасибо за звонок, ждите и оставайтесь на линии».
        Я не знал, что мне ёщё для неё сделать, чем ей помочь. Тогда до меня, наконец, дошло, что всем на нас плевать. Утром мама умерла, так и не приходя в сознание. Служба патологоанатомов среагировала оперативно и приехала через двадцать минут после моего звонка. Больше маму я не видел …
        Фазер вообще о ней никогда не вспоминал, как будто мамы никогда и не было в нашей жизни. В новой реальности он планирует сделать меня магом-лекарем. Но я хочу быть и буду боевиком. Для веселья в другом мире прикупил себе несколько страшных масок: красную смерть, жуткую маску трупа, пиратскую мумию, проклятие монахини и, конечно, Дарта Вейдера. Заказал два вейпа для дыма, пригодятся. Создам отряд, которым буду командовать, надену маску, пущу дым и буду всех кошмарить. Всех поставлю на место. Подумаю, может ещё костюмчик и плащ пострашнее куплю.
        ГЛАВА 6. ИДЕИ И ПРЕДЛОЖЕНИЯ
        Чтобы развить своё поселение за короткий промежуток времени, требуются значительные финансовые вложения. Придумал несколько способов, как создать фонд «будущих конкистадоров виртуального мира».
        Первый и самый простой вариант: взять с собой вагон золота из нашей реальности. Затем, под покровом ночи доставать «вечные ценности» из вагона, продавать их местным жителям, и оплачивать все свои потребности. Но где нам найти столько денег, чтобы реализовать эту сверхгениальную идею?
        Вторая возможность: купить задёшево что-нибудь здесь и перепродать задорого там. Но возникают логичные вопросы: какие товары выбрать, какой вес мы в состоянии унести на себе, и каким образом эти товары продать. Есть, над чем задуматься, и поломать голову.
        Третий способ: заработать деньги там, используя знания и технологии здешнего мира и магические способности нового.
        Четвертая идея: здесь вооружиться современным оружием, а потом устроить грабёж и террор. Благо, мы будем в виртуальном мире - все угрызения совести, сентиментальные переживания и законы морали можно нагло игнорировать.
        После долгого обсуждения с Киром по общеизвестному принципу «мы подумали, и я решил», определился с планом дальнейших действий. Самое главное на начальном этапе развития нового общества - это знания и наша безопасность. А что, сколько и в каком количестве взять с собой, решим после подсчёта денег, которые будут в нашем распоряжении.
        Первым делом, решил прикинуть, какими средствами я располагаю. Продав квартиру, получу примерно 175 000 долларов США, машину - 27 000 баксов, если повезет с покупателем. И всё, больше ничего нет - за долгие годы работы иных материальных ценностей не приобрел. Придётся податься во все тяжкие. Из сводок полиции вспомнил несколько видов мошенничества, за которые меня не успеют арестовать. Если умело выиграть время.
        Самое простое: получить кредит наличными, но миллиарды без залога не дадут. Думаю, на один миллион деревянныхможно рассчитывать, если в разных банках взять по двести тысяч рублей.
        Также можно приобрести в кредит дорогую машину, а потом продать её за полцены на запчасти. Элитное авто будет оформлено на моё имя. Но при переносе, как обещал администратор, в этом мире вся информация обо мне и моих махинациях обнулится. Класс! Кто вернёт банку деньги? Не интересно. Не моя забота плюс ещё два миллиона рублей. Я же буду в недосягаемом оффшоре! Если банкам можно поступать так со своими вкладчиками и клиентами, почему нам нельзя сделать то же самое? Вопрос риторический.
        Третьим делом можно продать на запчасти машины из каршеринга. Арендовать их в нескольких фирмах перед телепортацией. Надо постараться выбрать машины поновее и подороже. Оптимально, если это будет бизнес-класс. Думаю, по миллиону с машины запросто поиметь можно.
        Ещё можно создать сайт интернет-магазина, чтобы продавать товары по цене ниже рыночной. После того, как наберём большое количество клиентов, можно снять всю предоплату с карты, а затем сказать: «Готов к перемещению!». Предполагаю заработать на этой афере примерно тысяч сорок долларов. Честно, не я придумал это разводилово - во время пандемии какие-то продуманные товарищи подали рекламу об оптовой продаже медицинских масок, получили предоплату, а потом исчезли на просторах интернета.
        Слышал, что другие мошенники организовали туристическую фирму и продавали за полцены туры в тёплые страны. Точную дату вылета с клиентами не оговаривали. Может, через день, а может, через два месяца. Их многострадальные жертвы месяцами на чемоданах сидели. Через некоторое время эта «надёжная» турфирма дематериализовалась в неизвестном направлении. Наверное, в квантовой реальности с деньгами растворилась.
        До сих пор любит наш доверчивый и бесхитростный народ грандиозные скидки типа «только для Вас»!
        И последний способ, который мне подойдёт: сокрытие от государства налога НДС для других фирм. На моё имя оформлена НАНО-фирма (от слова очень маленькая). Думаю, через неё можно немного денег перегнать. А после перемещения в другой мир моя фирма исчезнет из госреестра. Надеюсь, это будет самое быстрое закрытие юридического лица в истории России.
        За все аферы и махинации в течение шести месяцев планирую собрать примерно четыреста тысяч долларов США. Думаю, что игрокам из других стран смешно будет услышать о такой ничтожной сумме. Что поделаешь - в России мы за патриотизм платим дорого. «Но зато мы - самая гордая нация. И США с Европой нам не указ. А друзья у нашей страны Северная Корея и Иран, чем мы очень гордимся», - оптимистично рапортуют нам СМИ.
        Ладно, хватит мне думать о политике. Ведь через шесть месяцев меня здесь не будет. А в новой реальности появится возможность установить игру по своим правилам.
        ГЛАВА 7. ESTUDIAMOS ESPANOL
        Определившись с выбором нелегальных способов обогащения, я начал обдумывать, на каком языке будут общаться мои подданные и соратники из разных стран, чтобы все смогли понять друг друга. В каком виде существовали диалекты народов мира в 10 - 11 веках, никому доподлинно не известно. На какой язык мне переводить тексты, которые будут содержать информацию о знаниях, накопленных в процессе эволюции и технического прогресса?
        Да и неизвестно, в какой из укромных уголков нашей планеты меня переместят. К индейцам арапахо или к индийцам Пенджаба? Каким образом подготовиться ко всем возможным вариантам? Так или иначе, но с местными придётся как-то общаться, а значит, мы будем обучать их одному из современных языков. Но какой из 7117 языков народов мира выбрать для этой цели?
        Если самый распространённый, то английский, если самый лёгкий в изучении, то эсперанто. Но кто способен за шесть месяцев перевести научно-техническую документацию, чертежи и схемы на искусственно созданный язык? Если поставить такую задачу, при желании можно отыскать квалифицированного эсперантиста. Сколько он запросит за услуги перевода, боюсь даже предположить. К тому же, он должен будет справиться с практически невыполнимой задачей - обучить меня.
        И вдруг до меня дошло: ведь мы с Кириллом уже немного знаем испанский язык! Точнее, его латино-американский вариант. Но только на начальном разговорном уровне. При наличии мотивации, за шесть месяцев возможно исправить эту ситуацию в лучшую сторону и добиться существенного прогресса в изучении.
        Как все, в школе учил английский. Но после того, как на первом уроке я весьма успешно запомнил «cat» и «dog», на меня обрушился остальной поток английских слов, которые до сих пор не могу ни произнести, ни написать правильно. «Enough», «valuable», «experience», «bought» - список кошмаров моего обучения можно продолжать бесконечно. Недаром про особенности английского языка один умный человек озвучил здравую мысль: «Написано „Манчестер“, а произносится „Ливерпуль“». В испанском таких проблем практически нет, и мне не приходилось мучить себя, когда я занимался с репетитором.
        Испанский мы начали изучать всей семьёй не от большой любви к лингвистике. В какой-то момент мы поняли, что больше не хотим жить в России. Надоело, когда зимой минус тридцать пять, а летом плюс тридцать пять, весной и осенью напрягают дожди, грязь под ногами и серое небо над головой. Но сезонные температурные колебания - далеко не единственная причина нашего непростого решения.
        Пока мы раздумывали, в какой Уругвай или Парагвай нам собирать свои «мочилас»[2 - mochilas - (исп). мн.ч. рюкзаки], пандемия «макароновируса» внесла свои коррективы в наши планы. Границы закрылись, но минимальные знания испанского остались. Поэтому будущих подданных и соратников в виртуальном мире мы с Кириллом будем обучать Espanol.
        ГЛАВА 8. АЛЬТЕРНАТИВНЫЕ ИСТОЧНИКИ ЭНЕРГИИ
        Немаловажным будет распечатать ноты популярных музыкальных произведений, чтобы нам без музыки совсем не закиснуть. Если вдруг найдем там местных гениев, то попытаемся их обучить. Кирилл три года ходил в музыкальную школу по классу флейты, но потом, как большинство среднестатистических учеников, бросил. Тем не менее, преподаватели хвалили его. Я предполагаю, что нотную грамоту он освоил, и сольфеджио на начальном уровне знает. Встретим «музыкальное дарование» и обучим азам. А после новоиспечённый Мусоргский нам что-нибудь популярное сыграет. Было бы здорово слушать знакомую музыку, находясь в другом мире!
        На следующее утро попросил Кирилла позвонить нашему репетитору испанского - колумбийскому парню с незамысловатым именем Педро, и договориться с ним о продолжении занятий. Кроме того, нужно найти и нанять на работу несколько специалистов с техническим образованием, владеющих испанским. Сложно, но возможно.
        Сам же я занялся составлением списка необходимых вещей для автономного существования и развития своего поселения. Это было довольно трудно. Хотелось всего и в больших количествах. Электрические устройства не должны быть оснащены сложной и замысловатой электроникой. Микросхемы и компьютеры с жидкокристаллическими дисплеями точно не перенесутся. Думаю, и калькуляторы тоже нельзя будет взять. Пришлось ограничиться элементной базой электротехники: диодами, транзисторами, резисторами, магнитными катушками и трансформаторами, светодиодными лампами.
        Когда выбирал, каким способом буду получать энергию, завис в интернете на несколько часов. Мне открылись новые горизонты в области энергетики. Раньше я считал, что альтернативные источники энергии включают в себя ветрогенераторы и солнечные батареи. Оказалось, что это только вершина гигантского айсберга.
        Новая информация повергла меня в шоковое состояние. Выяснил, что существуют источники энергии, природу которых сложно объяснить с точки зрения законов современной физики. Речь идёт о различных электромагнитных генераторах, начиная от катушек Тесла и заканчивая генераторами холодного ядерного синтеза. Заслуживает упоминания генератор Юджина Малова, а также генератор Росси. Генераторы используют химическую реакцию между никелем и водородом. Существует пневмо-гидравлический генератор, вихревой генератор Шауберга. КПД всех вышеупомянутых устройств составляет более ста процентов.
        «Это же вечные двигатели!» - подумал я. Но разобравшись, понял, что они функционируют по законам, которые даже продвинутые физики пока не могут объяснить. Некоторые ученые называют вещества, из которого течёт излишек энергии, эфирным полем земли или эфиром. Другие - электромагнитным полем земли. Но всё равно, у этих устройств энергии вырабатывается больше, чем затрачивается на её получение.
        Почему на протяжении десятилетий эти устройства не применялись в промышленности и в быту? В теорию заговоров нефтяных магнатов мне особо не верится. Ведь данные технологии можно было бы использовать в тех странах, где этих магнатов нет.
        Зато в новом мире незаслуженно забытым генераторам я обязательно найду применение. Решил, что буду брать с собой гибкие солнечные панели, изготовленные на плёночной основе из аморфного кремния, а также несколько передовых двигателей-генераторов для ветряных станций. Другие устройства не получится забрать с собой вследствие их значительного веса и/ или габаритов.
        ГЛАВА 9. KEPPE MOTOR
        Ещё прихвачу с собой пару HHO-генераторов. Весят они немного и характеризуются одной важной особенностью. В резервуаре генератора можно разложить молекулу воды на кислород и водород в процессе электролиза. ННО-генераторы нашли своё применение в промышленности. Водород, который выделяется во время реакции, используют в яхто- и автомобилестроении для увеличения мощности двигателя и экономии топлива. А кислород - в больницах.
        Я также воспользуюсь этой идеей. Кислород может понадобиться для обеспечения дыхания: пожалуйста, собственная «мини-реанимация». Кроме того, кислород незаменим в качестве окислителя при горении. Водород буду использовать для отопления или как газовую горелку для сварки метала. Будет у меня в раннем средневековье собственный сварочный аппарат. «Начну сваривать трубы для местного газпрома», - пошутил я сам с собой.
        Двигатели - генераторы заказал у передовых производителей: ElectromagneticGenerator, T-motorиMagnax. Если сравнивать их с традиционными аналогами, то габариты и вес выбранных мной двигателей в несколько раз меньше. Большой плюс, что к ним не нужен трансформатор - это существенно снижает вес оборудования.
        Для ветроэлектростанции возьму несколько магнитно-резонансных двигателей-генераторов марки KeppeMotor. Двигатели герметичные, лёгкие, экономичные и почти не нагреваются. Компания KeppeMotor была награждена международными призами вполне заслуженно. Очень мне этот движок понравился! Поставлю солнечную панель, к нему двигатель с лопастями - будет мне прохладно и комфортно от вентилятора. Я ведь не только работать там буду, но и отдыхать.
        Зашёл на сайт интернет-магазина электрического инструмента и измерительных приборов. Составил список оборудования первой необходимости, которые нужны для строительства поселения в кратчайшие сроки. Электрические пилы, рубанки, лобзики по дереву и металлу, сверлильный инструмент выбирал из моделей с аккумуляторами для работы в ручном режиме. Чтобы воспользоваться возможностью зарядки от солнечных батарей.
        Закупил механические инструменты для стрижки животных, аксессуары для парикмахеров, машины для вязания и швейные. Ручной инструмент вышел по весу очень легким: от 0.5 - 1 кг. Электроинструменты тоже выбирал самые лёгкие, но минимум, по две штуки, чтобы была взаимозаменяемость. Обидно будет, если что-нибудь сломается, и работа остановится. Неизвестно, найду ли я подобные товары в системном магазине, и сколько они будут стоить в монетах развития.
        Дополнительно приобрёл в большом количестве иглы, резцы, пилы, лобзики, точильные камни, напильники, ремонтные комплекты, масла для смазки и прочие расходные материалы. Вспомнил, что при строительстве нужен измерительный инструмент, и заказал: теодолит для измерения уровня и перепадов высоты земной поверхности; нивелир для измерения расстояния; термометры, микрометры, увеличительные стёкла, циркули, щупы толщины, рулетки, линейки, угломеры, логарифмические линейки, компас и астролябии; несколько противоударных часов. Взял мерные гирьки с маленькими весами и микроскоп небольшого размера. Вес вышеперечисленного составил примерно пятьдесят килограмм.
        ГЛАВА 10. SURVIVALIST
        Администратор игровой реальности не поставил меня в известность, в какую местность и в какое время года я попаду. Пришлось ломать себе голову от раздумий, как сориентироваться на местности и добраться до ближайших поселений. Посоветовался с сыном, и он подсказал, что нужна лодка, чтобы двигаться вниз по течению реки до ближайших населенных пунктов. Выбрал ПВХ-лодку с тентом для восьми человек (нас двое + много багажа).
        Вместе с лодкой купил комплект «парус с креплением» и боковые надувные поплавки для обеспечения устойчивости. Небольшой, но мощный электромотор, чтобы не махать веслами всё время. На тентованной крыше размещу солнечные батареи, и поедем практически бесшумно, что очень важно для нашей миссии.
        Для приготовления пищи купил походный котелок, мангал и шампуры. Для охоты взял арбалет с охотничьими стрелами, легкую пневматическую винтовку с несколькими коробками свинцовых пулек.
        К рыбной ловле подошёл со всей ответственностью. Если с охотой я вообще не знаком, и неизвестно, смогу ли подстрелить хоть какую-нибудь птичку, то на рыбалку возлагаю самые большие надежды. В любительской рыбалке я знаю толк. Если рядом будет озеро или река, то с голоду мы точно не помрём.
        Для речной или морской рыбалки выбрал два прочных спиннинговых удилища с запасными катушками японского топового производителя DAIWA. Несколько мотков лески и рыболовных шнуров, купил огромное количество блёсен и крючков разных размеров. Несколько синтетических сетей. Дополнительно приобрёл два спальных мешка, маленькую палатку для ночёвки, одежду камуфляжного цвета и анти-москитные шляпы-панамы.
        Аккумуляторные батареи - очень нужная вещь, без которых никак не обойтись. В первое время самостоятельно изготовить их не получится. Из трёх видов мощных аккумуляторов, которые были в свободной продаже, выбрал LiFePo4 (литий-железо-фосфатный). По сравнению с традиционными кислотными и гелиевыми аккумуляторами, LiFePo4 весит в два раза меньше, чем традиционные, а срок службы - в два раза дольше.
        ГЛАВА 11. ЧЕСТНЫЙ ЗАРАБОТОК
        Вчера мы с Кириллом договорились, что добывать деньги в новом мире будем всеми доступными способами. Для честного заработка приобрели несколько искусственных бриллиантов и имитацию алмазов - муассанитов. Бриллианты, изготовленные из искусственного алмаза, выбрали крупных размеров и разных цветов: жёлтые, голубые, розовые, зелёные и прозрачные.
        Думаем, что в 10 веке таких камешков ни у кого нет. Если только другие игроки не принесут на продажу. Муассанитов возьмём большое количество. Они дешевы и практически неотличимы от настоящих бриллиантов. Если преподнести их как отдельный вид драгоценных камней, то у местной знати они точно будут пользоваться спросом. Также надо бы купить немного искусственного жемчуга. Ну и конечно, пару килограмм бижутерии, стразиков и фианитиков, чтобы раздавать тем, кто победнее. Пусть хоть стекляшкам нашим порадуются.
        Ещё возьмём для продажи миниатюрные музыкальные шкатулки. Они красивые, лёгкие и дешёвые. На китайских онлайн-площадках стоят копейки. Чернильные ручки с перьями из золота, серебра и нержавеющей стали тоже вряд ли окажутся без новых хозяев.
        В качестве временного дохода и поддержания дружеских отношений с богатыми семьями воспользуемся чудесами современной косметологии. Едва ли другие игроки додумаются принести с собой препараты ботокса, а за исчезновение морщин женщины всегда готовы платить любую цену - что в этом мире, что в любом другом. Так что, активно закупаем препараты для косметологии. Заказываем набор стеклянных многоразовых шприцов с иглами. Заодно и для пациентов нашего будущего поселения прикупим шприцы жанэ, медицинские и хирургические инструменты.
        В средневековом косметическом салоне будем продавать современные духи. Возьмём несколько литров в красивых пузырьках - и все будут довольны. Дезодорантов там точно нет, и с банями, скорее всего, напряжёнка.
        Как долговременный способ дохода - азартные игры. Закажу рулеточное колесо из самых лёгких, но качественных материалов; пару видов сукна для рулетки и для блэк джека, так как на средневековых сукноделов надежды возлагать глупо. Пластиковые фишки брать не буду. Предпочитаю, чтобы клиенты сразу ставили монеты. Отчеканю серебряные или золотые диски, и пусть меняют их на местные деньги.
        Обязательно поставлю стол для blackjack - самой выгодной игры для казино. Карты изнашиваются очень медленно, поскольку игроки не трогают их руками. Если приобрести пачек тридцать пластиковых карт, то их надолго хватит.
        Покер как игру исключу из своего списка, так как карт не напасёшься. Да и выплаты казино по выигрышным комбинациям могут достигать запредельных сумм. Если за вечер выплатишь комбинацию «флеш рояль», считай, что стол работал в убытке.
        И, конечно, будем играть в кости. Самая древняя азартная игра. Наберу с собой кубиков, а там, на месте, столы изготовим.
        Также нужно будет купить семена всевозможных овощей и злаков, которые есть в продаже. Грамм по пятьдесят-сто каждого сорта.
        ГЛАВА 12. НЕЧЕСТНЫЙ ЗАРАБОТОК
        На следующее утро начал осуществлять свои проекты. В первой половине дня поехал к себе в офис, переговорил с бухгалтером и поручил ей начислять мне зарплату в пять тысяч долларов. При подаче заявления на получение денежного кредита в банке, нужно декларировать завышенный доход.
        Чтобы приобрести машину бизнес-класса, также необходимо указывать соответствующий доход, так как сотрудники службы безопасности банка проверяют реальное отчисление налогов на зарплату. Кроме того, эти данные пригодятся для налоговой инспекции. При повышении оборота денежных средств по счёту в банке юридического лица, размер отчислений в бюджет должен быть увеличен. Чтобы не вызывать подозрения при обналичивании.
        Затем я пошёл к администратору организации, где снимаю офис, и заключил договор об аренде двух дополнительных комнат. В одной из них будет располагаться офис интернет-магазина, в другой - резиденция липовой турфирмы.
        Кирилл прислал мне контакты агентства по трудоустройству. Я разместил у них вакансии для поиска специалистов, владеющих испанским языком, а также офис-менеджеров в интернет-магазин и турфирму.
        В тот же день я купил мебель и оргтехнику для моего нового бизнеса, а также заказал изготовление сайтов. Новое юридическое лицо регистрировать не стал. Но, вероятнее всего, найму ещё помощника бухгалтера. В последний рабочий день недели я выставил на продажу квартиру и старую тачку.
        Каршеринг предоставил автомобиль бизнес-класса, чем я и воспользовался. С сегодняшнего дня буду ездить на дорогих авто разных каршеринговых агрегаторов, чтобы через шесть месяцев взять самые лучшие из них себе «в подарок». Интересно, когда моя личность сотрётся из этой игровой реальности, каким образом эти машины будут искать?
        В офисе меня встретили новые сотрудники. Все парни. Я не machista-женоненавистник, но парни, как правило, более стрессоустойчивые, чем девушки. Предполагаю, что после окончания срока действия контракта, который я с ними подписал на полгода, с этими парнями пожелают пообщаться представители органов внутренних дел. Девушек как-то уж совсем некрасиво подставлять.
        Ребятам со знанием испанского я поручил распечатывать учебную литературу, научные статьи, таблицы, результаты опытов и экспериментов из области физики, химии и медицины. Также мне нужны схемы и фотографии всевозможных агрегатов, механизмов, музыкальных инструментов и способов их изготовления. Попросил подготовить базовую информацию из области экономики и юриспруденции; выписать основные рецепты блюд кухонь мира. И, конечно, ноты известных и популярных музыкальных произведений.
        ГЛАВА 13. КУРСЫ ВЫЖИВАНИЯ
        В этот же день заключил договора с двумя организациями: с тур-оператором, через которого наши клиенты будут улетать в путешествие; с онлайн-площадкой, чей товар я буду продавать с дисконтом. Последние сотрудничать не отказались - ведь я покупаю у них товар по рыночной цене. Сначала эта схема вызвала у них подозрения, но я объяснил, что раскручиваю собственную площадку. После этого конкуренты сделали вид, что поверили. «Деньги не пахнут», главное, что у них всё законно.
        Неделя завершиласьь на позитивной ноте. Нашелся покупатель на машину, и я получил первые оборотные деньги. На два миллиона рублей особенно не разгуляешься, но на первое время этой суммы будет достаточно для реализации двух новых проектов под названием «Нам вы можете стопроцентно доверять» и «В нашей надёжности и порядочности даже не сомневайтесь».
        Надеюсь, что в обозримом будущем появится покупатель нашей квартиры.
        С сыном решили пройти курсы выживания в дикой природе и научиться метко стрелять. С тиром проблем не возникло: в нашем городе есть неплохой стрелковый клуб, где можно поработать с различными видами оружия. Заслуживают упоминания ручные пулемёты, которые выпускаются в виде карабинов и стреляют одиночными выстрелами. Но вид они имеют весьма грозный, и от боевого пулемёта практически не отличаются.
        Если бы мы жили в США, то в их стрелковых клубах можно было бы попрактиковаться в стрельбе из автоматического оружия и крупнокалиберных винтовок. Но, к сожалению, у нас нет визы, чтобы поехать туда, и неизвестно, когда откроют границы.
        На курсах выживания нам с сыном побегать и поползать не получится. У него слабость и одышка, а меня добивает травмированное колено, которое толком не могу вылечить до сих пор. Лет пять назад решил самостоятельно прикрутить плинтуса в квартире. После двухчасового ползания на карачках, под коленом стал образовываться отёк.
        Ортопед посмеялся надо мной, типа «нечего тебе у отделочников работу отнимать» и посоветовал заменить коленный сустав на искусственный. Пока он ставил мне уколы, рассказал, как подростки - учащиеся спортивных школ получают травмы на соревнованиях. Профессиональные занятия футболом, прыжками и бегом - гарантированные травмы коленных суставов.
        Борцов врачи узнают по вывихам суставов и оторванным яйцам. У Кирилла в классе был один такой победитель медалист-дзюдоист. Каждые полгода с новыми грамотами и медалями стабильно в травматологии отдыхал.
        Кирилла я водил на тренировки айкидо с первого класса. За девять лет только один раз ему случайно разбили нос. В айкидо соревнования не проводятся, так как выполнение каждого приема в полную силу заканчивается серьёзной травмой противника. Сын очень доволен этими занятиями.
        Курсы выживания превратятся для нас в необременительную прогулку шагом по лесу и теоретическую подготовку к испытаниям. За дополнительную плату тренер обещал нас ознакомить с тактикой боя с оружием в лесу и в городе, а также обучить приёмам владения ножом. Будем настоящими «мочилеро».
        ГЛАВА 14. КИР. КУРСЫ ВЫЖИВАНИЯ
        «Opening your eyes is all that is needing.
        The heart lies and the head plays tricks with us, but the eyes see true.
        Look with your eyes. Hear with your ears.»
        «A Game of Thrones», George R.R. Martin
        Фазер, похоже, не в курсе, но курсы выживания во враждебной среде я уже давно прошёл. И довольно успешно. В нашей школе только этому и научился: выживать и бороться за свои права. По сравнению с семилетней каторгой, поход по лесу среди диких зверушек покажется мне детской игрой.
        Школа стала особо отвратительной и показала мне самый огромный fuckв седьмом классе. Но она и не предполагала, что fuck может оказаться взаимным. Забегая вперёд, скажу, что после седьмого класса я наконец-то из этой тюряги «откинулся» и выбрал дистант-обучение. Учился я более менее, пока некоторые нормальные учителя из нашей школы сбежали, а на их место набрали новых. Кто пришёл, того и взяли. И вот тогда я понял, что ко мне в жизнь пожаловал дурдом.
        Появилась новая классная - химичка, истеричка такая, что после её уроков уши у нас отваливались. Фазер мне как-то показывал видео, где генсек СССР Хрущев стучал ботинком по столу и пугал американцев ядерными ракетами, которые у него в стране выпускают, как сосиски. Так вот, наша химичка такая же. Только вместо ботинка она так громко стучала кулаком по своей химической кафедре, что от ударной волны подпрыгивали все её мензурки и пипетки. Ядерными ракетами никто из нас ей не угрожал: орала весь урок только из-за того, что Валик опять кинул бумажку, а Чулпан опять пришла с распущенными волосами.
        Сорок пять минут мотает нервы без остановки, а на следующий день мстит и обязывает приходить на нулевой урок в семь утра, чтобы сдавать контрольную работу. Кто не пришёл, тому два. Я не пришёл. Один раз заявилась на урок к своему мужу - нашему учителю музыки, и вместо музыки устроила нам незапланированную сдачу зачёта по химии. По расписанию химии у нас в этот день не было, и я, конечно, не готовился. Опять двойка.
        Второй персонаж - это физик. Манера разговаривать у него, как у вислоухого гунгана Джа Джа Бинкса с далёкой планеты Набу. «Но вследствие чего опускается она, - высказался физик про рычаг силы. - Вес через вес мы находим через вес». Всё поняли?
        «Все успешные люди отлично знают физику», - долдонил он нам на каждом уроке, видимо, имел в виду себя. Однажды мне удалось подслушать его разговор с трудовиком. Этот успешный «людь» жаловался, что снимает комнату в квартире у пенсионерки, и «эта вредная бабка опять повысила ему арендную плату, а женщин приводить и бухать там не разрешает. А денег и так ни на что не хватает». Сопоставив факты, я сделал вывод, что науку физику он не знает.
        Бредятину, которой он меня «воспитывал», запомню надолго: «Здесь у тебя сейчас не та ситуация, чтобы весь класс сейчас расхлёбывать». «На данный момент ты нерационально оцениваешь вот прям щас данную ситуацию». «Ты встал не на ту дорогу, дружок. Я тебя вытаскивать не собираюсь. Пусть твои родители мне звонят - я делать ничего не буду».
        На контрольных этот поехавший «пердидо»[3 - perdido - (исп). потерянный, пропавший, лузер] задавал по тридцать задач, которые нужно решить за сорок минут урока. Примерно таких, его собственного сочинения: «В подрывной технике используют фитиль. Сколько метров должен быть фитиль, чтобы нам успеть отбежать на триста метров?» Других условий в задаче нет.
        Маме он втирал сорок минут, что на уроке физики я не должен держать смартфон в кармане своего пиджака. А обязан положить его, как все дисциплинированные ученики, в общую коробку около двери. Потому как от электромагнитного излучения моего смартфона в кармане пиджака, в кабинете физики перестают работать высокоточные приборы - пожаловался физик.
        У меня возникли вопросы:
        1. Что за высокоточные приборы он прячет в своей лаборантской? Кроме вольтметра и амперметра, я там никогда ничего другого не видел.
        2. Может, микрочипы Билла Гейтса?
        3. Почему мой смартфон в кармане создаёт помехи, а остальные тридцать шесть телефонов, лежащие в коробке, которая находится за две парты от меня - нет?
        И я задал их нашему успешному физику. А кому ещё? Не у историка же об этом спрашивать! После этого оценки выше тройки я у него не получал.
        ГЛАВА 15. НА ПРИЁМЕ У КОСМЕТОЛОГА, ИЛИ ЖЕНЩИНЫ СЕБЯ ТАК НЕ ВЕДУТ
        Ответственным за проведение косметологических процедур назначили Кирилла по обоюдному согласию. Кроме того, в нашем дуэте он будет выполнять и врачебные обязанности. А пока пусть книжки по исторической и медицинской тематике изучает: такая информация всегда пригодится. Как только перенесёмся, так и трансформируем Кирилла в «мага-целителя-от-недугов-избавителя». А то с его анамнезом по лесам особо не побегаешь. Да и нас надо тщательно подлатать после выживания в нашей суровой действительности - в России до пенсии добираются только самые упорные и живучие мужчины…
        Нашли мы врача-косметолога, которая, после долгих уговоров, согласилась обучать шестнадцатилетнего Кирилла современным техникам омоложения. С условием, что подопытным биоматериалом буду я. Под мою персональную ответственность.
        Сознаюсь, что после первой же манипуляции с незавидной должности «подопытного животного» я сам себя освободил. Первая и последняя в моей жизни процедура, мать её, красоты, предназначалась для питания верхних слоёв кожи витаминами и прочей лабудой. Я - дурак наивный, думал, что один укольчик как-нибудь перетерплю. Но, оказалось, мне предназначалось около пятидесяти мелких, но крайне болезненных уколов, как будто тебя поочерёдно жалят в лицо и шею пятьдесят взбесившихся ос. Терпеть боль было невыносимо. Приходилось, как ошпаренному, вскакивать с розовой кушетки и делать длительные паузы. Косметолог неодобрительно качала головой и была очень недовольна: «женщины так себя не ведут».
        Когда экзекуция закончилась, я посмотрел в зеркало и ужаснулся - в местах пятидесяти уколов появилось пятьдесят крупных розовых вздувшихся прыщей. Как будто трактор по лицу проехал. В каком месте вообще красота появилась? «Практикуйтесь на ком хотите, только не на мне!» - огрызнулся я и отстегнул Кириллу деньги, чтобы купить манекен «голова лысая женская». Головы с волосами в разы дороже - обойдутся лысой, больше денег не дам. Пусть как хотят, так и практикуются. Всё.
        Утром прыщи никуда не исчезли. Моё многострадальное отёкшее лицо стало напоминать надутую рыбу фугу, а через несколько дней - жёлтую физиономию Джаббы Хатта из «Звёздных войн». Неделю дома прятался от всех. Перед клиентами и сотрудниками с такой рожей лучше не показываться - подумают, что алкаш избитый. Ладно, хоть Кирилл поржал от души, надолго сыну настроение поднял.
        Похоже, бесперспективная это идея: зря только деньги на обучение выкинул - в виртуальном мире на пыточной косметологии, вероятнее всего, ни хрена не заработаешь. Ещё и мужья недовольные накостылять могут или колдуном объявят и сожгут.
        Следующая неделя прошла в плодотворной работе и интенсивном обучении. На мой расчётный счет начали поступать первые платежи от знакомых на обналичивание. Им хорошо - их не обманут и мне свой немаленький процентик пошёл. Деньги отправил оператору за оплату турпакетов и в интернет магазин. Наличные, полученные с клиентов - себе в карман. Появились любители дешёвых путевок, потом они и своих знакомых привели. Даже дополнительную рекламу нигде размещать не пришлось. И ничему их истории с финансовыми пирамидами не учат! А я сижу и потираю ладошки в ожидании КЭШа.
        Мои сотрудники по работе с базой данных научных разработок озадачили меня тем, что если ценную информацию распечатывать на обычной бумаге, то листы очень быстро придут в негодность. Если их заламинировать, то получатся слишком тяжёлые пачки бумаг. Решил эту проблему покупкой цветного лазерного принтера и синтетической бумаги. Будем печатать мелким шрифтом цветной печатью с фотографиями и схемами. Синтетическая бумага, как лёгкий пластик: она не рвётся, не грязнится, не промокает под дождём и остаётся в первозданном виде длительное время. Цвет картинок картинки на этой бумаге получился насыщенным, текст хорошо просматривался. Мне понравилось. Дополнительно попросил ребят напечатать несколько десятков комедийных пьес. Может, театральное представление устроим, если сразу не помрём.
        Всё-таки, хорошо, что организаторы игры дали возможность подготовиться, уже сам процесс подготовки затягивает. Как будто в магазин с ништяками попал, и денег куча - бери, что хочешь.
        Квартиру купили в четверг по ипотеке. За наличные крупногабаритные квартиры, наверное, уже и не покупают. Деньги будут на счету через пару дней. Лишь бы банк не разорился за это время, а то от многих знакомых наслышан про такие прецеденты, когда они немаленькие деньги неизвестно кому «подарили».
        ГЛАВА 16. COONAN.357.MAGNUM
        В субботу и воскресенье озадачились вопросом приобретения оружия. После курсов выживания и посещения тира решили купить автомат Калашникова, аббревиатура АКА 103 калибра 7.62. Для грязи и влажности самый лучший вариант. Точно не откажет в работе. С детства помню документальный фильм, где показывали испытания автомата Калашникова: замораживали во льду при температуре до -50 градусов Цельсия, топили в болоте, засыпали в него песок. Но АК всегда служил исправно после любых экзекуций. Не просто так на гербах некоторых стран автомат Калашникова изображен. Мы не профессиональные военные, которым нужна повышенная кучность при стрельбе и отсутствие отдачи от выстрела. Для нас главное - надёжность, неприхотливость в использовании и техническом обслуживании.
        Из пистолетов хотели сначала взять глок 17 и берету, но очень уж приглянулся знаменитый кольт 1911. Эту модель начали изготавливать приблизительно сто лет назад, но кольт 1911 до сих пор продолжает радовать своих преданных поклонников и почитателей. Ещё лучше будет, если нам удастся заполучить Coonan.357 Magnum. Он был специально разработан для использования в нём мощного и эффективного револьверного патрона калибра.357 Magnum. Coonan стал одним из первых немногочисленных пистолетов, которые стреляют этим патроном. За основу была взята конструкция пистолета М 1911. Но при аналогичных размерах, Coonanпомощнее будет.
        Из холодного оружия Кирилл берёт японский короткий меч «вакитзаси», длина клинка - шестьдесят сантиметров, по внешнему виду очень напоминает катану. Работать с японским оружием Кирилл научился на тренировках айкидо, где многие техники совместимы с владением мечом. А я возьму непальский нож КУКРИ с длиной клинка 330 мм. Меня он поразил тем, что разными частями клинка можно выполнять разные задачи: от рубки деревьев до оттачивания карандашей. С покупкой ножей проблем не возникло, заказал в магазине - через неделю доставят.
        С огнестрелом придётся пойти на риск быть задержанным полицией. Если деньги потерять не страшно, то при покупке могут арестовать. Тогда перемещаться нам придется из тюрьмы, без оборудования и запасов. Но решили рискнуть. Оружие можно купить только нелегально. Стал обдумывать способы, как вооружиться. Сначала в голову пришла идиотская мысль напасть на военного или полицейского. Но с моим уровнем физической подготовки им даже оружие доставать не придётся. Просто стукнут по голове и привет.
        Уехать в США, и там через кого-нибудь в магазине или на нелегальном рынке приобрести всё необходимое. Купить таким способом, наверное, получится, но возникают сложности транзита наших персон туда. Требуются визы, каким-то образом нужно провезти деньги. Оставил этот вариант как запасной. Другая возможность - купить оружие в горячих точках мира, где напряжённая военная обстановка. Слышал, что в Йемене самый большой рынок нелегального оружия, и там можно запросто купить хоть танк.
        ГЛАВА 17. BARRETT M107
        Думал, что же предпринять, а сынок мой шестнадцатилетний говорит: «Ты совсем простодушный дурачок? Нашёл, из-за чего грузиться. Зайти на ютуб - там тебе всё расскажут и покажут», «Ок, зайду». После просмотра роликов на ютубе я испытал эмоциональный шок. Оказывается, в интернет-магазине купить оружие так же просто, как и новый холодильник. Нужно только оплатить покупку на условиях предоплаты. И все дела. В течение нескольких дней тебе пришлют сообщение на телефон, под какой ёлкой в лесу тебя ждёт посылочка. Конечно, не всё так просто: в интернет надо войти через браузер, который скрывает твой электронный адрес, задействовать программу впн-сервиса, расплатиться электронными деньгами.
        В воскресенье купил телефон с сим-картой, оформленной на какого-то левого чувака. С этого мобильного зашёл на «хитрые сайты» и приобрел всё, что нужно, небольшими партиями в разных магазинах. Чтобы огромное количество купленного оружия не привлекло ненужное внимание. Купил дополнительно боезапас: ящик патронов - 1400 штук на автоматы и 500 штук на пистолеты. Взял дополнительные рожки к автоматам, кобуру и магазины к пистолетам.
        На одном из сайтов понравилась американская крупнокалиберная винтовка BARRETTM 107 стоимостью двадцать тысяч долларов, но не стал жалеть на неё деньги и заказал. Она шла в комплекте с оптическим прицелом. Дополнительно взял триста бронебойно-зажигательных патронов к ней. Заплатил за винтовку стоимость хорошего автомобиля, но эта красавица будет со мной долгие годы. Буду звать её «моя прелесть». По эффективности стрельбы BARRETTM 107 может соперничать с небольшой пушкой.
        Думаю, с её помощью я смогу потопить галеру и буду главным среди местного населения до тех пор, пока не появится ещё такая винтовка - другие игроки точно что-нибудь похожее пронесут с собой. Хотел взять подствольный гранатомёт на автомат, но вес груза уже запредельный. Нужно найти способ, как это всё унести. Винтовку обещали доставить через полтора-два месяца. В итоге, за оружие и боеприпасы заплатил тридцать тысяч долларов.
        ГЛАВА 18. КИР. ВЗАИМНО
        - Вы не сочувствуете детям Германии?
        - Сочувствую.
        - Жалеете по полтиннику?
        - Нет.
        - Так почему же?
        - Не хочу. «Собачье сердце», М.А.Булгаков
        Двойки за четверть у меня начали выходить после громкого смеха на уроке. Учитель истории и обществознания - жирный долбодятел, начал втирать нам о том, что доллары США - никому не нужные фантики, от которых все страны отказываются. Я не смог удержаться и заржал: что там он курит? Другой раз мы расшумелись на его уроке, и он в бешенстве заорал: «Заткнитесь!!!». Все замолчали. Я вежливо и спокойно ответил ему: «Взаимно, Борис Владимирович». После этого заткнулся он. Но двойкой в четверти по истории меня он обеспечил.
        Как-то раз на перемене я стоял у закрытой двери в кабинет. В эту дверь со скоростью подстреленной лани бежала одна из учительниц родного языка и истории родного края. Поскольку я стоял в проходе и не успел отскочить, она проорала мне: «Чего стоишь тут, мешаешь, не соблюдаешь КИНДЕЛЕКТ?» До сих пор никто не смог мне объяснить, что она имела в виду: что означает слово «кинделект»? Может, социальная дистанция?
        Порадовала и училка по физ-ре - нормальная, в общем-то, тётка. Перед новым годом к ней в спортзал зашли наши девочки и хором ей сказали:
        - Поздравляем Вас с наступающим Новым годом!
        Она, как могла, так и ответила:
        - Спасибо, и вас всех тем же концом!
        После седьмого класса пришлось из гимназии уйти. Обучался в онлайн-формате. Было классно и прикольно, времени на всё хватало. Дополнительно к тренировкам по айкидо, которыми фазер очень гордится, начал посещать занятия по филиппинскому бою с мачете.
        Хотя от айкидо особой пользы я не заметил. Постановочный японский театр в реальном бою вряд ли поможет. Не зря же говорят: «Лучше старенький ТТ, чем айкидо и карате». Помню случай: айкидо мне пригодилось единственный раз, когда я в четвёртый класс перешёл. И только потому, что противники не ожидали от меня сопротивления.
        31 августа в родительский чат в вотсапе пришёл приказ от мамы Валика - председательницы родкомитета:
        «Девочки, завтра 1 сентября, и каждый должен срочно сдать по три тысячи детям на шарики и на подарок нашей любимой Марине Ермолаевне! Родком будет дарить ей сертификат в ювелирный магазин, МЕ очень хотела золото. Деньги всем скидывать на мою карту, а затем обязательно мне отписаться, кто и сколько. Или пусть ваши дети завтра сдают наличные Валику лично в руки. Давайте отпразднуем, как следует, и поздравим нашу дорогую Марину Ермолаевну с днём знаний и началом учёбного года! Это же всё для наших детей! Поимённый список должников с прошлого учебного года в школьные фонды озвучим на родительском собрании».
        Фазер начал ругаться, типа «а наглая морда Марины Ермолаевны от такого количества золота не треснет? Может, ей ещё на соболиную шубу скинуться?», а мама - обзывать эту шайку вымогателей «коллекторами-побирушками» и вздыхать: «Какие должники с прошлого года? Мы у этого родкома деньги не занимали, чтобы у них в должниках ходить! Как же меня достали эти хабалки-домкомовки со своими постоянными поборами, выслуживаниями перед учителями, списками и отписками!»
        Но, тем не менее, чтобы сыночка-четвероклассника учителя с завучами не загнобили и за неуплату «благотворительных взносов» исподтишка мстить не начали, а дружные одноклассники вместе с их мамашами-домкомовками меня не зачморили и не приклеили кличку «нищеброд», предки, скрипя зубами, выдали мне 1 сентября три тысячи рублей передать Валику.
        По дороге в школу со мной пересеклись два урода на год старше и потребовали, чтобы я зашёл в «Пятёрочку» и спёр для них шоколадки в честь любимого школьного праздничка. Я послал их на хер, тогда один из них попытался схватить меня за руку, а другой - обойти сзади и снять мой ранец, в котором лежали деньги на золотишко нашей оборзевшей училке.
        Тут-то в первый и последний раз мне пригодилось айкидо и ирими наге - неплохой приём, в результате которого, если его сделать правильно и рассчитать силу, противник валится на спину и ударяется тупой башкой об асфальт.
        Родительский бюджет я сохранил и передал «добровольную дань» Валику, а на следующий день на белом свитере, плотно облегающем жирный живот Марины Ермолаевны, красовалась новая толстая золотая цепочка…
        ГЛАВА 19. ЭКЗОСКЕЛЕТ
        После подсчёта веса, который мне придётся нести на себе, я обалдел. Получилось около трёхсот килограмм. Мировой рекорд в становой тяге, подняв штангу весом в пятьсот один килограмм, установил Хафтор Бьёрнссон - исландский спортсмен и актёр, сыгравший последнюю версию Григора «Горы» Клигана в сериале «Игра Престолов». Кроме того, ему удалось протащить 650-килограммовое бревно длиной десять метров на пять шагов вперёд
        А я рядом с такой горой мышц буду выглядеть дистрофиком. Надо каким-то образом укрепить себя, чтобы утащить всё то, что может пригодиться. Если бы здесь можно было применять магию, то я бы повысил себе физическую силу. Медикаментозно можно кратковременно увеличить свою силу на три-четыре процента. Но этого явно будет недостаточно. Поэтому в нашей суровой реальности я решил «прокачаться» техническими методами.
        Есть много фирм-произволителей, изготавливающих экзоскелеты. Больше всего мне понравились модели RaytneonXOS2 от Sarcos, HULCот LokhedMartin, H-Lexот Hundai. XOS2 и HULC разработаны фирмами США, отличаются высокой грузоподъёмностью, очень достойно и внушительно выглядят. Технические характеристики тоже поражают воображение.
        Но при попытке связаться с поставщиками и разработчиками костюмов «железного человека» я понял, что это - военные разработки, и частному лицу ловить тут нечего. Кроме фотографии и презентационных роликов в интернете больше никакой информации получить не удалось. Жаль, было бы классно некоторое время побыть козловым подъёмным краном Тайсуном.
        С H-Lexот Hundaiтоже ничего не выгорело. Есть только опытный прототип, который не продаётся. Предполагаю, что в скором времени он станет, наверное, самым грузоподъёмным экзоскелетом в сфере промышленности и строительства. H-Lexочень похож на то, что многим из нас доводилось видеть в фантастических фильмах. Будет поднимать грузы весом в сотни килограмм, и даст оператору костюма нечеловеческую силу. H-Lexнапомнил мне военный экзоскелет из фильма «Аватар». Я был расстроен, что не удалось заполучить высокотехнологичное оборудование, и продолжил поиски.
        ГЛАВА 20. ULS ROBOTICS
        В интернете нашел множество фирм-изготовителей экзоскелетов, которые есть в свободной продаже. Но практически все они имеют медицинское назначение. Такие экзоскелеты помогают передвигаться взрослым и детям с травмами позвоночника, нижних конечностей и другими заболеваниями опорно-двигательного аппарата. Японская разработка уже нашла широкое применение на производствах и в логистике: операторы и грузчики в Японии работают в них для снижения нагрузки. Японские экзоскелеты - отличная мера профилактики травм и несчастных случаев на производстве плюс забота о здоровье технического персонала. Но эти скелеты все маломощные - большой вес с их помощью я не подниму.
        Как всегда, если на товар есть спрос, то китайский производитель будет одним из первых, кто представит его на рынке. Может, не топ-качества, но в наличии и в свободной продаже он точно будет. Узнал, что фирма китайская компания ULSRoboticsпроизводит несколько видов экзоскелетов: для рук и для поясницы. Версия для ног названа HEMS-GS, распределяет поднятый вес через нижние конечности на землю. Есть другой вариант: HEMS-HD, более тяжёлый и является полностью скелетной системой. Только, в отличие от HEMS-GS, не оснащён ручными манипуляторами.
        Описал ситуацию китайским товарищам, что мой экзоскелет должен будет выдержать четыреста килограмм и проработать с этим весом на протяжении двадцати минут. Скорость передвижения мне неактуальна. Попросил, чтобы электронный блок управления вывели наружу.
        Через несколько часов мне пришло от них предложение: запитать экзоскелет от бытовой электрической сети или волочить на тележке аккумуляторы с блоком управления. Этим китайцы облегчат своё творение на десятки килограмм. Тем самым, дадут возможность каркасу экзоскелета выдержать вес в четыреста килограмм. Кроме того, они сообщили, что нужно будет укрепить движущиеся части - шарниры и подшипники другими более прочными материалами. Я попросил поставить дополнительные крюки и крепления, чтобы навесить дополнительный груз. После долгих переговоров китайцы попросили незначительную часть денег за изготовление проекта и обещали предоставить чертёж с характеристиками изделия через несколько дней.
        Нравятся мне китайские инженеры! Они работают по принципу «любой каприз за ваши деньги». Хочешь внести изменения в конструкцию, пожалуйста, плати. Хочешь ускорить срок поставки - плати. Хочешь эксклюзивную модель - плати. А мы с радостью воплотим в жизнь все ваши оригинальные проекты и смелые идеи. По скорости внедрения новейших разработок Китай - впереди планеты всей.
        Когда я выбирал для себя двигатель-генератор свободной энергии, то столкнулся с тем, что на китайских интернет-площадках эти двигатели уже продаются, даже в качестве детских игрушек. Можно приобрести маленький двигатель внешнего сгорания, который работает от таблетки сухого горючего. Есть в продаже настольный ветряной генератор электрического тока. Подуешь на него - загорается лампочка. Молодцы, двигают прогресс.
        На следующей рабочей неделе взялся за поиск коттеджей, которые сдают в аренду. Нужен недорогой, но хорошо укрытый от постороннего взгляда дом с участком. И вскоре я его нашёл. Дом находился в пригороде Казани, с краю жилого посёлка, в нескольких километрах от города. Соседи вроде нелюбопытные, проблем с ними быть не должно. Прикуплю на всякий случай пару алабаев, чтобы воры не залезли.
        В среду из Китая прислали чертежи. Меня всё устроило, кроме сроков изготовления. Производители заявили: шесть месяцев + доставка сорок дней контейнером на корабле. После длительных переговоров пришли к компромиссу: пять месяцев + доставка контейнером в грузовом самолёте до Москвы.
        Придётся доплатить кое-что к первоначально оговоренной сумме. Китайцы выставили счёт - надо будет завтра оплатить семьдесят процентов, остаток - после получения груза и проверки. Контракт подписали с большими штрафными санкциями по срокам исполнения. Так что, думаю, что с железной экипировкой проблем не будет. Главное, чтобы игровая система посчитала это одеждой. На всякий случай полностью разденусь перед переносом, надену экзоскелет - он будет выглядеть как доспехи.
        ГЛАВА 21. ПОСЛЕДНИЕ ПРИГОТОВЛЕНИЯ
        Прошло чуть более пяти месяцев. Сегодня сижу дома и жду, когда доставят экзоскелет. Буду его тестировать. Момент очень волнующий. Если экзоскелет не заработает, как нужно, то придётся срочно менять стратегию развития моего будущего поселения.
        За прошедшие месяцы всё шло по плану, кроме аферы с интернет магазином. Оружие доставлено - проблем не возникло. Мне было и смешно, и страшно, когда я с лопатой откапывал огромный ящик с винтовкой внутри. Но всё обошлось - полиция меня в засаде не поджидала. Комплектация, как я и заказывал. Оружие мы разобрали и проверили работоспособность механизмов, только стрелять пока не рискнули.
        Сотрудника интернет магазина уволил уже четыре месяца назад, так как эта авантюра успеха не принесла, и заказов было мало. До меня вовремя дошло, что заработать ничего не удастся.
        В туристической фирме клиентов в экзотические страны не отправляем уже более двух месяцев, а только принимаем предоплату за будущие «незабываемые путешествия». Естественно, люди уже начали немного беспокоиться и интересоваться, когда же вылет. Я их успокаиваю, обещаю, что через пару недель они точно приземлятся около желанной пальмы или рядом с увиденным в инстаграме средневековым замком. Но улететь им с нашей помощью уже не судьба. Как и в любой пирамиде, выиграли первые клиенты, которые к нам обратились. Они же сделали нам рекламу и рекомендовали нас как туроператоров с нереально дешёвыми расценками.
        Коробки с распечатанным интеллектуальным наследием нашей цивилизации уже герметично упакованы и ждут минуты отправки в другой мир. Сейчас ребята занимаются переносом на бумагу картинок и фото движений задорных и весёлых танцев. Я вспомнил, что танцы народов мира могут принести хорошие деньги, если устраивать показательные концерты. Также и в казино можно будет развлекать народ. Ещё они подбирают выкройки платьев, костюмов и другой одежды, которые можно будет там сшить для персонала казино.
        Вчера купил дорогущую скрипку со смычками, несколько флейт и губные гармошки. Гитара слишком громоздкая для перевозки, но я приобрел несколько наборов струн с металлическими деталями. Будем изготавливать гитары у средневековых мастеров. Я изучил историю создания музыкальных инструментов. В то время уже играли «на прабабушках» скрипки. Ими были арабский ребаб, испанская фидель, британская крота. Так что, думаю, проблем в создании не будет.
        Все золото и серебро, которое заберём с собой, решили сразу отчеканить в фишки казино весом в пять грамм. Логотип, недолго думая, сделали как в советском союзе. Герб СССР. На аверсе монеты красуется земной шар с меридианами и параллелями, но без континентов. А на реверсе - надпись «No рasaran!» Вместо серпа и молота - логотип VR.
        Изготовили металлические пластины разных размеров из титана, чтобы использовать их в качестве клише для пресса. Будем недостающие фишки и собственные монеты там штамповать. Это будет напоминать процедуру изготовления сувенирных монеток в туристических местах, когда кузнец кладёт заготовку в маленький пресс, сверху клише и ударяет молотом по нему. А то, думаю я, клиенты растащат все фишки на сувениры.
        Кириллпредложил взять современные карты стран и континентов, а также распечатки старых карт, датируемых 10 - 11 веками, чтобы лучше ориентироваться.
        ГЛАВА 22. ПОСЛЕДНИЕ ПРИГОТОВЛЕНИЯ. ПРОДОЛЖЕНИЕ
        Зарплату сотрудникам я выплатил авансом. Ребятам пообещал подарить всю оргтехнику после выполнения последнего задания. Бухгалтера уволил официально ещё три месяца назад, чтобы по моей вине у неё не возникли неприятности с надзорно-контрольными службами. А должность главного бухгалтера переоформил на себя.
        Деньги, которые я снимаю в банке в последние месяцы, трачу на покупку бриллиантов и их имитацию. Также покупаю искусственный жемчуг и красивые подарочные перочинные ножики. Искусственных бриллиантов больших размеров много взять не получается, очень дорого они стоят. Хоть и в несколько раз дешевле натуральных. Купил всего несколько цветных достоинством в три карата. Если посмотреть на них в микроскоп, то внутри камня отчётливо виден логотип производителя - Lightboxот DeBeersGroup.
        «Железный человек» оправдал все мои ожидания. Мы подвесили весь груз на крюки и протестировали его. Двигался он медленно, но вполне уверенно. Чувствовалось, что конструкция сильно напрягается. Перечислил китайцам оставшиеся деньги.
        Решил заняться последними мошенническими действиями. Подал в банк заявку на денежный кредит и автомобиль. Выбрал два мерседеса из каршеринга, пришлось несколько раз менять машины, пока не попались относительно новые. Кредиты одобрили на следующий день, и новый BMW ждал меня в автосалоне.
        Сегодня последние дела в этом мире - отгоняю машины на авторазбор. Все средства потрачу на покупку драгоценных камней, которые меня дожидаются в фирме, где я в последнее время отовариваюсь. Думаю, для искусственного жемчуга и бриллиантов найдётся богатый покупатель.
        Сворачивать свои финансовые махинации раньше времени меня заставили обстоятельства. Насторожила движуха вокруг туристической фирмы. Расспросы подозрительных лиц, которые выдавали себя за клиентов, и их попытки встретиться со мной как с руководителем турфирмы.
        Вчера меня после выхода из офисного здания остановили два представителя следственных органов. Они открытым текстом потребовали поделиться «честно нажитыми средствами» в обмен на месяц спокойного существования. Объяснили, что открыто уголовное дело по факту мошенничества, что скоро будет произведен обыск и арест. Сказали мне, что дают возможность скрыться за сто тысяч долларов. Договорились, что деньги я завтра передам их человеку. На вопрос, что я буду делать дальше, ответил им фразой Остапа Бендера: «Заграница мне поможет».
        ГЛАВА 23. КИР. ВОЙНА ОБЪЯВЛЕНА!
        Someone's gonna ask you
        About the truth, and the meaning
        Expecting another answer,
        To be sure he's on the right side
        And you're on the wrong
        Do not listen, its your decision.
        «No fate», music band Scooter
        В седьмом классе мама прозвала мою училку по русскому «Изабеллой Кастильской». Через месяц после этого мы окончательно распрощались с общеобразовательной школой. До наивных предков, наконец, дошло, что мне в этом цирке делать нечего. Рассказываю.
        Наши учителя насмотрелись в ютубе роликов, где ученики других школ втихаря снимают на камеру хамское поведение своих «уважаемых и любимых пИдагогов». И потом вся страна узнает, что в действительности творится за закрытыми дверями школьных кабинетов: кто первоклашек весь урок отборным матом кроет, кто учеников вечными двойками, несдачей ЕГЭ и карьерой дворника запугивает, а кто стулом или линейкой на детей замахивается.
        Наши - хитросделанные и продвинутые, додумались, как подстраховаться. Чтобы и им случайно не засветиться на камеру и не облажаться на всю страну, издали школьный локальный акт: перед началом урока ученики теперь обязаны класть свои сотовые телефоны в общую коробку около двери.
        Я решил не подчиняться и не сдавать - проверю их реакцию. Большинство нормальных учителей (которым нечего было скрывать) вообще не обратили внимания, что у Кирилла не сдана в коробочку «мобила».
        Но эта русичка не отстала, пошла на принцип и потребовала, чтобы я «сейчас же сдал». Я отказался, и она выгнала меня с урока. Глупая женщина предположила, что я воспользуюсь счастливой возможностью - вместо русского побегу бухать, курить за углом, терроризировать первоклашек или воровать шоколадки в ближайшей «пятёрочке».
        Но она тупо просчиталась. Ничего из этого я делать, конечно, не стал, а пошёл сразу к завучу по воспитательной работе и рассказал ей, что меня выгнали с урока за отказ сдать сотовый телефон. Завуч пошла вместе со мной в класс, отчитала русичку при всех, а затем ушла.
        Испанская Изабелла, объявляя войну маврам, возвестила с высокого трона своим коленопреклонённым подданным: «La guerra esta declarada!»
        Наша озлобившаяся русичка, с ненавистью посмотрев на меня, пригрозила мне при всём классе абсолютно тем же самым, но только на чисто русском языке: «Война объявлена!»
        Часть 2. Булгария
        ГЛАВА 24. К СТАРТУ ГОТОВ!
        From city to city, from dawn to dawn.
        And the whole generation is on the run.
        Good bye to the past, hello to the future
        As the struggle continues. There’s no fate.
        «No fate», music band Scooter
        Последние минуты в этом мире. Я полусижу в экзоскелете, который обвешан сумками «оккупанта», как продавец-челнок из лихих девяностых, который тащит на себе китайское барахло для перепродажи. За мою шею ухватился Кирилл, от экзоскелета тянется кабель питания и управления. Зрелище достойно занять топ-просмотры на ютубе. Надеюсь, что законы физики этой виртуальной реальности будут совпадать с законами новой.
        «Готов! Перемещаюсь!» Ничего не изменилось.
        «Что за хрень?» - разозлился я.
        «Перемещаюсь!» - опять не то.
        «Перенести!» - забыл, дебил, точную фразу.
        Вроде должно быть: «Готов к перемещению!»
        В десяти метрах от нас возникло овальное зеркало размером с большую дверь. Моё засунутое в железный каркас отражение слегка колебалось, как от нагретого воздуха. «Погнали», - с нетерпением произнёс я и сделал первый шаг в сторону второй жизни.
        Ярко полыхнуло, будто от фотовспышки, когда я проходил сквозь тёплый, обволакивающий зеркальный портал, по поверхности которого неожиданно побежали трещины, и зеркало разбилось на мелкие, но острые осколки. От пронзительного металлического звука падающего на пол стекла, я на пару секунд потерял ориентацию в пространстве. Затем перед глазами замелькали абстрактные изображения: зелёные, голубые и фиолетовые разводы на ярко-чёрном фоне; замерцали миллиарды серебристых точек.
        Я вспомнил, что в далёком детстве, мечтая стать космонавтом, всегда любил рассматривать зарисовки и фотографии космоса - то, что я видел сейчас, сразу напомнило мне их. Почему-то почувствовал, как медленно погружаюсь в волны спокойствия и умиротворения, в которых растворились и камнем ушли на дно стрессы последних лет.
        Но ненадолго, потому как знакомые космические пейзажи резко сменились физическим явлением, которое всегда завораживало и одновременно пугало меня: я понял, что на нас неотвратимой гнетущей массой надвигается «Великое Ничто» или, другими словами, Всёпоглощающая Чёрная Дыра. Попав в спиралеобразный ледяной поток абсолютного нуля, ощутив ослепляющую пустоту, но, в то же время, увидев и охватив взглядом всю Вселенную в её внушающей непередаваемый ужас бесконечности, я перестал осознавать себя и отключился…
        «Твою ж мать!» - выругался я, когда понял, куда попал. Начал судорожно освобождаться от креплений скелета. Мой железный помощник, конечно, уже не двигался, поскольку ему обрубило «хвост» с энергией и блоком управления.
        Шлёпнулисьмы на окружённую лиственным лесом зелёную поляну, с костром и кучкой бородатых мужиков. Все они - рослые и жирные, были кто в красных, кто в синих шароварах, заправленных в добротные кожаные сапоги. Сверху носили нечто, напоминающее халат из какой-то светлой лёгкой ткани. Двое из этой компании держали в руках булатные ножи, которыми они самозабвенно снимали кожу с лежащего на земле голого парня.
        Увидев нас, мужики, ошарашенные нашим внезапным визитом, заорали и в панике заметались кто куда. Трое помчались к палице и копьям, валявшимся около костра. Ещё один решил скрыться в лесной чащобе. Двое - мастера заплечных дел - оставили в покое свою неподвижную жертву и, угрожающе размахивая ножами, с криками побежали в нашу сторону.
        «Всё, попадос», - обречённо подумал я, дёргаясь в экзоскелете.
        «БАХ! БАХ!» - что-то липкое и мокрое брызгает мне на лицо.
        «БАХ! БАХ! БАХ!» - в моей голове начинается звон.
        «БАХ! БАХ! БАХ!» - вижу, что на последнем выстреле падает около леса последний бородач, начинает кружиться на месте и визжать. Почему-то слышу его только правым ухом, и то через монотонный колокольный перезвон.
        ГЛАВА 25. ИТОГИ ПЕРВОГО БОЯ
        С трудом я выбрался из скелета и с опаской огляделся по сторонам. За мной стоял Кир с пистолетом, улыбаясь как-то странно и неестественно. Он мне напомнил ковбоя из вестренов после перестрелки. Только без шляпы.
        Из пистолета шёл дымок, на который смотрел испуганный дедок, одетый в белое оборванное исподнее. Около него валялся серый плащ, другие скомканные тряпки и две пары сапог. У старика были связаны руки и ноги - очевидно, следующая жертва бородатых палачей-инквизиторов.
        Около меня стояла как вкопанная светловолосая девчонка лет шестнадцати: невысокого роста, в белой рубашке с длинными рукавами, поверх которой была надета прямоугольная ткань непонятного зелёного цвета. На бледном, перекошенном от ужаса лице, выделялись голубые глаза размером с чайные блюдца. Она не кричала, а только негромко стонала. Встретившись со мной взглядом, опустилась на колени, зажмурила глаза и закрыла руками уши.
        Ещё у меня почему-то чесалась и болела левая щека. Надо успокоиться и вооружиться, подумал я и вытащил свой пистолет из кобуры, которая лежала в одной из сумок, висевших на креплении скелета.
        Кир в этот момент менял магазин на своём пистолете. Я понял, что он не растерялся и начал стрелять, как только увидел противников. Всё-таки, не зря мы отстреляли не одну тысячу патронов в тире, да и обучение тактики боя многому научило. Сориентировался он мгновенно - не то, что я. Многолетние тренировки по айкидо и индивидуальные занятия с мачете выработали у него отличную реакцию и выдержку. Отскочить и увернуться от противника с ножом или мечом не так просто - нужна реакция.
        Когда мы обучались ножевому бою, инструктор нам объяснил, что выбить нож у подготовленного противника практически невозможно. Только бой с соблюдением дистанции и удары ножом по конечностям, изматывая противника потерей крови и ранениями рук и ног. Ударить в сердце или шею возможно, если противник уже почти не сопротивляется или выпустил оружие из рук. Если же бить сразу в начале боя, то с большой долей вероятности будет обмен критическими ударами, а это неприемлемо. Если же нож против меча, то тогда почти без шансов. Только в том случае, когда противник не готов к бою и немного зазевался, боец с ножом одержит победу.
        Поле бойни, которую устроил Кир, я был весь забрызган кровью. Поэтому пришлось искать воду, чтобы оттереть всё это с себя. Вода нашлась в кожном мешке, который валялся с трупом одного из бородачей. Я снял куртку, забрызганную кровищей, и полностью экипировался оружием из наших боевых запасов.
        ГЛАВА 26. КРАСНАЯ СМЕРТЬ
        Пока я переодевался, Кир куда-то исчез. Но я не придал этому значения, а зря. Из-за каркаса скелета, обвешенного мешками, потянулся едкий вонючий дым, и оттуда появился монстр с красной рожей, рогами и в накинутом на плечи чёрном вампирском плаще.
        Кира, а это был он в маске «красная смерть», очень похожего на демона из фэнтези, спасло от моего выстрела только то, что в маске этого монстра сын неоднократно при мне красовался перед зеркалом. С красной рогатой рожей, с дымящейся сигарой, торчащей из прорези для рта, с автоматом наперевес Кир решил напугать и без того парализованных страхом людей.
        Он подобрал палицу с земли, хотя палицей это назвать получается с трудом, - обычная дубина, на утолщении которой накручено железо с шипами, и направился к недобитому жирному мужику. После двух ударов палицей по голове, мужик начал мелко подергивать ногами и затем затих. Минус ещё один. Увидев демона, девушка закричала и, ожидаемо, потеряла сознание, а старик закрыл глаза и начал что-то бормотать, наверное, молился своим богам.
        В уме подвожу итоги боя: двоих, которые бежали на нас с ножами, я обнаружил практически безголовыми. Пистолетные пули большого калибра с близкого расстояния раскололи их черепа, как переспевшие арбузы. Эти двое как раз меня и забрызгали кровью. Других двоих Кир застрелил в корпус. Ещё одному из представителей карательного отряда, который успел схватить копьё, Кир попал в плечо, что практически оторвало его руку, и этот умер от шока и потери крови. Последний успел отбежать метров на двадцать. Ему попала одна пуля в область таза. Его как раз сейчас и добил Кир.
        Минус шесть человек в первую минуту пребывания в новом для нас мире. И минус восемь пистолетных патронов. А почему восемь? Да потому, что Кир пренебрег безопасностью ношения пистолета и один патрон был у него в стволе. Но это обсуждать я с ним не буду. Кир только что доказал, что у него лучше реакция, чем у меня, и он принимает правильные решения. Больше нет смысла считать его ребёнком - буду относиться к нему как к взрослому боевому товарищу.
        Размышляя по поводу этого происшествия, я усмехнулся: «Это же стандартная ситуация из книг». Главный герой попадает в лагерь к бандитам, убивает их, призом ему становится «лолька» с неестественно огромными глазами из японского аниме. Здесь мы тоже видим девушку невысокого роста с русыми волосами и голубыми глазами. Разработчики игры, наверное, один и тот же сценарий используют много раз или просто хотят потроллить меня. Но впоследствии выяснилось, что глаза у девушки были нормального размера, а большими они казались от страха.
        ГЛАВА 27. РЕКОГНОСЦИРОВКА
        Местность, куда мы попали, представляла собой поляну, окружённую лиственным лесом. Типичная картина природы средней полосы. Одежда старика и девушки напомнила мне костюмы древних славян, но может, я и ошибаюсь, так как в моде средневековья экспертом не являюсь. Горел костёр, но на нём ничего не готовили. Похоже, его использовали для пыток юноши, который умер в то время, когда мы сюда попали и разбирались с бандитами.
        Мёртвый покрыт многочисленными ожогами - очевидно, прежде, чем снимать кожу, его пытали раскалённым железом. При жизни он был более привлекательным, чем сейчас. Среднего роста, коротко подстриженные густые русые волосы, карие глаза, прямой нос, четко очерченная линия подбородка. Парень был стройным, ни грамма лишнего веса, накаченный. Вероятно, в местной кузнице такую мышечную массу наработал. Или тяжёлые мешки всю жизнь таскал. Женщинам такие типы обычно нравятся. Однако, несмотря на свое атлетическое телосложение и достойный уровень физической подготовки, с пятью извращенцами ему справиться не удалось.
        Связанный старик с болью смотрел на застывшее тело, и я предположил, что погибший юноша мог быть его сыном или родственником.
        Мы с Киром, который всё ещё оставался в чёрном плаще и жуткой маске, разошлись по разным сторонам поляны и углубились в лес, чтобы осмотреться. Автоматы были готовы к бою, так что, мы не боялись нападения. Вид леса напоминал мне природу нашей местности, откуда мы переместились. Но деревья в этом мире казались большими по размеру, чем в нашем. Новых и незнакомых видов растений я не заметил. Зверей видно не было, насекомые вроде те же. По крайней мере, комары и жучки с муравьями от наших не отличаются.
        Вернувшись в лагерь, я попросил Кира охранять меня, а сам решил разобраться, что за системный магазин мне достался. По классике жанра, стоило мне мысленно сказать «меню», как перед глазами возник интерфейс, который интуитивно и легко управлялся одним взглядом.
        Стоило мне посмотреть на него, как сразу появилась полоса эфирной энергии и полоса жизни. Эфирная энергия - это, как я понял, что-то вроде маны из фэнтези. Она была совсем маленькая и под ней была написана цифра «десять». Полоса жизни показывала 83 % и фигурку человека. Посмотрел на эту фигурку, и она увеличилась в размерах.
        На полупрозрачном фоне тела фигурки были затемнённые области: на правой коленной чашечке, в области почек и на левой щеке. Я тут же потрогал щёку и понял, что это небольшой ожог от гильз, которые вылетели из пистолета Кира. Всё понятно - это места моих болячек.
        ГЛАВА 28. ИНТЕРФЕЙС
        Начал детально изучать интерфейс и искать иконку магазина. Она почему-то напоминала логотип макдональдса - такая же буква М. Самой верхней строчкой в меню магазина шли цифры: один миллион двадцать тысяч. Это, скорее всего, обещанные монеты развития. Но откуда двадцать тысяч лишних монет? Ведь администратор говорил только об одном миллионе. «Пока не понятно», - подумал я.
        Далее шла строка: КРИСТАЛЛ «АКТИВАТОР МАГИИ» по одной тысячи монет развития. Под ней - КРИСТАЛЛ «ЭФИРНАЯ ЭНЕРГИЯ»ёмкостью на десять единиц, стоимостью одна тысяча монет развития. Третья строка - «БОНУСНЫЕ ОЧКИ ЛИЧНОГО УСИЛЕНИЯ». Их было доступно тридцать из ста возможных.
        Ниже увидел разделы в виде прямоугольных иконок с надписями:
        «ЗЕЛЬЕ»
        «МАТЕРИАЛЫ И РЕСУРСЫ»
        «ТЕХНОЛОГИИ И ОБОРУДОВАНИЕ»
        «МАГИЧЕСКИЕ ТОВАРЫ»
        «ТЕХНО-МАГИЧЕСКИЕ ТОВАРЫ»
        «ТЕХНОМОДИФИКАЦИИ ТЕЛА»
        «БИОМОДИФИКАЦИИ ТЕЛА»
        «СВИТКИ»
        Захожу в «ЗЕЛЬЕ», вижу два подраздела: «Лечение» и «Восстановление энергии». В подразделе «Лечение» под первым номером продавалось «Лечение и регенерация. Уровень minimum» стоимостью в десять монет. Появилось описание: «Лечение и регенерация травм и заболеваний незначительной степени тяжести». Продолжительность воздействия: одна минута. За «Лечение и регенерация. Уровень medium» требовали сто монет и обещали вылечить «Отравления, травмы и болезни средней степени тяжести, регенерация конечностей или органов, за исключением сердца и головного мозга». Продолжительность воздействия: один час.
        Далее предлагали «Лечение и регенерация. Уровень maximum» стоимостью одна тысяча монет. «Излечение смертельных заболеваний, отравлений и травм, несовместимых с жизнью. Восстановление поврежденных тканей и органов, за исключением головного мозга. Полная регенерация оторванных конечностей». Примечание: Возможно сращивание разорванного тела. Внимание! Субъект будет находиться без сознания на протяжении двадцати четырех часов.
        Захожу в подраздел «Восстановление энергии»:
        «Зелье энергии. Уровень minimum» стоимостью десять монет развития. Восстанавливает десять единиц энергии, эффект - сразу после употребления.
        «Зелье энергии. Уровень medium» стоимостью пятьдесят монет развития. Восстанавливает пятьдесят единиц энергии, эффект - сразу после употребления.
        «Зелье энергии. Уровень maximum» стоимостью сто монет развития. Восстанавливает сто единиц энергии, эффект - сразу послеупотребления.
        И последний подпункт: «Зелье омоложения» стоимостью одна тысяча монет. Омоложение организма на один год. Время воздействия: 24 часа. Внимание! Запрещено принимать два и более зелий за одни сутки. Примечание: Зелье подходит для всех видов живых существ.
        В разделе «ТЕХНОЛОГИИ И ОБОРУДОВАНИЕ» были представлены:
        «Огнестрельное оружие с боеприпасами»
        «Технологическая документация по различным видам деятельности»
        «Доспехи из разных эпох по выбору»
        «Оружие из разных эпох по выбору».
        Как я понял, в этом разделе можно приобрести товар из моего прошлого мира из разных временных эпох и цивилизаций. За современное оружие и боеприпасы цена была просто астрономическая. Например, за патрон к пистолету и нашему автомату придётся отстегнуть пятьдесят монет развития. А за патрон к крупнокалиберной винтовке - сто монет. Сам же автомат стоил сто тысяч, а винтовка - двести. Самый дешевый товар - гвоздь. За один десяток требовали одну монету. Хозяйственный нож шёл по такой же цене. Этот раздел требует покупки мобильной платформы за одну тысячу монет.
        В разделе «МАТЕРИАЛЫ И РЕСУРСЫ» продаются металлы, цемент, кирпич, вода, дерево, другие материалы и даже воздух. Цена становится дороже у товаров, изготовленных по более продвинутым технологиям. Самыми дешёвыми были: вода, дерево, песок, земля, камень (галька), воздух. Одна монета за сто килограмм. Если камни или кирпичи приобретать разных размеров и форм, то стоимость - две монеты за стокилограмм. Цены на металлы и сталь гораздо выше. Этот раздел тоже требует покупки мобильной платформы за одну тысячу монет. Посмотрел описание платформы: диаметр в разложенном состоянии составляет три метра, в сложенном виде платформа представляет собой металлические пластины длиной полтора метра. Раскладывается как веер.
        В разделе «МАГИЧЕСКИЕ ТОВАРЫ» увидел следующие подпункты: оружие, доспехи, бижутерия, другое. Различные виды оружия: ножи, мечи, копья, алебарды, молоты, палицы, луки, арбалеты, стрелы. Все эти предметы обладали магическими свойствами. Самыми дешевыми были ножи с увеличением урона или те, которые не надо затачивать. Нож столовый магический - десять монет, не тупятся. Оружие, которое наносило дополнительный урон магией (возгорание, игнорирование брони, замораживание и другие эффекты) стоило в десятки раз дороже.
        Кольца и серьги давали незначительную прибавку к какой-либо характеристике владельца. К примеру, немного увеличивали силу или ловкость, а также привлекательность для противоположного пола. Эти кольца давали максимальную прибавку в десять процентов от естественного показателя и стоили сто монет. Если пятнадцать процентов - одна тысяча монет. Это были единственно доступные варианты.
        Подвески на шею, кулоны и амулеты были более практичны и дороги. Они защищали от ментального воздействия, подавляли страх, сигнализировали об источнике магии или магическом воздействии. Самый дорогой был амулет «последнего шанса» стоимостью в десять тысяч монет. Он телепортировал владельца на десять метров в произвольную сторону при атаках противника. Носить амулет можно было только в единственном экземпляре. После срабатывания он теряет свои свойства, и требуется покупка нового.
        Магические доспехи были разного вида: металлические, кожаные и из смешанных материалов. Они снижали урон для той части тела, на которую были надеты. Изделия из ткани урон не уменьшали, но обладали разными эффектами: повышали уровень невидимости, согревали или охлаждали, защищали от дождя.
        Самый дорогой предмет из ткани был плащ, который поддерживал температуру тела в комфортном состоянии. Даже, если температура внешней среды минус сорок или плюс сорок градусов по Цельсию. Не промокал. Стоил он тысячу монет. Когда я прочёл об основном назначении плаща, сразу же решил, что нужно будет купить две штуки, для себя и Кира. Плащ обладал эффектом иллюзии.
        Любой, кто смотрит на человека в этом плаще, видит ту одежду, которая типична для его окружения. Другими словами, можно прийти на приём к императору в лохмотьях, но он увидит тебя дорого и роскошно одетым, как принято в его дворце.
        И ещё был такой же плащ по этой же цене, но только вместо эффекта иллюзии предлагали маскировку. В описании прочитал, что если владелец стоит на месте и не двигается, то он сливается с окружающим миром. Этот плащ тоже надо запомнить, может, потом и его куплю.
        ГЛАВА 29. ДРУГОЕ
        Самым интересным мне показался подраздел «ДРУГОЕ». Здесь предлагали прикольные и необходимые для выживания аксессуары с магическими свойствами. Они уж точно могут пригодиться:
        1. Фляга для воды объёмом один литр за сто монет, фляга отрядная объёмом три литра за двести монет. Удивительно, но запасы воды восстанавливаются за один час.
        2. Универсальные пояса: в них предусмотрен специальный кармашек для трёх зелий, также на поясе можно закрепить кошелёк с деньгами и различное оружие. В продаже имелось несколько вариантов поясов с различным дизайном. Пояс обладал магической возможностью интеграции кристалла эфирной энергии. Если в пояс интегрировать один кристалл энергии, то по желанию владельца пояс становился невидимым и неосязаемым для посторонних на один час в сутки. Если в пояс интегрировать двадцать четыре кристалла энергии, то по желанию владельца пояс становился невидимым и неосязаемым для посторонних в течение всего времени. Отличная защита от воров.
        3. Палатки и шатры разных размеров: как внешнего, так и внутреннего пространства. С помощью конфигуратора можно выбрать палатку, которая с виду выглядит как одноместная, но изнутри - размером с большой дом. Если интегрировать кристалл энергии, то можно палатку сделать невидимой. И зайти внутрь сможет только её владелец. Из расчета десять единиц энергии на одного человека внутри сроком на один час. Если интегрировать двадцать четыре кристалла энергии, то один человек может находиться в этой палатке так долго, сколько потребуется. Или двадцать четыре человека могут спрятаться там в течение одного часа.
        Палатки и шатры были представлены различными стилями и конфигурациями. Цена варьировалась от десяти до ста монет развития. Внутреннее же пространство стоило недёшево - за одинкубический метр требовали заплатить десять монет. Внутри палатки поддерживается оптимальная температура - двадцать градусов по Цельсию.
        Прикинул в уме, в какую сумму обойдётся двухместная палатка, чтобы в течение двадцати четырех часов скрыть от посторонних глаз двух человек. Получилось: сорок восемь кристаллов стоимостью сорок восемь тысяч монет. Плюс за пять кубических метров внутреннего пространства - пятьдесят монет и стоимость самой конструкции - двадцать монет. Итого: сорок восемь тысяч семьдесят монет. Если безопасность требуется только на время сна, то нужно быть готовым выложить шестнадцать тысяч семьдесят монет. Принцип действия такой же, как у пояса.
        4. Сумки путника. Они были безразмерными и могли превратиться в невесомые. Но на каждые сто килограмм нужен один кристалл энергии для того, чтобы при поднятии одного центнера он ощущался как один грамм. С целью предотвращения воровства, чтобы скрыть сумку от посторонних любопытных глаз и сделать неосязаемой в течение одного часа, нужен один кристалл. Стоимость базовой комплектации с возможностью «обнуления» веса в десять килограмм составляет десять монет.
        5. Колчан для стрел стоимостью одна тысяча монет. Каждые двадцать четыре часа в нём появляется ещё одна новая стрела. Вместимость колчана - сорок стрел. Можно будет приобрести для постоянного пополнения стратегического запаса стрел. Позже обязательно его куплю.
        6. Блокиратор эфирной энергии представлен в трёх вариантах: малый радиус воздействия - десять метров по цене десять тысяч монет; средний радиус воздействия - сто метров по цене сто тысяч монет; дальний радиус воздействия - тысяча метров по цене один миллион монет.
        Блокирует все виды магии, НЕ действует на техно - и биомодификации. При активации блокиратора эфирной энергии големы и другие призванные существа теряют свои силы. У прирученных питомцев блокируются магические способности и маг теряет над ними контроль. В зоне воздействия блокиратора техно-магические устройства перестают функционировать.
        Оказалось, что магическая скатерть - это не что иное, как «пункт выдачи» магических товаров со склада системного магазина. Стоимость - одна тысяча монет, диаметр три метра, в сложенном виде напоминала небольшой платок.
        ГЛАВА 30. МОДИФИКАЦИИ
        Следующий раздел - «ТЕХНОМОДИФИКАЦИИ ТЕЛА». Пока он был заблокирован и требовал покупки мобильного техно-кокона за два миллиона монет. В этом разделе продавались различные искусственные ткани и органы человеческого тела. Максимально тело можно было прокачать до киборга. Расценки на эти процедуры я даже смотреть не стал.
        «БИОМОДИФИКАЦИИ ТЕЛА» требовал для разблокировки мобильный биококон за два миллиона. Предлагали разнообразные возможности прокачать остроту зрения, улучшить слух, усилить способность различать запахи, оптимизировать лёгкие для обеспечения дыхания под водой и многое другое. Требуемые два миллиона монет, чтобы воспользоваться уникальными возможностями данных разделов, заработать в ближайшем будущем мне вряд ли удастся.
        Ещё один раздел, который пока недоступен для меня, - «ТЕХНО-МАГИЧЕСКИЙ». Предлагали энергетическое оружие, начиная от энерго-ножей, и заканчивая энерго-пушками. Также в наличии были костюмы с защитным полем, техно-магические купола защиты, даже дроны и летающие гравитационные платформы. Этот раздел требует для разблокировки покупку мобильной фабрики стоимостью два миллиона.
        Последний раздел магазина назывался «СВИТКИ». И он показался мне самым перспективным с точки зрения развития на ближайшее время. Здесь продавали свитки с магическими способностями и навыками. Другими словами, заклинаниями, которых там было немереное количество. Но для того, чтобы использовать свитки, необходимо приобрести «Кристалл инициации магии». Он предназначался для одного человека и стоил одну тысячу монет. Также здесь продавался кристалл эфирной энергии за одну тысячу монет и был представлен в единственном номинале - десять единиц энергии. Это тот самый кристалл, вокруг которого сосредоточены характеристики магических предметов, и для применения магии он также необходим.
        Перед тем, как начать просматривать свитки, появилось предупреждение от системы:
        «Внимание! Всё, что куплено в личном магазине, может быть использовано только при жизни данного игрока! Сюда относятся все материалы, предметы, магические свитки, кристаллы энергии и кристаллы активации магических способностей. Если требуется приобрести способности, предметы или кристаллы для независимого использования, то их можно купить в магазине с коэффициентомх10. Также всё вышеперечисленное разрешается экспроприировать у убитых монстров, кроме того, игрокам предоставляется возможность отыскать магический клад».
        ГЛАВА 31. ДЕБЕТ-КРЕДИТ
        Цена свитков зависела от их уровня и от редкости. Были свитки обычные, редкие, уникальные и бытовые. Редкие и уникальные стоили запредельно дорого. Информацию о них я изучу позднее, после того, как разберусь с основными правилами игры. От уровня свитков зависело и количество энергии для использования умений и заклинаний, заключённых в них. Свитки первого уровня требовали двадцать тысяч монет развития и десять единиц эфирной энергии. Второй уровень стоил сто тысяч монет и требовал пятьдесят единиц энергии. Для третьего уровня нужно двести пятьдесят тысяч монет и двести пятьдесят единиц энергии. Самые дорогие - свитки четвертого уровня, стоили один миллион монет и требовали одну тысячу единиц энергии. И были, в основном, для нанесения урона по территории.
        Получается, для того, чтобы устроить небольшой армагеддон, потребуется: одна тысяча монет для активации магических способностей; один миллион монет на свиток четвертого уровня; девяносто девять тысяч для покупки девяноста девяти кристаллов эфирной энергии. Итого: один миллион сто тысяч монет. А на заклинание первого уровня - двадцать одна тысяча монет.
        Все обычные заклинания и навыки из свитков характеризовались возможностью многократного использования. Частота их применения напрямую зависела от количества энергии у мага. В редких и уникальных свитках встречались заклинания, не требующие энергию. Их также могли использовать неинициированные люди. Если купить несколько таких, то можно их использовать последовательно и практически постоянно. Стоили они, конечно, очень дорого.
        В разделе бытовых свитков за десять тысяч монет можно было за считанные минуты изучить любой из иностранных языков по своему выбору, пройти курс высшей математики, научиться готовить на уровне высокопрофессиональных шеф-поваров и многое другое.
        Я подумал, что в ближайшее время никто из игроков использовать мощные заклинания четвертого уровня не сможет. А вот заклинаний третьего уровня можно будет опасаться. Хорошо, что на первом этапе их нельзя использовать против игроков. Но против твоих подданных - официального запрета от администратора не поступало.
        Получается, если на мой город нападёт игрок, то убить его я не имею права. Он же может уничтожить двадцать тысяч моих подданных, и тогда я проиграю первый этап. Необходимо каким-то образом срочно связаться с администратором и получить у него объяснения. Ещё надо разобраться, откуда у меня лишних двадцать тысяч монет - первоначально был обещан только один миллион.
        Краткий вывод, который я для себя сделал из изучения жизненно важной информации. Всё, что я куплю в личном магазине, пропадёт или разрушится, если я умру. Значит, все маги, которых я инициировал, будут ими, пока я живой.
        Одна из самых важных единиц - кристалл эфирной энергии на десять единиц за одну тысячу монет. Другая важная единица - монета развития, на неё покупаем все товары и свитки.
        Техно- и биомодификации тела, а также технологии пока недоступны. Ориентировочно, они будут активированы после первого этапа игры, когда лимит накопленных монет развития достигнет отметки более двух миллионов.
        Свободные свитки и кристаллы для «независимых» магов будут найдены в кладах и тайниках или их можно будет отвоевать в качестве трофея при атаках монстров.
        Монстры объявятся через десять лет с началом второго этапа. Когда появятся тайники с кладами - неизвестно.
        Цель моей игры - развитие, захват или подчинение поселения с двадцатью тысячами подданных.
        ГЛАВА 32. КОРРЕСПОНДЕНЦИЯ С СИСТЕМОЙ
        В одном из углов интерфейса увидел значок раскрытой книги. Зайдя в этот раздел, нашёл сообщение от системы - первыми строчками шли поздравления:
        «Поздравляем с началом новой игры, весь мир у Ваших ног, дерзайте и покоряйте!»
        «Поздравляем, Вы пронесли в новый мир самый большой вес среди игроков - награда десять тысяч монет развития!»
        «Поздравляем, Вы единственный, кто перенес в новый мир мыслящего питомца - награда десять тысяч монет!»
        Рядом мелькали сообщения о смерти игроков: игрок Чингиз утонул, игрок Джон убит, игрок Раджеш убит ……..игрок Екатерина разбилась. В первые минуты переноса расстались с жизнью сто тридцать четыре человека.
        Понятно, система награждает за достижения - буду стараться быть первым. А Кир стал моим мыслящим питомцем. То ли алгоритм системы дал сбой, то ли администратор веселится.
        В разделе внизу находился красный кружок. Я посмотрел на него, он замигал, но ничего не произошло. Ещё раз мысленно активировал, значок опять замигал, а в строке сообщений появилась команда: «Говорите». Понял, значит, это способ коммуникации с администрацией игры. Задал акутуальный вопрос по поводу возможного убийства подданных других игроков. Ответ пришёл мгновенно:
        «Если один игрок сознательно атакует подданных другого, это будет считаться нападением. В первые десять лет игры подобные действия категорически запрещены. Наказание - удаление агрессора из игры. Если инцидент произошёл случайно, то последует предупреждение от системы, и нападающий будет обязан прекратить военное вторжение или любой другой вид агрессии. Неподчинение считается актом умышленного и намеренного вредительства - агрессор будет немедленно удален».
        Понятно. Значит, в ближайшие годы неприятностей от других игроков не ждём. Уже легче жить будет.
        Решил настроить интерфейс так, чтобы мне было комфортно - иконку магазина расположил в левом верхнем углу и сделал её практически бесцветной, чтобы не мешала просмотру контента. В верхний правый угол поместил цифры, показывающие остаток эфирной энергии и проценты жизни. Эти значки сделал более отчетливыми. Жизнь выделил зелёным цветом, а энергию - синим. В нижний левый угол поместил значок питомца, выбрал круглый смайлик: буду отслеживать процент жизни Кира. Сейчас там отображалась цифра тридцать два.
        Очки личного усиления решил пока не использовать - для начала нужно с магией разобраться. Опять зашёл в магазин и купил по два кристалла активации магии и энергии. Киру и себе.
        Приобрёл скатерть-самобранку, свиток первого уровня магического исцеления и регенерации. Рядом увидел бытовой свиток умения: знания человеческой анатомии и оказание первой помощи без применения магии. «Только зачем нужно его покупать, если есть магический навык?» - удивился я. В описании магического исцеления говорилось, при многократном применении эффект лечения накапливается, время воздействия - одна минута.
        ГЛАВА 33. ПЕНЬ ДЭХО, CUCARACHA И HUESOS
        Вышел из интерфейса и огляделся. Дедок перестал молиться, и, уставившись перед собой в одну точку, неподвижно сидел, облокотившись на оборванную сумку из кожи. Девушка пришла в себя и со страхом озиралась по сторонам, стараясь не смотреть в сторону Кира, который всё ёщё стоял рядом с ними в маске, неспешно покуривая вейп. Я подошёл к сыну и тихо спросил:
        - Маску будешь снимать?
        - Нет пока, чуть позже. Пусть они думают, что я демон. От страха расскажут всё, что знают и не знают.
        - Возьми, попробуй, примени, - протянул ему два кристалла активатора и энергии.
        - А что с ними делать?
        - Не знаю, скажи: «Применить» или просто съешь.
        Кир посмотрел на кристаллы, и они испарились, будто бы растаяли.
        - Порядок, - сказал он. - Появилось сообщение, что я прошёл инициализацию, но чтобы стать магом, требуются какие-то свитки.
        - Подожди немного, и будет тебе свиток.
        Я подумал о магической скатерти. Артефакт в сложенном виде материализовался у меня в руках, точно также, как до этого кристалл. После того, как я её развернул, на самобранке появился свиток, купленный для Кира. Он взял этот свиток, повертел в руках, после чего свиток также растаял в воздухе.
        - Получилось?
        - Да, когда я раскрыл свиток, пришло сообщение о возможности изучить его. Я согласился. Короче, я теперь маг, - сообщил Кир. - Могу два раза использовать лечение. Энергии у меня двадцать единиц.
        - Давай один испытаем на мне, а другой - на тебе, - предложил я ему.
        Кир подошёл ко мне, приложил ко мне свою руку, и я ощутил легкую тёплую волну, которая прокатилась сверху вниз. Я заглянул в интерфейс и цифры моего здоровья каждые несколько секунд прибавлялись, дойдя до отметки сто. Здоровье Кира поднялось только до тридцати шести процентов. Вовремя мы телепортировались сюда!
        Второй кристалл активации магии я решил применить на себе. Мысленно сказал: «Активировать!», но ничего не изменилось. Зашёл в интерфейс, посмотрел сообщения: «Повторная активация невозможна. Игроки уже являются активированными магами».
        Решил, чтобы постоянно не заходить в интерфейс, сделать временно видимой строку сообщений. Теперь внизу справа перед моим взглядом периодически будет появляться вся актуальная информация. Попробовал применить кристалл на дерево. Выскочило предложение: «Желаете сделать берёзу магическим созданием?»
        «Отказываюсь», - мысленно ответил им я. Подхожу к самому большому дереву в пределах видимости и прикладываю к нему кристалл активации. Соглашаюсь на предложение системы сделать одиноко стоящий на поляне дуб магическим созданием.
        «Поздравляем, вы первый из игроков, кто догадался активировать магию на растении. Награда - десять тысяч монет. Дайте ему имя».
        «Пень Дэхо», - подтверждаю я, дотрагиваюсь до дерева, чтобы получить о нём информацию. Но система пояснений не дает. Покупаю в магазине ещё три кристалла-активатора магии.
        - Кир, быстрее лови любое насекомое или мелкого зверька!
        Сам подхожу к экзоскелету и прикладываю кристалл к нему: «Желаете создать металлического голема?» Подтверждаю согласием.
        «Поздравляем, вы первый из игроков, кто создал голема! Награда - десять тысяч монет. Дайте ему имя».
        «Huesos», - бодро отрапортовал я.
        Когда это незамысловатое словечко впервые попалось мне в тексте на одном из занятий по испанскому, сначала я минут пять давился от неконтролируемого смеха, потом задал репетитору Педро три понятных любому русскому вопроса:
        «Что, так по буквам и читать?»
        «На какой слог ударение ставить?»
        «Что этот Huesos вообще означает?»
        Оказалось - скелет или кости. В любом случае, отличное имя для ожившего экзоскелетика подобрал.
        В этот момент Кир приносит чёрного жука с большими жевалами и протягивает его мне. Я прикладываю активатор к насекомому в надежде получить ещё монет, но система только предложила дать имя: «Cucaracha»[4 - cucaracha - (исп). таракан].
        Жук перестал убегать, перебрался ко мне на рукав и замер. Награды от системы не было. Попробовал считать характеристики нового питомца, но, как и с дубом, система меня проигнорировала. Или у меня не хватает нужного навыка, или подчиняться мне эти магические создания не будут.
        В интерфейсе появился значок инициированных мной созданий, которые были активированы моим кристаллом, но описания не было - только их имена, что они живы и расстояние, на котором они находятся от меня.
        ГЛАВА 34. АЙКА
        Закончив изучать интерфйес и экспериментировать с кристаллами, я подошёл к старику, и, вытащив кукри, разрезал верёвки, которые его связывали. Когда я вытаскивал перед ним нож, пленный инстинктивно вздрогнул, но, освободившись от верёвок, вновь стал безучастным ко всему происходящему. Старик был такой же несчастный и обреченный, как и полчаса назад, когда я впервые увидел его. Судя по одежде, на древних англичан, испанцев или французов оставшиеся в живых не были похожи. Поэтому решил допросить их на русском:
        - Кто вы и где мы находимся?
        Старик или не въехал, или не захотел отвечать, зато заговорила девушка:
        «Архистратиг…. ниспошлите … лихое …» и так далее на не совсем понятном мне наречии, которое очень напоминало русский язык. Так дело не пойдёт - придётся срочно зубрить местный язык самому или обучить девушку. Опять зашёл в магазин, отыскал свитки с мгновенным изучением иностранных языков, но какой именно выбрать, не имел ни малейшего представления. Что это был за диалект - непонятно. Тогда догадался мысленно подумать: «Свиток языка последнего разговора». Один из свитков начал мерцать, и я купил его для нас за десять тысяч монет. Отлично, в магазине имеется система подсказок.
        - Ещё раз скажи, кто ты и где мы находимся?
        - Звать меня Айка, а тамо городище Казан, - трясущейся рукой показала направление. На Кира она старалась не смотреть.
        - Далеко идти до него?
        - Неа, до ночи мочьно дохромать, не успеем охнуть.
        Я проверил местоположение солнца на небосклоне и только сейчас заметил, что оно уже скрылось за деревьями. А значит, часа через три или четыре будет темнеть. Примерно в это же время мы переместились в новый мир. Предположу, что на поляне, где мы находимся сейчас, приблизительно через тысячу лет будет располагаться коттеджный посёлок, в котором мы арендовали наш последний дом.
        - Вон там озеро Кабан, а в том направлении большая река Волга, в которую впадает маленькая, мы называем её Казанка, верно? - я показал два направления.
        Девушка закивала головой. «Городище Казан», судя по направлению, куда показала Айка, как раз находился в месте слияния двух рек. Всё ясно - мы перенеслись в свой же родной город, в наш регион и в то же время суток. Судя по одежде местных, примерно на тысячу лет назад. Плюс минус сотню лет.
        - Какой сейчас год?
        - Не ведаю, что вы вопрошаете, архистратиг. Я раба вон того издохшего ипата, - Айка показала на бандита, которого Кир добил палицей, и хотела ещё что-то добавить, но я остановил её:
        - Это я уже понял, - криво усмехнулся я. Сперва, по застарелой родительской привычке, не захотел, чтобы находившийся поблизости Кир слушал все подробности про доисторических рабынь и их ипатов, но потом вспомнил, что ему вот-вот семнадцать стукнет и произнёс:
        - Продолжай.
        - Он быв головним ипатом у энтих сыроядцев, коих счас умертвили … Вельзевель, - еле слышно прошептала она и глазами указала на Кира, а затем замолчала. Видимо, наш монстр напомнил ей кого-то из персонажей местного эпоса, которыми тут на ночь пугают детей.
        - Дальше.
        - Повиновалась во всём, что он повелевал. Полоскала одёжу, чистила облачение, варила яства да отвары, ухаживала как за мужем. Великодушный архистратиг, не посылайте меня на тот свет в далёкий ирий! - неожиданно соскочив на другую тему, дрожащим от страха голосом залепетала девушка.
        - Чем занимался твой издохший ипат?
        - Могутой его величали … Беглый ипат муромский … В дубравах, в чащобах да на Волге ограблял честных торговьцев. Отъимал серебро, златице да узорочие всяческое, пытал да изголялся, а опосля живота их лишал, - зачастила Айка и, прижав руки к груди, выдала, - но я ему истязать да погублять не подмогала! Никому худого не сотворила, не казните, архистратиг!
        - Не буду, а где награбленные деньги и вещи?
        - Днесь с восходом солнца его прихвостни потащили добычу в град Сувар продавати. А доля Могуты туто в суме с припасами схоронена.
        - Когда они вернутся обратно?
        - Много ночедней проходит, покамест ушкуйники-псы окаянные воротятся, но ясно о том не ведаю да считать толком не разумею.
        - Скажи, какие города расположены поблизости?
        - В четырёх днях дороги стоит Великий Болгар. В иных градах Идель Булгарии так и не довелось побывати, - горько вздохнула Айка, - но они уж отседова далече, много седмиц идтить надобно.
        ГЛАВА 35. ГОСТЯТА
        - Старик, а ты что скажешь?
        - Какой я те старик, сорок зим мне токмо! - и он подал скрипучий голос.
        Похоже, жизнь этого мужика неплохо потрепала, если таким старичком выглядит, или из-за всклоченной седой бороды кажется, что ему в обед сто лет исполнится.
        - Поручись, што твой шайтан меня к праотцам не заберёт. Рановато мне покамест к ним … Поведаю, што ты желаешь, - немного подумав, сообщил он.
        - Говори уже! Никуда мой шайтан тебя не заберёт и не убьёт, отпущу сразу после разговора.
        - Отпускать не надобно, здеся и останусь. Боле мне некамо и незачем идтити. Здеся и помирать буду, но прежде дождусь тех поганых псов, что с моей торговлей в Сувар съехали, и прибью, скольких смогу. Они отрока моего последнего умертвили, все мои монеты и узорочье утащили. Повозку уволокли … и Клюсю, - старик, не выдержав свалившихся на него несчастий, зарыдал в голос.
        - Они твою жену с собой забрали? - проникаясь в местные реалии, сочувственно спросил я.
        - Нее, не жену, - поспешно ответила за него Айка. - Клячу-лошадину.
        - Как тебя зовут? - задал я вопрос, когда он немного успокоился и пришёл в себя.
        - Гостята я, - сообщил он о себе. - Ростовьский купьчина. Шёл, как водится, в городище Веда Суар к чавашскому князю Элмесу. С Ага-Базара, из Болгара вёз для князя сафьян-булгари, бусины, перстни и цепи из червленого серебра, воскь. Токмо те чужеяды всё у меня поотымали. Дождусь и порешу сучьих вымесков! - Гостята со злостью сплюнул на землю.
        «Что-то вовсю разошёлся дедок», - подумал я и продолжил допрос:
        - Этот парень - твой сын?
        Он кивнул:
        - Наследок. Пытали да истязали его, абы выведать, есть ли у нас ещё златице. Откуп искали.
        - Ты считать и писать можешь? - перевёл я разговор на другую тему.
        - Ато, обучен, я жь купьчина! И на языке идель-булгаринов аки на своём родном глаголю. Всё, что надоть, перетолмачить умею. Тюркский понять могу, но вот глаголю не шибко покамест.
        - Ждите пока, позже договорим, - приказал я и зашёл в системный магазин. Чтобы найти свиток с заклинанием «Оживление мертвеца».
        ГЛАВА 36. НОВОПРЕСТАВЛЕННЫЙ
        For Hades' bobbin bound in mummy-cloth
        May unwind the winding path;
        A mouth that has no moisture and no breath
        Breathless mouths may summon;
        I hail the superhuman;
        I call it death-in-life and life-in-death.
        «Byzantium», William Butler Yeats
        Системная подсказка выдала информацию о свитке одноразового использования «возврат питомца», он был редким и не требовал энергии. С сохранением всех умений. Стоил он пятьдесят тысяч монет. Был свиток «возрождение любого существа, убитого или умершего в любой временной интервал». Стоил он сто тысяч монет. Мне такой не подходил - столько денег я не готов выложить за преданность Гостяты. Тем более, что я его в первый раз видел. Но я прикинул, что знающий и верный слуга дорого стоит, и решил его заинтересовать возрождением сына.
        Ещё предлагали свиток «поднятие зомби первого уровня» за двадцать тысяч монет. И для поддержания зомби в псевдожизни требовалось внедрить в него кристалл энергии. Зомби вставал со всеми своими воспоминаниями, но при условии, что его поднимают в течение первого часа. Чем больше времени проходило с момента смерти, тем меньше он помнил и умел.
        - Слушай, Гостята, я могу оживить твоего наследка, но за это вы с ним будете работать на меня на протяжении последующих десяти лет.
        - Добро, уговорились! - поспешно выкрикнул он.
        - Подожди, не всё так просто. Есть кое-что, о чём тебе нужно заранее знать. Твой сын будет уже не совсем живой человек, но будет помнить и знать, кем он был и осознавать всё, что с ним происходит.
        - Да уж разумею, во что отрок мой убиенный опосля оборотится! Чай я не ослоп несведущий! Пущай живёт, каков есть, назло убивцам, язви их вечно нечистый дух! Согласный я. Оживляй.
        «Свят!.. Свят!.. Свят!» - в благоговейном ужасе запричитала Айка, но после того, как Гостята цыкнул на неё: «Помолчи-ка ты, поповна!», сразу же притихла. Я снова обратился к старику:
        - Жить он будет до тех пор, пока жив я, а я уж постараюсь протянуть подольше. И мне нужна твоя полная преданность. Будешь у меня также служить купцом, я тебе и сыну хорошие деньги платить буду за честную работу. Но предупреждаю, что за воровство и предательство полагается смертная казнь, - я сделал суровое лицо и постучал рукой по Coonan.357 Magnum, чтобы Гостята на новой должности особо не расслаблялся и не забывался. Извечный кнут и пряник - отличная мотивация наёмных работников во всех реальных и виртуальных цивилизациях.
        - Урядились, - более спокойно согласился он, но выдвинул своё условие, - токмо перво-наперво дождусь лихоимцев, абы помстить им. Аки предками заведено. Опосля я твой.
        - Урядились, - ответил я и купил свиток вместе с кристаллом энергии. Сначала применил свиток, а затем положил кристалл энергии на покрытое ожогами тело убитого юноши.
        Под еле слышный шёпот девушки: «Новопреставленному … отпустити грехи …успение … в кромешной тьме», магический кристалл начал медленно растворяться. Затем на месте исчезнувшего кристалла энергии образовался лёгкий прозрачный дымок, который застывшее тело покойника жадно поглотило в себя. Мертвец дёрнулся, словно от мощного разряда электрического тока, и через пару секунд открылись пустые белые глаза, в которых полностью отсутствовали радужная оболочка и зрачки.
        Парень повернул голову сначала на меня, потом на своего отца - узнал его и произнёс: «Благодарю тя, отче». Кое-как, пошатываясь, при помощи Гостяты поднялся на ноги. Они обнялись, и дедок надрывно зарыдал: «Ох, лишеник…», а зомби прижался к нему, уставившись в одну точку, никому не говоря ни слова…
        - Оденься во что-нибудь, - я показал зомбаку на раскиданные по земле тряпки. Гостята засуетился, отыскал нужные штаны и сапоги, затем помог ожившему наследку надеть их. От обычного человека парень теперь отличался только глазами - они стали мутно-белого цвета.
        ГЛАВА 37. ИДЕЛЬ БОЛГАР
        - Гостята, как зовут твоего наследка?
        - Нарекли его именем Баско, то бишь, лепотный, красавчик.
        - Ты мне обещал рассказать, сколько жителей и домов в городах Казан и Болгар.
        Гостята шумно выдохнул, и, немного собравшись с мыслями, начал рассказ:
        - В Казане всего-то двести дворов, малый посад. Тамошние смерды промышляют ловитвой: тьргуют судаков, стерлядей, белорыбицу. Держат караван-сараи, дают купьчинам ночлег и стол. Людин тамо около тысячи, рабов-невольников не видал. Идель Болгар стоит на высоком елбане, прям у Волги. Округ городища возвели частоколы деревянные и укрепления каменные, чтоб от супостатов беречься. Рядом озера Юхан-Васан, Шерпет и Аккош кул. Потому-то Идель Булгарию магометане нарекли «стороной трёх озёр». Правит эмир, его беки и муллы. В Болгаре людин и дворов изрядно. А сколико - не ведаю. Видал тамо магометанские мезгити, караван-сараи, театру, мовьницы. Толстосумных людин тьма. Магометане тамо до единого все. На Ага-Базаре тьргуют сафьян-булгари, кольчуги, пушнину, мёду, узорочье разное, булгарскую филигрань. Ядью всяческой да пирогами. Мезьденицу возвели, как же! Кажный раз им десятину за торговлю да вдобавок джизью плачу!
        - Ты знаешь, чем в основном люди в этом городе занимаются?
        - Да тьма промыслов разных: рыбная ловитва, бортничество, тьргование. Живут тут купьчины из Бухары, Багдада, Хазарии, Киева, Белоозера. Свои слободы они в Болгаре понаставили. Золотари тут знатные - у них узорочием да оберегами разживаюсь. Каменьщики имеются, кузньики, гончары. Округ городища смерды держат скотину, растят рожь, двузернянку, ячмень, овёс, горох и коноплю. Отседова везут разну снедь на крайний север: в Белоозеро да Новгород Великий.
        - Денег много в Болгаре?
        - Как же, полно: дирхемы и золотые динары. Да вот купьчины бают, што в Контсантинополусе и Венетции за морем златых монет да несметных богатств во сто крат больше.
        - Баско, а ты что умеешь делать? - поинтересовался я у новоявленного зомби.
        - Отцу в торговле подмогаю, ибо в числах изрядно сведущ. У отца ремеслу да всем наукам обучился, - тут Баско поклонился в пояс своему родителю. - Вдобавок епистолию написати могу.
        - Хорошо, с епистолией потом разберёмся. Сейчас мне нужно попасть в Болгар. Вы поедете со мной. Айка, я решил тебя не скармливать демонам - ты свободна. Можешь уходить, - обратился я к ней.
        - Благодарю, архистратиг. И вас…, - не глядя на Кира, еле слышно произнесла девушка. И, всё ещё не веря в своё счастье, попятилась задом в направлении леса и потихоньку ретировалась с поляны. Ладно, баба с возу - телеге легче.
        ГЛАВА 38. Я ВОЛЬ!
        - Нам надо переночевать здесь. Закопайте или утащите куда-нибудь подальше этих жертв обстоятельств, - показав на трупы, приказал я Баско с его отцом. Достал нашу маленькую туристическую лопату и дал им её - теперь этим родичам будет, чем заняться.
        - Можно ли разграбить разбойничьи пожитки? - не растерялся Баско.
        - Разграбьте, только деньги и оружие мне отдайте. Да, и найдите себе подходящую одежду - ваша вся порванная и грязная, уже никуда не годится. Баско, подожди.
        Я зашёл в магазин, купил ещё один кристалл энергии и отдал его Киру:
        - Подлечи Баско, - Кир коснулся зомби рукой, активировав навык лечения.
        Смертельные раны Баско начали стремительно исчезать. Колотых ран у него не было, а все другие через минуту были покрыты обновлённой розовой кожей. С виду - человек человеком, не отличишь, даже если находишься рядом с ним рядом. С глазами что-нибудь придумать и хоть куда. Баско опять почтительно поклонился, теперь уже нам с Киром.
        - Всё. Иди, копай яму, - велел я парню.
        Отец с сыном стащили с первого мужика более-менее чистую одежду, которая может пригодиться, и поволокли труп к краю поляны. Когда они скрылись из виду, я обратился с вопросом к Киру:
        - Что скажешь, начинающий тёмный властелин?
        - Зашибись. Будем порабощать местное население. У меня ещё другие маски есть, выберешь себе?
        - Давай ту, что пострашней.
        Он вытащил маску Фредди Крюгера:
        - Тебе будет к лицу.
        - Да уж, - с сомнением произнёс я. - Что будем делать с дубом, жуком и железным дровосеком без рук?
        - Без понятия, что с ними делать. Ты их оживил - ты и решай. А вот сумки надо спрятать или до реки как-то дотащить, - подумав, сообщил он.
        Я подошёл к кожаным сумкам бандитов проверить, чем можно поживиться. В одной из них лежали местные серебряные монеты, как и показала Айка. В других я обнаружил сушёное мясо сомнительного качества, какую-то серую муку, соль и слегка подгнившие яблоки. Вперемежку с продуктами валялись деревянные ложки и разноцветные вонючие тряпки. Ко всему этому добру я побрезговал притрагиваться - ещё подцепишь здешнюю заразу, и сказал Киру:
        - Эту дрянь есть нельзя, а завтра с утра что-нибудь свежее наловим или настреляем. Придётся нам самим готовить - ресторанов, поваров и официанток здесь нет. На это Кир ничего не ответил, только ехидно ухмыльнулся.
        - Кир, пока они трупами занимаются, я в магазине что-нибудь прикольное куплю. Сегодня тут переночуем, а завтра двинемся к реке. Покарауль меня, пока я буду в отключке.
        - Я воль, майн генераль! - отрапортовал Кир.
        ГЛАВА 39. КИР. ВЕЛЬЗЕВЕЛЬ
        My whole life passed before my eyes. I thought what they say is true.
        I shed my skin and my disguise, and cold, numb and naked
        I emerged from my cocoon …
        «Second Skin», music band Scooter
        Вот фазер опять отмочил! Совсем свой последний мозг при перемещении растерял. Надо же, какой благородный рыцарь - девушку освободил. Но если он всех молодых и здоровых на волю милостиво отпускать будет, то кто нам поселение построит: полуживые зомбаки и полумёртвые старики? И ещё. ХЗ, через сколько лет нам в этих диких местах хоть одна нестрашная девушка опять встретится. И даже, если вдруг встретится, где гарантия, что фазер по глупости и её не отпустит, а нам какую-нибудь древнюю старуху оставит?
        Короче, пусть «архистратиг» тут пока под деревом медитирует, а Майку надо обратно доставить - маску с плащом я пока ещё не снял. Быстро пошёл в лес в ту сторону, где она недавно скрылась - далеко точно не уйдёт. Десяток шагов в глубь берёзово-елово-сосновой рощи, и я услышал негромкие стоны, а затем ещё один малоприятный звук, который точно не спутаешь ни с чем: опустившись на колени, Майка блевала не по-детски.
        Оно и понятно, сначала мы в экзоскелете на неё из ниоткуда свалились. Потом пошла стрельба: везде кровища, мозги и кишки, демон в плаще с палицей расхаживал, и вдобавок, зомбака воскресили - кто хочешь, умом тронется. Остановился и спрятался за берёзой нереальных размеров: все деревья здесь были мне знакомы, но оказались намного крупнее и выше, чем наши.
        Вежливо решил подождать и дать Майке немного времени. На ней была длинная белая рубашка до пола, с вышитыми красными узорами на рукавах и по нижнему краю. Поверх этой рубашки - зеленоватое платье прямоугольной формы из непонятной жёсткой ткани. На талии у Майки был застегнут широкий металлический пояс с пряжкой в виде лисьей морды. Серёжки, перстни, цепи с подвесками, обруч на голове - полный боекомплект нацепила. Все украшения были сделаны из металла, может, из серебра.
        Прошло минуты три, рвота всё не прекращалась - она что, целого кабана сегодня на обед съела, что ли? Потом, кажется, закончила. Выйдя из-за дерева, галантно поинтересовался у дамы: «Проблевалась?»
        Она вздрогнула и посмотрела в мою сторону. Её лицо исказилось от ужаса, и потом заголосила: «Вельзевель!» Затем правой рукой Майка прикрыла рот, чтобы опять не завизжать, а левой стала искать на земле опору. «Чтобы подняться с колен», - сначала подумал я. Но, оказалось, этой рукой она подобрала с земли валявшуюся рядом недлинную, но увесистую палку, которую довольно метко кинула в мою сторону.
        Я, конечно, увернулся, но долбаная палка пролетела почти рядом с моим правым ухом. Сделал один шаг в её сторону, но тут Майка снова заорала на весь лес, а затем грохнулась правым боком на землю и вырубилась. Видно, к демонам пока ещё не привыкла. Ладно, сменим тактику. Снял плащ, бросил его на землю, а сверху аккуратно разместил масочку. Сам остался в чёрных джинсах, чёрной ветровке и чёрных кроссовках - своём обычном прикиде. Автомат положил рядом. Сел около неё - подожду, пока очнётся. Голова сейчас почему-то резко закружилась, и мне сразу сильно захотелось пить.
        Вспомнился жуткий момент перемещения. После того, как мы прошли сквозь зеркало, перед глазами мелькала всякая кошмарная хрень: я, одетый в кимоно с катаной в одной руке и с мачете в другой; айкидошные сенсеи в хакамах; андронные коллайдеры и микрочипы; дарты вейдеры и дарты молы; мама лежит в машине патологоанатомов, а рядом с ней стоит русичка в белом врачебном халате и орёт мне: «Война объявлена!» Через некоторое время всё это прекратилось, и я увидел нас с фазером на поляне с Майкиными извращенцами …
        Я тихонько потряс Майку за плечо. Она зашевелилась, открыла глаза и ошалело уставилась на меня. Не помню, видела ли она меня без маски, пока я отстреливал её ипатов. Наверное, нет. Вроде бы, в этот момент она закрыла глаза и заткнула уши, но это не точно. Посмотрел на неё и спросил: «Очухалась?» Она ничего не ответила, только испуганно озиралась по сторонам.
        - Вон там твой Вельзевель валяется, - показал ей, куда бросил плащ и маску. - Я его сейчас замочил и тебя спас. Всё, издох он - можешь больше не бояться.
        Майка захотела встать на ноги, я протянул руку и помог ей подняться. Она, шатаясь, подошла к куче, которая осталась от демона. Но наклоняться и рассматривать «Вельзевеля» вблизи побоялась.
        - Евойная япончица, … и морда, - задумчиво произнесла она. - Повержен…
        Я показал ей автомат:
        - Видишь, я у него пушку отобрал, а потом кулаком его прибил.
        - Кем будешь? - настороженно спросила она.
        - Я Кир, моё имя означает господин.
        В ответ тупое молчание.
        - Ты Майка?
        - Неа, Айка.
        - А я подумал, что Майка. В нашем городе многих девушек Майками называют.
        Разговор с ней не клеился: в кальянной и на дискотеках знакомиться было реально проще. Обычно наши девчонки ведутся на фишку про имена и сразу начинают без остановки болтать о том, что там их имя означает и откуда происходит. Этот приём нормально работал в 2020.
        - А што есмь Майка? - наконец выдала и средневековая.
        Сработало. Только я-то это откуда знаю? Что-то там вроде связанное с индейцами майя. Но ей как всё это объяснять? Догадался - расстегнул молнию на своей ветровке и показал ей чёрную футболку:
        - Вот это значит майка.
        - Срачица??? Нее… срачицей мы отроковиц не нарекаем, - серьёзно протянула она.
        «Вот и зашибись!» - подавив смех, подумал я и продолжил знакомство:
        - А что есмь Айка?
        Она засмеялась, сделала рожки и проблеяла: «Меее!» «Коза», - дошло до меня. Уж лучше майкой именоваться, но ей, похоже, козлиное имя было по приколу.
        - Лепота, - начал преодолевать языковой барьер. Айка улыбнулась:
        - Ато! Ты откуду явился?
        - Я сын архистратига. Господина, который тебя отпустил.
        - Значится, сын-то покамест - не господин?
        - Тоже господин. Отец тебя отпустил. А я думаю, тебе лучше пойти вместе с нами. Пока тебя в лесу другой ипат не нашёл. Или ты опять в рабыни хочешь?
        - Нее, не хочу… Я-то из лучших жён.
        - Конечно, из лучших, - без лишних вопросов согласился я. С самомнением у Майки сто пудов «ноу проблем». Но дальше трепаться времени не было: надо возвращаться на поляну караулить отца-батюшку:
        - И ещё. Этого вельзевеля я убил, но скоро придут другие. От них ты палками точно не отмахаешься.
        Она опять застыла, как парализованная.
        - Подойдёшь сейчас к отцу и скажешь: «Я одна в лесу боюсь и вам мясо варить буду». Разумеешь?
        - Ато!
        На бесплатную кухарку фазер точно поведётся - готовку он всегда ненавидел и сам мог сварить только вечно слипавшиеся макароны. Я поднял с земли плащ и маску:
        - Вельзевеля с собой возьму, пригодится, - кратко пояснил ей и, не оглядываясь, пошёл на поляну. Сама придёт - куда денется.
        ГЛАВА 40. АРХИСТРАТИГ
        Я присел на землю, облокотившись на магическое создание под именем Пень Дэхо, и погрузился в более подробное изучение системного магазина. Надо себе что-нибудь прикупить из защитной магии, а то слишком много игроков попрощалось с жизнью. В первую очередь, решил потратить очки личного усиления. Их было тридцать из максимальных ста возможных. Когда получу оставшиеся семьдесят - неизвестно. Всю свою стратегию развития я буду строить с учётом приоритета личной безопасности и обороны.
        Наступательные действия, карательные операции будет проводить Кир. Если он погибнет, то его можно будет повторно призвать свитком. Если погибну я, то умрёт и он, так как по условиям игры является только моим питомцем. Моя безопасность превыше всего. Силу, ловкость, выносливость повышать пока не буду. Улучшу возможности обоняния, слуха, зрения, задержки дыхания. Обрету второй поток сознания. Открытие второго потока стоило мне десять очков личного усиления. Благодаря этому мой мозг получил новую редкую способность: анализировать и выполнять два действия одновременно. На другие улучшения потратил пять очков.
        В этот момент мир расширил для меня свои границы. Я начал чувствовать новые, незнакомые тошнотворные запахи, исходящие от мёртвых тел на поляне; услышал мышь, которая копошилась где-то рядом со мной под землёй; стал различать мелкие узоры на листьях деревьев; увидел огромный клюв коршуна, парящего в облаках….
        Подслушал, как около могилы, наспех вырытой для разбойников, Гостята оживлённо спорил со своим наследком о каком-то чёрном боге и похоронных обрядах, но суть их дискуссии толком не понял. Потом они всё-таки между собой договорились и хором запели какую-то развесёлую песню, а затем и вовсе пустились в пляс. Видимо, таким образом они выражают радость по поводу смерти своих мучителей и снимают стресс.
        Отключился от них и попробовал задержать дыхание, хватило примерно на семь минут. Очень приглянулась функция «Регенерация и блокировка ментального магического воздействия», направленного на моё сознание. Но я обязательно воспользуюсь этой возможностью позже, когда заработаю дополнительные очки. Пока регенерацию заменит Кир в роли мага-доктора, а блокировка ментального воздействия пригодится только через десять лет, когда нарисуются монстры или другие игроки, которые попытаются меня убить.
        В магазине приобрел редкий одноразовый «свиток магической руки» стоимость тридцать тысяч монет. Энергии для использования навыка не требовалось, но я прочёл, что кристалл энергии увеличивает в два раза силу руки, по сравнению с первоначальной. Однако, усиление можно произвести только один раз. «Магическая рука» подходит для магов и существ как замена утраченной конечности или в качестве дополнительной руки для магических существ с двумя потоками сознания. Для начала приобрел один такой свиток, чтобы опробовать на големе. Если подойдет, то возьму себе и ещё один ему.
        Купил две самонаполняющиеся фляги для себя и Кира - с запасами пресной воды теперь никогда проблем не будет. Конечно, один литр в день человеку явно недостаточно, но хоть от жажды не умрём, а дополнительно воду будем носить с собой в бурдюках или других сосудах, которые найдём.
        Купил два универсальных пояса и сразу интегрировал по двадцать четыре кристалла энергии в каждый, чтобы они стали для посторонних невидимыми и неосязаемыми. Для переноса тяжёлых вещей купил три сумки путника, две для нас с Киром. Внедрил в них по три кристалла для обнуления веса. И по одному кристаллу на один час, когда сумки надо будет сделать невидимыми для всех ненужных людей. Для Гостяты в сумку внедрил пять кристаллов для обнуления веса и один кристалл для невидимости - пусть поработает грузчиком при строительстве нашей базы.
        Взял два плаща иллюзий - будем носить свою удобную одежду, к которой привыкли. Да и защита от некомфортных погодных условий нам очень пригодится. В халатах и шароварах, как у убитых разбойников, бегать я не собираюсь. У этих жира было предостаточно - в такой лёгкой одежде не мёрзли ночью и спали как-то на сырой земле … А если потребуется произвести впечатление, то магический плащ покажет на нас качественную и богатую одежду местного или заморского покроя.
        Из талисманов для себя взял «амулет последнего шанса» и магических существ, за одну тысячу монет. Амулет не реагирует на своих и собственную магию. Получается, что всех мной инициированных магов «амулет последнего шанса» тоже будет игнорировать. Хотел купить амулет для защиты от ментального воздействия, но не стал тратить на него монеты, подумав, что мне в ближайшие годы он точно не пригодится, так как ни с кем из игроков контактировать не собираюсь.
        Для безопасной ночёвки в комфортных условиях прикупил шатёр площадью внутреннего пространства сто квадратных метров, и обеспечил нам невидимость на протяжении десяти часов. В конфигураторе настроил опции шатра под размещение со всеми удобствами для двух человек. Всего «отель» обошёлся в двадцать одну тысячу пятьдесят монет.
        Для своей безопасности приобрел свиток «первого уровня телепортации», который позволял за десять единиц энергии перемещать одного человека на расстояние до одного километра. Прочитал в описании, что перемещение возможно в любую точку в радиусе одного километра, но только туда, где игрок до этого уже был или в пределах видимости. Получается, что наугад телепортироваться я не смогу. Эту способность я выбрал для того, чтобы в случае атаки оперативно переместиться, в спокойной обстановке собраться с мыслями и затем применить активное противодействие.
        Купил магический колчан для стрел своего охотничьего арбалета. Запас будет автоматически пополняться из расчёта одна стрела в день. Для общения с Huesosом, Кукарачей и Пень Дэхо потребовалось купить редкий свиток навыка «общение с магическими существами» за тридцать тысяч монет. Он давал возможность обмениваться информацией: одна минута за десять единиц энергии. Очень расточительно.
        Для Кукарачи купил свиток первого уровня «электрический разряд». Как обычно, первый уровень: десять единиц энергии за одно применение. Будет козырем в моём рукаве. Жуки умеют летать, так что, думаю, из засады он сможет нанести урон противнику не хуже электрошокера. Для Пень Дэхо взял свиток первого уровня «Передвижение», чтобы дуб смог идти со средней скоростью пешехода и размахивать своими ветками.
        Купил пятьдесят кристаллов энергии, а также блокиратор магии первого уровня. Незаменимая вещь для казино. Чтобы другие игроки не смогли воздействовать магией на шарик в рулетке. А они обязательно это будут делать. Радиус воздействия - десять метров, это позволит обезопасить игровой зал моего будущего заведения.
        ГЛАВА 41. ПЕРВЫЕ ПОДДАННЫЕ
        Я открыл глаза и осмотрелся - стало темнеть. Гостята и Баско уже закончили свои бесноватые пляски и теперь деловито сортировали еду, которую они вытащили из сумок бандитов. Никого из убитых на поляне уже не было - всех покойников благополучно перетащили в лесок. Кир, как верный часовой, находился около меня, как я ему и велел. Передо мной стояла Айка, покорно склонив голову. Видимо, ждала, когда я обращу на неё внимание:
        - Айка, ты же вроде ушла, зачем вернулась?
        - Не серчайте, архистратиг. Наперво-то убежала, да опосля опомнилась. Не прогоняйте, архистратиг. Итить мне некамо и двора тут у меня нету. Боюсь одна в лесу сидеть, там другой ипат меня найдёт и сызнова надругается … Иль другой Вельзевель в ночи прийдёт, от него я палками не отмахаюся. Возьмите меня к себе, я вам мясо варить буду.
        Прислушиваясь к разговору, Кир приосанился, как наследный прынц. При этом, лицо его не выражало никаких эмоций.
        - Мясо - это хорошо. Ладно, оставайся. Но предупреждаю, что готовить тебе придётся часто и большими порциями.
        - Благодарю, архистратиг.
        Я посмотрел на неё и решил, что на одного преданного человека стало больше. Надо набрать двадцать тысяч подданных. Почему бы не начать с сегодняшнего дня?
        - Госята и Баско, подойдите ко мне.
        Они перестали возиться с объедками и молча приблизились.
        - У вас, наверное, имеются вопросы, что мы здесь делаем и откуда прибыли.
        - Имеются, - ухмыльнувшись, ответил за всех Гостята.
        - Я Александр, а моего сына зовут Кир. Мы прибыли из другого мира с важной миссией от нашего бога. Мы должны защитить ваш мир от монстров, которые появятся здесь через несколько лет. Жить мы здесь будем долго, и теперь ваш мир будет нам домом. Мы владеем магией и будем помогать людям бороться со злом. Нас бояться не надо. Для своих друзей и подданных мы будем справедливы и добры. От вас требуется выполнять наши приказы и помочь нам построить крепость-город. Предательства мы от вас не потерпим и жестоко покараем. С этого дня я буду считать вас своими людьми и заботиться о вас. Вы согласны?
        Они закивали. Вторым потоком сознания я отслеживал сообщения системы и увидел поздравление с новыми подданными.
        Количество подданных: два
        Необходимый минимум: девятнадцать тысяч девятьсот девяносто восемь.
        Выходит, зомби и магические существа подданными не считаются. Хорошо, будем это учитывать.
        - Постойте пока здесь, - скомандовал я и, подойдя к дубу, активировал на нём свиток.
        Пень Дэхо сразу шустро зашевелил ветками и начал вытаскивать корни из земли. Видимо, учился передвигаться. Кукарачу наградил свитком электрического разряда. После этого приблизился к голему и экипировал его магической рукой. На себе применил все купленные свитки. Активировал способность общения с магическими созданиями и приказал Huesosу, чтобы он взял мой нож и помахал им. Кукри из моей руки взмыл в воздух и начал взмахами перемещаться вверх-вниз.
        - Отойди на пять шагов назад, - приказал я скелету. Он подчинился и немного переместился вместе с висящим в воздухе ножом.
        - Пень Дэхо, больше не двигайся, - сказал я дубу, и он замер как вкопанный.
        - Кукарача, перелети к Киру, - велел я жуку, и он, расправив крылья, медленно перелетел на плечо Кира.
        ГЛАВА 42. ТАЙНЫ ДРЕВНИХ ВРАЧЕВАТЕЛЕЙ
        Моя энергия закончилась, и я обратился к Айке:
        - Я решил сделать тебя магом-целителем, будешь помогать мне в работе.
        - Как угодно, архистратиг.
        - Кир, какую способность хочешь приобрести?
        - Магическую руку, как у голема.
        - Не получится, там условие: второй поток сознания, а у тебя его не будет.
        - Ну, тогда что-нибудь атакующее и защитное для ближнего боя.
        - Хорошо, посмотрю. Ждите.
        Опять зашёл в магазин. Сейчас глаза я уже не закрывал. Второй поток сознания позволял мне делать два действия одновременно. Я купил ещё четыре кристалла энергии и свиток первого уровня «Лечение и регенерация» для Айки. Для себя и голема я купил две магических руки. Для Кира я искал что-нибудь, подходящее к его имиджу. В итоге, для поддержания репутации «шайтана» и «вельзевеля», которую Кир вполне заслуженно приобрёл за столь короткий промежуток времени, выбрал три свитка первого уровня:
        Двойник;
        Аура ужаса;
        Магический щит.
        За десять единиц энергии навык «Двойник» позволял создавать иллюзорного фантома и управлять им на протяжении десяти минут. Двойник не мог наносить физический урон противнику, но он способен разговаривать, передавать предметы и издавать устрашающие звуки. «Аура ужаса» действовала в радиусе десяти метров в течение десяти минут и требовала расхода десять единиц энергии. «Магический щит» поглощал любой урон и магическое воздействие до второго уровня включительно.
        Когда я закончил с маго-шопингом, то посмотрел, сколько денег у меня осталось. На балансе числилось шестьсот тысяч пятьсот пятьдесят монет. При первоначальном планировании нашего с Киром магического развития я рассчитывал потратить полмиллиона монет. А оставшуюся сумму планирую инвестировать в образование и интеллектуальное развитие перспективных подданных, а также вложить в строительство своего города. Подумав немного, вернулся в магазин и докупил про запас ещё сорок кристаллов энергии. Двадцать себе и двадцать Киру. Нельзя допустить, чтобы заклинания или навыки перестали действовать в самый ответственный момент.
        Пришло время проэкзаменовать Айку на наличие познаний в области медицины:
        - Айка, расскажи, что ты знаешь об искусстве врачевания. Может, тебе известны целебные травы или снадобья?
        - Как уж не ведать, архистратиг! У нас один великий целитель-балии врачует нутром тотемной животины. Коли лихорадка приходит, то ложит болящему на грудину издохшую куру. Ежели не полегчает, тогда уж курий помёт. Иная бабка-ведунья все язвы пердячей травой, молитвами христианскими да амулетами с рунами заговаривает, - поделилась с нами Айка ценными познаниями и добавила:
        - Но как только мор падучий по всей земле идёт, да зараза смертельная смердов через одного косит, так князья с придворными целителями глупый народ на гуляния, пляски да ристалища созывают. А опосля их - целителей - ищи-свищи, не докричишься. Окопаются, за высокими заборами попрячутся. Ежели кто из болящих к ним постучится - не пущают. Ворота не отворяют, мол, без вас заняты, работы полно, к другому знахарю ступайте, молитву покамест прочтите, а тута местов нету. Иль же докричишься до лекаря, да токмо он через пять ночей припрётся, а болящий, гляди-ка, на последнем издыхании на тот свет собирается. Иль с воронами, на погосте околел-окоченел давно …
        - Зато у нас во время пандемии работу скорой помощи отлично организовали. Дозвонился, ну, докричался дежурному с первого раза, и уже через десять минут врачи ко всем болящим сразу приезжают. Двадцать первый век на дворе - прогресс всё-таки! - высказался и Кир, решив произвести впечатление на девушку.
        - Неужто? - удивилась Айка.
        - Ато!
        - Что ещё про целителей знаешь? - продолжил я экзамен по древней эпидемиологии, вирусологии, фармакологии и медицине.
        - Ежели кто из родичей новопреставленного им хоть слово поперёк молвит, плюнет в харю али худое про них на заборе намалюет, так сразу псов своих с цепи спускают, а опосля силком в острог тащут … - Айка замолчала, собираясь с мыслями, потом продолжила:
        - А вот булгарские табибы врачуют веником берёзовым, мясом животин да птах. Мясо клеста особливо от колик, мёд липовый при всех недугах. Струя бобровая - вот самое первое зелие.
        - А что такое бобровая струя? - не удержался я и спросил, когда представил себе, как древние врачеватели собирают в баночку мочу бедного бобра.
        - Дюже ценная врачьба. Мускус берут из пупка бобра-самца. Бобровая струя врачует трясцу, убывание памяти, женские недуги головы да кручину. Булгарский табиб Ахмед-Булгари мне про зелие «шайтанов перст» сказывал. У рек и холмов лекари окаменевших издохших раковин-моллюсков собирают. Коих толкут в костяной ступе. Недужные испивают «шайтанов перст» вкупе с дождевой водой да тотчас исцеляются. Ишо было у него верное зелие - зола «чарме булгхар». Предают огню кожу да мозги убиенной животины. Овна, может, али козлича. А ещё чего тайного туда кладут - более не ведаю.
        - Очень познавательно, спасибо. Знаешь, Айка, в стране, из которой мы с Киром прибыли, до сих пор среди врачей остались такие … «балии» с высшим медицинским образованием, которые курий помёт, золу и бобровую струю по красивым баночкам расфасовывают. И потом как лекарство от всех болезней своим пациентам за большие деньги втюхивают. А женские недуги головы свечами и амулетами с рунами вылечить пытаются…
        - Неужто? - изумилась Айка.
        - Ато! - подмигнул ей Кир.
        - С сегодняшнего вечера ты должна забыть всё, что знала о лечении людей. Я сделаю тебя магом-целителем и лечить ты будешь только магией.
        Я передал ей кристалл активации магии, четыре кристалла эфирной энергии и свиток «Лечение первого уровня»:
        - Произнеси про себя: «Применить».
        Она сделала так, как я сказал, а затем улыбнулась.
        - Примени магию лечения на Кире, - велел ей я.
        Но Айка ничего не поняла.
        - Коснись Кира и представь, что ты его излечиваешь.
        Она робко дотронулась до Кира и в первый раз не побоялась посмотреть ему в глаза.
        - Всё, норм. Выздоровел, - кратко проинформировал Кир.
        ГЛАВА 43. АБДАЛЛАХ
        - Гостята, может, ещё что важное вспомнишь о торговле Булгарии с другими народами.
        - Как же. Эмир Абдаллах-ибн-Ахмет не пущает купцов с Самарканда и Бухары идти по реке Идель на север и тьрговать там. Сказывает купцам, что на севере ждут их пагуба и беденьства всяческие, кои они опосля на родную землю к себе притащут, когда назад воротятся. А всех северных купцов с Белоозера, Ростова, Новгорода и окрестных земель на юга не пущает, абы они свой холод южным магометанам не привезли и всё тама не заморозили. Потому, говорит, в Болгаре встречайтесь да тута торгуйтесь.
        - Находчивый Абдаллах! - усмехнулся Кир.
        - На монетах в Богларе лик не чеканят, - продолжил докладывать Гостята. - Ценят их по весу. Ишо видал у них сурийские да самаркандские дирхемы, золотые динары.
        - Какие длины и веса применяют в Болгаре?
        Гостята принялся методично перечислять: верста, сажень, локоть, пядь, шаги, берковец, пуд. Ещё пробормотал про какие-то почки и пироги. Понятно, что эти меры весов и расстояний применять невозможно - нечего мне голову ненужной информацией забивать: и без этого, есть, о чём беспокоиться. Хорошо, что местные уже используют десятичную систему исчисления.
        - Гостята, я поручу тебе и Баско одно важное для меня дело. Будете вести от моего имени торговлю с Болгаром. Кроме этого, нужно нанять строителей и построить опорный пункт со складами и жильём. За это ты получишь каждую сотую монету, которая пройдет через твои руки. Также мне нужно обучить тебя, мерам длины и веса, которые я использую. Кроме этого, я передам тебе магический навык владения общим языком. В моём городе будут жить люди из разных уголков земли, где у каждого свой язык. Чтобы все друг друга смогли понять, нам нужен единый, общий язык.
        Пока я толкал очередную речь, вторым потоком сознания приобрел для него навык испанского языка и математики по десять тысячмонет за каждый. Более сложные науки стоят дорого, и сейчас я не могу позволить себе их купить.
        - Вот, примени, как Айка, - велел ему я и передал свитки. - Ёще возьми магическую сумку. Можешь загрузить в неё пятьсот десять килограмм, но когда поднимешь её, веса вообще не почувствуешь. Если увидишь поблизости воров или почувствуешь опасность, то сможешь сделать сумку невидимой на один час.
        - Пятьсот десять кылограм - энто сколико? - спросил он в ответ.
        - Применишь на себе свитки со знаниями и сразу сам всё поймешь. А в ближайшие дни я тебе дам мерные гири и хитроумную линейку, с их помощью ты научишься вычислять точную длину и вес.
        Гостята активировал свитки и серьёзно подвис, что-то бормоча себе под нос. Я же применил свиток магической руки, усиленной кристаллом энергии, и попытался управлять ей. Как таковой руки не ощущалось, просто я мог держать предметы около себя и совершать ими разные действия. Другая особенность - всё, что нужно, я мог запросто перемещать за спину. Я выхватил пистолет и обвел им вокруг себя, как будто целился во врагов вокруг.
        Чтобы проверить двойную силу, швырнул тяжёлый камень. Отличная способность, скрытые атаки пройдут на ура. Отдал Киру его навыки вместе с кристаллами и вещами, купленными дл него. Примерил на себе плащ с поясом. Температура под плащом стала более комфортной. На пояс я повесил своё оружие и сразу скрыл его, сделав невидимым.
        Посмотрел в интерфейсе на состояние здоровья Кира: сто процентов. Значит, самая главная цель нашего перемещения в этот мир успешно достигнута.
        ГЛАВА 44. УЖИН СЕРВИРОВАН
        Я вручил голему два меча, которые забрал в качестве трофеев:
        - Huesos, охраняй, - активировав навык общения с магическими существами, приказал я голему, теперь уже двурукому. Голем занял позицию для охраны, немного отойдя от нас.
        - Пень Дэхо, попробуй взять оружие, - протянул дубу оставшиеся мечи и палицу. Дерево зашевелило ветками и неуклюже подхватило оружие.
        - Кукарача, ты теперь мой телохранитель.
        - Дон Алехандро посмешными прозвищами своих созданий нарёк! - подал голос Гостята и в первый раз засмеялся за этот тяжёлый для него день. Видимо, испанский в нужном объёме уже освоил.
        Я огляделся вокруг. Оказалось, что пока я разбирался с Гостятой и прочими питомцами, Айка незамедлительно приступила к возложенным на неё обязанностям кухарки под чутким руководством Кира. Она подошла ко мне и сообщила на современном русском, правда с весьма ощутимым акцентом:
        - Ваш ужин се-рви-рова-нн, архистратиг.
        Ясно. Пока я был занят делом, Кир прикалываться изволил и уже успел надоумить барышню, как ей следует вести себя в «лучших домах Лондона».
        - Премного благодарен, - ответил я репликой в том же духе.
        Времени они даром не теряли. Кир выдал ей наш походный котелок и складной мангал с шампурами. Сообразили разжёчь костёр, оставшийся от разбойников, котелок укрепили на три крупные ветки, а рядом поставили мангал. В котелке Айка отварила порезанное на куски сушёное мясо, скатала из муки и воды шарики типа клёцок и бросила их туда же. На шампурах вместо привычных шашлыков запекались яблоки.
        - Хорошо, будем довольствоваться местными изысками. Давайте поужинаем и спать. Завтра надо дойти до реки и кое-куда сплавать, чтобы посмотреть один интересный остров.
        Затем мы с Киром отправились спать в магический шатёр, активировав в нём безопасный режим. Новые спутники пусть сами разбираются с ночёвкой. У местных проблем переночевать в лесу возникнуть не должно.
        Лёжа в спальном мешке в пустом шатре без мебели (решил пока на удобства и предметы роскоши монеты не тратить), подвёл итог первого дня. Запасы энергии:
        Кир - 430 единиц;
        Александр - 410 единиц;
        Айка - 50 единиц.
        Монет развития: 526 250.
        Количество игроков: 861.
        Разумеется, за два последних часа погибло ещё пять игроков. «Если в таком темпе они помирать будут, то я выйду из этой игры победителем, не вступая ни в один бой», - помечтал перед сном.
        В соседнем мешке тихо и спокойно спал Кир, без надрывного кашля и постоянных хрипов, ставшими за последнее время нашими привычными ночными спутниками…
        ГЛАВА 45. НЫРИЩА
        С утра я попросил Кира разложить вещи по нашим магическим сумкам-переноскам. Я же стал паковать более ценное снаряжение и оборудование, которое взял из прошлого. Пока перекладывал боеприпасы, подумал, что целесообразно будет запрятать Пень Дэхо в надёжное место до лучших времён. В ближайшие месяцы нам предстоят только «увлекательные волжские путешествия и незабываемые морские круизы» на лодках и галерах - по воде дерево таскать за собой глупо.
        Также вспомнил обещание, которое по доброте душевной дал вчера Гостяте: дождаться разбойников и разобраться с ними. Собрал всех подданных вместе и спросил Айку:
        - Айка, у твоих поверженных ипатов есть где-нибудь поблизости укрытие или дом?
        - Какой дом! Нырищу тута недалече в чащобе вырыли, тама и хоронились.
        - Ты дорогу туда знаешь? Показать можешь?
        - Ато!
        Свернув лагерь, мы в полном составе двинулись к логову разбойников. Кир с автоматом шёл впереди. Айка мельтешила рядом, показывая дорогу. Замыкал шествие скелет, вооруженный двумя мечами. Когда прошагали по лесу минут сорок, Айка велела нам остановиться, а сама прошла вперёд еще несколько шагов, затем замерла, прислушиваясь к звукам вокруг. Я своими прокаченными ушами никакой подозрительной активности не зафиксировал.
        Тем временем Айка, не обладавшая такими магическими сверхспособностями, подняла толстую палку и швырнула её в сторону замаскированной сухими ветками «нырищи». Нырища оказалась наподобие пещеры, вырытой у основания небольшого холма, на котором также росли высокие деревья. Палка приземлилась около разбойничьей перевалочной базы, но оттуда никто не вылез. Тогда я велел Киру произвести в сторону логова-нырищи один контрольный выстрел, чтоб уж наверняка. В ответ тишина. Ну и отлично.
        - Можно забрать свои пожитки, архистратиг? - попросила Айка.
        - Можно, только быстро, не копайся там долго, - разрешил я.
        Вскоре она вышла из пещеры, держав в руках небольшой цветастый узелок, от которого сразу понесло сыростью и ещё какой-то тухлятиной.
        - Сообщите Пень Дэхо приметы всех разбойников, которые уехали в Сувар, - обратился я к Гостяте, Баско и Айке, что они с превеликим удовольствием и сделали.
        - Пень Дэхо останется здесь, и если разбойники с указанными вами приметами появятся здесь, то он разберётся с ними своими методами.
        - Благодарю, Дон Алехандро! - хором ответили Гостята и Баско.
        - Пень Дэхо, как только сюда приедут бандиты, убей их. Потом мы за тобой приедем и заберём тебя с собой, - пообещал я на прощание дубу.
        Пень Дэхо остался ждать гостей. Я обратил внимание, что рукоятки оружия были хорошо переплетены ветками, и мечи отлично замаскировались среди дубовой листвы.
        ГЛАВА 46. НЕМНОГО ИСТОРИИ
        Затем мы бодро двинулись по лесу в сторону левого берега Волги.
        - Кукарача, поймай-ка нам что-нибудь на обед, - скомандовал я жуку. И он, устрашающе зажужжав, полетел вперёд по ходу нашего движения.
        Неспешным шагом, обсуждая с Киром планы действий и тактику общения с местными правителями в Болгаре, мы прошли часа два. Внезапно раздался дикий рёв, и из кустов появился медведь. Почему-то он выпрыгнул к нам боком и при этом активно тряс головой. Не успели мы с Киром навести на него оружие, зверь получил удар мечом по голове от нашего экзоскелета, потом ещё один другим мечом и затем ещё несколько раз. В итоге, рядом с нами лежал медведь, напоминавший отбивную в шерсти.
        Голем неспешно перестроился в конец нашей колонны. Боевые качества железяки были на высоте. Надо будет купить более качественное оружие для него. Что-то жужжащее село мне на плечо, и я догадался, что на медведя охотился наш Кукарача. Но не смог его пробить разрядом. Видимо, медведь для первого уровня заклинаний слишком много весил.
        - Молодец, Кукарача, получи подарок и лети, теперь лови кого-нибудь помельче, - похвалил я жука и активировал на нём кристалл эфирной энергии, который только что купил для этого в магазине.
        - Гостята, скажи, ты знаешь, какой сейчас год от рождества христова? - спросил я его на испанском, решив параллельно узнать, насколько хорошо он владеет «общим языком». На магическое обучение Гостяты я уже кучу монет из системного магазина потратил, однако.
        - Одна тысяча семидесятый, Дон Алехандро, - продолжил он диалог на вполне приличном «castellano» - кастильском варианте испанского языка. - Но в Волжской Булгарии летоисчисление идёт по мусульманскому календарю. Несколько поколений назад балтавар Алмуш принял ислам и начал строить мечети. С тех пор вся страна перешла на мусульманский календарь.
        - Неужели все без исключения приняли ислам? - спросил я, практикуя общение на испанском.
        - Нет, много наших ушло за Волгу, и сейчас они расселились вдоль реки Свияга. Их тогда увел князь Вирак из клана Саван, но в настоящее время они ведут торговлю с Болгаром. И друг с другом пока не воюют.
        - А с кем воюет Булгария?
        - Из Киевской Руси часто совершают набеги. Когда нет набегов, то с Киевом идёт бойкая торговля. Иногда нападают хазары и половцы: когда поодиночке, когда совместно с князем киевским. С востока с войной приходят монгольские племена. Булгария постоянно воюет с кем-нибудь. Сейчас царствует эмир Абдаллах.
        - Какое количество войск у эмира?
        - Примерно тысяч сорок или пятьдесят батыров.
        От разговоров на военные темы меня отвлёк прилетевший жук. Покружив немного перед моим лицом, вновь полетел вглубь леса. Я последовал за ним и через несколько десятков шагов увидел крупного мёртвого зайца со слегка опалённой серой шкурой.
        - Молодец, Кукарача, хороший добытчик, - похвалил я его, вновь активировав способности общения с магическими существами. - Теперь прячься в плащ. Жук приземлился мне на плечо и закопался в воротник магического плаща. Я взял охотничий трофей и вернулся к ожидавшим меня людям:
        - Скоро подойдём к Волге, там надо будет перекусить, а то потом нам долго плыть придётся.
        И мы возобновили наш путь к реке. Подойдя в берегу Волги, я удивился, что речной пейзаж нисколько не изменился за прошедшую тысячу лет. На песчаном берегу, где мы стояли сейчас, всё также росли ивы и прибрежные кустарники, лежали выброшенные волнами продолговатые двустворчатые моллюски, на которые с неподдельным интересом поглядывал Баско. Наклонился, прихватил парочку, понюхал и быстро спрятал их к себе в карман.
        Противоположный правый берег Волги, как и в 2020, представлял собой живописное зрелище. Широкая водная гладь с переливающимися солнечными бликами, а за ней покрытые яркой травой высокие холмы: иногда с меловыми горами, а иногда с небольшими лиственными рощами. Правый волжский берег повсеместно крутой, изрезан глубокими оврагами и долинами небольших рек и ручьёв. Склоны холмов ассиметричные, образуют крутые обрывы и уступы, у каждого склона свой уникальный рельеф. Поселений в пределах видимости не заметил.
        Я начал подготовку к отплытию. Вытащил из сумки лодку и электродвигатель к ней. Солнечную панель я ещё в старом мире планировал смонтировать на тентовый каркас лодки. Чем я сейчас и занялся. Лодку накачивать поручил Баско. Вполне выносливое создание - пусть поработает. Через полчаса лодка была готова к отплытию.
        Айка приготовила суп из зайца, соли и муки по проверенному вчерашнему рецепту. За обедом Гостята начал меня расспрашивать о лодке, и каким образом она будет передвигаться по воде. Я рассказал ему о моторе, который будет крутить винт, и о том, что на лодку можно установить небольшой парус, чтобы быстрее плыть. Но пока я его ставить не буду, чтобы не привлекать к нам ненужное внимание. Гостята удивился, каким же образом такая лёгкая лодка, накаченная одним воздухом, сможет удержать на реке пять человек и вдобавок голема.
        Я ответил, не вдаваясь в ненужные подробности, что существуют различные законы природы, которые он скоро узнает от нас. Ещё я попросил Гостяту организовать «курсы изучения испанского языка» для Баско и Айки, чтобы не тратить зря время.
        Похлёбка из заяца получилась вкусная, и все с аппетитом ели, за исключением Баско, который, нехотя проглотив пару ложек, сидел молча и о чём-то размышлял.
        ГЛАВА 47. ОСТРОВ-ГРАД СВИЯЖСК
        Тяжело вздохнув, парень осмелился обратиться ко мне с вопросом:
        - В каку сторону путь держать будем?
        - Поедем на лодке по Волге смотреть один интересный остров, - ответил ему я.
        - В сторону Болгара али в сторону Казана? - уточнил Баско.
        - В сторону Казани, а потом ещё километров сорок вверх по Волге.
        Баско многозначительно переглянулся с Гостятой, и оба родича замолчали.
        - Что, украли что-то ценное в Казани или другими делишками там прославились, а теперь боитесь мимо проезжать? - полюбопытствовал Кир.
        - Што ты, мы люди честные, никому лихого не делали! Мы Казан завсегда пешком обходим. Никогда по реке мимо городища энтого на ладьях не ходим. Так уж далече, но нам с отцом безопаснее, - нехотя пояснил Баско.
        - А что же такого страшного в Казани? - принялся выспрашивать Кир.
        - В Казане-то ничего страшного нету, - начал рассказ Баско. - Но все купьчины бают, што ежели идти на ладье, то в месте, где маленькая речушка вливается в Волгу, прям около Казана обитает ужасный чёрный Змей Зилант. Плывя по Волге, купьчины не раз видали в том самом месте огромного летящего змея в три аршина длиной. Змей тащил по воздуху смерда в лапах своих огромных, с когтями острыми аки у коршуна. На голове у Зиланта золотая корона с каменьями драгоценными. Крылья, хвост и язык червлёные, а клюв и когти золочёные. Из пасти огонь изрыгает. И ежли Змей того захочет, то цельный город может сжечь!
        - Интересная история, Баско, - произнёс я, встал и начал готовиться отчаливать.
        - Да не бойтесь вы, со Змеем Зилантом я давно знаком и общаться с ним умею. Договорюсь с ним, чтобы он не нападал на вас. Но только вы должны всегда слушаться меня во всём и всегда делать так, как я скажу, - принялся вешать им лапшу на уши Кир.
        Мы погрузились в лодку и, оттолкнувшись от берега, поплыли. Мотор тихонечко зажужжал, получая электричество от одного из аккумуляторов. Второй аккумулятор стоял в резерве. Когда первый разрядится, то поставим его заряжаться от солнечных батарей.
        Путь я держал вверх по течению, туда, где река Свияга из моей прошлой жизни впадает в Волгу. Свияга - небольшая река с извилистым руслом и запоминающимся прибрежным ландшафтом, ширина в межень всего метров тридцать, течёт с юга на север параллельно Волге.
        Там я и планировал найти остров, на территории которого собирался построить временную базу. В современном мире остров-град Свияжск представляет собой высокий холм-останец, где расположена историческая крепость с православными храмами. Иван Грозный использовал это место в качестве военной базы, а затем контролировал торговлю и судоходство на территории правобережья Волги, заняв стратегическую точку в устье Свияги.
        По преданиям летописцев, в 1550 году, за восемьсот километров от будущего Свияжска, в лесах под Угличем был срублен целый город с деревянными башнями, стенами, церквями и домами. Весной 1551 года постройки в разобранном виде были переправлены на остров по Волге. Всего за двадцать четыре дня семьдесят пять тысяч воинов вырубили весь лес на территории острова. После этого они срезали вершину горы и возвели самую большую крепость Московского царства. Грандиозный по средневековым меркам проект был реализован всего за шестнадцать месяцев.
        Ну и мы с Киром решили, что этот остров нам тоже для обороны сгодится. Через несколько часов узнаем, как выглядит Свияжск в 11 веке.
        ГЛАВА 48. ЗИЛАНТ
        Пока я размышлял, мы проезжали знакомые мне живописные места: вот здесь, на левом берегу Волги, через тысячу лет будет располагаться «Казанская рублёвка» - элитный коттеджный посёлок «Боровое Матюшино», а после него, километров через семь в сторону Казани - знаменитая своим непревзойдённым букетом, канализационная насосная станция обработки и слива городских сточных вод. Ещё пару километров, и на высоком холме мы увидели небольшие деревянные постройки, а впереди - место слияния Волги и Казанки. Вот это точно месторасположение древней Казани - ошибки быть не может.
        - Подплываем к городу Казань - будущей столице Республики Татарстан, - вживаясь в роль экскурсовода, поспешил уведомить всех Кир.
        Удивительно, что другие лодки и ладьи нам пока не встретились, но оно и к лучшему. После того, как Казань осталась позади, и мы прошли устье Казанки, Гостята с Баско засуетились и начали пристально вглядываться в прибрежную территорию. Увидев небольшой безобидный холмик, в каком-то диком помешательстве запричитали:
        - Вона Зилантова гора, точно там Зилант схоронился да поджидает нас!
        Затем они дружно упали на колени, и Баско глубокомысленно изрёк:
        - Сварогу будем возносить молитвы.
        - И Перуну, - авторитетно добавил Гостята.
        Айка, сидевшая у края лодки, презрительно взирала на эти шевеления и к языческим молитвам присоединяться не собиралась.
        Вдруг Гостята и Баско резко вскочили с колен, затряслись от охватившего их необъяснимого ужаса, и затем, опустившись на четвереньки, с криками заметались по лодке:
        - ААА! … страх какой … слышите … вона как за горой загрохотало … в ушах звон стоит … щас Зилант нагрянет да нас целиком пожрёт … головушка моя щас лопнет … ААА!
        - Молчать! - заорал во весь голос Кир. - Молчать говорю! Тихо всем сидеть! Рты закрыли!
        Отец с сыном, каким-то мистическим образом услышали его и подчинились, покорно плюхнувшись задницами в лодку, не произнося больше ни слова. Кир встал в позу, театрально закатил глаза и громко продекламировал:
        - Сейчас с Зилантом договорюсь … Да, я это - Кир, здрасьте … Да, всё … Понял … Благодарю… Успокойтесь, сейчас всё стихнет, - Кир снова обратился к обезумевшим от ужаса подданным.
        Секунд через десять Баско и Гостята перестали бесноваться и угомонились:
        - Ох, ты глянь, стихло всё … пронесло … проплыли место проклятое … не зря купчины баяли … Кир самого Зиланта заговорил … заклинатель, - перешёптывались они между собой.
        Кир подошёл ко мне и прошептал на ухо: «Аура ужаса успешно активирована и протестирована».
        - Андестенд, - кивнул ему я. - Кто же тебя так орать и командовать научил, сыночек? Насколько я знаю, у дрессировщиков питбульмастифов ты пока не проходил стажировку.
        - Неуважаемая Марина Ермолаевна в 1 «А» классе передала свой бесценный педагогический опыт, - смеясь, сообщил Кир.
        ГЛАВА 49. ДВОЙНИК
        Решил немного разрядить напряженную обстановку:
        - А почему бы по пути к острову не наловить рыбы? - предложил я и достал из сумки большой спиннинг и стал оснащать его катушкой с леской.
        Гостята с Баско перестали обсуждать свои кошмары и с неподдельным интересом стали наблюдать за мной. Я взял большую катушку, подумав, что мелкую рыбу ловить, как раньше, неинтересно. Вода не испорчена сбросами токсичных веществ - побочными продуктами современных химических производств, бензином и городскими стоками; реки дамбами не перекрыты, значит, рыбка должна быть крупная.
        Было бы классно поймать белугу - «акулу рек», которая на Волге в наше время уже не встречается. Белуга - осётр размером с большую акулу, питается падалью и подводными растениями. Но на блесну она не клюнет. Закинул спиннинг, размотал катушку на сто метров и стал ждать хищную рыбу, которая позарится на приманку.
        Голем разместился под навесом. Вначале я хотел на время поездки положить его в магическую сумку, но система сообщила, что магических существ в сумке переносить нельзя. Убрал только мечи, чтобы скелет случайно лодку ими не проткнул.
        Лодка неторопливо продолжала движение к острову. Часа через два я поздравил себя с моим первым в этом мире уловом, который составил несколько здоровых жерехов. Каждый из них весил три - четыре килограмма. По моим прикидкам, до острова Свияжск оставалось ещё километров десять.
        «Что-то Кир после „укрощения Зиланта“ замолчал и больше ни одного слова не выдал», - подумал я, и в этот момент раздался визг Айки, которая вдруг ни с того, ни с сего, выпрыгнула из лодки. Лодка резко качнулась, и скелет, чтобы не упасть, ухватился за Баско. Баско, в свою очередь, дёрнулся от невидимой руки и тоже вывалился за борт.
        Виной всему был, естественно, Кир, который испытывал свой магический навык двойника. Он появился в метрах десяти от лодки и побежал по воде прямо на Айку. Вот девичья психика и не выдержала. Но в её оправдание могу сказать, что и Гостята наделал в штаны, и сейчас, делая вид, что спасает Айку с Баско, прыгнул за ними и помог им залезть обратно на борт.
        Кир же, улыбаясь, наблюдал за Айкой. Она залезла в лодку, и, злобно посмотрев на него, стала снимать верхнее зелёное платье, чтобы выжать воду.
        - Вот заодно и искупались, - подытожил я и тоже начал раздеваться, чтобы немного поплавать. Погода солнечная, вода тёплая. За время похода из лагеря бандитов, от встречи с «Зилантом» и двойником мы все немного умаялись. Почему бы не охладиться.
        В общем, неудачная шутка Кира превратилась во всеобщую помывку. Поплавали, погрелись на солнышке, и опять захотелось кушать. Конечно, всегда есть возможность купить еду в системном магазине. Но я посчитал, что глупо тратить монеты развития, которые неизвестно как в ближайшее время могут понадобиться. Еду вполне возможно добывать самим.
        ГЛАВА 50. КРУГЛАЯ ГОРА
        Подплыли к острову - порадовался, что мы не зря сюда тащились. Я увидел то, что и предполагал: поросший густым лиственным лесом необитаемый холм, окруженный рекой и более мелкими островками с заливными лугами. С одной стороны острова простиралась глубоководная Волга, с другой же - Свияга с её своеобразной природой окрестных мелководий, озер, извилистых заливов и заболоченных островков. Построек, людей и следов их присутствия я не заметил.
        - Так энто же урочище «Круглая гора»! - воскликнул Гостята.
        - Тоже проклятое место? - сразу подключился Кир.
        - Место силы - одна из стоянок древних людей да языческих волхвов с незапамятных времен, - важно пояснил Баско. - Легенды глаголят, што здеся стоит многовековая священная роща праотцовских племён.
        - Кир, прогуляйся-ка по территории предков. Если встретишь кого-нибудь из потомков, испугай так, чтобы на остров больше не совались. Часа два у тебя есть на разведку.
        - Я воль!
        - Скелет, охраняй Кира. Айка, Баско за вами приготовление рыбы. Получите инвентарь, - я протянул Айке перочинный ножик, а кукри дал Баско. - Баско, а вот этой частью ножа, которая напоминает топор, можно даже деревья рубить, - продемонстрировал я парню возможности кукри.
        Дождавшись, когда Айка и Баско приступили к чистке рыбы и заготовке дров, Кир достал из сумки свой аккуратно свёрнутый маскарадный костюм, взял автомат, зашёл в прибрежные кусты и только там нацепил плащ и маску. Затем, не высовывая рогатую морду из кустиков, свистнул скелета на обход по острову. Я решил не обращать внимания на причуды сына - других забот хватает.
        - Гостята, мне надо с тобой обсудить строительство базы на этом острове, - на испанском языке я начал инструктировать своего нового команданте[5 - comandante - (исп). командир, комендант, начальник тюрьмы]. - В первую очередь, нужно построить деревянные дома для лесорубов и строителей. Потом общую столовую. На низком берегу острова со стороны русла Волги нужно возвести пристань на пять галер. Там же построить баню. После этого посередине острова нужно построить одноэтажные длинные дома - бараки. Раздельных комнат не надо: вдоль стен поставить двухъярусные деревянные кровати. Деньги я тебе выделю, когда мы вместе прибудем в Болгар. Затем мы отправимся в Византию в Константинополь, а тебе и Баско я доверю всю работу по Свияжску. В Болгаре ты найдешь строителей. Желательно брать тех, кто потом останется с нами в качестве жителей. Если не хватит работников, то купишь невольников для стройки. Я думаю, ты лучше меня соображаешь, что делать. Цель стройки - к началу весны разместить три тысячи человек. Весной следующего года будем строиться более основательно.
        - Мне нужны будут продукты питания, одежда и инструменты для строительства, Дон Алехандро.
        - Обязательно, я продам кое-что в Болгаре, и мы всё необходимое там закупим. Как ты думаешь, до весны сможешь это построить?
        - Чем больше денег, тем больше рабочих рук, и тем быстрее будет продвигаться строительство. Вы правильно сказали, Дон Алехандро. Сначала строим временное жилье для строителей, чтобы зимой не замёрзли. А потом можно нанять много крестьян. За золото они будут работать зимой с большим усердием. Зимой им урожай свой собирать не надо, а времени свободного много.
        - Я тебе в качестве охраны голема оставлю. Дам ему арбалет и мечи, ещё ему оставлю волшебный колчан - в нём каждый день будет появляться новая стрела. Тебе их нужно будет периодически доставать, чтобы колчан не забился. Я считаю, что голем с небольшим отрядом легко справится. И ещё Кукарача будет твоим временным телохранителем. Но имей в виду, что у него только два магических заряда в день. В драку не лезь - у тебя другая цель.
        - Хорошо, постараюсь.
        - Большая просьба к тебе. Если встретишь умных или изобретательных людей, постарайся их нанять до моего приезда. Они будут нужны как костяк нового поселения. Если на рынке рабов появятся мастера, учёные, талантливые музыканты, артисты, купи их, если цена будет приемлема.
        - Вы сказали, что остров будет временной базой. Значит, вы здесь жить не собираетесь?
        - Да, наверное, не буду. До нашествия монстров нужно хорошо подготовиться, изготовить большое количество оружия и возвести укрепления. Для этого мы поедем дальше на север, где можно добыть много железа. А тебя я хочу оставить комендантом острова Свияжск. Мы здесь построим мощную крепость, если ресурсов хватит. И поэтому талантливые и умные люди нам очень пригодятся. Если у тебя будет свободное время, то обязательно учи испанскому языку тех, кто захочет остаться жить в нашем городе.
        - Хорошо, я понял, Дон Алехандро, - подтвердил Гостята и спросил, - могу ли я построить себе здесь дом?
        - Пока нет, весной определимся, на какую сумму мы сможем рассчитывать, и решим, что и как строить. А сейчас пойдём обедать, а то Кир уже с разведки вернулся… Как обстановка на острове?
        - Норм, прогнали парочку чуваков, на рыбаков не похожих. Наверное, бандиты. Но мы их так напугали, что они кое-как до своей лодки добежали и уплыли, не оглядываясь, - кратко доложил Кир.
        ГЛАВА 51. ИСПЫТАНИЯ НА ПРОЧНОСТЬ
        Мне захотелось узнать степень выносливости голема, потому что интерфейс всё ещё не выводил на виртуальный экран показатели и параметры экзоскелета.
        - Скелет, начинай размахивать мечами, как будто перед тобой медведи. И не останавливайся, пока есть силы.
        Голем начал интенсивно «рубить медведей», а мы в это время уселись есть уху и запечённую на углях рыбу.
        - Айка, ты хочешь с нами поехать за море в столицу Византии?
        - Неужто в Царь-Град с храмами каменными? На землю Греческую? А позволите?
        - Конечно, ты же теперь маг-целитель. Будем там людей лечить и деньги большие зарабатывать, - ответил я ей. - Но тебе нужно учить общий язык, на котором мы с Киром говорим.
        - Изучу, архистратиг. Ужо ведаю такие слова: омбрэ, мухер, мучача, кукарача, арболь, транкило. Меня Гостята выучил, - похвасталась она.
        - Отлично. Баско, скажи, у тебя после возрождения сил стало больше или меньше?
        - Коли голоден, то дюже мало, а ежели ем вдосталь, то и силушки немерено. Мне неотступно трапезничать охота и лучше бы всё сырое. Можно я энту рыбу прямо так живьём съем? Тама вон три рыбины в садке трепыхаются…
        - Конечно, ешь. Теперь в этом мире появилась магия. И прошлые правила приличия больше не действуют и никого не волнуют. Ешь, сколько влезет, а мы посмотрим, станешь ли ты сильнее.
        Баско подошёл к рыбе, и, схватив её двумя руками, откусывая огромные куски, начал жадно запихивать их в рот, не побрезговав при этом ни головой, ни чешуёй, ни кишками, как будто голодал несколько дней. Через пять минут не самого приятного зрелища, зомби насытился, пожрав трёх жерехов целиком.
        - Попытаюсь поднять вон то древо, - парень показал на большое бревно, прибитое к берегу волной.
        - Давай проверим, а потом я тоже испытаю силу своей магической руки.
        Мы подошли к берегу, и Баксо, цепко схватив бревно двумя руками, легко приподнял его над головой.
        - Тяжко, но чуток пронести сумею, - сказал он и бодро прошёл с бревном несколько шагов.
        - Теперь я подниму, - активировав магическую руку, я смог приподнять бревно совсем чуть-чуть.
        - Понятно. Баско, у тебя силатрёх человек, - порадовал его я. - Пойдём суп доедать. Ты, наверное, уже проголодался.
        После ужина до заката оставалось ещё пару часов. Я поставил шатёр и выделил туристическую палатку для моих подданных.
        - Я пойду рыбу ловить, а вы занимайтесь, чем хотите. Завтра с утра поплывём в Болгар.
        Мне захотелось пройтись с удилищем по местам, где я любил ловить рыбу в прошлой жизни. Почему-то накатила ностальгия: захотелось посмотреть на цапель, послушать пение птиц, постоять по колено в воде и насладиться рыбной ловлей.
        - Кир, засеки время, когда скелет перестанет махать мечами, - попросил я сына и отправился с удилищем к реке.
        ГЛАВА 52. ЕПИСТОЛИЯ
        Ближе к вечеру я вернулся в лагерь. И, похоже, Кир опять дурил башку Гостяте с Баско. Я подошёл посмотреть, что на этот раз. В одной из толстых тетрадей, которые мы взяли из прошлого мира, Кир настрочил на испанском какой-то текст. Затем дал блокнот Гостяте, и он, используя свои магические навыки, «перетолмачивал» с испанского на булгарский. Булгарский вариант текста прилежно записывал в другой блокнот Баско русскими буквами под монотонную диктовку Гостяты. «Какой-то жуткий схематоз», - подумал я.
        - Чем это вы заняты? - с подозрением спросил у них.
        - Епистолию вот сочинили! - гордо ответил Баско, явно довольный своей работой.
        - Айке, что ли любовное послание?
        - Ато! - огрызнулся Кир.
        «Ладно, пусть хоть так в испанском практикуется. Всё лучше, чем магического двойника за девушками и лягушками гонять», - решил я и спросил:
        - Кир, как долго скелет протянул после того, как я ушёл?
        - Ещё полчаса, потом остановился. Через десять минут опять стал махать, но быстро выдохся.
        - Получается, голем сможет выдержать приблизительно один час интенсивного боя. Скелет, подними-ка бревно, - приказал я. Голем подошёл к бревну и приподнял его с одной стороны.
        - Волочи по земле, сколько сможешь.
        Он сделал несколько шагов и выронил бревно. Значит, силы у него как у одного человека, а выносливость превышает человеческую трехкратно.
        А я ведь телепорт забыл испытать! Мысленно активировал способность к перемещению и очутился по колено в воде в том месте, где недавно ловил рыбу. Ещё раз активировал и опять оказался около Кира и его помощников.
        - Ты пропал и сразу вернулся. Новая магическая способность?
        - Да, телепортация.
        - Надо и мне такую способность купить.
        - Сейчас опасности особой нет, а вот монет уже мало осталось. Пошли, поплаваем перед сном вместо душа. Вода сейчас ещё теплее, чем днём.
        - Потом приду - епистолию дописать нужно.
        ГЛАВА 53. КИР. ЗДЕСЬ ЧТО НИ ДЕНЬ, ТО ПОХОРОНЫ
        У всех предки как предки, а мой фазер, как детсадовец доверчивый. Ясельная группа, не старше. Поделился со мной созревшим за последние два дня очередным хитроумным планом: отвалить кучу денег под честное слово Гостяте и Баско. Чтобы они нам опорный пункт в Свияжске построили. А в это время мы с фазером свалим в Константинополь зашибать большую деньгу. Вот кто доверяет деньги людям, с которыми познакомился два дня назад??? Разве что - Пень Дэхо.
        И где гарантия, что этот Гостята, прихватив наше заработанное честным трудом баблище, вместо того, чтобы батрачить и гнуть стариковскую спину в Свияжске, не скроется на бескрайних просторах Расеи-матушки? Переименуется в Костяту, сбреет растрёпанную бороду, поменяет свои обноски на новый прикид, и тогда даже Зомбибаско его не узнает. А мы - тем более. Упрям фазер - не переспоришь, не отговоришь. Рискнём, сказал.
        Если Костята и Зомбибаско змея Зиланта боятся до усрачки, буду и дальше их пугать, чтобы меня во всём слушались-повиновались. И, главное, чтобы с нашими деньгами не смылись или не спустили их на бухло. Расскажу им втихаря страшилку, что попросил Зиланта приглядывать за ними. Метод вроде действенный, главное, мне с демонами и маскарадами не спалиться.
        И по поводу Болгара есть у меня парочка сомнений. Подготовлю свой план, если там у фазера ситуация выйдет из-под контроля. Я тоже умею епистолии сочинять.
        По личному приказу фазера направился прочёсывать территорию Свияжска в весёлой компании скелета. Со стороны, где мы причалили, никого не было. Обошли остров, и на южной стороне увидел небольшую лодку. Fuck. Приплывших на ней не видно и не слышно.
        От лодки пошёл по следам, оставленным на песчаном берегу. Судя по всему, трое двинулись к вершине холма. Оглядываясь по сторонам, последовал за ними. Скелет за мной. Минут через десять, шагая по небольшой лесной тропинке, услышал чьё-то заунывное песнопение. Приказав скелету не шуметь, подкрался ближе и пригляделся.
        Fuckagain. Здесь что ни день, то похороны. Лес закончился, и на открытом пространстве я увидел компанию из трёх мужчин в белых одеждах и лежащую на земле покойницу, тоже в белом. Первый - раздетый по пояс древний старик с длиннющей белой треугольной бородой, видимо, шаман, завывал заупокойную молитву. Рядом другой мужик, помоложе, выкладывал друг на друга берёзовые поленья в форме высокого прямоугольника, по высоте доходящего ему до плеч - вероятно, это был погребальный костёр.
        У костра были разложены разноцветные керамические и глиняные кувшины, тарелки разных размеров, битая птица - вся чёрного цвета, спелые яблоки, и, собственно, труп, у которого стоял парень года на три старше меня. Около женщины была почему-то вырыта ещё и неглубокая могила. Тут же лежала доисторическая лопата. Кроме неё, другого оружия при них я не заметил.
        Опасности эта компания для меня не представляла, но кто знает, сколько они ещё тут провозятся. Может, потом по острову начнут шастать и наткнутся на наш лагерь. Фазер приказал гнать, значит, будем гнать. Я воль! Вышел из леса, и вежливо попросил присутствующих: «Попрошу всех разойтись по домам, садитесь в лодку и уезжайте».
        «Чернбог …», - запричитал шаман, но с места не сдвинулся, а грохнулся передо мной на колени и уткнулся головой в землю. «Виииий!» - заорал мужик, который складывал поленья для костра. Он попятился назад, решив спасаться бегством, но разбив пару кувшинов и наступив на тарелки, с грохотом свалился в могилу, которую сам же и вырыл. Парень стоял столбом около покойницы и тупо таращился на меня, как будто загипнотизировался по самые гланды.
        - Да, Чернобог пришествовати. Он самый, - громко сказал им, но они вряд ли меня поняли. - К Волге идите, к лодке. Похороны закончились. Больше не появляйтесь здесь, на Круглой горе.
        Затем подошёл к шаману, взял его за руку и приказал: «Поднимайся, иди за мной!» Он повиновался, что-то невнятно бормоча. Другой рукой подтолкнул не оказавшего никакого сопротивления парня. В этот момент случайно взглянул на покойницу - одетая в длинную белую рубаху красивая стройная женщина со сложенными на груди руками. На левой руке я приметил массивное золотое кольцо с крупным рубином.
        Потихоньку повёл шамана и парня по тропинке, вспомнил про третьего мужика и оглянулся - он, высунув голову из могилы, со страхом наблюдал за нами. Тут проявил инициативу скелет Huesos, приблизился к могиле и невидимыми магическими руками вытащил его. Порядок.
        Мы продолжили траурное шествие к лодке. Рассказывая сказку про Чернобога, я вёл обалдевших шамана и парня, а за мной тащился скелет с матерящимся мужиком, который извивался в воздухе, как чёрт на сковородке. Бережно усадили всех в лодку, скелет со всей силы её оттолкнул от берега.
        - Следи, чтобы уплыли отсюда нахрен и больше не возвращались, - велел Huesosу. - Я щас вернусь. Тут меня жди.
        ГЛАВА 54. КИР. РАСЩЕКОЛДА
        That lover of a night came when he would,
        Went in the dawning light whether I would or no;
        Men come, men go.
        «Crazy Jane On God», William Butler Yeats
        Миссия выполнена - теперь побежал обратно на «кладбище» за своим первым трофеем. Приблизился к мертвой, осторожно снял кольцо. Оно с лёгкостью соскользнуло с холодного тонкого пальца. Потом подумал, что нехорошо оставлять покойницу воронам, аккуратно поднял женщину и положил её в неглубокую могилу. Взял валявшуюся рядом лопату, наспех прикопал землёй и убежал.
        Скелет ожидал меня у берега - лодка уже удалилась от острова на приличное расстояние. Я помахал троице рукой на прощание. Мы пошли дальше патрулировать остров, но больше никого не встретили. Вернувшись в наш лагерь, не стал докладывать все подробности. Меньше знают - крепче спят.
        С кольцом пришлось расстаться этим же вечером. Когда все намеченные на сегодня задачи были выполнены, и фазер отлучился немного поплавать перед сном, я сел отдохнуть на берегу около большого пня рядом с нашей палаткой. Только закрыл глаза, чтобы немного расслабиться, как тут ко мне неслышно подошла Айка и ошарашила:
        - Ты пошто, пустобрёх, про Вельзевеля блядословил?
        - Чего???
        - Всё ждала, покуда ты с дозору воротишься. Да вот узрела, как ты в кустах евойную личину рогатую да япончицу чёрную с себя сбрасывал. Нету Вельзевеля здеся! Пошто пужал и страшал меня до смырти?
        - Ладно, извини, дурак был. Импровизировал … А ты пошто меня в кустах поджидала?
        - Выспросить.
        - Выспрашивай.
        Айка помялась немного и задала свой вопрос:
        - Вот Баско воскресился, а других так смогешь?
        - Сколько времени прошло со дня их смерти?
        - Година уж недалече …
        - Нет, Айка, это точно не получится. Баско всего один час мертвый был, а когда его подняли, то у него уже зрачки исчезли. За год от мертвеца одни кости остаются - их что ли поднимать будем? Разумеешь?
        - Сызнова брешешь, - махнула рукой Айка и заплакала без остановки. Я достал из кармана джинсов кольцо с рубином и протянул ей:
        - Вот, возьми. Это тебе. Подарок.
        Увидев кольцо, Айка прекратила реветь и начала истерически хохотать:
        - Ай да господин, ай да добрый молодец! Нашёл, змий, расщеколду безголовую! Да мне бабка моя о таких, как ты, завсегда наказывала! - Айка вытерла слёзы и рассказала новую сказку, - ежели дева рыдает али в глубокой печали, то навечере приходит к ней огнянный змий-обаяльник в мужеском образе. Разумная его метлой поганой немедля прогонит, а глупой девке дарит змий поминки - перстни али монеты золочёные. Наутро гость в печную трубу улетает, а монеты, гляди-ка, оборачиваются черепками глиняными, а перстни - навозом лошадиным али курьим!
        - Давай мы так поступим. Пусть кольцо ночью вот здесь полежит, - положил его в расщелину на пне. - А ты утром придёшь и заберёшь. Урядились?
        - Не надобны чужие побрякушки - своих у меня полно! - взбрыкнула Айка и ушла.
        Ночью долго не мог заснуть, потом кое-как беспокойно проспал часа три и окончательно проснулся. Вышел из палатки подышать свежим воздухом. Уже начался рассвет, вокруг всё стихло - ни звука: не слышно ни птиц, ни животных, ни насекомых, ни ветра, ни шума волн у берега. Никого из наших здесь тоже не было - видимо, дрыхли ещё.
        И тут я учуял знакомый запашок. Огляделся, чтобы узнать, кто же посмел насрать рядом с моей палаткой. Оказалось, пень был полностью вымазан белым птичьим помётом. Справа от пня лежала внушительная горка мышиного дерьма, а слева - аккуратная кучка вонючего свежего козьего. Кольца с рубином в расщелине не было.
        ГЛАВА 55. У КАЖДОГО СВОИ НЕДОСТАТКИ
        С утра я решил, что для обеспечения личной гигиены надо что-то придумать. Зашёл в системный магазин и в поисковике задал «свитки # санитария и гигиена». После недолгого замешательства интерфейс мне выдал: амулет, при ношении которого происходит самоочищение тела и одежды.
        Ещё был другой свиток. Всего за десять тысяч монет очищал всё в радиусе двух метров за десять единиц энергии. Я приобрёл этот свиток, и дополнительно взял три кристалла энергии для голема, чтобы его усилить. Очень не хочется потерять в бою такое незаменимое создание. Да и если он будет сильнее, то отлично поможет при строительстве временной базы. Я попросил всех подойти ко мне вплотную и активировал навык очищения. Секунда - и мы уже чистенькие.
        - Скелет, иди сюда, - я активировал один кристалл на его корпусе и по одному кристаллу на каждую руку. - Теперь подними вот это бревно, - я показал на вчерашнее и поймал себя на мысли, что голем, хоть и без глаз, но как-то видит. Магия без границ! В это время скелет уже поднял бревно над головой.
        - Давай, неси его.
        Скелет потащил бревно. Когда он прошёл метров двадцать, я крикнул:
        - Бросай бревно и возвращайся! Скелет, ты будешь подчиняться Гостяте, пока я буду в отъезде. Сейчас ты останешься один на острове и будешь распугиваешь всех, кто сюда сунется. Никого не убивай, а сражайся только с теми, кто будет тебя атаковать. Через несколько дней сюда приедет Гостята, ты будешь слушать его команды.
        - Кукарача, охраняй Гостяту, - жук перелетел на будущего коменданта острова.
        - Гостята, я усилил голема. Помимо охраны острова он будет помогать при строительстве. Командуй им на свое усмотрение. Вот тебе стрелы, - я вытащил из колчана все стрелы, которые привез из старого мира, и переложил их в более вместительный, магический. - Только не забывай периодически их вынимать, а то колчан забьётся. Пока я повешу его на голема.
        - Скелет, держи ещё оружие, - я передал ему арбалет. - Попробуй попасть вон в ту птичку.
        В метрах сорока от нас сидела цапля. Мечи упали на землю, а арбалет выстрелил в птицу, и стрела пронзила тело невинной жертвы эксперимента.
        - Молодец! - похвалил я голема, сходил за стрелой и вернул её в колчан. Приспособил старые ножны к торсу скелета и положил туда мечи.
        - Айка, приготовь, пожалуйста, щук, наловил их вчера вечером. А я пока лодку подготовлю к дальнему плаванию.
        Достал из магической сумки небольшой треугольный парус с креплениями, боковые поплавки устойчивости, начал монтировать их на лодку.
        - В вашей великой цивилизации столько удивительных вещей! - изрёк на испанском Гостята.
        - Через несколько десятков лет этих удивительных вещей и здесь будет предостаточно, но магия всё равно намного удобнее и веселее. За сегодняшний день мы не успеем доплыть до Болгара, кто-нибудь знает, где можно на ночь остановиться?
        - Да где хошь! Ежели попроситься на ночлег в посёлках тутошних, селяне мирные вас испужаются да в смертном страхе разбегутся, - высказался Баско, с удовольствием пережёвывая очередную сырую щуку. - Негоже зазря их стращать. К берегу пустынному причалим да скоротаем ночку в твоём шатре, аки вчерась.
        - Что, понравилось тебе с Айкой в одной палатке спать? - пошутил я.
        - Нее, энто дело прошлое, - Баско покосился на покрасневшую Айку. - Таперича мне энто не надобно …
        - У каждого свои недостатки, - вставил свои пять копеек и Кир.
        Мы посмеялись и пошли завтракать.
        ГЛАВА 56. ЛОБАЧ
        Сегодня поплывём с парусами. Дорога дальняя - на электромоторе накладно будет ехать. Надо беречь ресурс мотора. В системном магазине очень дорого он стоит, да и аккумуляторы лишний раз разряжать не хочется. Я установил парус на крепление лодки, а поплавки устойчивости по бокам накачал воздухом. Позавтракав запечёнными на мангале щуками и свернув лагерь, мы погрузились в лодку, а затем отчалили. Вместо якоря я приспособил камень на верёвке, но он пока не понадобился ни разу.
        За целый день «речного круиза» до Болгара поймал методом троллинговой ловли двух сомов и кучу жерехов. Сомов оставил для ужина, а жерехов отпустил - слишком уж эта рыба костлявая. Баско только двух слопал, без оглядки на нас. Но мы уже привыкли к его гастрономическим предпочтениям.
        Пока проплывали знакомые всем места, я обсудил с Гостятой и Киром тактику общения с местными и план действий в Болгаре. Нужно встретиться с правителем и договориться о покупке острова, продать часть камней, и вырученные деньги потратить на строительство базы.
        Кир предложил действовать хитростью и лестью, в случае крайней необходимости - оружие или магия. Гостята отговаривал, лучше договориться за деньги или откупиться товарами. Предлагал нам стать вассалами местного эмира, рассказал, что эмир Абдаллах не любит войну и предпочитает торговлю. И ещё Гостята предупредил, что если нас посчитают колдунами, то работников для стройки набрать будет затруднительно. Кроме того, местный мулла может на нас ополчиться и натравить на нас народ, а также местную знать - беков. В итоге, решили действовать сначала мирно, а в случае отказа действовать угрозами.
        - Кир, давай всё-таки мы с тобой усилимся способностями на случай, если нам придётся вступить в бой. Я предлагаю тебе телепортацию как умение, а себе я возьму магический щит, такой, как у тебя.
        - Да, с ними нас точно не прибьют, - заметил Кир и глубокомысленно добавил, - а мы всех раком поставим, если кто-нибудь захочет возбухать.
        Зашёл в магазин, купил свитки первого уровня и с большим сожалением потратил быстро тающие монеты развития.
        - Держи, но больше магию покупать не буду. На развитие поселения уже мало монет осталось, - предупредил я сына.
        - Причаливаем, здесь переночуем, а завтра уже будем в Болгаре, - сказал я, увидев, что мы подплываем Камскому Устью - месту слияния Волги и Камы. Значит, до пункта назначения осталось уже совсем немного, километров тридцать.
        Здесь, у горы Лобач, полноводная река Кама заканчивает своё течение и впадает в Волгу, которая, в свою очередь, круто поворачивает на юг и продолжает движение до Каспийского моря. Но до сих пор современные географы ведут дискуссии, кто в кого впадает. В противовес официальной версии, приводят аргументы, что по геологическим параметрам Кама древнее Волги. Если сравнивать две реки по возрасту, полноводности, длине и высоте истоков, то Кама является главной рекой, а Волга - её притоком.
        В двадцать первом веке Камское Устье выглядит как бескрайнее море, так как уровень рек поднят плотиной Жигулёвской ГЭС. Противоположного берега не видно, и поэтому популярно новое название - Камское море - самое крупное слияние вод во всей Европе. Разумеется, когда мы сейчас здесь высадились, то никакого моря не увидели. Но на наших спутников, не бывавших ранее в этих местах, водные просторы произвели впечатление.
        Гора Лобач, или, по-татарски, Айгыр-тау, представляет собой отвесный утёс высотою в сто тридцать метров над уровнем моря, у берегов которого разбиваются волны двух полноводных рек. На вершине горы - лес из берёз и сосен. Стены скалы состоят из известняковых пород, вода рядом невероятно мутная и к купанию не располагает - видимо, со скалы падают известняки и части горной породы. Берег - крупная галька. На противоположном низком берегу простирались бескрайние леса до самого горизонта. Справа от Лобача виднелись холмы и ущелья между ними.
        Мы разбили лагерь, отойдя немного дальше от подножья скалы. Кир, надев от ветра капюшон своей куртки, сел на большой камень, достал тетрадку с текстом, который написал ему вчера Баско, и углубился в чтение. Айка, не сказавшая никому ни слова по дороге из Свияжска, молча занялась пойманными мною сомами.
        ГЛАВА 57. ПЕЧЕРА
        Я обратил внимание, что Баско начал проявлять беспокойство и принюхиваться к чему-то. «Опять очередная тухлятина где-то около нас валяется и подванивает», - отстранённо подумал я. Баско пошёл вдоль берега и вскоре скрылся из виду в ущелье между холмами.
        Часа через полтора зомби вернулся в испачканных грязью штанах, провонявший сыростью, но не один, а в приятной компании: на левом плече у него сидела тёмно- серая летучая мышь, которую довольный Баско гладил по голове между ушами. Мы все окружили Баско, чтобы познакомиться с новым крошечным спутником - длина тельца этого зверька была всего около десяти сантиметров. Несмотря на свои безобидные размеры, мышь грозно расправил перепончатые крылья, приветствуя нас, и продемонстрировал хищный оскал острых желтоватых клыков.
        - Какой ушан! - заверещала Айка.
        - Вечерница, - прокомментировал Гостята.
        - Где же ты умудрился найти летучего мыша? - удивился я.
        - Тута недалече, - пояснил Баско. - Отыскал тёмную печеру.
        Мы взяли походные фонари, и Баско с ушаном на плече повёл нас к обрывистому скалистому оврагу, находящемуся совсем недалеко от Волги и нашего лагеря. Здесь мы и увидели вход в «печеру», который густые заросли надёжно скрывали от посторонних любопытных глаз. Это был лаз в горной породе, куда запросто мог зайти человек среднего роста. Около входа лежали покрытые землёй три крупных камня. Их не без труда целый час вынимал Баско, чтобы расширить отверстие в скале и проникнуть внутрь безымянной пещеры, которая так привлекла и зачаровала его.
        Мне же это место напомнило границу двух разных стихий, где тёплый воздух с дурманящими запахами летних трав, лесов и полноводных рек смешивался с холодом и сыростью таинственного мрачного подземелья…
        Мы осторожно спустились по небольшому узкому ходу, ощущая под ногами скользкие осколки доломита, а затем попали в подземный грот высотой примерно метров пять и шириной метров двадцать. Температура в пещере была чуть выше нуля градусов по Цельсию.
        Осветив грот фонариками, мы увидели красноватый потолок с миллиардами капель воды и свисавшие вниз желтовато - серые гипсовые столбы. В дальнем конце грота через многочисленные щели чувствовалось движение холодного воздуха. Из противоположного хода вылетела стая летучих мышей, встревоженная нашим появлением. Но нас они не обратили никакого внимания. Мы заглянули и туда. Другой грот поразил нас каменными статуями необычной формы, похожих на фигурки животных.
        Я понял, что впереди нас ждут ещё десятки километров неизведанных коридоров, бесконечные сводчатые гроты и, возможно, подземные озёра с питьевой водой. Исследованиями тут можно заниматься хоть до самого утра, поэтому дал команду: «Экскурсия окончена, пора возвращаться обратно в лагерь». Все недовольные нехотя подчинились, и мы выбрались из пещеры. «Надо запомнить место входа - вдруг в будущем надёжное укрытие понадобится», - решил я.
        - Как ты приручил этого мыша? - спросил Кир у Баско.
        - Едва забрался в полумрак печеры, мышь тотчас опустился мне на плечо да угнездился.
        - Понял. Как назовешь питомца?
        - Вельзевелем нареки, - посоветовала Айка. - Хаживал тут давеча по поляне один таковый, - она злобно посмотрела на Кира. - Уж шибко мордой схожи!!!
        Вернувшись в лагерь, Кир позвал девушку подняться на гору Лобач полюбоваться открывающимися сверху перспективами. Сначала Айка сопротивлялась и отказывалась для виду, но потом любопытство победило, и они, о чём-то оживлённо споря, вместе поднялись на скалу. Усевшись у самого обрыва, тусовались там до наступления сумерек.
        ГЛАВА 58. ХОЛУИ
        С утра я передал образцы камней Гостяте. И сказал, чтобы он нашёл, кому их сбыть за хорошую цену. Договорились завтра утром встретиться на местной торговой площади. Дал ему монеты, которые достались от разбойников. И напомнил про глаза Баско.
        - Ежели кто спросит, поведаю, што отрок от рождения слеп.
        Высадились мы в километрах десяти от Болгара. Ближе подплывать не стали, чтобы с лодок и с берега на наши паруса не глазели все, кому не лень. Я попробовал поместить в волшебную сумку лодку целиком, не сдувая из неё воздух и не снимая паруса. Получилось.
        - Ну, потопали, завтра встретимся на рынке. Но если придётся повоевать, и всё в Болгаре пойдёт наперекосяк, то мы вас будем ждать на этом месте, - наказал я Гостяте, Баско и Айке.
        - Урядились, - они пошли вперёд, а мы вслед за ними, держась на расстоянии.
        Пояс у нас с Киром всегда активирован и пистолеты всегда под рукой. Не успели мы пройти и трёх километров, как увидели, что несколько всадников окружили нашу троицу - отца, сына и Айку, и что-то у них агрессивно требовали. Я заметил, что сумка у Гостяты пропала. Значит, команданте успел сориентироваться и активировал функцию невидимки.
        - Кир, давай потренируемся. Врубай магический шит и дави их.
        Мы активировали щиты, и, проходя около всадников, Кир запустил ауру ужаса. А я со всего размаха двинул магической рукой под хвост одному из коней. Никогда не думал, что лошадь может летать. После моего удара конь издал визгливый истошный рёв и отпрыгнул вместе со своим наездником метров на семь в сторону. Мужчина слетел с коня в момент прыжка, и сейчас валялся на дороге, подвывая от боли и ужаса. Другие лошади заржали и резво поскакали в разные стороны. А всадники вцепились им в шеи, чтобы не слететь.
        - Что они хотели от вас? - спросил я.
        - Хотели, как водится, денег да Айку в пользование за проход.
        - Это были стражники или ханские воины?
        - Нее, чьи-то холуи на вольные заработки снарядились.
        - Понятно.
        Магической рукой я взял за одежду скулящего холуя, приподнял его над землёй и отшвырнул с дороги в кусты.
        ГЛАВА 59. ПОСАД
        - Продолжим нашу прогулку, - предложил я, и мы двинулись в первоначальном порядке к Древнему Болгару - одному из крупнейших городов средневековой цивилизации. По моим прикидкам, Болгар, построенный на высоком холме волжского левобережья, насчитывал от пятидесяти до ста тысяч жителей.
        Живописное место выбрали люди, которые когда-то основали его! Вдали виднелись наружные городские стены, рядом располагались пригородные поселения, широкие поля с посевами и зелёные луга с пасущимся скотом. Здесь выращивали пшеницу, горох и ячмень. Я обратил внимание на размеры животных: местные коровы оказались намного меньше современных, ростом всего лишь около одного метра, а овцы вообще сантиметров по семьдесят.
        Повсеместно стояли небольшие лёгкие шатры - юрты, которые располагались группами по несколько десятков. Наверное, это семейные кланы или гильдии ремесленников, умения которых мне так расхваливал Гостята. Также в похожих юртах ночевали купцы во время остановки торговых караванов. У скотоводов были не только летние шатры, но и зимние жилища, которые отапливались печами, отдалённо напоминающими современные.
        На окраинах города располагалось обширное кладбище, где умерших хоронили строго по мусульманскому обряду - на спине, без вещей, головой на запад, лицом на юг - к Мекке. Как выяснилось позже, во внутреннем городе рядом с мечетью был и другой некрополь с ханскими усыпальницами, предназначенный для правителей - эмиров и членов их семей, с белыми могильными плитами для местной знати, шейхов, имамов, мударрисов и других руководителей мусульманской уммы.
        Болгар состоял из трёх районов: внутреннего города, внешнего города и посада. Посад протянулся вокруг стен города на несколько километров. Первым мы увидели гончарный квартал, расположенный у берега Волги рядом с месторождением необходимого сырья - гончарной глины и песка. Мастерские находились отдельно от жилищ, внушительная площадь этого квартала свидетельствовала о высоком уровне развития гончарного дела. Нам удалось увидеть и продукцию болгарских мастеров: кувшины, тарелки, горшки, котлы, детские игрушки с колоритным орнаментом.
        Далее протянулись мастерские с кузнечными горнами. Меня это особенно порадовало. Известно, что кузнечное дело является основой экономической и военной мощи любого древнего государства. Я заметил, что местные кузнецы отлично владели приемами горячей и холодной ковки железа. Увидели большую мастерскую, которая специализировалась исключительно на изготовлении бронзовых дверных замков в виде фигурок барсов.
        Обработка цветных металлов также связана и с ювелирным ремеслом, которое, по словам Гостяты, достигло у булгаров очень высокого уровня. С ассортиментом продукции булгарских и билярских ювелиров я познакомился на следующий день, посетив Ага-Базар. Плетеные и пластинчатые браслеты, серьги-лунницы, перстни и височные подвески, изготовленные из меди, серебра и золота.
        Одним из традиционных булгарских украшений были подвески из листового золота, которые носились парами и крепились к женской шапочке или головной повязке. Основу украшения составляет медное кольцо, обтянутое золотой фольгой, на которое нанизывали три крупные золотые бусины. К нижней бусине прикреплены золотые цепочки. Внутри этого изделия на проволочной ножке укреплена фигурка утки. Крылья и хвост также выполнены из листового золота.
        Как мне рассказывали местные торговцы, древняя булгарская легенда объясняла происхождение мира - утка нырнула на дно моря-океана, достала кусок земли, и от него пошло начало всей суши. Птица, которая умеет летать, ходить по земле и плавать, символизирует мир в трёх стихиях. Конечно, именно так всё и было. Но для 11 века и такое объяснение вполне сойдёт.
        Кроме этого, булгарские ювелиры работали с драгоценными и полудрагоценными камнями. Создавали украшения из сердолика, горного хрусталя, лазурита, янтаря и других пород камня. Также продавали книги с обложками из металла и драгоценных камней. В центральной части посада мы прошли мимо мастерской стеклодува, где при высокой температуре варили прозрачное стекло, выдували стеклянные изделия - посуду и круглые оконные диски.
        ГЛАВА 60. Ш?ХРИ БОЛГАР
        Вскоре дошли внешнего города, который был укреплён двумя линиями земляных валов, рвов и деревянными крепостными стенами с башнями. Стены окружали город в форме квадрата, ориентированного своими углами по сторонам света. По историческим сведениям, более серьезные укрепления будут построены через несколько десятков лет. Но с пришествием в этот мир игроков и магии будущее изменится. Историю будут создавать игроки, и надеюсь, что я буду в первых рядах.
        Мы прошли через западные ворота, за которыми располагался знаменитый Ага-Базар - аккуратные ряды белых шатров, у которых торговцы выкладывали на землю свои товары. Я обратил внимание на железные и бронзовые гирьки, свинцовые грузики-пломбы. Продавали всё: расписную глиняную посуду, стеклянные флакончики для парфюмерии и лекарств, украшения из полудрагоценных камней, цветного металла, кости различных животных.
        Пройдя базар, мы увидели несколько кирпичных одноэтажных зданий, дворы которых были вымощены кирпичом. Это караван-сараи Болгара, в каждом из которых было примерно по пять - семь комнат с дымоходами и водостоками. Также видели и многочисленные деревянные жилые постройки.
        Внутренний город Таш-Балик имел подквадратную форму. Его укрепления состояли из двух линий земляных валов с дополнительными деревянными сооружениями сверху. Внешний ров был заполнен водой. Внутри крепостных стен уже встречались каменные дома. У небольших кварталов были свои названия: Аппак Йорты, Тазик Йорты, Баллы рабат, Алтын-мунча и другие. Видимо, здесь жили богатые сословия и приближённые эмира - многочисленная свита, беки, чиновники и муллы. Каменные сооружения с куполообразными крышами и невысокими башнями напоминали арабскую и сирийскую архитектуру.
        Из построек внутреннего города выделялось сооружение, напоминающее небольшую крепость метров сто в длину и ширину. По углам располагались невысокие каменные башни, а внутри была мечеть с минаретом высотой примерно метров двадцать пять. Комплекс мечети сложен из красного кирпича, смешанного с камнем.
        Мечеть имела прямоугольную форму и была вытянута входом на северо-восток, а михрабной частью на юго-запад к Мекке. Внутри мечети увидели открытый дворик.
        И здесь же, в центре рядом с мечетью, располагался дворец хана - массивное квадратное здание с куполообразной крышей. Стены сложены из обожженных кирпичей. Основная часть здания имела квадратную форму, ориентированную по сторонам света. Вход во дворец обрамляла П-образная арка и крыльцо, от которого в сторону мечети вела мостовая, выложенная из обломков кирпичей и камней.
        Резиденция хана серьёзно охранялось местной стражей - батырами, одетыми в длинные кожаные доспехи с металлическими вставками и металлическими шлемами. Некоторые из них вооружены копьями, другие - саблями. У всех одинаковые круглые щиты, где был изображён крылатый барс с приподнятой правой передней лапой. Если у нас с ними возникнет конфликт, то мы без труда отсюда выберемся.
        ГЛАВА 61. ПЕРЕГОВОРЫ
        Я подошёл к богато одетому стражнику, чья горделивая осанка и надменный взгляд выдавали в нём командира.
        - Здравствуйте, уважаемый бек. Я прибыл с далёких северных земель и хотел бы встретиться с вашим ханом, - обратился я к нему на древнерусском языке. Он ничего не ответил, но дал понять, что ему моя речь незнакома и неинтересна. Затем стражник подозвал стоящего рядом полноватого гражданского бека средних лет и что-то сказал ему, указав на нас с Киром.
        - Кто вы и что надо? - грубо спросил на старославянском бек из местной знати. Одет он был тоже небедно - чалма и просторный халат из явно недешёвой ткани, по виду напоминающей плотный шёлк. Я повторил ему то, что сказал главному батыру.
        - Наш великий правитель Абдаллах-ибн-Ахмет очень занят и кого попало, по первому требованию, не принимает. Скажите мне, что вы хотите, и я передам. А будет он с вами разговаривать или нет - не мне решать.
        - Уважаемый бек, мы прибыли из далёких северных земель, чтобы купить небольшой остров на западе вашего великого государства. Этот остров располагается на реке Волга в том месте, где в неё впадает Свияга. Это высокий остров, и река его никогда не затапливает. Язычники называют этот остров урочище «Круглая гора». Передайте наш подарок вашему великому правителю, - продолжил я льстивые речи и протянул им зелёный искусственный алмаз в три карата.
        Гражданский с военным уставились на необычный камень. Бек решил больше не демонстрировать нам свое презрение и, подобострастно поклонившись, произнёс:
        - Непременно, сейчас же сообщу великому правителю о заморских гостях, - он забрал камень и поспешно направился во дворец.
        Мы остались ждать аудиенции, постоянно оглядываясь по сторонам. Я мог бы купить навык древнебулгарского языка в системном магазине, но посчитал это излишней тратой монет, которые становились с каждым днём всё более ценными для нас. Столько всего магического хотелось купить, а монеты только убавлялись.
        Пока мы дожидались, когда великий хан соизволит принять нас, с высокого минарета муэдзин известил всех правоверных о намазе, и местное население в богатых одеждах потянулось в сторону внутренней крепости. С внешнего города сюда молиться никто не пришел.
        Минут через сорок утомительного предвкушения встречи с ханом мы были приглашены во дворец, при этом стража окружила нас плотным кольцом.
        - Кир, когда начнутся переговоры, активируй щит и в случае нападения дави их ужасом. Постарайся никого не убить, - шепнул я сыну.
        - Я воль! Ты тоже будь осторожен.
        ГЛАВА 62. КИРИЛЛ-МАЛАЙ
        Ш??ри Болгар! Сине? манаралар Идел к?згесенд? чагыла. Идел суы шушы т?шт?н башлап, Минем тарих булып агыла.
        «Ш??ри Болгар» Р.Харис
        По современным меркам, дворец был небольшой, и идти нам пришлось совсем недолго. Нас проводили в зал, где на троне расположился местный босс.
        Кирпичный пол был застелен коврами с арабским орнаментом. Стены, ближе к полу облицованы известковыми плитками, а выше завешены коврами. Стена около ханского трона задекорирована зелёными, красными и синими тканями с причудливыми узорами. С потолка на железных цепях свисали керамические светильники. Удивительно, но в этой комнате были прорублены два круглых окна со вставленными в них стёклами.
        Хану, одетому в белую чалму и длинный чёрный халат с золотыми узорами по краям, было лет тридцать пять.
        - Откуда вы приехали? Мне не докладывали о прибывших в наш город торговых судах, - перевел слова хана тот же человек, который ранее беседовал с нами у ворот.
        - Великий хан, мы прибыли не из северных земель, как сказали сначала, а из другого мира, и разговор мы хотели бы вести тайный, наедине.
        Хан сделал вид, что не понял моей просьбы - свита и стража остались на месте.
        - Продолжайте.
        - Мы прибыли из другого мира по поручению нашего бога, - начал я опять историю с богами. Система такую интерпретацию событий допускает, так что, буду придерживаться этой версии.
        - Нет бога, кроме Аллаха и Мохаммед - пророк его, - глубокомысленно изрёк хан и, махнув рукой, дал понять, что аудиенция окончена. Полноватый бек с радостью перевёл нам ханский приказ, и от себя добавил: «Уходите, пока великий эмир отпускает вас по-хорошему».
        Я немного замешкался, думая, что бы ещё насочинять, как вдруг Кир, сложив руки на уровне груди, медленно заговорил на непонятном мне языке, очевидно, местном. Я шепотом попросил бека переводить этот затяжной заунывный монолог.
        - Аллаху акбар, о великий и могущественный эмир Абдаллах-ибн-Ахмет. Ас-саляму алейкум ва-рахмату-Ллахи ва-баракятух (Мир вам, милость Аллаха и Его благословение).
        - Алейкум ас-саляму, - ответил хан.
        - Мой отец Искандер-баликбашы и я Кирилл-малай приветствуем тебя. Мы прибыли из Татарстан Республикасы. Так будут называть Идель Булгар через тысячу лет. Правит у нас Зур Бабай, которому поклоняются в священном ауле предков. Мудр и велик Бабай - видит и прошлое, и будущее. Всё знает! Через тысячу лет в Болгаре, на этом самом месте, Бабай построит из белого камня - мрамора Ак Мэчет высотой в чакрым. Бабай сотворит самый большой в мире Коран из малахита, золота и рубинов. Весит Коран все шестьдесят пудов. Ещё у самого берега Бабай построит роскошный мраморный дворец Кол Гали Спа Энд Резорт. Правоверные со всего Арабского халифата будут прилетать в твой город на огромных белоснежных птицах по имени Тюркиш Эйрланйз и Приват Эйр Сауди Арабиа. И тогда, слава о Болгаре и о тебе, о великий эмир, прогремит на весь исламский мир!
        Кир ненадолго замолчал. Как я предположил, он вспоминал слова из вызубренного текста, написанного Гостятой с Баско дня два назад. Хан внимательно слушал и болтовню Кира почему-то не прерывал.
        - Но всё это сбудется только тогда, если ты, о великий и могущественный эмир Абдаллах ибн Ахмет, позволишь нам на время поселиться на острове Круглая гора и построить крепость. Чтобы мы помогли тебе защищать Идель Булгар врагов и чудовищ. Прошу тебя, о великий и могущественный эмир Абдаллах-ибн-Ахмет, выслушай отца моего Искандер-баликбашы. Я умолкаю, ибо силы оставили меня, - закончил Кир очередной театр.
        Хорошо, что информация школьных уроков по истории родного края хоть немного отложилась в его упрямой голове, а также экскурсия в Болгар, куда Кир ездил с классом года четыре назад, пригодилась нам самым неожиданным образом в непредвиденной ситуации.
        ГЛАВА 63. ИСКАНДЕР-БАЛИКБАШЫ
        - Говори, Искандер-баликбашы, - смилостивился хан.
        - В этот мир, кроме нас прибыли ещё и враги. Наша задача победить врагов и чудовищ, которые появятся здесь через несколько лет.
        - Как ты докажешь, что прибыл из другого мира, а твой малай не солгал про мраморный дворец и огромных белоснежных птиц?
        - Я могу уйти отсюда, когда захочу, - в этот момент я переместился в соседнюю комнату, через которую мы проходили ранее. Решил и я продемонстрировать хану свой театр. - И прийти, когда захочу, - через мгновение продолжил я, появившись в зале из той же двери, в которую я уже входил.
        За мной на расстоянии вытянутой руки следовали четыре стражника, безуспешно пытаясь проткнуть своими саблями мой магический щит. Когда я переместился в другую комнату, то попал в окружение стражи, которая была в состоянии боевой готовности на случай покушения на ханскую персону. Самый шустрый секьюрити попытался ударить по мне саблей. Щит сработал просто великолепно - вместо того, чтобы срубить мне голову, сабля резко отлетела от моей головы и выпала из рук стражника. Я же, чтобы не устраивать здесь бойню, быстро переместился обратно в зал к хану.
        - Также я могу показать Вам мощь нашего оружия, - сказал я и выстрелил из пистолета в один из керамических светильников, который висел ближе ко мне. Он разбился на мелкие кусочки, с грохотом приземлившись на кирпичный пол. От непривычного звука выстрела все присутствующие инстинктивно вжали головы в плечи.
        - Мы не хотим войны, нам не интересны местные военные конфликты, нам не нужна власть над государствами. Мы здесь, чтобы договориться с Вами об острове, - продолжил я.
        - Что за выгода мне отдавать вам этот пустынный остров?
        - Мы построим там небольшой укреплённый город и будем защищать Ваши западные границы от набегов. Нам нужно будет много продовольствия и рабочих рук для строительства. Всё это мы купим у Вас за золото. Позже, если мы будем сотрудничать и дружить, то я поделюсь с Вами семенами для посевов, научу лечить болезни одним прикосновением руки. На острове мы построим школу, где будем обучать счёту и письму. Будем рады, если и Вы пришлёте на обучение тех, кого посчитаете достойными.
        - Вечером будет созван курултай. Мы обсудим и вашу просьбу. Вы придёте завтра и узнаете наш ответ. А сегодня пока будьте нашими гостями, - постановил хан.
        - Разве тогда нарушим договор свой, когда камень станет плавать, а хмель тонуть на воде! - ответил на это Кир. - Переведи, - сказал он беку.
        Хан поморщился, однако, произнёс на прощание:
        - Алибек-туджун поможет вам освоиться, - хан показал на уже знакомого нам бека-переводчика. - Покажет наш город и познакомит с нашими обычаями.
        Мы покинули резиденцию хана и отправились осматривать город.
        ГЛАВА 64. РАЗ - И, ДВА - И
        - Алибек, у вас есть невольничий рынок? - спросил я.
        - Нет.
        - Алибек, Болгар удивил нас своей величественной архитектурой и другими достопримечательностями. Я уверен, что здесь есть достойные музыканты и певцы, мы хотели бы увидеть их и увезти с собой. Услуги посредника будут щедро оплачены, - пообещал Кир.
        - Пройдёмте, думаю, мы сможем договориться, - поразмыслив, сказал Алибек и повёл нас по узкому переулку.
        Мы добрались до небольшой площади за крепостными стенами, по бокам от нёё находились двухэтажные дома, в один из которых нас завёл Алибек. Ко второму этажу этого здания была пристроена деревянная веранда, позволяющая зайти в каждую из многочисленных комнат. Торговцы, увидев нашего сопровождающего, почтительно кланялись нам. Они знали, кому служит Алибек. Поэтому и нас сразу же причислили к влиятельной знати. «Как же противны эти подобострастные поклоны и заискивания! - подумал я. - Когда построю свою общину, попытаюсь избавить всех подданных от подхалимажа и фальшивых проявлений уважения».
        - Алибек, помогите мне найти музыкантов, певцов и танцовщиков.
        Алибек поклонился и пошёл расспрашивать торговцев. Кир постоянно оглядывался по сторонам, ожидая возможного нападения батыров великого и могущественного хана, которого явно не обрадовал наш визит. Вскоре появился запыхавшийся Алибек:
        - Прошу пройти в этот гостеприимный сарай. Там те, кого вы искали.
        Мы зашли в просторную комнату, где на деревянных лавках вдоль стен сидели люди, которые причисляли себя к музыкантам или артистам. Среди них было два подростка славянской внешности - похожие друг на друга мальчик и девочка лет по тринадцать-четырнадцать каждому. На коленях у них лежали музыкальные инструменты, по виду напоминающие деревянные дудочки и стародавние гусли. Я подошёл к мальчику и, указав на дудочки, поинтересовался:
        - Ты умеешь на них играть?
        - Разумею, аки играти на жалейке и калюке.
        - Да на гуслях звончатых! - похвасталась и девочка.
        - Сыграйте, что можете.
        Девочка заиграла простенькую мелодию, мальчик засвистел в такт ей на дудочке.
        - Кир, проверь, есть ли у них музыкальный слух.
        Я вытащил из сумки блок-флейту, которую мы привезли с собой, и передал Киру.
        - За мной на жалейке да на гуслях звончатых играти. Раз - и, два - и! - велел им Кир.
        Ребята приготовились слушать. Кир начал наигрывать мелодии, а они пытались повторить.
        Я же обратил внимание на сидящего на соседней скамейке высокого худющего парня лет тридцати, выделявшегося из всей компании. Только он один из всех присутствующих с неподдельным интересом разглядывал блок-флейту Кира, при этом что-то негромко напевая, одновременно шевеля длинными пальцами и кивая растрёпанной головой в такт мелодии.
        - А ты на чём играешь? - обратился я к нему.
        - Да на всём, окромя жалеек. На жалейках да сопелях не стану - для пастухов они.
        Я расхохотался, вспомнив анекдот из прошлого. На музыкальном конкурсе подростка спрашивают: «На каких инструментах ты играешь? На всех, кроме флейты - с неё карты падают».
        - Может, ты и петь умеешь?
        - Ато! Песнотворец я словутный, не пищащий козлодёр. С мусикией по городам да весям странствовал.
        - Ты сможешь повторить мелодию, которую сейчас наигрывает Кир? Вот на этом инструменте, - я вытащил профессиональную современную флейту с закрывающимися клапанами и протянул её. Певец словутный опешил от вида флейты и робко протянул свои длинные руки, чтобы осторожно взять её.
        - Дуда из железа сотворёна? - полюбопытствовал он.
        - Из сплава серебра и другого металла, название которого тебе не известно. Попробуй сыграть.
        Музыкант начал нажимать на рычажки и дуть в инструмент, пытаясь извлечь звуки из него.
        - Кир, как тебе потенциал детского ансамбля народной музыки?
        - Норм. Мальчик очень неплох. Девочка менее талантлива, но думаю, и у неё результат со временем будет.
        - Отроковица лучше всех мусикию чувствует, ведь я её токмо вчерась учити стал, - сказал лохматый маэстро. При этом он уже извлекал из инструмента какую-то мелодию.
        - Кир, что думаешь?
        Кир заиграл композицию «Одинокий пастух», а парень взял у девочки гусли и довольно точно повторил эту мелодию, на мой немузыкальный слух.
        - Классный чел, в двадцать первом веке был бы крутым музыкантом, - вынес вердикт Кир после прослушивания. Я забрал инструмент и спросил парня:
        - Ты сказал, поёшь? Можешь спеть разными голосами?
        Он начал петь, меняя тональность голоса. Даже я понял, что нам попалась редкая жемчужина среди множества пустых раковин, вброшенных на берег бескрайнего моря.
        - Мы определились, - сообщил я хозяину. - Вот этих троих берём - заверните.
        - Взрослый мужчина стоит дорого, Искандер-баликбашы. Он очень одарённый музыкант, - начал переводить Алибек слова торговца, набивавшего цену. - Я оплачу расходы гостя нашего великого правителя, - вдруг прекратил торг Алибек и вынул толстый кошелёк из складок своего широкого халата.
        - Князь, купи и жену мою. Бояна и пляшет, и поёт, не разлучати нас, - попросил меня маэстро. Я посмотрел на сидящую рядом с ним девушку и спросил торговца:
        - Этого будет достаточно? - протянул ему прозрачный муассанит, обработанный как бриллиант. Камень переливался всеми цветами радуги в лучах солнца, которые проникали в комнату через открытую дверь.
        - Достаточно. Рахмэт, щедрый господин, приходите ещё, - затараторил торговец.
        - Забирайте свои пожитки, мы уходим, - сказал я музыкантам. Они засуетились и стали складывать калюки, жалейки и гусли.
        - Эти деревяшки не берите: у вас будут новые инструменты.
        ГЛАВА 65. ЭЧПОЧМАК
        Алибек уже, похоже, ничему не удивлялся при общении с нами.
        - Алибек, я хочу сделать ответный подарок хану. Мы владеем магическими приёмами, которые ты уже видел. Мы можем одного из людей хана сделать настоящим целителем. Приведите вечером, кого посчитаете подходящим, и я проведу обряд инициации. Будет у вас свой маг, который будет лечить хана и его приближённых.
        - Рахмэт, я передам великому правителю.
        - Алибек, нам нужно где-нибудь разместиться до завтра. Шатёр у нас свой: необходимо только найти место, чтобы его поставить.
        - Я размещу вас в своём доме. Или на моём дворе, если вы пожелаете поставить шатер.
        - Спасибо, я воспользуюсь твоим предложением.
        Он проводил нас к своему каменному дому, который располагался внутри крепостной стены. Показал небольшой участок во дворе, где мы сможем расположиться и спросил:
        - Мне приказать слугам, чтобы принесли ваши вещи?
        - Не нужно, у нас всё с собой.
        - А где же шатер? - заинтересовался он, озираясь по сторонам. Я его ещё раз удивил, достав шатёр и туристическую палатку из магической сумки.
        - Если ты или кто-то из твоих родных болен, мы можем им помочь.
        - Я давно мучаюсь от болей в спине из-за ранения, полученного в молодые годы.
        - Кир, подлечи товарища.
        Кир подошёл, положил руку на плечо Алибека и активировал свою способность. Я же поставил тур-палатку и, применив магический навык очищения на музыкантах, велел им располагаться здесь до наступления вечера. Новые подданные смотрели на чудесное появление шатра с широко раскрытыми глазами и боялись даже открыть рот, чтобы спросить, к кому же они попали.
        Тем временем, довольный Алибек, избавившись от болей в спине, поблагодарил нас и распорядился, чтобы его слуги вынесли нам стол с несколькими видами блюд. Увидев всё это великолепие, Кир недипломатично приказал:
        - Сначала Алибек кучтенэч пусть сам отведает.
        Алибек неодобрительно поцокал языком и покачал головой: «Ай, нехорошо… Шайтан - малай! Ай, нехорошо… какой непочтительный урыс малай растёт!» Но приказ нехотя исполнил.
        Пока мы ужинали, Алибек расспрашивал о наших планах и о мире, откуда мы прибыли. Ужин затянулся, так как еду всё выносили и выносили. Сначала подали колбасы: тутырму, казылык и калжу, а потом каклаган каз - вяленого гуся. После мясных закусок вынесли горячее. Бишбармак - нарезанное отварное мясо с луком и кусочками варёного теста, по вкусу похожего на лапшу. Затем пришёл черёд выпечки: зур бэлиш - огромный пирог с гусём, рисом и луком; губадия с печёным творогом, рисом, калиной и мёдом; кастыбый - сложенная пополам лепёшка из пресного теста с пшённой кашей внутри; эчпочмак с говядиной и пшеном.
        Тут я не сдержался и поделился с Алибеком страшной тайной вселенского масштаба, что в нашем городе кастыбый делают чаще всего с картофельным пюре, а в эчпочмак вместо пшёнки всегда кладут мелко нарезанный сырой картофель, а затем запекают. Ну и попутно рассказал о том, что такое картошка.
        На десерт принесли чак-чак, щербет и липовый мёд. Потом мы долго пили горячий чай из душистых трав, и в завершении трапезы поблагодарили хозяина за сытный ужин. Алибек оказался очень любопытным и хотел вытянуть как можно больше информации. Затем он покинул нас, сказав, что пойдёт к правителю передать предложение о маге-целителе.
        ГЛАВА 66. ЛЕСТЬ ДИАВОЛА
        После ужина мы с Киром пошли знакомиться с нашими музыкантами, принесли им мясные закуски, пироги и сладости от Алибека.
        - Меня зовут Александр, а моего сына - Кир. Вы теперь не рабы, а наши подданные. Отслужив нам десять лет, вы сможете нас покинуть. Но мне не хотелось бы, чтобы это произошло. Потому что я планирую обучить вас музыке, и тогда вы станете музыкантами, о которых будет знать весь мир.
        Про десять лет я сознательно всех вводил в заблуждение - ведь к этому времени мир сильно изменится, и, с нашествием монстров, уходить из защищённого города вряд ли кто-то захочет.
        - Как вас зовут и откуда вы родом?
        - Гудиславом Сладкопевцем нарёкся, а жена Бояной зовётся. Имена сами себе избрали, когда с мусикией и плясками перед людием в Киеве да Переяславле выступали, - рассказал парень свою историю. - Даж у самого князя Олега Святославича в хоромах бывали! Покуда архимандрит Иоанн не озаботился, что на игрищах да пирах княжеских народу множество, а евойные церквы пустыми стоять. Оттого-то он и помыслил, что мусикия наша - лесть диавола. Людин трубами да скоморохами, да медведями пляшущими от бога отвращает… И наказал Иоанн, где объявятся домры, и гудки, и гусли, и хари, и всякие гудебные сосуды, то всё велеть выимать. Изломавъ те бесовскыя игры и велеть жечь. Медведей в степь к половцам распустить. А нас всех по темницам упрятать. Еле ноги оттудова унесли. Так вот и странствуем по белу свету …
        - Да уж, про гонения на скоморохов читал я как-то в одной занятной книжице. А что означают ваши имена, если вы их сами выбрали? - спросил я.
        - Име мое есмь песнослов, трубящчий славу. Бояну нарекли в честь песнотворца Бояна, о коем издревне легенды слагают.
        - Голуба, - тоненьким голоском пропела своё имя девочка. - Мы с братцем из селища Рязань, что на высоком обрыве, у брега Оки-реки, округ тёмных дремучих сказочных лесов. Жили-были, да в одночасье средь бела дня супостаты налетели и утащили нас со двора. Батюшку порешили, а матушка наша по грибы да по ягоды в лес пошла, не ведаем, што с нею сталось.
        - Девятко. Девятый сын в роду, братец Голубин. В пастухах ходил с тех пор, как повзрослел.
        - Да уж, взрослеют у вас здесь рано… - прокомментировал я. - Мы скоро поедем в Константинополь, там вы будете выступать перед людьми с музыкой и песнями, которые мы с Киром вам предложим. Но для того, чтобы играть на наших музыкальных инструментах и петь наши песни, нужно знать ноты, которым я обучу Гудислава, а он передаст эти знания вам. Наука это непростая, и для её освоения вам нужно будет заниматься с утра до вечера. Кир будет руководить обучением и разъяснять то, что непонятно. Кроме этого, вы будете изучать общий язык, на котором разговариваю я и мои подданные.
        - Князь, ты колдун? - прямо и незамысловато спросила меня Голуба.
        - Да, я колдун из другого мира. Гудислав, ты готов к обучению и новым знаниям?
        - Для мусикии што в прорубь ледяную, што в огонь пылающий, не сумневайся, брошусь, - с пафосом ответил он. - В мусикии мое житие и сущьство. Обучу, кого тебе надобно, но едва выйдёт мой срок, пойду сызнова по миру странствовать. Ты, князь, волю обещал.
        - Да, я отпущу тебя через десять лет. Но захочешь ли ты от нас уйти, это ты будешь решать для себя сам, когда придёт время, - ответил я.
        Пока мы вели разговор, я зашёл в системный магазин и купил навыки нотной грамотности, сольфеджио и теории музыки. Ещё приобрел свиток знаний испанского. После этого я активировал свитки на Гудиславе. Гудислав не смог устоять на ногах от потока знаний, который устремился ему в голову. Парень пошатнулся и присел на землю, прикрыв глаза. Бояна подбежала к нему помогать перенести эти испытания.
        - Гудислав, как очухаешься, сразу начинай обучать людей испанскому. Скоро мы будем говорить только на этом языке.
        - Урядились. А дуду из серебра когда нам дашь?
        - Дуда называется «флейта». Завтра с утра я тебе её передам. А ещё у нас есть другой сказочный инструмент - скрипка. Но её ты увидишь позже.
        ГЛАВА 67. КЫПЩАКИ И ПОЛОВЦЫ
        Ближе к вечеру, когда я наблюдал за закатом и пил травяной чай, Алибек привел юношу лет семнадцати и познакомил нас:
        - Это благородный царевич Акмурза - один из светлых сыновей эмира. С малых лет мечтает врачевателем стать.
        Я посмотрел на Акмурзу и объяснил ему, как действует навык лечения. Затем купил в магазине и применил на нём кристалл активатора магии и свиток лечения, добавив дополнительный кристалл энергии.
        - Твой навык целительства будет действовать до тех пор, пока жив я. После моей смерти магия исчезнет, - добавил я перед его уходом.
        Думаю, эти дополнительные траты должны мне принести спокойствие и уверенность в общении с местным правителем. Если бы в Болгаре было много денег, я бы не поехал в Константинополь. Но для большой стройки нужны большие деньги. В 11 веке только Византия считалась признанным центром торговли.
        С утра я сказал Алибеку, что мне нужно встретиться со своими людьми на рынке. И, в сопровождении Кира, мы отправились на рыночную площадь Ага-Базара.
        Около входа нас уже ждал Гостята с сыном и Айка. Я представил Гостяту как ответственного за строительство будущего города. Также сообщил, что он будет вести от моего имени торговлю с Болгаром. Алибек сориентировался и предложил, что все товары для стройки и продовольствие можно будет заказать у него лично. А он, в свою очередь, поможет с взаимовыгодными ценами.
        - Дон Алехандро, я нашёл людей, которые готовы купить камни. Я предупредил их, что это не настоящие алмазы, но они всё равно предложили хорошую цену, - доложил Гостята.
        Я передал ему третью часть камней, имитирующих алмазы, и несколько разноцветных муссонитов. Гостята заверил, что денег, полученных с продажи этих камней, будет достаточно, чтобы стройка продлилась до весны. Он уже успел договориться с владельцем ладьи, на которой будут перевозить на остров строителей и продовольствие. Я попросил Айку подлечить Гостяту на всякий случай.
        Тут в беседу вклинился Кир и начал выспрашивать Гостяту и Алибека о том, какие народы проживают вниз по течению Волги, и каких неприятностей нам от них ожидать. В итоге, удалось выяснить, что территория Волжской Булгарии простирается на юг по Сюкеевым горам ещё примерно километров на четыреста. Затем, по словам Алибека, начинается «Земля Покоя», которая никому толком не принадлежит, и кто там проживает, никому толком неизвестно. Эта территория служит своеобразной буферной зоной между Волжской Булгарией на севере и Хозяевами Великой Степи - кочевыми племенами «кыпщаками» на юге.
        Гостята подтвердил, что и он тоже много чего слышал об этом зычном кочевом народе, который назвал по-своему - «половцы». Уже несколько десятилетий половцы, «появившиеся из ниоткуда», совершают набеги на Киевскую Русь. Толпа всадников, вооружённых луками и стрелами, копьями и саблями, нападет врасплох, устраивая засады и сметая всё на своём пути.
        - Да, и мы недавно всей страной про них вспоминали, - засмеялись мы с Киром. На этом мы распрощались с Гостятой до весны…
        Ближе к обеду Алибек пригласил нас с Киром на аудиенцию во дворец. На встрече с ханом нас поблагодарили за мага-врачевателя, заверили, что будут помогать нам в строительстве, и попросили помочь Булгарии с новым вооружением и технологиями. Я ответил, что после моего возвращения весной мы начнём сотрудничество с передачи знаний людям хана, а оружие и доспехи обещал только после запуска производства по выплавке металла. Хан мне понравился своим деловым подходом и прагматизмом.
        После обеда мы накупили продовольствия в дорогу, одежду и обувь для музыкантов, а с утра следующего дня направились к берегу Волги для отплытия.
        Часть 3. Таврика
        ГЛАВА 68. НОВАЯ СИЛА
        Примерный маршрут я проложил ещё в старом мире. Будем спускаться вниз по Волге до месторасположения современного Волгограда. Потом нужно будет пройти по суше до реки Дон, и плыть по ней до Азовского моря. По Азовскому - вдоль берега до Чёрного моря. Потом опять вдоль берега и до Константинополя.
        Если на море не будет штормить, то можно рискнуть проплыть напрямую по компасу. Карты современные у нас есть, компас тоже. Если же погода резко испортится, и поднимутся сильные волны, то приобрету какие-нибудь магические способности, чтобы сохранить нам жизнь. Все светлое время суток будем передвигаться по воде, а ночевать на берегу или на островах.
        Продуктов я закупил достаточное количество - хватит надолго. Для разнообразия меню будем ловить рыбу и раков. В современном мире за сплав по реке пришлось бы хорошенько заплатить, а тут мы путешествуем, можно сказать, в своё удовольствие. Приплывём к морю и отдохнём пару деньков на пляже. Курортный сезон ещё не закончен, как раз наступает бабье лето. Позагораем и поплаваем.
        - Гудислав, когда ты путешествовал, приходилось бывать на море?
        - Што ты, князь, там же земли печенегов! Ежели сунешься туда, в рабство прямиком попадёшь. Трусили мы в ту сторону идтить.
        - Скоро ты узнаешь, что такое море.
        - На море нас супостаты полонят…
        - Не беспокойся, мы сами, кого хочешь, полоним и покусаем. Айка, как думаешь, печенеги захотят связываться с Киром в его втором обличье?
        Айка вздрогнула, видимо, всё ещё переживает ночами свою первую с ним встречу. Она скосила взгляд на Кира и уклончиво ответила:
        - Смотря, сколико печенегов прийдёт, архистратиг. От громадного полчища отрок сей едва ли вельзевелем своим отмахается …
        Кир заулыбался и сказал мечтательно:
        - Было бы классно испытать barrett, а то мы так не опробовали её ни разу.
        - Будем надеяться, что путешествие нам не наскучит, - я предполагал, что грабители не раз позарятся на нашу одинокую лодку. Ну, а мы позаримся на их добычу.
        Цель поездки в Византию - заработать деньги. Вот по пути и начнём собирать свою дань. Я выгрузил лодку и на мачту прикрепил красный флаг с нашим гербом. Пора дать о себе знать, показать, что появилась новая сила в этом мире.
        Мы неспешно отплыли, нас провожала толпа зевак. Скрываться больше смысла не имело - те, кто мог бы нам помешать, стали нашими союзниками. Чтобы не терять зря время, я решил начать обучение новых подданных испанскому языку и математике для общего развития. Кир с Гудиславом неспешно беседовали о музыке. Так и прошёл первый день нашего плавания. Под вечер мы остановились около небольшого острова и заночевали там.
        С утра решил выполнить своё обещание и познакомил Гудислава с королевой оркестра. Продемонстрировал, что представляет собой скрипка. Музыкальный коллектив остолбенел от одного вида этого инструмента. Когда Кир коряво сыграл базовые аккорды, то состояние начинающих скрипачей и флейтистов невозможно было описать словами.
        - Диво сказочное! - пропела Голуба. Немногословный Девятко вообще дар речи потерял.
        - Во церквах, князь, попинам скрыпку не показывай! Отымут тотчас - глазом не моргнёшь, - предостерегла меня наученная горьким опытом Бояна.
        - Много ль у тебя таковых струментов? - осведомился маэстро.
        - Только одна, но есть детали для ещё двух скрипок. Когда найдём мастера, то закажем изготовление. Также есть детали для другого инструмента, тоже очень мелодичного. Но для начала нужно, чтобы ты и Голуба освоили скрипку. Девятко будет играть на флейте. Бояна - петь и танцевать, - распределил я должностные обязанности.
        Сегодня мы отчалили только в обед. Музыканты долго любовались инструментами и пытались сыграть свои мелодии. Пришлось пообещать им ещё раз их удивить вечером, чтобы отправиться в путь. Как же интересно наблюдать за людьми, которые открывают для себя новый неизведанный мир!
        Вечером показал им музыкальные шкатулки с мелодиями. Реакция - шок и трепет. Хорошо, что Айка не проявила никакого интереса ни к скрипке, ни к шкатулкам, а то мы бы остались без ужина из свежевыловленной стерлядки. В эту ночь мы заснули под убаюкивающие мелодии китайского музыкального ширпотреба.
        ГЛАВА 69. ФРЕДДИ КРЮГЕР И ХРАМ БОЖИЙ МЕСТНОГО МАСШТАБА
        Приключения нас настигли на шестой день плавания в виде приближающихся нам навстречу двух небольших вёсельных лодок. Бдительный Кир засёк их в бинокль, с которым не расставался с начала волжского путешествия. С нами захотели поближе познакомиться улюлюкающие чуваки, вооружённые луками. Самые нетерпеливые из них уже начали пускать в нашу сторону свои стрелы, пугая моих безоружных спутников. Вторая ладья застыла на безопасном расстоянии, как будто в ожидании.
        - Кир, стреляй под ватерлинию, чтоб притопить.
        Кир достал огромную винтовку и прицелился. Бабах - наша лодка качнулась, а ладья печенегов-половцев или хрен-там-пойми-кого, вздрогнула, как будто на неё упало что-то тяжёлое и стала понемногу уходить под воду. Чуваки, вместо улюлюкания, которым они надеялись нас напугать, побросали свои луки и стали активно вычерпывать воду, со страхом поглядывая в нашу сторону.
        - Кир, я к ним с визитом, а ты отслеживай обстановку.
        Я надел маску фредди крюгера, взял в руки кукри и телепортировался. Лодка была в зоне видимости и проблем с навыком не возникло. На лицах бандитов отразился страх и ужас, они с криками бросились в воду спасаться от невиданного монстра. Только двое из них безуспешно пытались отбиться от меня небольшими копьями. Магический щит поглотил их удары без всякого напряжения, а я, в свою очередь, наотмашь долбанул каждого по башке. Как и ожидалось, кукри головы проламывал не хуже, чем рубил деревья. Против магии и огнестрельного оружия у местных криминалов не было и шанса. Если бы человек тридцать кинулись на меня одновременно, может, у них что-нибудь и получилось.
        Я посмотрел на оставшихся в лодке восемь гребцов и понял, что это рабы. Они были привязаны друг к другу и к ладье. После выстрела лодка получила серьёзные повреждения, одну доску ближе к днищу просто разворотило в щепки, и через эту пробоину быстро прибывала вода. Я быстро перерезал веревки, которыми привязали рабов, и, махнув им рукой, телепортировался обратно к своим людям. Рабы уж сами как-нибудь доплывут до ближайших островов. Другая ладья в это время развернулась и стала быстро удаляться от нас.
        - Вторую будем топить?
        - Нет, неинтересно она тонет, да и патронов жалко. Давай лучше выследим их лагерь и посмотрим, что у них есть интересного.
        Мы убрали парус, чтобы не выделяться, и стали по очереди следить в бинокль за удаляющейся лодкой. Шустро на ней гребцы работали. Когда лодка уплыла от нас на приличное расстояние, и бандиты перестали нас видеть, мы на электромоторе двинулись следом. Отплыли мы от места нападения примерно километров на двадцать. Когда ладья ушла вправо в небольшую речку, впадающую в Волгу, мы последовали за ними.
        Минут через двадцать приблизились к небольшому поселению. У деревянной пристани стояли три ладьи. Первая, которую мы преследовали, и ещё две, поменьше, рассчитанные всего на шесть гребцов и оснащённые одной мачтой. Маленькие ладьи были построены из выдолбленных крупных стволов дуба или липы с наращиванием их досками, чтобы увеличить высоту бортов. Ладья, за которой мы следили, оказалась длиной примерно метров десять и была изготовлена из досок.
        На берегу располагалось поселение домов на сорок, ограждённое невысоким деревянным частоколом и двухстворчатыми воротами, через которые без труда могла проехать телега. Среди небольших унылых деревянных избушек с треугольными соломенными крышами выделялся домик, поярче и повыше, стоящий ближе к берегу. Местами он был выкрашен в красный цвет. Из треугольной крыши торчала палка, на которую насажен огромный череп неизвестного мне доисторического животного. Эта морда смотрела прямо в нашу сторону. Вокруг стояли высокие деревянные столбы с выдолбленными на них человеческими лицами. Картину довершали воткнутые в землю палки, украшенные черепами разных форм и размеров.
        Около входа в это весёлое жилище стояла очередь из поселян, держащих в руках свёртки с едой. В дверях стояли трое упитанных мужиков, которым кланялись все эти люди, отдавали свои свёртки и только тогда заходили внутрь. «Всё ясно, храм божий местного масштаба, - подумал я. - А праведники, помолившись в разукрашенной часовне с черепами, отправляются в галерах с рабами на грабёж проплывающих мимо одиноких купеческих судов. Ну что, значит, и мы поживимся и развлечёмся за их счёт».
        Мы отогнали нашу лодку вниз по течению и спрятались в небольшом заливе в камышах. Заночуем сегодня в лодке, а завтра мы с Киром навестим поселение богомольных бандюганов.
        ГЛАВА 70. ХРАНИ БОЖЕ, ИЛИ ПРИШЕСТВИЕ АПОКАЛИПСИСА
        Перед самым рассветом я в компании Кира и Айки стояли в лесочке неподалёку от «мирного» поселения. В метрах пятидесяти от нас начинался деревянный частокол. Деревья перед ним вырублены, защитного рва не было, как и защитной насыпи.
        Айка почему-то захотела пойти с нами. Думаю, вспомнила лихое время, проведённое в банде разбойников, и решила приблизиться к нам с Киром, выслужиться, так сказать. Кир постановил, что маска белого ходока отлично ей подойдёт. Морщинистое бледное лицо, прямые длинные белые волосы, спадающие с плеч, огромные голубые глаза и острые, как у щуки, зубы, выпирающие изо рта, на котором полностью отсутствовали губы.
        Вместо привычного сарафана мы нарядили Айку в холщовую накидку с отверстием для головы. Потрёпанные обноски предложила Бояна из своего бывшего рабского гардероба. Выглядеть Айка стала шикарно - даже в страшном сне такое не привидится. Для завершения креативного образа к длинной палке привязали мой нож-кукри. Получилась коса, как у смерти.
        - Ай, Кошмар-апа! Ай, да матурым! Ай, какой матур кыза получилась! - не к месту вспомнив школьные уроки татарского языка, Кир начал кривляться и придуриваться, ходить вокруг Айки и обсыпать её комплиментами.
        Я надел красную маску демона-барана, а Кир остался верен традициям в красной маске вельзевеля. Наши плащи с иллюзией довершат картину, но, что увидят ранним утречком праведные жители, я не знал. Сами нафантазируют что-нибудь соответствующее обстановке. Мы подошли к поселению.
        - Кир, начинай веселье! - скомандовал я. И Кир, прицелившись с упора, выстрелил из крупнокалиберной винтовки прямо по огромной черепушке на крыше храма. Плохо она своих хозяев стерегла. Всех визитёров проспала - двойка ей за бдительность.
        Бабах - грохнуло в утренней тишине.
        Трах - раскололся от удара череп.
        «Хрупкие трухлявые костяшки», - подумал я.
        БАМ - пыльные черепки свалились прямо на крыльцо к сборщикам дани. Отличный подарочек от нас получился. И, как завершающий штрих местного апокалипсиса, крыша храма начала полыхать огнём. «Пули у нас бронебойно-зажигательные», - вспомнил я.
        Пара мужиков, «охранявших» ворота в полусонном состоянии, стряхнули с себя остатки сна и увидели, кто к ним пожаловал в гости. Они враз заорали, показывая на нас пальцами, но потом забежали внутрь и заперли ворота изнутри. В этот момент мы выходили из-за деревьев на открытое пространство перед поселением. Я и Кир дымили вейпами. Айка стояла со своей косой чуть позади. Я ей велел, чтобы пряталась за нашими широкими спинами и не высовывалась, если начнут стрелять из луков. Но стрелять никто и не подумал, всё только орали от страха и несколько человек бегали - тушили возгорание.
        Остальные хаотично метались в панике. Мы подошли к воротам на расстояние двадцати метров и остановились. Зрелище для жителей было незабываемое: впереди два демона с красными рогатыми рожами, изо рта которых выходит густой белый дым, а чуть позади стоит страшная белая смерть с косой. Мы стояли и больше ничего не предпринимали. Посмотрим, как будут реагировать местные НПС. Единственное, я немного опасался за Айку. Ведь у неё магического щита не было.
        Минут через десять беготня поселенцев закончилась, и они дружно запели дурными голосами какие-то свои заклинания или молитвы. Через некоторое время ворота открылись, и в проёме появились три жирных служителя храма. Двое из них волочили под руки связанную по рукам и ногам девушку с неестественными ярко-рыжими волосами. За ними важно шествовал третий с большим деревянным религиозным символом в руках и завывал ту же песню.
        Девушку они швырнули, как мешок с картошкой, нам под ноги и в три голоса стали петь ещё громче. Я посмотрел на жертву: она была одета в чёрный топ и обтягивающие фигуру джинсы. Под правым глазом красовался жёлто-синий синяк. Длинные зелёные расписные ногти с чёрными стразами вызвали вполне понятный ужас не только у местных жителей, но и у меня, хотя с результатами творчества современных российских маникюристов и причудами их постоянных клиентов я был отлично знаком… Главный жирдяй, не останавливаясь, махал в нашу сторону своей деревяшкой.
        - Кир, врубай!
        После знакомства с аурой ужаса у жрецов затряслись руки, лица задрожали от испуга, и они попятились назад, потихоньку отходя от нас. Толстяк, махавший палкой, вообще приземлился на пятую точку и в таком неприглядном виде медленно отползал в сторону открытых ворот.
        - Храни боже жирные ваши рожи! - прокричал я им вслед пожелание из небезызвестного стишка.
        ГЛАВА 71. ИЗ ОДНОЙ КОМАНДЫ
        Тут девушка вздрогнула и уставилась на меня. «Похоже, до неё только сейчас дошло», - подумал я. Вдруг перед моими глазами красным выскочило предупреждение, закрывшее мне большую часть обзора: «Внимание! Вы применили воздействие на другого игрока. Прекратите агрессию или будете немедленно удалены».
        - Всё! Отключай ужас щас же! - заорал я Киру. Надпись моментально исчезла. Связанная девушка спросила искажённым от страха хриплым голосом:
        - Вы ва-а-ще кто?
        - Мы игроки, как ты, тоже из России.
        - Тогда развязывайте меня скорее.
        - Зачем?
        - Как это зачем? Я же девушка, и мы из одной команды.
        - Разве ты не знаешь, что скоро мы должны стать врагами друг другу?
        Она ничего не ответила.
        Вторым потоком сознания я быстро сделал запрос системе: «Могут ли игроки переводить монеты развития друг другу?» И второй вопрос: «Могут ли игроки объединяться в союзы?» Тут же пришёл ответ: «Монеты переводить можно, если вы знаете имя другого игрока или он находится в пределах видимости». «Ещё бы по номеру телефона предложили перевести», - мысленно усмехнулся я.
        Прочитал положительный ответ и на второй вопрос: «Разрешено объединяться в союзы при добровольном согласии игроков. При этом, количество подданных, которое нужно набрать до окончания первого этапа, остаётся неизменным - двадцать тысяч подданных для каждого игрока».
        - Если ты сейчас переведёшь мне сто тысяч монет развития, то я тебя освобожу. В противном случае оставлю всё так, как есть, - обратился я к девушке, начав мелкий шантаж. Система требует только не вредить игрокам, о вымогательстве речи не было.
        - Сто тыщ??? … Ничёсе… Ладно… Ой, а как это сделать?
        Отслеживая вторым потоком сознания обстановку за частоколом, я вкратце объяснил ей базовые принципы построения диалога с системным магазином. Через некоторое время, после напряжённой умственной работы, девушка меня порадовала:
        - Вот, перевела. Посмотри, деньги тебе пришли?
        - Ага, пришли, - что-то мне этот диалог напоминает трудовые будни прошлой жизни. - Айка, будь добра, освободи пленницу.
        Айка подошла к ней вплотную и начала разрезать косой верёвки. «ААА!!! Ноготь сломала!!!» - вдруг завизжала девушка, активно высвобождаясь от верёвок. Я увидел, как один из приклеенных зелёных ногтей отвалился вместе с частью настоящего. На пальце вместо «красоты былой» появилась капля крови. Через полсекунды от системы опять вылезло уже надоевшее предупреждение.
        - Да понял уже, Кир, займись маникюром скорее!
        Сообщение пропало, как только Кир активировал лечение. С игроками надо быть поосторожнее. А то ещё случайно убьёшь или покалечишь их. С этой красоткой совсем беда - сейчас с неё каждый день то накладные ногти будут отваливаться, то наклеенные ресницы по одной выпадать. А если я буду рядом с ней в такой ответственный момент, угрожающий её жизни и здоровью, то это система опять преднамеренным вредительством посчитает и удалит меня из игры?
        - Всё, сваливаем. Хватит уже здесь светиться! - скомандовал Кир.
        - Как тебя зовут?
        - Лена.
        - Ладно, Лена, пошли отсюда, а то действительно стрела прилетит. Почему тебя связали?
        - Эти дегенераты подумали, что я - ведьма и захотели сжечь. Наверно, какого-то своего шаманского праздника так долго дожидались…
        - Почему ты так решила?
        - Вчера около церкви с утра врыли столб со страхолюдной деревянной рожей наверху. А вечером под столбом разложили хворост - для меня приготовили, стопудово.
        - Скорее всего.
        Пока мы шли в сторону леса, у меня появилась одна идея, и я велел всем остановиться. Я зашёл в системный магазин и купил ещё одну сумку путника грузоподъёмностью пять тонн и с функцией невидимости в течение одного часа. Это удовольствие обошлось мне в пятьдесят одну тысячу десять монет. На счету осталось 469 240 монет развития. «Firstin - first out», - невесело подумал я.
        - Кир, прикрой меня - сейчас ладьи заберу, - я приблизился к «припаркованным» ладьям и без труда переместил их в новую сумку. «Потом пригодятся или кому-нибудь продам», - решил я и подошёл к ожидающим меня людям.
        ГЛАВА 72. ФАКИНГ ФЭШН, ИЛИ ОООЧЕНЬ ДОЛГАЯ ИСТОРИЯ
        Сняв маску демона, я применил на Лене навык очищения, и она стала выглядеть вызывающе и соблазнительно в своих джинсах. «Вымытые» ярко-рыжие волосы тоже неплохо смотрелись. Отсутствие одного зелёного накладного ногтя не сильно портило общее впечатление.
        - Елена, как ты попала в плен и почему до сих пор не применяла свои магические навыки? - поинтересовался Кир.
        Лена немного засмущалась и занервничала:
        - Как я оказалась в этой трущобе с нищебродами и маньяками - вообще не помню. Будто в астрал кармический залетела… Очнулась прямо у входа в церковь с большущим черепом, где эти трое жирных уродов сразу треснули меня по лицу, схватили и связали, как мумию. Эти ублюдочные всё время морили меня голодом: толком не давали ни попить, ни поесть, - Лена шмыгнула носом и тяжело вздохнула. - Я долго очень плохо соображала, как будто память совсем отшибло. Не понимала толком, где нахожусь, как мне развязаться и куда потом бежать … Так что, спасибо, что освободили. Да, кстати, а как вы узнали, что я здесь?
        «Что-то с мозгом наша попутчица не очень дружит, - подумалось мне. - Весь мир только вокруг неё и вертится, конечно. Хотя, с такой фигурой можно и без мозгов неплохо прожить и нормально устроиться».
        - Мы здесь случайно мимо проходили, - подколол я её. - Искали, кого бы спасти.
        - Ааа, тогда понятно. А что у вас есть поесть?
        - Вот, пока только есть попить, - протянул ей флягу. - А поесть сможешь на нашей лодке. Лен, а твои вещи, которые ты взяла с собой из России, куда делись?
        Она опять засмущалась и нехотя призналась:
        - А у меня, кроме телефона, с собой ничего не было.
        - Как так? Разве администратор тебя не предупредил?
        - Ооо, я вам расскажу, но это ооочень долгая история… Я работала парикмахером-колористом в салоне красоты «Милый, я на пять минут». В тот день ко мне пришла новая клиентка. Я покрасила её, но она взбесилась. И завизжала, что всё получилось ужасно, типа волосы у неё все пережглись и стали мерзкого тёмно-синего цвета. Я, как обычным клиенткам с улицы, стала говорить, как меня всегда учили: «Ну что Вы, синий оттенок смоется через недельку, а так Вам ооочень хорошо». Но оказалось, что эта тётка - директорша элитного лицея, где учится сынок хозяйки, а Анжелка-администраторша меня подставила и не предупредила, что тётка «по блату». Потом и хозяйка наорала на меня и уволила, потому что «после моей уродской покраски недовольная директорша её Илюшу теперь точно в десятый класс не возьмёт». Короче, с горя я пошла в ночной клуб «Три кабана» и оторвалась там по полной… И тут, в клубе, мне на телефон приходит смс-ка, что в инстаграме на меня подписался какой-то Антон. Я захотела посмотреть, что за мужчина, и нажала на ссылочку. Но на экране появился незнакомый дряхлый старикашка и прокряхтел: «Хелена, а ты
хочешь работать в модном салоне ФакингФэшн?» Нууу, в Вольске у нас салона с таким названием точно нет. Подумала, может, он мне в Москву устроиться предлагает.
        - А ты не удивилась такому предложению из телефона? Название салона подозрительным не показалось? - спросил я, из последних сил стараясь сохранять серьёзный вид. Кир, слушая эту «долгую историю», сначала строил рожи, потом закатывал глаза и, не переставая, крутил пальцем у виска.
        - Нууу, я же была тогда в неслабой алкогольной интоксикации и подумала, что это, наверно, Анжелкин новый папик. И что они решили вместе надо мной поприкалываться и взять меня на слабо. Я всё поддакивала этому Антону и, в конце концов, сказала, что меня в Вольске всё в край задолбало. И отправляюсь хоть в ФакингФэшн, хоть куда, без подготовки и прямо сейчас!
        «Точно с мозгом проблемы, - я ещё раз мысленно поставил ей диагноз. - А я, если надо, все пожелания Хелены относительно будущего места работы запросто выполню. И fucking, и fashion ей здесь по полной программе организую, не хуже старикашки Антона».
        ГЛАВА 73. НЕ ОТ МИРА СЕГО
        Fui bailar no meu batel alem do mar cruel
        E o mar bramindo d iz que eu fui roubar
        A luz sem par d o teu olhar tao lindo.
        Vem saber se o mar tera razao
        Vem ca ver bailar meu coracao…
        «Can ca o do mar», Frederico de Brito / Ferrer Trindade
        Получается, независимо от того, сколько месяцев или дней игроки потратили на подготовку, они попали сюда примерно в одно и то же время.
        - Ты из Вольска, верно? Выходит, что на месте церкви с черепами через тысячу лет и будет стоять твой ночной клуб «Три кабана».
        - Ничёсе… А тут, в этой чокнутой деревне, три жирных кабана меня схватили и заживо сжечь захотели… Неспроста всё это… А эта река, значит, наша Малыковка? - сориентировалась на местности и Лена. - Только за тыщу лет обмелела она у нас так, что и не узнать…
        - Да уж, Лен, экология … Ты куда дальше планируешь податься? - задал я ей актуальный вопрос. Лена резко остановилась, как будто налетела на каменную стену. Видимо, до её мозгов только сейчас дошло, что она может остаться здесь совсем одна.
        - Не знаю, не думала пока об этом… - пробормотала Лена, запинаясь. - Я подумала, что с вами…
        - Зачем? Ты же знаешь, что через десять лет нам придётся охотиться друг на друга, и у нас начнётся игра на выживание.
        - Не думала пока об этом… Могу я хотя бы один день с вами переночевать?
        - Можешь даже два. Но потом тебе придётся решать, в какой из близлежащих деревень нам тебя высадить, - я хотел, чтобы идея присоединиться к нашей компании исходила от неё.
        Мне нужен был добровольный союзник, который был бы мне обязан. Поэтому я её немного напугал скорым расставанием и перспективой сомнительного выбора: остаться в компании других гостеприимных сельчан или совсем одной у пустынного берега. Оставшуюся дорогу до лодки Лена шла, не сказав больше ни единого слова и, видимо, о чём-то интенсивно размышляла. Когда мы подошли к лодке, нас уже ждал утренний завтрак и проснувшиеся музыканты.
        - Здрасьте… - пробормотала Лена.
        - Знакомьтесь, это Елена. Она не от мира сего, - сказал я на испанском своему отряду.
        - А на каком языке это вы разговариваете? Он мне реально какой-то современный напоминает.
        - Они учат испанский.
        - Точно! Я вот сразу догадалась - один в один, как голоса за кадром в моих бразильских телесериалах. У меня с детства способности к распознаванию на слух иностранных языков. А вы для чего бразильский учите? Наверное, в Рио на карнавал на своёй лодке собираетесь поплыть, да?
        - Мои подданные из разных стран будут говорить на испанском, чтобы все могли понимать друг друга.
        - Подданные… ты что - вождь?
        - Вожди бывают только у дикарей или в отсталых странах. Какая разница, как будут называть. Нужно набрать большое количество народа под своё управление.
        - Я так и не услышала, как вас зовут, - начала кокетничать Лена. Сейчас будет испытывать на мне женские уловки, а потом начнутся бесконечные просьбы и нытьё. Подыграю ей, пока не попросится остаться с нами.
        - Прошу обращаться ко мне по имени - Александр. А к сыну - Кир. Елена, вы не откушаете наш скромный завтрак?
        - С превеликим удовольствием.
        Поев, и приведя себя в порядок с помощью магии, мы поплыли дальше в направлении современного Волгограда. До пункта назначения придётся плыть дней пять - шесть, по моим подсчётам.
        Весь первый день нашего совместного путешествия Лена расспрашивала меня о современной лодке с солнечными батареями, о планах на будущее, о местных жителях. Ей было всё интересно и незнакомо. Можно с уверенностью сказать, что сюда она попала с полным отсутствием знаний об этом мире и с нулевым уровнем подготовки.
        Хотя нет, с нулевым уровнем я немного ошибся, когда увидел, что Лена додумалась действовать напролом: пригладив причёску и расправив пальцами слипшиеся наклеенные ресницы, оттянула вниз эластичный топ таким образом, чтобы все половозрелые мужские особи в радиусе одного километра смогли разглядеть во всех подробностях её чёрный кружевной лифчик.
        После ужина я посоветовал Лене купить палатку с защитой и подумать, какие магические навыки усиления ей стоит приобрести. И, главное, не спешить с принятием решения.
        ГЛАВА 74. КАК ПОПОЛНИТЬ СЧЁТ
        Утром за завтраком, который нам приготовили Айка с Бояной, Лена наконец-то созрела и попросилась ко мне в команду.
        - Саша, возьмите меня с собой. Без вас я пропаду … стопудово, - попросила она ласковым голосом.
        В общем, после долгих уговоров и деловых переговоров, я согласился на общество Лены на моих взаимовыгодных условиях. Лена пообещала полностью подчиняться в отношении всех планов развития. Но она будет считаться полноправным партнёром, и стратегию своего магического развития выберет для себя сама.
        Мы договорились, что она перечислит мне пятьсот тысяч монет в фонд обустройства будущего поселения, и ей больше не придётся ломать голову, как строить, укреплять и защищать своё жилище; как обороняться от врагов и монстров; решать самой другие малопонятные ей инженерно-технические стратегические задачи.
        Ей не придётся заниматься тяжёлым физическим трудом и другой неприятной работой: копать рвы и выгребные ямы, горбатиться на земле, чтобы вырастить горстку овощей и злаков, возиться с котелками, чистить полуживую рыбу, потрошить кроликов и тд. Из оставшихся у неё четырёхсот тысяч монет Лена будет развивать себя как мага и покупать то, что посчитает нужным.
        В свою очередь, за пятьсот тысяч я беру на себя полную ответственность за её безопасность, питание, комфорт, и нахожу для неё двадцать тысяч подданных. После заключения соглашения между нами, мне поступило сообщение от системы: «Поздравляем, вы создали объединение игроков. Награда - десять очков личного усиления», и на моём счету стало на пятьсот тысяч монет больше.
        После поступления взноса от Лены, я уже более подробно поделился с ней планами развития будущего поселения и способами заработка денег. Продемонстрировали ей наши с Киром магические способности. Потом рассказал, для чего мне нужны музыканты. Тут Лена меня обрадовала, сказав, что она в детстве «пару лет из-под палки в музыкалку ходила и немножко на скрипке играла», но особых успехов не достигла и «в никакие консерватории поступать не собиралась». Однако, она согласилась помочь Гудиславу и его оркестру «чем сможет». Я предложил ей что-нибудь вспомнить и сыграть. Лена помялась и призналась, что знает только несколько несложных произведений из третьего класса на любительском уровне.
        - Любительский уровень в 11 веке шикарно зайдёт! - подбодрил я её. Маэстро с музыкантами сидели и слушали с открытым ртом пиликание несостоявшейся консерваторки, а я порадовался, что кан-кан мы точно сыграем и спляшем на открытии казино.
        По мере удаления от места находки бесценного сокровища по имени Лена, леса постепенно сменялись степью. Бескрайнее пространство, заросшее разнотравьем. К началу осени степь становится соломенно-жёлтого цвета - за лето палящее солнце нещадно высушивает всё вокруг. Ближе к югу растительность ещё более скудная - полынь и редкие чахлые злаки. Несколько раз на удочку попадались огромные карпы и сазаны.
        С помощью современных карт мы через несколько дней мы добрались до территории современного Волгограда, где от Волги отделяется левый рукав - река Ахтуба, которая течёт параллельно основному руслу. Судя по карте, отсюда должен быть кратчайший путь до реки Дон. Пешком нам предстоит пройти примерно семьдесят километров. Думаю, за два - три дня это расстояние как-нибудь осилим.
        Мы пристали к берегу, и, спрятав лодку в сумку, двинулись пешком по степи. Я шёл впереди, Кир замыкал шеренгу. Всем велел внимательно смотреть под ноги после того, как в первый раз чуть не наступили на каракурта - мелкого ядовитого чёрного паука, верхнее брюшко которого разукрашено красными пятнами с белым окаймлением. Также вдоволь насмотрелись на пёстрых скорпионов и степных гадюк. Прежде всего, предупреждение «смотреть под ноги» касалось летящего Гудислава, который, после получения магических знаний, вконец оторвался от реальности и потерял связь с «большой землёй».
        Насчет охраны лагеря я особо не переживал благодаря моему обострённому слуху и зрению - я их прокачал на ещё пять очков после получения подарка от системы. Если половцы с печенегами захотят к нам сунуться, заранее услышу - времени на подготовку дружеской встречи будет более чем достаточно. Я контролировал обстановку вокруг лагеря в радиусе более одного километра. Слух улучшился до такой степени, что мне приходилось учиться игнорировать общий шум вокруг. Особенно напрягали бесконечные назойливые насекомые: стрекозы, жужелицы, богомолы не давали расслабиться ни на минуту.
        После прокачки остроты зрения до десяти баллов, в потёмках я теперь видел так же далеко, как и днём. При полной темноте - метров на двадцать. Обоняние я решил больше не улучшать - уж очень неприятные запахи в селениях и городах. Иногда меня заставляли насторожиться стаи голодных шакалов, которые бродили ночами около нашего лагеря. Но они близко к костру не подходили - пока осторожничали.
        ГЛАВА 75. ОГНЕННАЯ САКУБА
        Как всегда, во время ужина и после него началось обсуждение планов на будущее и подведение итогов прошедшего дня.
        - Саша, какие магические способности ты посоветуешь мне приобрести? - после многодневных раздумий спросила Лена.
        - Выбирай сама, что тебе хочется.
        - Я хочу, чтобы мои навыки пригодились для нас всех, - ответственно заявила она.
        - В системном магазине я видел редкие свитки - «Слияние со стихией». Дорого стоят, но очень будут нужны для нашей базы и для тебя лично.
        - А какую стихию мне лучше выбрать?
        - Если возьмёшь природу, то потом сможешь помогать выращивать растения для поселения. Но для своей защиты и сражений тебе придётся частично превращаться в дерево.
        - Ну, уж нет, в дерево не хочу превращаться: ни полностью, ни частично! И в земле ковыряться не буду - вообще не моё это.
        - Если возьмёшь огонь, то поможешь плавить металл на производстве, а для своей защиты ты будешь покрываться огненным щитом. Представь себя Еленой Огненной с кнутом из огня и длинным хвостом. Будешь, как сакуба. Если ещё раздеть тебя, то будет очень круто.
        - Что-то ты, Александр, размечтался, а тут дети.
        - Да, что-то меня не туда занесло, но всё-таки это круто будет, согласись.
        - Ты классно будешь выглядеть, если ещё рога тебе приделать, - подшутил Кир, сидевший рядом с Айкой.
        - Кир, ты бы лучше за Айкой поухаживал. Она тебе всё время лучшие куски подкладывает, а ты на взрослых девушек засматриваешься, - посоветовала Лена.
        - Ему-то лучшие куски? - не осталась в долгу Айка. - Он и без меня за троих лопает.
        - В этом умении говорится, что огонь действует только на близкое расстояние, - с сомнением сказала Лена, пообщавшись с системой.
        - Да, но зато тебе не нужно будет учиться мечом махать, а огнестрельного оружия у тебя нет.
        - Хорошо, я его беру. А для дальних атак я использую ментальное воздействие и вдобавок буду симпатичным мужчинам мозги крутить.
        - Только Гудиславу не крути, у него уже жена есть. Лена, на что ты очки личного усиления потратила, если не секрет?
        - Все свои очки в физическую силу запустила.
        - Ни фига себе, значит, ты у нас самый сильный боец. Можешь поднять меня?
        Лена приблизилась и, обхватив обеими руками меня за то место, где должна быть талия, без труда приподняла вверх. Я решил пошутить и погладил её симпатичную попку магической невидимой рукой. Лена резко обернулась, но все сидели на своих местах и наблюдали за нами. Она посмотрела на меня.
        - А руки-то у меня вот где! - и показал ей свободные руки, но при этом не переставал гладить попку. Лена опустила меня на землю и, с испугом озираясь по сторонам, спросила:
        - Блииин, кто это тут возле меня отирался?
        - Это моя магическая способность - третья невидимая рука. Извини, если обидел, пошутить хотел.
        - Ничёсе… а я от неожиданности растерялась. Ведёшь себя, как в трактире!
        - Лен, давай армреслингом займёмся. Я магической рукой, а ты правой. Проверим уровень силы.
        Мы провели испытания и выяснили, что моя усиленная рука проиграла Лене с небольшим сопротивлением.
        - Теперь, с такой силой, ты у нас будешь работать грузчиком на полставки.
        - Не надейся. Буду притворяться, что я хрупкая и ранимая девушка, чтобы за мной всегда ухаживали.
        ГЛАВА 76. МАГИЧКА
        - Ещё что собираешься покупать в системном магазине?
        - То же, что и вы. И ещё Купидончика.
        Лена разложила волшебную скатерть, на которой воплотились плащ, фляга, палатка, пояс амулет последнего шанса, свитки умений и расписной кинжал в ножнах.
        - Что за нож? Можно посмотреть? - попросил я.
        - Правда, красивый? Этот кинжал-стилет называется «Стрела Амура».
        Прямой стальной клинок был обильно украшен орнаментом, рукоять - драгоценными камнями, а навершие - фигуркой Купидона. Ножны выполнены из древесины ореха, на наконечнике красовалось ещё одно изображение Купидона с луком и стрелами. «Дорого-богато», - подумал я.
        - Это магический клинок, который пробивает броню, и вообще этот Купидончик с повышенной прочностью. У меня ещё осталось шестьдесят тысяч монет. Оставлю их на женские безделушки, - беспечно заявила Лена.
        - Ты сколько кристаллов эфирной энергии накупила?
        - Сто штук. На магические способности много энергии надо.
        - А какую стихию выбрала?
        - Огонь, как ты предложил. Способность стоила сто тыщ. Чем сильнее огненная стихия, тем больше энергии понадобится. В описании сказали, что я могу, постоянно подпитывая способность энергией, менять вид огня по своему усмотрению.
        В этот момент она покрылась маревом из горячего воздуха и слегка замерцала огнем, при этом, чуть не опалив меня.
        - Это щит. Ткни в меня чем-нибудь, - предложила Лена.
        - Чем-нибудь тыкать не буду. Это мне ещё пригодится. Но камень кину, - я подобрал камень и бросил в неё. В месте попадания камня возникла вспышка, и камень рассыпался, превратившись в пыль. Затем я взял неочищенную рыбу и хлестнул ей по лицу Лены. Как и ожидалось, большая часть рыбы обратилась в пепел, а в руке у меня остался только жалкий подгоревший хвост.
        - Как у тебя с энергией?
        - Ну, расход до попадания камня был небольшой, потом скачок, а затем расход уменьшился. Чем больше воздействия на меня, тем больше расход, - выстроила Лена своё первое логическое умозаключение.
        - Спрячь свой щит, а то уже жарко стало от тебя.
        Лена убрала щит, но теперь в её руке появился огненный хлыст, которым она со всей силы ударила по кустам - их словно срезало ножом.
        - Лена, в лодке эту способность, пожалуйста, не применяй и около нас тоже, а то всех убьёшь и не заметишь.
        - Кир, а можно я применю на тебе воздействие на мозг? - с ехидной улыбочкой спросила она на испанском.
        - Ну, попробуй.
        Секунд через пятнадцать Кир повернулся к сидящей рядом Айке и страстно поцеловал её в губы.
        - Что почувствовал? - спросил я Кира.
        - Очень сильно захотелось поцеловать её, что сдержаться не смог.
        - Лена, а ты когда выучила испанский?
        - Да нафиг мне время тратить и учить его, пусть сам заучивается - я же теперь магичка! - радостно ответила она.
        После опыта на Кире, система не выслала предупреждения ни Лене, ни мне. Значит, нападение на членов отряда агрессией не считается или Кир не слишком этому ментальному воздействию сопротивлялся.
        - Попробуй, подчини меня и сразу прекрати, - разрешил я. Голова моя начала немного кружиться, но через секунду всё закончилось.
        - У меня появилось красное предупреждение, - сообщила Лена.
        - Значит, вред мы друг другу нанести не сможем, - подытожил я наши испытания.
        ГЛАВА 77. КАЖДОМУ РУССКОМУ - ПО ЕЗДОВОМУ МЕДВЕДЮ!
        На следующий день наткнулись на утрамбованную колею, похожую на высокую тропинку. Наверное, по ней купцы или лихие люди волочат свои лодки от одной реки к другой. Я тоже принял решение двигаться по этой колее. На одной из остановок к нашему лагерю прибрели два бурых медвежонка.
        - Откуда тут в степи медведи? - задал я вслух риторический вопрос.
        - Может, они из ЕР сбежали, а сюда, как и мы, телепортом добрались? - озвучил Кир свою версию.
        - Да скоморохи беглые своих медведей-плясунов распустили, когда от указов церковных спасалися. Вот и бродют везде горемычные. Вон аж куда забрели, - предположила Бояна. Так или иначе, медвежата без стеснения совали носы в котелок и издавали звуки, похожие на мычание.
        - Какие миленькие, давайте заберём их с собой, - предложила наша рыжеволосая повелительница огня.
        - Зачем они нам? Замучаемся кормить, а когда подрастать начнут, куда их денем? - начал я отговаривать попутчиков, как вредный родитель, не дающий возможность ребенку завести собаку.
        - Но они же умрут одни в степи! По ним же видно, что голодные. Давайте возьмём, - продолжала уговаривать Лена.
        - И я хочу медведя приручить. Все русские должны иметь по ездовому медведю! - поддержал её Кир.
        - Чтобы приручить медведя, нужно будет тратить монеты на способности.
        - Так давай потратим! Пусть разведчиками для нас работают или ты в свой оркестр их возьмёшь на балалайке играть. Шоу музыкальных медведей.
        - Лен, ты будешь тратить монеты на второго медвежонка?
        - Конечно! Вот, потрогай, какая у него шёрстка, посмотри, какой милашка …
        Казалось, что медвежонок понимал, о чём разговор и, сидя около Лены, лизал ей руку.
        - Кир, получи свиток навыка приручения - развлекайся.
        Кир активировал свиток и сказал:
        - Моего будут звать Пелуччо. Имя из той же серии, что и Пень Дэхо с Кукарачей. Ещё кристалл энергии купи мне. В описании умения говорится, что за каждый кристалл можно приручить одно животное. А своим Пелуччо у меня получается управлять мысленно.
        Я вспомнил, что Пень Дэхо с Кукарачей мог командовать только через способность разговора с магическими существами. И это походило больше на просьбу, а не на приказ. В этот момент меня посетила одна интересная гипотеза. Если Кир - мой питомец, то означает ли это, что я и им смогу управлять мысленно? Про себя я приказал Киру сделать один шаг влево - Кир беспрекословно подчинился и шагнул по моей команде. А я притворился, что смотрю в другую сторону. Не стану говорить Киру, что теперь могу им манипулировать, как солдатиком, а то он разозлится и будет бунтовать.
        - Кир, испытай на медвежонке, - я протянул ему только что купленный активатор магии и кристалл энергии. Взрослые мальчики - взрослые игрушки.
        - Получилось. Теперь Пелуччо может обладать магическими способностями. Что ему купим?
        - Давай позже решим.
        - Какую птицу приручить для разведки? - спросил Кир.
        - Ястреба, если увидишь, приручай. Будет на зайцев охотиться для разнообразия нашего меню, а то тут каждый день то осетрина, то стерлядка.
        - А я свою медведицу назову Ампаро. Звучит красиво и без всяких ваших мужланских приколов, - важно сообщила Лена. «Бразильских сериалов насмотрелась или книжек женских начиталась», - подумал я. Пока мы разговаривали, Голуба и Девятко вовсю играли с медвежатами и пытались их защекотать. «Прирученные звери уже не укусят ребят», - решил я и не стал волноваться за их безопасность.
        ГЛАВА 78. АТАМАН
        Una mattina mi son svegliato
        E ho trovato l'invasor.
        O partigiano, portami via
        O bella, ciao! Bella, ciao, bella, ciao, ciao, ciao!
        O partigiano, portami via
        Che mi sento di morir…
        Italian folk song
        На следующий день мы вышли к Дону, у берега располагалось небольшое поселение. Жителей мы не увидели, но они выдали себя тем, что хором распевали какую-то песню.
        - Давай побыстрее свалим отсюда, чтоб не связываться, - внёс предложение Кир.
        - Подожди, дай прислушаться, - ответил я. Когда я услышал, о чём они поют, то сразу решил зайти и познакомиться. Поддатый мужик басом, как у Шаляпина, старательно выводил:
        По берлинской мостовой кони шли на водопой,
        Шли, потряхивая гривой, кони-дончаки!
        - Повторяйте, вашу мать! Громче пойте, вы ж донские казаки, а не трусливые бабы! - зарычал поддатый так громко, что даже у меня за полкилометра заложило прокаченные уши.
        - Пабилинскай моставой кони шли наодопой… - кое-как повторил за ним напуганный «казачий хор».
        - Сойдёт. Дальше поём так:
        Распевает верховой:
        «Эх, ребята, не впервой
        Нам поить коней казацких
        Из чужой реки».
        Казаки, казаки,
        Едут-едут по Берлину
        Наши казаки!
        И мы, уже не скрываясь, направились в сторону деревянного частокола. Встречать нас вышел настоящий казак с висящей на широком поясе саблей, в красных шароварах, с большими усами и чубом на лысой голове. За его спиной робко жались хуторяне.
        - Здравствуйте, гости дорогие, - поклонился он нам. - Я атаман степного войска Степан. А это моя станица донская.
        «Похоже, вошёл в роль или рехнулся», - подумал я о нём, затем назвал своё имя, представил своих людей и тоже поклонился в ответ.
        - Проходите ко мне в хату. Прошу отведать от нашего стола, - Степан показал на огромный, накрытый белой скатертью стол, вдоль которого стояли длинные лавки. В верхнем углу комнаты была прибита православная икона. Современная, явно не 11 века. Рядом с ней на соседней стене на гвозде висел АК.
        - Ага, ясен пень, «Покров Пресвятой Богородицы» с собой принёс, - перехватив мой взгляд, хохотнул он и перекрестился на икону. - И калаша не забыл. А чё, куда ж я без него! Бабы! Жрать гостям несите! Обед уже! - атаман степного войска со всей силы треснул кулачищем по столу. - Присаживайтесь все! Ёперный театр, а вы, чё там в углу жмётесь? - прикрикнул он на Айку и моих музыкантов.
        Мы стали рассаживаться по лавкам. Полноватая девушка в красной юбке и три женщины постарше начали шустро бегать туда-сюда и расставлять глиняные тарелки, ложки и стопки.
        - Быстрее, рукожопые! - атаман треснул девушку по широкой заднице. Лена с Бояной отвернулись, чтобы Степан не увидел, как они над ним посмеиваются украдкой, но бедная Айка от такого зрелища впала в ступор и вся позеленела. Кир уселся с ней рядом и что-то прошептал ей на ухо.
        - Научил баб, как надо готовить блюда казачьей кухни! - продолжал громыхать Степан. - Вот солянка казачья, - он показал на обжаренную тонкую свиную кишку, видимо, с мелко нарубленным мясом. - Уха по-старочеркасски из ершей и краснопёрок. Ребята с утра наловили. Кулеш рыбачий - пшённая каша с жареным луком, зеленью и печёным лещом. Щука печёная со свиным салом. Похлёбка казачья с колдунами. Холодец из свиной головы. На десерт для милых дам пряники донские на меду, - заулыбался он в сторону наших девушек. - Галя, горилку на стол живо! Едрит-ангидрит, где вас черти носят? Сколько ещё ждать! - во весь голос заорал он на стоящую перед ним по стойке смирно «Галю».
        Тут в дупель пьяный парень на шатающихся ногах внёс здоровенную глиняную бадью, от которой шёл характерный кисловатый запах, и поставил медовуху на стол, расплескав немного.
        - Ну, за встречу! - произнёс незамысловатый тост хозяин и, опрокинув стопку, закусил холодцом. - Сам я родом из Калача-на-Дону, а до революции на его месте казачий хутор Калач стоял, - начал рассказывать Степан. - До сотника в казачьем войске дослужился. Решил к родной земле вернуться и дом прикупил, чтоб свой бизнес замутить. А чё, свинокомплекс надумал отстроить! Свиней и сарай мне в кредит пришлось взять - вся наличность на дом пошла. Знатных хряков откормил: хошь на хамон, хошь на сало! С мясокомбинатом уже договорился их сдавать. Только в пять утра пацаны на мотоциклах подъехали и всех моих свиней в упор расстреляли! - он снова грохнул кулаком по столу. - Едрён батон, пока я с калашом вышел, говнюков и след простыл. Тут же полицаи понаехали и всех свиней на экспертизу увезли, а мне через месяц одни головы отрубленные вернули. А кредит чем отдавать, а? - обратился он ко мне.
        - И что ты сделал? - спросил я. - Как кредит выплатил?
        - А никак! Узнал у своих, кто заказчик. Хотя и сам просёк, кому свиноферма моя поперёк жирной глотки встала. Пока в церкви молился, со мной святой старец в очках из иконы заговорил и предложил в новый мир перебраться. И здесь новый казачий хутор со своими порядками основать. А я согласился, только сначала козла этого прищучил. Ну, того самого, кто этот беспредел заказал. Одни уши свинячьи и копыта остались от него! А чё, пусть знают нас - казаков! - Степан по привычке ударил по столу и захохотал на всю округу. - Потом тут же десантировался в родную станицу на тыщу лет назад. Пока летел, мне старец в очках путь кадилом освящал, а потом он начал петь как поп на заутрене: «Фарш невозможно провернуть назад!». Вот так … Ну чё, приземлился я - гляжу: войско половцев на меня с шашками несётся! Человек сорок - пятьдесят. Я, чё, шмелём в них шмальнул, а оставшихся из калаша положил. Хутор отстоял и теперь вот атаманом заделался. В этот же день здесь и женился сразу, жену Галей назвал … А чё, хорошая жена плохого мужа не найдёт! А ты, Саня, чего в старину рванул? Тоже замочил кого или в кризис кредиты нечем
платить? - в лоб спросил Степан.
        - Нет, с бизнесом всё норм у меня было, - разговорился и я после принятого самогона. - Кир был смертельно болен, и жить, по прогнозам врачей, ему оставалось года три. Здесь только за счёт магии и вылечили. Бегает вот пока, а там на кровати без сил валялся, всё время кашлял и хрипел.
        - Ну, и слава богу. А ты, рыжая, сюда за каким хреном смоталась? - теперь дошла очередь и до Лены. - Из-за хахалей, што ли? - заржал Степан над собственным предположением и опрокинул очередную стопку.
        - Случайно вышло, - смеясь, ответила она. - По пьянке, - и пересказала Степану уже известную мне историю.
        Мы ещё выпили и ещё поболтали за жизнь. Я попросил Гудислава рассказать, откуда он родом и чем занимался. Маэстро от нас не отставал и тоже немало медовухи принял, начал болтать на своём старославянском языке, но мы уже освоились и понимали многое из того, он говорил.
        Потом пьяный в хлам Степан переключился на Айку, и спросил, где это мы «такую гарну дивчину раздобыли». Уставившись в одну точку, Айка молчала, как пленный партизан на допросе. Тогда я рассказал, что мы отбили её у разбойников в окрестностях Казани. Степан не успокоился и выдал, что «на татарку она чё-то не шибко похожа». Начал допытываться, где Айка родилась и как она к разбойникам попала. И мне тоже стало интересно, потому что я раньше об этом как-то не задумывался.
        На наши вопросы Айка ничего не ответила, мышью выскочила из-за стола и убежала. Кир встал и пошёл за ней.
        - А ты куда, сынок? - заорал бухой Степан.
        - Отлить, дядя Степан.
        Я решил не заморачиваться всякой ерундой и попросил музыкантов порадовать нас своим репертуаром. Песни были отвратительные, но крепкая медовуха превратила их в шедевр древнерусской культуры. Затем казачий хор под управлением Степана выступил, как смог. Со Степаном мы договорились дружить и помогать друг другу. После такого количества выпитого, хорошо, что не породнились. Я подарил ему по пьяни маленькую ладью, а он - свою саблю. После веселья все улеглись спать, и почему-то утром я проснулся в палатке у Лены.
        ГЛАВА 79. КИР. УЙ
        And the violence causes silence.
        Who are we mistaken?
        «Zombie», Dolores O’Riordan
        Нормальный мужик Степан - зачётно свиного конкурента на место поставил. Только с девушками обращаться не умеет. Айку я нашёл сразу - она стояла у реки и смотрела вдаль. Подошёл к ней и протянул два пряника:
        - Вот пряники донские на меду. Съешь, а то у Степана ты ни к чему не притронулась.
        Ничего не сказав, Айка взяла «казачьи десерты». Я никак не мог придумать тему для разговора с ней - болтать о погоде или выспрашивать в стиле Степана мне не хотелось.
        - Какой хворью недужен был? - нарушила молчание Айка, жуя пряник. - Язвой?
        - Ковидлой.
        - Чего???
        - Эпидемия ковидлы у нас была. Ну, вроде чумы или лихорадки.
        - Ааа, мор падучий, - со знанием дела сказала Айка. - Да и у нас совсем недавно столько смердов от лихорадки повымирало!
        - Где это «у нас»? В Казани?
        - Нее, к северу за тыщу вёрст.
        - Что с тобой там произошло?
        - Уй отдал меня купцам булгарским за десять лисьих шкур, - вздохнула Айка и опять замолчала.
        - Хорош …уй. Значит, какой-то … уй на лисьих шкурах валяться будет, а тебе - купцов и разбойников по очереди ублажать?
        - Што ты! - замахала руками Айка. - Не так всё было!
        - А как?
        - Это уй положил десять лисиц Ибрагиму-купцу, чтобы меня в Идель Болгар на ладье купеческой увезли и доброму мужу сосватали.
        - А местные женихи тебе чем не угодили?
        Айка ничего не ответила, только посмотрела на меня, как на дебила.
        - Айка, уй - это кто?
        - Брат по матушке. Белогор его звать… Княжой муж он, с дружиной своей дань со смердов собирал. Купцы булгарские рядом с нами посад свой выстроили, а Белогор с купцами дружбу водил да торговлю лисицами с ними вёл.
        - В Киеве?
        - В Белоозере, что на берегу Бел-озера у истока Шексны. Град наш древний двести лет тому назад Синеус - меньшой брат Рюрика основал. А род мой - от его потомков.
        - Рюриковичи, значит?
        - Ато! Двор большой у нас был, богатый … Как мор с лихорадкой пришёл, так в довесок случился недород на земле нашей. Смерды дюже голодать стали, оттого озлобились да оскотинились… И тут с Ростова появились два волхва, предрекавшие, что Греческая земля встанет на место Русской, а Русская - на место Греческой…А опосля волхвы указали голодным смердам на лучших жён, и глаголили, что одна прячет мёд, другая - хлебово, а третья - рыбу да лисьи шкуры. Как-то ко двору своему подошла, а там тьма смердов с вилами сестру да матушку на улицу выволокли. А два волхва, в наважденьи, вырезали им заплечья булатными ножами и предрекли, что сей час снедь для голодных появится. И понеслись смерды двор наш ограблять … Я закричала, когда родичей моих перерезали. Как на грех, наша баба-поломойка признала меня, схватила да повалила наземь. Нащупала на земле камень, дала бабе по башке да в суматохе от неё вырвалась, - Айка замолчала.
        - История человечества - бесконечная бессмысленная мясорубка. С древнейших времен и до наших дней… А дальше что было?
        - Помчалась в посад булгарский Белогора искать, где он, как водится, с купцами да с дружиной своей бражничал. От новостей моих они протрезвели тотчас да к князю новгородскому за подмогой поскакали. Белогор, перед дальней дорогой, меня в подвале у Ибрагима-купца за десять лисьих шкур схоронил. Долго в темноте с мышами таилась, Ибрагим украдкой лепёшки-кастыбый да воду приносил… А волхвы со смердами тем временем всех лучших жён порешили, бесчинствовать да пировать в домах наших повадились. Да меня по всем закоулкам искать, чтоб за поломойку - бабу прибитую помстить… Купцы не стали ожидать, когда и за них волхвы примутся, следующей же ночью в Болгар на ладье снарядились. Меня с собой забрали. Тогда-то Ибрагим и повелел мне Айкой по-булгарски именоваться…
        - А как же тогда тебя раньше звали? - опешил я.
        - Не велено вслух глаголить. А то волхвы услышат моё имя, учуют да тотчас прийдут за мною аж прямо сюда.
        - Ладно, как хочешь. Ты же буквы общего языка выучила? Напиши мне на песке, как тебя по-настоящему зовут.
        Айка взяла палку, немного подумала и вывела на песке: Milolica.
        - Красивое имя. Очень тебе подходит.
        - Долго шли по Шексне, а затем по Волге. Как-то среди ночи пробудилась от криков. На ладью ушкуйники с саблями взбирались и всех, кроме меня на моих глазах и порешили. Остальное уж сам домыслишь, - закончила рассказ Айка.
        Ничего домысливать я не стал. Этой ночью фазеру придётся спать у Степана на лавке, или под лавкой - где захочет. У входа в палатку я оставил ему на листке бумаги записку «Don’t disturb!!!» и придавил камнем, чтобы её не сдуло пронизывающим осенним ветром …
        ГЛАВА 80. САРКЕЛ
        С утра проснулись и прослезились: оказалось, за ночь медвежата сожрали всех кур, а запуганные хуторяне побоялись пожаловаться нам. Но Степан не ворчал, поржал и даже угостил медвежат мёдом. Мы с ним попрощались, договорившись встретиться после зимы, когда поплывём обратно.
        Место для развития Степан выбрал отличное. Здесь тепло, почва даёт хороший урожай, близко река и торговый путь. Я же запланировал свой главный город построить там, где сейчас располагается современная Пермь. Залежи железа, нефти и других полезных ископаемых будут в моём полном распоряжении. В Пермском крае эпохи раннего средневековья местных жителей можно по пальцам пересчитать - мешать мне набегами и грабежами они вряд ли посмеют. Со своими природными и системными ресурсами я планирую построить там укрепленную базу-город. Основу интеллектуального развития моего города заложат подростки, которых я обучу наукам и знаниям. Набор жителей придётся начать с покупки рабов. Впоследствии приглашу к себе в город беженцев постоянных войн, которые раздирают местные государства в клочья.
        Под бурные проводы Степана и его хуторян мы загрузились в лодку и поплыли по реке Дон в сторону Азовского моря. Плыть далековато - примерно километров четыреста. Придётся сделать две - триостановки. Я сел рядом с Леной выяснить обстоятельства моей ночёвки в её палатке.
        - Лена, если я вчера тебя обидел или позволял себе лишнее, то извини. Хорошо отпраздновали, потерял контроль, - на всякий случай извинился я. Нельзя допускать, чтобы в отряде возникли неуставные отношения, конфликтные ситуации, обиды и недопонимания. Но Лена меня и обрадовала, и огорчила:
        - Да как ты мог меня обидеть, если даже ни шевелиться, ни говорить не мог! Ты был вообще никакой и в такой отключке, что твоё туловище два здоровенных мужика за руки - за ноги тащили. А твоя палатка была уже занята… Я увидела, как Кир с Айкой туда зашли, обнявшись. Потом Кир вышел и положил у палатки записку. Ну, как в отелях в Турции на дверь вешают. Нас не беспокоить, типа, - засмеялась Лена. - Пришлось тебя в мою палатку волочить, где ты всю ночь и прохрапел. И вообще, Александр, ты совсем не в моём вкусе. Я никогда не встречаюсь с мужчинами, которые слишком командовать любят.
        «ОК, не дурак - намёк понял, примем к сведению». Прошли без приключений несколько часов вниз по течению, затем на левом берегу Дона показались очертания каменной крепости. Судя по заранее изученным картам и моим скудным познаниям по истории, это могла быть крепость Саркел или Белая Вежа, изначально принадлежавшая Хазарскому каганату. Впоследствии её поочерёдно завоевывали и киевские князья, и кочевые племена половцев.
        Крепость располагалась на мысе, отделённом от берега рвом. У стены находился второй ров. По форме крепость представляла собой четырёхугольник, толстые стены высотой около десяти метров были усилены башенными выступами и массивными угловыми башнями.
        Разумеется, в крепости заметили наше приближение. Ворота, которые располагались в северо-восточной стене и выходили к реке, были открыты стражниками, и мы увидели воинов, проворно побежавших к стоящим у берега ладьям. Я разглядел в бинокль неплохую экипировку: кольчуги, остроконечные шлемы сферической формы с полумаской и бармицей, металлические накладки на голени. Каждый из воинов был вооружен боевым топором, мечом и ярко-красным щитом в форме капли.
        Чтобы не тратить дорогостоящие патроны на этих благородных воителей и их «непотопляемую» флотилию, я решил увеличить ход нашей лодки и включил электромотор. Скорость значительно прибавилась. Тем временем, воины погрузились в ладьи и активно заработали веслами, попутно расправляя ярко-красные паруса с пёстрым орнаментом. Три ладьи, погнавшиеся за нами, запомнились мне своим оригинальным дизайном: на носу каждой из них была приделала деревянная голова то ли взбесившейся лошади, то ли змея горыныча с широко открытой пастью.
        Через час их безрезультативная погоня стала мне надоедать. Но, похоже, гребцы у противника недостаточно качали бицепсы в своих каменных спортзалах и выдохлись. Ладьи начали потихоньку отставать, а потом вовсе развернули своих змеев горынычей ко мне задом и потрусили домой без добычи несолоно хлебавши. Кто хотел поживиться за наш счёт, мы толком не поняли: то ли киевские святославичи, то ли хазарские тарханы, то ли вездесущие и во всём виноватые половцы-печенеги. Впрочем, какая разница - грабежами и разбоем промышляли все вышеперечисленные товарищи без исключения. Разъехались с ними, и ладно.
        Сегодня до самого вечера остановки делать не будем. Местность становилась всё более заселённой. Предполагаю, что нападения на нас будут учащаться. Медвежатам пришлось дать «магический общий наркоз» и «уложить» их спать, чтобы не мешались под ногами и не расцарапали лодку своими острыми когтями. Кир всё время высматривал в небе хищную птицу, которую можно было бы приручить, но пока у него это не получалось - кандидаты парили очень высоко, и способность не срабатывала.
        За целый день плавания без остановок все сильно вымотались и проголодались, поэтому ужин прошёл без разговоров. Выпустив проснувшихся медвежат порезвиться ночью, мы быстро улеглись спать. Весь последующий день мы плыли в своём обычном неторопливом стиле, попутно обучая Айку с музыкантами испанскому языку и счёту. Я обратил внимание, что Дон начал разветвляться, много заводей и протоков - верный признак того, что река будет скоро впадать в море.
        ГЛАВА 81. ХАЯБУСА
        На следующее утро нам удалось приручить сокола-сапсана - одну из самых быстрых хищных птиц в мире, способную, по утверждению учёных, развивать скорость около трёхсот километров в час. Секундомер у нас был, но данные современных орнитологов проверять не будем, поверим им на слово.
        Кир увидел планирующую в небе подходящую птицу и, активировав магическую способность, громко свистнул. Сапсан, стремительно спикировав вниз, сел на палку, которую Кир предусмотрительно держал в руках. Резкий и отрывистый крик сокола «кьяк-кьяк-кьяк» заставил вздрогнуть не только готовивших завтрак девушек, но и размечтавшихся на берегу Гудислава с Девятко.
        С тёмным, аспидно-серым оперением спины, пёстрым светлым брюхом и чёрной верхней частью головы, жёлтыми лапами и загнутым жёлтым клювом, хищник производил достойное впечатление. Больше всего меня поразили его глаза: выпуклые, чёрные, окруженные желтоватым кольцом голой кожи.
        - Знакомьтесь, это Хаябуса, кодовое название Ки-43. Моя персональная версия японского истребителя времён Второй мировой, - похвастался всем Кир, представляя нового прирученного питомца. Для комфортного размещения Хаябусы пришлось соорудить насест. Особо не заморачивались сложными конструкциями, а нашли толстую длинную палку и укрепили её на лодке.
        Вскоре владение соколом полностью оправдало себя - в протоке реки, где мы остановились на ночёвку, обнаружили стаю уток, прячущихся в зарослях камышей. Хаябуса, по команде Кира, распугивал мирно крякающую компанию, и встревоженные утки тотчас взлетали с насиженного места. Я же сшибал их из пневматической винтовки. После этого «японский истребитель» догонял улетевших и, как выдрессированный ирландский сеттер, приносил нам подстреленных птиц.
        Медвежата с удовольствием помогали в охоте и доставали уток из зарослей, куда не мог добраться сокол. Надо признать, что после магического приручения, мишки начали вести себя более осмысленно - выполняли команды Кира и Лены и старались не проказничать. Сегодня слегка поднадоевший рыбный рацион сменился на запечённую на углях дичь. Охота так понравилась, что с утра решили настрелять уток про запас.
        ГЛАВА 82. ЗНАКОМСТВО С ЭЗОТЕРИКОЙ, ИЛИ КАК ПРОЧИСТИТЬ ПЯТУЮ ЧАКРУ ПО «СВОЕЙ ЦЕНЕ»
        К обеду следующего дня вышли в Азовское море - самое мелководное море на нашей планете, глубина составляет всего лишь около десяти метров. Из-за поступления большого количества мутных речных вод, оттенок непрозрачного моря варьировал от серого до желтовато-зелёного в зависимости от погоды и интенсивности солнечного света.
        Двигаясь вдоль левого берега, стали искать песчаный пляж, где можно будет провести остаток дня, отдыхая от длительного речного путешествия. Пляж такой мы нашли на небольшой косе, выступающей в море. Выпрыгнув из лодки, медвежата начали копошиться в песке, смешанном с перемолотыми и целыми ракушками, а слабосолёная морская вода им совсем не понравилась. Сокол полетел ловить нам зайцев, но почему-то приносил тощих сусликов.
        К вечеру начался небольшой шторм, и Лена, которой в прошлом годупосчастливилось отдохнуть в бюджетном Ейске на Азовском море, заставила всех лезть в воду и купаться «потому что в этих местах при шторме поднимается со дна целебный ил с чудодейственными минеральными веществами, которые омолаживают кожу лучше любого элитного косметического салона».
        После купания, пожелав всем спокойной ночи, Кир поставил меня в известность, что он и Айка уходят «собирать ракушки вдоль берега», и вскоре, под покровом вечерних сумерек, наши любители природы исчезли из поля зрения.
        - Похоже, ты скоро дедушкой станешь, - расчёсывая волосы, пошутила Лена.
        - Точно, уже дедушкой стал. Видишь, как песок с меня от старости сыпаться начал, - огрызнулся я, стряхивая с себя засохший вонючий ил, который противно прилип к коже после волшебного омолаживающего купания. - Не помогли твои грязевые ванны.
        - Вот зря ты смеешься. А, между прочим, Азовское море - всем известное место силы и точка раскола между двумя мирами: нашим и потусторонним. Это моя бывшая соседка - гадалка Снежана мне рассказала, когда отправила меня в Ейск карму по пятой чакре прочищать. А заодно от порчи, сглаза и всего остального негативного балласта избавляться… Здесь, на Ейской косе, иногда в темноте море синим цветом светиться начинает. Но это паранормальное явление только просветлённые могут увидеть. Только те, у кого карма уже прочистилась!
        - Лен, на противоположном берегу напротив Ейска располагается экологически чистый город Мариуполь с химическими производствами и металлургическими комбинатами. Сбрасывают в море свои сточные воды, а в атмосферу - отработанные газы, содержащие диоксид азота, аммиак и формальдегид. При таком соседстве, в море и в воздухе, что хочешь, синим засветится… Скажи-ка, сколько же твоя бывшая соседка-гадалка с тебя содрала, когда на этот шикарный бальнеологический курорт послала?
        - Я по десять тыщ за каждый сеанс ей платила… Дешевле никак нельзя, иначе баланс космической энергии нарушиться может… Но десять тыщ - это только мне по близкому знакомству и «по своей цене». А моей подруге, которая сто три килограмма весит, осиновый амулет на похудение гадалка Снежана уже за двадцать тыщ продала.
        - Ну и как результат, ты свою пятую чакру удачно прочистила? От порчи и балласта избавилась? Подруга в дюймовочку превратилась от амулета за двадцать тыщ?
        - Да что ты всё всегда на деньги переводишь?! Нет смысла с тобой разговаривать - нет в тебе ничего святого! - обиделась Лена и гордо удалилась в свою палатку.
        «Однако, непыльная это работёнка - на комплексах, страхах и проблемах других людей неплохие деньги делать. А продажа несбыточных надежд сбросить лишний вес с помощью осинового амулета, несомненно, высший пилотаж», - подумалось мне на сон грядущий.
        ГЛАВА 83. ДРОМОН
        На следующий день погода порадовала нас безветрием, и мы на моторе прямиком через море направились к Таманскому полуострову. На удочку изредка попадалась длиннорылая рыба-игла и всевозможные виды бычков. Этой мелочи вряд ли хватитна достойную уху. Пустынные песчаные отмели, небольшие поросшие травой островки - вот и всё, чем «удивило» нас Азовское море.
        Наконец, ориентируясь по компасу и картам, мы вошли в Керченский пролив, соединяющий Азовское и Чёрное море. Восточным берегом пролива является Таманский полуостров, а западным - Керченский полуостров Крыма. Этот коридор в Чёрное море вызывал у меня в 11 веке приблизительно те же ассоциации и эмоции, что испытывают современные моряки при прохождении Красного моря через Баб-эль-Мандебский пролив и вод Аденского залива, что по соседству с африканским рогом гостеприимного государства Сомали. Бутылочное горло, мышеловка, засада или что-то в этом роде постоянно вертелось в голове.
        В некоторых участках Керченский пролив был достаточно широк, что не было видно противоположного берега, а в других - расстояние между берегами варьировалось от десяти до пятнадцати километров, не более. Если у левобережья Азовского моря нам не встретились ни торговые, ни пиратские суда, то здесь обстановка может кардинально измениться.
        Мы с Киром по очереди осматривали в бинокль здешние воды, чтобы вовремя заметить приближающееся судно, которое могло бы заинтересоваться нами. По правде говоря, в маленькой резиновой лодке играть в морской бой у меня никакого желания не было, а у наших безоружных пассажиров - тем более. Я сказал Гудиславу временно сворачивать репетиции оркестра, сидеть тихо, не петь и не высовываться.
        Сначала нам пару раз встретились небольшие рыбацкие лодки, выдолбленные из цельного дерева. По мере приближения к Тмутаракани количество рыбаков заметно прибавлялось. Затем Кир засёк в бинокль две идущие друг за другом ладьи. Нос каждой из них украшали очередные деревянные горынычи, а корму - козьи морды с неестественно большими загнутыми рогами. По бортам между вёслами воины разместили свои красные щиты. Я насчитал по шесть вёсел с каждой стороны. Увидев нашу лодку, козьи морды свернули свои разрисованные паруса и, думая, что мы их не заметили, стали держаться со стороны солнца по линии горизонта и следовать за нами. Вероятно, решили дождаться сумерек и взять на абордаж.
        - Ушкуйники, ихние повадки, - расстроилась Айка, когда Кир дал ей посмотреть в бинокль. Часа через полтора такого преследования на безопасном расстоянии и эти гребцы начали проигрывать нашему мотору в скорости и отстали от нас. А может, другую, более крупную жертву где-то заприметили.
        Пришло время моего дежурства с биноклем. Некоторое время я наблюдал безобидные зелёные холмы с рыбацкими посёлками, но потом из широкого залива слева внезапно появился быстроходный корабль, от вида которого у меня мурашки пошли по спине. Те суда, что я видел до него, оказались жалкими посудинами, годившимися для перевозки подгнившей картошки…
        Высокий двухъярусный корабль, метров пятьдесят в длину, оснащённый двадцатью вёслами на каждом ярусе с каждого борта, мог похвастаться приличной скоростью и отличной манёвренностью. Три огромных паруса в форме прямоугольных треугольников произвели на меня неизгладимое впечатление. Вместо уже знакомых мне этнических орнаментов на парусах лодочек, которые безуспешно пытались нас догонять, здесь на белом фоне были изображены гербы, демонстрирующие мощь и богатство владельцев корабля.
        Но когда я увидел то, что, кроме многочисленной команды, находится на палубе и направлено прямо в нашу сторону, не сдержался и выругался вслух:
        - Твою ж мать, откуда здесь появились пушки?
        Кир взял у меня бинокль:
        - Ну, ты даёшь, архистратиг! Это же византийский дромон с латинскими косыми парусами. Ты что, и про греческий огонь никогда не слышал, когда сюда собирался?
        - Про дикий огонь в «Игре Престолов» приходилось слышать, а вот про греческий - пока не довелось.
        - Дромон вряд ли будет на нашу лодку огонь тратить. Я ставлю, что это торговый корабль, и медный сифон они врубят, если только ты сам на них полезешь.
        Пока мы говорили, византиец быстро удалялся от нас. Мы же, наоборот, замедлили ход, чтобы не провоцировать пушечные баталии.
        - С такими треугольными парусами можно ходить очень круто к ветру и набирать нормальную скорость, - поделился Кир своими познаниями. - Если начинается очередная средневековая война, все дромоны в Византии сразу же мобилизуют в горячую точку, а в мирное время их используют для разведки и перевозки товаров. Если находятся отбитые придурки, которые захотят окружить дромон и взять на абордаж, то византийские воины поливают их греческим огнём. Состав держат в секрете, ни у кого такого больше нет… Некоторые историки пишут, что огонь изготавливают из нефти, а другие - что из смеси селитры, серы и смолы, разведённой в льняном масле. Главное, что смесь самовозгорается как на воздухе, так и в воде. От пиратов и их кораблей остаются одни горящие щепки и ошмётки… Короче, я тоже хочу себе византийский дромон - надоело в байдарке трястись.
        - Само собой. И отдельную каюту тебе там предоставить, с джакузи и совмещённым гальюном, - добавил я.
        ГЛАВА 84. ЧУДО ПРИРОДЫ
        Не теряя бдительности, к вечеру мы добрались до места расположения современной Тамани. В это время здесь должен находиться Тмутаракань - крупный торговый город с гаванью. Останавливаться не будем - делать там особо нечего. Город был обнесён внушительной кирпичной оборонительной стеной, за которой возвышался храм в византийском стиле с массивным чёрным православным крестом на крыше, также виднелись многочисленные кирпичные и деревянные постройки. К стенам крепости примыкали кварталы беспорядочно построенных деревянных домиков, в которых ютились жители победнее. Всё вокруг выглядело вполне мирно и цивилизованно - разбойничьих судов не заметили, дромонов тоже. Вскоре наша лодка растворилась в темноте.
        Затем, не останавливаюсь, проплыли вдоль восточного побережья Крыма ещё километров пятьдесят. Часа в два ночи, удалившись от населённых пунктов, я увидел очертания холма или, как это модно сейчас говорить, невысокого плато, которое возвышалось метров на двести над бескрайней степью. Я пришвартовал лодку с подветренной стороны холма, и мы завалились спать.
        С утра я в сто пятый раз пожалел о необдуманном решении прокачать своё обоняние до уровня «advanced». Проснувшись, почувствовал, как откуда-то потянуло тухлятиной, наподобие несвежей рыбы. Запах был для меня невыносим, пришлось выйти из палатки и осмотреться. Повертев головой в разные стороны, я не увидел никого, кто мог бы так испортить воздух. Передо мной, в шагах двадцати, было самое обычное озеро удлинённой формы, отделённое от моря узким песчаным перешейком. Но аромат явно исходил оттуда.
        Цвет воды этого озера напомнил мне клубничный коктейль из Макдональдса и ярко-розовую жвачку из детства, а запах - бульон из кастрюли, в которой полдня варили кальмаров, или протухшую размороженную скумбрию из помойного ведра. Аппетитное сочетание.
        Думаю, озеро образовалось на месте доисторического грязевого вулкана, а «рыбий» запах появляется вследствие испарения ила или водорослей. Напротив, километрах в шести от берега, из морских глубин возвышались, как каменные истуканы, голые скалы причудливой формы и утёсы с острыми зубцами. Белый ракушечный пляж, растянувшийся на пару километров, служил своеобразной границей между розовой и бескрайней бирюзовой водой, ярким солнцем и безоблачным небом… Надо признать, зрелище было завораживающее.
        - Какой удивительный оттенок, настоящее чудо природы! Как будто сакура в этом озере зацвела! - восхитилась пейзажем вышедшая из своей палатки заспанная Лена. - Мне надо срочно купить в системном магазине самый профессиональный фотоаппарат!
        - А мне - самый профессиональный противогаз!
        - Вот что ты вечно иронизируешь, вообще ничем не пахнет, - возразила Лена, сморщив нос.
        - Уже скоро начнётся территория Византии, - «оценил» и Кир окружающую красоту. - Первым делом надо найти местного химика и узнать у него, как производят греческий огонь. С этой задачей лучше всех справится Лена. Раскрутишь чувака с помощью ментального воздействия, он сразу расколется и будет делать греческий огонь только для нас.
        ГЛАВА 85. ТАВРИКА
        Мы неспешно следовали вдоль Восточного побережья Крыма, где степные пейзажи постепенно сменялись крутыми обрывистыми скалами, возвышающимися над берегом. Уютные морские бухты с песчаными и галечными пляжами дополняли общую картину. Короткие хребты, как огромные пятисотметровые каменные глыбы с отдельными пиками, вершинами и крутыми склонами напомнили мне вампирские замки из фэнтези.
        Вскоре голые серые скалы сменились плодородными холмами, с ухоженными садами и виноградниками, а также руинами древней кирпичной крепости, которая возвышалась над побережьем и небольшой бухтой. Четыре полуразрушенные двухэтажные башни оказались заброшенными и необитаемыми. Однако, у подножия следующего горного склона, практически не прикрытого растительностью, мы заметили действующий монастырь, но решили там не останавливаться и не беспокоить копающихся в земле монахов своим появлением.
        Через пару часов перед нами предстала ещё одна крепость - самое мощное фортификационное сооружение с двумя ярусами обороны, которое мне довелось увидеть с момента прибытия в средневековую реальность. Крепость и расположившееся вокруг неё небольшое поселение были построены на высоком обрывистом холме у берега моря. От вторжений защищали два ряда высоких кирпичных стен, украшенных квадратными зубцами. В бухте располагался оживлённый порт. Вероятнее всего, это был северный форпост Византийской империи.
        От экскурсии по городу единогласно решили отказаться. После крепости моё внимание привлек высокий конусообразный скальный массив, настолько крутой и неприступный, что на его вершину возможно подняться, только используя профессиональное альпинистское снаряжение.
        Переночевав в можжевеловой роще недалеко от галечного берега, мы продолжили слегка поднадоевший черноморский марш-бросок. По мере продвижения к югу полуострова, высота Крымских гор увеличилась примерно до тысячи метров над уровнем моря. Многочисленные поселения с укрепительными строениями, каменными жилыми постройками, храмами, гробницами; горы, покрытые реликтовым можжевельником, кипарисами и соснами - так выглядела панорама южного берега Крыма.
        Как бдительные стражники, устремлённые из бирюзовой воды, многочисленные утёсы охраняли морское побережье. Чтобы в потёмках на них не наткнуться, приходилось причаливать к берегу ещё до заката. В завершении, обогнув мыс Сарыч - южную точку Крымского полуострова, мы, собрав последние силы, направились к византийскому Херсонесу.
        ГЛАВА 86. ХЕРСОНЕС ТАВРИЧЕСКИЙ
        Херсонес, как и большинство византийских городов-полисов, был окружён обширной сельскохозяйственной территорией - хорой. Огромные площади Геркалейского полуострова, занятые под эту самую хору, напомнили мне садово - плодово - огородное товарищество, где когда-то у моей бабушки стоял одноэтажный деревянный домик с участком в шесть соток. Вот только в советское время размер дачных земельных наделов был значительно скоромнее по сравнению с более щедрым 11 веком. Прямоугольные земельные участки херсонеситов были окружены со всех сторон внушительной каменной оградой. Внутри выращивали преимущественно виноград и другие сельскохозяйственные культуры.
        На каждом из участков была выстроена усадьба, в большинстве случаев она представляла собой прямоугольную замкнутую постройку с одним или двумя дворами, окружёнными жилыми и хозяйственными помещениями. Кроме того, обязательным элементом византийского «домика в деревне» была высокая, укреплённая круглая дозорная башня.
        Высадились мы за несколько километров до порта и пешком пошли к городу. Благодаря близости моря, рыбный промысел был одним из самых популярных и общедоступных видов заработка. У берега продавали рыбу: хамсу, пеламиду, пятнадцати килограммовых луфарей, камбалу и других, не известных мне представителей черноморской рыбной фауны, а также всевозможные дары моря: крабов, мидий и устриц. Тут же сушили рыболовные сети, на которые были подвешены керамические пирамидки, свинцовые кольца или просто обломки чёрных камней.
        Я порадовался, когда мы миновали шумное место бойкой рыбной торговли с характерными малоприятными запахами, потому как херсонесский некрополь, протянувшийся за рынком вдоль оборонительных стен города, к счастью, совсем не беспокоил моё измученное обоняние. Умерших здесь хоронили в могилах и склепах, высеченных в скальном грунте. На захоронении устанавливались известняковые стелы-памятники, украшенные рельефными изображениями покойного, реже встречались мраморные погребальные скульптуры.
        Херсонес расположен на скалистом участке черноморского побережья, примыкал на востоке к уютной бухте, укреплён мощными башнями высотой метров десять-пятнадцать и защитными крепостными стенами толщиной метра три-четыре. Нижняя часть стен оборонительных сооружений сложена из крупных известняковых блоков белого цвета, выше использовали более мелкие блоки на известковом растворе.
        На юго-восточной части, рядом с портовыми постройками, функционировали главные городские ворота, через которые мы и вошли. При входе стража даже не заинтересовалась нами - внешне мы были не вооружены. А, значит, никакой опасности не представляли. Ширина прохода главных ворот около пяти метров, по обеим сторонам видны вертикальные желоба, по которым поднимали и опускали металлическую решётку. Позже, купив навык византийского (среднегреческого) языка и местного дорийского диалекта, я узнал, что эта решётка называлась «катаракта», и опять мне вспомнилась бабушка и многочасовые очереди в клинике глазных болезней.
        Главная улица города, или главная платея, протяжённостью более километра, проходила через центральную площадь-агору - место проведения народных собраний, гуляний и праздников. Меня поразило то, что в архитектуре и обычаях херсонесситов мирно уживались античные и православные византийские традиции. В пределах одной улицы мирно соседствовали величественные каменные базилики с крестами на куполообразных крышах и античный мраморный храм-алтарь с дорийскими капителями и колоннами. Этот храм был посвящён греческой богине Партенос - древнейшей покровительнице Херсонеса.
        Территорию активно застраивали, жизнь била ключом. Удивительно, но полис не был построен хаотично, всё было отлично спланировано, спроектировано и продумано - параллельные друг другу широкие улицы, которые, в свою очередь, пересекали другие под прямым углом. Вдоль благоустроенных улиц были высажены кипарисы, персиковые деревья и цветущие кустарники. Там же мы с удивлением обнаружили мраморные и известняковые статуи наиболее почитаемых представителей античного пантеона.
        Правители Херсонеса беспокоились не только об эстетике. В городских кварталах мы заметили огромные рыбозасолочные цистерны, как я узнал позднее, вместимостью от двадцати до сорока тонн. Также похожие конструкции использовались для обеспечения запасов пресной воды. В южной части города херсонеситы выстроили традиционный античный театр. Не Колизей, конечно, но тоже весьма достойное сооружение.
        ГЛАВА 87. ПАНДОХИОН И АФЕДРОН
        Мне было известно, что Херсонес - крупный торговый город и большая часть прибыли поступает от посреднических услуг. Здесь я планировал установить связи с местными купцами и перекупщиками. Я запросил у системы навык изучения местного языка, приобрёл три свитка: для себя, Кира и Лены, ей - в качестве бонуса и в счёт будущих заслуг. Затем спросил у горожан, которые бросали заинтересованные взгляды на маленьких и забавных медвежат, как пройти к странноприимному дому - пандохиону, «в котором могли бы разместиться мы - уставшие путники с далёкого севера».
        - И чтобы отель был, как минимум, на четыре звезды. На меньшее я не согласна! - обратилась Лена к местным жителям, которые явно не въехали в «тонкости перевода».
        Я мысленно обозвал себя ослом-пендэхо за то, что минуту назад по доброте душевной проспонсировал ей «курсы византийского». Нам указали направление. Вскоре мы подошли к неприметному двухэтажному зданию, которое располагалось рядом с публичными банями - термами.
        - Я желаю видеть администратора отеля, - с важностью византийской принцессы вымолвила Лена, преступив порог.
        К нам подошёл подстриженный «под горшок» черноволосый молодой человек, одетый в кусок льняной ткани, закреплённый на левом плече с помощью металлической застёжки. Другой конец «простыни» свисал на спину, а правое плечо и рука были обнажены.
        - Моё имя Немесий Аиропатор, куратор гостеприимного пандохиона, - обратился он ко мне и поклонился. - Мои знатные предки, прибывшие в Херсонасос из далёкой Антиохии, владели этим зданием на протяжении столетий, а я почтительно следую их давним традициям… У нас вы найдёте всё, что вам нужно.
        - Моё имя Александр Аутократор, прибывший из далёкой Эр Эфии. Мне и моим людям нужно разместиться в вашем гостеприимном пандохионе на пару дней. Затем мы продолжим своё путешествие. Мне хотелось бы заплатить …
        - Я даже не видела номер, а ты уже заселяешься! - вклинилась в наш разговор Лена, с удовольствием практикуя среднегреческий, оплаченный из моего бездонного магического кармана. - Скорее всего, тут везде антисанитария и тараканы кругом бегают. Где попало, ночевать не хочу. Немесио, сначала покажите мне апартаменты - люкс и санузел с ванной. Да, кстати, санузел у вас где: на улице или прямо в номере дырка в полу?
        - У нас выстроен самый благоустроенный и удобный афедрон в Херсонасосе, - проигнорировав Лену, обратился ко мне оскорблённый владелец отеля. - Ваша супруга останется довольна.
        - Знаете, Немесио, я ещё не замужем. Пока в свободном поиске, - кокетливо улыбнулась ему Лена.
        - Пройдёмте, Александр из далёкой Эрэфии, - оставив семейное положение и брачные планы Лены без должного внимания, потомственный отельер повёл нас через фруктовый сад к небольшой кирпичной постройке.
        Пришлось мне тащиться вместе с Леной и осматривать «афедрон» - закрытое помещение с тремя каменными сидениями с отверстиями над водостоком. На каменных подставках в широких плоских глиняных тарелках лежали зелёные листья неизвестного мне дерева, рядом на блюде - бруски мыла, по форме, цвету и запаху напоминающие продукцию современных эко-мыловаров. В проточной воде стояли небольшие пучки веток. На полу по углам были расставлены керамические сосуды, по-видимому, с благовониями. Мух, пауков, ос, тараканов и прочей живности при беглом санитарном осмотре не выявил. По сравнению с бабушкиным дачным клозетом, построенным в соответствии с неприхотливыми стандартами Советского Союза, в херсонесском афедроне было вполне чисто и прилично.
        - О боже, Немесио, какой кошмар! Какой ужасный запах! Я никогда к такому убожеству не привыкну! - манерно закатила глаза главная героиня мыльной оперы.
        - Здание и канализационный акведук возвёл наш самый опытный херсонесский архитектон. Мы стараемся, у нас не грязная публичная латрина[6 - latrinae (лат.) - отхожее место, уборная], что стоит рядом с портовым рыбным рынком! - выйдя из афедрона во двор, вспотевший молодой человек продолжил расхваливать мне своё заведение. Таких клиенток, как Лена, ни ему, ни его достопочтимым предкам, точно никогда обслуживать не доводилось.
        - Сорвите мне сливу, Немесио, - не успокоилась Лена и продолжила донимать парня. - Я давно не ела фруктов.
        - Прошу меня простить, женщина, но этим у меня занимаются домашние рабы, - с трудом сдерживая раздражение, ответил хозяин гостеприимного пандохиона.
        Я взглянул на него и понял, что в этот момент старавшегося держаться с достоинством Немесио, как будто подменили: его походка приобрела некую характерную нетвёрдость, как у пьяного; зрачки расширились, как у наркомана, принявшего дозу; рот открылся, как у бездарного актера, пытающегося изобразить удивление и восхищение одновременно. Он поднял руки вверх и, будто впервые увидев Лену, уставился на неё, а потом затараторил не своим голосом:
        - О боги Олимпа, что за прелестная гетера посетила мою убогую хибару! Нет, это же юная Кора Персефона с небес снизошла до меня - жалкого ничтожного проныры, которому полгода назад повезло выиграть на скачках немного солидов, чтобы купить этот полуразвалившийся пандохион - бывший лупанарий[7 - lupanarium - (лат). публичный дом]…
        Победно улыбаясь, довольная Просифона направилась в сторону гостиницы. Молодой человек, как привязанный, семенил за ней, рассыпаясь в двусмысленных комплиментах, и, в завершении комедии, упал на колени, предложив юной богине сегодня вечером сочетаться законным браком.
        - Вот, посмотри, как должен вести себя влюблённый мужчина, - зачем-то сообщила мне Лена о своих фантазиях.
        - Попроси-ка этого влюблённого мужчину свести нас с купцом с проверенной репутацией. Пока он у тебя под гипнозом, то хотя бы не будет врать, - предложил я.
        - О да, божественная Кора Персефона, я вас познакомлю с Демофилом Тарханиотом. Он самый богатый и влиятельный коммеркарий в Херсонасосе. Все негоциации проходят через его торговый дом. Немедленно пошлю раба с прошением принять вас завтра утром.
        Пока я был невольным зрителем бесплатной театральной поставки, Кир, не теряя времени, разместил нашу разновозрастную и разнополую компанию по комнатам бывшего лупанария.
        ГЛАВА 88. МУЗЕЙ АНТИЧНОГО ИСКУССТВА
        Утром, выйдя из одноместного номера, в коридоре я увидел Немесио, сидящего в ожидании у соседней двери. Рядом с ним на полу стояла корзина с цветами, блюда с фруктами, ткани и ещё какое-то барахло. В трясущихся руках бедолага держал шкатулку из слоновой кости.
        Дверь святилища со скрипом отворилась, и из комнаты, в сопровождении двух служанок, выплыла Лена в длинном греческом хитоне и кожаных сандалиях. В уши предприимчивая богиня уже успела воткнуть чьи-то массивные золотые серёжки с камеями. Рыжие волосы были уложены в замысловатую высокую причёску, из которой торчали какие-то фиолетовые цветы и венок, сплетённый из листьев лавра благородного. И, похоже, Кора Просифона вылила на себя, как минимум, полфлакона духов с резким хвойным запахом. Я снова задумался о приобретении противогаза.
        Обоняние не могло обмануть меня - это была та же самая смесь масел, которую Немесио использовал для ароматизации в своём благоустроенном афедроне. Но об этом деликатном обстоятельстве я тактично промолчал.
        - Ну что, законным браком уже сочеталась? - поинтересовался я у Лены, стараясь не вдыхать туалетные благовонии.
        - С этим высокомерным нищебродом? Ещё чего.
        - По-моему, неплохой вариант. Будешь хозяйкой постоялого двора и по совместительству заведующей самого знаменитого афедрона в Крыму.
        - Немесио, ты пойдешь с Александром и познакомишь его с этим твоим купцом, как обещал. А я удаляюсь в спа-салон на массаж, а потом - в солярий принимать солнечные ванны.
        - Как прикажет моя божественная госпожа.
        Мы с Киром, в сопровождении Немесио, который по мере удаления от Лены начал постепенно приходить в себя, направились в восточную часть города. Пройдя центральные городские кварталы, мы вышли на площадь с храмами и монастырями. Справа от площади находились скрывающиеся за высокими каменными стенами усадьбы богатых горожан.
        У одной из них Немесио робко постучал в железные ворота. Нас встретил слуга, мы зашли во внутренний двор и осмотрелись. Резиденция «самого влиятельного коммеркария в Херсонасосе» окружена садом, где выращивали сливы, яблоки, груши и персики. Свободное пространство было засажено розами и какими-то другими цветами. Вокруг двухэтажного здания с куполом, который поддерживали четыре колонны, шла открытая веранда. Как и большинство построек этого города, здание было выстроено из блоков белого известняка.
        Мы зашли в открытую парадную дверь и, пройдя через узкий коридор, оказались в огромной гостиной, интерьер которой красноречиво свидетельствовал о том, что Немесио, даже будучи в невменяемом состоянии, не соврал о богатстве владельца.
        Пол из белого мрамора, потолочная лепнина и барельефы придавали гостиной сходство с античным храмом. Две величественные колонны с резными дорийскими капителями, декорированными острыми зубчатыми листьями, придерживали свод потолка, подчёркивая его высоту. Слева от входа, в окружении шести золочёных колонн, на невысоком пьедестале расположился отделанный позолотой и слоновой костью стол, где одновременно могли разместиться человек тридцать. На второй этаж вела широкая мраморная лестница.
        - Садитесь, мой господин Демофил Тарханиот спустится к вам, как только завершит неотложные дела, - сообщил слуга и указал нам на стоящие вдоль стены стулья с гнутой спинкой и «саблевидными», изогнутыми вовнутрь, ножками.
        В интерьерах гостиной самым странным и нелепым образом сочетались элементы античной и православной христианской культуры. Стены украшали лепной декор и живописные фрески, на которых были изображены обнаженные женщины в окружении древнегреческих амфор и виноградных лоз. На полу, в хаотичном порядке, во всех мыслимых и немыслимых местах, стояли вазы с цветами, а также гипсовые статуи полуголых богинь и полуодетых атлетов.
        Чуть поодаль от всего этого великолепия скромно расположилось домашнее святилище, напоминающее иконостас православной часовни. На стене виселииконы из бронзы и стеатита, щедро украшенные позолотой и драгоценными камнями. Как в церкви, были зажжены лампады и восковые свечи, воткнутые в позолоченную (или золотую) подставку.
        ГЛАВА 89. ДЕМОФИЛ ТАРХАНИОТ
        После двадцатиминутного созерцания музейных экспонатов к нам соизволил выйти пожилой полноватый мужчина с кудрявой бородой, одетый в длинную красную тунику с суживающимися к запястью рукавами. Поверх одежды на его груди висел двухстворчатый золотой крест - энколпион, декорированный крупными рубинами и сапфирами. Внутри таких крестов священники и особо праведные люди обычно хранили христианские реликвии - частицы святых мощей и прочие останки сомнительного происхождения.
        Увидев эту важную персону, Немесио занервничал - как ужаленный, соскочил со стула и несмело пролепетал:
        - Почтенный Демофил, позвольте представить Вам родственников моей будущей божественной супруги. Александр и Кир, прибывшие из далёкой Эрефии …
        - Сядь, Немесий, это я уже прочитал вчера в твоём прошении, - прервал его Демофил и обратился к нам:
        - Я согласился принять вас только потому, что мне ранее никогда не доводилось слышать о государстве под названием Эрефия. В моём статусе всегда приходится быть первым и познавать новое… Говорите кратко.
        - Приходилось ли Вам вести торговлю с магами, пришедшими из другого мира? - я тоже решил не тратить время на китайские церемонии.
        - Нет, но до меня дошли подозрительные слухи и небылицы, что рассказывают негоцианты, недавно вернувшиеся из Багдадского халифата.
        - Я один из таких магов-путешественников, - сообщил я. И в подтверждение своих слов, продемонстрировал Демофилу Coonan.357. Затем спрятал пистолет на невидимом поясе.
        - Христос-Пантократор! С какими недобрыми помыслами и вредоносными намерениями ты явился в мой дом, чужестранец? Чего ты хочешь от меня? - нахмурившись, испугался он.
        - У меня есть товар, привезённый из другого мира, и я мог бы воспользоваться твоими услугами для его продажи. Если меня устроит цена, то последует ещё одно предложение.
        Я вытащил муассаниты и остальной китайский ширпотреб и показал ему.
        - Подойди к моему столу и покажи, что привёз.
        Демофил Тарханиот с неподдельным интересом стал разглядывать камешки, которые я разложил на его золочёном столе.
        - Вот эти камни искусственно сделаны в моём мире, - показал на фианиты и муассаниты. Потом я разделил камни на две неравные кучки. - Фианиты хрупкие и имеют небольшую ценность. Муассаниты практически не отличаются от настоящих бриллиантов. Есть ещё музыкальные шкатулки, перьевые ручки и несколько видов духов.
        - На какую цену за свои заморские безделицы ты рассчитываешь?
        - Цену лучше назначить тебе, а я решу, устроит ли она меня. Есть одно условие - этот товар не должен попасть в Константинополь. Я завтра туда отплываю. Может, ты посоветуешь мне надёжного человека, кто сможет представлять мои интересы в Константинополе? - спросил я. Если Демофил порекомендует своего человека, то здесь цену вряд ли будет занижать. В надежде получить дополнительную прибыль.
        - Я подумаю, - уклончиво ответил он.
        - Прежде, чем ты оценишь товар, я могу оказать тебе небольшую услугу. Если тебя беспокоят болезни, то мой сын может избавить тебя от них.
        - В моём почтенном возрасте недугов больше, чем денег. Но мне ничего не нужно от пришлого чародея-торговца. Я пользуюсь услугами проверенного домашнего медика.
        Демофил щёлкнул пальцами, и в гостиную пришёл уже знакомый нам слуга.
        - Приведи аргиропрата, - приказал хозяин.
        Через минуту к нам явился человек, в руках которого были бронзовые весы, деревянный ящик с железными гирьками в форме женских голов разных размеров и огромная лупа. Разложив на столе свои приспособления, они начали оценивать мои стекляшки и вполголоса совещаться между собой.
        В итоге, за заморский товар было предложено четыре мешка золотых и серебряных солидов, что эквивалентно двум килограммам чистого золота. Я согласился, и, по второму щелчку Демофила, всё тот же слуга незамедлительно вынес небольшие мешочки и положил их на стол. Всё остальное Демофил покупать отказался и посоветовал мне попытаться продать ручки, духи и музыкальные шкатулки любопытным плебеям, которые толпами шатаются без дела у главных ворот.
        ГЛАВА 90. ОРФАНОТРОФИОН
        Я вновь обратился к Демофилу:
        - Через семь месяцев мне нужны будут рабы в большом количестве. Ты можешь заняться этой сделкой от моего имени?
        Услышав о более выгодном предложении, Демофил переобулся на ходу и учтиво произнёс:
        - Разумеется. Большая партия рабов - негоциация, вполне достойная моего высокого статуса. Обсудим покупку за бокалом чудесного косского вина.
        Радушный хозяин щелкнул пальцами в третий раз, и в арке появились две девушки: одна поставила на стол высокую амфору с тремя ручками, а другая - блюдо с фруктами.
        - Какое количество рабов Вам необходимо приобрести? - перешёл к делу Демофил.
        - Какова стоимость рабов в Херсонесе? - перешёл к делу я.
        - Ребёнок обойдётся в десять солидов, чернорабочий или землепашец - тридцать, ремесленник - от пятидесяти золотых солидов.
        - Какое количество золота в солиде? - уточнил я.
        - Монета весит четыре с половиной грамма, но содержание золота составляет тридцать процентов.
        Цифры Демофил называл на среднегреческом языке и в каких-то незнакомых весовых терминах. Но система любезно перевела их в понятные мне значения.
        - Мне нужны дети и подростки в возрасте от семи до четырнадцати лет. Неважно, девочки или мальчики. Если они будут с родителями, то родителей я тоже возьму.
        - О, сегодня бог послал мне достойного и щедрого клиента! У меня Вы найдёте именно то, что Вы искали. Мне, как одному из самых почтенных и уважаемых отцов нашего демократического полиса, доверили курировать херсонесский орфанотрофион. Его многочисленных обитателей - детей, оставшихся без родительского крова, я могу с радостью предложить Вам по взаимовыгодной цене. Разумеется, только тех, которые Вам приглянутся… Вы не поверите, но содержание орфанотрофиона и вечно голодной своры оборванных сирот обходится мне дороже, чем этот роскошный дворец! Даже проконесский мрамор в моей гостиной стоит дешевле, чем ежемесячные расходы на питание этих голодранцев! - пожаловался Демофил на свои заботы. - Итак, уважаемый маг-путешественник, какое количество орфанов пожелаете?
        - Вот на это золото, что ты мне дал за товар. Аванс, - я передвинул мешки с солидами на его половину стола. Демофил обрадовался и, с проворностью десятилетнего обитателя орфанотрофиона, сгрёб золотишко поближе к себе. Щёлкнув пальцами в очередной раз, приказал слуге унести мешки обратно. Затем, прочистив горло и погладив бороду, он снова обратился ко мне:
        - Осталось обсудить один деликатный вопрос. В моём богоугодном заведении очень много мальчиков. Я полагаю, что для Ваших чародейских надобностей Вы желаете, чтобы мы из этих мальчиков сделали домашних евнухов? Но предупреждаю заранее, евнухи обойдутся Вам значительно дороже, поскольку в нашем правовом ромейском государстве, согласно кодексу Юстиниана, кастрация официально запрещена.
        - Нет! - меня несколько передернуло такого от неожиданного предложения, и я поспешно ответил, - никого из мальчиков кастрировать не нужно! Гаремом в обозримом будущем я обзаводиться не планирую. Так что, Демофил, не утруждайся.
        - Мы, ромеи, находим применение евнухам не только в гаремах, - рассмеялся Демофил. - У нас евнухи - полноправные члены общества. Они не подвержены мирским страстям, поэтому в любое время могут находиться в гинекее - женской половине дома. Другие поют в церковном хоре, прилежно служат при храмах, монастырях и даже при дворе самого василевса… В нашем государстве безбородых евнухов-эктомов можно найти практически на любой должности, они могут сделать блистательную карьеру, как на духовном, так и светском поприще. Зачастую родители сами приводят на кастрацию младших сынов, когда это продиктовано жизненной необходимостью …
        - Достаточно, Демофил, оставим подробности.
        - Прошу простить моё невежество. Наша церковь одобряет, когда мужчины носят длинные бороды, так как это позволяет нам отличить бесполых эктомов от полноценных мужей. Вы не носите бороды, и я позволил себе предположить, что …
        - Благодарю за увлекательную беседу, - засмеялся я и встал из-за стола.
        - Я очень горжусь, что такой богатый клиент появился у нашего торгового дома, - засуетился «полноценный бородач», затем, с помощью подбежавшего слуги, с трудом поднялся со стула и поклонился мне.
        - И я тоже очень рад встрече с таким предприимчивым орфанотрофом.
        Напоследок я вспомнил о ладьях, которые хранились у меня в сумке:
        - У меня есть два судна, могу их также оставить в счёт будущей покупки обитателей твоего богоугодного заведения.
        - Прекрасно, я могу продать Ваши галеикому-нибудь из мелких торговцев. Думаю, в течение месяца покупатель найдется. Сочтёмся, когда Вы будете забирать первую партию моих орфанов и, надеюсь, не последнюю.
        - Завтра на рассвете мы отплываем, и я передам ладьи тебе или твоим людям.
        - Договорились, завтра около пирса я буду Вас ждать. Когда прибудете в Константинополис - Новый Рим, в торговых рядах Кинегиона - Собачьего рынка найдите человека по имени Андроник Пселл. Это один из моих проверенных вестиопратов. Он посодействует в любых торговых делах. Завтра я передам Вам рекомендательную грамоту, скрепленную моей золотой печатью, - почтительно, почти до пола, согнулся передо мной Демофил.
        Ранним утром мы всей группой стояли около пирса в порту и ожидали Демофила. И он себя ждать не заставил.
        - Я предлагаю отойти на некоторое расстояние, чтобы не шокировать горожан видом лодок, появившимися из ниоткуда.
        - Не понимаю, что Вы говорите.
        - Ладьи у меня в невидимой сумке. Я же говорил, для нас доступно волшебство.
        - Христос-Пантократор и святые апостолы! Мне так трудно смириться с этими сумбурными мыслями. Приходится постоянно себе об этом напоминать… Пойдёмте, здесь недалеко, за лавровой рощей, есть небольшая уютная бухточка, надёжно укрытая от любопытных глаз. В этой самой бухточке, в назначенное время, я передам Вам купленный товар, и Вы сможете благополучно отправиться с первой партией моих орфанов по своим чародейским делам, - сказал мне на прощание почтенный и уважаемый отец правового ромейского государства.
        Часть 4. Новый Рим
        ГЛАВА 91. БЕЗДНА
        Nas ondas verdes do mar meu bem
        Ele se foi a afogar
        Fez sua cama de noivo
        No colo de lemanja…
        «E doce morrer no mar», Dorival Caymmi & Jorge Amado
        После передачи лодок мы отправились к конечной точке нашего плавания. Погода отличная, дул попутный ветерок и волны были невысокие. Решили сделать рискованный пятисоткилометровый рывок по морю. Огибать его вдоль берега очень не хотелось. Если начнётся шторм, то придётся покупать магическое умение в зависимости от обстоятельств. Днём от палящего солнца спасались под тентом. Точную скорость лодки под парусом измерить никак не получалось, но по моим оценкам, примерно десять-пятнадцать километров в час.
        На вторые сутки плавания ветер почти стих и пришлось задействовать электрический мотор. В этот же день у меня сработал талисман, сигнализирующий о наличии поблизости магического существа или аномалии. Такую возможность я упустить не мог. Через пару часов мы замедлили движение, так как талисман начал вибрировать с максимальной амплитудой. Согласно современным картам, глубина в этом месте может достигать полутора тысяч метров и более.
        Дно Чёрного моря по своему рельефу похоже на перевернутую вниз конусообразную шляпу. Довольно широкое мелководье у берегов и глубокое, объёмное дно посередине, пока малоизведанное учеными. На карте дно выглядит как огромный многоступенчатый котлован, собственноручно вырытый «древними украми»[8 - Этот факт взят якобы из книги Эдмунда Квасива «История укров от колыбели до наших дней», изданной в издательстве Просвита в 2006-м году в Киеве, хотя ни такой книги, ни такого человека на самом деле не существует, зато впервые был упомянут в рубрике «История великих укров» в цикле юмористических скетч-шоу «UA-Українці афігенні», выходивших на телеканале ICTV в 2000-х годах.].
        Представив, что нужно будет опускаться в эту бездну, я невольно вздрогнул. Судя по тому, что талисман сигнализировал без изменения частоты вибрации, под нами спрятан обещанный системой клад. И покоится он, значит, на самом дне.
        - Кир, мне очень не хочется, чтобы ты рисковал, но нырять придётся тебе. Твоё воскрешение стоит всего пятьдесят тысяч монет. Но если погибну я, то и ты тоже погибнешь.
        - Не вопрос. До меня уже давно дошло, что я тут - главная жертва. Но как я туда нырну - меня же расплющит?
        - Есть два подходящих варианта. Свиток первого уровня - защитный панцирь. После активации твоё тело покроется защитной броней, и ты станешь неуязвим для любых атак на протяжении одного часа. Или одноразовый талисман окаменения. Твоё тело превратится в камень на один час. И в первом, и во втором случае двигаться ты не сможешь, а вот насчёт телепортации, надо проверить. Если она сработает, то будешь прыгать по дну, пока не найдешь плюшку. Когда найдешь, то прыгнешь прямо на неё. И поместишь в магическую сумку. Которая будет неосязаема, а значит, тоже неуязвима. Вот, держи амулет, он сигнализирует об источнике магии. Теперь полностью раздевайся и активируй окаменение. После этого попытайся поместить в сумку ботинки, которые я положу тебе на колени. Если ты сможешь в таком состоянии положить ботинки в сумку, значит, сумеешь унести клад. Затем прыгай на два метра вбок и быстро погружайся. Когда достигнешь дна, попробуй, перемещаясь прыжками телепорта, найти магическую плюшку. Если найти не получится, то прыгай вверх по ходу своего спуска. В самом худшем варианте я тебя через час воскрешу.
        - Если не получится найти клад, что делать будем?
        - Тогда нужно будет поднять зомби и отправить его нырять. Но на это уйдёт несколько дней. Сначала придётся доплыть до берега, найти там мертвеца, а потом вернуться обратно и отправить его на дно с привязанными к ногам камнями.
        - Я понял, для тебя самый быстрый и дешёвый вариант - сделать мертвеца из меня.
        - Лучше бы у тебя получилось. Вот сумка, она пустая, - я ему передал сумку на пять тонн, которая опустела после продажи моей флотилии. Кир разделся, взял в руки талисман и активировал его. Тело за долю секунды превратилось в скульптуру, сидящую в позе мыслителя. Я положил ботинки Киру на колени и сказал:
        - Если ты меня слышишь, начинай действовать по плану.
        Ботинки переместились в сумку, статуя исчезла с лодки, появилась за бортом и с небольшим всплеском ушла под воду. Через интрефейс вторым потоком сознания я отслеживал состояние здоровья моего «мыслящего питомца». Изменений не было - 100 %. Энергии Кира должно хватить на четыре десятка телепортаций.
        - Елена Прекрасная, не желаете ли здесь искупаться?
        - Нет, Александр Борждиа, здесь искупаться не желаю. В это время суток я предпочитаю принимать солнечные ванны. А ты отвернись и даже не вздумай за мной подглядывать, пока буду загорать, а то я тебя стесняюсь.
        - А Гудислава, значит, не стесняешься?
        - Нет, ему Бояна сейчас глаза закроет.
        С помощью этих примитивных подколов я хотел скрыть переживания за Кира, пытаясь за разговорами и шутками ускорить время его возвращения. Минут через сорок над водой материализовалась знакомая статуя и снова плюхнулась в воду. Секунду спустя Кир сидел на лодке.
        - Ждём, пока спадёт окаменение, - сказал я, не отрывая взгляд от сына. Видимых повреждений статуи я не заметил: руки, ноги и голова на месте, буду надеяться, что Кир невредим. В этот момент амулет начал увеличивать частоту вибрации. Я понял, что запахло жареным, и необходимо срочно отсюда отчаливать.
        ГЛАВА 92. МОЯ ПРЕЛЕСТЬ
        Knowing not evil and good;
        Obedient to some hidden magical breath.
        They do not feel, so abstract are they,
        So dead beyond our death,Triumph that we obey.
        «The Double Vision of Michael Robartes»
        William Butler Yeats
        Завёл электродвигатель, и лодка потихоньку начала удаляться от места нашей стоянки. Но не успели мы отплыть и двадцати метров, как из воды выпрыгнула глубоководная акула-гоблин с длинным вытянутым рылом, бледно-розовой кожей и синеватыми плавниками. Огромная тварь, размером с нашу лодку. «Вот и монстры пожаловали», - промелькнула у меня мысль. Одновременно вторым потоком сознания я просчитывал, какое оружие лучше подойдёт для гоблина.
        Из сумки я выхватил крупнокалиберную винтовку, и, громко лязгнув мощным затвором, стал стрелять в акулу. Мысленно поблагодарив американских конструкторов за изобретение самозарядной ручной пушки, успел произвести три выстрела. Их хватило, чтобы разворотить передний нарост над пастью теперь уже мёртвой рыбины. Правда, при стрельбе я поскользнулся и заехал стволом винтовки Лене по голове. Лена повалилась, потеряв сознание, но Айка не растерялась, тотчас сориентировалась и без промедления начала лечение. Надеюсь, энергии ей хватит.
        Амулет перестал вибрировать, акула плавала на поверхности воды. «Похоже, это магическое создание», - сделал вывод я. Если есть труп, то из него всегда можно сделать зомби. Но сработает ли умение на магическом создании? И будет ли акула мне подчиняться? Ведь для поднятия с полным подчинением нужен свиток второго уровня. «Попытка - не пытка», - подумал я и, пододвинув винтовку к себе поближе, применил умение. При этом положил кристалл энергии и магической активации на мёртвое тело. Акулиха ожила и перевернулась со спины на пузо. Кристалл энергии не испарился, а скатился в воду. Кристалл активации магии успешно впитался.
        - Лови кристалл! - крикнул я. Но результата не добился, и камень стремительно уходил ко дну. Я активировал способность разговора с магическими созданиями и ещё раз приказал акуле принести мне кристалл. В этот раз она ушла под воду и через несколько минут приплыла с кристаллом в развороченной пасти. Я с опаской стал забирать кристалл из этого жутковатого местечка.
        Когда я коснулся холодного скользкого тела акулы, выскочило сообщение, где было предложено дать имя магическому существу. «Моя Прелесть», - мысленно отчитался я. Зачем придумывать, когда подходящее название так и просится сюда. По её морде всё прекрасно видно. В интерфейсе Моя Прелесть появилась рядом с Баско, Пень Дэхо и Кукарачей, была обозначена условно самостоятельной единицей. Надо будет как-то использовать эту красотку, пока она мне подчиняется. Чтобы приручить, решил её усилить. Положив кристалл энергии на голову акулы, активировал его. Он успешно растаял, впитавшись. Для поднятия магических созданий, в отличие от людей, кристалл энергии не нужен, а для усиления он вполне подходит. Пока я пытался приручить нового питомца, с Кира спало окаменение.
        - Как себя чувствуешь? - скрывая волнение, спросил я его.
        - Было очень жутко, когда медленно опускался ко дну. Меня начинало крутить в воде. Очень скоро я перестал понимать, где верх, а где низ. Когда свалился на дно, понял, что в такой темноте ничего не увижу и хотел уже возвращаться телепортом, но вспомнил о кристалле и начал прыгать по дну, ориентируясь на частоту вибрации амулета… Раз тридцать прыгнул, но всё-таки нашёл место магического возмущения. Переместил нечто невидимое в сумку и сразу после этого меня что-то ударило. Видимо, это и была акула, но в полной темноте я не уверен. И вот, с помощью трёх прыжков телепорта я оказался здесь.
        - Доставай, что вытащил со дна.
        Кир протянул мне плоский кирпич из белого камня похожего на песчаник. Я взял находку и вчитался в её описание. Портальный камень первого уровня осуществляет одноразовый перенос в особую игровую локацию первого уровня. Время действия три часа. Возврат из игровой локации осуществляется автоматически по истечении времени воздействия артефакта. Похоже, этот камень откроет нам путь в данж.
        - Кир, у тебя осталась энергия?
        - Да, шестьдесят единиц. Что мне надо сделать - нырнуть ещё разок?
        - Подлечи, пожалуйста, акулу, она нам сейчас пригодится. Я придумал, что с ней сделать.
        Кир начал лечение, и уже скоро зомби-акула приобрела первоначальный вид. Только слишком большой размер Прелести меня немного беспокоил. Ведь в прошлом мире акулы-гоблины были совсем небольшие. Зубы, как огромные крючки, располагались в несколько рядов. Если бы акулиха вцепилась ими в лодку, то, думаю, пришлось бы нам хреново.
        - Лена, у тебя с головой всё в порядке? - с легкой иронией поинтересовался я у потерпевшей, которая беспокойно проверяла состояние своей причёски.
        - Вот, полюбуйся, какой огромный клок волос ты мне выдрал, пока своей железкой размахивал. Вообще по сторонам не смотришь и не думаешь, что вокруг тебя тоже люди. После бестолкового Айкиного лечения мои потерянные волосы так и не нарастились.
        Я присмотрелся к её многострадальной голове и увидел небольшую прореху.
        - Ничего, скоро новые появятся, - попытался я её утешить.
        - Тебе легко такое говорить - ходишь почти лысый, а мне как дальше с этим жить?
        - В разделах системного магазина есть биомодификации тела. Если надо, можешь свои волосы хоть до попы отрастить, хоть в зелёный цвет их перекрасить.
        - Да, я уже всё об этом внимательно прочитала. А ещё там можно сделать себе фиолетовые глаза и грудь на три размера больше.
        Я посмотрел на будущую клиентку пластических маго-хирургов и подумал, чем бы дитё не тешилось, лишь бы не померло.
        - Чуть позже откроем этот раздел и сотворим из тебя самую красивую девушку на планете. Когда будешь выбирать пластические операции, обязательно приделайсебе рога и хвост. Будешь, как огненная сакуба.
        - Интересно, почему ты постоянно заводишь со мной разговор о хвосте? Мне кажется, что в прошлой жизни ты козьей фермой руководил. Это объясняет всё.
        - Да, сознаюсь, было дело. Главнокомандующим по хвостам и копытам в деревне Лохово подрабатывал и ночами там маньячил. Кир, я хочу использовать Мою Прелесть по прямому назначению, - посмотрев на Лену, страшным голосом сказал я. - У тебя в сумке должен быть припрятан моток капроновой верёвки, давай, доставай быстрее.
        Лена притихла, насторожилась и, испуганно уставившись на меня, стала наблюдать за моими дальнейшими действиями. Я взял верёвку, примотал её к наросту на голове акулы и к креплению на носу лодки. Убрал паруса и приказал зомборыбе плыть по направлению к Константинополю.
        Сначала акулиха-гоблинша быстро ускорилась, и я почувствовал себя как на водной ватрушке, в бешеном темпе прыгающей по волнам. Девушки завизжали, но успели зацепиться за борта, сокол взлетел с насеста, а вот медведица Ампаро вылетела за борт. Пришлось останавливаться и поднимать в лодку проснувшегося и ничего не понимающего питомца. Затем мы поплыли с комфортной скоростью, примерно двадцать километров в час, весь оставшийся день и всю ночь.
        ГЛАВА 93. НОВЫЙ РИМ
        And therefore I have sailed the seas and come to the holy city of Byzantium…
        «Sailing To Byzantium»,
        William Butler Yeats
        Наконец мы добрались до Боспора Фракийского - узкого пролива, соединяющего Понт Аксинский с Пропонтидой[9 - Понт Аксинский - «Негостеприимный», древнегреческое название Чёрного Моря; Пропонтида - «Предморье», древнегреческое название Мраморного Моря] и разделяющего Европу и Малую Азию. Несмотря на его небольшую протяжённость - около тридцати километров, пролив Босфор во все времена имел важное стратегическое и экономическое значение. Нам встречались небольшие парусные торговые суда, галеры - быстроходные однопалубные вёсельные корабли и, конечно, парочка дромонов, которые без конца разглядывал в бинокль Кир.
        В Константинополь, или Новый Рим, приезжали люди со всего мира, привлекаемые его богатством и величием, здесь пересекались основные торговые пути с разных концов света - из Западной и Восточной Европы, древнего Китая, Скандинавии, Киевской Руси, Индии и прочих сопредельных стран.
        На подступах к городу Константина справа мы увидели уходящий вдаль небольшой изогнутый залив шириной около километра, судя по картам - Хризокерас, или Золотой Рог. В месте его слияния с Босфором, на левом и правом берегу рогатого залива, напротив друг друга стояли две кирпичные прямоугольные башни, между которыми была натянута массивная железная цепь. Видимо, для пропуска кораблей, с помощью лебёдки цепь опускали вниз, и она под своим весом уходила под воду. При этом, доступ в Мраморное море оставался свободным для всех желающих.
        Столица Великой Восточно-Римской империи, как называют её местные, или Византии, как называют её наши современники, расположилась на крайней восточной точке Балканского полуострова. Мы направились по морю вдоль юго-восточной части Константинополя.
        Константинополь был просто огромен для 11 века: если его сравнить с городом современного мира, то по размерам он напоминал областной центр, а по плотности застройки - кварталы современного мегаполиса. По моим прикидкам, за городскими стенами проживало несколько сотен тысяч человек. И ещё большее количество - в пригородах.
        Со стороны материка город был отделён каменной оборонительной стеной, укреплённой многочисленными прямоугольными дозорными башнями и высокими маяками. Они показывали морякам безопасный путь в гавань. Фасады некоторых византийских дворцов, встроенных в крепостные стены, выходили непосредственно к морю и были оснащёны собственными каменными пристанями, о которые разбивались бирюзовые волны. Входы во дворцы со стороны моря бдительно охраняли вооруженные до зубов стражники, а также скульптуры львов, быков и гарпий.
        За морскими стенами города возвышался храм Святой Софии - ошибки быть не могло. С Востока и Запада центральный полусферический купол с огромным крестом поддерживался двумя более низкими куполами, а те, в свою очередь, ещё двумя, но меньшими по размеру. Верхняя часть храма украшена многочисленными арочными окнами с узкими простенками. Здание храма представляло собой уникальную конструкцию устремляющихся в небо полусферических фигур.
        Своими колоссальными размерами выделялся Ипподром - трехъярусное монументальное сооружение в форме огромной подковы, с несчётным количеством колоннад и пропорциональных арочных пролётов на всех ярусах-этажах. Ипподром был построен по образу Колизея в Древнем Риме, проёмы украшали античные статуи.
        С лодки панорама Константинополя представляла собой гармоничное цветовое решение - сочетание белого, красного и зелёного. Двух- или трёхэтажные дворцы, храмы и другие здания с величественными колоннами и арочными окнами выстроены из светлого камня или покрыты белой штукатуркой. Крыши: треугольные, куполообразные, плоские - повсеместно венчала красная черепица. По всей территории города были высажены зелёные кипарисы.
        Как дети, вырывая друг у друга бинокль из рук, мы рассматривали монументы, обелиски, триумфальные арки, скульптуры, колонны со статуями наверху и прочие памятники древней архитектуры и великой, но ушедшей в небытие цивилизации. Решили пристать к берегу к юго-западу от города, чтобы не обращать на себя внимание раньше времени.
        После того как мы сошли на твёрдую землю и тело перестало ощущать качку, я начал размышлять, что же делать с акулой, пока мы будем находиться в городе. А это несколько месяцев. Решил попробовать поискать магические клады на дне других морей и океанов, если уж мне повезло приручить глубоководного магического монстра. Но какими способностями наша гоблинша обладает, мы с Киром так и не смогли понять. Предположили, что это таран. Уже очень нарост на голове акулы к подобным мыслям располагал. Да и на глубине Кир ощутил сильный удар по своему окаменевшему телу.
        Я приобрёл акуле амулет для поиска магических возмущений, такой же, как у меня иКира. И, на всякий случай, одноразовый амулет телепортации радиуса действия до десяти километров. Чтобы в случае опасности рыбка могла скрыться от преследования. Думаю, другие сокровища тоже надёжно охраняются, и не факт, что акула победит противника. Амулеты закрепил на левом и правом плавнике, проткнув их, и примотал леской. Так точно не спадут и не потеряются. Активировав навык разговора с магическим созданием, сказал акуле, чтобы искала на глубине необычные предметы, приносила их в условленное место и терпеливо дожидалась меня.
        Наши доисторические спутники уже начали привыкать к чудесам и вопросами меня больше не донимали. На оживлённой пристани для своего удобства приобрёл у местных торговцев карту Константинополя с названиями улиц, рынков, храмов и дворцов.
        Зашли в город через Золотые Ворота, расположенные в юго-западной части городских стен Феодосия. Трёхуровневые Феодосиевы стены защищали город от вторжений с западной стороны - они начинались от берега Мраморного моря и заканчивались у залива Золотой Рог. Доступ к стене преграждал выложенный камнем глубокий ров шириной метров пятнадцать. За рвом располагалась пятиметровая стена. Второй ряд и третий ряд стен усиливался башнями высотой от двадцати до сорока метров.
        Судя по карте, протяжённость этих стен составляла более шести километров, фортификационная конструкция могла похвастаться доброй сотней башен. Те башни, которые нам удалось увидеть, имели форму шестиугольников и восьмиугольников, насчитывали три этажа: на двух верхних были смотровые площадки, а на нижнем располагались казармы и другие подсобные помещения.
        Золотые Ворота представляли собой тройную триумфальную арку с пилонами по бокам, центральный пролёт которой был украшен античными статуями и барельефами. В праздничные дни и по особой необходимости ворота перекрывались, чтобы через них мог проехать император-василевс со своей семьёй и свитой. Но сегодня нам повезло - василевсов поблизости не было, и мы смогли беспрепятственно зайти в город, смешавшись с разношёрстной и разноязычной толпой.
        Недалеко от стен Феодосия, практически около пристани, располагался квартал Псаматия Ксенодохион с постоялыми дворами. Выбрав дом поприличней, я отправил туда всех уставших от долгой дороги на временную передержку. Назначив Лену ответственной за размещение нашей экскурсионной группы в «отеле» под многообещающим названием «Иконом», мы с Киром первым делом решили найти Андроника Пселла, которого мне любезно порекомендовал Демофил - заботливый отец херсонесских сирот.
        ГЛАВА 94. ГИПЕРКЕРАСТЫ
        От Золотых Ворот мы прошли по одной из главных улиц города - Месе, замощённой каменными плитами, обнесённой аркадами и портиками. Меса, повторяющая линию морского берега Пропонтиды, проходила через несколько византийских форумов - городских торговых площадей, и вела к собору Святой Софии.
        Километра через два от Феодосиевых стен город охраняла стена Константина, протянувшаяся от Пропонтиды до мыса Золотой Рог. Многоступенчатая защита была у Нового Рима - объекта всемирного желания. Однако, во все времена находились охотники завоевать чужие богатства и блага иной цивилизации.
        Прошли форум Аркадия, в центре которого на массивном гранитном постаменте была установлена колонна высотой метров тридцать пять - сорок. Постамент оборудован прямоугольным входом. Любопытный Кир не мог не заглянуть туда: внутри небольшой комнаты находилась чугунная винтовая лестница, ведущая на смотровую площадку. С внешней стороны колонна по спирали украшена барельефами с изображениями многочисленных батальных сцен и триумфальных шествий доблестных византийских воинов.
        Затем мы миновали форум Быка или Воловий форум - место проведения публичных казней и торговли скотом.
        Как нам позднее рассказали местные, триста лет назад главной достопримечательностью этой площади считалась огромная бронзовая статуя быка, полая внутри и с дверцами в боку. Туда, как в печь современного крематория, помещали приговорённых к смертной казни, и снаружи, под брюхом, поджигали дровишки. Но потом, во время сильного пожара, и сам бычок случайно сгорел. После этого ромеи - византийцы нового быка отливать поленились, а осуждённых стали помещать в пустые медные цистерны, по старинке разжигая огонь снаружи.
        Далее располагались конный, продовольственный, и рыбный рынки. В Кинегионе - Собачьем рынке мы прошли квартал гвоздарей, медников и торговцев недорогими ювелирными изделиями. Поспрашивали у местной торговой публики, где нам найти Андроника-вестиопрата. Наконец, с большим трудом, кое-как отыскали нужный нам торговый павильон с вывеской «Андроник Пселл и Царственная Порфира».
        Мы зашли внутрь и огляделись: у стен по периметру были установлены высокие деревянные стеллажи, на которых лежали свёрнутые в рулоны ткани всевозможных цветов и фактур. Я подумал, что Царственную Порфиру ни в коем случае нельзя показывать нашей прекрасной Елене, иначе весь ассортимент Андроника за минуту перекочует в её магическую сумку, которая такого серьёзного веса не выдержит и наверняка затрещит по швам.
        В центре павильона стоял стол, на котором были разбросаны деревянные линейки и ножницы внушительных размеров. Коротко подстриженный, худощавый парень лет двадцати-двадцати пяти деловито вытряхивал пыль и мошкару из отреза ткани тёмно-синего цвета.
        - Андроник Пселл? - торговец вздрогнул и со страхом поглядел на нас. - Приветствую тебя, мы прибыли от Демофила, - вежливо представился я и протянул ему рекомендательную грамоту с печатью. Вместо того, чтобы почтительно раскланяться перед новыми перспективными клиентами, парень со всей силой тряхнул в нас своей пыльной тряпкой и с истошным криком: «Мандаторы!» стал пробираться к выходу, проворно прихватив со стола ножницы.
        Так дело не пойдёт - мы два часа потратили, разыскивая его по этому чёртовому собачьему кинегиону. Невидимой магической рукой я легонько толкнул парня обратно к столу. Его лицо перекосило от бессильной злобы и вполне объяснимого ужаса. Кир, выполнив айкидошный болевой приём, забрал ножницы у него из рук.
        - Успокойся, - сказал Кир взбесившемуся торговцу.
        - Гиперкерасты! - обозвал он нас в ответ.
        - Прекрати. Побеседуем спокойно, как цивилизованные люди.
        - Какой резон с вами беседовать - денег у нас, как не было, так и нет, и в ближайшем месяце заплатить не сможем! Паппас совсем здоровьем плох и уже никогда не поправится, - обречённо произнёс он. - А вы, мандаторы-гиперкерасты, продавшиеся Демофилу за миску собачьей похлёбки, возвращайтесь, откуда пришли, и передайте своему хозяину, что мы просим о ещё одной отсрочке платежа.
        - Я догадался, за кого ты нас принял, - усмехнулся Кир. - Никогда не представлял себя в роли наёмника из коллекторского агентства и никогда не думал, что меня такими прикольными словечками кто-нибудь когда-нибудь обозначит. А вы в Византии банковских коллекторов мандаторами-гиперкерастами[10 - мандаторы - (лат). посланники, передающие приказы вышестоящих; низшие византийские чиновничьи титулы; гиперкерасты - воины для охвата вражеских флангов] называете? Не знал, не знал, познавательная информация… Давай, прочитай-ка письмо.
        - Антихрисис[11 - антихрисис - договор, согласно которому, лицо, получившее денежную ссуду, вместо уплаты процентов предоставляет кредитору свои земельные наделы с правом присвоения плодов урожая], не иначе, - вздохнул парень, взял в руки послание и, сломав печать, углубился в чтение. - Выходит, вы не гиперкерасты Демофила? - искренне удивился он.
        - В этом можешь не сомневаться, - ответил я. - Нам нужен человек, который будет представлять наши коммерческие интересы в Новом Риме. В первую очередь, мне нужно подобрать усадьбу с двумя просторными залами: один для игорного заведения - казино, другой для выступления артистов. Услуги посредника будут оплачены. Ты сможешь этим заняться или мы зря теряем с тобой время?
        - Да, смогу. Что ещё от меня потребуется?
        - Ещё от тебя потребуется подыскать нам помещение, где мы будем продавать алмазы и дом для салона красоты.
        - Не расслышал, что требуется, дом в Фессалониках для красоты? Честно скажу, в Фессалониках никого не знаю - этот процветающий полис отсюда очень далеко. А дом для красоты, это где нашим почтенным ромейским матронам волосы и брови иранской хной окрашивают, пиявки на уши ставят и белладонну в глаза закапывают, чтобы зрачки узкими, как у кошки, становились?
        - Типа того. В общем, в Новом Риме нужно найти усадьбы, чтобы они располагались в престижном месте для богатых и высокопоставленных людей.
        ГЛАВА 95. ЛЁША
        - Такая задача мне вполне по силам. Разрешите представиться: Алексис из рода Пселлов. Мой паппас, Андроник-вестиопрат, должен Демофилу пять мешков золотых солидов, но так и не сумел расплатиться с кредитором-хреофилетисом… Хотите узнать, что думает о вас Демофил? - улыбнулся Алексис и протянул мне свиток. К счастью, «курсы среднегреческого» также предполагают навыки чтения и письма.
        «Презренный должник Андроник!
        Поручаю твоим заботам двух простодушных чужестранцев, карманы которых доверху набиты чужеземными диковинками, а головы - сухой соломой египетской. Повелеваю тебе втереться к ним в доверие, узнать их заморские тайны и постыдные секреты, а затем сообщить мне в письме со всеми подробностями. За интересный донос размер твоего долга будет уменьшен до четырёх с половиной мешков золотых солидов. И не вздумай проболтаться или издохнуть, жалкий скулящий пёс, пока не выплатишь мне долг до последней номисмы.
        Твой высокородный кредитор Демофил.»
        Мы поблагодарили Алексиса за прямоту и честность. Он, на радостях, что мы не явились выбивать из него отцовские долги, предложил нам продолжить переговоры в его доме. Тем более, что прибыльной торговли в павильоне не наблюдалось - несмотря на изобилие товара, клиенты в длинную очередь не выстраивались.
        Мы протопали ещё полгорода и через ворота Деревянного цирка вышли в пригород под названием Космидион - сельскохозяйственную округу Константинополя, которая была размежевана на земельные наделы разных размеров. Участки, разделённые дорогами и внушительными каменными оградами, располагались в шахматном порядке.
        По понятным причинам, загородный дом Алексиса и его отца был в разы меньше и скромнее, чем элитная резиденция Демофила. Вокруг внутреннего двора с колодцем были выстроены жилые и хозяйственные помещения. По всей огороженной кирпичным забором территории, охраняемой сворой беспрестанно тявкающих собак, росли каштаны и фисташковые деревья.
        Двухэтажный дом был построен в соответствии с архитектурной доминантой Константинополя - два этажа из кирпича, покрытого белой штукатуркой, под черепичной кровлей красного цвета. Крыша была абсолютно плоской, практически круглый год её использовали как террасу.
        Верхний этаж отводился под жилые комнаты, внизу размещались кухня, столовая и кладовые. В доме имелись водосточные трубы и функционирующая канализация, был обустроен туалет, стоки из которого, по словам Алексиса, выбрасывались непосредственно в море, а точнее в залив Золотой Рог. На хозяйственном дворе стояли пристройки для работников и слуг, семейная баня - терма, под навесами содержался мелкий скот: парочка волов, коз и свиней, тут же бегали рыжие куры.
        Алексис провёл нас с Киром в столовую, её украшением можно по праву считать три высоких арочных окна, которые пропускали дневной свет и визуально увеличивали размеры внутреннего пространства. Помимо естественного освещения здесь были зажжены керамические светильники и стеклянные лампады с оливковым маслом, смешанным с какой-то не очень приятно пахнущей субстанцией. На мой вопрос хозяин дома ответил, что в масло добавляют редкий жир долфина - понтийской свиньи[12 - дельфин], чтобы смесь лучше и дольше горела. На полу, выложенном мозаикой из разноцветной морской гальки, пестрели хвостатые хохлатые птицы и разнообразные геометрические фигуры. Очень весёленький напольный птичник получился.
        Удивительно, но в этой комнате, вместо традиционных скульптур танцовщиц и гимнастов, у стены красовалась гипсовая статуя мужского пола в коротком хитоне, длинном плаще, но с собачьей головой на мускулистых плечах. Самая настоящая пёсья морда с острыми, торчащими вверх ушами на пропорционально сложенном человеческом теле.
        - Весьма оригинальная версия Анубиса, - похвалил Кир художественный вкус хозяев.
        - Это статуя одного из наиболее почитаемых христианских святых - Христофоруса Псеглавца. По древней ромейской легенде, благочестивый Христофорус долго молился и просил у бога дать ему безобразное лицо или пёсью голову, чтобы не смущать своей красотой девушек и юношей во время проповедей. Сейчас в Новом Риме во многих храмах можно увидеть иконы с его изображением, - пояснил Алексис. - В дормиториуме моего паппаса он тоже висит.
        Алексис удалился и вскоре принёс нам на обозрение большую икону, где среди сборища стандартных старцев с бледными, скорбными ликами и седыми бородами, с нимбами, книгами и крестами, затесался Христофорус с чёрной, повёрнутой в профиль, заострённой собачьей физиономией с хищным оскалом острых клыков. И золотистый нимб Святому Псеглавцу неизвестный византийский иконописец тоже от души пририсовал.
        - А коты с нимбами на мордах у вас на иконах тоже присутствуют, или там, может, ослики в хламидах? - осведомился Кир.
        - Кажется, в храме Святого Вавилы мне доводилось видеть на одной из икон лик лошади. Но я не сведущ в теологии и литургике. Если ты интересуешься иконописью, почитаешь иконы и святыни, могу познакомить тебя с архимандритом Епифанием в храме Святого Сергея и Вакха.
        - Отлично, как-нибудь при случае с удовольствием навещу батюшку, - обрадовался Кир.
        Кроме статуи, в гостиной находилось два стола: один, квадратный, окружённый тремя кушетками, служил для приёма пищи. На другом, большим по размеру, были разложены рукописные книги с массивными бронзовыми застёжками, печати из свинца, керамические чернильницы, ножи для разрезания бумаги, позолоченная лупа, свитки, заострённые бронзовые палочки, видимо для письма. На каменном сундуке валялись бронзовые статуэтки, шахматы, шашки, рядом на полу стояла двурогая десятиструнная кифара.
        - Церковь яростно осуждает азартные игры, такие, как шашки, шахматы или кости, однако, ни образованные патрикии, ни невежественный плебс не соблюдают этот никому не понятный запрет, - пояснил нам Лёша.
        ГЛАВА 96. КАК СТАТЬ БАНКРОТОМ В НОВОМ РИМЕ, ИЛИ ДОСТУПНОЕ ЖИЛЬЁ ПО-ВИЗАНТИЙСКИ
        Pocos amigos que son de verdad;
        cuantos te halagan si triunfando estas;
        y si fracasas, bien comprenderas:
        los buenos quedan, los demas se van.
        «La vida sigue igual»
        Перед ужином две служанки почтенного возраста постелили на стол скатерть, вынесли глубокую миску и, опустив туда ветки какого-то дерева или кустарника, от души опрыскали стол благовониями. Только после этой своеобразной гигиенической процедуры нам подали блюдо из варёного зерна и бобов, а также тушёную камбалу, приправленную гароном - самым популярным рыбным соусом в Византии. Готовился гарон из мелкой рыбы, икры, соли специй и вина. Затем принесли жареного фазана, фаршированного жирной рыбой. К фазану шёл соус из мёда, яблок, специй и горчицы. В прозрачном стеклянном сосуде оказалось оливковое масло, в котором плавали три головки очищенного чеснока и одинокая ветка тимьяна.
        Кроме всего вышеперечисленного, византийские должники и банкроты позволяли себе лакомиться жареными каштанами, оливками, артишоками, спаржей, дынями, финиками и инжиром, а также домашними козьими сырами. На десерт полагалась выпечка с фисташками, щедро пропитанная мёдом.
        Вынесли разрисованную керамическую амфору, в которой оказалось местное красное вино из граната, настоянное на лавровых ягодах. Вино разлили в чаши, на которых были выгравированы надписи, обозначающие человеческие пороки и добродетели: гнев, зависть, клевета, мотовство, доброта, смирение и т. д.
        Договорившись с Алексисом об оплате посреднических услуг, я попросил егоподыскать большое недорогое поместье для размещения рабов, которых я собрался начать скупать после поступления денег от работы казино. Попросил порекомендовать мастера по изготовлению струнных инструментов, а также торговца ювелирными изделиями, которому можно доверить продажу алмазов. Алексис пообещал начать поиски подходящих помещений с завтрашнего утра. Затем я вновь обратился к нему:
        - Лёша, мне нужно, чтобы ты устроил мне встречу с людьми, которые могут прикрывать и крышевать моё игорное заведение. Есть ли у тебя выход на местных криминальных авторитетов?
        - Мне кажется, я уловил суть вопроса. Я представлю тебя Никифору Вриеннию - отпрыску влиятельного и знатного византийского рода. Когда-то мы с ним вместе в схолу-гимнасий ходили и были добрыми неразлучными друзьями. Мы с Никифором всё детство и отрочество провели вместе, так что к нам даже приставили общего раба-педагога, который сопровождал нас в схолу и забирал из неё.
        - Погоди, а почему у вас школьные педагоги находятся на рабском положении? - задал вопрос Кир.
        - Педагогом мы называем старого раба, который, работая всю жизнь на хозяина, растратил свои физические и духовные силы, и уже ни на что полезное толком не пригоден. Поэтому родители доверяют педагогу только довести своих детей-студиозусов до схолы. Другими словами, раба-педагога назначают на самую примитивную работу, не требующую ни умственных, ни физических усилий… Но не будем отвлекаться на разные глупости - ближе к делу. Сразу после окончания гимнасия богатенький паппас купил Никифору должность Великого Андумиаста при дворце Романа Диогена - теперешнего василевса. Никифор, конечно, чрезвычайно этим возгордился, сразу стал считать себя птицей высокого полёта и хвастался мне, что просители выстраиваются в очереди, чтобы попасть к нему на аудиенцию, а в скором времени всемогущий Никифор возвысится ещё больше. Мы стали редко видеться, но думаю, он встретится со мной по старой памяти. Пока до него не дошли позорные слухи о том, что случилось с моим несчастным родителем…
        - Спился что ли твой паппас? - поинтересовался Кир.
        - Похуже, - нехотя признался Лёша. - Нашёл выход из лабиринта, как ему от долгов и остальных земных забот навсегда избавиться.
        - Подал в суд заявление о признании банкротом, в бега подался или постригся в монахи? - предположил я.
        - Нет, он объявил себя столпником.
        - Кем? Будь добр, поделись опытом и поясни, что это значит, возможно, и нам на будущее лазейка из долгового лабиринта понадобится.
        - Не думаю, что вы на такое в здравом уме согласитесь. Но лучше воочию увидеть, чем словами пояснять, - покачал головой Лёша и, взяв со стола ломоть чёрного ячменного хлеба и гидрию - кувшин для воды с тремя ручками, повёл нас на ознакомительную экскурсию.
        Мы вышли из дома и прошли метров семьсот вдоль просёлочной дороги, окружённой полями. И тут, в поле, мы увидели белую колонну высотой метра два. Сверху колонны располагалась обнесённая перилами квадратная гипсовая плита - постамент размером с кухонную табуретку. Рядом с колонной на земле валялась хлипкая садовая лестница. На постаменте, где было невозможно ни сесть, ни лечь, ни повернуться, стоял, постоянно почёсываясь, голый босой мужик с седой бородой до пупка.
        - Паппас всегда увлекался чтением исторической литературы, в особенности религиозного толка, - рассказал Лёша. - Дела наши стали совсем плохи, когда заезжие торговцы продали ему большую партию низкопробного китайского шёлка, траченного молью и прожорливыми червями. Тогда паппас понял, что долг Демофилу не сможет отдать никогда и от этого впал в прострацию… Сначала он решил уподобиться Святому Макарию Блаженному и сидеть голым задом на муравейнике, вот только его бренное тело не выдержало такого испытания… Затем, в состоянии полной безысходности ему попалась книга о святом Данииле Столпнике, который в возрасте тридцати трёх лет взобрался на столб и простоял там, не слезая, не много, не мало, а целых пятьдесят лет вплоть до самой своей смерти… Вот отчаявшийся паппас и проникся его примером. Прочные деревянные перила не дают ему упасть во сне, но он не может ни сесть, ни встать на колени. Ни разу не спустился, не помылся, отказывается от любой пищи, кроме хлеба и воды.
        - Долго уже так стоит? - полюбопытствовал Кир.
        - Третий месяц пошёл. Днём жарится на палящем солнце, а ночью трясётся от холода. Одежду и сандалии снял, как все древние столпники, в знак отказа от всего мирского. От такого стояния ступни его покрылись гнойными незаживающими язвами, где уже черви свои личинки откладывают… А в немытых волосах завелись вши, которых он не вычёсывает и нам не разрешает. Начитавшись книг, паппас утверждает, что вшей и червей убивать нельзя, потому что они - твари божьи и служат хорошей пищей для пролетающих мимо птиц. А птицы, как известно, тоже божья благодать, - скривился Лёша и продолжил: - у него уже появились ученики и последователи, которые заявляются сюда и философствуют о бренности бытия. Для этого сборища грязь и зловоние вокруг - наивысший атрибут благочестия и святости.
        - Попробую подняться и поговорить с ним. Не уверен, что получится излечить психическое заболевание и избавить от паразитов, но хотя бы от гангрены и чесотки я твоего паппаса точно вылечу, - сказал Кир и, приставив лестницу, взобрался на самый верх.
        - Благодарю тебя, эскулап, - поклонился Лёша. - Соседи советуют мне отправить паппаса в гиронтокомион - нищеприимный дом для стариков и слабоумных, но я продолжаю надеяться, что он выздоровеет и станет таким, как прежде.
        - Тяжёлый случай, - поставил диагноз Кир, когда спустился. - Пациент пребывает в состоянии хронической депрессии, присутствует делирий и акцентуализация сверхценной навязчивой идеи религиозного толка, а также многочисленные фобии. Требуется длительное лечение и сеансы психотерапии. Буду наблюдать за динамикой развития психического расстройства, - а затем, поразмыслив немного, продолжил:
        - Вместе с нами из далёкой ЭрЭфии прибыла заслуженный психиатр - академик Елена Посейдоновна Просифонова. Я приглашу Посейдоновну на консилиум и надеюсь, что с моими знаниями и её многолетним опытом работы у нас получится снять с этого засранного пилона твоего паппаса и вернуть его к обычной жизни, - пообещал Кир.
        В итоге, Лёша предложил нам остаться у него в гостях до того времени, пока для нас не найдётся подходящий дом. Я сообщил ему, что с нами будут ещё шесть человек в нагрузку. Но Лёша только обрадовался - свободных комнат много, и ему будет не так одиноко, потому как все их давние друзья, родственники и соседи, узнав о предстоящем банкротстве и состоянии психики отца, теперь под разными предлогами избегают общения, перестали заходить в гости и постепенно дистанцировались.
        ГЛАВА 97. ЛАННИСТЕРЫ ВСЕГДА ПЛАТЯТ СВОИ ДОЛГИ
        На следующий день мы с Киром с утра отправились в отель «Иконом», чтобы отвести нашу команду в дом к Лёше. Около гостиничных кварталов открывался отличный вид на гавань, где швартовались торговые и военные корабли. Сами пирсы находились в заливах, которые тоже ограждали крепостные стены. Получается, что при атаках врага или шторме корабли торговцев могли спрятаться в полностью защищённой гавани.
        Около пристани стояли двухмачтовые военные корабли, паруса были свернуты, но все корабли, которые выходили в открытое море, были оснащены латинскими косыми парусами. Грузы с торговых кораблей поднимали непосредственно в город через пробитые в стенах широкие проёмы со специальными балками, на которых крепились подъёмные механизмы.
        По достоинству оценив Константинополь - огромный, надёжно защищённый мегаполис, я не мог представить, каким войском нужно было обладать, чтобы пробить его оборону. А ведь, согласно нашим учебникам истории, столицу Византийской империи периодически пытались атаковать и успешно захватывали. Если историки ничего не напутали, то примерно через тридцать лет Константинополь падёт от вторжения крестоносцев, а в ближайшие год - два ожидаются нашествия на Византию воинственных турков-сельджуков.
        И если сейчас, с приходом игроков, ход истории не изменится, то в следующем году в битве при Манцикерте византийское войско будет разгромлено полностью. В этом случае наплыв беженцев будет мне обеспечен. Их я и постараюсь переманить на свои земли. Ни для кого не секрет, что во время войны при любом раскладе начинается голод, разруха, беззаконие, анархия, хаос и тысячи людей будут готовы уехать куда угодно, лишь бы на новом месте была еда, крыша над головой и хоть какое-то подобие безопасности и правопорядка …
        Мы зашли в калитку гостиницы и оказались в просторном внутреннем дворике, где перед невысоким постаментом были выставлены в ряд деревянные лавки, на которых сидели зрители - человек тридцать. На сцене Гудислав с Девятко и Голубой на свой лад импровизировали один из саундтреков к сериалу «Игра Престолов» - «Рейны из Кастамере или Ланнистеры всегда платят свои долги». Боянас жутким макияжем, в чёрном платье-халате, в коротко остриженном взлохмаченном светлом парике, который они нашли непонятно где или сняли непонятно с кого, пугала неискушённую публику устрашающими гримасами - пантомимой и танцевала, как умела.
        - Моя школа, - похвалил ребят Кир и решил пройти вперёд к сцене.
        - Минуточку, концерт у нас платный, один солид с носа, уважаемый, - на среднегреческом языке произнёс хрипловатый и нагловатый, но очень уж знакомый женский голос. Мы обернулись и увидели заплаканную Лену, одетую в одно из платьев, которыми она разжилась в Херсонесе после плодотворного общения с местным отельером. В руках у неё была шкатулка из слоновой кости, наполовину заполненная монетами.
        - Объявились, здрасьте! - заревела она. - А мы вчера так переживали, думали, что вас убили, отравили или в тюрягу упекли … А нет, всё прекрасно - вы, оказывается, живы, просто загуляли и даже не соизволили вернуться ночевать. Теперь мне с вами всё ясно! А мы вот, не растерялись и концерт организовали, чтобы хоть как-то заработать …
        Музыка стихла, и причитания Лены были прерваны бурными аплодисментами. Затем на сцену вышла босая, немного напряжённая Айка с распущенными волосами, в порванном, перепачканном «кровью» розовом платье и с деревянным мечом в руке, рядом с ней косолапила медведица Ампаро. Обе девушки поклонились зрителям и медленно разошлись по противоположным углам сцены. Под интерпретацию рок-баллады «Прекрасная дева и бурый медведь» и хлопки восторженной публики, Ампаро, грозно порыкивая, делала вид, что нападает, а Айка дрожащими руками кое-как отбивалась от неё бутафорской палкой.
        Кир, поддавшись творческому вдохновению, не захотел оставаться в стороне и, как вернувшийся с полпути Джейме Ланнистер, взобрался на сцену для спасения нашей перепуганной девы, которая явно не ожидала такого поворота событий. Зато правдоподобно, как в сериале, получилось. Номер зашёл на ура, даже попросили исполнить на бис - довольная Лена, вытерев рукой слёзы и ещё больше размазав косметику по лицу, с открытой шкатулкой обошла зрителей.
        После пополнения кассы и выступления на бис, под зычное пение Бояны и Гудислава начинающие музыканты успешно отыграли несколько незнакомых мне древнерусских композиций, а в финале была исполнена «Песнь льда и пламени», где солировала скрипка в руках нашего маэстро. Девяткина флейта тоже гармонично вписалась в эту историю, Голуба в такт аккомпанировала на барабане, позаимствованном, очевидно, у кого-то из местных в отеле. Кир и Бояна взяли на себя партию бэк-вокала. По стандартам современного мира это исполнение показалось мне весьма посредственным, но для постоялого двора в 11 веке, я думаю, уровень очень неплохой.
        Первое театральное представление подошло к концу - благодарные зрители начали расходиться, мы же, покинув гостиницу, повели не прекратившую ворчать Лену, окрылённых удачным дебютом артистов и уставших от изнуряющей жары меховых питомцев в более комфортные условия Лёшиного поместья.
        ГЛАВА 98. ХАРИТЫ-ГРАЦИИ, НАРОДНЫЕ ПЕСНИ И ПЛЯСКИ
        Затем, после сытного обеда и небольшого отдыха, остаток дня мы также решили посвятить искусству. Другими словами, я, в компании Лены и Кира, направился на местный невольничий рынок, чтобы найти танцоров для выступления в будущем казино.
        Мне показалось странным, что переулок «Долина слёз», в котором велась оживлённая торговля рабами, располагался не на каких-нибудь задворках, подальше от туристов и гостей столицы; не в укромной бухточке, где втихаря проворачивает свои делишки какой-нибудь законопослушный «демофил»; а на виду у всех - в центральной части Константинополя, у реки Ликос, недалеко от форума Быка.
        Попав на рынок, где у каждого входа-выхода стояли вооружённые копьями стражники, я понял, что здесь, в основном, продают «икетика сомата» - домашнюю обслугу, евнухов, танцовщиц, музыкантов, акробатов, фокусников, мимов, «девочек» и «мальчиков» для плотских утех, которые, как рассказал мне главный работорговец по имени Андромах, поступали в столицу со средиземноморских рынков и Ближнего Востока.
        Я изложил ему свои пожелания. Андромах провёл нас через пару узких коридоров во внутренний дворик с работающим фонтаном и сценой, скрытой занавесом из плотной синей ткани с золотистыми узорами. Вокруг стен - оранжерея из экзотических цветов и растений. Во второй раз за день мы уселись на лакированные деревянные скамейки.
        Минут через пять занавес открылся. «Мы - потомки древних эллинов и ромеев чтим своих выдающихся предков и с гордостью представляем вам танец эллинских харит-граций и мужественных ромейских воинов», - с пафосом продекламировал владелец живого товара и уселся на скамейку, стоящую за мной.
        Сначала вышел крепкий парень с кифарой - струнным музыкальным инструментом с трапециевидным деревянным корпусом, двумя фигурными ручками и тонкой перекладиной, которая соединяла их, а также фиксировала струны. Звуки извлекались с помощью костяного медиатора, так как сильное натяжение струн не позволяло перебирать их пальцами, как, например, при игре на гуслях. Не переставая музицировать, парень затянул грустную песню, но о чём она, я, как ни старался, почему-то понять не смог.
        - Это ода посвящена храбрым византийским воителям, одерживающим победу за победой, благодаря заступничеству богов древнего олимпа и молитвам святой православной церкви, - важно поведал мне торговец.
        В это время на сцену выпрыгнули три худосочных воина в шлемах с красными перьями, в доспехах, с длинными копьями и тонкими мечами, по форме напоминающими клюв цапли. Босые ноги были надёжно защищены короткой льняной туникой, едва доходящей до середины бедер. Видимо, танцоры пытались изобразить то, о чём, не переставая, распевал парень с кифарой.
        - Никаких познаний о том, как надо правильно вести бой! В условиях военного конфликта солдат с такой техникой нанесения ударов перебьют на первой же минуте. Что за безмозглый раб-педагог поставил этот стрёмный танец инвалидов? - начал возмущаться Кир и раскритиковал хореографическую композицию от начала до конца.
        - Пеанос - танцевальные песни, восхваляющие подвиги героев античных мифов и византийских друнгариев современности, - поспешил пояснить Андромах, не понимая, о чём мы дискутируем. - Кифара олицетворяет небо и землю, а двенадцать струн символизируют двенадцать уровней вселенной.
        Музыка, военно-патриотические песни и пляски ненадолго закончились - двое «воинов» удалились со сцены и внесли нечто, напоминающее стол на тонких деревянных ножках. Кир сказал мне, что это, вероятнее всего, цимбалы - струнный ударный инструмент, представляющий собой трапециевидную тонкую деку с натянутыми струнами. Одним словом, помесь гуслей с ксилофоном.
        - Лена, как тебе танцоры? Есть у них потенциал и перспектива? - спросил я бывшую танцовщицу-тусовщицу во время короткого антракта.
        - Средний ну ооочень симпатичный, такие проникновенные глаза! Вот только ноги у него безобразно волосатые, но такой эстетический недостаток устраняется ооочень легко и почти безболезненно. Ну и этот, который с рогатой гитарой или со скрипкой без смычка, высокий, ооочень хорошо накаченный и мускулистый. Немного брутален, но, в общем, тоже в моём вкусе. Остальные двое так себе.
        Я понял, что у дальнейшего разговора с Леной потенциала и перспектив нет. Появилась миловидная девушка, держащая в руках две деревянные колотушки с расширяющимися лопастями на концах. Звучание цимбалы мне вполне понравилось.
        - Их можно переобучить на скрипку и гитару? - спросил я своего музыкального консультанта.
        - Ессно. Молодых и талантливых всегда можно переобучить, а пожилых - нет, все вы уже заскорузлые и упёртые, - ответил он. - Если кифарист и ксилофонщица с ходу повторят за мной то, что я им сыграю, значит, будем брать.
        - Звучит гименеос - мелодии, которые играют на традиционных византийских свадьбах, - объяснил торговец, обеспокоенный нашими постоянными разговорами на непонятном ему языке. - А сейчас наши самые восхитительные хариты-грации, танцевальное искусство которых воспевал в древности великий Гомер, порадуют ваш искушённый взор.
        К нам вышли три стройные девушки, с венками на головах, в кожаных туфлях с небольшими каблуками, в коротких зелёных туниках, подолы которых были выкроены по косой. Сначала хариты исполняли в медленном темпе грациозный танец: с грустными глазами и приклеенными улыбками, призывно покачивая бедрами, держали над головой лёгкие покрывала. Плавные, но незамысловатые движения танцовщиц напомнили мне современный беллиданс, который, после того, как к нему присоединились все те же славные воины-друнгарии, постепенно переходил в более оживлённую пляску.
        Неожиданно стиль музыки и танца византийского хореографического коллектива кардинально изменился. Парни положили на пол свои шлемы, мечи и копья, девушки, улыбаясь, бросили туда же покрывала. Они все выстроились в шеренгу лицом к нам и начали, постоянно подпрыгивая, лихо отплясывать ногами. Исчезли постановочные удары, тычки и падения; скованные, заученные и неестественные движения; натянутые улыбки, манерные позы и примитивные вихляния попой на уровне занятий по субботам в сельском фитнес-клубе.
        Девушки в туфлях весьма неплохо отбили чечётку в ритм новой зажигательной мелодии, босоногие парни также не отставали от них. Короче, в последнем танце ребята, полностью раскрепостившись, отжигали по полной, продемонстрировали отличную слаженность движений, а также достойный уровень физической подготовки. Мне стало интересно, сколько времени они ещё смогут продержаться в этом бешеном темпе.
        - Достаточно! - хлопнув в ладоши, громко крикнул Андромах своим танцорам. - Третья часть называлась коммос - танец плебсов-простолюдинов во время народных гуляний и праздников, - кратко пояснил он нам. Мне показалось, что раздражённый торговец был чем-то недоволен.
        - Неплохо, все они изначально обучены местным танцам, и думаю, легко освоят новые движения. Для стриптиза и кан-кана анны павловы нам и не нужны, а за приму-балерину денег попросят в десять раз больше, - проинформировал я своих приглашённых экспертов. - Кир, проэкзаменуй музыкантов.
        Кир, достав из сумки флейту, поднялся на сцену и заиграл похоронную мелодию «Рейнов из Кастамере». Немного послушав, парень и девушка без проблем повторили её. Затем Кир вынул флейту изо рта, но муз-невольники, казалось, даже не заметили этого, не остановились и увлечённо продолжили извлекать гармоничные звуки нового для них произведения, а затем, прислушиваясь друг к другу, стали синхронно импровизировать, словно отстраняясь от окружающей их неприглядной действительности и полностью погружаясь в фантазийный мир музыки …
        Я не стал аплодировать этому творческому коллективу только потому, чтобы ушлый Андромах не накрутил цену.
        ГЛАВА 99. JOHN BULL VS ST.PATRICK
        Для охраны наших будущих владений я приобрёл двоих воинов. Они, правда, предназначались для бойцовских ям и были хорошо подготовлены убивать, а не охранять. Но я думаю, проблем они не доставят, если сразу обговорить условия их службы.
        У работорговца я поинтересовался, можно ли найти здесь инструктора по владению оружием. Андромах ответил, что такого товара пока у него нет. Посоветовал сходить на другой рынок рабов - Ставрион, что находится в Петрионе - районе Пятого холма, недалеко от залива Золотой Рог. Ставрион специализировался на продажах пленных воинов, телохранителей, моряков.
        Адромах спросил, как меня найти, на всякий случай я оставил адрес Лёши и сказал, что через него меня можно будет легко отыскать. Я расплатился, и мы с ним расстались, довольные друг другом. С нашими новыми спутниками я вышел на улицу, чтобы отправиться в Лёшино поместье.
        И тут оказалось, что, несмотря на мой опыт, экспертное мнение Кира и бесполезное присутствие Лены, с покупкой персонала мы всё-таки умудрились облажаться по полной программе. Потому что на собеседовании никто из нас не задал ни одного вопроса соискателям творческих вакансий. Во время прослушивания Кир отвлекался на критику, рассуждая, как тупо танцоры наносят друг другу удары, и через какое время их убьют в реальном бою; Лена фантазировала, сколько километров волосатого мужского тела ей предстоит эпилировать, и кто из парней точно в её вкусе; я же повёлся на улыбки и стройные бедра танцовщиц, а также на профессиональную игру музыкантов. В общем, человеческий фактор сыграл с нами злую шутку.
        Выяснилось, что новая труппа ни хрена не понимала ни среднегреческий, нистарославянский, ни, разумеется, современные языки, которыми мы трое владели в той или иной степени. А с виду артисты - среднестатистические бледнолицые европейцы.
        Разозлившись, я вернулся в храм подневольного искусства разобраться с Андромахом и выяснить, кого же мне тут протулили под видом «византийских друнгариев и греческих харит-граций». Этот пронырливый торгаш начал жестикулировать, юлить и отмазываться, что он ничего не скрывал, показал товар лицом, и это сугубо наша оплошность, что мы не соизволили поговорить с рабами. Я спросил, откуда их привезли, он запричитал, что, кажется, «с берегов какого-то далёкого северного или самого западного острова, который находится где-то за Геркулесовыми столбами, куда в прошлом году один из славных византийских кораблей с благородными, бесстрашными мореплавателями на борту отправился на разведку в поисках удачи и приключений». Ладно, не буду обратно их сдавать - языковой барьер со временем как-нибудь совместными усилиями преодолеем.
        - Гоу хом, - скомандовал я, не зная, что ещё сказать этим беспаспортным островитянам, чтобы они хоть как-то меня поняли. Если работорговец в очередной раз не соврал, то тут возможны два варианта: либо это предки Джона Булля, либо потомки Святого Патрика.
        - Нах хаус![13 - nach Hause - (нем). домой] - как из старой ржавой немецкой винтовки, выпалил им Кир. - Айн, цвайн! Ёмоё, опять походу не догоняют.
        - Ну, а ты чем поможешь? - обратился я к Лене. - Ты же, вроде, эксперт по иностранным языкам.
        - Ладно … Вулэву кушэ авек муа сесуа?[14 - Voulez - vous coucher avec moi ce soir - (фр). Не хотите ли переспать со мной сегодня вечером? слова из песни «Lady Marmalade» вокальной группы LaBelle] - томным и страстным голосом пропела Лена парню с самыми волосатыми ногами. Он тупо улыбался, хлопал на неё проникновенными глазами, но ничего вразумительного не ответил. - Нее, это точно не пленные французы… Дасис фантастиш, - Лена пальцем показала на кифару и подмигнула её владельцу, который радостно закивал головой и что-там на своём пробормотал. - Ну, не немцы они, вы уже сами поняли, да? … Нууу, это вроде как- бы всё… Задала им все вопросы, которые знала. Ой, тогда получается, что это викинги стопудово. Горячие финские парни!
        - Давай как-нибудь потом разберёмся ху из ху, мы же не ораторов для здешних политических дебатов покупали, - начал оправдываться передо мной Кир. - Тем более, ты предусмотрел такие внештатные ситуации - не зря же мы с тобой столько времени испанский долбили. Будем постепенно их учить.
        - Конечно, а пока мы будем с ними общаться на языке высокого искусства! В этом деле слова не так важны и очень часто бывают даже лишними. И вообще, Александр, искусство национальности не имеет! Посмотри, какие милашки, я тоже буду помогать их обучать, - пообещала Лена. Я повёл всех «нах хаус» под охраной Кира и двух стражников. Хорошо, что хоть секьюрити нас понимали.
        В Лёшины владения мы вернулись уже поздним вечером. За ужином он отчитался, что сумел договориться с Никифором Вриеннием о встрече, а также подобрал для нас выставленную на продажу усадьбу, которую можно будет использовать для торговли.
        Ещё мой новый помощник поведал о том, что закупочные цены на драгоценные камни, которые я собирался продавать в магазине, существенно снизились за последние дни. Так как появилось большое количество подобных предложений. Кроме того, Лёша сообщил мне новость о том, что священники начали сильно дёргаться, беспокоиться и суетиться.
        Возможно, эти два факта свидетельствуют о том, что до Константинополя добрались другие игроки, которые продают алмазы в большом количестве или вовсю используют магию, чем и приводят священников в трепет.
        ГЛАВА 100. СРЕДНЕВЕКОВЫЙ ХОРМИСДАС
        На следующий день, как договаривались, Лёша повёл нас с Киром к своему другу детства, который выразил заинтересованность в крышевании, охране и поддержке моего игорного заведения. Остальные наши подопечные остались в поместье под присмотром Лены и Гудислава осваивать изящные искусства. По дороге Лёша стал рассказывать, что сейчас Византией правит Роман IVДиоген, политикой которого многие недовольны.
        - А в чём конкретно он провинился? Из бочки редко вылезает? - начал расспрашивать Кир.
        - Роман - второй муж нашей василиссы Евдокии Макремволитиссы. Её первый супруг - василевс Константин Х Дука на смертном одре взял с неё обещание никогда не выходить замуж и передать полномочия власти их старшему сыну - порфирогенету Михаилу. Однако, через полгода после смерти первого мужа Евдокия нашла себе второго и провозгласила приглянувшегося ей каппадокийского патрикия-заговорщика Романа Диогена императором-василевсом, сославшись на то, её старший сын пока недостаточно взрослый, чтобы править нашей огромной державой.
        - А сколько же её сыну тогда было лет? Пять? - полюбопытствовал Кир.
        - Исполнилось двадцать. Михаил Дука - мой ровесник, - усмехнулся Лёша.
        - Интересно, что думает этот одураченный Михаил по поводу такой подставы от своей же собственной мамаши.
        - На людях выражает бурную радость по поводу её нового замужества и рождения двух братьев. Своё время посвящает риторике и сочиняет грустные стихи, а в глубине души боится, что Евдокия поступит с ним так же, как всем известная василисса Ирина со своим единственным сыном - Константином VI…
        - И как же, оставит его без завтрака?
        - Более двадцати лет василисса Ирина была регентшей при своём сыне после смерти мужа-императора. Когда двадцатишестилетний Константин стал предпринимать попытки править самостоятельно, то Ирина осталась этим очень недовольна и приказала выколоть сыну глаза в Порфировой спальне Священного Пурпурного дворца, в той самой комнате, где родила его. Потому что, согласно кодексу Юстиниана и поправкам Прохирона, нашей державой не может править человек физически ущербный: калека, слепец, скопец, носоусечённый или с отрезанным языком. В одну минуту лишившись глаз и статуса василевса, Константин VI Слепой по приказу матери был сослан в монастырь, где вскоре скончался… Тем не менее, василисса Ирина, пережившая сына всего на пять лет, была причислена нашими патриархами к лику святых за то, что очень почитала иконы.
        - Воистину святая женщина.
        - И законопослушная, - улыбнулся в ответ Лёша. - Никифор Вриенний приближён к императорской семье и стал ближайшим другом Михаила. Говорит, что они теперь, как родные духовные братья, обещает ему поддержку в законных правах на престол. Думается мне, они сговорились в ближайшее время свернуть узурпатора-Романа и посадить Михаила Дуку на трон как полноправного императора, а Никифор станет его Великим Магистром - правой рукой и ближайшим советником. Недавно Никифор уже провернул несколько удачных придворных интриг и выгодных торговых операций, благодаря чему переселился в роскошный дворец - палатий Хормисдас, куда мы сейчас и направляемся, - завершил наш гид краткий экскурс в актуальную обстановку на политической константинопольской арене.
        Хормисдас располагался в закрытой части города, напротив Ипподрома и рядом с Большим Императорским Дворцом. Позади Хормисдаса, поближе к морю, приютился собор Святого Сергея и Вакха.
        У массивных железных ворот, на стене, выходящей на улицу, уже было высечено имя нового владельца «Никифор Вриенний Глориос - Великий Андумиаст[15 - Великий Андумиаст - генеральный интендант в Византии] Восточно-Римской Империи». Нас встретили вооруженные охранники, которые попросили оставить оружие на входе. Лёша оставил большой нож, похожий на кинжал. Мы же с Киром ничего не сдали.
        Дворец Никифора представлял собой белое отштукатуренное трёхэтажное здание с перистилиумом - внутренним открытым двором квадратной формы, окружённым двадцатью колоннами и расположенными между ними статуями на высоких постаментах. Пол был вымощен массивными каменными плитами. В глиняных горшках росли экзотические растения и цветы, наполняющие всё помещение дурманящим ароматом тропиков. По полу, разбрасывая в разные стороны финики и каштаны, бегали три шустрые обезьяны, по виду напоминавшие бандерлогов. В дальнем углу перистилиума располагался огромный, выложенной сине-зелёной мозаикой бассейн, где в бирюзовой, искрящейся на солнце воде плескались четыре девушки, чьё присутствие выдал непрекращающийся смех.
        Из атриума имелись выходы во все остальные залы и комнаты Хормисдаса. Внутри дворец был также украшен колоннами, полы - полированным мрамором, а стены и даже потолки - мозаикой и фресками с античными мотивами, бесконечными сценами древнегреческих мифов и другими очень нецерковными сюжетами.
        Первый этаж был сгруппирован вокруг центрального зала - триклиния, где предприимчивый Никифор Вриенний, вероятно, устраивал свои приёмы или тусовался в свободное от работы время. Сквозь высокие арочные окна открывался вид на галереи и оранжереи внутреннего двора. Мраморные колонны, находившиеся в зале, служили в качестве декора и поддержки для верхних этажей, где, по всей видимости, находились личные покои. Справа и слева от зала располагались две мраморные лестницы, перила которых сторожили гипсовые античные чудовища.
        Здесь находились покрытые шелками и подушками застольные ложи - клинии, на которых, по известной древнеримской традиции, во время приёмов возлежали присутствующие. На эти кушетки нас не положили, а провели в другую комнату, тоже немаленьких размеров, где в окружении громоздких скульптур, золотых статуэток, бюстов и голов; резной, точёной мебели с массивными бронзовыми декоративными накладками, стоял круглый стол, у которого в позе гордого античного воина возвышался Никифор Вриенний.
        Хозяин дома - молодой, коренастый, склонный к полноте мужчина, одетый весьма помпезно, выглядел под стать своему жилищу. Расшитая золотом белая туника, синий плащ - гиматий, тоже с золотой каймой, крепился на правом плече массивной застёжкой - фибулой. Небольшое выпирающее брюшко подчеркивал пояс с драгоценными камнями. На ногах красовались домашние узконосые шёлковые пантофли, напоминающие шлёпанцы.
        Увидев нас, он уселся на самый красивый и высокий стул, напоминающий украшенный драгоценными камнями царский трон, по обе стороны от него разместились два советника - асекретиса, около них на столе лежала наготове бумага для записывания распоряжений, заострённые свинцовые палочки и бронзовые чернильницы.
        Никифор, театральным жестом пригласил нас сесть на стулья напротив. Служанки, очень легко одетые, вынесли шикарную амфору с одной ручкой и горловиной, имеющей не один, а три стока, что позволило разлить красное полусладкое вино по трём серебряным чашам одновременно. Затем девушки принялись активно обмахивать Никифора большими роскошными веерами из павлиньих перьев. «Падишах из детских сказок», - подумал я, ощущая на коже лёгкий бриз бесперебойно работающего византийского кондиционера.
        ГЛАВА 101. ГИПНОС, ЗЕВС, АСКЛЕПИЙ И АРЕС
        His chosen comrades thought at school
        He must grow a famous man;
        He thought the same and lived by rule,
        All his twenties crammed with toil;
        «What then?» sang Plato's ghost.
        «What then?»
        William Butler Yeats
        - Рассказывайте, кто вы и с какой целью прибыли в мой город.
        - Александр, просто волшебник и чародей, - представился я. - В Новый Рим приехал, чтобы скупить несколько тысяч рабов и увезти в свои земли. Перед этим хочу заработать много денег. Ими я готов поделиться со своим компаньоном, который мне поможет с легализацией бизнеса и общению с государственным чиновничьим аппаратом.
        - Ха-ха-ха, волшебник, своей бравадой тебе удалось развеселить меня! - захохотал он.
        - Какая статуя в этом зале Вам недорога?
        - Вот этот конь Деймос со своим длинным фаллосом мне уже наскучил. Полагаю, вы - заезжие паяцы - намерены оживить его и впечатлить меня, чтобы я от ваших фокусов остолбенел, а в это время Деймос резво за нами побегал? - предположил Никифор, продолжая сардонически посмеиваться.
        Я, встав из - за стола, вытащил пистолет и выстрелил по яйцам стоящему на дыбах гипсовому Деймосу. Бабах - вместе с яйцами отлетает ещё и одна нога, а затем жеребец, потеряв равновесие и приказав долго жить, с грохотом рухнул на мраморный пол.
        - Достаточно?
        - Да, да, впечатляет, я бы сказал, до дрожи в коленных суставах. Невиданная разрушительная сила! - чихнув от пыльного облака, появившегося в зале после смерти Деймоса, проблеял слегка побледневший Никифор, а его слуги из писарей мгновенно превратились в телохранителей - из широких рукавов они достали по кинжалу и, пошатываясь, встали около своего хозяина.
        - Я и мои люди много чего умеем. И в качестве жеста доброй воли, хочу Вам порекомендовать побыстрее спрятать свои богатства, потому что другие волшебники-паяцы, не такие великодушные, как я, могут присвоить всю Вашу собственность с помощью подобного оружия или магии.
        Услышав, что кто-то может покуситься на «богатства», один из стоявших возле Никифора секретарей, опасаясь незавидной участи Деймоса, инстинктивно прикрыл руками свои яйца.
        - Как обезопасить золото, предсказатель? - Никифор сразу перевёл разговор в деловое русло.
        - Золото можете надёжно спрятать, чтобы мало кто знал о месте нахождения. Есть уникальное приспособление, которое блокирует все магические способности на небольшом расстоянии. Есть сумка, которую не видно и из неё нельзя ничего похитить.
        Я сделал видимыми сумки и пояс с оружием, показав, что они из себя представляют.
        - Скажи, что вы ещё можете сотворить?
        - У меня и других магов много возможностей. Но они очень дорого стоят.
        - Сколько мистерий есть у тебя, и какие из них на продажу? - оживился Никифор. Я ему перечислил основные магические способности и артефакты.
        - И что же ты хочешь получить в качестве оплаты? Расскажи подробно, зачем ты прибыл в Новый Рим и сколько времени собираешься здесь находиться.
        Я проинформировал Никифора о некоторых составляющих моего плана и озвучил, что намереваюсь находиться здесь несколько лет. Также не стал скрывать от него, что через десять лет здесь появятся монстры. И что, скорее всего, в ближайшее время Византия будет воевать с турками.
        - Войны идут всегда, а всех обещанных тобой циклопов, гарпий, грифонов и пифонов мы, как древние герои эллинских мифов, стреножим и посадим на колья! - самоуверенно заявил Никифор и затем, немного подумав, приказал, - Алексис, оставь нас с мистиком-предсказателем наедине.
        Лёша встал и, поклонившись, удалился.
        - Решено, астролог. Я возьму тебя под свой протекторат, сегодня заплачу тебе сто килограммов золота, дам три боевых дромона, предоставлю в аренду дворец сроком на десять лет для твоих нужд, выделю помещение для торговли, подарю свою ферму в пригороде… Подати в мою личную в казну и в Комит Обязательных Щедрот платить не будешь, варягов - наёмников для охраны игорного дома я тебе предоставлю. Но мне нужно немедленно завладеть мистическими способностями и артефактами! Незамедлительно и без раздумий, решайся, пока ты находишься здесь, в приёмном зале моёго великолепного Хормисдаса.
        - Если я сделаю тебя магом, то ты будешь полностью от меня зависеть. Если умру я, мой сын или моя женщина, то ты сразу потеряешь все способности. Кроме этого, ты не сможешь нападать на других магов и их людей, но и на тебя никто не нападёт. Такие дополнительные условия устраивают? - уточнил я.
        - Да, да, устраивают, но наш пакт должен быть заключён только сегодня, - Никифор ещё раз заострил моё внимание на этом важном для него условии. - С мифическими способностями я стану непобедимым, как самый неистовый из эллинских богов - Арес. Ещё мальчишкой постоянно об этом мечтал! А может, подобно величайшему из героев - Гераклу, обрету бессмертие и после череды славных подвигов тоже вознесусь в пантеон олимпийских богов! - размечтался Никифор.
        - Какие способности нужны? - прервал я его пустую мифологическую болтовню. Выпив две чаши вина, Никифор озвучил свои скромные пожелания:
        - Хочу быть, подобно Гипносу, богом, который может влиять на мысли врага. Хочу, подобно эскулапу Асклепию - сыну божественного Аполлона, стать врачом богов и богом врачей: научиться исцелять себя одним прикосновением руки. Мне нужен артефакт - щит «Эгида», который, по сказаниям Гомера, был у неуязвимого громовержца - Зевса. Пусть всегда защищает меня от стали, чужой магии и дурного глаза! Ещё нужна сумка-пояс, скрывающая мою бесценную ношу от вражеских глаз. И артефакт - Циклоп, который будет охранять мою золотую казну и сокровищницу от пришлых и наглых воров, если они попытаются пробраться к моим богатствам с помощью своей магии. И штук десять зелий омоложения, мне на будущее, чтобы всегда оставаться вечно юным и прекрасным, как Адонис.
        Вторым потоком сознания я подсчитывал, в какое количество монет обойдутся мне разбушевавшиеся фантазии Никифора, и имеет ли смысл предоставлять ему всё эти неограниченные возможности.
        - Все свои обязательства, которые на себя возьмёшь, будут исполнены? - уточнил я.
        - Пока я жив, то, точно так же, как и твои.
        - Справедливо. В сумке, рассчитанной на три часа невидимости, можно будет нести двести килограмм, не почувствовав веса. Пояс - на три часа невидимости. Такие характеристики устроят?
        - Согласен! - Никифор аж затрясся от ожидания сверхспособностей и открывшихся перспектив.
        Я посчитал, что вместе с кристаллом - активатором магии и десятью кристаллами энергии, всё удовольствие обойдётся мне в девяносто девять тысяч монет. Денег мне реально жалко, но если все договорённости будут исполнены, то можно работать без оглядки на всякие трудности. По большому счёту, основные организационные вопросы будут решены.
        - Зелье омоложения принимать строго по одному флакону в день. Это важно, не перепутай дозировку! - я передал ему все свитки и артефакты, которые, после покупки, тут же возникли на волшебной скатерти. - Энергия восстанавливается в течение суток.
        Никифор, активировав свитки и зависнув на двадцать минут, принялся с энтузиазмом изучать все пояснения.
        - Принеси сюда сто килограммов золота сюда, - очнувшись, приказал он одному из своих секретарей. - Ты всё понял, что нужно нашему мистику-звездослову? - задал он вопрос второму помощнику и затем сказал мне:
        - Александрион-астролог, я тебя покидаю и хотел попросить, чтобы ты никому не говорил о моих сегодняшних приобретениях и способностях.
        - Конечно, договорились. Спасибо и до встречи.
        Я остался ждать обещанные деньги, а Никифор удалился, подпрыгивая от переполнявших его эмоций.
        ГЛАВА 102. ЕВДОМ И КСЕРОЛОФОС
        Через полчаса утомительного ожидания и неопределённости появились несколько мужчин, которые тащили мешки.
        - Здесь триста килограмм золотых солидов, - сказал запыхавшийся секретарь, которого отправили за деньгами, и добавил, - содержание золота в монетах - одна треть. Если нужно чистое золото, то придётся потратить несколько дней на обмен монет на слитки.
        - Не надо, меня всё устраивает. Я так понимаю, что это монеты, которые сейчас в ходу в Новом Риме?
        - Да, мы ими расплачиваемся за товары и услуги. Уведомляю Вас, что Алексис Пселл ненадолго задержится во дворце. Завтра с утра он вернётся домой.
        Я насторожился, но виду не подал.
        - Ираклий Ксифилин, - представился другой секретарь, который после знакомства с моим пистолетом, испугался за сохранность своих богатств. - Я покажу вам, какие здания принадлежат нашему господину. Прошу вас, астрологи, пройдёмте за мной. С учётом ваших пожеланий, нобилиссимус Никифор Вриенний рекомендует посетить монастырскую обитель Преподобного Пахомия, бывшую торговую лавку афинянки Феофано, а также одну из ферм-винокурен, находящуюся в Евдоме, что на берегу Пропонтиды.
        Помещение под казино, которое Никифор счёл наиболее подходящим для этой цели, находилось в квартале Ксеролофос, неподалёку от форума Аркадия и цистерны Мокия. Как и вся, более или менее, приличная недвижимость в Константинополе, монастырь был обнесён высоким кирпичным забором грубой кладки.
        Ираклий Ксифилин толкнул незапертые железные ворота, и они со скрипом отворились. На всей территории монастыря царила мёртвая тишина, не было видно ни единой живой души: ни монахов, ни посетителей, ни домашних животных. Недалеко от входа, свидетелем того, что здесь всё-таки недавно проживали люди, служили остатки большого костра: гора обугленных поленьев и досок разных размеров, даже парочка вместительных, но сильно обгоревших железных сундуков. Проходя мимо, я украдкой проинспектировал это пепелище на наличие человеческих костей, к счастью, шокирующих находок не заметил.
        Главное здание удлинённой прямоугольной формы, похожее на элемент крепостной стены, с внешней стороны окружала двухэтажная открытая галерея, украшением которой служили два продольных ряда колонн и соединяющих их арочных сводов. Сверху была возведена двухскатная крыша из красной черепицы. С торцов этого сооружения, напоминающего скорее не храм, а крепость, были вплотную пристроены две трёхэтажные квадратные башни: с застеклёнными окнами, шатровыми четырёхскатными крышами, также покрытыми красной черепицей и увенчанными массивными крестами. Судя по количеству арочных окон, в обеих башнях могли быть жилые комнаты.
        Около одной из башен располагался вход. Мы зашли в просторный зал, также разделенный по краям двумя параллельными рядами колонн таким образом, что здесь было сформировано три прохода. Самый широкий - по центру, и два более узких - по краям. Колонны, обильно декорированные рельефами, увенчаны капителями, которые, вместо уже привычных мне треугольных заострённых листьев, населяли мифические животные и другие не слишком дружелюбные фантастические существа.
        Удивительно, но в этом пустом огромном зале не было ничего, что хоть как-то отдалённо напомнило бы мне внутреннее убранство церкви. Отсутствовал иконостас, вход в алтарь, фрески на библейские сюжеты, кресты, лампады, нигде, даже в самом дальнем углу не висела ни одна икона. Зато пол был выложен мозаикой из кусочков разноцветного мрамора, а стены украшены смальтой - сплавом стекла с красками и мелкими вкраплениями позолоты и серебра в традиционном византийском стиле. Я посветил на стены фонариком - они начали переливаться всевозможными цветами: изумрудно-зелёным, насыщенным синим, ярким пурпуром и приглушённым золотом. Если всю эту красоту отмыть, вообще замечательно будет.
        На второй этаж вела массивная лестница. Там был точно такой же зал, только без колонн по бокам. Вместо них на полу у стен стояли сундуки, набитые всевозможным хламом, а посередине зала выстроились длинные столы с лавками. В башнях действительно оказались обставленные убогой мебелью жилые комнаты.
        - Ираклий, кому раньше принадлежал этот монастырь?
        - Секте богомерзких иконоборцев, долгое время они маскировались под личиной праведных монахов.
        - И чем же прославились монахи из этой преступной секты? У простодушных граждан отбирали дома или выманивали деньги под предлогом отпущения грехов, излечения от всех болезней и обещаний райской жизни после смерти? - спросил Кир.
        - Приверженцы ереси иконоборцев втайне проповедуют не поклоняться иконам, называют их разрисованными бесполезными досками. А тех, кто почитает святые мощи, презрительно обзывают остеофилами - костопоклонниками. Нечестивые монахи, тайком проникая ночью в храмы, похищали иконы, мощи, деревянные раки и другие реликвии - всё, что могли унести, а затем сжигали святыни в пустых медных цистернах или у себя во дворе. Именно от этой дьявольской секты, которую наша церковь пытается искоренить на протяжении нескольких веков, и происходят все несчастья, недуги и беды, которые постоянно обрушиваются на нас…
        - А где сейчас эти оппозиционные монахи?
        - Мы их выследили и на двунадесятые праздники всех самых опасных еретиков-смутьянов предали анафеме, а после - сожгли живьём в медных цистернах. Их мелких приспешников выпороли кнутами из бычьей кожи и усекли длинные болтливые языки, чтобы ни доверчивый плебс, ни благородных патрикиев более не баламутили. Затем осуждённых безбожников прогнали на Ипподроме в назидание перед толпой и сослали в далёкие монастыри с самыми строгими уставами.
        - Меня устраивает предложение Никифора, хочу здесь обосноваться, - подытожил я.
        - Великий Андумиаст - мой господин, распорядился, чтобы ваши желания были исполнены. Пойдёмте, я покажу вам монастырские термы, расположенные сразу за главным корпусом.
        Терма представляла собой одноэтажное здание и состояла из предбанника и трёх просторных проходных залов: парной, тёплой и холодной бани. В каждом из залов мы увидели круглые бассейны, чаши которых покрывала разноцветная мозаика насыщенных сине- зелёных оттенков. Мозаика покрупнее украшала стены, а своды потолков, по обыкновению, по углам поддерживали колонны. Только ни в одном из бассейнов не было ни капли воды: ни холодной, ни горячей.
        - Уважающий себя ромей принимает ванну два, а то и три раза за день, - рассказал Ираклий. - Но здешние монахи презрели все наши традиции и позволяли себе такую роскошь всего лишь три раза в год. Поэтому пока резервуары стоят пустые. Для ваших нужд я вызову слуг - мойщиков, которые тщательно вычистят их и наполнят проточной водой, принесут мыльные экстракты и благовонии. Система отопления - гипокауст находится под полом, горячая вода подаётся по трубам из огромного бронзового котла кочегарного отделения.
        После осмотра бывшего монастыря мы отправились на инспекцию помещения, где, возможно, будет располагаться наш магазин и косметический салон. Минут через двадцать, направляясь в сторону центра города и пройдя Аргиропратию - небольшой, но роскошный квартал, специализирующийся на продаже ювелирных изделий и рынок аптекарей - фармакевсов, мы вышли на оживлённую улицу.
        Ираклий привёл нас к маленькому двухэтажному зданию с двумя колоннами по бокам и двускатной крышей. Внутри мы увидели просторный торговый зал с мраморным полом, пустыми каменными прилавками, в воздухе присутствовал лёгкий аромат парфюмерии и восточных специй. На втором этаже с более скромным ремонтом пустовали три комнаты без мебели. Ни жильцов, ни клиентов здесь не было, дом, как и монастырь, оказался полностью свободным и пригодным для проживания.
        - Что случилось с хозяевами, тоже жизнь под откос пошла? - спросил Кир.
        - О нет, наоборот, в гору. Этот дом Никифор предоставлял одной из своих пассий - предприимчивой афинянке Феофано. Она успешно торговала здесь специями: амброй, киннамоном, ладаном, мухсосом. А также благовониями, притираниями, мазями и красками для лица. Моя супруга Евфимия часто заходила в лавку к Феофано и покупала здесь всё, но последнюю неделю она редко поднимается с кровати, жалуется мне на упадок сил и постоянный привкус сладкого во рту.
        - Подозрительные симптомы, - после небольшой паузы выдал Кир.
        - Недавно Никифор переселил Феофано в один из дворцов, поближе к себе, - продолжил Ираклий. - Теперь её клиентками будут не простые городские матроны, а вельможные патрикиссы и магистриссы - приближённые императрицы Евдокии. А если им понравится товар, то, может быть, и сама венценосная Августа впоследствии что-нибудь купит.
        Последним пунктом в списке значился Евдом или седьмое предместье - пригород на юго-западе Константинополя, расположенный за Феодосиевыми стенами. Евдом представлял собой обширную равнину с открывающимся видом на Мраморное море.
        В отличие от предыдущих объектов недвижимости, здесь вовсю кипела жизнь. Ферма занимала несколько гектаров, где, как выразился Ираклий, «под покровительством Бахуса культивировали виноград». Расположенные в форме квадрата четыре жилых деревянных барака вполне соответствовали моим ожиданиям. Центром служил внутренний двор с хорошо утрамбованным земляным полом. Во дворе стояла огромная печь, где женщины выпекали хлеб и варили рыбную похлёбку в громадных глиняных котлах.
        За барачным комплексом располагались стойла для домашнего скота - коз и овец, а также крытые черепичным навесом птичники. По всей территории фермы вальяжно прогуливались откормленные свиньи и подъедали всё то, что им попадалось под рыло. Кладовые были забиты продовольствием - зерном, оливковым маслом, засоленной рыбой и соусом-гароном. Всё это хранилось в амфорах внушительных размеров. В пифосах - керамических сосудах в форме шара размером с человеческий рост, был разлит годовой запас вина. В сараях складировали косы, пилы и лопаты, а также гребни для вычёсывания овечьей шерсти.
        - В ближайшие дни мы освободим ферму от животных и людей, и вы сможете обустроить здесь всё, как пожелаете, - сообщил мне Ираклий Ксифилин.
        - Благодарю за сопровождение. Мне нужно нанять людей для ремонта и обустройства, как фермы, торгового дома, так и бывшего монастыря. От вас мне нужна будет охрана.
        - Разумеется. Я пришлю по два охранника на каждое здание. Это будут люди Никифора. Нобилиссимус меня назначил вашим помощником, чтобы знакомить вас с нашей ромейско-эллинской культурой и помогать в делах.
        - Отлично, тогда завтра я буду ожидать тебя на вилле Алексиса.
        - До завтра, - поклонился Ираклий. В Византии деньги и сила также в почёте, все с тобой раскланиваются и хотят угодить. Не привык я к этому.
        ГЛАВА 103. ПОРФИРОВЫЙ САРКОФАГ И ПУРПУРНЫЕ ТУФЛИ
        «Frenzies bewilder, reveries perturb the mind;
        Monstrous familiar images swim to the mind's eye.»
        William Butler Yeats
        В доме у Лёши никто не терял времени даром. Гудислав осваивал музыкальную грамоту вместе со своей женой в палатке, предварительно выставив оттуда всех посторонних и несовершеннолетних. Во дворе, Голуба и Девятко с новыми музыкантами - Киллианом и Эйрин, общаясь на языке жестов, затеяли сыграть квартет.
        Девушки-танцовщицы: Дэйдра, Орла и Файоннуала, всё в тех же вчерашних коротких зелёных туниках, под руководством Лены изучали премудрости кан-кана, поднимая ноги, как можно выше, и смеясь при этом, как можно громче. Лена, в топике и шортах, от них не отставала, добросовестно показывая пример, и постоянно выкрикивала: «Пьернас арриба, мучачас!»[16 - Piernas arriba, muchachas - (исп). ноги вверх, девушки]
        Тут же рядом, «горячие финские парни» - Голлагэр, Бриндан и Джерард, голые по пояс, в каких-то белых подштанниках, усердно занимались физподготовкой - без остановки отжимались на траве. «Но парамос!»[17 - No paramos - (исп). не останавливаемся] - подбадривала их Лена. Обещала же учить.
        Секьюрити, находясь на боевом посту, посмеивались и с интересом наблюдали происходящее вокруг. Медвежата резвились на солнышке, птичка наша летала где-то в облаках, Айка, спрятавшись от солнца в тени деревьев, позаимствовала из Лёшиной библиотеки толстую книгу и углубилась в «чтение» - разглядывание картинок, на которых были изображены руки, ноги и остальные части человеческого тела.
        - Скоро будем обустраиваться в другом поместье, - сказал я тем, кто понял. - Начнём подготовку зала для азартных игр и сцену для выступления.
        Вдруг перед глазами красным появилось мигающее предупреждение: «Совершено нападение на доверенного человека другого игрока. Немедленно прекратите агрессию или будете удалены». Я вздрогнул, поглядел на Лену и Кира и понял, что сделать ничего не могу. Или на острове Свияжск мои магические создания с кем-то сражаются или Никифор уже какие-то сомнительные подвиги совершает… Посмотрел в системном интерфейсе, на каком расстоянии от меня находится акула-гоблин. Двести пятнадцать километров, и расстояние постепенно сокращалось. Завтра с утра, если система меня не удалит, надо ещё раз посмотреть на её передвижения.
        Чтобы не нервничать, выпил большой бокал вина и стал ожидать, что произойдёт дальше. Минуты через три надпись пропала, а в сообщениях от системы появилась информация: «Нападение признано непреднамеренным, предотвратить его было невозможно». «И пока можете спокойно продолжать жить дальше», - мысленно продолжил я их наставления, пронесло на этот раз.
        - Я спать, спокойной ночи, - удалился в свою палатку и, активировав защиту, уснул мёртвым сном.
        Как только проснулся, я сразу посмотрел, где сейчас находятся мои магические подопечные. Кукарача, который должен быть рядом с Гостятой и охранять его, немного переместился. Пень Дэхо и скелет Huesosбыли на том же расстоянии от меня, что и вчера. Изменения произошли только у акулы: она была на расстоянии нескольких километров и не двигалась. Похоже, что-то интересное притащила - надо поскорее посмотреть. Постучался к сыну:
        - Кир, собирайся, отправляемся к берегу Мою Прелесть навестить.
        - Через десять минут буду готов.
        - Поторопись.
        За воротами усадьбы мы с Киром встретили Лёшу, который в сопровождении Ираклия как раз подходил к дому. Лёша выглядел непобитым, вполне здоровым, но немного встревоженным. «Пыткам во дворце его точно не подвергали», - подумал я.
        Выяснилось, что Лёшу в добровольно-принудительном порядке оставили во дворце на ночь, чтобы он никому ничего не разболтал о моей встрече с Никифором. Меня задержать побоялись и просто ограничились просьбой о молчании.
        Никифор, когда понял, какие возможности ему попали в руки, решил ими сразу же воспользоваться и вчерашним вечером совершил смену власти. Как и намекал нам вчера Лёша, переворот был уже давно спланирован, получение Никифором магических способностей ускорило сроки реализации этого долгожданного события. Только теперь главным действующим лицом будет не законный наследник - Михаил Дука, которому Никифор был «как родной брат», а Никифор собственной персоной.
        Ираклий любезно пригласил меня на коронацию и венчание Никифора с Евдокией Макремволитиссой - женой умершего сегодня ночью василевса Романа Диогена. Выходит, у Евдокии в скором времени появится третий муж-император, на этот раз ей достался ближайший друг и ровесник её старшего сына. «Очень быстро принимает решения Никифор Вриенний, - подумал я. - С таким союзником надо быть поосторожнее».
        - Ираклий, я приглашен один или со своими людьми?
        - Скажите, какое количество людей вы желаете взять с собой, и я организую приглашения для них.
        - Когда будет венчание?
        - Через три дня. Сразу после похорон Романа - предыдущего василевса.
        «Хочет за счёт бывшей жены власть легализовать, - догадался я. - И траура нет, видимо, совсем не терпится Никифору».
        - Как скончался император?
        - Роман, собрав в Триклине Кандидатов десятка два свидетелей, потребовал у одного из стражников кинжал и, со всей силы, с безумным видом воткнул его зачем-то себе в правый глаз… Траура и панихиды по самоубийце не будет. Тем не менее, Романа, пробывшего в статусе василевса в течение трёх лет, по обычаю, положат в пурпурном саване и в пурпурных туфлях в Триклине Двадцати Диванов, а послезавтра захоронят в порфировом саркофаге. Так повелел Никифор, - равнодушно поведал Ираклий.
        «Понятно, Никифор предусмотрел, как избежать траурных мероприятий и поскорееначать своё венценосное правление. Очень хитрый и коварный будет император. Получается, своими действиями я оказал косвенное влияние на ход истории в Византии», - невесело констатировал я очевидный факт.
        ГЛАВА 104. МАГИСТР ИХТИАНДР
        - Сейчас уточню, сколько человек возьму с собой на свадьбу, - сообщил я Ираклию. Вернувшись в усадьбу, спросил Гудислава, сможет ли он сыграть «Песнь льда и пламени» на свадьбе новоявленного императора. Маэстро ответил, что в последние дни они с Девятко оттачивают эту мелодию до состояния совершенства. Однако, ни Голуба, ни Бояна к ответственным концертам пока не готовы. Я высказал Гудиславу пожелание, чтобы ближайшие два дня, кроме этого произведения, больше ни на что не отвлекались.
        Если музыканты достойно выступят на таком важном мероприятии, то лучшей рекламы нам не найти. Лену даже спрашивать не стал, пойдет ли она на свадьбу. Какая девушка откажется от такого события! Выйдя за пределы усадьбы, мы с Киром подошли к ожидающему нас Ираклию:
        - С нашей стороны будет пять человек. Двое моих музыкантов сыграют оду-композицию перед императором и его супругой, если Никифор позволит.
        - Я передам ваше пожелание Никифору-василевсу. Ответ будет получен завтра.
        - Сейчас нам с Киром нужно прогуляться к берегу Пропонтиды, Вы намерены сопровождать нас?
        - Если только вы разрешите. На всё время, пока вы находитесь в Новом Риме, я в вашем полном распоряжении.
        Через час мы добрались до места, где в пятидесяти метрах от берега был виден плавник акулы. Зайдя по пояс в воду, я стал ждать, когда она подплывёт. Приблизившись, акула развернулась ко мне хвостом и испражнилась, в прямом смысле этого слова, белым продолговатым кирпичом. И снова это был портальный камень первого уровня, время действия - три часа.
        - Молодец, Моя Прелесть, получи свою награду, - активировав способность разговора, сказал я и протянул акуле купленный кристалл энергии. Она цапнула кристалл своей вытянутой пастью и, смачно чавкнув, с удовольствием заглотила его.
        - Отправляйся на поиски других сокровищ, - приказал я акулихе-красотке, и она, вильнув длинным хвостом, скрылась под водой.
        - О мрачное царство Аида, что за ужасный ихтис выбрался к вам из преисподней? - заикающимся от страха голосом спросил Ираклий и несколько раз перекрестился.
        - Это мой морской питомец. Правда, красивая рыбка?
        - Боюсь, что после встречи с демоническим видением и от приступа панической атаки я уснуть сегодня не смогу. Много таких прислужников-ихтисов у вас плавает в бескрайних морях?
        - Пока только один.
        Было понятно и пьяному ежу, что Ираклий Ксифилин, помимо выполнения обязанностей секретаря-посредника, был приставлен ко мне его величеством Никифором в качестве разведчика-доносчика, собирал всю информацию обо мне и моих людях. Я это прекрасно осознавал и старался относиться с пониманием. Чем больше император обо мне знает, тем больше, я надеялся, будет бояться.
        - Простите, сегодня меня одолевают печальные мрачные мысли о смерти, и я сам не свой, - обхватив голову руками, Ираклий уселся на чёрный камень у берега. - Моя супруга медленно угасает от неизвестной хвори. Сегодня ночью она из-за непрекращающихся судорог несколько раз упала с кровати, а от звона в ушах перестала слышать. Думаю, нам недолго осталось ждать, когда Харон - угрюмый перевозчик с клочковатой бородой и горящими огненными глазами увезёт её тень через мёртвую реку Ахерон…
        - Ираклий, мой сын владеет навыками врачевания и, если нужно, мы можем избавить вашу семью от болезней и преждевременных встреч с Харонами и Ахеронами.
        - Эфхаристо, магистр Ихтиандр, - поклонился Ираклий. - Если позволите, я сегодня же приведу к вашему юному эскулапу свою супругу и всех остальных домочадцев, страдающих от телесных и душевных недугов.
        Вернувшись в поместье и скинув насущные организационные вопросы на Алексея, я отправил Лену вместе с музыкантами в близлежащее местное ателье: нужны были костюмы для выступления перед императором и повседневная одежда для наших людей. Лена с радостью воспользовалась предоставленной возможностью. Мы же с Киром будем носить одежду из современного мира. На непрактичные местные тряпки мы не рассчитывали изначально.
        Я предложил Лёше принять участие в ремонте и подготовке к эксплуатации фермы, магазина и монастыря. Несмотря на юный возраст, он вполне здравомыслящий и сообразительный, и, как ни странно, у него есть наработанные коммерческие связи, а также знания по ведению бизнеса в Константинополе. Пусть организовывает работу сам и получает с подряда свой доход.
        Весь оставшийся день мы провели за составлением списков, что нужно купить или отремонтировать в моих новых владениях. Я порекомендовал Лёше нанять как можно больше людей и покупать лучшие материалы для отделки помещений.
        На ферме в Евдоме решил разместить ректификационную колонну-дистиллятор, привезённую с собой из современного мира. Буду делать спирт, а из него водку для продажи. Производство на первом этапе будем тщательно охранять до тех, пока другие игроки-конкуренты не начнут заваливать местные рынки своими крепкими алкогольными напиткам.
        Как заявил изготовитель, дистиллятор выдаёт пять литров спирта в час, за сутки можно изготовить около двухсот литров водки. А простейший самогонный аппарат изготовим из меди, здесь в какой-нибудь кузнице или мастерской.
        ГЛАВА 105. КИР. АИДЫЧ
        I would find by the edge of that water
        The collar-bone of a hare
        Worn thin by the lapping of water,
        And pierce it through with a gimlet
        And stare at the old bitter world…
        «The Collar-Bone of a Hare»
        William Butler Yeats
        Сегодня начинаю первый приём пациентов. Жертв обещал привести Ираклий, а в завершении шоу ко мне присоединится «дипломированный академик-психиатр» Елена Посейдоновна, и мы, в компании излечившихся, торжественно пойдём приводить в норму Лёшиного паппаса-столпника.
        Пока я в Казани сначала валялся с ковидлой, а потом, расхлёбывая её последствия, долгое время проводил дома в сидячем-лежачем положении, от нечего делать изучил Большую медицинскую энциклопедию и до кучи - атлас по анатомии человека. Сначала вычитывал там про свои болячки, а потом как-то зацепило. И, на всякий случай, взял эти книги с собой сюда.
        Всякий случай вскоре представился: всегда находилась тема, о чём поговорить с Айкой в свободное время. Её тоже решил привлечь к сегодняшнему медицинскому мероприятию. Пусть практикуется и набирается опыта, пока меня фазер в очередную преисподнюю к мрачным ихтисам не отправил.
        Сказал девушкам подготовиться: Айка, просмотрев все картинки моего анатомического атласа и попытавшись прочитать вслух по буквам десятка три латинских терминов - названий мышц и костей, стала донимать меня вопросами, отчего происходят грыжи и кишечные колики, а Лена, вернувшись из ателье, заказала для себя в системном магазине белый врачебный халат и медицинскую обувь. То ли система что-то напутала, то ли в прикол захотела потроллить Лену, но вместо обычного халата материализовался костюмчик медсестрички для ролевых игр, белые чулки в сеточку, белые босоножки на высоких каблуках и белая шапка с красным крестом.
        На Лёшином дворе, который вдоль и поперёк перерыли наши медведи и истоптали наши танцоры, слуги установили навес, под ним поставили стол из гостиной, в ряд расставили лавки. Сел во главе стола, а по бокам от меня - Айка и Лена.
        Компания пациентов была обвешана амулетами с головы до ног. Поверх одежды висели круглые железные подвески, на одной стороне нарисован красками старец в нимбе, а на другой - страшенная башка медузы Горгоны со спутанными в клубок змеями вместо волос. Кому не нравилась Горгона, вешали на шею просверленные клыки, когти и кости каких-то животных; ампулы из прозрачного стекла, в которых лежали мелкие кусочки серой полуистлевшей ткани и клочки чёрных волос. На пальцах - кольца с христианскими надписями и символами. На подол туник пришили бронзовые колокольчики, думаю, в качестве защиты от сглаза и демонов.
        Само собой, что настоящих демонов они и в глаза не видели, иначе бы знали, что детскими колокольчиками от нас не спасёшься.
        Как выяснилось во время приёма, почти все родственники Ираклия страдали либо от неукротимой рвоты и острых болей в желудке, либо от непрекращающейся диареи. Начал дотошно выспрашивать Ираклия об их пищевых и других санитарно-гигиенических привычках, чтобы прикинуть, чем именно они все обожрались и из какого антисанитарного места могли подцепить кишечную инфекцию. Иначе, придя домой, вылечившиеся родственнички на радостях опять побегут к своему любимому «холодильнику» или «толчку». И толка от моего лечения не будет, и репутация «Кира - юного эскулапа» будет подмочена.
        После долгого расспроса, понял, что зацепиться здесь особо не за что - в тусовке Ираклия были не бомжи, которые вылезли из помоек и трущоб, а только богатые и влиятельные патрикии. Просрочкой с тухляком не питались, а ванну принимали по три раза в день.
        Кроме острого расстройства ЖКТ, у всех имелись хронические сопутствующие заболевания: Иувеналий и Юстиниан впали в глубочайший старческий маразм и, не останавливаясь, несли какую-то бредятину, Никострат страдал от водянки, Макровий - от сердечной недостаточности, Павсакий - от подагры, Афиноген мучился от гангрены, которая началась после того, как на охоте ему в ногу случайно угодила стрела, предназначавшая дляразъярённоговепря.
        Тут четверо истекающих потом слуг донесли на носилках двух обессиленных полуживых молодых женщин - жён Ираклия и Павсакия, на теле и лице я заметил у них ярко-розовые шелушащиеся пятна. Holyfuck, не семейка, а ходячее пополнение морга!
        - Что ели ваши матроны? - быстро спросил у Ираклия. - Когда появились пятна?
        - Отметины диавола появились после того, как они, словно вавилонские блудницы, повадились ходить в лавку к афинянке Феофано и покупать там свинцовые белила, сурьму, помады, а затем начали разрисовывать себе лица и ногти её заморскими красками, - злорадно сообщил Афиноген.
        - Понятно, здесь токсикология, - высказался вслух и применил на них магию выздоровления. Пятна исчезли, а девушки, открыв глаза, оживились и встали со своих носилок.
        - Мистерия … - прошептал Ираклий.
        - Милые дамы, посетите наш салон-бутик «У Елены Прекрасной», который в скором времени откроет свои двери для вас. Мы подберём вам безопасную косметику, качественный уход за лицом, сделаем фантазийный маникюр и модную причёску. Вам будет ооочень хорошо, - выдала Лена только что очнувшимся жертвам.
        - А чем вы лечите все ваши заболевания? - обратился я к остальным. И тут понеслось:
        - От подагры пью горячий воск из растопленной свечи с ликом Святого Пантелеймона лекаря-чудотворца.
        - Целовали деревянный засов и двери храма Святой Софии, сделанные из чудодейственной раки Святого Праведника Мокия.
        - По постным дням едим лепёшки с мёдом и землёй, привезённой с могил сорока христианских мучеников.
        - Пил святую воду, смешанную с елеем и штукатуркой, соскоблённой с фрески с изображением страстотерпицы Фёклы.
        - Каждый день, чтобы избавиться от болей в груди, перед вечерней трапезой принимаю ложку сухой смеси из краски и пыли, которую снимаю ножом с чудотворной домашней иконы Святорачицы Халкопратийской.
        - Мы все выпиваем из лечебных свинцовых флаконов священную субстанцию - смесь масла, воды, частичек святых мощей и земли со святого места, - сказал Афиноген и продемонстрировал мне флакончик с изображением печального старика, объёмом миллилитров семьдесят.
        Вытащил пробку и вылил пенное содержимое в пустую чашу. Вонь невыносимая, плюс, действительно, в растворе плавала самая настоящая сырая земля. Чашка Петри, одним словом. Как они живы до сих пор - непонятно.
        - Откуда вы взяли эту смесь? Так, отвечайте, кто её бодяжит и по флаконам разливает? - грозно спросил я.
        - Архимандрит храма Святого Сергея и Вакха, наш преподобный Епифаний привёз из Иерусалима святую землю и святые мощи. Собственноручно Епифаний священнодействует в храме! Землю с мощами толчёт в бронзовой ступе, смешивает с оливковым маслом, водой из святого источника и секретными ингредиентами - сапонинами и пчелиным воском, - полился из Афиногена неукротимый словесный понос. - Затем он заливает чудотворную медицину в чашу - реликварий с отверстием-воронкой. Прихожане покупают у Епифания освящённые свинцовые флаконы, после литургии выстраиваются в очередь и за ничтожную, символическую плату в пять золотых солидов наливают себе медицину. Пить натощак по одному флакону три раза в неделю.
        - А есть у вас другие врачи, которые не промышляют в церквях?
        - Здесь недалеко, в Космидионе, есть госпиталь при храме эскулапов-бессеребренников Косьмы и Дамиана. Там пилами отрезают гниющие конечности и клешнями выдирают больные зубы. Такие манипуляции у учёных эскулапов отлично получаются, - ответил Ираклий. - Остальные болезни они безуспешно пытаются вылечить красным вином, настоянным на алоэ, петрушке и ладане. Проку от этого вина нет - пробовали, одна изжога. От диареи дают испить литру белого вина, смешанного с благородными металлами - меркурием и арсеником. Но от такого лекарства кто-то сразу поднимается, а кто-то нет - в муках умирают от судорог, диареи и изнуряющих болей в животе…
        - В «Советах Кекавмена» говорится: «Молись о том, чтобы никогда не попадать в руки эскулапа. Если заболеешь, то чаще постись, лечи себя сам и не жди помощи отвсяких врачей», - добавил Афиноген.
        - Сейчас мы вас вылечим. Но если вы и дальше будете питаться краской, пылью, землёй и святыми мощами, целовать деревянные засовы и другие места общего пользования, то рвота и понос станут вашими постоянными спутниками. Ртуть, мышьяк и свинец употреблять в пищу или мазать на лицо категорически запрещаю - с кровати никогда больше не встанете и прямиком отправитесь в мрачное царство Аида. Свинцовые флаконы вместе с содержимым немедленно сдать мне на утилизацию. Все всё поняли?
        Они покорно закивали и стали выкладывать медицину мне на стол, за исключением упёртого Афиногена, который заблажил, что ни за что не расстанется со святыней от преподобного Епифания.
        - Лена Посейдоновна, поработай с пациентом, - вполголоса сказал менеджеру по урегулированию вопросов с особо туполобыми клиентами. Афиноген сразу успокоился и сдал не только все свои флаконы, но и снял с шеи железку с медузой Горгоной, а затем с поклоном протянув её Лене.
        - С Горгоной ооочень сильный амулет, я про него читала, и в «Битве экстрасенсов» о нём тоже много чего интересного рассказывали. Ооочень мощная энергетика, - прошептала мне Лена и шустро спрятала подарок Афиногена себе в лифчик.
        «С Посейдоновной тоже надо бы какому-нибудь толковому менеджеру поработать. С мозгами у неё полный зашквар», - подумал я. Затем Айка, активировав лечение, быстро избавила от болезней всех страдальцев.
        На сегодня осталось вылечить Лёшиного паппаса, который всё так же не хотел слезать с шеста. Вместе с исцелёнными, Лёшей и обитателями его поместья мы двинулись в поле. Зрелище и запахи около столба в радиусе ста метров оказались не для слабонервных.
        - Ой, божечки, какая тут говнища, грязища и вонища, Кир Аидыч, твою мать! Ты что, совсем поехал, если решил, что я полезу в эту мерзкую жижу в моей новой короткой юбке и белых босоножках на платформе? Ага, щас … Ой, кажется, падаю в обморок… И вообще, я недавно надушилась и уложила волосы.
        - Да уж, Посейдоновна, твоя правда. Это не божье место, а скотный двор царя Авгия.
        - И что же мне теперь делать?
        - Купи в системном магазине резиновые сапоги или костюмчик химзащиты, если боишься поскользнуться и изваляться в дерьме.
        - Твои выкрутасы мне ооочень дорого обходятся, - проворчала Лена, но приобрела высокие красные резиновые сапоги с мелкими белыми цветочками, фиолетовый ароматический шарик для ванны, который сразу же поднесла к носу. О предназначении вместительного полиэтиленового пакета, который Лена держала наготове, спрашивать не стал.
        Стоящему столбом паппасу прокричал вслух несколько коротких команд типа «Сознание чистое и спокойное», «Твой дозор окончен», «Слезай со своего постамента», «Вымойся и оденься», «Завтра пойдёшь на работу», и тд, а Лена, закрыв глаза и задержав дыхание, мысленно транслировала всё это в его больную голову. Кое-как по приставленной лестнице он спустился с насеста и кажется, пришёл в себя.
        - Эфхаристо, Кир, - поклонился мне Лёша.
        - Ооочень сильный экзорцист, - стали перешёптываться между собой матроны - жёны Ираклия и Павсакия. - Об изгоняющих диавола мы в «Житиях Панхария Юродивого» ооочень много интересного читали…
        - Отведи паппаса в храм исцеляющей Анастасии Фармаколитрии, где содержат буйнопомешанных и душевнобольных, пусть он поставит там благодарственную свечу за выздоровление, - посоветовал Лёше Афиноген.
        - Настаиваю на невыполнении этой инициативы. Твоему паппасу, Лёша, с религией и промыванием мозгов однозначно пора завязывать!
        ГЛАВА 106. ПАРНАС, ПОМПЕЙ И ПЛУТОДОР
        На следующий день я вместе с Киром, Гудиславом и Ираклием отправился к мастеру, который изготавливает музыкальные инструменты. Эргастирий - квартал ремесленников, располагался за крепостными стенами вне города, недалеко от Лёшиного поместья, в квартале Филопатеон. Зайдя в помещение с вывеской «Музалон», я увидел, что здесь располагалась не только мастерская, но и торговая лавка. На продажу были выставлены кифары, лютни-пандуры, свирели, медные литавры, горны и барабаны. Но моё внимание привлекли трёхструнные музыкальные инструменты грушевидной формы, рядом с которыми стояли смычки - эти изделия напомнили мне современную скрипку. Я спросил пожилого мастера, который сначала отнёсся к нам с недоверием, как называются эти инструменты.
        - Хордофоны носят название «критская лира». Я выпиливаю их из цельного куска дерева двадцатилетнего грецкого ореха, а струны здесь выполнены из конского волоса. В глубокой древности, когда на критской лире играл ещё сам козлоногий Пан, корпус изготавливали из черепашьего панциря, а струны - из высушенных и скрученных овечьих кишок. Могу предложить вам лиры со струнами, изготовленными как из волоса, так и из кишок самого высокого качества.
        Он взял в руки византийскую лиру и сыграл незамысловатую мелодию: инструмент понравился нам своим ярким и богатым звучанием, но до скрипки, конечно, не дотягивал. Тогда я достал скрипку и продемонстрировал ему.
        - О владыка Феб Лучезарный, златолирный Аполлон, кто же из сонма эллинских богов подарил вам это чудесное творение?
        - А ты сможешь изготовить точно такие же? - спросил я, проигнорировав заданный вопрос.
        Сначала мастер по имени Парнас выразил сомнение, ведь ему предлагали создатьскрипки, которые до него никто не видел. Думаю, что практически каждый человек, в течение всей своей долгой жизни изготавливающий одну и ту же продукцию, будет сопротивляться новому и неизведанному.
        Но деньги, которые мы предложили ему, сразу изменили отношение Парнаса к поставленной задаче. Со своей стороны Ираклий добавил, что мы - почётные гости Никифора-василевса, и эта важная ремарка также поспособствовала взаимопониманию. Чтобы окончательно переубедить Парнаса, Гудислав исполнил пару мелодий для скрипки, а я показал мастеру, как выглядит настоящая гитара. У меня была миниатюрная гавайская гитара, так называемая укулеле-сопрано. Я специально её привез для демонстрации внешнего вида шестиструнной гитары, которая, к сожалению, не поместилась в наш багаж.
        Затем Парнас настроился на переговоры в деловом ключе - попросил оставить у него скрипку и укулеле для копирования. Я же доверил ему только гитару и сказал, что скрипку для него будут приносить по требованию или он сам может приходить к нам. В итоге, договорились, что он откажется от всех других заказов и в ближайшие месяцы сосредоточится только на моих.
        Струны и лак для скрипки, от качества которых напрямую зависит звучание, закажу, не скупясь, в системном магазине. Дополнительно я попросил изготовить двебольшие балалайки для медведей. Кир хочет поставить цирковой номер с медведями - Пелуччо и Ампаро, которые будут плясать и развлекать гостей игрой на балалайке. Оставив все размеры и дав время для перерисовывания изображения инструментов, мы удалились в наш временный дом.
        - Я курирую работу строителей - технитов, через три дня вам можно будет заезжать на территорию монастыря, терму отчистили, бассейны заполнили водой, - отчитался за ужином Лёша. - Дом для красоты, ранее принадлежавший Феофано, обустроят уже завтра, ферму закончат через неделю. Там только начали строить помещение и склад для хранения напитка, который ты там собираешься варить.
        - Хорошо, ещё нужно найти умелого кузнеца, который сможет изготовить из меди детали самогонного аппарата.
        - У нашей семьи есть проверенный кузнец, услугами которого мы постоянно пользуемся. Зовут его Флавий «Помпей» Фракиец.
        - Посетим Фракийца в ближайшее время. Я покажу ему чертежи и расскажу, что именно нужно изготовить.
        - Я не совсем понял, что из себя представляет этот диковинный напиток - самогон?
        - От одного стакана самогона у людей сносит голову так же, как от двух амфор косского вина. А спирт, который мы получим из самогона, можно использовать не только для изготовления крепких алкогольных напитков, но и для дезинфекции ран и в качестве горючей жидкости. Пока другие не додумаются делать этот продукт, самогон позволит нам хорошо обогатиться. Так что быстрее приводи в порядокферму, и начнём зарабатывать.
        - А какие секретные ингредиенты требуются для этой винокурни?
        - Договорись на ферме, чтобы они продали нам свои огромные пифосы с перебродившим вином, а также покупай в других местах подобные некондиционные продукты. Бери то количество, которое будет в наличии. Как только изготовим аппарат, так сразу начнем работу.
        - Также я поговорил со знакомым аргиропратом по имени Плутодор Понтийский, которому можно доверить продажу драгоценных камней в твоей торговой лавке.
        - Я бы, конечно, поостерёгся доверять что-либо ценное человеку с таким неоднозначным именем, - не удержался и ляпнул я.
        - А человеку с однозначной фамилией Вриенний, ты доверяешь без оглядки? - подшутил надо мной Кир.
        - У Плутодора незапятнанная репутация кристально честного аргиропрата, которую он создавал десятилетиями, - оскорбился Лёша после наших непонятных ему приколов. - В молодости он был знаменитым придворным оценщиком. Затем, на императорских галеях бороздил водные просторы и острова моря «царя Эгея» в поисках золота и новых месторождений уникальных камней: адомантов, лигурионов, смарагдов, халцедонов, медной сини… Также, по поручению корпорации аргиропратов Плутодор служил инспектором по розыску украденных драгоценностей, путешествовал по фемам нашего обширного Ромейского царства: Халдии, Каппадокии, Опсикия, Фракисии и Пафлагонии. Но сейчас его сняли с этой почётной должности, так как он практически обездвижен вследствие тяжёлого полиартрита. Если Кир его немного подлечит, то Плутодор будет служить вам с радостью и благодарностью.
        - Хорошо, а какой процент наш честнейший Плутодор желает получить с продажи камней?
        - Каждую десятую монету.
        После разговора с Лешёй я вызвал Гудислава:
        - Как подготовка к выступлению на свадьбе? «Песнь льда и пламени»?
        - Не тревожься, князь, назубок Песнь заучили от начала до конца: что лёд, что полымя. Ночью разбуди - впотьмах сыграем! Князьёв киевских мусикией своей радовал, а таперича видать и царьградским басилевсам черёд пришёл! - помечтал немного Гудислав.
        ГЛАВА 107. НАША ЦАРСТВЕННОСТЬ
        Утром вместо запланированного визита к кузнецу я получил повестку - приглашение от Никифора на срочную аудиенцию в приватном формате. На этот раз мы с Ираклием прибыли уже в императорский дворец - Священный Палатий, который представлял собой закрытый ассиметричный комплекс: несчётное количество храмов и дворцов с мраморными колоннадами переходов и галерей, посреди ухоженных садов и парков. Оливы, кипарисы, инжирные, гранатовые и фисташковые деревья создавали защиту от солнца и обеспечивали ощущение естественной прохлады.
        Лужайкам с цветами, оранжереям, искусственным водоёмам позавидовал бы самый продвинутый современный ландшафтный дизайнер, а от вида фонтанов, медных цистерн и мраморных скульптур любой топ-менеджер по благоустройству современной городской среды потерял бы покой и сон, со стыдом осознавая, что налогоплательщики зря тратят бюджетные деньги на его немаленькую зарплату.
        У входа во дворец с золочёной крышей, где, по-видимому, разместился Никифор, нас встретил и обыскал сам Великий Друнгарий - начальник дворцовой стражи. После этой малоприятной процедуры прилизанный атриклин - придворный, отвечающий за соблюдение церемоний приёма у императора, через парадный вестибюль повёл нас по протяжённому коридору в аудиенц-зал, который назывался Триклин Августея, из его дверей навстречу нам выходила кучка довольных царедворцев, державших в руках одинаковые увесистые кошелёчки. Увидев эту компанию, Ираклий раболепно склонился перед ними.
        - Многоуважаемые члены Священного Консистория и их бессменный возглавитель - квестор Димитрий Кидонис пришли выразить Никифору своё безмерное восхищение и безграничное почтение, - разогнувшись, витиевато пояснил нам Ираклий.
        От великолепия, роскоши и пестроты внутреннего пространства Триклина у меня немного зарябило в глазах: отполированный до зеркального блеска разноцветный мрамор, на котором можно было запросто поскользнуться, повсюду фрески, лепнина и мозаика. Вдоль разрисованных стен вперемежку со скульптурами из золота и слоновой кости, как каменные истуканы, стояли придворные.
        Из мебели ничего не было - в присутствии императора простым смертнымполагалось стоять. Напротив входа висели бордовые шёлковые занавески, которые, минут через десять после того, как мы вошли, раздвинул невидимый кукловод.
        Как в театре, перед нами предстал стоявший на возвышении трон, на котором важно восседал Никифор в окружении телохранителей с боевыми топорами. Рядом стоял длинный стол, на котором были разложены кошельки - штук тридцать, около каждого из них стояла табличка с именем того, кому этот кошелёк предназначался. Видимо, взятка за молчание и поддержку при осуществлении переворота.
        Несмотря на жару, Никифор вырядился в пурпурные сапоги, расшитые золотыми одноголовыми орлами с широко открытыми заострёнными клювами. Вместо туники нацепил просторное одеяние из синего шёлка, затканного золотыми цветами. На голове красовался широкий, инкрустированный сапфирами и рубинами золотой обруч с жемчужными подвесками - пропендулиями. Образ довершила длинная пурпурная мантия из драгоценной парчи, во всех местах украшенная каймой из вышивки и пришитых к ней драгоценных камней. Ноги императора покоились на белой подставке из слоновой кости. При созерцании этого экстравагантного прикида в глазах у меня зарябило ещё больше.
        Никифор уже отлично освоился с ролью богоизбранного и начал говорить о себе в новой манере - отстранённо и во множественном числе:
        - В Великом Ромейском Царстве все статусы, титулы и звания открыты для каждого свободнорождённого - выходца из любого сословия. Нужно только обрести смелость, проявить мужество, протянуть руку и взять то, чего ты был всегда достоин, - глубокомысленно изрёк Никифор, почесав нос и поправив съехавшую корону. - К примеру, василевс Лев I Макелла в юности был жалким торговцем свиной требухой, а василисса Феодора - простой циркачкой, танцевавшей на потеху разгульной публике. Поэтому трудно себе представить, каких заоблачных высот может достичь один из самых высокообразованных и благородных из патрикиев нашей парадоксальной эпохи …
        Затем, махнув рукой, отослал всех церемониймейстеров, кроме Ираклия. Значит, пока доверял только ему.
        - Александрион-астролог, вчера к Моей Царственности приходил другой маг по имени Халид и предлагал нам свои услуги. Моя Царственность пожелала приобрести у него новые магические трюки. Но, мысленно поговорив с вашим божеством под названием «Систхэма», Халид горестно поведал, что ему не разрешили ничего нам продавать, так как Моя Царственность уже заключила пакт с неким магомАлександрионом, и теперь за мистериями нам следует обращаться только к нему. Чтобы не возник магический конфликт интересов - так объяснил нам расстроенный Халид… Также Халид в сдержанной ярости добавил, что даже если он изловчится, выследит и убьёт тебя, то «Бог-Систхема» этот акт сразу увидит и в ту же секунду отправит несчастного Халида в Тартар - гигантскую яму, полную огня… Изложи нам подробно о вашей Ойкумене, взаимоотношениях между магами и карающей всевидящей божественной сущностью, что зовётся «Энтэрпхейс-Систхэма».
        Я ему ещё раз рассказал о нашей миссии и о том, что через десять лет каждому магу требуется набрать по двадцать тысяч подданных, а мне, как особо одарённому, сорок.
        - Как же у вас всё запутанно и замысловато, интриги и заговоры, будто на вершине Олимпа живёте! - попивая винцо, начал философствовать Никифор. - Итак, какие магические трюки ещё спрятаны на продажу в твоей бездонной сумке?
        - За золото, вес которого щедро оценит Твоя Царственность, и за возможность смены подданства граждан Твоей Великой Империи я могу передать десять кристаллов эфирной энергии и два амулета, которые не дадут воздействовать другим магам на твой царственный мозг, а также покажут присутствие магических созданий и магов.
        - Сколько рабов тебе нужно? - Никифор нахмурился.
        - Пока нисколько. Если я не буду успевать набрать нужное число подданных, то я обращусь к Твоей Государственности. Мне подойдут любые отбросы общества: каторжники, мятежники, осуждённые преступники. Заберу у вас всех заговорщиков и несогласных с политическим строем, а церковников избавлю от еретиков, исследователей и вольнодумцев. Только количество будет иметь для меня значение.
        - Такой вариант нас вполне устраивает. Ха-ха-ха! - заржал вдруг он так самозабвенно, что даже забыл поправить поехавшую корону. - Что ж, похоже, смотрители Ипподрома и общественных бань сегодня останутся без щедрот от Нашей Царственности! - два раза щёлкнув пальцами, Никифор повернул голову в сторону стола, на котором возвышались мешочки с табличками. Ираклий, поднявшись по боковым ступенькам «сцены», отсчитал со стола изобилия десять мешочков-кошелёчков и торжественно передал их мне.
        - Спасибо за понимание, это будет моей подстраховкой. В государстве, откуда я прибыл, принято поздравлять с предстоящей свадьбой, желать семейного счастья, взаимопонимания и рождения наследников.
        - Ха-ха-ха! - вновь расхохотался царственный женишок и от смеха поперхнулся вином. - Какие наследники?! Наша будущая супруга-василисса уже полвека ходит под луной и уже умудрилась привести в этот мир целых восемь наследников! Пока размышляем, куда этих с глаз долой девать, в какие фемы подальше отослать и в какие монастыри подальше упрятать. С василиссой Евдокией мы пришли к обоюдно приемлемому пакту о белом браке… Тебя устраивают здания, которые Моя Царственность благородно передала в пользование?
        - Да всё устраивает, спасибо.
        - Хорошо, береги своё драгоценное здоровье.
        - Взаимно. Вот кристаллы и амулет. Буду рад помочь и до свидания, - обменялись любезностями в завершении аудиенции.
        ГЛАВА 108. НЕОБНАЖЁННАЯ МАХА
        После Священного Палатия я вместе с Лёшей отправился к Флавию Фракийцу по прозвищу «Помпей», мастерская которого находилась внутри городских стен, в районе Халкопратэя, в квартале гильдии медников и кузнецов. По обыкновению, Ираклий навязался к нам в сопровождение. При обсуждении процесса изготовления деталей для самогонного аппарата приставленный Никифором шпион был явно лишним, но он всё равно бы разузнал во всех подробностях, для какой цели мы навестили кузнеца. В первое время работы агрегата нужно будет успеть сорвать куш, пока другие умельцы не додумаются копировать самогонную технологию.
        В кузнице покупателей ждали топоры и лопаты, железные решётки и прутья для крепления сундуков, светильники из бронзовых обручей и лампады. Женщина неопределенного возраста, в платке и бесформенной серой хламиде, поддерживала в горне огонь, раздувая его ручными кожаными мехами.
        «Помпеем» оказался высокий парень, а я почему-то подсознательно ожидал увидеть человека, похожего на гнома - бородатого низкорослого крепыша. Поздоровавшись, я показал чертежи. Выяснилось, что он может выковать заготовки для бака и трубок, но не имеет представления, как соединить закругленные части между собой, чтобы получилась цилиндрическая конструкция. Я ответил, что сам всё скреплю. От Флавия-Помпея потребовал расплющенные листы меди по моим размерам.
        Заготовки он обещал сделать к завтрашнему дню. Чтобы запаять и соединить эти заготовки я попрошу поработать Елену «Паяльник» Огненную. А если и у неё ничего не получится, то тогда для сварки деталей буду использовать водородный ННО-генератор.
        Косметический салон с магазином решили открыть завтра, чтобы во время свадьбы и коронации Никифора приглашать придворных дам посетить наш «дом для красоты». Вечером обсудили планы на завтра.
        - Айка, с завтрашнего дня ты начинаешь работать в салоне целителем и будешь ассистировать Киру. Вот, возьми ещё пять кристаллов на всякий случай. Кир, ты отвечаешь за косметические процедуры. Лена, ты - заведующая отделом парфюмерии, маникюрного кабинета и парикмахерской. Своими талантами можешь немного поспособствовать продажам. Но слишком активно никого не принуждай, чтобы мозги у клиентов не расплавлялись. Да, кстати, я забыл тебе сказать, что послезавтра мы едем во дворец на бал.
        - Ничёсе! Прямо во дворец? На бал? А когда бал? А что за бал? Тематический? Бал-маскарад или с карнавальными костюмами? - засыпала меня вопросами взволнованная Лена.
        - Свадьба императора. Пригласили меня, тебя и Кира. Ещё на мероприятии выступит наш дуэт - Гудислав и Девятко.
        - Ой, а что же мне эксклюзивное на свадьбу надеть? - засуетилась она. - Блин, какая же я дура! Я же могу удивить всех и пойти в магическом плаще!
        - Я согласен.
        - Согласен с тем, что я - дура? - не на шутку обиделась она.
        - С тем, что ты пойдешь в плаще. Я не против.
        - Знаешь, Александр, а я уже передумала про плащ. Для такого торжественного случая закажу себе шикарное платье из натуральной богатой ткани, а не твою примитивную магическую подделку-иллюзию… А то вдруг, какие-нибудь извращенцы, которые на самом деле уже умерли тыщу лет тому назад, напьются или обкурятся на этой свадьбе, а потом начнут меня в костюме обнажённой Махи представлять… Ладно, ещё есть время продумать образ, фасон, макияж и аксессуары. Ведь настоящая императорская свадьба бывает раз в жизни!
        - Не вздумай сказать свою последнюю фразу при невесте. С Евдокией Мухлеотиссой ты вряд ли достигнешь согласия в этом спорном моменте. Лена, на празднике будешь по возможности приглашать дам на косметологические процедуры. Кир, расскажи, как происходит общение с прирученными животными?
        - Выполняют несложные мысленные команды. Если я им ничего не приказываю, то медведи воспринимают меня как вожака и главного дрессировщика, но при этом ведут себя независимо.
        - Если сокола послать искать тайники, как думаешь, он справится?
        - Нет, через несколько километров он тупо потеряет управление и вернётся обратно на насест.
        С завтрашнего дня у нас начинается работа в интенсивном режиме: днём магазин, вечером казино. Для предупреждения опозданий и других проблем, связанных с ориентацией во времени, я передал Лене механические часы, такие же, как у нас с Киром.
        ГЛАВА 109. ШОУ-РУМ
        На следующее утро я, Кир, Лена и Айка пошли открывать магазин. Около входа, на улице нас уже ждал охранник Аникита, которого прислал Ираклий, и паланкин, где сидел, скрючившись, Плутодор - ценнейший сотрудник от Алексея.
        Зайдя в помещение, я положительно оценил проделанную работу по обустройству. На отчищенных до блеска каменных прилавках, были расставлены пустые маленькие шкатулки из слоновой кости, обитые внутри пестрым шёлком. В них мы положим драгоценные камни. Вдоль стены располагался стеллаж, выполненный из полированного дерева. Комнаты второго этажа будут отведены под маникюрный и косметический салоны. По новой лестнице, рабочие Ираклия затащили на второй этаж каменные лавки - лежанки. Их, видимо, вынесли из частной бани какого-то доброго человека.
        После ревизии, я прошёлся по всем комнатам, активировав магическое очищение. Вчера провёл эксперимент по эффективности этого навыка, затем, с помощью микроскопа рассмотрел поверхность обработанного стола на наличие бактерий и остался доволен результатом. Поверхность была абсолютно чистой и стерильной. Я буду периодически заходить в наш косметологический салон проводить дезинфекцию помещений. Если меня на месте не будет, то пригодится кварцевая ультрафиолетовая лампа, которую мы взяли с собой. Но лампа потребляет много энергии, и часто пользоваться ей не получится. Прежде чем начать раскладывать товар, к прилавкам и стеллажу я прикрепил LED- ленту, от которой будет производиться подсветка. После чего подсоединил ленту к аккумулятору, его будем менять, как только разрядится.
        Кир будет вместе с Айкой ставить «уколы красоты», а после процедуры - с помощью магии сразу снимать отеки, синяки и прочие неприятности, чтобы не злить и не распугивать клиентов возможными побочными эффектами.
        Лена будет продавать духи и другие безделушки - чернильные ручки с золотыми и серебряными перьями, музыкальные шкатулки и маленькие подарочные перочинные ножи. Чернила на местном рынке оказались пригодными для использования в наших ручках.
        Я выдал ей под отчёт мелкий товар и несколько флаконов с духами. На первое время: «Mat Limited» от Masaki Matsushima; «No Limits Woman» от Bruno Banani; «Black Phantom», «Voulez-vous coucher avec moi ce soir?» и «Love, don’t be shy» от By Kilian. Воспользовавшись благоприятной ситуацией, Лена уговорила меня перечислить ей на «виртуальный счёт» энную сумму на покупку в системном магазине «аксессуаров для маникюрного салона, эксклюзивных стайлинговых средств и современного оборудования для парикмахерской - нууу, это ооочень долго объяснять, и ты всё равно ничего не поймёшь».
        Излечившись с помощью Кира от всех болезней, Плутодор вышел в торговый зал, выглядел он вполне презентабельно - в добротной одежде и с аккуратной стрижкой. Тут же начал проводить инвентаризацию - записывать на кожаные таблички количество, вес и вид драгоценных камней, а затем распределять их по ценовым категориям. Чуть позже Плутодор поинтересовался у Кира и Лены, какие услуги они будут оказывать. Затем, оценив расходы-затраты, в уме и «без калькулятора» рассчитал приблизительный прайс-лист, чтобы наши расценки не показались местной публике заниженными или завышенными. Хороший деловой подход у человека.
        - Кир, вы здесь сами разбирайтесь, а мне надо ещё успеть к кузнецу. Если работа магазина и салона не принесёт прибыли, то не переживай. Денег у нас уже много, ну просто очень много, - вспомнил я крылатое выражение одного деятеля из наноиндустрии современной России.
        - Ваша работа важна, но особо не перенапрягайтесь, - наказал я Лене. - Кир, вечером товар и оборудование убирай в сумку для сохранности.
        - Ты меня совсем за дебила держишь?
        - Всё, удаляюсь. Хорошего дня.
        Постоянно кажется, что ребенок ещё маленький и несмышлёный, всё время хочется помочь советом. Правильно он меня оборвал своим замечанием - Кир давно уже в поучениях не нуждается.
        До кузницы добрался во второй половине дня. Флавий «Помпей» показал мне заготовки, а я, в свою очередь, достал ННО-генератор. Залил воду, насыпал электролит и подключил оборудование к аккумулятору. Ираклий, Лёша и кузнец с любопытством наблюдали за моими действиями и воспринимали их, как волшебство. Боялись даже пошевелиться, чтобы чудо не исчезло.
        После того, как я поджёг горелку, Помпей не сдержался и сдуру захотел потрогать горящий факел рукой. Я, не думая, схватил его за руку, чтобы он не обжёгся. Но не учёл, что это была моя третья магическая рука. Кузнец начал орать и дёргаться, как будто попал в лабиринт к Минотавру. Пришлось Ираклию успокаивать его своими методами - ухватил Помпея за горло и слегка придушил, чтобы он нам тут всё не разнёс. Но, похоже, Ираклий неправильно рассчитал силу, потому что кузнец неестественно выпучил глаза. Но цель, всё-таки, была достигнута: пациент перестал бесноваться и постепенно пришёл в себя. После урегулирования инцидента запаять заготовки из меди мне никакого труда не составило.
        - Сегодня проведи пробный запуск агрегата в нагретом состоянии. Если вода из него вытекать не будет, то можешь начинать изготавливать детали для двух аналогичных самогонных аппаратов. А этот привези ко мне на ферму в Евдоме. Алексис тебе покажет, где его разместить, - сказал я кузнецу. Затем мы пошли осматривать бывшие владения монахов, где в ближайшее время откроется игорный дом. Близился вечер, когда мы дошли до монастырской территории. Ремонтники уже заканчивали работу, запланированную на сегодня. Их руководитель - Прокул Камениат, увидев Лёшу, отчитался и рассказал, что им осталось только смонтировать сцену с занавесом. Завтра обещали доделать. После этого останется установить большую барную стойку на втором этаже и расставить всю мебель и игральные столы, которые уже изготавливались у краснодеревщиков.
        Я решил, что игральные столы должны выглядеть презентабельно, поэтому из материалов выбрал самое дорогущее дерево - палисандр. Рулетка будет стоять на мраморном постаменте, в течение недели все приготовления будут закончены. А нижний зал для выступления артистов будет готов уже завтра вечером. Проведя ревизию объектов, я, уставший, возвратился в усадьбу Лёши.
        - Как дела в магазине? - поинтересовался я у Лены.
        - В каком это магазине? - засмеялась она. - Где ты услышал такие старомодные выражения? В своей деревне Лохово? Только дряхленькие дедушки, которые застали коммунизм в Советском Союзе, говорят «магазин». Ты бы ещё спросил: «Как дела в нашем сельпо»? Давно уже в тренде «шоу-рум» или, в крайнем случае, «бутик».
        - И как нам тогда называть твой шоу-рум? «Факинг Фэшн», как ты и мечтала? У местных этот бренд без вопросов зайдёт в тренд.
        - Я придумала вывеску в античном стиле - «У Елены Прекрасной», но «Факинг Фэшн» действительно звучит современно и, в то же время, очень даже интригующе. Я подумаю … Пока мы раскладывали товар, заходили какие-то любопытные тётки в безвкусно пошитых балахонах и старушечьих убогих плащах. Поглазели, что здесь будет продаваться. Но цены их так напугали, и они, чтобы не позориться перед нами, сразу же смылись.
        - Гудислав, вы готовы к завтрашнему триумфу?
        - Как же, князь, зазубрили на совесть - не подведём! «Песнь Льда» отточили, а ежели хошь, то и «Ланнистеров» с ихними долгами забацаем до кучи!
        - Молодцы. Послезавтра мы переезжаем в новый дом. И там вы будете репетировать на настоящей сцене вместе с танцорами.
        - Вот и славно. А то здеся мы уж с мусикией, песнями да плясками всем осточертели… Твои медведушки, князь, всю траву в саду перерыли да годовой запас мёда у Алексия дочиста подожрали.
        - Медведи у нас тоже будут выступать и играть на балалайках.
        Гудислав и музыканты удивленно посмотрели на меня:
        - Неужто и мохнатые с нами в ансамблях мусикию творить повадятся?!
        - Нет, это будет отдельный цирковой номер. Не переживайте - мишки вам не конкуренты.
        Перед сном я посмотрел в интерфейсе, где находится акула. На неё у меня были большие планы. Поиск подводных кладов может нас существенно обогатить. Надо будет дельфина или вторую такую же акулу приручить, чтобы повысить эффективность поисков. Займусь этим после свадьбы Никифора. Акула была на расстоянии семьсот километров и всё ещё продолжала удаляться от меня. «Развлекается или в Азовском море, или в Средиземном», - подумал я, мысленно сориентировавшись по карте.
        ГЛАВА 110. ТРАГИКОМЕДИЯ В ПУРПУРНЫХ ТОНАХ
        Утром мы тщательно подготовились к выходу в свет. Лена вышла в заказанном в системном магазине фиолетовом вечернем платье, надушилась от души, объяснив, что для рекламы. И показала длинные ногти с фиолетовым маникюром. Тоже для рекламы, догадался я.
        - Вот, уложила волосы в греческом стиле, причёска называется «прополома». Садитесь по очереди в кресло, - велела нам Лена. - Чтобы не стать главным посмешищем и позорищем на царском приёме, вам всем нужен современный креативный стайлинг от профессионального хаир-дрессера. А особенно, лохматому косматому Гудиславу и Девятке с его унылой стрижкой «под горшок».
        За воротами нас уже ждали крытые разрисованные носилки - паланкины и мускулистые носильщики. Сопровождал нас, как всегда, Ираклий.
        - Рассаживайтесь быстрее, иначе опоздаем на церемонию, - поторопил он нас.
        Двое слуг с увесистыми железными дубинками в руках, всю дорогу шли впереди наших носилок, криками отгоняя бестолковых зевак, а в случае особой необходимости, не церемонясь, освобождали путь. Усевшись в паланкине, Лена принялась болтать:
        - Надо же, какая счастливая и популярная женщина - Евдокия! Уже в третий раз замуж выходит и всегда только за императоров. Вот бы узнать, что она ответила, когда молодой и интересный мужчина настолько влюбился, что сразу сделал ей предложение…
        - На приказ в третий раз выйти замуж Евдокия ответила Никифору и его друнгариям знаменитой цитатой от Феодоры - бывшей циркачки и супруги василевса Юстиниана I. «Пурпур - лучший саван», - мрачно сообщил Ираклий.
        - Какой-то странный ответ … Не поняла, а причём тут саван? Это в него у вас покойничков заматывают?
        - Евдокия хотела сказать, что она предпочитает быструю смерть, но только в статусе императрицы. Для неё лучше быть похороненной с царскими почестями в пурпурном саване, чем доживать свой век в безвестности в далёком монастыре или херотрофионе - приюте для бездомных и обездоленных вдов.
        - Ничёсе … Ираклий, расскажите, а что это такое - пурпур?
        - Пурпур - цвет одежды и обуви императора и членов его семьи. Уникальный краситель красно-фиолетового цвета добывают из пурпуроносных багрянок-улиток Брандарис Мюрекс. Только законным детям императора дозволено появиться на свет в Пурпурной Порфировой Комнате и быть облачёнными в пурпурные шёлковые пелёнки… Ваше платье, матрона, почти такого же оттенка, как и императорские одеяния. Если в цвет этой ткани добавить ещё немного красного, то Вас не только не пустили бы на коронацию, но и без раздумий сослали на Принцевы острова, куда в скором времени отправятся все обиженные и недовольные, которые мешаются под ногами у Никифора и не дают ему насладиться полнотой власти.
        - Ничёсе …
        На территории внутреннего города мы наконец-то выбрались из тесных носилок и присоединились к триумфальному шествию.
        По широкой, посыпанной разноцветным песком аллее, перед золочёным паланкином, где сидели Никифор и «популярная у мужчин» пятидесятилетняя Евдокия, священники несли кадила с ладаном, а придворные держали в руках зажжённые свечи и факелы. По ходу движения царского паланкина толпа приветствовала императора, падая на колени и выкрикивая важную информацию о том, что появился новый божий посланник-защитник, а чиновники, в одинаковых белых плащах, обильно обшитых золотыми нитями, во главе с Димитрием Кидонисом, выстроились в ряд и, закатив глаза, распевали гимны. «Полихрония - многие лета василевсу», - пояснил мне Ираклий.
        Паланкин опустили на землю около храма Святой Софии Премудрости Божией, где, по традиции, состоится торжественная церемония венчания и коронации. Как по взмаху дирижёрской палочки, вмиг стихли все овации, панегирики и аккламации - перед разношёрстной толпой появились главные действующие лица византийской трагикомедии.
        Как и говорил Ираклий, молодожёны вырядились в пурпурные шёлка. Бесформенные парадные одеяния - цицакии пестрели золотистыми цветочными орнаментами, а плащи - хламиды, в качестве дополнительного украшения, были расшиты символами царской власти - львами и орлами. На шеях как жениха, так и невесты в несколько рядов висели ожерелья из массивного жемчуга.
        Будущая супруга оказалась на полголовы выше Никифора и была намного габаритнее его. На её лице, покрытом толстым слоем белой штукатурки, выделялись выкрашенные дугой чёрные брови и яркие пурпурные губы. Никифор поскромничал и, по сравнению с Евдокией, накрасился не так броско: ему всего лишь подрисовали огромные чёрные стрелки вокруг глаз.
        - Нууу, кто же так мужчин красит? - неодобрительно покачав головой, возмутилась Лена. - Какое безвкусие! Глаза подведены у императора просто ужасно.
        Открыли ворота храма, и мы зашли внутрь. Короновал патриарх собственной персоной, а также другие церковные помощники в парчовых ризах, богато украшенных драгоценными камнями. Несмотря на наличие естественного освещения, зажгли несчётное количество свечей в позолоченных подставках. Прислужники усиленно махали роскошными опахалами, кондиционируя помещение и одновременно сгоняя назойливых мух с реликвий и икон. Священники рангом повыше размахивали кадилами, в которых содержался освященный елаион. Над головой жениха и невесты держали короны и вдобавок подвесили ткань, естественно, пурпурного цвета. После долгих молитв, хождений и песнопений, патриарх объявил их царственными супругами.
        Вынесли новую, более помпезную хламиду - мантий с огромным золотым ромбом посередине, которую накинул на плечи жених-император, предварительно небрежным театральным жестом сбросив на пол старую. Затем Никифору дали в руку небольшой холщовый мешочек. «Это инсигния - акакия, - благоговейно прошептал Ираклий. - Часть парадного облачения василевса, напоминание о его будущей смерти. В мешочке находится священная земля, прах и кости. Во время торжественных событий акакия должна всегда находиться в левой руке державного василевса».
        Акакии оказалось недостаточно, и Никифору ещё раз посчитали нужным напомнить о бренности жизни - сунули ему под нос глиняный горшок, доверху наполненный костями, а затем вышел придворный, держащий в руках три небольших куска каменной породы бордового цвета, которые немного отличались друг от друга по насыщенности оттенков. «Сейчас василевс совершает священный обряд выбора образца для изготовления своего будущего порфирового саркофага», - объяснил мне Ираклий.
        Позаботившись о внешнем виде каменного гроба, Никифор в своих одеяниях распластался на церковном полу, принялся демонстрировать публике, что плачет и кается во всех мыслимых и немыслимых грехах. Сцена покаяния была сыграна им фальшиво и неубедительно, на мой взгляд.
        После процедуры «духовного очищения» патриарх возложил на голову Никифора корону - стемму, которая представляла собой высокий золотой обруч, обильно инкрустированный драгоценностями. На плечи спускались широкие жемчужные подвески - пропендулии. Эту атрибут верховной власти я уже видел на голове у Никифора, когда встречался с ним во второй раз, ещё до официальной коронации.
        В правую руку ему дали державу - ещё одну царскую регалию в форме шара из драгоценных камней и крестом наверху - символ господства над миром. Наконец церемония коронации подошла к концу, император поприветствовал всех гостей и пригласил их пройти во дворец, в спальню к молодожёнам.
        Неподалеку от храма Божественной Премудрости мы увидели медную цистерну, от которой были проложены трубы к статуям животных, стоящих на постаментах невысоких колонн. Под ними, как тазы в общественной бане, стояли резервуары внушительных размеров. Из открытых клювов орлов и пастей львов, быков и лошадей выливались потоки красного вина, смешанного с мёдом и специями. На длинных столах были расставлены чаши, каждый из присутствующих мог угоститься вином в формате «all inclusive». Никифор не растерялся - с видом «наконец-то можно расслабиться и как следует бухнуть» подал всем достойный пример.
        Затем молодожёны - вмазанный Никифор и похожая на восковую куклу Евдокия, а также мы и многочисленные гости проследовали в Священный Пурпурный Палатий, в котором, по словам Ираклия, находилась культовая Пурпурная Порфировая Комната, где появлялись на свет законные царские наследники. Но туда, по очевидным причинам, пока экскурсия не планировалась, а нам продемонстрировали Комнату Первой Брачной Ночи с огромной золочёной ванной, которую императрица имела право принимать только в течение трёх дней после свадьбы в присутствии полсотни царедворцев.
        Потом мы всей толпой, за исключением новобрачных, пошли принимать участие в церемонии подношения даров и наслаждаться торжественным банкетом в Золотой Обеденный Зал - Хрисотриклиний, спроектированный в форме октогона с восьмью арками, по бокам «второго этажа» располагалась открытая галерея. Потолок представлял собой сводчатый купол, декорированной смальтовой мозаикой с изображением однотипных библейских сюжетов. Пол был выложен из бордового камня - порфира. С удивлением, по обе стороны от трона, мы увидели два миниатюрных органа.
        После длительного ожидания появился раскрасневшийся то ли от радости, то ли от выпитого вина Никифор, держа в руке скипетр - длинный жезл в форме креста, к которому был прикреплён пурпурный шёлк с бахромой. Затем появилась императрица, прекрасно вжившаяся в роль безмолвной мраморной статуи за время своего тридцатилетнего царствования.
        Отдельным полукругом около трона встали фавориты и царедворцы. Большинство из них смотрели в пол в знак уважения к императору, но некоторые, которые уже успели где-то замахнуть, вполне освоились и вели себя крайне развязано.
        Началась церемония возложения подарков к трону. Хорошо, что Ираклий за несколько дней до свадьбы предупредил меня, иначе случился бы конфуз. Преподнося подарки, в основном, драгоценности и оружие, опускаясь на пол перед троном и целуя пурпурный туфель Никифора, гости произносили длинные речи, восхваляющие красоту невесты и мужественность нового императора.
        Когда подошла моя очередь, мне, как иноземному гостю, никто не сделал исключения: тоже пришлось падать перед ним на пол, протягивать вперёд руки и прикасаться к его ступне. После чего я поднялся на ноги и достал из кармана две маленькие коробочки, обшитые белым бархатом, их продают по сто рублей в российских ювелирных салонах. В каждой из них лежал искусственный бриллиант в огранке «heart» достоинством в три карата. В левой - синий, а в правой - красный. Оба камня были похожи друг на друга, как близнецы-братья.
        - Также, в честь великого события я хотел бы подарить счастливому императорскому семейству музыку, которую ещё ни разу не слышал этот мир.
        Какое событие можно трактовать «великим», я уточнять не стал: и так уже надоело падать и кланяться, но я воспринимал сегодняшнее мероприятие как важный рекламный ход для знакомства с богатыми людьми, которых нужно немного избавить от их денег.
        Безупречно отыграв «Песнь Льда и Пламени» и «Рейнов из Кастамере», Гудислав с Девятко застыли в ожидании реакции зала: во дворце византийских императоров впервые услышали незнакомые музыкальные произведения и познакомились со звуками современной флейты и скрипки.
        После нас церемония вручения подарков пошла своим чередом, так как очередь из желающих осчастливить императора оказалась, на удивление, длинной. Когда подарки закончились, перед троном оставили свободное пространство, видимо, для выступлений танцоров и музыкантов, остальное помещение быстро заставили столами для последующего банкета.
        ГЛАВА 111. КИР. PADRASTRO
        «I see phantoms of Hatred and of the Heart's Fullness and of the Coming Emptiness…»
        William Butler Yeats
        Во время нудных церковных и дворцовых церемоний обратил внимание, какое количество народа перецеловало дверные засовы, каменные напольные плиты, перстни патриарха, императорские туфли и прочие значимые атрибуты религиозного культа. Также услышал, что гуляния после свадьбы будут продолжаться в течение следующих десяти дней.
        Учитывая жару и скученность народных масс, ставлю, что в моём новом кабинете скоро нарисуется очередь из пациентов с переломами, диареями, пищевыми отравлениями и другими инфекциями, передающимися воздушно-капельным и контактным путём. А нам с Айкой не придётся скучать и, от нечего делать, перекладывать туда-сюда одноразовые шприцы и канюли.
        После того, как над Никифором и его женой-мамашей держали короны на протяжении трёх часов, приглашённые, как стадо дрессированных баранов, строем прошли из церкви во дворец. В главном зале началась стрёмная церемония падений перед троном и последующих подношений подарков. Слуга выкрикивал имя, гости по одному подходили и пресмыкались перед императором, насколько им позволяли финансы, фантазия и желание выслужиться.
        После фазера к трону Никифора подошёл старший сын Евдокии - Михаил Дука, замотанный в длинный белый плащ. На его правой ступне красовался туфель пурпурного цвета - символ принадлежности к византийскому царскому роду. Но поскольку императором ему стать не удалось, то левая была обута в обыкновенный чёрный кожаный сапог. Ставлю, что это первый кандидат на высылку на Принцевы острова - сегодня по глупости проболтался нам Ираклий о планах своего босса на ближайшую неделю.
        На этого Михаила было страшно смотреть: немытые волосы непонятного цвета сальными патлами спускались на сгорбленные плечи, бледное худое лицо, под глазами залегли здоровенные чёрные круги. По обе стороны от него встали дрожащие служанки, в руках которых были золотые чаши с каким-то вонючим напитком.
        - Мои поздравления тебе, царственный отец-друг, и тебе, деспотина, - поклонился Михаил вдатому отчиму, а после - любимой мамочке. - В день венчания и коронации хочу зачесть вам наставления знатного ромейского полководца, магистра Кекавмена Катакалона[18 - Кекавмен Катакалон (1015 - 1078) - византийский полководец и писатель, предполагаемый автор «Советов и рассказов».], которые он изложил в своём новом трактате «Стратегикон - советы и рассказы»:
        «Если имеешь друга в ином месте, и он проезжает городом, в котором ты живешь, не помещай его в своём доме. Если же ты остановишь его в своем доме, то послушай, сколько из-за этого родится неприятностей. Во-первых, ни жена твоя, ни дочери твои, ни мать твоя не будут иметь свободы выходить из комнаты своей и распоряжаться в доме как следует.
        А если уже им будет необходимая нужда выйти, то друг твой вытянет шею, устремит на них свои глаза и будет подсматривать, какая у них походка, как они поворачиваются, как подпоясаны, и какой у них взгляд. Просто сказать: будет их оглядывать с головы до ног. Точно также он найдет дурными твою прислугу, твой стол, весь порядок. Еще будет расспрашивать о твоем имуществе: есть ли у тебя то, есть ли другое. Но что много об этом говорить?
        Всячески остерегайся клеветы против тебя, каждый день вызывай пред глаза свои картину падения твоего, так как не знаешь, какие козни плетут за твоей спиной дурные люди. Я видел нечто подобное и оплакал жизнь человеческую. А именно, я видел экс- василевса, который некогда был кесарем, поутру, на восходе солнца, - державным василевсом, а в третьем часу дня - жалким и сирым слепцом. Хотя бы ты был первым человеком у царя, смиряй себя и не злопамятствуй, ибо злопамятность ведет к смерти. Уклоняйся от разговоров с людьми беспутными, а когда беседуешь со своими близкими или действуешь против них, то будь осмотрителен».
        Я, Михаил Дука Порфирородный, уподоблюсь громовержцу Зевсу и, как знакпочтения к новому отцу и старой матери, прошу принять от меня две золотые чаши с благоухающим медовым напитком, - и трясущееся от страха служанки с поклоном поднесли подарки к молодожёнам.
        После последней фразы про Зевса все приглашённые, забыв, что перед императором надо тупо молчать, в ужасе стали перешёптываться между собой. Видимо, начали делать ставки, расправится ли Никифор со своим другом-конкурентом сейчас, на глазах у всех, или из приличия подождёт до вечера.
        - Благодарю, сын мой, за добрые слова и щедрые дары, - поморщился Никифор, но медовуху даже нюхать побоялся и обратился к пасынку, - сам не желаешь ли чашу Кроноса[19 - Кронос - отец Зевса согласно древнегреческой мифологии. Когда Зевс вырос, то напоил Кроноса мёдом, вследствие чего тот заснул, и сын сверг его с Олимпа.] для настроения испить?
        - Благодарю тебя, верховный бог-отец. Не желаю я захмелеть от этого доброго напитка и стать всеобщим посмешищем, как твой фаворит - Фанурий, по прозвищу «Пропойца-Мефисос», за непонятные заслуги получивший должности атриклина твоих званных трапез и препосита твоей священной опочивальни при твоём новом дворе, - едко усмехнувшись, опять поклонился Михаил.
        - Не тревожься о пустяках, сын мой. Для того, чтобы тебе допиться до такого состояния и превратиться в вечного алконавта, как Фанурий, потребуется очень много времени. Задумайся, а есть ли оно у тебя?… Вопрос риторический и философский, - продолжил отчим воспитывать пасынка и, отрыгнув на весь зал, приказал, - пей. Или Нашей Царственности повелеть друнгариям, стоящим подле моего трона, немного вдохновить тебя?
        - Не утруждайся, отец. И перестань тревожиться о таких пустяках, а то у тебя от страха корона с царскими пропендулиями с головы на пол покатится, - взяв у служанок подарки, засмеялся Михаил и залил в себя содержимое обеих чаш. Мама Дуня в это время сидела на троне с отсутствующим видом и считала мух, размышляя о чём-то своём.
        - Следующий, - хлопнул в ладоши Никифор, и Михаил вышел из зала, решив не оставаться на банкет.
        «После такой выходки Михаил Дука скоро ляжет в порфировый саркофаг в новых пурпурных туфлях, и тогда ему окажут достойные почести и обуют в царские регалиисразу обе ноги», - подумал я. Затем приглашенные снова дарили подарки и произносили хвалебные тосты.
        Когда наконец-то позвали пожрать, то оказалось, что нас посадили за стол почти под носом у Никифора. Слуги расставили золотую посуду, вазы, чаши для вина, серебряные и костяные приборы, а после этого стали завозить в зал еду на скрипящих повозках, покрытых цветастыми пурпурными тряпками.
        Никифор расщедрился и заказал для нас печёных журавлей и павлинов, фаршированных непонятной массой; суп из артишоков, помидор и бычьих хвостов; жареные щупальца огромных осьминогов и ноги крабов; тарелки с устрицами, морскими ежами и чернилами каракатицы.
        На банкете первым номером выступил придворный поэт Филомел Авций, по его словам, не спавший три ночи, чтобы сочинить Никифору длинное послание в стихах. Авций толкал свою речь минут двадцать, умудрился перечислить прошлые и будущие заслуги «небожителя» перед Ромейским Государством.
        Потом вышли шуты, которые показали клоунаду с церковниками и еретиками в главных ролях, причём последние в итоге оказались облитыми помоями и связанными, сидя на вислоухих осликах задом наперёд.
        Дворцовые музыканты что-то громко трезвонили на своих примитивных инструментах, танцовщицы вертелись вокруг поддатого Никифора. Гости выпивали, смеялись и болтали друг с другом.
        К Ираклию, который сидел, как приклеенный, рядом с нами, подошёл один из стражников и что-то прошептал ему на ухо. От полученных новостей наш шпион-экскурсовод скривился, как будто вместо воды, которую он тут пил на свадебном пиру, чтобы оставаться трезвым и контролировать обстановку вокруг, случайно отхлебнул новичок, втихаря подлитый подлыми врагами в его золотую чашу.
        Также я заметил, что по знаку Ираклия большинство охранников без лишней шумихи вышли из зала. Ираклий, забыв про нас, вскочил и тоже куда-то убежал, никому не сказав ни слова.
        Никифор высосал, не закусывая, литра три - четыре красного вина, а затем, ехидно ухмыляясь, начал ёрзать на своём троне и поглядывать на открытую галерею второго этажа, которая шла по бокам зала. Минут через десять я увидел, кого он там высматривал.
        У края длинного балкона появился Михаил Дука, раскачиваясь из стороны в сторону, видимо, морально готовился к последнему прыжку и приземлению на наши головы. Суицид при свидетелях - визитная карточка Никифора, и, походу, эта практика скоро войдёт у него в привычку.
        Тут и без того подзаправленному Никифору поднесли ещё чашу вина, которую он, особо не парясь, жадно выпил одним глотком. Вино стало стекать по его щекам и второму подбородку, замочив парадные одеяния. Как детсадовские няньки, к нему подбежали слуги: начали суетливо вытирать царственное лицо и насквозь промокший цицакий[20 - цицакий - парадная одежда императоров в Византии, от тюркского «чичак» - цветок].
        Опять заиграла громкая музыка, забили в барабаны и перед блуждающим взглядом Никифора заплясали новые циркачки и акробаты, на которых он отвлёкся, на время позабыв о пасынке.
        Преданно глядя Никифору в его окосевшие глаза, под столом в своей сумке я нащупал одну из масок, которая наиболее соответствовала обстановке. Активировав «двойника» и надев на его голову капюшон от магического плаща так, чтобы он полностью закрывал моё лицо, переместил «Кира намбер ту» на галерею, поближе к Михаилу.
        Реально повезло, что кроме жертвы, в проходе галереи никого не было. «Двойник», предварительно осмотрелся и, чтобы не спалиться у всех на виду, воплотился в нише около перехода в другие залы.
        - Михаил Дука, отойди от балкона и быстро подойди ко мне, пока нас никто не увидел и не услышал, - приказал я ему.
        - Ты кто? - уставился на двойника Михаил, но команду выполнил. - Зловещая тень Харона уже явилась за мной?
        - Ты же парень образованный, мифы Древней Греции читал. Сам Двуликий Янус явился сегодня тебе, а Харон только в лодке плавает. Ты зачем с балкона прыгать собрался?
        - От подлости и цинизма людей, которых я, как простодушный ребёнок, столько лет считал своей семьёй, теряю рассудок… У меня в голове камнепадом звучал голос Никифора, настойчиво требуя, чтобы я спрыгнул и покончил с вечными страданиями и унижениями.
        - Твой Никифор - тот ещё падрастро[21 - padrastro - (исп). отчим]. Как только ещё раз услышишь в голове его приказы, мысленно сопротивляйся и попытайся сделать наоборот, назло ему. Быстро снимай плащ и свои разноцветные туфли, здесь их оставишь. Вот тебе новый лик - тайный дар от Януса, - бросил под ноги Михаилу маску реалистичного старика: жёлтая дряблая кожа и абсолютно лысая башка. - Надевай его себе на голову и уезжай как можно дальше от Никифора, пока он, как Фанурий, до чертей упился и временно отцепился от тебя.
        - Как же странно, лик твой мне нашего евнуха Евдемона напоминает, словно с него рисовали, - покорно выполняя полученные инструкции, сказал Михаил Дука, но ему никто не ответил - Янус уже дематериализовался.
        Сегодня я бросил Никифору свою визитную карточку: более сотни свидетелей могут подтвердить, что всё это время, пока бесплотный фантом с закрытым лицом находился на балконе, пытаясь спасти человеку жизнь, Кир разглядывал танцовщиц, слушая монотонный ритм барабанов и пережёвывая финики напротив отупевшего от выпитого вина полусонного императора …
        КОНЕЦ

* * *
        notes
        Примечания
        1
        pendejo - (исп). тупой, недоумок, идиот, мудак
        2
        mochilas - (исп). мн.ч. рюкзаки
        3
        perdido - (исп). потерянный, пропавший, лузер
        4
        cucaracha - (исп). таракан
        5
        comandante - (исп). командир, комендант, начальник тюрьмы
        6
        latrinae (лат.) - отхожее место, уборная
        7
        lupanarium - (лат). публичный дом
        8
        Этот факт взят якобы из книги Эдмунда Квасива «История укров от колыбели до наших дней», изданной в издательстве Просвита в 2006-м году в Киеве, хотя ни такой книги, ни такого человека на самом деле не существует, зато впервые был упомянут в рубрике «История великих укров» в цикле юмористических скетч-шоу «UA-Українці афігенні», выходивших на телеканале ICTV в 2000-х годах.
        9
        Понт Аксинский - «Негостеприимный», древнегреческое название Чёрного Моря; Пропонтида - «Предморье», древнегреческое название Мраморного Моря
        10
        мандаторы - (лат). посланники, передающие приказы вышестоящих; низшие византийские чиновничьи титулы; гиперкерасты - воины для охвата вражеских флангов
        11
        антихрисис - договор, согласно которому, лицо, получившее денежную ссуду, вместо уплаты процентов предоставляет кредитору свои земельные наделы с правом присвоения плодов урожая
        12
        дельфин
        13
        nach Hause - (нем). домой
        14
        Voulez - vous coucher avec moi ce soir - (фр). Не хотите ли переспать со мной сегодня вечером? слова из песни «Lady Marmalade» вокальной группы LaBelle
        15
        Великий Андумиаст - генеральный интендант в Византии
        16
        Piernas arriba, muchachas - (исп). ноги вверх, девушки
        17
        No paramos - (исп). не останавливаемся
        18
        Кекавмен Катакалон (1015 - 1078) - византийский полководец и писатель, предполагаемый автор «Советов и рассказов».
        19
        Кронос - отец Зевса согласно древнегреческой мифологии. Когда Зевс вырос, то напоил Кроноса мёдом, вследствие чего тот заснул, и сын сверг его с Олимпа.
        20
        цицакий - парадная одежда императоров в Византии, от тюркского «чичак» - цветок
        21
        padrastro - (исп). отчим

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к