Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Цивилизатор. ч.1. Манаков Юрий Михайлович
        МАНАКОВ ЮРИЙ МИХАЙЛОВИЧ
        ЦИВИЛИЗАТОР. Ч.1.
        Аннотация: Главным героем делается попытка железной рукой и без гуманитарных соплей сформировать на девственной планете Новый Мир альтернативный земному путь развития цивилизации. Цивилизации, максимально встроенной в экологическую систему и не противопоставляющей человека, родившей его матери-природе.
        ЦИВИЛИЗАТОР
        Юрий Манаков
        Часть 1. СУЕТА СУЕТ, НО НЕ ВСЁ СУЕТА
        Я смачно поставил точку на листе и с волчьим подвыванием сделал потягушеньки. Очередной писательский труд окончен. Теперь можно передавать "Основы" в имперское издательство. Правда, там нынче печатают деньги, но по моему приказу выпустят тираж экземпляров эдак на... тридцать. Пока исключительно для своих, особо доверенных лиц, но в дальнейшем, сей опус должен стать настольной книгой каждого руководителя в государстве.
        Более того, книга необходима в каждой школе, причем, в двух вариантах. Первый вариант - упрощенный навроде азбуки для первоклассников, второй - дополненный и расширенный для выпускников школ. Каждый гражданин Империи обязан четко представлять себе ее структуру и самое главное - знать, где лично он сможет приложить свои силы и принять участие в государственном строительстве.
        В Основах я просуммировал всю последовательность действий, которые требуется выполнять, чтобы создание новых городов, поселков, деревень и хуторов происходило в полном соответствии со строгим законом биологической целесообразности. Имея ввиду магистральную цель в построении высокотехнологичной цивилизации - жить и развиваться без угля, нефти, основных металлов и силового электричества. Перечислил все шесть постулатов разумной человеческой деятельности. А именно: понимании через знания человеком происходящих процессов в природе и обществе; духовное и нравственное воспитание человека; восприятии себя как частицы целого - общества, государства, планеты, космоса; разработке и применении высоких технологий для сохранения биосферы и развития цивилизации; контроле над деятельностью человека, которая может нанести вред человеку и окружающей среде; формирование и наращивание биологического разнообразия в биосфере. И многое другое, но уже адаптированное к реалиям средневековой жизни с главным выводом - общество потребления глубоко аморально, отвратно и не имеет перспектив.
        Однако особых иллюзий в части окончательного варианта данной рукописи не питал. Жизнь и ее проявления многогранны и непредсказуемы, если не сидеть сиднем на печи или мягком кресле, реальность обязательно нащупает несоответствия теоретическим построениям и... накажет. А, как следствие, потребуется вносить изменения, опираясь на принцип - практика критерий истины. Но льщу себя надеждой, что второй дополненный и переработанный тираж опуса потребуется выпускать не раньше, чем лет эдак через двадцать. Все-таки я опирался на здравый смысл и исторический опыт планеты Земля. И этот опыт очень активно, можно даже сказать, жестоко, обработал лезвием бритвы Оккама.
        Откинувшись на спинку кресла, прикрыл глаза и подумал, что фактически прошло уже два года, как я кручусь под куполом цирка, пытаясь отстроить и внедрить на девственной почве Нового Мира своё понятие о красоте и целесообразности бытия. Что-то удается сделать в соответствии с задуманным, где-то так сяк или ничего не получается толком. Какие-то элементы Системы даже вызывают чувство гордости, а есть области народного хозяйства, что хоть ты тресни, но дело не идет.
        Впрочем, это естественный процесс. Если смотреть с позиции обычного человека, то цель, которую я перед собой поставил, не решаема в принципе. Хотя и были талантливые правители на Земле. Они многое смогли сделать, но я то обычный человек. Правда, у меня есть серьёзные козыри в рукаве. И первый из них - это порталы.
        Как-то еще те времена, когда учился в институте, смеха ради подсчитал - сколько времени приходится находиться в транспорте и дороге. Получалось, что при сорокалетнем стаже работы, четыре года от звонка до звонка я проживу, только перемещаясь в метро и на автобусе из пункта А в пункт Б и обратно. А Земля ведь это отнюдь не средневековье с его неспешным движением в лучшем случае на лошадях и галопом.
        И что тогда говорить о существовании в Новом Мире обычных правителей! Только начнешь реформы, что-то сделаешь, бац - немощная старость и тебя уже пора выносить на погост. Полный отстой. Так что порталы это даже не козырной туз, а нечто большее... Шанс!
        Но все-таки сон на первом месте по расходу времени. И меньше шести часов в сутки в нормальном режиме спать как-то не получается. Казалось бы, имеем потери времени в чистом виде, ан нет. Сон это палка с двумя концами. И один конец - ночной, как ни странно, заметно тяжелей другого. Ведь во время сна человек общается с планетой и входит в контакт мировым разумом. Естественно, ноосфера не со всеми хочет общаться и откровенничать, но я-то контактёр каких поискать. Интуиция так просто не дается и не падает с потолка. Она есть продукт общения с мировым планетарным разумом и биосферой. А раз так, то без нормального сна мне гарантирована быстрая смерть или как минимум серьезное психическое расстройство.
        Так, стоп. Хорошенького понемножку. Как это говорят грамотные бизнесмены - в любом серьезном деле нужна диверсификация. Хватит уродоваться, занимаясь писаниной, пора достать из широких штанин яйцо Фаберже и переложить его в другую корзину.
        Организм требует встряски. Я хочу, чтобы медиаторы кипели и брызгали, а трансмиттеры переливались через край. Нужна смертельная схватка, пробежка по краю пропасти, битва без поддавков, или-или...
        Тем более, что уже давно пора обновить новую мягкую кольчужную рубашку и оригинальный меч-кладенец. Да и объект приложения усилий имеется достойный. Некий архантроп, которого, как выяснилось из агентурных данных, зовут Такла. Он мне и моим предшественникам много чего задолжал. На его совести гибель как минимум одного Черного, а это по моим законам высшая мера без права обжалования приговора. Причем, установил я факт гибели Черного от руки Таклы совершенно случайно, если, конечно, не принимать во внимание кукловодов, которые могли ненавязчиво сыграть роль провидения... от них всего можно ждать.
        Так вот, в процессе экспериментов с Системой, методом тыка, я нашел новую очень полезную функцию. Связана она оказалась с мозаичным изображением планеты в центре храмового зала. Это произошло, когда сидя в кресле у себя на Базе, я заглянул в один храм и шутки ради ткнул виртуально-системным пальцем в один фрагмент мозаики. Мгновенно произошло переключение канала, образовался новый закрытый портал и он перескочил в ту точку планеты, которую отмечал кусочек мозаики на карте. В данном случае это оказалась поляна в лесу, где-то в предгорьях.
        Конкретное положение маркированной точки на поляне оказалось закрепленной плоской каменюкой полуметрового размера. В общем, имел место некий упрощенный вариант постамента храма.
        Но главное лежало на камне. Когда я огляделся и взглянул вниз, то увидел нечто, что при внимательном рассмотрении являлось остатками человека в железном доспехе. Бедолагу изрубили в капусту, буквально нашинковали на маленькие порционные кусочки. Он бедняга видимо и пикнуть не успел. Только вышел из портала и на тебе. А по тому, как гладенько разрублено железо, я понял - здесь не обошлось без удивительного меча архантропа. Имелся на планете Новый Мир некий уникальный режущий инструмент у одного маньяка из обезьяньего племени, которые вроде как даже предки человека разумного. Глядя на останки стало как-то не по себе. С воображением-то у меня все в порядке и представить себя на месте этого неудачника проблемы не составило, что и подвигло на сбор информации и в некотором роде на гонку вооружений на средневековом уровне. Срочно требовалось создать новую кольчужную рубаху, чтобы держала удары уникального меча, и высокотехнологичный клинок не хуже чем у архантропа, чтобы была возможность отмахиваться. А уж, если позволят обстоятельства, в свою очередь сделать из ублюдка винегрет.
        Плотно перекусив на Базе, глубоко задумался и как результат, зарядил создание очередного кольчужного шедевра. Для этого умыкнул на Земле: полкило пипеток; вязальные спицы и очень красочную книгу с картинками "Самоучитель вязания". Затем уже в Новом Мире отловил и прижал в углу молодуху, сунул ей это добро в руки и снабдил мотками паучьей нити. Ткнул пальцем в нужную страницу, выбрав фасон свитера, и приказал белорыбице связать такой же по моей мерке. После чего дал указание натянуть готовый свитер на кольчужный манекен и аккуратненько скрепить петли клеем, чтобы не ползли, через равные расстояния с расчетом, 16 - 25 капель на один квадратный сантиметр. А в особо опасных и важных местах, например, супротив сердца, так и вообще указал склеивать все петли сплошняком. В результате получилась уникальная защита, причем, быстро, дешево и сердито. Правда, это не отменяет жесткого панциря, например, из наклеенных в нужных местах в шахматном порядке металлокерамических пластинок. Но кости у меня крепкие и как-то особо не пугают внутренние кровоизлияния после тупых и сильных ударов.
        А вот с адекватным мечом, с которым не стыдно схлеснуться с монстром, пришлось повозиться. У меня до сих пор перед глазами стояла картинка, где архантроп рубил базальт словно сливочное масло. Соответственно, тягаться с таким мечом на равных может лишь паутинка.
        Раз так, то пришлось в муках создавать новую технологию. Паучий хай-тек должен шутя выдержать удар клинка архантропа.
        Однако, угробив несколько заготовок, понял, что наряду с тонкой паутинкой требуется симбиоз нескольких материалов и обязательно нужно армировать лезвие клинка более толстой паутиной. Поэтому сломал наконечник стрелы и достал вольфрамовую иглу. Вогнал иголку вертикально в деревянную перекладину и подклеил на хвостовик иглы все типы паутины: вишенку, яблочко, дыньку и арбуз, затем то же самое, но в обратном порядке. С расчетом, что тонкая вишенка будет задавать режущую кромку клинка, а все вместе, распределенные веером на разных расстояниях, но в одной плоскости, они зададут лезвие клинка.
        После этого многократными итерациями стал наносить разведенный паучий клей, между двумя нитями тонкой паутины, подобно пузырям мыльной пленки, постепенно повышая концентрацию. Как только все подсохло, стал наращивать форму и объем на тончайший веер высохшей армированной пленки. Для этого мягкой кисточкой принялся промазывать плоскость лезвия, а для балансировки и оптимального веса вставил в тело клинка платиновую проволоку и пруток.
        Благо с платиной у меня проблем не было. Пол года назад в подземельях я случайно натолкнулся на еще одно хранилище для металлов, видимо помещенных туда после производственной деятельности плазмотрона. Но в этом Гохране хранился уже не осмий, а платиновые бруски. Стандартные штабеля двухметровой высоты кирпичей из платины уходили вглубь земли на многие километры! Первый раз, увидев эти развалы, я минут пять не мог варежку закрыть... заклинило, пришлось помогать себе рукой, возвращая челюсть на место. И в этом платиновом море разливанном, если я проскользну наглой крысой из-под плинтуса и отщипну от кучки себе на распыл несколько тонн, то никто и не заметит. А мне всё радость... пустячок, а приятно.
        Так как в поперечном сечении клинок имел ромбовидную форму наподобие акинака, то кроме балансировки пришлось вклеивать направляющие по ребру из платинового прутка, чтобы не было проблем с хранением меча в ножнах.
        Как ни странно, ничуть не меньше чем на клинок, времени ушло на создание ножен. Во-первых, для гарантии потребовалась оплетка из толстой паутины, во-вторых, точки фиксации острия и ребер требовалось сделать с ювелирной юстировкой... Но вроде справился, хотя и не с первого раза.
        В результате героических усилий на свет божий родилось нечто ужасное и дюже смертоносное. Это, конечно, не плазменные мечи из сказок про "скайвокера", но тоже очень и очень. Правда, в отличие от управляемой плазмы, у меча из паутинки имелся существенный недостаток - шастать с таким режущим боевым инструментом ежедневно себе дороже. Его ведь не включишь и не выключишь. Чуть не доглядел, неловко повернулся и какая-нибудь важная часть тела окажется отделенной от основного организма. Причем, и глазом не успеешь моргнуть... Не зря архантроп таскает свой клинок от случая к случаю, причем не в ножнах и практически на вытянутой руке.
        Решив проблему вооружения, перешел к следующему номеру программы. Он состоял в том, что требуется захватить информированного языка, выпотрошить его по полной и вместе с ним передать обезьяне брошенную перчатку. Пускай гоминид сам выбирает место, где мы схлестнемся.
        Так что пора двигаться дальше. Я откинулся в кресле, подумал и ткнул пальцем в маркер острова Безруких. Здесь у меня была отмаркирована кладовка трактира, на который, кстати, после неоднократного и в некотором роде смертоносного посещения сего злачного места, вдруг резко снизошла благодать и святость. И нынче трактир служил молельным домом. Но цель сегодня у меня была другой. Поэтому сразу поднялся вверх, мельком глянул на порт - кораблей небогато и устремился на север в район храма бога Ярости. Долетев, чуток покрутился перед входом в тоннель, но внутрь решил не заходить, а переместился на побережье острова.
        Здесь, в лучших традициях тропической береговой линии, сплошняком стояли мангровые леса с вкраплениями болот и мелких ручьев. По логике вещей, где-то в этом месте просто обязан находиться выход из храма. Я приступил к планомерному прочесыванию мангр и первое стадо водяных обезьян засек буквально через пять минут.
        Стая или семья состояла из одного мужика вооруженного небогато, вроде как дротиком и ножом, самочки и молодняка. Они неторопливо двигались по кромке, собирая в полосе прибоя съедобные водоросли и моллюсков.
        Поднявшись повыше, оглядел окрестности. Ха, мою семейку брали в клещи два отряда. Похоже, это охотники и скоро станет очень весело. В одном отряде четыре особи, в другом трое. Те, которые втроем, заходили с тыла, четверо прятались в кустах и камыше по пути следования семейки.
        В общем, как повязали семейку, было даже неинтересно. Вожак охотников подловил папашу, ударив его тупым концом длинного копья. И сделал он это мастерски. Из плотной поросли камыша, подобно атакующей кобре, выскочило древко и пяткой зарядило архантропу точно в висок. Папаша естественно молча выпал в осадок, а вся его семейка продолжала неспешно заниматься собирательством, ничего не заметив. Так что к охотникам они пришли сами и подошли практически вплотную.
        Когда загонщики показались из кустов, нормально среагировал лишь один малец, который шел последним. Он развернулся и бросился бежать. Правда, отбежал недалеко. Один из охотников в тылу, когда он пробегал мимо, небрежно сунул ему древко копья между ног. Мальчонка полетел рыбкой и пропахал носом метра два, остановившись вплотную перед ногами второго охотника. Финита.
        Остальные его родственники с самого начала смирились и без затей попадали на землю плашмя, закрыв голову руками. К ним подтащили паренька и папашу, а охотники собрались в кучку и стали выяснять личные отношения. Вожаки тройки и четверки не определились, кто из них главнее на этом празднике жизни и смерти. Теперь настало время прояснить статус. Видимо, от этого зависела доля в добыче.
        Как дерутся продвинутые на пути прогресса человекообразные обезьяны я видел впервые. Во-первых, они отложили в сторону копья, во-вторых, сняли с себя пояса, где у них висели ножи и разные кожаные ёмкости. Я даже было подумал, что они решат конфликт через поэтический диспут. Ан нет, гоминиды встали друг против друга на четыре кости и стали заводить друг друга всяким разным нелицеприятным матёрным воплем. Тоже в некотором роде диспут, но специфический. Строго в порядке очередности, каждый раз закачивая очередной перл оскорблений многозначительным и непереводимым - "уху-уху". Продолжался словесный раунд где-то минут пять и заскучать я не успел, так как болельщики главных бойцов не сидели сложа руки и закрыв рот. Посмотреть было на что. Все время схватки они показывали друг другу самые разные неприличные жесты и от души орали, визжали и ухали. Куда там итальянским тифози или фанатам "Зенита", этим малышам-недомеркам еще расти и расти, как в плане голосистости, так и в мануальном обрамлении того, что оралось голосом. В общем, было очень весело... мне.
        Внешне же бойцы отличались заметно. Один выше другого на полголовы и имел между лопатками маленький горб, который, судя по всему, никак не был связан с искривлением позвоночника. Скорее горб походил на нарост или большую опухоль. Второй выглядел заметно хлипче, но однозначно крикливей. Так что в первом раунде победил именно он. Я это понял по реакции зрителей. Но, как оказалось, был еще не вечер и после короткой передышки начался второй тайм. Его открыл амбал... рукоприкладством.
        Он ударил первым. Кулаком по лицу хлипкого. Да ударил так, что я только варежку разинул. Фактически я не увидел удара, с такой скоростью оказался исполнен хук правой. А в результате, щуплого, но говорливого бойца, буквально сдуло и он пулей улетел в кусты, по дороге зацепив и повалив одного из своих болельщиков. Вот это был удар, катапульта бьёт слабее!
        Щелкнув челюстью, закрывая рот, я в восхищении покачал головой. Мастер класс. После такого удара щуплого гоминида можно смело уносить на погост. Ха, как бы не так! После положенных для нокаута десяти секунд недомерок очухался, заворочался в кустах и на карачках вылез на поле боя. О, как! Гвозди надо делать из таких бойцов - не согнутся они, не сломаются.
        Но амбал щуплому шанса не дал. Он снова зарядил, но уже с левой руки. Получилось асимметрично, но совершенно аналогично. Боец опять улетел в кусты, по дороге свалив своего второго болельщика.
        Ха, а оказывается наш амбал, как минимум, мастер спорта по боксу, если не сказать что олимпийский чемпион. По крайней мере, на Земле ему не было бы равных, причем с таким нокаутирующим ударом, в любой весовой категории.
        В этот раз недобиток приходил в себя с минуту и вылез из кустов не на карачках, а ползком. И подниматься вроде как на ноги ему уже не хотелось. Амбал оценил сей факт, сделал стойку культуриста перед публикой, демонстрируя накаченные бицепсы на обеих руках, и на несколько минут разразился воплями "уху-уху" с различными вариациями и переливами. Аллес.
        Болельщики амбала бурно поддержали своего лидера, а их антагонисты направились к собственному фавориту и стали хлопотать вокруг него, утешая и оказывая первую медицинскую помощь.
        Дальше, но уже объединенной стаей, командовать и задавать тон стал горбатый амбал. Он продолжил действо, присел на корточки и положил рядом открытые кожаные мешки со своего пояса. Затем подтянул к себе и зажал между ног голову главы пойманной семейки, который по-прежнему находился без сознания. Достал из сумки по левую руку от себя короткий кривой нож и медленно надрезал кожу головы, сделав полный оборот через затылок, виски и лобовую кость. После чего прихватил пальцами короткий волос на макушке и с возгласом "хе" сдернул с головы архантропа скальп. Потряхивая продемонстрировал кусок кожи своей команде и, выслушав слитный и благоговейный выдох всей стаи, не глядя, кинул скальп себе за спину. После этого еще раз, но поудобнее, пристроил оскальпированную голову между колен и с очевидным усилием стал резать ножом кости черепа по границе снятой кожи.
        В этот момент еще живой папаша вздумал очнуться. Он задергался и в совершенном ужасе заверещал в полный голос. Но амбал свое дело знал туго, а сил у него было немеряно. Так что его захват ничем не отличался от чугунных тисков. Папаша понял это быстро и снова сомлел. А мастер спорта по боксу твердой рукой сделал полный оборот клинком, подцепил теменную кость черепа, вогнав лезвие ножа в разрез, и с коротким звуком "чпок" отделил верхушку черепа. Взял кость в руки и снова показал своим убивцам. Архантропы действия вождя оценили на пять с плюсом и застонали в экстазе, закрыв глазки. В отточенности и уверенности действий амбала чувствовался богатый опыт и длительные тренировки, причем, отнюдь не на манекенах...
        Далее вождь запустил руку в кожаный мешок и выудил оттуда ложку приличного размера. И вот этим-то инструментом он не торопясь черпанул мозговое вещество в районе мозжечка.
        Отец семьи в этот момент в последний раз дернул ногами и отдал концы. Мир праху его, если, конечно, что-нибудь после каннибальской трапезы от папаши останется, чтобы превратиться в этот самый прах. А вождь тем временем в перекрестии голодных взглядов начал насыщаться. И делал он это основательно, временами соскабливая с внутренней стороны черепа особо лакомые кусочки серого вещества.
        Заморив червячка, архантроп смачно, явно на показ, рыгнул, обвел заинтересованным взором свою гоп-компанию и протянул ложку... щуплому. Побитый претендент на лидерство выглядел не ах, но из-за симметричности синяков, не сказать, чтобы и очень страшно. Жить будет.
        Скривившись от боли, щуплый из задних рядов партера переместился на первый ряд в привилегированное место - по правую руку от нового лидера. Оба его шестерки тоже пододвинулись ближе, замкнув круг. Ну, вот и сформировался новый прайд людоедов. И самка для вождя есть, а малолеток пацанов отловленной семейки скорее всего съедят. Чужой помёт - кому он нужен!
        Щуплый в свою очередь черпанул пару раз, тормознул и посмотрел на амбала. Тот ткнул пальцем в следующего в табели о рангах. И далее все продолжилось в цикле. Однако, последнему из стаи, по-моему, совсем ничего не досталось, но он честно и с умильной рожей, выскреб пустой череп, демонстративно облизал ложку и рыгнул. Таинство поедания мозгов закончилось.
        Вождь рявкнул и члены прайда разошлись в разные стороны собирать хворост. Через короткое время охотники запалили костер, а амбал тем временем достал свой основной рабочий клинок и приступил к разделке туши убиенного папаши. Получалось это у него ловко, чувствовался навык. В скором времени тело было поделено на порционные куски, которые вождь раздал своим приближенным, а те в свою очередь принялись жарить их на костре. Идиллия. И судя по всему, ребята довольные жизнью расположились здесь основательно и надолго - пока не доедят тушку. Не пропадать же добру.
        А амбал вдобавок ко всему, чувствуя не мерянный прилив мужских сил, поставил самочку на четыре кости и приступил к заколачиванию гвоздей своим молотком. Получалось у него это дело хорошо. И молоток у архантропа был знатный. Так что самочка визжала и стонала в полный голос, а мастер спорта по боксу лишь взрёвывал в экстазе и насаживал все глубже и плотнее. Я хмыкнул и подумал, что "вот она сермяжная правда мужской жизни...Закон Аляски - кто первым стал того и сапоги."
        Но по всему выходило, что мне эту пастораль и расслабуху придется нарушить самым простым образом - огнем и мечом. Заодно потренируюсь и развлекусь, прокачивая адреналин и прочие медиаторы по организму. А то, отупеет мозг и заржавеет кровеносная система.
        Тип вооружения оставим простейший. Новая кольчужная рубаха из паутинки, как средство обороны, и обычный булатный нож, как средство нападения. Думаю, ничего серьёзней не потребуется. Тем более что самого опасного бойца нужно по любому брать в плен и проводить с ним воспитательно-разъяснительную работу.
        И только я было решил заканчивать с наблюдением и идти переодеваться, и готовиться к бою, как на арене цирка появилось новое лицо. Гвоздь сезона, укротитель людей и очень опасный хищник. К костру выскочил мой главный обидчик и недоброжелатель архантроп из храма Ярости. Вылез он, естественно, из портала и это привело в шоковое состояние его паству. Правоверных попервоначалу охватил столбняк. Как-никак наместник бога Ярости явился собственной персоной. Но очухались все быстро и в соответствии с традицией адепты попадали ниц и прикрыли головы руками, громко вереща.
        - О, Такла, Такла...
        Лишь у вождя получилась неприятная накладка. Его партнерша, видимо от неконтролируемого ужаса, своим самым главным женским инструментом защемила ему молоток. Случай, надо сказать не слишком редкий на бытовом уровне. И амбал и рад был бы показать полную покорность аватаре, но все его потуги освободиться ни к чему не приводили. Он молотил кулаками партнершу по спине, но никак не мог принять нужную позу и вот-вот должен был закатить настоящую истерику, предварительно убив самочку.
        Но заинтересованность сейчас у аватары была сугубо гастрономическая. Первое что он сделал, это взял брошенный кем-то кусок хорошо прожаренной на костре филейной части папаши. Откусил, прожевал, сплюнул - не понравилось. Затем подошел к вождю и успокаивающе похлопал того по спине, дескать, не дергайся и расслабься, с кем не бывает. После этого метнулся в сторону, схватил молоденького паренька из пойманной семьи и ловко свернул ему шею. Подхватил еще теплый и трепещущий труп под мышку, сделал несколько шагов и скрылся в портале. Оказывается, захотелось уроду всего лишь свежачка на завтрак, вот он и решил действовать, не мудрствуя лукаво...
        В общем, не успел я ни подумать, что надо делать, ни вмешаться. Всё произошло слишком быстро. Посему, решил продолжить подготовку к бою во исполнении первоначального плана. Сейчас, когда Такла получил свежее продовольствие, он с высокой степенью вероятности перестанет наблюдать за обстановкой на полянке. Наверняка у него есть специальный разделочный цех или место, где ему приготовят свежачка в лучшем виде со специями и гарниром. Тем временем я успею разобраться с его адептами.
        Нацепив кольчужную рубашку и проверив заточку ножа, спустился вниз, задействовал Систему, шагнул на прибрежную поляну острова Безруких и огляделся.
        Главная ударная сила в лице амбала успела освободиться от сексуального плена. Но в результате зажима, его и без того не малых размеров молоток превратился в натуральную кувалду - типичное кровоизлияние. Рядом тряпичной куклой валялась самочка и, судя по позе с раскинутыми неестественным образом руками, она была мертва. Остальные оглоеды заканчивали насыщаться. Причем, весьма успешно. От самца гоминида, можно сказать, осталось всего ничего - одна рука до локтя, нога до колена и голые кости. Прожорливы, однако, архантропы.
        Расклад был ясен и действовать я начал без раскачки и разговоров. Шагнул к костру и махнул ножом два раза, разрезав шеи у двоих до позвоночного столба. Третий стал приподыматься и получил тычок клинком в левый глаз. Лезвие вошло неожиданно легко, по самую рукоятку и на возвратном движении я его еще и провернул. Три ноль. Четвертый успел вскочить, но полное брюхо помешало уклониться. Этот пухлый животик я и вскрыл косым разрезом слева направо. Теперь он некоторое время прежде чем умереть будет занят складированием обратно своих вываливающихся кишок. А вот пятый и шестой показали отменную выучку. Они синхронно кувырнулись назад и поднялись на ноги уже держа в руке каждый свое копье. И ударили оба слитно, будто однояйцовые близнецы.
        Мелькнула у меня в какой-то момент мыслишка проверить качество кольчужной рубахи и поймать оба удара грудью, но наработанные инстинкты не дали дурью маяться и сработали по-другому. Я развернулся боком и протиснулся между копьями. Прыгнул вперед и в завершающей стадии прыжка будто косой полоснул клинком. Как результат, у того который слева перерубил ребра, а тому что справа вскрыл печень. С такими ранами долго не живут. Следующий прыжок и я уже за спинами мертвецов, но привычка все доводить до конца, заставила ткнуть ножом в спину под лопатку каждому. Аллес. Шесть ноль.
        Остался не оприходованным последний - вожак и мастер спорта по боксу в одном лице. Но мне он был нужен живым.
        Гоминид тоже встал на ноги, но на его позу в раскоряку, смотреть без слез и смеха было невозможно. Трудно нормально стоять, когда между ног болтается натуральная киянка... для забивания свай. Здесь и сейчас он точно не боец, но без драки сдаваться не собирался. Смотрел без страха, загнанным зверем готовым дорого продать свою жизнь. М-да, тут задача в лоб не решается. Этот партизан будет отрицать всё и сопротивляться на допросе до конца. Нужно применить нечто эдакое неожиданное, например метод психологического запугивания.
        Я убрал нож в ножны и скользнул ему навстречу. Если бы не травма вождь был бы крайне опасен, но сейчас ему не то, что прыгать, стоять-то было сложно. Поэтому я, шутя, скользнул ему за спину и провел два удара левой-правой по почкам. Гоминид хрюкнул и присел на корточки, ноги его не держали. Ха, я ведь тоже боксёр, пусть не мастер спорта, но каких поискать. А дальше дело техники - от души "маваши" по затылку и вождь выпал в осадок. Теперь связать руки и можно начинать душевный разговор.
        Как только амбал открыл глазки, я поинтересовался.
        - Узнал меня, урод?
        В ответ гоминид лишь скрипнул зубами и напряг руки так, что появилось чувство - он способен порвать вязки. Но не сподобился на подвиг, хотя рассек веревкой тело до кости.
        Я хмыкнул и повторил захват, которым вождь перед этим держал папашу. Зажал ему голову между колен, достал нож и медленно, очень демонстративно, надрезал ему скальп. Чуть подергал за короткий и редкий волос на макушке, но срывать с головы прическу не стал, поскольку понял, метод устрашения выбран правильный. Архантроп натурально обмочился. Раз так, то отпустил голову и монстр повалился набок. Я же поднялся на ноги и спросил.
        - Где вход в храм Ярости знаешь?
        Вождь кивнул в ответ, а я бросил вождю под ноги маркированный синегорский золотой.
        - Передашь монету адептам храма. Пусть отдадут Такле, чтобы он, если не боится со мной сразиться, положил монету в том месте, где будет схватка. Схватка на мечах. Всё запомнил, урод?
        Архантроп кивнул в очередной раз, а я, потеряв к нему интерес, огляделся. Трупы, семь штук, и пропал последний мальчишка. Слинял под шумок, но бегать за ним не стану, черт с ним. Останется живым - счастлив его Бог. Можно возвращаться.
        А через неделю монета объявилась в подземелье храма Ярости. И была в том помещении темнота, хоть выколи глаза. Целый день я посвятил тому, чтобы ощупью, не вылезая из портала, составить себе представление о помещении. Нашел выход и подземный коридор, ведущий к храму Ярости. После чего провел тренинг и разминку. Укрепил боевой дух. Экипировался для боя, шагнул из портала и стал ждать.
        Холод и кромешный мрак. Под ногами вода по щиколотку. И по всей обширной пещере слышна органная капель с кончиков сталактитов на верхушки сталагмитов и просто на залитый водой пол. Я стою уже битый час как изваяние в центре подземного зала, прижавшись спиной к массивной колонне сталагмита. Заторможенное сердце бьется метрономом ровно одиннадцать ударов в минуту, в точности совпадая каждым ударом с очередной каплей падающей с потолка на мое многострадальное темечко. Говорят, есть такая пытка, когда человека привязывают и в буквальном смысле слова капают ему водой на мозги. Выдерживают такое издевательство над организмом единицы и то, всё зависит от времени пытки. На практике, рано или поздно человек все равно сходит с ума. Но мне такая роскошь непозволительна. Я весь заточен на слух и готов к схватке. Именно по этой причине звук удара сердца совпадает с очередным бульканьем водяной капли, упавшей на маковку.
        Поначалу я думал, что зря согласился с Таклой биться на его территории. Уж больно здесь под землей неуютно и все козыри вроде как в рукаве у архантропа. Но то было попервоначалу. Теперь я так не считаю. И всему виной регулярная и повсеместная капель с потолка - это ведь водяная симфония для капели без оркестра. У каждой капли свой голос, свое время и периодичность. И зря Такла маринует меня, оттягивая начало схватки, видимо с расчетом вывести из равновесия. Не тот случай. Время сработало на меня. Пока ждал, успел построить в голове полный план помещения с привязкой к координатам звуков падения капель. Теперь через дождь капели подойти скрытно невозможно. А он ведь попытается, это и к гадалке не ходи.
        Более того, в этой полной темноте я вычленил не только сталактиты, но и сталагмиты, определив их примерную высоту по времени пролета капли. Так что перемещаться по залу я смогу несильно спотыкаясь. И на основной аргумент архантропа - на его удивительный меч у меня теперь есть ответ. Да и шкурка на мне отнюдь не кожаная. Так что сейчас я вооружен в полном соответствии с ситуацией и по уровню технологий мы на равных.
        Вот так основательно я подготовился к схватке, ибо даже короткое наблюдение за Таклой выявило, что это ничто иное - как доисторическая водяная обезьяна-каннибал. А главный жертвенник в храме Ярости сделан ни много ни мало, а из теменной кости черепов человека. И черепов этих в капище использовано немеряно. Сразу видно, что мозги для архантропа и его адептов деликатес.
        Ага, справа в дальнем конце зала я не услышал знакомое бульк - вода о воду. Капля упала на нечто твердое. Другой звук.
        Ну, наконец-то сподобился убивец, решился-таки на подвиг.
        Вот капля ударилась о металл. Ха, а ведь он уже прошел несколько шагов и сделал сие совершенно бесшумно. Ловок черт и в ИК диапазоне не светится. Я судорожно стал вспоминать режим и расписание падения капель по ходу движения архантропа. Не думаю, что он будет мудрить и выписывать сложную траекторию. Пойдет скорей всего прямиком к цели. Еще раз бульк и снова капля о металл. А эта третья подсказка показала, свой меч Такла держит перед собой на уровне пояса и осталось ему пройти шагов десять. Уж и не знаю, как он видит в этой кромешной темноте, но факт остается фактом - шагает так, будто видит. Скорее всего идет на звук и слышит удары моего сердца. Хорошо что я замедлил пульс и идти ему приходится с пяти секундными остановками.
        Я шевельнулся и распахнул в организме шлюзы трансмиттерам и нейрогормонам - кровь буквально закипела кипятком. Ну, держись шимпанзе, сейчас я тебе пропишу - мало не покажется.
        Четвертая капля стала сигналом и я начал первым, сделав глубокий и безупречный по исполнению прямой выпад. Дзынь, наши клинки пересеклись после того как Такла отбил удар. Мой клинок выдержал испытание! Его тоже. Но теперь-то он точно мой...
        Дальше дело техники фехтования и скорости. Я взвинтил темп до последнего предела. Здесь и сейчас важен тесный контакт с архантропом. Пусть я его не вижу, но постоянно атакуя, буду чувствовать тактильно. Это позволит непрерывно теснить монстра к выходу из этой черной дыры и не даст ему времени на нанесение ответного удара.
        Пока всё получалось в лучшем виде, убивец сосредоточился на глухой защите и не думая о нападении. Я же гнал его перед собой, загоняя в проход, который вел в основное капище храма Ярости.
        Да, там много его адептов, но кто сказал, что победа должна достаться шутя. Мы не ищем легких и обходных путей... Зато в основном зале много света от масленых светильников и есть возможность пролить море людоедской крови.
        Где-то на середине пути, стал ловить отблески света и четко разглядел на этом фоне контур фигуры архантропа. Ха, теперь дело пойдет еще веселее. Я даже чуть снизил темп атаки. Может Такла этим воспользуется и покажет на что способен в классической схватке на мечах, без всяких там рубяще-колющих хай-теков.
        Но монстр не впечатлил. Атаковал, но как-то вяло и примитивно. Я даже расстроился, но сил у меня еще было немеряно и, чтобы добавить веселья, уже на выходе в главный зал рявкнул во весь голос:
        - Ну что ублюдки, тигр пришел!
        Примерно тоже самое бывает, как если помочиться на муравейник серной кислотой. Адептов бога Ярости в зале оказалось, что грязи на проселке после дождя. Видимо мой контрагент по битве на мечах был абсолютно уверен в своей победе, рассчитывал показательно положить мою тушку на алтарь и устроить вокруг нее грандиозное шоу с плясками и поеданием мозгов в присутствии всех своих адептов. Однако не срослось. Тигр увернулся и показал свои зубы в ответном прыжке...
        И служители божьи дружно забегали и заверещали. А всё вместе это действо и окружающий антураж выглядели как натуральное крысиное кубло или воровская малина, которую облили керосином и подожгли. А ведь санэпидемстанция и уголовный кодекс рекомендует такие веши вырезать под корешок. И я простой, законопослушный парень приступил к делу...
        Выглядело это примерно так. Я целенаправленно гонял Таклу по всему обширному помещению и по дороге успевал срубить всех гоминидов, до которых мог дотянуться клинком. При наличии такого оружия как у меня, результат был ужасающим и крайне эффективным. Нечто похожее получается у газонокосилки. А чтобы повысить градус паники для гоминидов и добавить себе веселья, промежду делом пнул сапогом их главный костяной жертвенник, рассчитывая завалить конструкцию на бок. Но получилось не ах. Нога пробила стенку насквозь, кости черепов оказались на редкость хлипким материалом. Однако, кое-какой эффект получился и от этой неудачи, все гоминидные баптисты-адвентисты неизвестно какого дня и года, оскорбленные в своих религиозных чувствах, совершенно потеряли голову. В редком случае адепт вроде бы и боевого бога Ярости пытался напасть или заступить мне путь, как следовало из постулатов их единственно верного учения. В основном, по капищу я гонял тупое и визжащее от страха стадо.
        Хотя, если отвлечься от скотобойни и взглянуть вокруг заинтересованным взором обычного туриста, то внутреннее убранство храма одновременно и впечатляло, и пугало. Все стены, купольный потолок и внутренние пилоны имели заметный наклон внутрь. Это усиливало перспективное сужение и создавало видимость большой высоты и монументальности. Неподготовленный человек со слабой нервной системой, попав в такое место, как минимум обмочился бы от страха. Этому в немалой степени способствовали, как центральный жертвенник из костей, так и весьма своеобразный иконостас при нем. Он занимал целую стену и состоял из нескольких сотен откупоренных черепов, мозги из которых очевидно были съедены. Причем, заполнен был иконостас, дай бог на половину - в девять рядов от пола, начиная от центра в обе стороны. По бокам же еще имелись пустые места, а судя по трухлявости черепов в центре, заполнялись ячейки уже десятки, а может и сотни лет. Хотя я тоже очень горький перец и убивец каких поискать, но мои музейные фонды и достижения на этом грандиозном фоне выглядели бледно.
        Но главной изюминкой антуража, безусловно был сверкающий хрустальный череп, размещенный в центре иконостаса. Он излучал какой-то неземной свет, представляя пластически зримый и одновременно мистически непостижимый символ единения всех этих уродов-каннибалов с высшим разумом. А два огромных сияющих рубина в глазницах заглядывали прямо в душу и черпали из ее темных закоулков самые мрачные картины и воспоминания, всю грязь и слезы подсознания. Возрождая из небытия благополучно забытые ненависть, страх и боль, причем, буквально с момента рождения и до настоящего времени. И слава Богам Света и Тьмы, что я здесь и сейчас был занят тяжелой работой лесоруба и хирурга. Иначе, очень просто можно было бы съехать с катушек и записаться в сподвижники этих баптистов-адветистов тринадцатого дня и той же ночи.
        Наконец, с грязной работой мясника было закончено, фактически в помещении я положил практически всех адептов-каннибалов и теперь погнал главную фигуру спектакля к выходу из храма на поверхность.
        В этот момент Такла, не от большого ума, решил дезертировать с поля боя. Он попробовал пальцами левой руки сделать нечто вроде хорошо известного мне жеста вызова портала. Видимо, именно на такой крайний случай, имелся у него в рукаве козырной туз катапультирования... от греха куда подальше. Но не прокатило... Короткое ускорение, ювелирный прочерк мечом и четыре пальца руки отделились от ладони гоминида, так и не закончив мануальный приказ. Знай наших! Я ведь непросто высококлассный киллер, а совмещаю в своем лице функции и хирурга, и палача, и призового бойца-гладиатора, и заградотряда НКВД.
        Вывалившись из подземелья на лужайку перед входом в храм, мы с Таклой резво продолжили боевой танец на ярком солнышке, хотя ампутация пальцев и не прошла для монстра бесследно. Он потерял и продолжал терять много крови, заметно ослабел и боевой дух его опустился ниже плинтуса. Похоже, он уже смирился со смертью и отмахивался чисто на рефлексах...
        Все. Пора кончать. В момент очередного удара чуть добавил инерции замаху бойца с точно выверенным расчетом, ускорив полет его меча. Затем, опередив на возвратном движении и уклонившись, чиркнул своим кладенцом монстра по шее. Верхняя часть тулова гоминида, чуть подпрыгнув, еще какое-то время пребывала на месте, но вот тело дернулось, зашаталось и стало заваливаться набок. С кривым оскалом крупных желтых зубов теперь уже незакрепленная на плечах голова отвалилась, упала на землю и откатилась от тела на несколько шагов. Я же вытянулся во фрунт, лихо щелкнул каблуками и отсалютовал отрубленной голове клинком. Затем, обращаясь к бывшему вместилищу порочных мыслей и желаний, теперь лежащему в пыли на земле у моих ног, торжественно сообщил:
        - Мы с тобой одной крови. И всё было по-честному. Но должен остаться лишь один и этим последним будешь не ты... горец, - убавил пафоса, нагнулся, по-простецки сплюнул ему на темечко головы, вытер клинок о шкуру неудачника и вложил меч в ножны. Финита. Ха, долго ли умеючи.
        Вообще-то адреналин адреналином, но для человека наблюдающего со стороны разыгранное мной шоу выглядело диковато. Казалось бы зачем рисковать жизнью, размахивать мечом и всё это в добавок под землей в антисанитарной обстановке и полной темноте. Что мешало выследить Таклу с помощью Системы. При этом, даже не отрывая задницы от кресла, взять и ткнуть пальцем через портал в область мозжечка архантропа. Быстро, дешево и сердито. Но... моё не дюжинное чутьё на неприятности, подсказывало, что это не есть здорово. Кукловоды не оценят, не поймут и будут против. Нельзя мне применять здесь высокие технологии. Потому как в случае продвинутого хайтека, бороться будем не я с Таклой, а технологии богов Ярости и богов Света и Тьмы. А им это не надо. У них нейтралитет. Но сделать ставку на своего протеже в честной битве на мечах... Почему бы и нет. Я им такое удовольствие доставил и даже пару раз, чтобы поднять градус напряжения и неопределенности, сыграл эпизод в поддавки. Кукловоды должны быть довольны. Шоу получилось - первый класс.
        Вынул из внутреннего кармана непромокаемый мешок и ногой закатил в него голову. Затем сделал шмон безголовому телу, пошарил в мешочке на поясе и обнаружил сакральную ложку для вычерпывания мозгов. Судя по внешнему виду, она использовалась часто и весьма продолжительное время. Может и переходила по наследству, как фамильная драгоценность. Там же находился короткий кривой нож для снятия скальпа и вскрытия черепа, чем-то похожий на хищный коготь. Нож и ложку я тоже поместил в мешок. Музейные храмовые фонды Богов Света и Тьмы надо пополнять! А после короткого размышления решил прихватить и уникальный клинок архантропа. Не дело, если высокие технологии попадут в чужие, не очень чистоплотные руки. Мне клинок ни к чему, значит надо его уничтожить. Например, утопив в океане.
        Вернулся я обратно в храм Ярости уже пройденным путем, походя заколов двух недобитков, пытавшихся проскочить мимо. Шагнул в свой портал и сразу же переместился в храм города Кору. По блюду не ударил, а чуть щелкнул. Нынче мне было не до звуковых спецэффектов. Вышел на двор и, подбегающему Тентору, бросил под ноги мешок с головой Таклы. Буркнул.
        - Приготовить и поместить куда надо...
        Повернулся и направился обратно. А вернувшись на Базу, не стал подниматься наверх, чутье подсказывало, что в Логвуде и у адептов все нормально - красные взяли власть в городе надолго, а белые прячутся по лесам и никаких проблем разруливать не требуется. Посему, решил посетить Чихуа, проведать здоровье принцесс, потискать и потетёшкать молодую поросль.
        Ткнул пальцем в маркер Белой башни. Вышел в зале, мельком глянул на схему государства на стене, а по положению солнца отметил, что скоро полдень.
        В комнате рядом переоделся в более подходящие здесь шорты и красную майку с авантажным абрисом команданте Че. Нацепил стандартный широкий пояс с любимым крюком в чехле, ножом, кошельком и множеством карманов. Надел легкие сандалии и поскакал по лестнице вниз.
        Вышел на залитый солнечным светом двор крепости, приветственно махнул рукой матерчатому пологу, за которым расположился боевой маг с младшим братишкой. Получил в ответ легкий энергетический посыл - степенный и весомый от старшего, веселый и радостный от младшего Буратино. Ухмыльнулся, ментально подмигнул ребенку и направился в жилые помещения дворца.
        Для этого требовалось пройти через ворота внутренней стены, затем пересечь удивительный по красоте и изысканности сад. Цветочные клумбы, апельсиновые и лимонные деревья, заросли тамариндов и множество вечнозеленых кустарников неизвестной мне природы буквально усыпанных цветами всех красок и расцветок. Все гармонично, радует глаз и очищает карму.
        В свою очередь дворец при своих небольших размерах удивлял и изысканностью, и некоторой похожестью на кристаллическую решетку благородного минерала, в котором показана вся внутренняя природа камня, обработанного до состояния произведения искусства.
        Хотя в расположении комнат дворца нет никакой системы, но имелись доминанты и сочленения - это цветники, оранжереи, внутренние переходы и разнообразные по форме окна. Одно пространство органично сменяется другим, более напоминая райские кущи, а чередование открытых и закрытых объемов задает ритм созвучный со светлым настроением человека. Ритму вторит свет, проникающий через окна и между колоннами аркад, закрепляя эффект радости и счастья. А бесчисленные повторения форм и мотивов, каскадами наслаивающихся друг на друга, создают ощущение неземного полета, но в тоже время подчиняются внутренней логике и строгому математическому закону.
        Стены усыпаны бесконечными орнаментами из цветных изразцов, некоего подобия стукко и алебастра. Но эта насыщенность форм и красок не подавляет, в ней есть легкость и все вместе, соединяясь, превращается буквально в живую структуру райского сада.
        Потолок и карнизы сделаны из резного розового дерева, которое буквально светится изнутри. Если всмотреться в сложные, затягивающие взгляд пространства куполов, то становится понятно, что алфавит рисунков резьбы прост на удивление - это треугольник, круг и квадрат. И из этой простоты, мастера, которые строили дворец, смогли складывать и слова, и орнаментальные поэмы.
        Вкусные запахи уловил верхним чутьем породистого пса недалеко от входа и сразу устремился в обеденную залу. Видимо, получилось очень удачно, я подоспел к обеду.
        Так оно и оказалось. В комнате за большим столом сидели трое, мои принцессы и Пилигр. На столе разложены разносолы, но превалировали фрукты и ягоды. Увидев меня, все вскочили и, кивнув управляющему, я поздоровался с принцессами сугубо в своем фирменном стиле...
        Я, конечно, не Леонид Ильич, но засосы у меня вполне адекватные, и нежную женскую душу они могут возбудить так, что гормоны у прелестницы, как опарыши из тухлятины полезут из всех дырок и щелей. Посему, первое приветствие включало в себя стандартный поцелуй длительностью в несколько минут. Сначала расцеловал Ксо, которая оказалась ближе, затем Керуллу. После чего скользнул на свое кресло во главе стола и щелкнул пальцами, чтобы подавали первую смену блюд. И тут уж не до нежностей...
        После завтрака сходил в детские комнаты и потискал девочку Ксо и мальчика Керуллы. Сказал положенные в таких случаях "сю-сю". Вполне здоровые и улыбчивые детишки в возрасте одного года. Молодцы мои принцессы, постарались, так держать.
        Затем, пообещав к вечеру вернуться и провести бурную ночь на семейном ложе, покинул принцесс и направился к Седому, по дороге заглянув на береговое торжище. Пилигр было нацелился в сопровождающие, но я его тормознул. Справлюсь как-нибудь один. В крепости он нужнее.
        Медленно прошелся по рядам прибрежного базара. И первым заинтересовал развал купца-оружейника явно приплывшего издалека. Он удивил и порадовал обширным набором мечевидных клинков, насаженных на длинное древко и позволяющих рубить и колоть. В этом оружии сочетались свойства меча, топора и копья. И выбор у оружейника был широк. Имелись и точные копии мечей, и модификации, расширяющиеся к острию с желобками в нижней части у древка, и сильно изогнутые широкие клинки на древке метра полтора. Для людей не обиженных силой предназначались клинки под два метра с еще более длинным древком и нечто вроде японских консайбо - целиком стального кола пудового веса. Хе-хе, против лома - не приема. В общем, на любой вкус.
        В отличие от копья у конструкции мечевидных клинков на древке имелась определенная особенность - в сечении овальная рукоять, а не круглая, как у копья. Как результат, воин вооруженный подобным оружием был подобен урагану. Он наносил удары по самым разным траекториям на всех уровнях, используя не только лезвие, но и обух, и середину древка. Также в наборе торговца имелись копья длиной примерно в два метра с окованным нижним концом. Широкие наконечники копий обладали двусторонней заточкой и кинжалообразным лезвием с различными вариациями, типа крюка загибающегося вверх или крестовиной в виде дуги.
        И, кстати, железный ломик мне глянулся. Дешево и сердито. Я покрутил его колесом, сделал несколько выпадов под восхищенные взгляды зевак, которые толпились на приличном расстоянии. Все-таки моя страшноватая харизма и смертельно опасная аура не давали народу расслабляться и крутиться под ногами. Однако, ломик я купил, но... исключительно для тренировки твердости рук. В реальном бою моим козырем всегда была скорость и ловкость, а уж от этих двух "ломов" здесь на Новом Мире ни у кого нет ни приемов, ни оружия.
        Отослав железную палку с нарочным в крепость, двинулся дальше по оружейным рядам.
        С некоторых пор я перестал таскать с собой меч. Старый, проверенный в боях и походах булатный акинак уже полгода пылился на полке. По здравому размышлению и, учитывая мои основные козыри в бою, нынче я носил с собой из режуще-колющегося оружия лишь кинжал или нож. Ну, и конечно, любимый кованый крюк на неразрывной веревочке, каковым я владел не просто хорошо, а филигранно. Во многом, учитывая расстояние на которое я мог его кинуть, крюк с успехом заменял мне обычный пистолет ПМ, обладая серьёзным преимуществом перед оным, из-за ненужности для него патрон и возможности подтянуть жертву выстрела прямо к ногам.
        Поэтому перед развалом с кинжалами, дагами, стилетами и ножами я остановился и огляделся. Здесь было всё. И кинжал с простым перекрестием с киллонами и навершием в виде кольца, и клинки плавно сужающиеся к острию, но в области перекрестия имеющие кольцо, предохраняющее палец руки. Имелись кинжалы с округлыми выемками для захвата вражеского оружия и с киллонами слегка загнутыми к клинку для дополнительной защиты руки. Стилеты треугольного и прямоугольного сечения. Многие даги имели весьма хитроумные ловушки для вражеского клинка. Но в целом все эти изыски не произвели впечатления.
        Может за исключением тяжелого ножа с широким клинком и фигурно вырезанной спинкой. От острия клинка шла плавная, изогнутая линия спинки ножа, а вверху имелась небольшая выделенная пята. Его можно с успехом использовать для защиты и нападения. Но покупать нож не стал.
        Получилось так, что на развалах оружия отдохнул душой и порадовал глаз. После чего плавно перешел к ювелирным украшениям.
        Здесь, учитывая моё бурное прошлое на Земле, у меня был особый интерес. В некотором роде в своё время я прикоснулся к этому виду деятельности. Ну, и хотелось порадовать безделушками принцесс.
        Посему, надолго тормознул у развала, разглядывая: серьги, состоящие из крючка и продольной перемычки с проушинами, к которым крепились подвески с камнями; ожерелья обереги; удивительные по красоте колье, сочетающие звенья золотой проволоки с изумрудами и рубинами; ожерелья с подвесками-амулетами с алмазами и сапфирами; браслеты-змейки в форме закрытого, полого внутри массивного обруча, украшенного филигранью; ажурные браслеты из золотой проволоки с камнями всех цветов радуги; перстни с геммами и камеями...
        В результате, девочкам купил изящные колье. Одно с изумрудными кабошонами, другое с аквамариновыми. Затем подумал и приобрел еще полусферические золотые серьги с рыбками из бирюзы для сестры Седого. Подарки получились, на мой взгляд, без претензий, но достойные и со скрытым смыслом.
        Остальные ряды и развалы прошел на скоростях, нигде не останавливаясь. А через полчаса уже входил в ворота кузнечной слободы и сразу направился к дому Седого.
        В сенях столкнулся с Белорыбицей, отреагировал мгновенно, сграбастал, подмял и притиснул в углу, оформив качественный засос в стандартном стиле Ильича, и отпустил девчушку, только когда у нее подкосились ноги и закатились глазки.
        Отстранившись, чуть подождал, когда взгляд у девицы прояснится, и приказал.
        - Приготовь чего-нибудь закусить. Буду говорить с братом, - и отодвинул в сторону еще не совсем послушное тело.
        Затем достал из кармашка на поясе серьги и опустил их в вырез сарафана в очень подходящую для таких целей щелочку между высоких грудей. После чего чмокнул в щечку и направился в комнату.
        Брат прибежал через пару минут, когда я уже паинькой устроился за столом, на который Белорыбица принялась устанавливать первые блюда скромненького ланча.
        Седой после приказа садиться устроился за столом напротив. Я же втянул носом аромат и смачно сделал укус только что приготовленного расстегая с малосольной семгой. Гулко сглотнул и облизал губы от сока. Затем запил из большой керамической кружки ежевичным морсом, уперся взглядом в переносицу кузнеца и сказал.
        - Значит так!
        Тот скукожился и заскучал, почувствовав, что в очередной раз от меня следует ждать новаций с последующей нервотрепкой на грани жизни и смерти.
        Я же кивнул ему и криво усмехнулся, подтверждая самые худшие предположения, дескать всё так и будет. На словах же сообщил:
        - Пока просто для информации, прими к сведению. Будем делать на месте твоей шарашки, - и сделал указательным пальцем неопределенный круговой жест в горизонтальной плоскости, - новый кластер и переходить с угля на газ. Газ лучше угля и температура горения у него на несколько сот градусов выше. Конечно, вольфрам плавить у нас не получится, даже с кислородным наддувом, но сталь и платину сможем плавить легко. А самое главное, газ очень удобен при работе со стеклом и керамикой. В общем, что конкретно и как делать объясню позже, когда приплывет корабль с оборудованием и материалами. Не дергайся раньше времени и не переживай, будет это нескоро.
        За всё время общения, я успел хорошо разобраться в характере Седого. Любую новацию попервоначалу он встречал в штыки, но, если его предупредить загодя, то по прошествии определенного срока его пытливый ум успевал подготовиться и освоиться, а новая идея подобно сорной траве пускала корни и укоренялась, казалось бы без всякой о ней заботе. И, когда поступала отмашка на начало проекта, мастер начинал работать без раскачки...
        Вернулся в крепость уже под вечер. Вручил подарки и провел очень бурную ночь, заснув чуть ли не под утро. В результате отсыпался до полудня, но вернулся на Базу как раз к рассвету.
        Весь день с перерывами на завтрак, обед и ужин просидел в кресле. В основном искал информацию на Земле и лишь мелком заглядывал в Новый Мир. В целом, день провел с пользой.
        Утром направился в Белую башню и в очередной раз стал разглядывать граффити на стене. И как следствие размышлений о вечном, а также визуального контакта с откровениями высшего порядка, подхватил мелок со стола и вписал в таблицу Коммуникации, в раздел Транспорт слово Автострады. Затем продолжил колонку зафиксировав слово Мосты.
        С мостами у нас, кстати, все в порядке. Мостостроительный отряд бодро двигался на север, построив на текущий момент шесть мостов. По здравому размышлению, мощности отряда будет нужно увеличить лишь в два раза. Поскольку требуется по полной задействовать не только северное, но и южное направление. Всё должно развиваться симметрично и органично. А так, технология строительства мостов отменная, материалы уникальны, квалификация строителей растет... живи, строй реальные планы и радуйся. Молодец ты Панкрат - право слово!
        А вот автострады - это да, это не подарок, это колдобины и буераки. И как в любом серьезном деле здесь свои проблемы. Вроде и технология придумана, и исполнители имеются, и денег на подобные новации - куры не клюют, но... Как выясняется, нельзя с ходу прыгнуть в дамки. Все должно идти эволюционным путем. А как следствие, и технология должна дорабатываться и модернизироваться, и исполнители, которые вроде как прямо от сохи, должны повысить квалификацию в дорожном строительстве... Единственно с деньгами никаких проблем.
        Однако, по-настоящему большая стройка возможна лишь по прошествии лет. Технологические мускулы должны нарасти. Одна только проблема одеть и накормить дорожных рабочих чего стоит! Ну, не решается она за два года - хоть ты тресни. Хотя, конечно, можно все сделать на костях, поступив как Петруша Первый, когда модернизировал Российскую Империю. А мне это надо? Не уверен. Полагаю, время у меня есть и революции с горой трупов нормальных людей нам ни к чему. Посему, начнем с малого и тихой сапой, но неотвратимо, на подобие асфальтового катка, будет катиться под горку, наращивая силу и возможности по всем направлениям.
        Опять-таки подсобные рабочие в виде каторжников требуют к себе внимания. Пусть их пока мало, несколько десятков человек, но их тоже кормить-поить надо.
        Но в любом важном деле нужен как минимум жесткий контроль. Нужна заинтересованная хозяйская рука. И неважно, какая форма собственности имеет место в государстве. Как учил классик, нормальное государство - это в первую очередь жесткий контроль исполнения. Мало говорить правильные лозунги и речевки, а потом рассекать на горных лыжах белый снег и уповать, что "невидимая рука рынка" сделает всю работу. Не сделает. Без контроля она лишь больно пихается локтями и без меры присваивает себе всё, что плохо лежит. И не мучает рыночную руку химера совести, и не рука это вовсе, а лапа. Волчья лапа и аппетит у нее волчий, и менталитет соответствующий.
        Поэтому надо прогуляться по трассе. Себя показать, на других посмотреть и вставить пистон, так чтобы икалось и плохо спалось, но хорошо работалось. За одно, пообщаться с руководством на стройке века - мастером Ригни и Вроном. Нынче они должны находиться в промежуточном лагере, где-то между городами Ошка и Берес.
        С мостостроителями же встречусь в следующий раз. И, кстати, когда он будет этот раз, одному Богу известно. Так как сии стахановцы ушли далеко вперед и постоянно наращивают производительность. Хе-хе, за ними и не угнаться. В добавок, они проскочили этот участок из-за природной особенности. На всем протяжении дорога от Ошка до Береса нигде не пересекалась с реками. Все притоки реки Лая здесь правобережные с гор. А местность по левому берегу в основном ровная как стол.
        Покопавшись в бумагах, отыскал первый лист проекта трансконтинентальной трассы. Затем на Базе переоделся, подхватил стандартный походный набор, спустился вниз и шагнул на постамент храма в городе Ошка.
        Из города Ошка выехал в одиночестве. Конечно, Юка всем хороша, особо внешне, но готовить она совершенно не умеет. Более того, этот процесс для нее абсолютно противопоказан. Бывает такое с людьми, хоть ты тресни, а вот не идет дело в этой области и всё. Нет у нее какой-то генетической предрасположенности или в детстве плохо воспитали. И вообще, идеальные люди бывают только в сказках.
        Поэтому взял своего вороного, нагрузил вторую вьючную и одвуконь выехал через северные ворота. Здесь брала начало новенькая трасса с базальтовым покрытием и почти на всем протяжении до города Берес она должна была петлять по левому берегу реки Лая.
        Полюбовавшись у ворот города на начало всех начал - блестящую ленту шоссе, тронулся с места и без спешки направился на север. Солнце светило ярко, но до полуденной жары еще далеко. Природа вокруг радовала глаз.
        Копыта лошади звучали гулко и не скользили, как следствие применения подков из металлокерамики. Относительно недавно, по здравому размышлению, я решил не укладывать поверх базальта дополнительное покрытие. Любое усложнение конструкции не есть хорошо. Проще подойти к проблеме с другой стороны. Да и металлокерамика показала себя весьма прилично. Так что звона подков по камню не было, соответственно, не было и проблем.
        И лишь проехав километров пять, в первый раз обнаружил недоработку в конструкции покрытия шоссе. Что и пометил на плане. Требовалось подсыпать щебня и песка на обочину. Скорее всего грунтовые воды здесь близко от поверхности.
        Под вечер свернул с дороги и направился к берегу реки. Продвинулся по тропинке вверх по течению с километр, высматривая подходящее местечко, и понял, что плохих мест для ночевки здесь просто нет. Но один плес глянулся особо, хотя чем он отличался от множества других, сказать сложно.
        Хм, а ведь надо обязательно добавить в "Основы" экологические стандарты, так чтобы в будущем разной человеческой погани неповадно было, где ни попадя гадить и нарушать экобаланс. А именно, для реки указать ширину водоохранной зоны, для магистрали полосу отвода...
        Погоды стояли изумительные, посему в ускоренном темпе накосил травы под постель и озаботился сучьями для костра. Снял рюкзачок, собрал спиннинг и направился к реке.
        Повесил на плетенку стандарт-блесну и сделал первый бросок. Есть. Что-то не очень крупное, но упорное. Ха, как выяснилось, я забагрил за бочок нечто очень похожее на селедку, но судя по жировичку у хвоста, все-таки добыча из благородного семейства. Вес рыбки меньше килограмма, грамм эдак восемьсот. Раз такое дело, то повторим. Заброс. Протяжка. Есть. К моему удивлению попалось абсолютно то же самое, можно сказать - однояйцовый близнец только что пойманного, но этого я правда зацепил тройником за спинку. Видимо здесь на плесе стоит Стая с большой буквы. Нечто похожее я встречал только в дельте Волги, но там в плотную стаю сбились окуни и при протягивании через их строй тройником блесны обязательно кто-нибудь багрился.
        Я хмыкнул и решил кинуть немного в сторону. Бросок. Протяжка. А, твою, бога, душу, мать... Судя по поведению добычи на конце лески, за пределы стаи я не вышел! Так оно и оказалось. Третья по счету "селедка" и общий вес добычи уже под два килограмма. Вполне достаточно для качественной ухи. Нужно лишь посмотреть повнимательнее чего же я такого-эдакого выудил.
        Так имеем: серовато-зеленая спинка со стальным отливом, серебристые бока со светлыми продольными полосками, опять-таки серебристая радужка глаза, присутствует жировичок. Очень похоже, что я держу в руках сига. Какой именно сиг, сказать трудно, их вариаций как грязи на проселке, но рыба безусловно благородная и, как я слышал от компетентных людей, мясо у сигов отменного вкуса. Так что заканчиваем с рыбалкой, я ведь не спортсмен, а ловлю исключительно для еды.
        Достал нож принялся чистить улов. Затем развел костер, черпанул воды и повесил большой котелок и маленький для чая.
        Как только закипело, загрузил порционные куски рыбы и добавил пахучие травки. Заварил чай и достал свежие лепешки. Через пятнадцать минут прозрачный и тягучий бульон своим благоуханием буквально валил с ног. Я и не заметил, как вприкуску с лепешкой, опростал в себя больше половины котелока. Затем занивелировал всё великолепие ароматным чайком и с протяжным стоном "уфф" отвалился от костра. Лепота.
        К этому моменту совсем стемнело, на небо высыпали звезды. Пожалуй, обойдемся без колыбельной на ночь, детям и мне вмести с ними, пора в койку.
        Утром собрался без спешки, доел уху, помыл посуду и продолжил движение на север. Скоро, еще до развилки дороги в направлении города Румка, должен располагаться временный лагерь строителей. Может там и переночую, хотя и вряд ли. Медведь шатун суеты и толкотни не любит.
        Часа в четыре по полудню добрался до лагеря. Но ни Ригни, ни Врона не застал. Оба обретались дальше по дороге в передовом отряде у базальтоукладчика. Походил по лагерю, проверил, как кормят рабочих и заключенных. Вроде пищу есть можно и никого по лицу хлестать не стал. Затем подхватился и двинул по дороге дальше. А чуток проехав, наконец-то, встретил руководителей строительства.
        Но разговор получился недолгим. Особых претензий к дорожному начальству у меня не было. Так, всё по мелочам и решаемо в рабочем порядке. Единственно, попенял Ригни за то, что он покинул свой руководящий кабинет в Ошка. Здесь на дороге, вполне хватило бы Врона. Да и Врону, уже давно пора озаботиться подготовкой себе смены. Масштаб решаемых проблем растет, вместе с ним должны расти и люди... это как круги по воде.
        Так что через пару часов направился дальше по пока еще проселочному тракту.
        Ночевать остановился снова у реки. Без всяких проблем с одного заброса поймал судака на три кило. Прям, даже неинтересно. Снова приготовил уху, поужинал и лег спать.
        С утра пораньше решил поплавать и позагорать. Чем и занимался несколько часов, наворачивая круги и ныряя в кристально чистых водах реки, с небольшими промежутками для отдыха и загара. Затем провел серьёзную разминку и чуть уставший, но подобревший душой и окрепший телом, двинулся дальше.
        До города добрался за полдень. И здесь случился инцидент. Пришлось заниматься рукоприкладством и искоренять коррупцию.
        Стражник в воротах меня не узнал и почему-то решил, что я из богатеньких купцов. Я спорить не стал и бросил полушку за въезд. Но коррупционер, размахивая у меня перед носом наконечником копья, самым наглым образом потребовал выдать ему цельный серебряный крылан.
        В общем, я, как ответственный ревизор с особыми полномочиями, даже обрадовался такому повороту дела. А то, угробил можно сказать три неполных дня в инспекционной поездке и никому рыло не начистил. Непорядок.
        Поэтому соскользнул с коня, в ускоренном темпе отобрал у стражника копьё и принялся гонять его по кругу, охаживая древком и приговаривая:
        - Я вам не продажное правительство на Земле. В моем государстве смертную казнь никто не отменял и за мзду сажают на кол... - и так далее в том же духе с различными вариациями после каждого удара.
        В общем, выговорился и остановился лишь, когда сломалось древко. Задница у стражника оказалась дюже крепкой. Пришлось из-за этого форс-мажора прервать показательный воспитательный процесс. И тут мне вспомнился Петруша Первый, который не одну палку об коррупционеров обломал. Само явление, правда, не победил, но уважать себя заставил. Как следствие, повезло стражнику... остался жив, но лечиться будет долго.
        В храме города в дежурном порядке исполнил белые функции. С некоторых пор я, чтобы ненароком пупок не развязался, ввел ограничения на количество претенденток до пяти единиц. Однако и это количество не всегда вырабатывал по причине отбраковки девиц по внешнему виду или здоровью. Тут ведь чистая психология - даже самый сладкий плод в неумеренных количествах приедается. Хотя, к примеру, жрицы всегда шли отдельным блатным списком без ограничений...
        По завершении плотно перекусил, пообщался с руководством в лице Селекты, заглянул в башню министерства финансов и полюбовался на отлаженный процесс печатания денег. Разрулил несколько технических и технологических нестыковок.
        Всем пообещал вернуться и направился на Базу, где с удовольствием выпил чашечку чая с малиновым вареньем перед тем как лечь спать.
        Утром направился в Семипалки к Мете. Здесь на берегах реки, рядом с входом в подземные хранилища, набирал силу и мощь натуральный военно-промышленный комплекс со всеми элементами высокотехнологичного многофункционального инновационного кластера. И народ тут подобрался в основном творческий, инициативный и работящий. Общаться с такими одно удовольствие.
        Для начала собрал производственное собрание Совета корпорации, на котором присутствовали все руководители направлений. А именно: Мета - общее руководство; Флаки - первый заместитель; Вокла, отвечающая за сельское хозяйство и продовольствие; Дирик - струны и водопроводы; Калкиф - оружейник; Делька - куратор топлива и энергетики. И начался Совет стандартно - все руководители дружно, перебивая друг друга, стали говорить о наболевшем, у каждого проблем выше крыши, каждому нужна помощь или на крайний случай грамотный совет...
        Я тоже, как всегда, покивал, послушал, затем в полный голос рявкнул.
        - Молчать! - и в звенящей тишине нормальным голосом прибавил. - Всем разойтись по рабочим местам. Буду делать обход и отвечать на вопросы... индивидуально.
        На что все задвигали табуретками и стали расходиться. А как только хеарх, выходящий последним, оказался в дверном проеме, я со значением в голосе прибавил.
        - А тебя Мета, я попрошу остаться...
        Ну, нравится мне этот эпизод и фраза. Имею я, в конце-то концов, право на маленькие личные слабости... не всё же мне головы у монстров отрывать и новые технологии внедрять.
        Мета уже привычно развернулся кругом, без спроса плюхнулся на табуретку и посмотрел на меня веселыми глазами. Ха, а ведь дела то в корпорации идут хорошо! Так как что-что, а с внешними проявлениями душевного состояния нелюди я успел вполне разобраться и читал их как открытую книгу. И это ряду с эмпатией, каковая только подтверждала отличное настроение хеарха.
        А поскольку - время деньги и лишние разговоры нам ни к чему, то я лишь покивал и закончил Совет словами.
        - Загляну после обхода. Поговорим.
        Первым на очереди стоял оружейник Калкиф. Как и положено, его производство занимало несколько сараев и в недалеком будущем я предполагал выделить его производство и коллектив в отдельный, как у нас на Земле говорят, закрытый городок.
        К числу достижений оружейника на настоящий момент можно было отнести копирование и выпуск малой серией стремянного арбалета конных егерей. С учетом всесторонних испытаний - в глубоком снегу, в лодке, в болоте или в воде, а также во всех мыслимых климатических зонах, арбалет показал себя достойным клоном образца, сделанного на Земле, на основе механики автомата Калашникова.
        Единственной нерешенной проблемой была оптика. В свое время я погорячился, когда говорил, что с оптикой мы разберемся легко. Фиг вам. Может в единственном варианте ценой невероятных усилий что-нибудь и можно сделать, но организовать более-менее серийное производство без стекловаренной печи и лучше на газе - чистая утопия. Так что получение оптических стекол - кронов и флинтов, я перенес на более поздний срок. Соответственно, передвинулись и сроки создания серийного коллиматорного прицела к арбалету. Не исключено, что оптический прицел удастся создать уже после моей смерти.
        Сейчас же Калкиф докладывал о результатах испытания арбалета АК-200ПМ (Автоматическая Катапульта на 200 кгс Пружинно-Мускульная). Новая металлокерамическая пружина для АК-200 армированная углеродным волокном показала себя с самой лучшей стороны. Без видимых повреждений выдержала тысячу срабатываний. А после применения термического удара фиксированного во времени появилась возможность сохранить рабочее усилие. И, как следствие, стандартизировать продукт, подготовив тем самым к серийному производству. Также выслушал отчет о испытаниях керамических сякенов, каковые следовало признать провальными. Основная причина малый вес сюрикенов. Мы повздыхали с мастером на пару и решили пока остановиться на металлокерамике с применением платины. Хотя это и не есть хорошо, в первую очередь из-за цены. Впрочем, нынче у меня платины как грязи. В завершение разговора я прихватил экспериментальный АК-200, решив лично провести испытания изделия в полевых условиях.
        Следующим по списку стоял энергетик Делька. Он встретил меня в окружении трех помощников и зачастил с докладом.
        Но здесь надо сделать короткое отступление, эдакий историко-технологический экскурс.
        К своим безусловным достижениям в Новом Мире я отношу сельское хозяйство. В самом расширенном его толковании, поскольку в серьезном деле мелочей не бывает и настоящая картина складывается из великого множества элементов мозаики. Эти элементы методом проб и ошибок я постепенно доводил до ума, формируя стандартную комплектацию сельского поселка и некую оптимальную среду обитания человека.
        Энергетика - ключевой элемент и главный мотор. И основную ставку в энергетике я решил сделать на использование биогаза, а более конкретно - биометана.
        Как выяснилось, биометан и на Земле не редкость. Более того, продвинутые в экологическом плане государства используют его по полной программе и он занимает существенную долю в энергобалансе этих стран. А, к примеру, хитромудрые алеманы на Земле, так еще до нашей эры использовали примитивные биогазовые установки. Они шили из кожи тенты, накрывали ими болото и отводили метан по кожаным трубам в свои жилища, где сжигали его, греясь и готовя пищу. И всё-то у них было хорошо, и все-то были довольны.
        Думается так, что, если бы на заре веков человечество вместо угля выбрало биогаз и потратило на его внедрение, а также на доработку газовых технологий, хоть малую толику сил и времени, которые угрохало на угольные и нефтяные изыски, то глядишь и земная цивилизация повернула бы в нужную сторону. А человек в свою очередь органично встроился бы в биосферу Земли в соответствии с четвертым постулатом разумной человеческой деятельности, который предполагает разработку и применение высоких технологий для сохранения биосферы и развития цивилизации.
        Причем, как я полагаю, использование биореакторов-метантанков позволяется убить даже не двух, а сразу трех жирных зайцев.
        Во-первых, с их помощью можно получить метан - великолепное топливо с теплотой сгорания на несколько сот градусов выше, чем у угля. Это позволяет, например, сделать качественный технологический рывок в обработке большинства интересных мне материалов. А если еще и использовать кислородный наддув, то в доступную область плавления попадут практически все металлы и сплавы.
        Во-вторых, в некотором роде побочный продукт получения метана это биогумус - концентрированное органическое удобрение, в котором в сбалансированном сочетании целый комплекс необходимых питательных веществ и микроэлементов, ферменты, почвенные антибиотики, витамины, гормоны роста и развития растений. На бытовом уровне биогумус: быстро восстанавливает естественное плодородие почвы, улучшает ее структуру и здоровье; сокращает сроки прорастания семян, ускоряет рост и цветение растений, сокращает сроки созревания плодов на несколько недель; значительно повышает урожайность и улучшает вкусовые качества выращиваемой продукции; обеспечивает стабильный высокий экологически чистый урожай. И учитывая, что в основном моя сельскохозяйственная экспансия будет направлена на восток в зону пустынь и полупустынь, то формирование на месте песка и солонцов плодородной земли - есть великое дело. Оно полностью соответствует шестому постулату разумной человеческой деятельности, который гласит, что человек обязан не упрощать и не уничтожать, а всячески способствовать сохранению существующих видов и по возможности
наращивать биологическое разнообразие.
        Третий заяц - это возможность утилизировать органические отходы жизнедеятельности человека, уничтожив и связав на стадии формирования биогумуса: патогенную микрофлору; яйца гельминтов; семена сорняков и тяжелые металлы. Канализация и утилизация отходов во все времена являлась показателем степени развития цивилизации, чтобы там другое не изрекали с пафосом различные адепты чёртезнает каких наук и направлений.
        Но в области энергетики, если я смогу перейти на биогаз, то тем самым совершу качественный скачек, вроде как, сделав ход конем. То есть, перескочу через одну порочную и тупиковую угольную клеточку. Тем самым, развернув человечество на верный магистральный путь экологически грамотного существования цивилизации.
        Поэтому я со всем пылом и энергией занялся разработкой и производством биогаза, а также сопутствующих сей проблематике метантанков, газгольдеров, труб и бытовых газовых плит.
        И вот думаю, что здесь в Новом Мире, когда дело дойдет до сжиженного газа, можно будет утащить с Земли соответствующий движок и воспроизвести двигатель, но с учетом местной специфики из металлокерамики.
        Впрочем, это не есть задачи сегодняшнего дня. Все технологические газовые изыски у меня проходят, как части пятилетних, десятилетних и двадцатипятилетних планов развития. Нынче же мы решаем более простые и приземленные задачи, развиваясь без революций, стандартным, но крайне эффективным и надежным эволюционным путем.
        Сегодня же Делька собирался показать мне топливные гранулы - пеллеты. Своеобразное биотопливо, получаемое из торфа и древесных отходов. Вроде бы и простой продукт, но по теплотворности в полтора раза эффективней исходного материала и для его создания уже необходимы продвинутые технологии и оборудование.
        Буквально несколько дней тому назад с верховий реки, где начала работать бригада лесорубов, приплыл первый плот, который и доставил контейнер с биотопливом.
        Пеллеты по форме - это цилиндрические гранулы стандартного размера до пятидесяти миллиметров в длину и до десяти миллиметров в диаметре. По своей теплотворной способности они в полтора раза эффективнее дров и сгорают, практически не образуя золы.
        Я подержал гранулы в руках, запалил маленький костерок и проверил, как горит биотопливо. Результат адекватный. Я доволен. Нужно будет поощрить всех передовиков и энтузиастов.
        Далее выслушал сагу о том, как была получена сия первая партия пеллет. Обсудил со спецами характеристики нового оборудования для их производства. Ответил еще на несколько животрепещущих вопросов и, кивнув на прощание, направился в сельскохозяйственный отдел к главной крестьянке Вокле.
        С Воклой пришлось прогуляться по огородам и заглянуть на мясную ферму. В ближайшее время я предполагал отправить ее на трехмесячные курсы повышения квалификации в страну Калков.
        Здесь же в Новом Мире, когда я видел, какие овощи могут вырасти на огороде, то буквально впадал в ступор. По самым скромным прикидкам, на удобрениях из-под мясных мускулов урожай возрастал в несколько раз, если сравнивать с земными аналогами. Создавалось впечатление, что главное, что нужно растениям, это солнечный свет и малая толика воды. Размеры же и зеленая масса продуктов потрясали. Капуста полметра в диаметре, мешок картошки с одного куста, зеленые культуры по грудь и всё остальное в том же духе. Получалось так, что относительно небольшой пятачок огорода мог прокормить дивизию вегетарианцев полного штатного состава.
        Но каждая дубина имеет два конца. Овощам и зелени хорошо, но сорнякам-то еще лучше. И основная проблема огорода - это неистребимые и даже можно сказать, свирепые сорняки. Они по размерам ничуть не уступали овощам, а росли так даже быстрей. Посему, прополка огорода приобретала характер катастрофы и божьего наказания за грехи. С явной тенденцией реализовать-таки на практике эфимерную идею вечного двигателя, когда полешь, полешь, а они все растут и растут. Земные же подходы по решению проблемы, когда сорняки заливают ядовитой химией, не есть грамотное решение вопроса. Они не соответствуют пятому постулату разумной деятельности, когда эта самая человеческая деятельность может нанести вред как самому человеку, так и окружающей среде.
        Поэтому пришлось исхитряться и переходить на продвинутые оранжерейно-тепличные методы, в частности на горшечную технологию выращивания. Высевать зелень индивидуально в керамические горшки и поливать точечно, то есть только то, что нужно. В горшках и сорняки уничтожать проблем не составляло, по крайней мере, трудоёмкость этого процесса снижалась в разы. Конечно, если брать на круг, то мороки по уходу за огородом больше, но высокие урожаи и экономия сил на прополке, окупали всё. И опять-таки, появились новые возможности чуток заработать денег. Для этого выставлялись на продажу в горшках сорта новых, высокоурожайных и часто уникальных растений. Оно и с позиции шестого постулата разумной деятельности было благо.
        Вот думаю, что при строительстве нового поселка, следует заранее составлять план озеленения. Подбирать и отращивать до уровня молодняка подходящие сорта и виды растений, как индивидуально для каждого дома, так и в целом для поселка. А то ведь пародоксальная временами складывается ситуация, хозяева коттеджа об обоях подумают, а зеленые насаждения по остаточному принципу, переносят на потом. Так вот, у меня никаких тебе потом, всё делается одновременно. Причем, если есть пожелания, то за отдельную плату можно хоть кедр ливанский на задах забабахать! Во всех остальных случаях, получи то, что предлагают специалисты...
        И с мясом на ферме тоже всё в порядке. Зеленой массы кормов имелся натуральный вагон с тележкой и санками на прицепе. Более того, появилась возможность получать сортовую колбасу. Для этого, например, отдельные мускулы кормили в основном сельдереем или укропом. Как следствие, получалась пикантная и эксклюзивная колбаска с сельдерейным или укропным душком. Очень оригинально, полезно и вкусно. Пробовал лично и готов поставить знак качества. А за новациями в этой области отвечала одна тетка, на темечко которой, без всяких сомнений, при рождении легла божественная длань и наделила девочку уникальным талантом...
        Медленно, но верно, мясная ферма расширялась, а ее продукция становилась главной статьей экспорта поселка. Мясные изделия начали продавать в городе Вень и там они пользовались бешеным успехом. В дальнейшем я рассчитывал организовать сети, как столовых быстрого питания, так и фирменных магазинов. Будем внедрять лучшие достижения торговли в серую и убогую средневековую жизнь! Даёшь ритейл с человеческим лицом, без накруток и бонусов!
        Эта продовольственная экспансия, кстати, позволяла решить одну побочную, но крайне важную проблему, по расширению штатного состава корпорации. Люди из города потянулись на заработки в Семипалки, но в соответствии с моей жесткой установкой, брали на работу далеко не всех. Здесь в центре высоких технологий должна работать трудолюбивая элита. Все остальные могут и будут свободно и счастливо проживать на выселках. Проект строительства оных запущен. Правда, ни одного специализированного коттеджного поселка на текущий момент еще не было введено в строй. Но в серьёзном деле поспешишь - людей насмешишь.
        В общем, за приятной и содержательной беседой с главной крестьянкой я и не заметил, как наступил вечер. И, кстати, за весь день так нигде и не перекусил, что на меня совсем непохоже. Поэтому резко тормознул программу обхода, пообещал продолжить завтра с утра, махнул рукой на прощанье и вернулся на Базу. Здесь уже стояла глубокая ночь и, чуть поколебавшись, я, в кои века, решил лечь спать на голодный желудок. Не порядок, конечно... Но спалось мне отменно. Сны снились на удивление сладкие и затейливые. И это лишнее подтверждение аксиоме, что не хлебом единым живет человек!
        Зато утром Каро замучился подносить и перемены блюд исчезали быстрее, чем если бы по трассе промчался болид формулы один. В конце, отвалившись на спинку кресла и с удовольствием сказав "уфф", я понял, что статус-кво в организме восстановлен. После этого уже неспешно пообщался с Дервудом о том, о сём и ни о чём. Эдакие, милые сердцу, почти семейные посиделки за чашкой чая. Затем переоделся в чистое и спустился вниз.
        Следующим по списку из команды Меты был Дирик - ответственный за струнный транспорт и водопроводы. Здесь пришлось идти на полигон, где на километровом участке между холмами, были натянуты струны. Вот уже месяц по ним каталась обычная тележка, нечто вроде дрезины с ручным приводом.
        Но в сарае стояла практически собранная серийная грузовая платформа. Да, ее еще требовалось доводить до ума, но свет в конце тоннеля виден. Вместе с Дириком работал и Флаки, которому без всяких скидок можно присваивать шестой разряд лекальщика или модельщика. Все-таки скульптор он и в Африке скульптор.
        Закончив с Дириком, вместе с Флаки отправился в его епархию, где осуществлялось моделирование, изготовление образцов и пробное литье.
        М-да, оглядев уходящие вдаль стеллажи, заставленные экспериментальными образцами всяческих полезных вещей, подумал, что уже сейчас можно смело открывать магазин и прибыль от продажи даже части продукции будет баснословна.
        Здесь в мастерской на развалах я тоже долго оставаться не стал и мы с Флаки отправились к главному закоперщику корпорации.
        Заглянув в сарай, где в данный момент обретался хеарх, я первым делом увидел две ноги, торчащие из-под днища вездехода. Сие весьма частое положение всех автомехаников. И когда хеарх с кряхтением стал выползать из-под авто, подумал, что Мете надо сделать низкую тележку на колесиках. Тогда можно будет свободно въезжать и выезжать из-под машины.
        Когда Мета при его-то росте с грехом пополам выбрался, мы все вместе встали в сторонке и долго с чувством законной гордости смотрели на агрегат. На первый взгляд вездеход выглядел полностью готовым, что фактически соответствовало истине. По сути же, еще месяц другой и вездеходное авто будет рассекать просторы Нового Мира, не взирая ни на какие ухабы и буераки.
        В общем, всё было хорошо. Я даже советовать ничего не стал, а лишь спросил, какая нужна помощь, и, записав пожелания, отбыл к себе на Базу.
        Утром после завтрака, чувствуя острую к тому необходимость, направился в Белую башню и до обеда излагал новые мысли, дорабатывая "Основы" до кондиции.
        В короткую минуту отдыха, разглядывая схему государства, подумал, что человеческий организм и государство это суть близнецы-братья. Вот взять, к примеру, такой раздел на схеме как Коммуникации. Они включают в себя четыре компоненты и каждая соответствует части или функции человеческого тела. Для Транспорта у человека есть аналог - кровь, Связь ассоциируется с нервной системой, Деньги - это гормоны и медиаторы, а аналог Торговли - желудок и пищевод. И всё остальное у человека и государства, так или иначе, можно связать друг с другом. Более того, следуя этой логике, и человеческие болезни находят свое отражение в государстве, и методы лечения оного аналогичные, а коллапс государственный власти сродни человеческой смерти. Поэтому, кстати, либеральная идея порочна в своей основе. Либерализм и анархизм - это идеология глистов и паразитов... чтобы там не говорили о пользе и какие бы сказки об эффективности не рассказывали. Оба эти явления не жизненноспособны, если некого доить или нечего грабить. А если пойти еще дальше, то эффективное и процветающее государство - это по аналогии успешный и здоровый
человек. А поскольку люди бывают разные - бандиты, бомжи, блаженные, дебилы... то и государственные образования подпадают под эти и другие человеческие категории. И за прототипами далеко ходить не надо... К примеру, те же бомжи в государственной форме могут существовать, только если есть государства, у которых можно просить гуманитарную помощь, преференции и дотации... Хотя, если честно, то бомжевать помаленьку пытаются многие.
        Повздыхав после сей прискорбной мысли, продолжил писанину. Закончив излагать то, что наболело, вернулся на Базу, перекусил и решил погулять по лесу, проверить работу леспромхоза и заодно, испытать в полевых условиях метатель АК-200.
        Собрал вещички, зашел на кухню, где в преддверии будущих охотничьих трофеев, заскладировал в рюкзак полкило отварных лесных орехов и нашинкованный репчатый лук. Подготовил скатку медвежьей шкуры, подхватил АК и шагнул в предгорья. Здесь в верховьях реки обосновалась бригада лесорубов.
        Глубоко вдохнув пьянящий запах хвойного леса, понял, что не буду я сегодня вникать в производственные вопросы, а пойду вверх по течению реки. Полюбуюсь на окрестности, стрельну из нового оружия кого-нибудь с крыльями, съедобного и желательно вкусного, приготовлю добычу на костре и будет мне счастье. Тем более что погоды стоят, как на заказ. Хмыкнул, развернулся спиной к хорошо слышным голосам лесорубов и направился по еле заметной звериной тропке, петляющей по берегу реки.
        Прошел пару километров, но даже на этом коротком участке пути четыре раза встретил рябчиков, три раза уток на плесе и одну старку рядом с тропой, которая взлетела с тревожным квохтаньем и начала голосом активно привлекать к себе внимание. Не иначе рядом молодая поросль её тетеревят. В общем, старка намекнула, что пора бы уже озаботиться оружием, каковое пока находилось в чехле в разобранном виде.
        С удобством устроился на поваленной лесине, снял с плеча чехол с АК и вынул три части метателя. Присоединил к цевью направляющие катапульты и приклад. Снял метатель с предохранителя для длительных перевозок, взвел, прицелился и сделал холостой выстрел. Компенсатор сработал штатно, мягко толкнув в плечо, а звук выстрела соответствовал несильному хлопку в ладоши. Проверил заточку сякенов и, прицепив широкий ремень к цевью, одел метатель на плечо. Аллес. Ну, берегись лесной народ! Панкрат вышел на тропу войны...
        Однако времени до настоящего привала был еще вагон и маленькая тележка. Соответственно и отвлекаться на тривиальную добычу типа уток и рябчиков резона не было никакого. Посему поднялся и бодро зашагал дальше.
        Ближе к вечеру, форсировав пару маловодных ручьев, подошел к небольшому моховому болоту с редкими вкраплениями карликовой сосны. То, что это ядрёное тетеревиное токовище, я услышал издалека. Шум и гам, создаваемый птицами, был сродни выступлению рок-звезды хорошо оснащенного техникой или голосистого мужицкого хора из ансамбля песни и пляски Советской Армии. А уж содержание птичьих песен! Тут сложно с чем-нибудь перепутать переливчатое бормотание очень похожее на усиленное воркование голубя и чуфыкание свадебных арий тетеревов.
        Не менее получаса я медленно и осторожно подбирался к токовищу. Хотя создавалось стойкое впечатление, что если бы я подъехал сюда на Запоре без глушителя, то и тогда бы меня не услышали.
        А, когда, наконец, выглянул из-за кустов, то в первое мгновение даже обомлел. На моховом болотце собралось как минимум три сотни поющих чернышей. Причем, всё происходило в строгом биологическом соответствии. Центр тока занимал десяток наиболее сильных петухов пятилеток и старше. Они выделялись и размерами, и длинными лирами хвостов, и энергичным токованием. Вокруг них гужевались двух и трехлетки. У них на верхних кроющих крыльях еще сохранились бурые перья.
        Годовики сидели по окраинам, но временами кому-нибудь из них становилось невтерпеж. Гормоны перехлёстывали через край и, где наша не пропадала, он кидался сломя голову в самый центр симбиоза борделя и гладиаторского Коллизея. Но сразу получал от ворот поворот после серьёзной трёпки. Дескать, женилка у тебя молодого еще не отросла, а туда же...
        В центре же, матерые гладиаторы рубились не на жизнь, а на смерть. С чуфыканием наскакивали друг на друга, во все стороны летели перья и деревянный треск ударяющихся крыльев, подобно звону мечей. Пусть победит сильнейший и... перетопчет всех тетерок.
        Весь этот красный день календаря я наблюдал, открыв рот. Искренне наслаждаясь спектаклем, который устроили черныши из-за неистребимой жажды продолжения рода.
        
        А вывело меня из ступора появление нового действующего лица. На болотце спланировал натуральный гренадер. Если сравнивать его с матерыми тетеревами, то птица казалась чуть ли не в полтора раза крупнее. И не менее остальных чернышей, а может и по более, сексуально озабоченная.
        Этот жлоб, с ходу стал раздавать тетеревам тумаки и оплеухи, гоняя недомерков по току. Я пригляделся и отметил, что окрас-то у птицы не совсем тетеревиный. На спине явственно видны бурые и пепельные пятна, хвост длиннее, чем у косачей по форме почти без тетеревиной лиры. Ха, да это ничто иное, как межняк-ублюдок, помесь тетерева с глухаркой. После спаривания с этим монстром тетерки несут холостые яйца и не дают потомства. Каждый уважающий природу охотник первым выстрелом должен мочкануть ублюдка!
        Медленно снял метатель с плеча, откинул прижимную планку катапульты, вставил четырехлепестковый сякен, опустил планку и прицелился в межняка. Выстрел предстояло сделать метров на тридцать - то, что доктор прописал. Если промажу, то сам виноват. Чуть выждал пока на линии выстрела не будет препятствий и нажал курок. Тихий хлопок, сякен мелькнул и будто бритвой смахнул ублюдку голову. Есть. Один ноль, и сделал-таки доброе дело. Теперь желательно стрельнуть не слишком старого петушка-косача и порядок. Охотничий день закончен.
        Как и подозревал, косачи и курочки на негромкий хлопок метателя не обратили внимание. Снова откинул рамку, вставил четырехлепестной сякен несколько иной конструкции с более удлиненными лепестками. Он рассчитан на поражение человека в кожаном доспехе. Выбрал цель, прицелился птице в горло и нажал курок. Хлопок, есть! Еще одна забубенная птичья головка скатилась на траву, а уже мертвая тушка все-таки успела сделать несколько шагов. Экий право слово, всадник без головы. М-да, а ведь меня в очередной раз никто не услышал. На поляне по-прежнему продолжались крики, драки и расцветал пышным цветом свальный грех. Нарушать идиллию не хотелось, но как же подобрать добычу?
        Посмотрев на солнце, прикинул, что если полчасика подожду, то брачные игры и пляски угаснут сами собой. Правда времени на обустройство ночевки и готовки ужина будет в обрез... Но ждать так долго все-таки не пришлось. С противоположной стороны болотца из кустов метнулась рыжая тень и прихватила молоденького петушка. Лиса.
        Здесь уже на опасность среагировали все, мощно и дружно токовище поднялось на крыло. А как только последняя птица скрылась из глаз, я вышел из кустов и направился к добыче.
        Вот еще чем хороши средневековые орудия убийства? В первую очередь тем, что патроны у них многоразового действия. Что взять стрелы, что сякены. Опять-таки, не разбрасывается по полям и весям ядовитый свинец. А то ведь, к примеру, на Земле на озерах, где охотники, потеряв человеческий облик и захлебываясь слюной от удовольствия шмаляют из двустволок день и ночь, этой свинцовой дроби в песке и земле как грязи. А утки привыкли глотать мелкие камушки для правильного пищеварения и по простоте своей заглатывают дробь. Этот свинец быстренько сводит бедолаг в могилу. А вот я свои два снаряда нашел довольно быстро и полностью восстановил первоначальный боекомплект.
        Местечко для ночевки облюбовал на обрывистом берегу реки. Достал фирменный кованый крюк на веревочке и в несколько бросков посшибал с сосен сухие ветки, а еще одной серией бросков для постели срубил ветки с живыми иголками. Запалил костерок и почистил птицу. Косача начистил солью, нашпиговал орехами, добавил в утробу чуток лука и зашил ниткой. Прикинул остаток орехов - маловато будет. Быстренько пробежался по берегу и собрал малый котелок брусники. Набил межняку утробу брусникой, орехами и луком. И тоже зашил. Насадил на вертела и разместил над углями. После чего стал жарить, медленно поворачивая и в нужные моменты, подгребая свежие угольки. Повесил малый котелок и как только вода закипела заварил чайку.
        В общем, до темноты я успел закончить кухарить. Первым, как более мелкая птица, был доведен до готовности косач. Его я и употребил с ходу, с чувством, с толком, с расстановкой. Хорошо. От межняка съел лишь лапку, оставив остальное на утро, и завалился спать.
        Утром, отдохнувший и веселый, доел ублюдка-межняка, собрался и бодро двинул дальше по берегу реки, провожаемый дружным хором голосов косачей на токовище..
        Но не прошел и километра как наткнулся на следы человеческой деятельности. Ничем иным появление кубического блока на пути объяснить было невозможно. Он и еще несколько очень похожих сооружений размещались в ряд по дну распадка. Они были сложены из булыжника и имели невысокую куполообразную крышу. Стены своими углами ориентированны по сторонам света и, судя по зарослям вокруг, построены каменные здания очень давно.
        Склоны странной лощины заросли каким-то нездоровым и искорёженным лесом. Все деревья низкорослые, хилые и перекрученные. Полное впечатление, распадок суть - одна большая планетопатогенная зона. Аж, мороз по коже.
        Как известно всем и каждому, самый опасный и коварный зверь в природе - это человек. А суровый опыт средневековой жизни научил меня, что, встретив на дороге проявления разумной деятельности, никогда не следует торопиться и бежать с радостными воплями навстречу, раскрыв для объятий руки. Чаще всего в ответ на такие проявления радости прилетит стрела, камень или удар дубьём по темечку. Посему я замер и минут пять посвятил наблюдениям и анализу обстановки, подключив к этому процессу все свои неординарные возможности.
        Как результат поиска, в ближайшей округе людей нет. Зверья навалом, всякого и разного, а вот люди, где-то очень далеко. Это радует. И я стал спускаться по склону, направляясь к ближайшему сооружению. Посмотрим и пощупаем, что за реликт такой встретился мне на пути.
        Так, сторона квадрата метров десять, входа нет. Но это для обычных людей. Я же довольно быстро определил, что вход был в северной стене, но затем его замуровали. В общем, тут и к гадалке не ходи, а встретил я место погребения. Кладбище это или усыпальницы...
        И такая вокруг была разлита безнадега, и так-то всё окружение подчеркивало бренность бытия, что у меня пропало всяческое желание продолжать увеселительную прогулку... Стену ломать неохота, да и муторно это. Вот вернусь на Базу, если время будет, загляну внутрь каменной могилы с помощью Системы.
        Раз так, то смачно сплюнув в полном пренебрежении к мертвым, развернулся и отправился в обратный путь.
        После полудня добрался до бригады лесорубов. На берегу реки в удобном месте они формировали плоты и спускали их вниз по течению до поселка. Но меня интересовал весь технологический поток и, подхватив бригадира под локоток, я пошел по всей цепочке, начиная от момента выбора участка вырубки до получения пеллет - топливных гранул и высадки саженцев.
        Выглядело всё это действо следующим образом. В качестве транспорта пока использовались лошади. С их помощью к делянке леса подтягивали оборудование: дробилки из паутинки, пустые ёмкости, сушилку и пресс-гранулятор.
        Но прежде чем начинать валить лес на делянке, с участка и ближайших окрестностей собирались грибы и ягоды. Грибы закладывали в грубую дробилку, затем направляли в сушилку, а ягоды сушились сразу, как есть. После чего сухой готовый материал складировали в емкости и отправляли на базу-накопитель на берегу реки.
        Поэтому самое первое, что устанавливалось и запускалось в работу, была сушилка и крупноячеистая дробилка для листьев и грибов.
        Как только с делянки было снято все сезонно-витаминное и съедобное, лесорубы начинали валить лес, пилить его паутиной на стандартной длины хлысты и срезать ветки. Зеленая масса веток направлялась в крупноячеистую дробилку для формирования измельченного корма, а твердая часть сучьев шла в другую мелкоячеистую дробилку, где доводилась до кондиции муки, сушилась и поступала в пресс-гранулятор, в котором порошок сжимался в гранулы-пеллеты.
        В результате, с участка леса вывозились стандартный хлыст-кругляк, а также емкости с топливными гранулами и зеленым кормом. По завершении зачистки на делянку подвозилась рассада и высевались новые высокопродуктивные сорта деревьев. Аллес.
        На очереди следующий участок. На этом же месте лес будет расти до его полной спелости - лет двадцать-тридцать в зависимости сорта высеваемого леса.
        В будущем лесорубы должны были работать вахтовым методом, а по завершении вахты отправляться домой в поселок, где начинать совершенствоваться в первую очередь в военной подготовке по программе егерей. Те же, кто имел способности и желание, могли повышать квалификацию по самому широкому набору дисциплин, каковые можно выбрать и самому. Как такового отпуска у народа не было, имелись только редкие выходные дни. По моему мнению, лучший отдых это смена вида деятельности...
        Доведя инспекцию до логического конца и прихватив волюнтаристским решением лично для себя нехилый мешочек сушеных белых грибов, я отбыл на Базу.
        Здесь в Логвуде из принесенного продукта адепты сделали духовитый грибной суп со сметанкой, который я с большим удовольствием и похлебал на сон грядущий.
        Утром за завтраком повторил грибную трапезу и довольный собой и жизнью направился в Белую башню.
        Уже привычно встал напротив схемы и, покачиваясь с пятки на носок и обратно, попробовал отыскать некие скрытые возможности и резервы. Но мысли совершенно не желали сосредотачиваться на насущном деле. Как-то само собой они работали, то с перелетом, прогнозируя будущее, то с недолетом, возвращаясь в прошлое, где имелись очевидные успехи. И если сделать непредвзятую оценку, то кое-что уже получается, черт возьми.
        Взять, к примеру, совершенно неожиданный прорыв в области связи. Все идет к тому, что в ближайшее время у меня появится настоящий телефон без временных задержек и без электричества. А получилось сие, вроде бы даже случайно.
        Когда я озадачил Лесных на предмет создания для звукового телефона модулятора-демодулятора соединенного нервным волокном, они работу сделали. Но... сообщили, как бы промежду прочим, что в загашнике у них есть одна хитрая штучка. Растет дескать тут у них в джунглях лиана и сие ползучее растение имеет сверхпроводящие звуковые волокна. От такой инфы я прямо-таки обомлел. Далее Лесные сказали, что если я потерплю, то через год-два они доведут лиану до ума, в результате чего в природе появится вполне технологичный биологический сверхпроводящий звуковой кабель. И, кстати, с какой скоростью в нем передается звук они точно не знают. По их впечатлениям и измерениям - проходит мгновенно! Выслушав эдакое заявление, я торжественно сообщил лесной нелюди, что если нужно еще кого-нибудь убить сверх плана - я готов, за мной не заржавеет.
        А буквально неделю назад Лесные оповестили, что опытная версия телефонной линии будет представлена не позже чем через две луны.
        Сейчас же я попробовал абстрагироваться от известных фактов и перейти от телефонных частностей к общим моментам. Выходит, что если посмотреть на явление сверхпроводящего звука более расширенно, то что мешает использовать сие явление для создания аналога электроники. По крайней мере сделать нечто, что выполняет те же самые функции.
        И будет такое чудо называться фононика, а работать фононные устройства смогут на гиперзвуке с частотами в Терагерцы, что для обычной электроники недостижимый результат. Причем, запредельный аж на многие порядки. И опять-таки, тепловая отдача звуковых устройств мизерная. Диссипация, безусловно, имеет место, но она пренебрегаема мала.
        Получается, что кругом одни плюсы. Можно такой чип или соответственно гиперзвуковой компьютер забабахать, что на Земле все подохнут от зависти, а кто не подохнет, тот будет долго биться в конвульсиях, изойдет желчью зеленой и... подавится ей же.
        Я даже глаза прикрыл, представив на мгновение ослепительные перспективы гиперзвуковой фононной биотехники. Вот она магистральная струя развития МОЕЙ цивилизации! Как говорил Ильич, по почти аналогичному поводу - мы пойдем другим путем. Всё вполне укладывается в магистральную цель - и никаких тебе сожженных на потребу праздной публике нефти и угля, а также вонючих домен и конвертеров, выплавляющих сталь и прочие металлы...
        Но... остынь Панкрат, здесь и сейчас - задача фононики сама по себе не для энтузиаста-одиночки. На разработку уйдут годы и годы.
        Однако будем сию перспективу иметь ввиду и работать, работать, и еще раз работать, как опять же завещал не самый глупый классик. И, пожалуй, имеет смысл занести сей технологический прорыв в пятидесятилетний план развития.
        А еще лучше начать не по классику, а эволюционно, с самых простейших вещей. Мясо то на кости потом само нарастет. Но... мы не ищем легких и традиционных путей.
        Что же следует из только что придуманных откровений? Какая-такая наипростейшая вещь может быть пущена в разработку?
        Вот, к примеру, у меня большие проблемы с оптическими прицелами и традиционной земной оптикой как таковой. Можно ли оптику заменить? Да легко. Мне ведь что требуется? С гарантией убить человека на большом расстоянии. А это резко ограничивает круг проблем. Как следствие, для решения задачи нужно лишь сделать звуковые линзы и звуковые локаторы. Ведь по большому счету мне не нужны загоризонтные наблюдения. И, кстати, таким звуковым прицелом можно будет стрелять и по настильной траектории, так как цель я могу и не видеть, но услышать, способен вполне.
        А до создания самолетов и ракет с ядерными боеголовками тутошней цивилизации, как семь верст до небес и все лесом... И не исключено, что активные звуковые локаторы во многих областях смогут заменить электромагнитные излучатели. Хотя, для космического пространства с позиции нынешнего состояния науки и техники, как я себе ее представляю, звуковая идея естественно не сработает... А нам оно надо? Не уверен. Впрочем, говорят, что вакуум это тоже вещественная среда или некая материальная субстанция. Значит, своеобразные вакуумные фононы в ней имеют право на существование. Но, пожалуй, сии фундаментальные исследования мы оставим будущей академии наук Нового Мира... Ха, эка тебя понесло Панкрат в небесные сферы и межгалактические дали, фантазёр ты, однако, брат... выпей холодного сока и остынь.
        Я нацедил себе сока в хрустальный бокал из графина, медленно выпил и успокоился. Но все равно, если приземлено, то можно сделать другие удивительные и полезные вещи. Например, приборы ночного звуковидения.
        Пассивные, фиксирующие звук удара человеческого сердца и позволяющие сделать выстрел снайперу по максимуму интенсивности. Такую разработку вполне можно поместить в пятилетний план. То есть, в натуре подвешиваются к метателю своеобразные звукоуловители. Стрелок вставляет в уши звуководы - по виду трубки типа медицинских. Закрывает глаза и ищет максимальный звук от ударов сердца врага. А как нашел, жмет на курок. Дзинь. Аллес капут, выноси готовенького...
        А, если продолжить тематику и перейти с амплитудной модуляции звуков ударов сердца на частотную или фазовую, то мы получим уникальную неконтактную методику идентификации личности. Сердечко-то у каждого индивидуума разное, одинаковых точно нет. Чьё-то работает со скрипом, как плохо смазанная дверь. А у кого-то шумы в сердце, эндомиокардит замучил, понимаш. На практике же получается нечто вроде радужки глаза или фотографии, но более универсально, так как звук распространяется пусть и неравномерно, но во все стороны. И, соответственно, узнать человека можно будет с большого расстояния даже со спины... Пожалуй, занесем-ка мы звуковую идентификацию в десятилетний план, хотя это и смелое решение.
        Но можно разрабатывать и активные приборы ночного видения с ультразвуковым излучателем, как у летучих мышей. На входе и выходе со звуковыми линзами и приемными звукофотонными преобразователями, типа ПЗС матрицы, формирующей изображение на дисплеях, встроенных в очки... Стоп Панкрат, размечтался блин, куда-то тебя слишком уж далеко унесло. Хотя... в двадцатипятилетний план такую новацию вставить можно.
        М-да, всё это, конечно, дико интересно и заманчиво, но, как говорил один мохнатый и косолапый авторитет в ответственном деле насыщения... не худо бы и подкрепиться. Потому решил вернуться на Базу, где и исполнил свое естественное желание.
        После плотного перекуса понял, что калории надо срочно сжечь, а мускулатуру соответственно нарастить.
        В общем-то, я не люблю воевать. Мне больше по нутру не ломать, а строить, но сермяжная правда жизни такова, что хочешь - ни хочешь, воевать приходится. И желательно, что б потери в войне были минимальны. Для этого бойцы должны быть накормлены, хорошо вооружены и качественно обучены. А обучение лучше всего начинать с детства и повышать квалификацию требуется до глубокой старости.
        Кстати, и здесь можно застрелить сразу нескольких зайцев - физические нагрузки укрепляют тело и сохраняют здоровье, а военная подготовка повышает квалификацию и шансы остаться в живых на поле боя.
        Вот помню при социализме, во времена мой молочной молодости, спортивные сооружения имелись в каждом дворе и мы малышня гоняли на огороженном пятачке футбол с утра до вечера с маленьким перерывом на перекус. Полагаю, эта физическая активность в молодости и заложила прочный фундамент телесного здоровья на всю оставшуюся жизнь, а вот потом... появились компьютеры.
        Но я слава Богу не на Земле, значит в стандартную схему поселка у меня будет встроена футбольная площадка, но это для самых маленьких. Уже первоклассники начнут проходить предмет военная подготовка. Естественно, адаптированный для реалий средневековья и выпускники школ будут обязаны сдать средневековые нормы ГТО.
        В частности, у каждой школы будет построена общепринятая в СССР стопятидесятиметровая полоса препятствий. Являя собой некий аналог советской система физического воспитания, основанной на комплексе "Готов к труду обороне". Она оправдала себя в Великой Отечественной войне, поможет и в войнах в Новом Мире.
        Специфика тутошней полосы лишь в том, что вместо метания гранат, в одном случае кидается нож, в другом копьё. А перед финишем делается выстрел или из лука, или из арбалета. Но временные требования при прохождении полосы препятствий те же, что в ГТО и количество ступеней также три.
        Для взрослых мужиков особо продвинутых в военном деле, сделаем свои тренажеры: силовые, когда обучаемый получает нагрузку на все мышцы тела за короткое время; тактико-стрелковые по стрельбе из лука, метателя или арбалета; специальные полосы препятствий и конная подготовка. Здесь у каждого поселка должна быть своя изюмина и связана она будет с воинской специализацией.
        Но в Семипалках специальную полосу препятствий я начал делать под себя любимого. Пройти ее за разумное время нормальному человеку нереально. Да чего уж там, даже просто пройти полосу от старта до финиша в будущем по всем сорока препятствиям с четырьмя промежуточными финишами хорошо подготовленному воину - мудрено... Правда, на сегодня полоса была готова на четверть, но на пятилетку я планировал окончательное завершение.
        Причем, использование спецполосы егерями приветствовалось. Пусть и в облегченном режиме. И, кстати, показать себя пытались многие. Хотя, в основном сидели и глядели на мои игрища, как зрители, издалека. А я, когда работал на полосе, особо и не скрывался, напоказ демонстрируя искусство аватары Бога войны.
        Находилась полоса на берегу реки и начиналась как стандартная ГТО для школьников... с пробежки. Далее следовало бревно с пандусами длиной десять метров и высотой два. Но... по бревну уже требовалось пройти с мешком песка под мышкой. Его нужно было подхватить на бегу на старте и были эти мешки трех видов - тридцать, шестьдесят и девяносто килограмм. А уж далее на полосе шла специфика спецназа. Обычный канат через препятствие принятый на испытаниях в краповые береты, но он опять-таки преодолевался с мешком. Затем трехметровая изгородь с горизонтальными жердями типа шведской стенки. Через нее перелезали также с мешком, но стенка еще использовалась и как силовой тренажер для пресса. Преодолев изгородь, можно на время выпустить из рук мешок и совершить бросок в стоячую мишень ножом. Затем, снова подхватив тяжесть, продолжать бег по серпантину. Заканчивался серпантин у сосны... и так далее с четырьмя промежуточными финишами.
        Открыв портал в окрестностях Семипалок, я заглянул в сарайчик со снаряжением и чуть дополнил личную экипировку до стандартной для частей осназа. Нацепил под разгрузку портупею крест-накрест с четырьмя ножами и спецкарабином-защелкой для преодоления препятствий. Проверил заточку ножей и их балансировку. Ножи у спецназа керамические с платиновым стержнем для оптимального веса и балансировки. Подергал спецкарабинчик, он хоть и из легкой металлокерамики, но выглядел надежно. Снял с полки походный осназовский рюкзак, вытряхнул на стол содержимое. Проверил наличие непромокаемого мешка, стандартного блока с колесиком каковой переложил в карман разгрузки и прочей мелочевки типа вязок и сюрекенов. Сложил все добро обратно и тряханул. Вроде не звенит.
        Одел рюкзак. Подхватил с крючка стремянной арбалет конных егерей. Взвел, вставил болт без наконечника и сделал выстрел в стенку. Хотя плечи арбалета изготовлены из металлокерамического композита армированного углеродным волокном и деформируются без проявления текучести, но в отсутствии болта стрелять не рекомендуется, можно повредить механизм и плечи. Особо, когда, как у меня сейчас, сила натяжения установлена на сто пятьдесят килограмм. Но вроде всё путём и работает штатно. Пристегнул ремни и переместил арбалет за спину наподобие ружья биатлониста. Сдернул с крючка закрытый колчан с десятью болтами, проверил наконечники и прицепил контейнер на пояс. Постоял, подумал, может чего забыл, да нет, вроде готов. Попрыгал, порядок... ничего не звенит. Перевернул песочные часы, запуская отсчет времени... И вывалился на вход спецполосы.
        Не сдерживая голоса, рыкнул бешеным тигром, загоняя себя в боевой режим, в два прыжка добрался до мешков с песком, с матюгом подхватил, тот который на девяносто килограмм, и начал движение с низкого старта. Бревно, канат и изгородь пройдены шутя. Теперь положить мешок и с возгласом "ха", броски с двух рук ножами в стоячие мишени налево и направо. Есть. Одна колода, как и задумано, получила в левый глаз, другая в правый.
        Теперь снова подхватить мешок и впереди серпантин. Пробежка по серпантину и сосна. На десятиметровой высоте у нее привязана веревка, другой ее конец находится на противоположном берегу реки.
        Крякнув от натуги, перебросил мешок на плечо и с тихими матюгами, но на одном дыхании, можно сказать легкой пташкой, цепляясь за сучья, взлетел наверх. Громко выдохнул "уф" и достал из кармана разгрузки стандартный блок с колесиком. Закрепил одним концом блок на портупее и, надев колесико на канат, толкнулся ногами, шагнув в пустоту. В прочности каната я был уверен, да и падать, пусть и с большой высоты, но в реку, вроде как несмертельно.
        Со свистом пролетая над рекой, уже на противоположном берегу на ходу метнул третий нож в стоячую мишень. Попал в сердце. Резко тормознул о землю ногами, отстегнул карабин и спрятал блок в карман разгрузки. Снова пробежка вниз по течению. Через сотню метров тормознул и стал раздеваться. Достал из рюкзака мешок и поместил в него все, включая обувь и исподнее, на себе оставил лишь портупею. Плотно закрыв водонепроницаемый мешок, прицепил его карабинами к портупее, опять подхватил девяносто килограммов песка и направился к воде. Прошлепал по прибрежной грязи и, зайдя по пояс, снова матюгнулся про себя и поплыл на противоположный берег, резко загребая одной рукой.
        На мелководье противоположного берега превзошел самого себя, сделав бросок последним четвертым ножом метров на тридцать и попав точно между глаз деревянного болвана, который в данном случае представлял собой часового. То есть, уложил я его, считай, практически бесшумно. Выбрался на берег, пробежался голышом вверх по течению и напротив канатной переправы переоделся в сухое. Прополз ползком до бровки, зарядил арбалет и на дистанции в сто пятьдесят метров всадил болт в лоб очередной мишени. Вскочил, кинул девяностокилограммовую ношу на плечо и с максимальной скоростью побежал к изгороди.
        Снова, но уже не так шустро как вначале, перелез шведскую стенку. Усталость чувствовалась. Затем чуть было не сорвался в яму с грязью на канате краповых беретов и чисто на автопилоте, так как глаза заливал пот и туман, прошел бревно. В заключение, на ватных ногах доковылял до кучи мешков, и с хриплым волчьим подвыванием "у-у-у" сбросил наконец-то неподъемную ношу. После чего воспрял духом и бодро в два прыжка пересек финиш.
        Но здесь наступила реакция на запредельные нагрузки, и меня буквально ватным одеялом накрыл упадок сил. Пришлось, как стоял, упасть плашмя, перевернуться на спину, раскинуть руки-ноги, расслабиться и отдыхать на мягкой травке минут пять. Пока лежал, признался самому себе, что лишние калории сгорели напрочь, а вот прибавилось ли силы и выносливости - это мы узнаем позже. Когда эту же спецполосу буду преодолевать следующий раз. Но это потом, а сейчас организм еще продолжительное время будет восстанавливаться и укрепляться.
        Отдохнув еще чуток, направился в столовую поселка, где и продегустировал стандартный обед служащих корпорации. В целом остался доволен. Много зелени, нормальные порции мяса, если нужна добавка, то пожалуйста... Но, естественно, как человек не чуждый кулинарии, сделал в рабочем порядке несколько замечаний по меню.
        Затем снова уединился с Калкифом и Метой. И до позднего вечера обсуждал вопросы военного строительства в самом широком диапазоне, начиная с дальнейшего развития специальной полосы препятствий и заканчивая уставом караульной службы.
        Закончив обсуждения, вернулся на Базу.
        Утром после завтрака, прямиком направился в Берес с целью посетить министерство финансов. Но с ходу посещение не сложилось.
        Я, конечно, не Распутин, однако, на выходе был перехвачен экзальтированными соискательницами на божественную белую благодать, пришлось соответствовать и удовлетворять... Получилось вроде как и неплохо, вполне по распутински...
        Затем самую малость отдышавшись, отловил Меньо и приступил к обсуждению финансовой политики государства.
        Первый вопрос, который требовал к себе внимания, это моя идея вклеивать в банкноты крупного номинала маленький кусочек, буквально мизерную чешуйку красного дерева. Такой подход однозначно решал проблему подделки ассигнаций и придавал банкноте особые свойства, включая пусть слабую, но нейтрализацию биопатогенных воздействий различных типов. Наличие такой защиты довольно легко определялось. Достаточно было прихватить пальцами участок на листе, где подклеена чешуйка, и рука ощущала покалывание. Опять-таки, если менять ассигнации только на деньги меньших номиналов, это придаст деньгам дополнительную стоимость. Причем, вполне полезную, так как одна чешуйка может добавить месяц другой жизни ее конкретному обладателю. Но, прикинув с министром финансов и так, и эдак, решили пока не горячиться. Всему свое время, подклеить чешуйки можно будет и позже.
        Далее я выдвинул предложение назвать единицу новых денег, не мудрствуя лукаво, рублём. Без всяких тому может объяснений, просто по принципу - я так хочу! Но Меньо уже освоился с ролью министра и знал, что здравые мысли не отвергаются, а приветствуются. Посему финансист пошмыгал носом и нашел-таки аргументы оставить название эко.
        После этого долго обсуждали содержание и внешний вид удостоверения личности. В частности, я рассказал про папиллярные узоры и предложил на карточку-ладанку наносить оттиски большого и указательного пальцев правой руки. Ну, и естественно, такая ладанка просто обязана иметь маленькую чешуйку, так как даже небольшой кусочек, постоянно находящийся в районе солнечного сплетения, был способен уберечь от внешних аномальных излучений, а также нейтрализовать действие на человека излучения патогенных зон. И что может быть важнее всего, чешуйка консервирует в себе уникальный для каждого человека код и его болезни. Захоронив в земле умершего человека, можно было быть уверенным, что вместе с ним унесены на нижние планы бытия, все его патологии, что позволяло эффективно утилизировать патогенные отходы жизнедеятельности каждого конкретного человека. А в результате Новый Мир, как экологическая система, становился чище и здоровее.
        Потом предложил разделить всё взрослое население государства на семь градаций в зависимости от той области народного хозяйства, где человек работал. А точнее отрасль, где он сдал квалификационный экзамен. Соответственно, каждой градации народного хозяйства присваивался свой цвет. Например, Коммуникации цвет красный; Ресурсы Невозобновляемые и Возобновляемые - оранжевый; Ресурсы трудовые - желтый; Орудия, Материалы, Технологии - зеленый; Знания, Образование, Искусство - голубой; Религия, Идеология, Законы - синий; Управление, Армия, Безопасность - фиолетовый. В свою очередь для этого следовало предусмотреть вверху на карточке семь делений и для каждой личности закрашивать соответствующим цветом его связь с местом и квалификацией в структуре государства.
        Еще очень бы не повредила фотография, но на текущий момент я даже приблизительно не представляю, как ее можно изготовить, привлекая лишь местные ресурсы и учитывая, что с оптикой проблемы. Единственный известный мне метод печати, который продемонстрировали лесные братья с применением бабочек, не технологичен и не понятен. Хотя... чем черт не шутит. Может по прошествии нескольких лет и адаптируем, не без посторонней помощи, летающих красавиц под наши задачи. Но нынче это нереально.
        И еще поспорили о материале основы ладанки, на которую следует наносить информацию. Я предлагал использовать дощечки из бальзы, Меньо же считал, что основой должен служить кварц. С учетом известного нам обоим месторождения, даже одна тамошняя двухметровая друза, распиленная на множество пластинок, вполне могла обеспечить всех известных мне людей, заслуживающих право ношения ладанки.
        Вот так за разговорами и спорами прошел целый день.
        Утром, еще не раскрыв глаз, решил посетить северную границу Империи. Опорным пунктом на границе являлся храм Гейзера. И уже скоро год как я последний раз заскочил в храм буквально на минутку.
        После завтрака оделся в облегченную походную форму, спустился вниз и шагнул на постамент храма. Спрыгнул на пол, вставил затычки в уши и, сдерживая себя, вмазал по блюду умеренно. После чего с кислым лицом, сгорбившись, засеменил к выходу, толкаемый в спину звуковым давлением.
        За несколько шагов до порога освободил уши, спрятал затычки в карман и вышел на яркий солнечный свет, как и положено, весь из себя в белом, но Великий и Ужасный. Огляделся по сторонам и отметил, что расслабились что-то мои адепты без практики. Денрик и одна девица лежали пластом, рядом с ней опрокинутая кастрюлька. Солимпаса сидел на корточках, зажав уши в дальнем конце двора. Атечи в пределах видимости не наблюдалась.
        Как только Денрик приподнялся, мотая головой и ковыряя пальцем в левом ухе, и посмотрел на меня, я молча ткнул пальцем в сторону стола и сделал жест будто загребаю ложкой. Дескать, готовь перекус...
        А сам подхватился и направился из ворот в сторону вершины холма. В свое время я так и не сподобился с высочайшей точки оглядеть окрестности. Теперь наверстаю упущенное.
        Тропинка петляла серпантином. Судя по качественной каменистой подсыпке в проблемных местах, использовалась она в свое время весьма активно. Даже сейчас через нее не смогла пробиться вездесущая трава.
        Идти пришлось битый час, и когда, наконец, я достиг вершины, то был приятно поражен. Ха, кто-то, чтобы получить впечатления лезет на Эйфелеву башню, кто-то поднимается на лифте на верхотуру Останкинской. Человек вообще существо не равнодушное к пупырям и тому простору каковой открывается с их вершины. Здесь в Новом Мире тоже имелась своеобразная видовая площадка, где можно обозревать окрестности на все четыре стороны, и сейчас я находился на ней.
        На севере и северо-западе холм имел отвесный обрыв глубиной не менее километра. С него особенно пронзительно гляделось натуральное пресноводное море. Оно раскинулось до самого горизонта, плавно переходя в голубоватой дымке в синее небо. Это река Крино при впадении в Мамашу разливалась на многие километры.
        Если же посмотреть на северо-восток, то там имела место каменистая гряда. И она как бы прикрывала собой от холодных ветров севера натуральный райский уголок на востоке и юго-востоке. Но первое, что все-таки бросалось в глаза на востоке, это группа озер. Точнее самое большое озеро из них по форме напоминающее полумесяц. Вода в нем имела удивительный переливчатый цвет и играла всеми оттенками бирюзы и аквамарина. Глядя на эту красоту, сразу, буквально до дрожи, захотелось нырнуть и рассекать это чудо. Само озеро начиналось от подошвы холма, продолжалось в обе стороны и своим изгибом как бы охватывало изумрудный оазис зелени, состоящий из лугов, отдельных вкраплений леса и маленьких водоемов, сверкающих алмазами в отраженных лучах солнца. Эдакий парковый комплекс, каких поискать. Берега озера лишь за редким исключением покрыты лесом. В основном же это зеленые заливные луга и ярко-желтые песчаные пляжи.
        Появление такого озера и зеленой райской страны становилось понятным, если бросить взгляд на склон холма. Даже навскидку я насчитал сотню ручьев и маленьких речушек, впадающих в озеро. Судя по всему, холм имел вулканическую природу. Истоки некоторых речек, проявляли себя еле заметным парком и, если еще иметь ввиду гейзер у храма, то можно предположить, что вода у истоков речек сильно минерализирована, а по температуре, так чистый кипяток.
        У подножья холма разместились храмовые поселки. Последний раз я видел на их месте разруху после лихого налета речных пиратов. Сейчас всё было прибрано, огороды вскопаны. Правда домов стало меньше, но так пока еще народишко нарастет.
        На юг, до самого горизонта тянулась полоса леса с вкраплениями озер, соединенных между собой речками и ручьями. Все они текли в противоположную сторону относительно течения Крино. И храм, и озера, и речки фактически находились на плато с уклоном на юг, вдобавок отгороженным от основного русла реки невысокой грядой.
        Сделав полный оборот по смотровой площадке, я оглядел место и заметил рядом с обрывом отдельно лежащую каменюку. Она очень подходила на роль седалища и явно была искусственного происхождения. Видимо это неспроста. Может мой предшественник постарался и приволок.
        Я уселся на прогретый солнцем кусок базальта рядом с обрывом и замер в ступоре. Мысли в голове перемещались словно замороженные - с хрустальной льдистой ясностью, но медленно и величаво. Хорошо. Я прикрыл глаза и как удар молнии - белый огонь и золотой луч. Невероятно, но кажется, я включился в поток энергии. Само собой возникло желание обнять весь мир. Он для меня родной. Я люблю его. А в голове тем временем зазвучала музыка высоких сфер. Я проник за границы мирозданья... и получил ответ. Я не одинок и это важно.
        Вот это и называется медитация дзен. У любой планеты есть особые зоны или патогенные со знаком минус, как недавно посещенная мной у реки в распадке, или оздоровляющие со знаком плюс для медитации и очищения кармы. Похоже, сейчас я сижу в положительной зоне. Возможно это следствие тектонического разлома и подземных водотоков. Они здесь точно уникальны и способны сформировать линзу-концентратор жизненной энергии.
        Спасибо моему предшественнику или кукловодам, озаботились и нашли местечко на планете, где просто обязан стоять храм Богов Света и Тьмы.
        Но любое лекарство в больших дозах - это яд. Так и здесь нельзя находиться долго. Получил заряд бодрости и будь доволен. Для следующего раза нужен перерыв. Я поднялся с камня и на не слишком твердых ногах зашагал к выходу со смотровой площадки.
        А в храме меня уже заждались. И только жесткая дисциплина не позволила адептам всем скопом бежать на вершину. На праздничном столе не было пустого места. Все заставлено мисками, чашками, графинчиками, блюдами... Весь же штатный персонал выстроился в рядок по стойке смирно перед входом в храм. Я насчитал девять человек списочного состава, плюс гепард и две собаки. Причем, собаки сидели, открыв рот и вывалив языки направо, а индивидуалистка Ляпа разместила его с левой стороны морды.
        И самое главное, на правом фланге, потеснив Денрика с первого места, по стойке вольно стояла Атечи с годовалым ребенком на руках. М-да, я, конечно, не марокканский бей, но в скором времени, как прямое следствие необоримой и всепроникающей белой сущности, количество наследников и потомков у меня будет больше чем у бея в разы... Так держать Россия!
        Я невольно подтянулся, козырнул бойцам религиозного фронта и гаркнул во всю глотку.
        - Вольно.
        После чего переместился за стол, усевшись на свое законное место, а все забегали и засуетились. Как и положено в табели о рангах первой подошла Атечи. Я посмотрел на мордашку младенца и после краткого изучения, кивнул. Младенец здоров как бык, никаких патологий и болезней. Атечи молодец. Жрица развернулась и в сопровождении еще одной девицы направилась укладывать ребенка. Следующим по старшинству должен быть Денрик, но церемонию нарушила Ляпа. Она непринужденно подошла и, оттеснив адепта, положила голову мне на колени и заглянула в глаза. Я положил руку ей на голову и ментально сообщил, что тоже рад нашей новой встрече.
        Солимпаса тем временем зачастил с докладом, который я прервал на полуслове, и приступил к наиважнейшей части бытия - поглощению хорошо приготовленных деликатесов. Чем и занимался битый час, не отвлекаясь на всяческую прозу жизни.
        После ужина, оказывается я весьма долго находился на вершине, выслушал полный доклад старшего со стороны черной сущности, дал несколько советов и разрулил в общем-то глупые нестыковки на бытовом уровне. После чего со спокойной совестью отправился в свой дом, где и возлег на ложе вместе с белой жрицей. Нам было чего вспомнить и ночь получилась бурной.
        Утром решил вместе с Атечи, пареньком которого звали Тим, Ляпой и собаками прогуляться верхом по окрестностям. А точнее, устроить маленький локальный армагеддон или большую облавную охоту на волков. И как следствие, совместить приятное с полезным. Тем более что основания к этому были самые серьёзные.
        Из доклада Денрика я узнал, что единственной проблемой данного района всегда были волки. И, если не следить за численностью сего неистребимого племени, то хищники наглели и начинали нападать на домашних животных, совершая опустошительные набеги. Один из таких набегов как раз произошел на днях, когда волки задрали две овцы, которых привезли купцы буквально месяц тому назад.
        Раньше в нижнем поселке проживали два охотника. Они следили за численностью животных и вовремя сокращали поголовье хищников, но речные пираты охотников убили. В живых остались только их охотничьи собаки Лиса и Крот, натасканные на волков. Не получая должного отпора, волки расплодились и обнаглели. А Тим пока мал, чтобы охотиться вместе с собаками.
        Раз такое дело я на короткое время смотался на Базу, где взял свой лук и пяток стрел. Остальное снаряжение всегда при мне.
        Погода стояла пасмурная, но на общее веселье это никак не повлияло. Сборы на охоту получились суматошными. Собаки лаяли, Тим метался, хватаясь то за одно, то за другое, Атечи суетилась, собирая свои кухарские прибамбасы. И только мы с Ляпой смотрели на все спокойно и отстраненно, как и должны смотреть два профессиональных киллера, квалификация и опыт которых в охотничьих вопросах не нуждались в подтверждении.
        Собравшись, колонной по одному спустились к озеру. Я на коне возглавлял отряд и держался вместе с Ляпой на расстоянии от остальных, затем двигался Тим, после него Атечи и в арьергарде собаки. У озера повернули налево с целью обойти его по берегу и начать гон с северного конца водоема почти от подножья каменистой гряды.
        Уже на берегу озера я подключил экстрасенсорные возможности и ехал, постоянно сканируя окружающую местность на предмет наличия различной живности. И до самой гряды ничего серьезнее, чем лиса и шакалы, нам на пути не встретилось. Собаки в свою очередь по моей мысленной команде разбежались в разные стороны и бежали чуть в стороне по бокам, вынюхивая волчий след. Но тоже пока безуспешно.
        Первого волка я засек на расстоянии где-то километра три, когда мы подъехали к гряде. Волчица с четырьмя щенками. Она сидела и отдыхала рядом с логовом. Добраться до каменного логова верхом дело нереальное и муторное. По настоящему крепкое место. Поэтому я слез с лошади, подозвал к себе Крота и дал ему мысленную установку. Его задача заключалась в том, чтобы добраться по каменистым склонам и осыпям до обиталища волчицы, пустить кровь мамаше и задушить щенков. Крот вроде всё понял и шустро припустил в указанном направлении. С отцом волчьей семейки мы тоже, думаю, скоро разберемся.
        Еще продвинувшись несколько сот метров, я засек и папашу. На его растерзание выслал Лису. Собак нужно натаскивать на волка и держать в тонусе. Ведь не всегда я смогу вовремя прибыть и вмешаться.
        Теперь настал мой выход. Я слез с лошади и вошел в транс. Передо мной стояла задача помочь собакам не сбиться с пути и частично обездвижить волка и волчицу. Оба хищника имели очень внушительные размеры и в честной схватке даже с моими весьма не хилыми собаками, то, что победа останется за псами - это еще бабушка надвое сказала. И по любому раскладу, в жестокой схватке собаки получат раны. А мне это надо?
        До настоящего времени я еще ни разу не пытался управлять нервной системой животных с такого расстояния. Если брать в километрах, то до волчицы по прямой около трех, до волка заметно больше. Так что имел место показательный эксперимент.
        Начал я с волчицы и с ходу попробовал защемить ей нервные узлы на передних ногах. С первого раза не вышло. В любом деле важны упражнения и тренировка. С третьей попытки получилось. Сука обезножила на передние лапы, завыла в ужасе и завертелась волчком. Ха, Крот ее услышал. Теперь моя помощь в поиске логова не нужна. Следующий на очереди матерый самец. Эдакий монстр под семьдесят килограммов весом, убеленный сединой и, думаю, на раз способный в схватке прикончить Лису. Но и здесь дело пошло по уже накатанной дорожке. С его нервной системой я разобрался довольно быстро. Единственно, вырубил ему еще и одну заднюю лапу, давая Лисе почти абсолютную фору. Теперь она просто обязана загрызть амбала без проблем.
        В отличие от самки матерый волк, охромев на три ноги, скулить не стал. Он молча лег, предполагая без затей, отлежаться до момента, когда неожиданная напасть сгинет сама собой. Поэтому в каменном лабиринте пришлось несколько раз помогать Лисе найти правильное направление к подранку.
        Вернувшись к волчице, отметил, что Крот сделал свою работу чисто. Он сбил суку плечом и сомкнул челюсти у нее на горле. Та, пару раз дернулась и сомлела. Затем Крот в жестком стиле фильмов ужасов повытаскивал щенков из логова, всякий раз фактически отрывая им головы. Финита. Первая победа за нами.
        Лиса в свою очередь, добила матерого зверя весьма оригинально. Законно опасаясь его клыков и не рискуя, она прихватила волчару сзади за причинное место, мотнула головой сверху вниз, крутанулась и вырвала его красные помидоры с корнем. Здесь, уже волк, который только что был еще самцом, а в одночасье стал скопцом, молчать не стал. Он завыл в полный голос, судорожно отбиваясь от суки единственной здоровой лапой. И я его понимал. Женщины они ведь так коварны! Но Лиса не остановилась на достигнутом и скоро матерый бедолага стал похож ниже пояса на один большой окровавленный кусок мяса. Аллес. Очередная победа.
        Мы же двинулись дальше. Второе логово я обнаружил буквально через два километра тоже в скалах в непроходимом для лошадей месте. Сейчас в логове находилось пять щенков, но их родители обретались не слишком далеко. Они как раз завалили сайгу и теперь насыщались по полной программе. Скоро сука понесет питание щенкам. Я переслал картинку с пирующими волками Ляпе, но она как-то не вдохновилась. Ей хотелось бегать, догонять и рвать. Хмыкнув, оставил гепарда в покое, отозвал Крота, а Лису, которая находилась ближе, перенаправил в новую точку. Затем уже накатанным приемом вырубил передние ноги у волчьих матери и отца. Волки показались мне мелкими, так что Лиса справится. Тем более что как выяснилось находчивости и выдумки в драке ей не занимать. В свою очередь, щенки в логове еще молочные и без матери и отца должны с гарантией погибнуть.
        Теперь надо не дожидаясь возвращения собак, сделать поворот на три часа и двинуться на юг, широким гребнем зачищая всё, что попадется на пути.
        Где-то через полчаса решил озаботится обедом и так как зайцев на пути было что грязи, то не мудрствуя лукаво, выпустил три стрелы с промежутками минут десять. Как результат, три тушки жирных зайцев теперь болтались привязанные к седлу вьючной лошади. А чтобы побаловать себя деликатесом, сделал два выстрела по серым куропаткам. Естественно попал. И общий вес добычи увеличился еще на один килограмм.
        Здесь в центре парковой зоны строго к востоку от озера я, наконец, нащупал волчью стаю, в которой гужевалось ни много ни мало, а около двадцати волков. Серьёзная угроза всему живому - это то, что мы искали. Натуральная банда. И тут не помогут экстрасенсорные возможности. Максимум, который я смогу таким образом оприходовать, штук пять. Ну, если повезет десять волков. Остальные разбегутся и гоняйся потом за ними. Так что я резко пожалел, что захватил с собой лишь пять стрел, но делать нечего, придется воевать с тем, что есть.
        Я повнимательнее присмотрелся к текущей ситуации. В настоящий момент основная часть стаи в количестве пятнадцати особей гнала стадо сайгаков в сторону засады. В засаде сидели четыре волка. Итого получалось девятнадцать голов разного пола и возраста. Думаю, уйти без потерь сайгакам не суждено. Весь вопрос сколько антилоп завалят волки - одну или больше. Судя по слаженности и уверенности, волчья стая должна зарезать двух и произойдет это рядом с засадой. После чего начнется пир и как следствие представится очень подходящий момент для атаки. Кстати, может так случиться, что волки, учитывая их количество, решат не отдавать добычу и постараются напасть. Это оптимальный вариант, но он чреват потерями и ранами среди моих спутников. Поэтому сражение буду вести я один. Собаки, Ляпа и Тим подключатся на стадии, когда придет пора догонять и добивать остатки.
        Тут как раз по пути следования увидели очень живописное озерко. Я приказал Атечи вместе с вьючной лошадью поворачивать и встать лагерем на берегу, где и готовить скромный перекус к нашему прибытию. Хотя время еще и не перевалило за полдень, но пусть девчонка не торопясь займется своим делом. А в бой пойдут одни хищники и мужики. У жрицы вопросов не возникло и она направилась обустраивать указанное место. Мы же впятером двинулись дальше курсом юго-восток.
        На марше я провел инструктаж, объяснив каждому его маневр. Тиму было сообщено на словах, хищникам ментально сказано примерно следующее. При приближении к стае Тим, Ляпа и собаки должны остаться у меня за спиной и не приближаться ближе двухсот метров до момента пока не начнется бегство остатков стаи. Этот ментальный посыл для собак и гепарда я повторил трижды. И еще четыре раза продублировал, что только после этого можно подключаться к сражению и догонять беглецов. Причем, необязательно догнав биться с волком на смерть, достаточно задержать и ограничить активность зверя вялотекущими наскоками. Как только я освобожусь, то приду на помощь и решу проблему кардинально.
        К этому времени волки реализовали свои агрессивные планы и действительно завалили двух антилоп. До места засады оставалось чуть более километра и, обогнув ближайшую рощу, мы уже должны попасть в зону прямой видимости. Я махнул рукой сопровождающим, чтобы тормозили, а сам вырвался вперед на лихом коне.
        Заметили нас почти сразу, но чувствуя свою силу, жор стая решила не прерывать и я подъехал совсем близко. Остановился, еще раз дал жесткую остановку своей компании без команды не двигаться с места, расстегнул кожаной чехол упаковки крюка, достал лук из налучья и постарался представить себя в ментальном и эмоциональном плане - эдаким сирым, убогим, слабым и больным. Затем взял под контроль коня, которому очень не нравилась текущая ситуация, и двинулся дальше.
        Волки дали подойти метров на пятьдесят и, как только я пересек некую невидимую черту, кинулись на меня почти в полном составе. Они сорвались с места и время, как обычно, замедлило свой бег. Я приступил к уничтожению волчьей банды. Гудение тетивы лука фактически слилось в один звук. Пять стрел были брошены за время двух волчьих прыжков и пять самых опасных зверя полетели кувырком, помеченные стрелами в лобастые головы. Этих матерых, я наметил своей целью еще когда подъезжал. Далее убрал лук в налучье и достал кованный крюк на веревочке. Бросок на двадцать метров и лидер стаи с расколотым черепом покатился по траве, но это не остановило свирепых зверей. И я заработал свои крючком со скоростью стрелка, стреляющего одиночными из ПМ. Так что добежало до меня из общей кучи только трое. Здесь я вскинул коня на дыбы, оставив крючок висеть на полутораметровой веревке на подобие длинного кистеня. И пока конь стоял на задних ногах, отмахиваясь передними, с наклонами налево, направо и опять налево достал своеобразным кистенем всех троих. Один получил, как положено, острой кромкой крюка. Двое получили по
маковке плашмя и временно выпали в осадок. Их пришлось добивать уже бросками с руки. Аллес.
        Однако кинулись на меня не все. Самая умудренная опытом волчица и три ее взрослых сыночка остались у добычи, не поддавшись общему порыву повалить и растерзать наглеца. И вот сейчас, все-таки не смотря на свою прозорливость, оказавшись один на один с новым и опасным врагом, а также видя полное уничтожение стаи, хитрецы решили дать деру. Я рявкнул команду своим - взять! И сам с гиканьем пришпорил коня, бросив его с места в карьер. Началась самая интересная часть охоты - гонка с полной отдачей галопом по степи за недобитками. Бойцы, в этом веселом деле, меня дружно поддержали.
        На бегу волк держит голову опущенной. Это создает впечатление, что зверь сутулый. Данная особенность, кстати, позволяет надежно отличать волка от собаки. И хотя волк хороший и выносливый стайер, с лошадью ему тягаться тяжело. Так что догнать убегающих мне удалось довольно быстро и, чтобы оставить интерес у арьергарда, сделал два броска крюком по ногам отстающих. В одном случае отрубив, в другом серьёзно повредив заднюю ногу волку. Теперь собакам будет кем заняться. Еще один трехлеток не выдержал и отвалил в сторону. А может он понял, что основная угроза нависла над волчицей, ее песенка спета и спасаться надо в одиночку. На его задержание я бросил Ляпу, выдав ей ментальный посыл. А сам продолжил скачку за волчицей, которая неслась вперед будто на крыльях. И возможно ей удалось бы скрыться, поскольку на пути стояла довольно густая роща, но расстояние между нами уже сократилось до пятнадцати метров. Последовал бросок и острая кромка крюка перерубает позвоночник зверя. Финита.
        Тормознув и оглядевшись, понял, что теперь осталось только поддержать Ляпу, и снова бросил коня в галоп наперерез трехлетку, который тоже рассчитывал спрятаться в лесу в дальнем его конце, но... не срослось. Увидев, что путь к лесу перекрыт, волк запаниковал, заметался и тут-то его и настиг гепард. Живой торпедой Ляпа ударила в бок и проскочила мимо. Сбитый с ног зверь закувыркался по земле, вскочил и, уже не помышляя о бегстве, приготовился дорого отдать свою жизнь, но... опять не получилось. Я уже находился на расстоянии броска и шанса выступить героем волку не дал. Не удалось-таки ему сыграть акт драмы с общей идеей - погибаю, но не сдаюсь. Кованый крюк перерубил позвоночник. Теперь вроде всё.
        Была волчья стая - были проблемы, нет стаи - нет и проблем.
        Чуток погарцевав у тела и дождавшись Тима, я предложил ему собрать тушки и перетащить их к месту главного сражения. Там можно с них содрать шкуры. Волки успели перелинять и мех у них вполне приличный. Сам же трусцой в сопровождении гепарда прямиком направился к месту первой схватки.
        Добравшись до поля боя, слез с лошади и собрал стрелы. Затем внимательно осмотрел одного матерого волчару. Крепко сбитое тело с широкой грудью на высоких мускулистых ногах с плотно сжатыми в подошве пальцами. Лобастая голова украшена темными полосами вокруг черно-белых щек со светлыми пятнами под глазами. Недлинный, свисающий прямо, хвост. Общий окрас серовато-бурый с черными концами остевых волос, особенно на холке. Большие клыки и мощные челюсти. Да, это опасный враг, который к тому же не знает удержу, кровавая пелена и жадность застилает ему глаза, вкус крови пьянит и серый готов резать всё живое. Таких надо убивать не задумываясь. Хм, кого-то мне этот волчара напоминает из людского племени... напрашиваются тут, понимаш, некоторые аналогии.
        За всей этой суетой прошло несколько часов и хороший перекус был бы как раз к месту. Так что, оставив Тима вместе с собаками заниматься шкурами, я двинул с Ляпой в полевой лагерь. Полагая, что уставших и голодных охотников, ждет женское внимание и качественный обед.
        Так оно и было. Атечи как всегда расстаралась и еще из далека я верхним чутьем призового доберман пинчера уловил ароматы тушеного и жаренного мяса.
        На первое моя кудесница выставила густой кондёр из кусков мелко нарубленного зайца, духовитый и тягучий как мед. На второе был покрытый румяной корочкой тушеный зайц с луком, корешками и травками. А также имелась, но уже на любителя, другая разновидность косого приготовленная на вертеле. На десерт жареные серые куропатки с брусникой и специями. Фрукты и овощи само собой. Я отведал все, но больше всего все-таки показался тушеный заяц с нежным мясом. Может питание у косого в этом месте качественное, может повариха экстра класса, но зайчатина удалась. С удовольствием подмигнул кухарке и поставил точку в празднике чревоугодия ароматным чайком.
        К этому времени Тим еще не вернулся и я решил по-быстрому смотаться к озеру с расчетом, что когда вернусь, все будут готовы продолжать поход. С диким воплем одним прыжком вскочил на коня и в сопровождении гепарда пошел наметом в сторону озера.
        Минут за двадцать доскакал до песчаного пляжа. Снова с гиканьем одним скачком соскочил с коня, быстро разделся, в несколько прыжков добрался до глубины, нырнул и поплыл, рассекая хрустально чистые воды вольным стилем. Хорошо. А ведь вода-то в озере непростая. То ли она с серебром, то ли это еще какой нарзан присутствует, но действует на организм водичка совершенно потрясающе в положительном смысле.
        Еще нырнул, а вынырнув, включил четвертую скорость, да так, чтобы организм работал на износ. И в бешеном темпе призового скутера, сделав солидный крюк, вернулся на пляж. Однако расслабляться на песочке не стал, все-таки, как ни посмотри, а нахожусь я сейчас в высоких широтах и вся буйная зелень в округе, суть следствие всего лишь теплых термальных вод. Солнышко же не обманешь, на холодном севере оно светит, как ему и положено - ни шатко, ни валко. Загар от него бледный и небогатый.
        И пока одевался, понял, что весь этот район идеальное место для санаторно-курортной зоны. Здесь имеется и камень на вершине уникальный, и озеро с оздоровляющей минеральной водой, и термальная теплица - натуральный кусочек тропических джунглей с полным набором тамошних овощей и фруктов, и красота природы, от которой не отвести глаз... Все это в купе способно оздоровить любого и поднять на ноги даже из комы.
        Всё, решено. При первой возможности протяну сюда струну и организую самый настоящий санаторий для передовиков производства и прочих заслуженных людей. Причем, число отдыхающих будет ограниченным. Нужно обязательно сохранить гармонию в природе и экологический баланс...
        Вскочил на коня, пришпорил и снова галопом поспешил обратно.
        Как и следовало ожидать, пока я расслаблялся у озера, полевой лагерь уже свернули и бойцы в полном составе в позиции низкого старта ждали отмашку на продолжение большой облавной охоты. Резко тормознув, поднял коня на дыбы, жестом эпического героя махнул рукой на юг и продублировал жест словами, гаркнув во всю глотку.
        - Вперед орлы. Победа будет за нами.
        Отряд резко взбодрился, а я опять возглавил колонну. Пока что все шло строго по плану и, где-то у южного конца озера, можно устроить ночевку.
        По здравому размышлению, уничтожив такую большую стаю, мы вряд ли бы встретили еще волков в этом районе. Безусловно, сия стая доминировала здесь и с гарантией вытеснила всех конкурентов со своей охотничьей территории. Поэтому я подключал собственный биолокатор эпизодически, примерно через каждые полчаса. Да, зверья вокруг много - лисы, шакалы, зайцы и птицы, много птиц, но волками и не пахло.
        Промежду делом не забывал о пропитании. На небольшие водоемы, которых на пути было, как веснушек на лице, постоянно прилетали большие стаи птиц. Они летели со своеобразным свистом крыльев и громко переговаривались между собой.
        В одну из остановок обратил внимание на стайку некрупных птиц, прилетевших к маленькому озерцу на водопой. Птахи переговаривались между собой словами "тчурр-тчурр" и имели в полете очень заметные на расстоянии черное брюшко и короткий хвост.
        После посадки на берег водоема видны они были лишь с коня. Расстояние до птиц метров четыреста и я решил показать свои снайперские таланты по стрельбе с закрытой позиции.
        Подготовил лук, встал в позу, прикинул направление ветра, внутренне собрался и на одном дыхании выдал серию из пяти стрел под углом сорок пять градусов. Получилось не ах. Один раз я все-таки промазал. Но тут уж ничего не поделаешь - птица мелкая и находится в движении, которое предсказать практически невозможно.
        Отстрелявшись, поскакал собирать стрелы и добычу.
        По весу птахи тянули грамм на четыреста и все скопом весили килограмма полтора. Маловато будет для нормального ужина и завтрака на троих. Взял одну птичку в руки и рассмотрел со всех сторон. Окрас довольно яркий. Верх тела серовато-желтый с пестринкой, зоб и грудь желтовато-серые с поперечной полоской. Брюшко и бока черные. Крыло буровато-сизое, снизу белое. Хвост сизый с охристыми поперечными полосками. Пошуршав немного в голове в архивах, понял, что в руках меня чернобрюхий рябок. Этот пустынный житель часто прилетает на водопой за многие десятки километров. Но птица вполне съедобная и где-то даже вкусная. Нормально.
        Вернувшись к отряду, продолжил движение. Только ближе к вечеру, на пределе возможностей, засек волчий дух. До одиночного молодого волка километров восемь по прямой. Но пора уже устраиваться на ночлег и я вышел из трудного положения, дав команду своим хищникам самим радикально разобраться с одиночкой. Думаю, втроем они одолеют волчару шутя, тем более, что он похоже болен.
        Команда была принята к исполнению и гепард вместе с собаками подхватились и унеслись на юг. Мне же предстояло срочно добрать к ужину еще добычи килограмма на полтора - два.
        И буквально тут же, низко над землей развернутой шеренгой пролетела стая птиц с острыми крыльями и длинным хвостом, издавая крики "трюк-трюк". Судя по голосу и крыльям - это ничто иное, как саджа, тоже и породы рябков, а следовательно, съедобна и вкусна.
        Сели птицы, как и положено, на берег озерца. Из памяти я выудил, что окрас у птицы пустынный покровительственный, и заметить ее глазом на земле мудрено. Но нам это не надо. Я стрелять буду по навесной траектории из-за бугра.
        Слез с коня, встал, собрался и в очередной раз выдал очередь из пяти стрел. Все пять легли в десятку. Отпрыгались и отлетались птички. Финита.
        Послал Тима сходить за стрелами и собрать добычу в мешок, а за одно, и притащить хвороста.
        Лагерь мы устроили на берегу очередного живописного озера рядом с опушкой маленькой рощи. Атечи принялась хлопотать и обустраивать место, а я решил заняться костром и тоже направился за дровами.
        Через полчаса костер горел, котелки с водой висели над огнем и в одном из них находились очищенные и нарубленные кусками чернобрюхие рябки. Для садж была уготована судьба быть изжаренными на вертеле.
        К моменту, когда еда была готова, с победой живые и здоровые вернулись собаки и гепард. Зная еще из прошлого о мудрости Ляпы, а теперь узнав и о хитрости Лисы, я ничуть не сомневался, что мои звери легко загрызут молодого волка, не получив в схватке ни единой царапины. И за их пропитание я не переживал. Что гепарду, что собаке, подхватить по дороге зазевавщуюся свежатинку в виде зайца и устроить себе качественный перекус, проблем никаких.
        Ужин как всегда получился выше всяких похвал и, попивая духовитый чаек, я нечувствительно расслабился, отдыхая душой и телом.
        Спать легли рано, любовными играми я не злоупотреблял, так что все поднялись ни свет, ни заря и после короткого перекуса и непродолжительных сборов двинулись в обратный путь. Хотя лесополоса тянулась вдоль реки еще на многие километры и отдельные экземпляры волчьей породы там безусловно сохранились, но длить поход и выбивать под корень местную популяцию санитаров леса не было ни времени, ни желания. Всему свое время... за мной не заржавеет.
        На обратном пути никаких происшествий не случилось. И я просто наслаждался жизнью, хорошей погодой и изумительными пейзажами.
        Вернулись в храм где-то часов в пять пополудни, но задерживаться не стал. Всем пообещал вернуться, расцеловал в фирменном стиле белую жрицу, махнул на прощанье рукой и переместился на Базу. Здесь уже стояла глубокая ночь. Я решил не форсировать поздний ужин и как следствие лег спать голодным. Спалось, тем не менее, отменно.
        Но утром за завтраком наверстал упущенное и затем, отдуваясь и цыкая зубом, отправился в Белую башню.
        Здесь в башне с тоской посмотрел на письменный стол. Затем, признавшись самому себе, что яйца Фаберже за последнее время я разложил богато и по множеству корзин, оттянувшись по полной программе. Так что теперь меня опять ждет рутинная писательская работа. От осознания сего факта захотелось завыть волком. Но все-таки пересилил себя и сказал со значением.
        - Надо Панкрат, надо.
        Со стоном приземлил пятую точку на кресло, пододвинул ближе чистые листы бумаги, взял ручку и, глубоко вдохнув, написал заголовок на чистом листе - "Основы. Издание второе дополненное..."
        Часть 2. ПРОЗА ЖИЗНИ И АДРЕНАЛИН
        Вот и прошло четыре года, как я приступил к новациям и обустройству в Новом Мире. Уже привычно я стоял в Белой башне перед схемой государства, пытаясь из рисунка извлечь откровение - где у меня на текущий момент самое слабое звено и к чему следует приложить свои умелые руки. Глаз сам собой зацепился за слово Автострады.
        Тут все неоднозначно и неопределенно. В частности, при дорожном строительстве меня постоянно посещали позывы прекратить прокладку наземной трансконтинентальной магистрали. Сия автострада должна по плану пройти сначала с юга на север, затем с востока на запад по предгорьям центральной горной страны. Во многом повторяя, существовавший здесь с древности торговый путь. На всем протяжении дороги требовалось заменить покрытие на базальтовые блоки, перекинуть через реки и овраги струнные мосты из паутинки, оборудовать опорные пункты типа караван-сараев. Короче модернизировать и благоустроить. Типичный инфраструктурный проект с хорошим мультипликатором.
        Однако, имелась альтернатива и представлялось, что струны более эффективное решение проблемы. Тем не менее, по крайней мере два не убиённых аргумента постоянно напоминали о себе. Во-первых, культурологический шок, когда неподготовленные и сирые купцы из внешнего мира будут попервоначалу контачить с Империей. Ведь не оценят передовую струнную технологию убогие, испугаются луддиты. Даже на Земле с ее продвинутым населением и судорожными поисками очередного локомотива роста внедрение струн буксует на ровном месте. Во-вторых, и это, пожалуй, главное, крайне необходимо иметь нечто вроде каторги или ГУЛАГа. Причем, незаконопослушные людишки, каковых во все времена бывает как грязи, на каторге будут проходить перековку физическим трудом на свежем воздухе. Доказано классиками, что всякому морально неустойчивому элементу требуется свой Беломорканал. А раз так, то каторжники должны делать полезное для страны дело, соревноваться и перевыполнять план, возвращая стране неправедно нажитые деньги. И опять-таки, крайне необходимы лечебно-трудовые профилактории для алкашей. Не пускать же слабовольных пьяниц и
наркоманов по нож или топор... нерационально это, человеческий материал требует к себе рачительного отношения.
        Потому, как-то так само собой сложилось, но трансконтинентальная магистраль по мере наполнения исправительных лагерей контингентом, постоянно набирала обороты и на текущий момент на строительстве автострады махали киркой и лопатой чуть ли не тысяча человек. Перековка шла полным ходом. Правда, у большинства были смешные сроки от двух до пяти лет, но как раз достаточные, чтобы привести в чувство, научить любить свободу и природу, уважать закон и забыть даже запах наркоты и спиртосодержащих жидкостей. Ну, а нераскаявшихся или не дай бог рецидивистов, ждала печальная участь. Их в строгом соответствии с Заветами Панкрата просто вычеркивали из списка живущих. Такой вот получался естественный отбор.
        Но в любом мало-мальски важном деле нужен жесткий контроль. Это только клинические идиоты или хитрозадые лоботрясы могут сопли жевать, размахивая веслом на галере, и думать, что невидимая рука рынка сделает за них их работу. И если протереть глазёнки и взглянуть пристально, то выяснится, что не рука это вовсе, а волчья лапа.
        Наивные бездельники. Мало громко прокукарекать, нужно еще и проконтролировать исполнение. И если будет обнаружен брак в работе или еще какой непорядок, вставить пистон виновникам по самые не балуйся. Это еще классик говорил и рекомендовал. И у меня с этим полный порядок. Неотвратимость наказания почти стопроцентная.
        В этой связи решил в очередной раз прогуляться по трассе вдоль предгорий по левую строну реки Чайна, если потребуется, сурово разобраться с бракоделами и саботажниками или наградить передовиков производства, буде представится такой случай. Отправиться же в инспекционную поездку решил в одиночестве, так как спец по дорожному строительству Врон обретался сейчас в передовом отряде между Бесовой заимкой и Заморовой Пустошью. А мастер Ригни проводил инспекцию в противоположном направлении и находился где-то в стране Калков.
        Прихватив детальный проект трансконтинентального хайвея на бумаге и взяв личный стандартный походный набор, из города Ошка выехал одвуконь по только что построенной трассе с базальтовым покрытием.
        Дорога довольно продолжительное время шла вдоль реки Лая. Пейзажи вокруг просто на загляденье. Торопиться не хотелось и я часто останавливался в интересных местах, впитывая в себя красоту окружающей природы. Погоды стояли на удивленье изумительные, так что за что ни возьмись и куда не посмотри - сплошная лепота.
        Около полудня в полном соответствии с генеральным планом у дороги появилась харчевня, совмещенная с караван-сараем и пока неработающим супермакетом со складскими помещениями. Причем, внешний облик зданий и сооружений вполне современный, типовой. Как-никак домостроительный комбинат работал в три смены, постоянно расширяя номенклатуру и повышая качество изделий. Опять же стандартизация.
        Так что завернул на огонек в новодел общепита с цель оценить уровень сервиса и разнообразие меню. Все оказалось вполне цивильно. Меню не богатое, но сытное... лиха беда начало. Краем глаза заглянул в тарелки нескольких групп купцов и местных крестьян, столовавшихся в общем зале. Вроде все блюда приготовлены хорошо, нареканий нет. Отведал напитки - тоже всё на уровне. Сделал лицо кирпичом, разыгрывая благородного, оттопырил до невозможности нижнюю челюсть, широким жестом потомственного барина в десятом поколении кинул один золотой эко на стойку и процедил сквозь зубы:
        - Сдачи не надо, - выпятил грудь и гордо покинул помещение трактира.
        Что касается золотой монеты эко, то тут вот какое дело - надоело мне пользоваться чужими денежными знаками и под настроение я озадачил Меньо. Мы на пару обмозговали и организовали производство своих собственных золотых монет. Благо золотого лома имелось в избытке.
        По весу эко являлись почти полным аналогом синегорских золотых и даже внешне чем-то были похожи. Сделано это было специально, чтобы без привыкания и раскачки встроить данные денежные знаки в мировую платежную систему. Но, естественно, изображения царя и царицы я с аверса и реверса монеты убрал, а свой фейс вставлять не стал, ограничившись констатацией номинации и простеньким гербом без претензий.
        В первой партии монет все было сделано наспех. Но дальше - больше. Под этот проект я "разграбил" на Земле считай подчистую Пробирную палату и Палату Мер и Весов, расплатившись несколькими килограммами золотого не стандарта. Следующая партия уже делалась из золота, как нужной степени чистоты, так и строго определенного веса в двадцать грамм. Стандартизация рулит и побеждает.
        Еще я, опять-таки в рамках проекта, нашел и основательно обчистил несколько магазинов на предмет линеек, гирек, мерных ёмкостей, аптечных и прочих механических весов, штангенциркулей, микрометров... даже в одном месте исхитрился стянуть линейку Дробышева, оставив в уплату за этот раритет пару золотых эко. Как результат, одна из комнат Белой башни оказалась заполнена под завязку всем этим добром с рассчетом, так сказать "на вырост". Плюс всем, кто, так или иначе, был связан с измерениями и до кого я мог дотянуться, были, можно сказать под расписку - в виде кулака под нос, вручены образцы и линеек, и гирек, и мензурок... нечего мухлевать и плодить отсебятину.
        А то ведь что получается, к примеру на Земле? Хитрозадые СМИ публикуют статистику с пылу с жару по ценам к примеру на бензин, если мошенникам это выгодно, в галлонах и баррелях. Хотя в стране проживания этих журналюк все цены на бензоколонках в литрах или тоннах. И попробуй обычный обыватель сразу разберись! Цена разная и вроде как за бугром все дороже... или нет? Но кто помнит коэффициенты пересчета? Никто.
        Вот вам и мухлёж - дали вроде как информацию, СМИ перед вами белые и пушистые... и облапошили одновременно, так как такая инфа - на хрен никому не нужна. А уж заинтересованные в напускании тумана в денежных вопросах людишки всегда найдутся. И человечки эти обычно не бедные, и в долгу оставаться они не привыкли... отстегивают продажным СМИ в меру сил.
        Но проект "Золотой стандарт" я пока не закончил. В дальнейшем требуется доработать внешний вид монет и еще много чего, что цепляется одно к одному, если имеешь дело с высокими технологиями, регламентами и стандартами.
        Нынче же именно эти новые золотые эко я и таскал собой в карманах в количестве двух десятков для расплаты с кем-нибудь широким жестом кутилы или истинного аватары. Кстати, многие мои почитатели и адепты вставляли дарственный эко прошедший через мои руки в рамочку или носили на груди как священный талисман вместо ладанки... дело хорошее, я не против. Вот только нужно отсебятину прекратить и поставить всё на общепринятые рельсы. Разработать комплекты медалей, орденов и, естественно, главной награды - герой Империи. Но это позже.
        Ближе к вечеру, не доезжая пару километров до очередной новой забегаловки и постоялого двора, решил свернуть с дороги и направился к берегу реки. Проехал по тропинке вверх по течению и вспомнил, что в свое время уже останавливался где-то здесь. А через сотню метров появился и знакомый плес.
        Остановился, в ускоренном темпе разгрузил и обиходил лошадей. В течение короткого транса и контакта с биосферой осознал - ночью дождя не будет. Максимум обильная роса поутру. Посему озаботился лишь костром и мягкой лежанкой. Затем направился к реке.
        Вынул из рюкзачка снасть рыболова-профессионала. Собрал спиннинг и после недолгих размышлений повесил среднюю блесну. В отличие от большинства рек дальше по маршруту река Лая впадала в Чайну, а та в свою очередь буквально кишит проходной рыбой, причем, самых благородных кровей. Так что вероятность поймать на проходе нечто большое и удивительно вкусное стремилась к ста процентам. Весь вопрос только, кто именно из большой плеяды красной рыбы позарится на блесну.
        Бросок, сброс дужки и первые несколько оборотов. Удар. Ну, это даже неинтересно. Где трепет ожидания? Где элементы отчаянья после нескольких часов не оправдавшихся надежд? Вот так сразу - забросил и поймал... Не люблю.
        А тем временем на другом конце плетенки ворохнулся некто увесистый и сильный. Рывок. И я оценил вес добычи как пять-шесть килограммов. В самый раз. Теперь дело техники, а ее у меня как известно богато.
        И вполне закономерно через пару минут на прибрежный песок вытащил слегка брусковатое и удлиненное тело. Перенес рыбину от кромки и рассмотрел более внимательно. Верх буровато-голубой, бока серебристые, животик белый, плавники буровато-серые, глаза серебристые с желтоватым оттенком. Ха, имеет место белорыбица, правда самец. Я усмехнулся, уловив здесь некую ассоциацию с сестрицей Седого.
        Ну что ж, в табели о рангах после семги и осетра следующее место занимает именно белорыбица. И вот она у меня в руках. Её белое жирное мясо отменного вкуса. Знатная добыча. Река не обманула и порадовала подарком... всегда бы так.
        Я достал нож стал отрезать и вырезать у белорыбицы все лишнее. Затем располовинил тушку. Хвостик, пожалуй, подсолю и докую на следующем привале. Всё остальное в уху и стейки.
        На всё про всё хватило получаса и прозрачный рыбий бульон парил и благоухал травками. А в дополнение решил попробовать стряпню Юки. Мой особо облеченный доверием ликтор и экзекутор в этот раз расстаралась и приготовила в дорогу своему господину нечто вроде расстегаев. Отличались они от стандарта лишь тем, что вместо кусочка малосоленой рыбы Юка положила и запекла ассорти из зелени. Как оказалось, получилось очень вкусно. Правда, какие именно ингредиенты включала в себя начинка, я так и не разобрал. Но сразу видно, что девочка растет, работает над собой, упорно изучает матчасть и скоро на поприще кулинарии достигнет внушительных успехов.
        Так что поужинал я душевно - ухой из белорыбицы с расстегаями. После чего десяток минут просидел наблюдая за звездным небом, отражением Вселенной в реке и восходом Луны. Затем завалился спать.
        Утром без спешки доел уху, собрался и продолжил путешествие на север.
        Сказать, что новоиспеченная дорога не пользовалась успехом, не могу. На пути постоянно встречались подводы и конные всадники. Торговая жизнь между городами Ошка и Берес била ключом. Пристального внимания на мою особу никто не обращал. Ну, едет человек по своим торговым делам и бог ему в помощь. В лицо меня знали лишь не многие, а средствам массовой информации с их новостными блоками и правительственным часом еще предстояло родиться. И как-то меня совсем не тянуло ускорять сей естественный процесс... Перетопчатся журналюги, появятся, как им и положено в нужный срок, сразу после женщин легкого поведения.
        Чуток не добравшись до развилки дороги в направлении города Румка, снова свернул к реке, но рыбалкой заниматься не стал, а спокойно доел хвостик белорыбицы. И после уже привычной медитации и размышлениях о вечном и возвышенном лег спать.
        С утра опять перекусил чем бог послал совсем чуть-чуть и по холодку направился дальше.
        Через час с целью уже основательно позавтракать завернул в очередную харчевню и оттянулся по полной программе, продегустировав практически все блюда. В целом остался доволен, но вот выпивка подкачала. Пиво оказалось кислым! И трактирщик об этом не предупредил. Ну что ж, раз так, то подозвал толстяка и плесканул ему из кружки в лицо. А на словах кратко, но энергично и образно, напомнил о правилах хорошего тона при обслуживании клиентов в общепите. Заценил результат внушения, вроде как хозяин проникся... это хорошо.
        Опять-таки пиво это явление в моей Империи временное и как спиртосодержащий продукт будет в ближайшем будущем запрещено к употреблению в общественных местах.
        Вот только надо решить проблему холодильников и подобрать рецептуру другого какого-то относительно просто изготавливаемого, тонизирующего и полезного напитка. И вообще, срочно нужен чай... Я мысленно выругался, скорчил злую рожу и выдал слабый ментальный удар, от которого у трактирщика резко ослаб сфинктер. Может поэтому и не стал бить его по лицу кулаком. Расплатился, собрался и отправился дальше.
        В пригороде Береса свернул на стройку. Здесь начиналось строительство комплекса правительственных зданий и самое главное из них - это министерство финансов. С учетом моих наполеоновских планов с охватом всей Ойкумены и с включением в Империю всех более-менее значительных территорий и племен, министерство финансов приобретало ключевое значение. И здание этого ведомства обязано соответствовать громадью моих планов. Оно должно внушать непосвященным и неподготовленным людишкам шок и трепет.
        Окинув взором котлован и отдельные элементы фундамента, хмыкнул с удовлетворением... мечты и планы сбываются. Однако, министра финансов на стройке не нашел. Видимо находился в данный момент на работе по старому адресу.
        В сам Берес въехал где-то под вечер. Два стражника на воротах узнали в лицо и тот, который помоложе, чуть было не ударился в панику, переходящую в истерику. Но его напарник, ветеран, успел прихватить паникера за шкирку и не дал тому позорно бежать, покинув пост. М-да, страшноватая, но заслуженная слава циркулирует в народе о Черном... у меня ведь не побалуешь.
        Оргвыводов по поводу сего инцидента делать не стал, но остановился и посмотрел строго.
        Выехав на главную площадь, тормознул и задумался. То ли заглянуть к Меньо и обсудить финансовые вопросы, то ли сначала посетить храм, где обязательно придется соответствовать образу аватары и исполнять священные белые функции как минимум несколько раз. Дилемма.
        Хмыкнул, достал золотую монету, подбросил, поймал. Ха, его величество случай рекомендует сначала заняться финансами... ну, так тому и быть - первым делом самолеты...
        У входа в башню бросил поводья стражнику и гордо шагнул в любезно приоткрытую дверь. Прошел в скромный закуток и плюхнулся в кресло напротив министра. Тот без раскачки подхватил с края стола пачку бумаг и мы приступили к обсуждению... время, оно как известно, те же деньги.
        Но заниматься долго творческим делом мне не дали. Во входную дверь сначала несмело поскребли, затем в приоткрытую дверь просунул голову Селекта. Я вздохнул, отодвинул бумаги, пожелал действовать Меньо в том же духе и направился разруливать очередные нестыковки, но уже в храме. Что-то подсказывало, что моей инспекции магистрали не суждено завершиться. Труба зовет в поход.
        И как в воду глядел, дело оказалось не местное. Пока мы с Селектой шли к воротам он успел сообщить, что по мозаичной карте Нового Мира поступило сообщение с просьбой о помощи от храмового комплекса в Джунглях. Такие сообщения имеют высший приоритет и я с ходу проследовал к постаменту, шагнул на Базу, а оттуда сразу переместился в Джунгли.
        По блюду лишь чуть щелкнул пальцем, подхватил с полки разговорный транслятор и быстрым шагом направился к воротам. Но в деревню туземцев идти не пришлось. У ворот стояли мои заместители из прайда лесных дьяволов Твинг и Протанг. Значит дело точно срочное и... кровавое.
        Из их сообщения выяснилось, что из неконтролируемой зоны джунглей вылезло на белый свет некое угробище, которое требуется срочно загасить или как минимум прогнать обратно. Иначе сей кровожадный монстр будет очень долго укладывать трупы штабелями.
        Лесные имели с собой карту, а мне худо-бедно, но надо было переодеться, так что мы согласовали точку встречи, к которой воины отправились прямо сейчас, а я вернулся на Базу и переместился в Белую башню. Здесь я постепенно стал обустраивать оружейную комнату с прибамбасами на все случаи средневековой жизни.
        Скинув лишнее и переодевшись под специфику джунглей, шагнул на Базу, а затем без раскачки быстро отыскал и перешел на маленькую полянку к югу от храма.
        Воины прайда еще не успели долететь на птичках, но ждать мне пришлось недолго. Минут через пять с ветвей дерева спрыгнул Твинг, а затем ссыпались остальные. Я рыкнул бешеным зверем, нагнетая напряженность в коллектив, махнул рукой и устремился вперед во главе отряда.
        Вот уже полдня нервы как натянутая струна. Я нахожусь на острие клина, задавая темп движения прайда и скользя бесплотной тенью между спутанных лиан, массивных стволов и хилого подлеска. Нормальному гуманоиду здесь без мачете и смачных матюгов ходу нет, но я уже не совсем человек. Сейчас я Лесная тварь, глава боевого отряда Лесных дьяволов и даю мастер-класс малолеткам. И двигаюсь я не как гуманоид. В сплошной мешанине ветвей, стволов и колючек мне нужна лишь маленькая дырочка или узкая крысиная щель. А дальше... нырок вперед, сальто с прогибом, одновременно оттолкнуться правой рукой от ствола, меняя вектор в сторону свободного пространства, затем махнуть левой ногой, убирая с пути мохнатую плеть лианы.
        Получается рывок вперед змеиным зигзагом наподобие противолодочного маневра эскадры кораблей, но выполненный в трех измерениях. Или, если сказать другими словами - сие есть высший пилотаж в зеленом аду джунглей.
        Рывок окончен и снова я стою на маленьком пятачке свободном от растительности готовый на автомате нырнуть в следующую отдушину в стене вроде бы совершенно непроходимого леса. Нечто похожее еще вытворяют в вольных упражнениях гимнасты на соревнованиях, делая фляки, сальто и перевороты на ковре. Но джунгли - это вам не ковер. Они не прощают ошибок, а калечат и рвут в клочья обнаженное тело. Аплодисментов здесь нет. А высшее искусство и мастерство - не создать даже легкого шороха и не потревожить нечто даже потенциально опасное.
        Охота на боевую форму жизни не любит шума и суеты. Впрочем, спутанные ветви, ядовитые лианы и острые колючки - это еще полбеды. Ко всему прочему следует постоянно отслеживать агрессивные и смертельно опасные мелкие и крупные пакости. Здесь их на каждом шагу даже не море. Всякой гадости буквально на каждом сантиметре фуева туча.
        На автомате щелчок ногтем и ядовитый паук, не успев должным образом среагировать на добычу, улетает в сторону. Хлопок в ладоши, рык направленным инфразвуком и разбуженный гигантский броненосец со всей дури ломанулся прочь, снося всё перед собой и создавая широкую просеку.
        Да, такого бронированного тупого увальня можно завалить только ПТУРСом и то бабулька на двое сказала, нужен особо продвинутый кумулятивный заряд. Бум! Это перепуганный дуболом с разгону по касательной вмазался в массивный ствол дерева, бильярдным шаром от борта поменял движение и... обиженно взревел, да так что у меня уши заложило. Получилось у него выразить свою обиду не слабее пароходной сирены в густом тумане. Жалко беднягу, мозгов у него как раз хватит, чтобы наполнить наперсток предназначенный для маленькой женской руки, но своей массой и броней он позволил пробежать метров сто в джунглях без напряга и с максимально высокой скоростью. Повезло.
        Но наши пути с броненосцем разошлись и пришлось снова нырять в мышиную норку в ветвях, лианах и колючках.
        В предпоследнюю мою встречу с лесными я узнал много интересного. В частности, что вся Зона джунглей это в некотором роде выкидыш биологических научных разработок. Некая производная от экспериментов предыдущей цивилизации в области боевых генномодифицированных животных и растений.
        Был, оказывается дальше на юге в свое время целый научно-исследовательский комплекс с собственными полигонами для испытаний и со всеми присущими такому образованию достоинствами и недостатками. Именно в его структуру входили маточники, продуцирующие и вбрасывающие сейчас во внешний мир биологических роботов и растений убийц. Эдакие специализированные биоконструкции, заточенные на войну и на уничтожение рода человеческого как такового.
        И как часто бывает в подобных случаях, в прошлом результаты исследований вышли из-под контроля и в момент "Х" маточники комплекса богато плесканули во все стороны смертельным гноем и боевые биологические изделия прошлись по поверхности планеты кровавой очищающей метлой, уничтожив материнскую цивилизацию практически под корень. Спаслись единицы, в основном на островах. Усматриваю я тут некую аналогию с термоядерной войной... результат одинаков.
        Хотя, думаю, главный толчок к глобальному катаклизму дали все-таки кукловоды. Уж больно всеобъемлющий получился взрыв и весьма полезны им его результаты. Ведь кукловодам надо было зачистить с поверхности человеческую слизь. А тут под рукой такой удобный объект... что называется - ткни и развалится. Опять-таки, не интересны высшему разуму биологические структуры. Он, этот разум, оперирует простыми элементами таблицы Менделеева. Ему удобнее создавать свое из кирпичиков мироздания, а не ковыряться со сложными молекулами и пытаться построить из них нечто полезное.
        К счастью, хватило-таки ума у древних и все боевые роботы и растения создавались стерильными. Также изделия в соответствии с техническим заданием не отличались долголетием. Но, как всегда для случая больших чисел, сработал тоннельный эффект и появились пакостные исключения.
        И пусть это не было сказано прямо, но я понял, что Лесные как раз из числа таких счастливчиков в плане долголетия. Хотя со стерильностью всё нормально и функцию воспроизводства у них выполняют несколько маточников или по-научному биореаторов, раскиданных по всему лесу.
        Как ни странно, эти инкубаторы поддерживают в рабочем состоянии кукловоды. Для чего ими была создана весьма эффективная система загрузки расходным биоматериалом через специализированные мусорные порталы. В свое время эффективность сего помойного ведра я испытал на собственной шкуре и чудом остался жив. Но самое важное, маточники работают в устоявшемся режиме, их продукция известна как по времени появления, так и по номенклатуре и свойствам.
        В этой связи нашлось объяснение, интересовавшей меня загадке, о сути существования ракопауков-прыгунцов. Они тоже являлись долгожителями, правда относительными. Так как твари ничего не ели, то с каждой линькой, сбрасывая свой очередной красочный панцирь, ракопауки уменьшались в размерах. И где-то на десятой трансформации окончательно съедали свой внутренний ресурс. Такой вот получился убийственный выверт исследовательского эксперимента.
        Однако в центральной самой мрачной части джунглей имеется как минимум один биореактор с датчиком случайных чисел. И что он может родить в очередной раз - одному Богу Случаю известно. Но уж точно ничего хорошего. Вот и приходится Лесным периодически выступать в качестве чистильщиков и уничтожать потенциально опасную продукцию данного генератора.
        Чаще всего новые биоформы не слишком опасны, но опять-таки по теории больших чисел, случается, что рождается совершенно жуткое угробище - хоть стой, хоть падай, хоть на балалайке играй, хоть песню пой... и чтобы уничтожить результат эдакого эксперимента приходится напрягать все силы, а число смертей при этом среди Лесных зашкаливает за все пределы.
        Вот и сейчас, в очередной раз лопнул нарыв вероятностного маточника, выпустив в мир нечто неизвестное, не имеющее аналогов в Новом Мире, но однозначно смертельно опасное и заточенное на истребление разумных форм жизни.
        Перед моим же прайдом лесных дьяволов была поставлена задача разведки, оценки степени угрозы и по возможности уничтожения сего боевого новодела. В случае, если опасность велика, то надо не ввязываться в схватку, а отступить и дождаться подкрепления. Так сказать, чисто эмпирически пощупать или сработать методом тыка, не отвлекаясь на кардинальное решение вопроса.
        Ха, вот только степень чрезмерности риска можно будет определить лишь после того как сия опасность спляшет на моих костях или смачно сплюнет на темечко моей отрубленной забубенной головы...
        Есть. Что называется, вижу цель. Точнее не вижу, а чувствию. Чувствую холодную злобу и нестерпимую жажду крови. Такие позывы и гипертрофированные желания трудно с чем-нибудь перепутать. Это они, новейшие боевые биороботы ныне погибшей цивилизации. Существа или сущности заточенные на войну и уничтожение всего живого и разумного.
        Я поднял руку, привлекая внимание своих замков. Слева мне прикрывает спину Твинг, справа скользит бесплотной тенью Протанг. Дальше подтягиваются остальные лесные дьяволы общим количеством в десять воинов. Но в бой пойдем только мы трое. Я так решил - сердце у меня полно сострадания к молодняку. Остальные кузнечики будут выполнять функции сдерживания и артиллерийской поддержки, расстреливая хищников из своих арбалетов залпом. Кстати, оказывается, арбалеты Лесных сделаны не ими. Есть тут в глубине джунглей несколько старых складских помещений. Так там этих арбалетов и зарядов к ним как грязи. Наштамповала их в свое время погибшая цивилизация богато и никак не меньшее количество, чем Калашниковых на Земле. А так как сделаны они были из пластика и керамики, то и кукловодам оказались без надобности.
        Хотя главным калибром все-таки обладал я. Один из Лесных в довесок к своей экипировке тащил мой любимый лук и около двух десятков бронебойных стрел.
        Однако, иллюзий я не питал, слишком совершенные машины боевые биороботы и быстрые до крайности. Так что пусть не очень-то лесные дьяволы рассчитывают попасть в цель, но как отвлекающий фактор задействовать бойцов все-таки стоит. А уж ребятки будут стараться во всю. Я вождь прайда лесных дьяволов их понимаю, главное не уронить высокий статус Лесных перед каким-то пусть и крутым, но гуманоидом. А если еще и сами продемонстрируют крутизну, так совсем хорошо. Пусть сейчас они и выглядят бледно, потому как тягаться со мной тяжело даже прирожденному и опытному туземцу, а они всего лишь малолетки. Ничего, все мы когда-то были детьми. Скоро нам предстоит схватка, вот и посмотрим, кто чего стоит.
        В плане вооружения и одежды у меня все было очень скромно. На ногах мягкие армированные полусапожки, легкая набедренная повязка, чтобы не трясти причиндалами и по возможности сохранить их от повреждения, а также широкий пояс и портупея на голое тело. На поясе чехол, смещенный к спине, с доработанным вариантом крюка на веревочке. На портупее на груди ножны трех метательных ножей, а на спине ножны короткого клинка, сработанного по паутинной технологии.
        Полностью сосредоточившись, я постарался определиться с врагом. М-да, я рассчитывал, что будет трудно, но дело оказалось почти безнадежным. Хищников было двое. Оба генномодифицированы и покинули свой участок леса с расчетом на легкую добычу. И сейчас, что два волка ослепленные кровью посреди стада беззащитных овец. Поэтому надо работать соло. Не потянет мой молодняк супротив этих убийц.
        Подозвав носильщика из Лесных, принял от него и пристроил на спину колчан со стрелами, махнул рукой Твингу и Протангу, чтобы не высовывались раньше времени и держались в сторонке. Перехватил поудобнее лук, вдохнул-выдохнул и двинулся в гордом одиночестве на сближение со смертью в сторону маленькой заболоченной поляны. На ней в данный момент биороботы кого-то распускали на ремни. Причем, выполняли сие действо в особо жестокой и циничной форме, явно наслаждаясь мучениями жертвы.
        Может я и перестраховщик, но пока шел, задействовал все резервы организма и максимальную скорость, и интуицию, и ментальные способности... буквально всё что имел. Как оказалось, не прогадал.
        Стрелять из лука начал без раскачки еще через переплетение лиан и ветвей. Поэтому выскочив на поляну льстил себя надеждой, что сумел таки подранить, а может и убить одного из монстров. Ага, как же, раскатал губёнки. Почти вся серия из шести стрел прошла мимо денег. Лишь первая стрела, скорее всего в силу неожиданности нападения, достигла цели. Хитиновая броня скорпов оказалась выше всяких похвал.
        Скорпами я сам для себя для ясности обозвал данный тип биороботов. Исключительно из-за некоторой схожести оных обликом с нашими земными скорпионами. Вот только размеры у тутошних скорпов трехметровые и броня чешуйчатая. И это была не простая броня, а как минимум, активная. Первая стрела как раз и запустила ее в работу, причем, синхронно у обоих монстров. На практике это выразилось в том, что их броневые чешуйки стали смещаться друг относительно друга с очень высокой частотой. Как следствие, стрелы, начиная со второй, из-за изменения вектора атаки острия наконечника буквально разлетелись в пыль. Так же имелись у чудовищ и другие отличия от земных аналогов, но это уже я выяснил в процессе...
        Первая существенная и весьма неприятная модификация состояла в том, что вместо крючка с капелькой яда на хвосте у скорпов имела место брызгалка. Эдакий водяной пистолет или управляемый импульсный высоконапорный шланг. Он позволял выдать по любому направлению струю ядовитой гадости метров на пятнадцать, что и продемонстрировал мне в лучшем виде. Из-за этого пришлось скакать по поляне подобно тушканчику, уворачиваясь от струй, которые, кстати, попадая на органику растений прожигали оную насквозь, подобно концентрированной серной кислоте. Очень впечатляет.
        И тут уже не до стрельбы из лука. Посему я отбросил этот вид оружия в сторону вместе колчаном. После чего повторил попытку убийства, используя другой аргумент, а именно выхватил и бросил в прыжке один из метательных ножей, не очень правда рассчитывая на успех. Так оно и получилось. Броня скорпа легко отразила, да в добавок еще и покорежила клинок.
        Теперь у меня остался последний, но самый убойный аргумент в виде паутинного ножа. Уж если он не поможет, все сливай керосин и уноси ноги. Однако, чтобы воспользоваться клинком, придется сойтись со скорпами тет-а-тет. И я, выхватив нож, бросился вперед по сложной траектории, раскачивая маятник и уклоняясь от разбрызгиваемого яда.
        Преодолеть десяток метров без последствий труда не составило, все-таки струйки жидкости это вам не пули и не лазерные лучи и первый удар мой был в область сочленения ноги скорпа. Ха, от винта. Броня чудовища выдержала режущий удар паутинного ножа! Это резко осложнило мне жизнь. Теперь, если я не найду на теле урода слабое место, то боевые роботы меня рано или поздно достанут. Не смогу я вечно уворачиваться и выкручиваться, несмотря на существенный выигрыш в скорости. Через час другой начну уставать и все козыри будут на руках у монстров.
        Второе отличие скорпа от его аналога на Земле состояло в том, что передние клешни очень походили на заостренные ножницы по металлу. Они могли колоть и резать. И судя по качеству брони монстра, нашинковать металлическую арматуру им было, что два пальца об асфальт. А мое тело и кости чуток похлипче металлического прутка.
        Третья разница состояла в том, что на мордочке скорпа имелся сосущий хоботок. Вещь сама по себе удивительная, зная, что боевые роботы не едят, но учитывая наличие брызгалки, можно было предположить, что отсасывая через него жидкость и органику, монстр в дальнейшем преобразовывал питательные вещества в яд, тем самым восполняя свой первичный запас жидкой гадости. Вот этот-то хоботок я, не мудрствуя лукаво, и отхватил у чудища вторым ударом, чем привел скорпа в неописуемую ярость. Ха, знай наших! Но это считай булавочный укол и далеко не победа.
        Дальше, постоянно уклоняясь от ударов клешней, струй ядовитой жидкости и попыток сбить меня с ног лапами, я скакал вокруг скорпа, как солнечный зайчик, выискивая еще одно слабое место. При этом все время фиксируя второго убивца, который после того как я вошел в прямой контакт с первым, замер в ожидании. Кодекс чести, мля. Двое в драке, третий в сра.., ну, в заднице, в общем. Я же выписывал совершенно невообразимые кренделя вокруг монстра, пару проскочил под брюхом между лап, раза три перепрыгнул через него...
        И таки нашел слабое местечко. Им оказался задний проход чудовища. Впрочем, здесь нет ничего неожиданного. Многие методики снятия шкурки, предлагают начинать сей процесс именно с заднего прохода.
        К этому моменту чудище уже расстреляло все свои запасы ядовитой дряни и работать под хвостом можно было относительно комфортно. Так что, поднырнув под скорпа в третий раз, я со всей дури всадил свой тридцатисантиметровый клинок ему в очко, провернул и резко дернул в сторону и вниз, вскрывая брюхо боевого биоробота на подобие консервной банки. Разрез получился первый класс, чуть ли не полуметровый и из него стали вываливаться внутренности монстра. Более того, я повредил внутренний защищенный водоток для ядовитой жидкости. Остатки яда брызнули на внутренности бедолаги и стали с шипением прожигать их насквозь... Финита.
        Я откатился в сторону, вытер о траву клинок и кисть правой руки, на которую все-таки угодило несколько капель жидкого яда. Довольно неприятное ощущение. А у смертельно раненного скорпа тем временем подломились задние лапы и он забился в конвульсиях. Я же перевел дух и посмотрел на второе угробище.
        А оно повело себя странным, почти разумным образом. Развернулось и не торопясь направилось в сторону откуда пришло. Я хмыкнул, сжал кулак и ткнул пальцем. Мои лесные дьяволы, которые наблюдали за представлением из кустов, в соответствии с приказом залпом разрядили свои арбалеты в спину скорпа... Тот хрюкнул хоботком, подскочил на месте и ломанулся прочь уже со всей дури и без всяких понтов. То-то же и догонять догадливого монстра, пожалуй, не следует. Он не долгожитель и через год-два сам благополучно умрет. Опять-таки скорп явно не дурак и понял, кто в доме хозяин. Ну и, наконец, совсем не повредит добавить малую толику перца в пресную жизнь джунглей и нечего туда-сюда шастать по лесу всяким-разным гуманоидам... чревато будет, могут и скорпа встретить.
        Всё, вылазка завершена. Знамя победы реет над нами. Можно возвращаться в мир людей и ждать следующего появления очередного угробища. Маточники погибшей цивилизации работают исправно, они безусловно порадуют и поспособствуют вливанию в мой организм в следующий раз очередной порции адреналина... Но будем надеяться не скоро.
        С некоторых пор я наловчился изготавливать дюже смертоносные самозатачивающиеся клинки. Делалось это примитивно и просто, но технология создания нового оружия родилась после долгих и болезненных экспериментов.
        Схематично сие выглядело следующим образом. Сначала изготавливалось обычное булатное лезвие клинка. Будь то нож или меч - все едино. Затем тончайшей нитью паутинной пилы лезвие разрезалось вдоль режущей кромки на две половинки. После чего половинки склеивались паучьим клеем высокой концентрации. И так как тонкий слой клея в теле лезвия на порядок превосходил по прочности и твердости исходный булат, то у клинка появлялось как свойство самозаточки, так и режущая кромка, которая шутя рубила железо.
        Но для особо ответственных изделий технология дополнялась тонкой паутинкой вдоль режущей кромки и толстой, которую я вклеивал в маленькую канавку пробитую вдоль дола. Сломать такой клинок было мудрено, а уж резал он всё, что только нужно. И таких клинков у меня было два. Один длинный метровый, чтобы махаться на поле брани в гуще врага и короткий тридцатисантиметровый для индивидуальной и ювелирной работы киллера-профессионала.
        А еще год назад, используя эту технологию, не мудрствуя лукаво, решил изготовить лично для себя новый вариант любимого и привычного крюка на веревочке.
        Нарисовал эскиз в натуральную величину, объяснил на пальцах особенности изделия Седому и он отковал из булата спецзаказ болванки. В отличие от старой модели с учетом долговременной практики, сделал крюк грамм на триста тяжелее, немного изменил изгиб и расширил режущую кромку. Далее я уже собственноручно разрезал заготовку пополам вишенкой и склеивал половинки клеем алмазной консистенции. Такой заточкой получалось рубить без проблем камень и каленое железо. Затем в порядке очередности озаботился жесткими ножнами в комплекте к лезвию и кожаной сумкой-футляром с креплением для ношения на поясе. Также добавил в сей убийственный набор вторую веревку с узелками на оптимальном расстоянии, чтобы особо не заморачиваться, если приспичит залезать по тросику вверх легко и быстро. В нашем многотрудном деле палачей-профессионалов от скорости перемещения как в горизонтальной, так вертикальной плоскости, иногда многое зависит и вообще в серьёзной работе мелочей нет.
        В развитие идеи появилась задумка создать прочную катушку с ручкой для вишенки и выкидывать крюк, подвешивая и удерживая его на тонкой нити, на расстояние два-три метра. После чего, раскрутив сию конструкцию пропеллером, можно получить аналог циркулярной пилы многометрового диаметра. Если попасть под раздачу такого режущего инструмента, то мало не покажется... Нечто похожее, кстати, демонстрирует электрический блендер, измельчая овощи в мелкую труху и кашицу.
        Более того, в одном из отделений сумки находился метательный нож на веревочке. Это была вообще песня. В некотором роде модификация крюка, но рассчитанная на пробивание сильно бронированных мишеней навылет и на возврат после поражения цели ножа обратно в руку. Выполнить сей прием позволяли две вещи. Первое, прочность и практически полное отсутствие растяжения у тонкого тросика усиленного паучьей нитью и второе - мои личные силовые и скоростные возможности организма. В результате боевой цикл - кинуть, выдернуть, поймать и опять кинуть, занимал доли секунды... Жутко эффективная и убийственная штука! Стечкин или ТТ отдыхают, нервно дышат и рядом не лежат.
        А для бесшумного снятия часовых без смертоубийства в комплектацию входила еще и платиновая гирька. Она также подвешивалась на канатик. Или на тонкую нить, когда появлялась необходимость раскручивать режущий пропеллер. Тут же в кармане для удобства работы с этими игрушками имелись легкие спецперчатки и тонкие краги чуть ли не по локоть, позволяющие ненароком как не порезаться тонкой нитью, так и выдержать рубящий удар стандартного клинка. А кроме того с помощью перчаток можно нормально бросить и поймать хоть и шероховатую, но скользкую ручку ножа, который всякий раз после первого броска бывал обильно залит кровью жертвы.
        И все эти режуще-колющие технические изыски я старался проверять в боевых условиях, в первую очередь сокращая поголовье бойцов-защитников Закатной империи Мрака. Следствием же такого времяпрепровождения были как обычно - гора трупов и море крови.
        На практике иногда это выглядело так, что я в наглую в одиночестве появлялся на главной защитной стене и для завязки разговора сыпал оскорблениями, затейливо поливая грязью изуверских богов аборигенов и стараясь вытереть ноги о самые сокровенные чувства местной военщины. А затем, когда градус ненависти к моей особе зашкаливал все мыслимые пределы, обнажал клинок и шел с юга на север от одной башни до другой сквозь визжащую и брызгающую слюной толпу, показывая автохтонам чудеса фехтования, акробатики и прочих боевых единоборств. Получалось очень даже весело... и убийственно. Во всяком случае, крайне редко приходилось размахивая клинком возвращаться и идти обратно с севера на юг.
        И с каждым разом против меня выходили все более продвинутые специалисты в искусстве убивать режуще-колющими изделиями. Но, как я мне казалось, по прошествии не очень длительного временя я должен был все-таки выбить всех более-менее способных бойцов, так как пощады не давал никому.
        В результате натурных испытаний в дальнейшем в оружие вносились изменения. А трехглазые в свою очередь на дипломатическом уровне присылали мне очередную тысяча первую ноту протеста, прихватив которую я с чистым сердцем направлялся в сортир, после которого оная нота находила упокоение в выгребной яме.
        Я стоял на вершине одинокой скалы и полной грудью вдыхал соленый морской воздух. С высоты сотен метров во все стороны открывался безбрежный океанский простор. Чтобы медитировать лучше места не найти и я уселся на прогретый солнцем кусок базальта рядом с обрывом и замер в ступоре. Хорошо.
        Прикрыл глаза и попробовал обнять весь мир. Он для меня родной. Я люблю его. А в голове тем временем зазвучала музыка высоких сфер. Я проник за границы мирозданья... и получил ответ. Я не одинок и это важно. Ха, а ведь кукловоды мной довольны!
        Вот и окончился мой первый четырехлетний срок правления Империей. И сделано вроде немало, но еще столько предстоит. Мысли в голове перемещались словно замороженные - с хрустальной льдистой ясностью, но медленно и величаво.
        Цивилизация, что это такое... а ведь все началось, пожалуй, не с угля, а гораздо раньше. И зря считают, что самым умным был тот, кто изобрел колесо. Не так это. Просто в этот момент впервые человек обособил себя от природы и стал создавать свою собственную среду обитания, продолжая, причем самым подлым образом пользоваться тем, что ему было дано при рождении матерью природой. И началась ничем неограниченная гонка на опережение и выживание... что раньше закончится - ресурсы или прогресс.
        Ох, не зря за миллионы лет развития природа не нашла применения колесу. Хотя, все-таки думаю начало-начал тупикового развития цивилизации не колесо, а вещь примитивная до изумления - винт и гайка.
        По-хорошему не худо бы отказаться и от колеса, и от гайки. Но как же это непросто, если в тебя сызмальства вколачивали технические науки, а вокруг сплошняком колесики, винтики и гаечки. Но мы будем стараться, а уж терпения нам не занимать. И что из этого следует? Нужно, пожалуй, двигать в двух направлениях, например в вопросах транспорта.
        Во-первых, взять за зебры Лесных. Пускай у себя на складах пошукают нечто вышагивающее ногами. Здесь я тяжко и непроизвольно вздохнул. Я, конечно, не великий любитель шопинга, но к большим количествам полезных вещей на полках отношусь с определенным пиететом, но исключительно в утилитарном плане для повышения степени выживания. Поэтому склад с продвинутым вооружением и амуницией для меня, что сладкая конфетка для ребенка... слюнки текут. И будь я проклят, но рано или поздно я посещу сии развалы в глубине джунглей.
        Опять-таки можно попросить Лесных и глядишь отыщется подходящий шагающий транспортный образец, который маточники штампуют в неограниченном количестве и регулярно.
        Во-вторых, надо внимательно приглядеться к уже известным мне подземным хранилищам. Слишком быстро я отыскал вроде бы нужные транспортные агрегаты. А ведь если взглянуть на вопрос во всей полноте, то колесо оно хорошо в весьма узкой области, а на больших скоростях так вообще до определенного предела. И не напрасно все автомобильчики Нового Мира с подземных складов так или иначе заточены на струны. С помощью струн и при наличии хорошей аэродинамики вполне достижима скорость до пятьсот километров в час.
        А вот всё что меньше ста километров в час - это уже может быть иная техника и механика. Причем пространство для маневра здесь просто поражает воображение. Опять-таки, строить наземные дороги везде, где только можно, ничего глупее не придумаешь. Перемещаться надо практически по целине, то есть на внедорожнике, и перемещаться шустро, по возможности не нарушая верхний слой почвы. А это возможно, если только, конечно, не летать, например, с помощью ногоступов.
        Причем, для этих ногоступов у меня уже кое-что есть. А именно, имеются мускулы и отработанная система для их воспроизводства. В некотором роде мускулы аналог бензина и двигателя в одном флаконе. Осталось найти сам каркас и систему управления с вестибулярным аппаратом. А уж мозги как таковые такой системе без надобности. Вполне достаточно, если мозги будет иметь водила.
        И что-то подсказывает мне, имеются-таки на складах нужные мне агрегаты. Просто, я не знал чего искать. Теперь знаю, а значит найду. А главное, еще не поздно тормознуть производство колесной техники и перейти на новые более продвинутые биологические рельсы.
        Решено. Сначала к Лесным в джунгли ставлю им задачу, затем под землю - шерстить развалы и склады погибшей цивилизации. Я вскочил с камня, развернулся и шагнул на Базу.
        Хотя диггер из меня аховый, но вот так получается, что под землей я провожу массу времени. Потому хочешь - ни хочешь, пришлось слазить на Землю и приватизировать на шахте специальную каску с фонариком. Да еще и доработать сей аппарат, вставив более мощную лампу и подвесив за спину комплект дополнительных аккумуляторов. Получилось очень даже приличное освещение. А с учетом ручного фонаря, почти что прожектора, я сиял, как новогодняя ёлка в Кремлевском Дворце.
        Первые два дня хождения по закоулкам подземных развалом ни к чему не привели. Хотя обнаружилось много полезных вещей, но к основной теме поиска они отношения не имели. Пришлось вспомнить мораль известного анекдота про алкаша, бутылку водки и палку в углу, а именно - сесть и подумать. Что я и сделал, усевшись на корточки.
        Так, первое. Нужно ли искать живьем, то есть на своих двоих или лучше исполнять сей процесс с помощью Системы. Тут и думать особо нечего, Система однозначно эффективней и производительней. Значит нужно возвращаться на Базу. Очень хорошо. Теперь второе, где искать? Логичнее всего искать подобное рядом с подобным. Другими словами надо шерстить транспортные залы или закоулки, где лежат прибамбасы для перемещения в пространстве. Такой зал мне известен пока только один, но просмотрел я его бегло и невнимательно, что не есть хорошо.
        Значит, план будет такой. Сажусь в кресло, задействую все возможности Системы и начинаю просмотр развалов с транспортного цеха... хе-хе.
        И как всегда бывает, кто ищет - тот всегда найдет. Но сначала все-таки порадовали Лесные.
        Они подогнали к храму в джунглях очередное угробище, чем-то схожее с тараканом. Эдакий переросток пяти метрового размера. Вот только верхней части панциря у биоробота не было. На месте головы имелось место для оператора, а тулово представляло собой вместительную емкость, чуть смахивающее на корыто. Перемещать с места на место в этой емкости таракан мог около двух тонн груза. Более того, средние лапы обладали функцией кранов-манипуляторов, позволяя загружать-выгружать груз до полутонны. Очень любопытный агрегат. И заправка у него имелась вполне универсальная. Нужно было лишь сменить четырнадцать силовых мускулов в лапах и голове. Процесс сам по себе не быстрый, но если приноровиться, то часа за четыре установить новый комплект вполне по силам даже двум не шибко подготовленным "биомеханикам".
        На свежей мускулатуре эта двухтоннка могла с полным грузом пробежать около шестисот километров со скоростью до шестидесяти пяти километров в час, а без груза и всю тысячу километров на скорости под сто. Причем, пробежать по слабо пересеченной местности как по асфальту. Так что мои мясные фермы приобретали новое дополнительное качество автозаправок. То, что доктор прописал.
        Естественно, имелись не доработки в конструкции, как-никак первый блин. Кресло водителя и система управления рассчитаны явно не на человека.
        Пришлось отвлекаться и составлять дефектную ведомость, а затем просить лесных сделать специальный тюнинг, но в первую очередь поработать над дизайном для задницы водилы и удобным управлением пальцами человеческих рук.
        Еще один минус заключался в том, что ширина спины у таракана была как минимум на метр шире стандартной дорожной колеи или, что тоже самое, ширины телеги. В результате, требовалось вносить изменение в ширину полотна мостов.
        К сожалению, по крутым склонам и каменистым стенкам биороботы лазать с полезным грузом не могли. Кроме того, они хоть и плавали худо-бедно, но опять-таки без груза и в хорошую безветренную погоду.
        В остальном самоходный агрегат был просто великолепен. Эдакий шустрый вездеход-внедорожник.
        Правда, мне сразу с прискорбием сообщили, чтобы я сильно-то губёнки не раскатывал. Рожал этих угробищ единственный маточник и не чаще одного раза в полгода. Причем, в ограниченном количестве не более двадцати штук. А чтобы он работал по максимуму, мне придется взять наполнение маточника под личный контроль, загружая расходным, лучше человеческим материалом по полной программе.
        Здесь я мысленно потер руки и облегченно вздохнул. Меня давно мучила бесполезность процедуры усекновения голов у всяческого криминального элемента. А теперь появилась прямая дополнительная польза от их человеческих тушек. Будем надеяться, что их гнилые гены, переработанные на молекулы биореактором, не проявят себя вздорным характером у двухтонных тараканов... хе-хе, шутка. Хотя... пути Господни неисповедимы!
        А вот с продолжительностью существования тараканов, если вовремя менять мускулатуру, проблем быть не должно. Сам же материал корпуса и внутренних нервных коммуникаций практически не подвержен износу и, как и любой биологический объект, обновляется в соответствии с генетическим кодом. Он требовал лишь раз в год заливки в тушку примерно одного ведра специальной биологически активной жидкости, которой, кстати, у Лесных было как грязи.
        Так что по всему получалось, что таракан-двухтонник вещь, конечно, дюже полезная, но мою транспортную проблему из-за малого количества полностью не решает. Впрочем, и за это спасибо - ведь лиха беда начало. Я же в свою очередь продолжу поиски механических аналогов, которых можно наштамповать столько сколько потребуется.
        Вот как-то не привык я каждый день делать одно и то же в течение долгого времени. И всегда считал, что лучший отдых это сменить вид деятельности, а лучшее из возможного - пустить кому-нибудь гнилую кровь.
        Следуя этим заветам, с некоторых пор, я повадился щупать умелыми пальцами старое и морщинистое вымя Закатной империи, чтобы с одной стороны добавить перца в пресную жизнь скромного цивилизатора, а с другой в некотором роде развернуть звериный менталитет аборигенов запада, направив их убогие мыслишки в более конструктивное и мирное русло.
        А то ведь наблюдался почти земной феномен и аналогия. Есть голодные, якобы цивилизованные волки, привыкшие грабить колонии и подгребать под себя все, что плохо лежит. Их острый крысиный нюх заставляет разворачивать алчные носы в направлении на восток, а на востоке обосновался я сам из себя любимый и пытаюсь отстроить государство своей мечты. Получается, конфликт интересов... Но в Новом Мире теперь все по-другому, здесь законы пишу я сам и под себя...
        Причем раньше сделать укорот алчным уродам с запада могли сделать только Лесные. В стародавние времена, прежде чем добраться до зоны джунглей, где их начинали уже мочить пачками, как к примеру убивали америкосов во Вьетнаме, эти монстры с территории Мрака без зазрения совести обязательно пользовали в самой извращенной форме страну Калков, угоняя людишек в рабство или уничтожая поголовно все живое, если план по работорговле оказывался выполнен и перевыполнен. Тактика выжженной земли. Благо на всей территории страны ни больших городов, если не считать открытого всем ветрам Пого, ни крепостей, одни деревеньки и хутора.
        А я ведь натура тонкая, чувственная, сердце у меня полно сострадания и с бандитами обычно разговор веду короткий - стремительный прочерк мечом или ножом по горлу. В лучшем случае для бандита, колющий удар в живот с медленным проворотом в кишках, что помучался грешник перед смертью лишних несколько минут.
        Это только на Земле общечеловеки, правоверные и истинные демократы подтасовывают статистику о бесполезности смертной казни, втюхивая пиплу сказки о добром и справедливом криминале, заставляя содержать убивцев за счет их жертв. А в странах так называемой "молодой демократии" криминальная шушера во власти и криминальном бизнесе еще в добавок и хлопает защитникам уголовников в ладоши. Уголовники во власти с радостью и облегчением отменяют смертную казнь, поскольку сами уже давно ходят под расстрельной статьей. И не дай бог, в стране появятся новые хозяева жизни, которые воспользуются старым "несовершенным" законодательством, и поставят бывших руководителей к стенке... большой получается конфуз и недемократично.
        Сейчас же трехглазым было не до экспансий и экспедиций за рабами. Всю их боевую элиту я один регулярно вырезал под корешок, так что ничего и вырасти не могло, и тем более заколоситься. И технология сей вивисекции была на настоящий момент отлажена можно сказать до мелочей. И выглядело это примерно так.
        У Закатной Империи Мрака имелся в некотором роде аналог Великой китайской стены. Сия фортификация перегораживала с юга на север пространство между главными срединными хребтами, достигая в длину несколько сотен километров. Естественно, у стены, как это принято во всём мире, имелись опорные башенки примерно через равные промежутки порядка четырехсот метров. С учетом протяженности стен общее их число достигало шестьсот сорок пять единиц. Однако, в наиболее выдающихся местах, выделялись еще и ключевые башни - чуть помощнее и повыше. С них обычно хорошо просматривались ближайшие окрестности. Их в сумме набиралось нехило - сто девяносто шесть штук. Ширина стен тоже внушала уважение. По гребню можно было прокатиться на двух телегах, установленных в один ряд и цеплять друг друга колесами оные не будут. В одностороннем парапете на внешнюю сторону имелись бойницы. В среднем высота стены составляла метров пятнадцать, но на особо опасных направлениях могла возрасти чуть ли не в два раза.
        В каждой ключевой башне имелся маленький гарнизон, состоящий в основном из стрелков - лучников и арбалетчиков. Они посменно вели наблюдение за окрестностями, а в случае нападения подавали сигнал тревоги и принимали первый бой. Именно дозорные башни являлись объектом моего самого пристального внимания. Втихую вырезав воинов на одной, можно к примеру чуть ли не на несколько дней пробить брешь в обороне и тем самым довести практически до истерики военное руководство более высоких рангов по всей цепочке ответственности. Да и немудрено, так как специальная команда, исполняя инструкцию главарей трехглазых, рубила головы и проштрафившемуся сотнику, и всем остальным вплоть до командующего. Эдак, руководящих кадров не напасешься.
        Если вкратце, то отработанная до мелочей технология нападения состояла в следующем. Я датчиком случайных чисел, в качестве которого выступали три мешочка с пронумерованными камешками, выбирал одну из ста девяносто шести населенных башен и с помощью Системы перемещался к ней поближе. Затем интуичил с закрытыми глазами, уточняя для себя уже конкретно, какая башня из трех будет подвергнута нападению.
        После выбора проникал на ее верхний этаж для чего открывал портал. Выпрыгивал как чертик из коробочки в помещение, стараясь в максимальном темпе вырезать всю дежурную звезду воинов. Действуя главным образом ножом и лишь изредка кулаком. Обычно никто и пукнуть не успевал.
        Как только дело на этаже было сделано, возвращался обратно и открывал портал этажом ниже, где повторял процедуру, избавляясь от второй отдыхающей звезды и командира-десятника. Закончив вивисекцию, приступал к сбору трофеев и осмотру помещения. Закрывая на засов изнутри дверь на стену и крышку люка винтовой лестницы. Теперь, чтобы пройти через башню, нужно сломать или дверь, или крышку. Но и крышка, и дверь делались с расчетом противостоять подобным поползновениям максимально долго и эффективно. И вскрывать теперь сию консервную банку требовалось как минимум тараном. Я же, имея за спиной заблокированные проходы, мог чувствоваться себя спокойно. Никто не выстрелит в спину и не навалится с тыла.
        Разобравшись с трофеями и дверьми, снова возвращался на Базу и, прихватив лук и колчан со стрелами, открывал портал уже непосредственно на стене в пределах видимости следующей башни, где имелись пока что живые воины.
        Они-то мне были и нужны, чтобы спокойно и без затей позвенеть клинками или испытать новейшие модификации вооружения в полевых условиях.
        Расстрелять меня из луков или арбалетов из бойниц для них было дело дохлое из-за относительно большого расстояния. А всех, кто выбегал на стену с любыми метателями в руках, я уничтожал из лука на корню, как не исполняющих правила игры. Так что хочешь - ни хочешь, а приходилось бедолагам брать в руки режуще-колющий инструмент и вступать со мной в тесный боевой контакт. Что мне собственно говоря и было нужно. А соотношение один к одиннадцати меня вполне устраивало.
        Но на этот раз меня подловили...
        Как оказалось, трехглазые собрали всё, что только можно, соскребли по сусеках всех способных владеть оружием. По тотальной мобилизации насобирали все свое пушечное мясо, весь драный фольксштурм и надумали-таки осуществить гениальный план - не мудрствуя лукаво просто завалить меня своими трупами. Причем, всей серьёзности ситуации я сначала и не понял, но когда стал отмахиваться мечом уже стоя на холме изрубленных тел, то, наконец, проникся серьезностью момента.
        А дело начиналось вполне привычно.
        Как обычно я задумал поразвлечься, вытянул из мешочков номера ноль шестьдесят шесть и хмыкнув про себя, что ноль чем-то похож на третью шестерку, и не придав намеку Судьбы значения, направился на очередную разборку. А ведь знал же, что у трехглазых есть весьма не хилые экстрасенсы, которые способны делать весьма точные прогнозы и способны отводить глаза...
        Но, так или иначе, начало не предвещало беды. Башню зачистил в стандартном режиме и никаких особых предчувствий не появилось. Видимо, прикрывали коварную западню лучшие экстрасенсорные силы страны Мрака. А может, накормили воинов какой-то дурью, так что у них мозги оказались промыты до состояния прозрачности... и это, пожалуй, ближе к истине.
        Затем я по накатанной дорожке материализовался из портала на стене. Громко свистнул, сделал неприличный жест в сторону наблюдателя из башни напротив и стал ждать.
        И вдруг каменная плита под ногами провалилась вниз и я, звонко лязгнув зубами от неожиданности, чтобы не упасть в яму скакнул вперед на другую каменюку. Но и эта плита тоже через мгновение полетела вниз. Пришлось перепрыгивать дальше, оставляя за спиной вход в портал на Базу. Лишь после третьей плиты я чуток прочухал коварную систему и сделал прыжок вперед и в сторону. Ход конем. Сия плита осталась на своем месте, так как и положено. Я же, наконец, оглянулся.
        И был неприятно удивлен тем, что из дырок за спиной богато полезли вооруженные люди, а со стороны башни тоже объявилась толпа желающих попортить мою драгоценную шкурку. Мышеловка захлопнулась. Меня как лоха взяли в кольцо! В военной науке побеждать - это называется окружение, после которого, как известно, остаются только трупы или на худой конец, потерявшие моральный облик пленные. Ни к тем, ни к другим я бы не хотел принадлежать.
        А самое пакостное, времени подумать не было. Сразу пришлось отбросить любимый лук и колчан и, выхватив меч и нож, приступить к важному делу спасения собственной шкуры, отмахиваясь от колющих и режущих ударов. Сначала еще в меня пытались стрелять из луков и арбалетов, но ловкость и точность с которой я переправлял стрелы и болты в лучших традициях Айкидо, заставили пушечное мясо сменить тактику и попытаться решить проблему тупо и прямо - мечами, копьями, ножами, дубинами... и своими телами. А главное со всех сторон!
        И пусть сил у меня еще много, но и народу с клинками и копьями по мою душу вокруг не убывает. Лезут настырно, лезут по трупам, спотыкаются об расчлененку, отпихивают в сторону куски тел, с остервенением отшвыривают тушки еще не совсем умерших и занимают их место. Чтобы через мгновение уже их самих кто-то пинком не отправил в общую кучу человеческих отбросов. Такое самопожертвование, почти боевую истерику и сумасшествие трудно понять и невозможно объяснить. Попал я в вагон для некурящих. Рассчитывал оттянуться слегка и небрежно, а вышло черте что.
        Бамс - это я получил вполне закономерный подарок в виде болта в спину, точнехонько под левую лопатку. Но здесь вам не тут и одет я сейчас совсем не для пляжа и банных процедур. Буквально полгода назад Белорыбица по моему заказу связала нечто вроде полного трико с капюшоном и скрупулезно проклеила петли с привлечением паучьей технологии. Теперь, и то чисто теоретически, меня можно проткнуть разве что с помощью тонкой иголки. А все что имело диаметр крупнее карандаша или даже отвертки неспособно повредить и преодолеть новую шкурку. И вот думаю, не зря последний аргумент перед смертью Кощея Бессмертного был скрыт в игле. Не держал его кевларовый жилет колющего удара... почти как у меня. И ведь найдется рано или поздно хитрец, который догадается об особенностях костюма и пришпилит меня булавкой как бабочку в гербарии.
        И от тупого поражающего эффекта мягкий костюм тоже не защищал. Гематомы мне, как и всем нормальным людям, обеспечены, что очень неприятно, но, слава богу, не смертельно... если только не перемолоты кости. Так что болт в спину это не трагедия, но в следствие сильного удара я на мгновение потерял рисунок боя и сразу же пропустил режущий удар в район предплечья. Здесь снова пришлось говорить спасибо новому паучьему трико... но так долго продолжаться не может.
        Все это до крайности подстегнуло мыслительные процессы, хотя думалка в голове и так кипела и судорожно искала выход, перебирая один вариант за другим, бракуя и отбрасывая, и снова анализируя следующий... Ха, а вот этот вроде прокатит.
        Слава богу у меня уже изготовлена вертушка с тонкой паучьей нитью. В некотором роде орудие массового поражения, попасть под раздачу которого я бы не хотел. Но... это теоретически. Испытания-то игрушки еще не было и пройдет впервые. Сразу в полевых и боевых условиях. А ну как случится облом. Ведь рано или поздно, но какой-нибудь урод обязательно достанет меня со спины. Потому как вертеться, отбиваясь от ударов со всех сторон, это вам не в боулинге шары гонять. А самое обидное, им удалось оттеснить меня от входа в портал и я не могу дезертировать с поля боя, что сделать очень хочется. Но как говорится - хотеть не вредно, а вот драться приходится. И другого выхода пока не вижу.
        Срочно надо доставать туза из рукава. Правда, сделать сие ой как не просто. Обе руки заняты - колют, рубят, отбивают. Я работаю, как автомат на конвейере, без остановок и перекура с запредельной скоростью. В правой руке меч, в левой любимый нож. Получается натуральная помесь газонокосилки, мясорубки и гильотины. И за свое оружие я спокоен, оно не подведет.
        Срочно нужен маленький плацдарм, чтобы надежно совершить толчок обеими ногами. Тогда в прыжке я успею убрать меч, вынуть свой пропеллер, откинуть от себя его платиновую гирьку и сделать хотя бы один оборот пропеллера для разгона и раскручивания нити.
        Так вижу, есть подходящие трупы, прыгаем. Хоп. Прыжок. Клинки в ножны за спину и на бедро, достать катушку с нитью и откинуть в сторону гирьку. Мах рукой, разгоняя грузик на конце и уже опускаясь из верхней точки, первый оборот пропеллером.
        Получите сучьи дети...
        Теперь главное выдерживать траекторию гирьки так, чтобы она не вмазала кому-нибудь по кумполу и тем самым не затормозила. Еще надо стараться не поймать колющий удар открытым лицом, а уж тычки по корпусу и конечностям как-нибудь перенесу. И быстренько, быстренько по трупам к порталу. Сейчас это сделать относительно просто, когда все кто находится на расстоянии до трех метров, разваливаются на куски прямо на глазах...
        Прыжок, другой, толкнуться о чье-то плечо - есть! Я ввалился в портал и упал плашмя на пол помещения. Спасен.
        Я с кряхтением переместился из положения лежа в положение сидя и подумал, что укатали-таки Сивку крутые горки. Болело всё и везде. Пожалуй, адреналин это хорошо, но надо как-то и меру знать... И вот что бывает, когда имеет место головокружение от успехов. Это, когда голова катится в дальний угол, а тело падает там, где стояло.
        Но каковы трехглазые! Тупые, тупые... а вот смогли мне холку надрать и в живых то я остался, если честно, чудом.
        Ну, сучьи дети берегитесь... Я даже зарычал от ничем не контролируемой злости. Получите у меня ужо, доберусь до вас. И делать это нужно срочно, пока не разобрались в чем дело и тупо разыскивают меня на стене.
        Я оглянулся в сторону открытого портала и с удовлетворением отметил разброд и шатание у нападающих, но никто пока ничего не понял. Шли поиски, благо гора трупов могла и теоретически, и практически послужить местом в котором можно укрыться. Теперь в темпе смотать на катушку нить и поместить пропеллер на его законное место в сумке. Закрыть портал на стену и открыть в оружейную комнату Белой башни. Оставляя кровавые следы, к счастью чужой, подошел к полке.
        Так что тут у нас имеется особо убийственное. Эх, сейчас бы мне в руки Корд с бесконечной лентой и... очередями, очередями по толпе, да так чтобы ошметки тел летели во все стороны. Я даже сглотнул, представив такое счастье. Все-таки продвинутый народ по части убийства проживает на планете Земля... Но я не мясник! Бомбы метать на Нагасаки это не мой метод. Действую я всегда ювелирно и точечно, а значит, оружием у меня будет... метательный нож на веревочке.
        Но прежде требуется кое-что добавить в амуницию. Я подхватил с полки и надел на голову нечто внешне смахивающее на мотоциклетный шлем, но с прозрачным броневым щитком и корпусом, когда-то пластмассовым, а теперь усиленным клеем алмазной консистенции. Теперь спецперчатки и нож с мотком веревки. Подхватив сей образец, мгновение думал, может чего забыл... Нет, вроде все и метнулся обратно на Базу.
        С Базы шагнул в башню на стене, но не ту с которой начал разборку, а ту которая напротив, из нее на стену нескончаемым потоком выбегала масса народу.
        Теперь обнажить клинки, шаг из портала и... заработала режуще-колющая мясорубка, прерывая непрерывный поток подкреплений на поле боя.
        Так, первая дверь свободна, ногой откинуть куски тел, закрыть и задвинуть засов. Прыжок к люку и человеческие фрагменты посыпались по винтовой лестнице вниз на головы запасных игроков. Есть. Крышка люка свободна, захлопнуть и задвинуть засов.
        Еще усилие и вторая дверь закрылась. Все. Порядок. Тылы свободны. Можно менять оружие и выходить на стену.
        Вложив клинки в ножны, я снова вернулся на Базу и открыл портал уже на стене метрах в пятнадцати от башни. Как раз за спиной целой кучи энтузиастов, сейчас пытающихся взломать дверь. Ну, бог им в помощь, а мне естественно поможет умение и отменное оружие. И я начал кидать метательный нож на веревочке.
        Бросок, полет клинка, чпок и, так как кидал в спину, то мозжечок бедолаги пробит на вылет, рывок и нож летит обратно, хват и снова бросок в другой затылок... И так в цикле, со скоростью два броска в секунду.
        Толпа у двери и все ближайшие к ней легли трупами так и, не успев ничего понять, но набегали другие. Размахивали копьями и прочим режуще-колющим инструментом. Но в моей обойме патрон, что называется богато и пока есть силы в руках бронебойный нож на тросике будет пробивать черепа.
        Ха, нашлись хитрецы кто попытался издалека с помощью лука и арбалетов нанести мне урон не совместимый с жизнью... наивные. Костюмчик у меня экстра класс, лицо теперь закрыто и неприятности может доставить разве что огнемет, но этого типа вооружения у трехглазых не было. И расстреляв всех в пределах длины веревки, я развернулся и пошел в наступление, не прекращая выбрасывать свой бронебойный снаряд и поражая каждого до кого мог дотянуться.
        Дезертиров в стане врага не было, так что шел я практически по трупам.
        На то, чтобы преодолеть триста метров, мне потребовался час, но накрошил я за это время не одну сотню человек. У некоторых имелись круглые невеликого размера щиты, за которыми они пытались спрятаться. Наивные. Глазенки то из-за преграды должны смотреть, а раз так, то и получали они от меня подарки точнёхонько в лобешник... Снайпер я или кто.
        Когда добрался до башни, с которой все началось, то примерно минут пятнадцать изгалялся форменным образом, расстреливая как в тире всякого, кто выскакивал как чертик из коробочки из люков в стене. Какое-то время под напором нападающих убитые не скапливались, а падали на внутреннюю сторону, где не было парапета, но наступил момент, когда одно тело зацепилось за другое. За них зацепилось третье и появилась своеобразная плотина, которую невозможно развалить с ходу. И как следствие, в половодье нападающих стал формироваться ледяной затор и, наконец, трупы просто заткнули собой отверстия... Финита. Я с удовлетворением хмыкнул и опустил уже начавшие уставать натруженные руки.
        Еще раньше краем глаза я с радостью углядел кончик любимого лука, торчащий из мешанины человеческих обрубков. Его я за ненужностью отбросил на начальном этапе схватки. Значит и колчан где-то здесь, нужно лишь пошукать среди тел убитых.
        А колчан с луком это не просто так, это улика. Если бы трехглазые приложили сие вещественное доказательство к очередной, кажется, по счету тысяча второй дипломатической ноте протеста, то мне было бы затруднительно делать как обычно физию кирпичом с круглыми глазами, одновременно пожимая плечами и разводя руками с невинным видом... Но обошлось.
        Так что, отыскав свое оружие и повесив на плечо, собрал тросик в бухточку и гордым шагом победителя и с легким сердцем отправился обратно в сторону открытого портала. Причем, кто-то особо озабоченный и упертый продолжал мне стрелять в спину из арбалета. Видимо, имелась-таки малюсенькая щелочка в загородке из мертвых человеческих тел... Ну, и флаг ему в руки.
        Прежде чем шагнуть на Базу оглянулся в последний раз и заценил результат схватки. Это, конечно, не Хиросима и не Нагасаки, но где-то близко... На всем протяжении от башни до бани лежали сплошняком трупы, не меньше тысячи, а кровь так вообще заляпала все что можно и что нельзя... порезвился я, однако, знатно. Пожалуй, ничего подобного раньше не случалось... но они первыми начали, планы коварные составили, ловушку устроили убийственную, а я что, я не виноват, я лишь защищался... вроде бы. Так что получили западники из страны Мрака свой Сталинград в самом лучшем виде.
        Тяжело вздохнул и переступил порог портала на Базу, затем сразу переместился в Белую башню. Здесь оставил лук и прочее съемное вооружение. Потом скакнул на остров Отшельника, где сразу влез в свою любимую стиральную машину, в качестве которой выступала струя водопада. Кровью я был заляпан не просто с ног до головы, а буквально в несколько слоев.
        Отмывшись, зашел в храм, шваркнул по серебряному блюду, оповещая о прибытии и двинул к озерам Пальцев Руки, восстанавливать физический и моральный тонус. Количество синяков, которые присутствовали на теле после схватки, зашкаливало все пределы. Так основательно меня еще никогда не мутузили, правда, основные гематомы были от стрел и болтов. Хорошее у меня трико, вот только слишком мягкое. Тяжело вздохнул, скинул все что можно и пластом рухнул в живительные воды озер.
        Здесь меня и отыскал Кенор, когда я в полной расслабухе с закрытыми глазами возлежал в бассейне. На его охи и ахи курицы-квочки я лишь приоткрыл один глаз и выдал в лучших традициях продвинутых сатрапов:
        - Жрать хочу, - и снова провалился в нирвану.
        Минут через сорок биологически активная вода озера сняла все остаточные явления, накопившиеся после нечеловеческого напряжения в сражении на стене. Я ожил, проснулся, подхватил сверток с трико и как был в чем мать родила направился в верхний поселок, от которого уже тянуло во все стороны пахучим и вкусным дымком. Мои адепты свое дело знают туго!
        Как-то так получается, что угробив чуть ли не месяц на поиски, я так и не нашел в подземных складах механических ногоступов. Может их там и нет? Это будет страшный удар и разочарование, тем более что первая партия из десяти доработанных и адаптированных для человека тараканов-биороботов от Лесных поступила.
        Произошло сие как раз, когда мы благословясь, натянули первую нить моста через реку Чайна. А это вам ни хухры-мухры, а пролет почти в пять километров на высоте около сотни метров над водой. Правда, главное в мосте отнюдь не сам пролет, а его концевые опоры. В некотором роде они представляли собой мощные анкерные колонны пирамидальной формы, на которых закреплялась паучья нить. А так как в дальнейшем ниток будет протянуто много и каждая под натяжением в сотни тонн, то незыблемость береговых опор есть основа основ мостового сооружения. И строители не подкачали. Опоры по размерам ничуть не уступали пирамиде Хеопса, а по прочности земная египетская поделка даже рядом не стояла.
        Затем протянули вторую нитку и буквально влет оформили технологический пешеходный переход. После которого натягивать последующие стало сплошное удовольствие и через пару месяцев через Чайну перекинулся мост с двусторонним движением. Чудо света. Надо сказать, что в силу ажурности конструкции, перемещаться по мосту было занятие не для слабонервных. И еще меня сильно волновало, как поведет себя сия конструкция в случае сильного ветра или не дай бог урагана... бывали на Земле прецеденты, когда проявлял себя резонанс, и все вроде бы прочное и надежное разваливалось к чертовой матери. Все-таки мостостроитель из меня аховый. Можно сказать - любитель. Мне гораздо ближе и роднее кому-нибудь голову срубить... тут я спец.
        Но, так или иначе, по уже готовому мосту я и переправил первую партию тараканов, чем вызвал нешуточную панику среди рабочих мостоотряда, которые в ужасе просто разбежались во все стороны. Но всяческие там - эмоции, испуги и истерики это можно... но не в моем божественном присутствии. Так что дисциплину я восстановил быстро и главным образом не уговорами, а плеткой.
        Прежде чем передать в первой партии одиннадцать ногоступов лесные почти сутки читали мне лекцию о особенностях ухода, вождения и тактико-технических данных. Всю эту информацию зафиксировала Юка, которую я последнее время часто таскал с собой в качестве секретаря.
        Теперь же наступил болезненный момент освоения новой техники, которая, как известно, в силу косности человеческой натуры прививается с трудом.
        Поэтому, согнав строителей в кучу, задумался. Тут ведь вот какое дело - не так много у меня принципов и, судя по всему, придется следовать одному из них, а именно железному правилу армейцев: не умеешь - научим, не хочешь - заставим. Поэтому решил применить к перепуганному народу известную методику подготовки солдат для активной борьбы с танками.
        Уложил все полторы сотни работяг вдоль трассы на живот и медленно стал утюжить их на таракане. После третьего прохода, побывав под брюхом биоробота, большинство немного успокоились и попривыкли, а остальные перестали визжать как бабы на сносях и биться в конвульсиях. То, что нужно. Дальше выстроил коллектив в одну шеренгу и сообщил, что собираюсь оставить им в помощь два таких монстра, и поинтересовался, есть ли желающие поработать водилами и в дальнейшем заниматься cим угробищем вплотную тет-а-тет. Если есть, то два шага вперед. После короткой паузы из строя вышел один отмороженный.
        Я хмыкнул и прибавил на словах, что водила будет получать десять серебряных монет в месяц, а также надбавки за выслугу лет. Так что на пенсию уйдет такой счастливчик очень обеспеченным человеком. Здесь уже проявились колебания, но никто все-таки не решился. Тогда поднял зарплату до пятнадцати серебряных крыланов. И из шеренги шагнули сразу трое. Задействовав свои возможности ментата и эмпата, отобрал одного и направил к первому добровольцу. В ближайшее время им предстоит командировка на обучение к Лесным. И будет у меня порядок в танковых войсках.
        И еще этот инцидент подсказал, что использование тараканов в военном деле будет крайне эффективно. Нужно только поработать над специализированно-военизированным дизайном. Поэтому оставил лишь две штуки на домостроительном комбинате, где они будут использоваться в гражданских целях, а с остальными девятью караваном двинулся на север к Мете, прихватив в качестве сопровождения Юку.
        Девчонка давно хотела подышать воздухом дальних странствий и наглотаться пыли дорог в странах, где кончается радуга. Но все как-то не складывалось... теперь вот сподобилась. Но это лирика, а вот то, что действительно она умела, мало кто мог продемонстрировать. Как известно, мы с ней очень тесно повязаны ментальной связью и в следствие этого она являлась идеальным секретарем. По сути, она представляла собой мою третью невидимую руку. Хе-хе, ту самую, "невидимую руку рынка".
        Она постоянно таскала с собой бумажный носитель информации и по мысленному приказу фиксировала на нем все, что мне требовалось. Причем, фиксировала в буквальном смысле этого слова, наподобие внешнего принтера, совершенно не понимая, что в данный момент отображает на бумаге. Это мог быть и текст, и рисунки, и... да что угодно. Я даже мог ее заставить драться в конце концов, да так, как умею делать это только я сам. Очень удобно и полезно. Хотя сие раздвоение сознания весьма трудоемкий процесс, требует постоянной концентрации и на бытовом уровне в любое время дня и ночи применяться не может... Пупок развяжется.
        Сказать, что перемещаться на тараканах оказалось удобно, было бы большим преувеличением. Так что, когда я все-таки добрался до Меты и его военно-промышленного комплекса, то проклял все. Но главное было достигнуто - ходовые испытания выявили важные недоработки, а также то, что требуется сделать, чтобы оные исправить.
        Эти-то выявленные недостатки мы и принялись с метиными спецами устранять в ускоренном темпе, используя технологически продвинутую промышленную базу комплекса. Но процесс это не быстрый и, оставив Юку приглядывать за работой и набираться практического опыта по контакту с тараканами, я верхом на лошади отправился обратно до ближайшего храма.
        В плане текущих работ у меня по расписанию было изготовление пусть мелкомасштабной, но нормальной карты на большую часть территории Империи. Когда-то в первые дни моего бытия в Новом Мире, я уже пытался типа тяп-ляп изготовить нечто похожее, но, как известно, первый блин бывает комом. Так и я не стал исключением... тогда не срослось.
        В принципе эту работу можно выполнить двумя путями - стандартным и уникальным. Но по большому счету альтернативы у меня нет.
        Стандартная методика подразумевала организацию всей цепочки картографических работ, включая множество геодезических отрядов. Эти бригады должны шастать по всей стране, измерять, тянуть координатные ходы и рисовать ситуацию. Потом собрав массу геодезической информации и крупномасштабные планы местности, можно сделать сборку, выполнить генерализацию и получить искомый продукт. Но этим занимаются в камеральных условиях и совершенно другие люди. То есть по хорошему требовалось создать целую отрасль промышленности, науки и техники, что в обозримый отрезок времени сделать просто нереально... да и ненужно. Голь ведь на выдумки хитра...
        Как минимум раз в неделю я отвлекался от дел и пару часов занимался дальнейшим изучением возможностей Системы, всякий раз узнавая нечто новое и неожиданное. Так, несколько месяцев тому назад, я случайно задействовал режим цифровой визуализации координат порталов. Это открывало новое весьма полезное свойство. Теперь я стал обладателем своеобразного аналога GPS приемника с весьма высокой точностью привязки к местности.
        Однако, линейные единицы, которые высвечивались на экране, мне были совершенно не знакомы. И в добавок к трем декартовым координатам высвечивалось еще и время, тоже непонятно в какой системе. Плюс еще два числа, смысл которых оставался загадкой.
        Но сие мне по барабану. В конце концов, мне нужны надежные и точные трехмерные координаты в любой локальной системе. А достаточно померить координаты на концах стандартного базиса измеренного в метрах и проблема пересчета из одной системы координат в другую метрическую считай решена. И совершенно наплевать с высокой колокольни какие начальные точки отсчета имели ввиду кукловоды - планетоцентрические или еще какие. Я не гордый, могу использовать и чужие, главное исходные даты универсальны и постоянны.
        Далее у меня имелась возможность выполнить цифровую космосъёмку с весьма приличным разрешением, техника позволяла.
        И как результат, появлялась новая уникальная технология. Я буду делать ортофотопланы. Это вполне приличная замена стандартной карте. По крайней мере, для моих целей самое оно.
        Далее приступил к конкретному исполнению плана. Сначала выполнил фотосъемку. На снимках организовал и пометил опору в виде опознаков. Составил ведомость координат. Уже на Земле настрополил маленькую, но технологически продвинутую фирмочку. Предварительно, вывалив им не считая мешок денег, причем, самых разных, добавил в эту кучу несколько килограмм золота и для антуража неграненые алмазы. Поставил задачу создания стандартных листов ортофотопланов миллионного масштаба. И заставил пахать круглосуточно.
        В завершении вывел цифровые копии миллионок на цветном плоттере высокого разрешения в количестве десяти штук на один номенклатурный лист. Всё. Финиш. И на всё про всё у меня ушло пять дней. Лихо.
        Забрал кипу рулонов бумаги, оставил в качестве премии еще один мешок денег и весь из себя довольный жизнью вернулся с Земли в Новый Мир.
        Разложил карты по полочкам в Белой башне и стал готовиться к серьезной экспедиции по маршруту: город Берес - поселок Меты - город Вень-Ял - поселок Тирки - Бесова заимка - Заморова пустошь - Храм Водопада - Степная заимка - поселок Орлиное гнездо - Горячий ключ - Озерная заимка - город Тамбат и это уже граница Адерабада конечная точка. Протяженность трассы больше двух тысяч километров вдоль старого караванного пути, петляющего по предгорьям хребта местами по весьма пересеченной местности.
        В дороге придется провести не меньше месяца, но внешние опасности после моей последней наглой эскапады на стене Закатной Империи, считай сведены к нулю. Нет там больше боеспособных воинов, благополучно скончались бедолаги, столкнувшись с мои мечом и боевой яростью.
        Так что время отвлечься, отдохнуть и провести разведку боем у меня есть.
        На следующий день нагруженный как ломовая лошадь припасами и спецоборудованием я вывалился из портала в хозяйстве Меты и с ходу подключился к доработке до кондиции различных вариантов ногоступов.
        А пока я отсутствовал Мета не терял время даром. В частности, для тараканов было отлито лобовое стекло, изготовлен непромокаемый тент и легкий каркас к нему с прозрачными бронированными окнами. Причем, тент и каркас в двух вариантах. Первый стандартная кабина для водителя и второй - транспортно-экспедиционный, закрывающий весь верх. Теперь внутри вездехода можно было, как перевозить людей, так и находиться внутри продолжительное время в любую погоду, перемещаясь не без комфорта.
        Так получалось что лошадь, как транспортное средство, проигрывала таракану по всем статьям. И не просто проигрывала, а проигрывала многократно и по грузоподъемности, и по скорости, и по неприхотливости, и по надежности, и по проходимости.
        Правда размеры корпуса у таракашек разные и говорить о стандартизации в чистом виде нельзя. Одинаковыми были лишь ноги и голова, а объем тела или "кузова" разнился чуть ли не в два раза. Натурные испытания показали, что чем меньше корпус, тем более высокую скорость мог выдать ногоступ.
        И это была песня. Лично мной испытанный самый мелкий тараканец, по внутреннему ощущению выдал без груза до ста пятидесяти километров в час на прямой. Баловства ради я погонял на нем в пустыне, без особого напряжения догоняя сайгаков и даже наворачивая вокруг них круги, хотя антилопы и бежали во весь опор. Круто.
        Тут сразу ребром встала проблема ремней безопасности. Потому как, если "амортизаторы" у таракашки работали по высшему классу, обеспечивая бархатный путь и скрадывая все неровности почвы, то вот тормозил он, если чуть зазеваться с управлением, останавливаясь как вкопанный. Естественно, сие могло привести к неприятным последствиям в виде свободного полета через ветровое стекло в направлении движения. Что я лично чуть было и не продемонстрировал, когда не от великого ума, пошел стандартным автомобильным путем и ремень сделал односторонний и хлипкий. Как результат, ударив по "тормозам" чудом не выплюнул через рот желудок... Так что ремни пришлось делать прочные и как у летчиков с двумя лямками так чтобы можно и вверх головой прокатиться.
        И еще по поводу проходимости. Она у таракашки просто уникальная и во многом определялась конструкцией опорной стопы. Ступня биоробота чем-то смахивала на пятипальцевую утиную лапку с перепонкой. Три пальца основных силовых с когтями и в промежутке между ними два похлипче, чтобы управлять складированием перепонки. Если поверхность земли твердая, то основные пальцы стопы прижимались друг к другу, образуя узкую чуть вывернутую на внешнюю сторону когтистую лапку. На ровных участках когти, как и перепонка, отжимались на тыльную сторону. Если же требовалось хорошее сцепление с почвой, то когти напрягались и прижимались к земле. С болотистой местностью тоже все было в порядке. Чем круче грязь, тем шире раздвигались пальцы. В болоте, на мшанниках и кочкарниках площадь стопы увеличивалась чуть ли не в три раза. А по трясине и зыбуну, разведя пальцы полностью и опираясь на перепонку, таракашка могла перемещаться аки по асфальту. Опять-таки и клиренс в стандартном положении где-то полтора метра, что позволяло не замечать довольно значительные кочки и выбоины. Управлял степенью проходимости ногоступа водила.
        Собственно процесс управления биороботом существенно отличался в сторону усложнения от рулёжки при вождении стандартного земного автомобиля. Здесь имела место скорее игра на пианино, что, как известно, относится к сфере искусства. И как в любой творческой профессии пределов совершенства в ней не имелось. Да и панель управления имела вид пятикнопочных клавиш для каждой руки соответственно, а две ножные педали лишь позволяли менять регистр.
        Что же касается надежности, то ногоступ обладал всеми преимуществами биологической системы. Любое мелкое повреждение устранялось на уровне генетической программы, только для этого требовалось создать условия.
        Для ремонта таракашку достаточно было загнать в воду с верхом, предварительно влив через клапан на голове пару литров биологически активного раствора, и оставить "отмокать" примерно сутки. Если царапины и шрамы на корпусе значительные, то возникала необходимость выдерживать биоробота в воде дольше и еще доливать биологический раствор понемногу пока повреждения не затянутся. Ногоступ, вообще очень хорошо чувствовал себя при высокой влажности и просто обожал находиться под дождем. Весьма удобная и эффективная система.
        А после всяческой суеты и натурных испытаний, самого мелкого таракашку я и заказал себе в личных целях. Разместить в нем полторы тонны груза можно легко, а больше даже в дальнем походе и не надо.
        Я даже влюбился в сие угробище и в некотором роде стал его фанатом. Ну, а раз пошла такая пьянка, то поставил задачу перед спецами исполнить эксклюзив лично для меня любимого, чтобы осуществлять вылазки и дальние исследовательские походы. Ха-ха, буду теперь рассекать пространство и простор на таракане. Это вам не тут!
        К месячному походу на запад готовился основательно. Разных запасов должно хватить на два месяца. В частности, для ногоступа загрузил тройной комплект мускулатуры и четыре десятилитровых канистры биологически активной жидкости. В кузове оборудовал две лежанки и один сексодром. Столик и два кресла при нем. Весь интерьер и мебель вмонтированы в общий каркас. Плюс неприкосновенный запас продуктов, масса прочих мелочей, вооружений и сопутствующего оборудования.
        Наконец, все хлопоты завершились и в один из ясных летних дней, в присутствие толпы провожающих, я залез в кабину, пристегнул ремни, проконтролировал Юку и ударил по клавишам. Таракашка чуть приподнялся и с ходу разогнался так, что меня вдавило в водительское кресло... Ляпота.
        Дорога до города Вень шла в основном по границе предгорий и пустыни. Но чтобы не пугать народ я перемещался параллельно, сместившись сторону пустыни километров на пятьдесят. Здесь во все стороны тянулась ковыльная степь. Горьковатый дух эти растений с перистыми соцветиями, узкими листьями и поникающими на высоких стеблях метелками из мелких серебристых, лиловых, зеленых или золотистых колосков, бодрил, а вид ковыльного моря радовал глаз. Благодать.
        И как первый блин комом, скорость перемещения своего таракашки я оценил плохо. В реалиях получилось просто великолепно. До реки Крист ногоступ буквально просвистел часа за полтора, а это уже считай предместья города Вень.
        Да, как-то отвык я уже от больших скоростей и стремительных перемещений. На лошадях точно добрался бы только к вечеру в лучшем случае.
        Но река Крист - это вам не ручеек. Ее нужно переплывать или двигаться вверх по течению к мосту, который мои бравые ребятки построили еще два года назад. И хоть габариты у таракашки слегка зашкаливали ширину колеи, но метод преодоления узких мест я вроде как придумал. Для этого требовалось скособочить биоробота. То есть пригнуть ноги с одной стороны корпуса и вытянуть с другой. В результате ногоступ ложился почти на бок и мог протискиваться и влезать в стандартные габариты полотна дороги или ворот с высокой аркой.
        Правда, был еще третий вариант решения проблемы. Можно спуститься вниз по течению километров на двести. Там река резко мелела, а еще через сотню километров совсем пропадала, высыхая в песках.
        Вот этот третий вариант мне глянулся больше. Благо чуть в стороне от реки ровная каменисто-щебеночная и глинистая пустыня позволяла разогнаться практически до предельной скорости и здесь же присутствовала старая караванная тропа. По ней постоянно за солью из города Вень шастали купцы до Мертвого озера в пустыне. Так что принял решение и повернул на восток вниз по течению.
        
        Где-то через час стремительного бега по пустыне, когда уже было подумывал сворачивать к берегу и форсировать водяную преграду через любой подходящий брод, впереди обнаружилось пыльное облачко. Я ударил по тормозам и озвучил приказ штатному составу ногоступа в лице Юки на учебную боевую тревогу. По этой команде моя боевая подруга должна сменить меня на месте водителя. Она хоть на поприще управления ногоступом звезд с неба и не хватала, но сыграть на клавишах "собачий вальс", и направлять таракашку в нужном направлении с заданной скоростью была способна. Я же в соответствии с планом перемещался в командирскую башенку, в качестве которой выступала стремянка и почти танковый люк на крыше, защищенный с боков откидывающимися четвертьсферическими прозрачными бронещитками. Здесь же под рукой имелся и лук со стрелами, и арбалет, и метатель с сюрекенами, и двадцатикратная подзорная труба с биноклем.
        В некотором роде получалась аналогия с совмещенным в одном флаконе скорострельным башенным орудием и капитанским мостиком. А уж как я стреляю и на каком расстоянии могу уконтрапунктить ворога, истыкав его стрелами, говорить не надо. Сие в рекламе не нуждается.
        Дав мысленную команду Юке прибавить газу и разглядывая облачко пыли в подзорную трубу, медленно двинулся на сближение. Не доходя метров триста приказал остановиться и занялся детальным изучением.
        Это было ничто иное, как солевой караван. Он возвращался с Мертвого озера и сейчас все купчишки и сопровождающие углядев мое угробище собрались в кучу и ощетинились кто чем мог - копьями, ножами, палками... Лишь двое из общего числа караванщиков порядка тридцати душ, спраздновали труса и сейчас улепетывали в пустыню так, что пятки сверкали.
        Однако, без изучения состава вооружения подходить к купцам чревато. Легко можно получить стрелу или болт в тело таракана. А мне это надо?
        Вот Мета для оставшихся боевых ногоступов делал специальную легкую броню. Боевая версия биороботов будет защищена по высшему классу, что создаст сильные проблемы для любого супостата. И это вам не боевые неповоротливые слоны, бронированные таракашки намного опасней.
        У меня же на руках имелась в наличии гражданская версия и следовало быть осторожным, но детальное изучение показало, что ни луков, ни арбалетов у караванщиков не имеется. Это радует. Посему, решил выйти и пообщаться с народом, расспросить о житье-бытье...
        Юка опустила ногоступа брюхом на землю и я вооруженный для непосвященных одним ножом вылез из таракана. Сместив кожаный чехол с крючком на поясе за спину, направился к караванщикам.
        Народ что называется встретил меня в штыки, точнее в пики. Да еще и попытался охватить с флангов... не узнали, блин. Остановившись в десятке метров перед наконечниками копий, рявкнул во всю глотку:
        - На колени, сучьи дети! А не то я матерь вашу всех сгною... Считаю до трех... - и выдал, добавив инфразвука.
        - Раз!
        У караванщиков наблюдался полный столбняк и потеря ориентации.
        - Два!
        На колени упал один - самый хлипкий или наоборот самый догадливый.
        - Три! - и я демонстративно полез в кожаный чехол за крючком на веревочке.
        Тут уже грохнулись на колени все. То-то же.
        Выделив старшего, заглянул ему в совершенно пустые глаза и поманил пальцем. Тот как сомнамбула или как мышка под взглядом удава поднялся и на негнущихся ногах двинулся ко мне.
        Подхватив его под локоток, отошел в сторонку и принялся пытать о том, как сходилось за солью и что такого интересного они встретили в пути. Тот отвечал как на духу и за пятнадцать минут я выпотрошил его память полностью до дна. В общем, ничего интересного не узнал.
        Отпустил локоть и, оставив купца стоять солевым столбом, отправился обратно. Залез внутрь таракана и прогнал Юку обратно на ее место за столиком с картами и ортофотопланами. Занял место водилы, пристегнулся и, показывая форс, бросил ногоступа с места прыжком в галоп, забирая по широкой дуге в обход каравана, чтобы не перепугать до смерти лошадей.
        Через пару десятков километров свернул с караванной тропы к берегу реки и довольно быстро нашел широкий и мелкий плес, по которому и форсировал водную преграду. Дальше повернул на запад и двинулся к трансконтинентальному тракту в обход города Вень.
        Тут надо сказать несколько слов о походном и штатном расписании нашего коллектива в спокойной обстановке. В состоянии бодрствования я изображал из себя водилу, а Юка сидела в кресле за столиком, на котором был расстелен ортофотоплан района движения и под рукой у нее имелся блокнот, в который она заносила нужную информацию. Причем, сосредоточившись у мог через ее глаза посмотреть на карту, а в случае необходимости выдать текстовую информацию фиксируемую ей в блокноте с привязками и пометками на ортофотоплане.
        Вот и сейчас, глянув на снимок из космоса, я пожелал разобраться с неким ярким пятном заметно контрастирующим с окружающей пустыней.
        Как оказалось это были развалины старого города. Но выделялись они в первую очередь цветом и фактурой. Буйная трава ясколка закрывала практически сплошным ковром серебристых листьев все участки сухой и бесплодной почвы, а редкие свободные места своими прикорневыми розетками листьев, обильно покрывали камнеломки, цветущие звездчатыми цветками белого, красного лилового окраса, на изящных ветвистых цветоносах. Редкостное по красоте зрелище.
        После недолгого раздумья я поименовал развалины именем Ясколка, пометив их соответствующим образом на ортофотоплане.
        Здесь на границе цветочного ковра, на берегу мелкого и чистого ручья мы и остановились на ночлег не слишком заморачиваясь на ночь готовкой пищи и налегая в основном на чай и прочие готовые полуфабрикаты.
        Утром перекусили опять-таки без претензий. И не успело солнце оторваться от горизонта уже находились в пути. Следующей моей целью являлась передовая колонна дорожных строителей к которой я и направился прямиком через пустоши, существенно сократив время в пути.
        И чем ближе к предгорьям, тем веселее становилась окружающая природа. Появились отдельно стоящие аккуратные пирамидальные кусты жостера с овальными серо-зелеными с белой каймой листьями и вечнозеленые обильно цветущие краснокоренники высотой под три метра с голубыми цветками собранными в плотные метельчатые соцветия. Разнообразили цветовую гамму локальные заросли кустиков скиммий с блестящими ароматными листьями и приподнятыми над листвой соцветиями крошечных белых цветков.
        На уже проложенный участок магистрали мы выскочили где-то в районе десяти часов и, двигаясь параллельно дороге, добрались до лагеря строителей к половине одиннадцатого. Тут я зашифровался, уложил таракашку плашмя в кустах, а сам на своих двоих направился развязной походкой в сторону столовой. Важно без поддавков и прочих разных потемкинскиных деревень узнать, чем кормят зека и какое настроение народа. В нашем непростом деле имперского строительства задача учета и контроля не на последнем месте. Это только на Земле убогие идиоты в правительстве могут верещать, что "денег не дадим, потому что всё равно разворуют". Так на то ты и поставлен в руля дебил, чтобы следить и предотвращать! А не можешь - иди улицы подметать. Свято место пусто не бывает.
        И еще хотелось на практике проверить действенность нового удостоверения личности в виде ламинированного листа бумаги подвешенного на шеи в виде ладанки при проникновении на охраняемый объект. А было мое удостоверение уникальным, раскрашенным как ни у кого другого всеми цветами радуги.
        Здесь как раз образовалась колонна заключенных человек пятнадцать, к которой я и пристроился в хвост, будто ненароком вынырнув из-за кустов. Охранник, который шел в арьергарде, среагировал вовремя, но я с ходу ткнул ему под нос свой карт-бланш, после чего бедолага сбледнул в лице и растерялся. Я же слегка ткнул его кулаком в бок, дескать не дрефь раньше времени и мы вместе пошлепали дальше на территорию ГУЛАГа.
        На входе у чисто символических ворот меня проверили еще раз и тут охрана прониклась важностью момента и решила срочно оповестить начальство, но я пресек данные поползновения на корню и без излишнего внимания к своей персоне дошел с колонной до столовой.
        Здесь в большой палатке атомным полярным ледоколом раздвинул зэков и первым встал на раздаче, подхватив со стола у входа две глиняные миски и ложку.
        Повар сделал было круглые глаза, но молча налил баланды в одну и сыпанул с горкой от души зеленого салата в другую. Я перенес свою пайку на ближайший стол, подхватил с него пустую кружку и сам налил ковшиком горячего травяного витаминного чая. После чего, примостив задницу на грубую скамейку, критически осмотрел вроде бы чистую ложку и черпанул густой баланды, в которой плавал маленький кусочек мяса. Пригубил, вроде нормально, есть можно и принялся неспешно опустошать емкости.
        Сказать, что зэки были сильно удивлены моим присутствием не могу, хотя и рядом за стол никто не сел. Я же задействовав свои способности эмпата постарался оценить общую атмосферу и настроение в коллективе. Вроде ничего особенного, нормальные работяги после тяжелой физической работы...
        Закончив есть поднялся и проходя мимо повара положил ему на стол серебряный терн, а на выходе меня уже ждало все руководство в полном составе. Вперед выступил начальник и заикаясь начал было доклад, но я похлопал его по плечу, дескать все путем и направился обратно в сопровождении ничего не понимающей свиты из охраны.
        На маленьком плацу тормознул и обратил внимание на столб, к которому был привязан человек. На голой спине красовались пять розовых полос от плетки. Подошел ближе и задействовал эмпатию. Да, всё правильно, виноват зэка. Где-то надыбал хитрован бражки и употребил в тихаря... но не прокатило, заметили. Одобрительно хмыкнул и кивнул. Затем обратил внимание на пять старых шрамов полугодичной давности. Повернулся и приказал:
        - Еще пару плетей и если поймаете в третий раз, то, - и сделал характерный жест, перечеркнув ладонью горло. Сплюнул и повернулся к выходу.
        У ворот тормознул, оглядел притихших вохровцев следующих в кильватере общим количеством в пять человек, достал из кармана пять серебряных крыланов, вложил по монете каждому в руку, десятнику добавил еще три, ткнув пальцем в двух охранников на вышке, и, сделав шаг назад, гаркнул:
        - Благодарю за службу, орлы! - и когда не услышал ответа, насупился. Вохровцы сразу подтянулись и дружно рявкнули в ответ.
        - Рады стараться вашскородь.
        То-то же, у нас вам не тут и особо не забалуешь... После чего развернулся и отправился обратно к ногоступу.
        Тут следует отметить, что практика показала - более половины зэков, после окончания срока не желали возвращаться к свободной жизни, переходя в категорию вольноопределяющихся и оставались на стройке. Есть люди, которым думать о завтрашнем дне трудно, даже противопоказано, а если имеется накатанная колея и перед лицом корыто полное вкусных отрубей, то они будут по этой колее катиться пока позволяют обстоятельства. Здесь как раз тот случай. Хотя существуют и бунтари, которым свободу подавай и все такое... с ними сложнее.
        Дальше у меня на пути обретался маленький поселок Тирка. В него я решил не заезжать на ногоступе, а объехать с востока, но обязательно заглянуть с инспекцией, представившись для начала убогим одиноким странником.
        А вот луга в окрестностях Тирки просто на загляденье, роскошное разнотравье. Тут тебе и сиренево-голубые цветки и мягкие, опушенные серо-зеленые листья шалфея, и изумительные колокольчики усыпанные мириадами синих, лавандовых и белых цветков-звездочек, и тимьян ползучий с округлыми соцветиями, листья которого издают приятный аромат, если на них наступить... да много еще чего. Во всем многообразии зеленого мира разве можно разобраться.
        К городку по распадку подобрался практически ползком, уменьшив клиренс таракана до минимума, и затихарился, загнав биоробота в густые заросли кустарника рядом со стенами. Приказав Юке не высовываться и ждать моего возвращения, вылез и сначала перебежками, затем не торопясь пешочком по дороге направился к воротам.
        Вручив серебряную полушку одинокому пожилому охраннику у ворот, сумел внушить ему к себе доверие и разговорить. Как следствие, стал обладателем последних городских новостей и слухов.
        В общем-то ничего интересного, все на уровне местечковых разборок, но вот на стандартный вопрос хитрого ревизора, можно ли в городе занять денег под проценты, неожиданно получил положительный ответ. Оглядываясь по сторонам солдатик шепотком поведал, что вот уже скоро год на восточной окраине живет ростовщик, который может помочь с деньгами. И не дорого... всего лишь через год нужно будет отдать вдвое.
        Ха, уточнив место жительства урода и секретный стук в калитку, я с довольным видом направился по адресу... подзанять деньжат.
        Ткнув кулаком в ворота три раза, затем после паузы еще дважды, дождался когда откроется окошечко и из него на меня зыркнут два глаза. Затем глаза глянут по сторонам и, наконец, дверка в воротах откроется.
        Я вошел и оказался перед Тушехранителем ростовщика, именно так - с большой буквы. Амбалом совершенно уникальных размеров под два метра, сам себя шире. Но вопросами в разнице весовых категорий я никогда не заморачивался, поэтому и вмазал ему от души с ходу по центру в широкий лобешник. Таким ударом можно убить быка, но вертухай-телохранитель остался жив, лишь обезножил и переместился с ног на пятую точку, выронив из рук суковатую дубину.
        Здесь нужно сделать отступление и сказать следующее. Все тушехранители-вертухаи у богатеньких буратин по определению являются их сообщниками. И если их хозяин вор или бандит, то они соучастники его преступлений. То есть они составляют вместе со своим криминальным "авторитетом" и работодателем одну банду. А с бандитами у меня разговор короткий, суровый и радикальный.
        Поэтому в дополнение к удару кулаком я на полном серьёзе исполнил ему по фейсу классический маваши, свернув тем самым амбалу челюсть на бок. Тут уже он выпал в осадок, но планы на его тушку у меня были более интересные. Поэтому, подхватив урода за спутанную гриву волос, потащил его в дом.
        Однако с домом обломился. В дверной проем эта туша не лезла. Видимо он проживал где-то на дворе, возможно в специальной собачьей конуре. Тушехранителям - это самое оно. Почесав в затылке, вышел из положения просто. Достал его нож из ножен на поясе и всадил его по самую гарду в дверной косяк пришпилив одну руку. Затем пошарил и, как и положено у бандитов, в сапоге нашел узкий стилет. Им приколотил вторую руку мордоворота к стене. Получилось некоторое подобие распятия. Нормально. После чего зашел в дом.
        С боку неожиданно вывернулась какая-то бабища и было разинула рот, чтобы заверещать, но стремительный прочерк острой сталью по горлу остановил так и не родившийся вопль. Дальше на дороге попалась некая молодая поросль, которая также молча прекратила свое существование, не успев даже пискнуть. И в дальней комнате, рядом с большим сундуком отыскался, наконец, сам ростовщик.
        Несколько секунд я размышлял, мрачно разглядывая финансового паучину в человеческом обличии, решая для себя пытать или не пытать. Видимо эти колебания отчетливо проявились у меня на лице, потому что доморощенному банкиру, разменявшему как минимум седьмой десяток, сильно поплохело. Он схватился за сердце и без моей скорой помощи и умелой руки отдал богу душу. М-да, оставалось только сделать "контрольный выстрел", что я и исполнил, отрезав, не мудрствуя лукаво, финансисту голову и отправив ее пинком в угол. Больше в доме живых никого не осталось.
        Выйдя во двор, снова подступил к амбалу, который уже оклемался, дергался и что-то мычал от боли. Поигрывая ножом у него перед глазом, спросил:
        - Глава управы был в курсе? Если да, то кивни, - и ткнул ножом в болевую точку.
        Мордоворот засучил ножками и отрицательно мотнул головой. Я ему поверил, вроде не врет. И всадил нож в сердце.
        Вышел на улицу, прикрыл дверь и направился к ратуше. В этом маленьком поселке городского типа это было единственное каменное здание.
        На первом этаже учреждения, ведавшего делами управления городом, сидел охранник опять-таки в летах. Ему-то я и ткнул в лицо свое страшноватое удостоверение личности, задав вопрос о том, где сейчас городской голова. Тот, заикаясь, выдал, что у себя на втором этаже.
        Поднявшись в кабинет к начальству, без словесного вступления и раскачки хлестанул мужичка по лицу сначала слева направо, затем чтобы выправить симметрию лица, справа налево.
        После чего сообщил на словах, что на первый раз прощаю и убивать не буду, но если еще какой непорядок в городе обнаружу, то уж не обессудь. Далее приказал деньги ростовщика забрать и оприходовать, расписки уничтожить, сделав заемщикам соответствующее внушение... плетьми. Дождался, когда голова утвердительно кивнет, развернулся и вышел.
        В целом мужичок мне понравился, а то, что прокололся на мякине, так с кем не бывает. Ростовщики они такие, народ весьма хитрозадый. Мне считай повезло...
        Без приключений вернулся к своему ногоступу, залез внутрь, улыбнулся Юке и ударил по клавишам, разгоняя таракашку до крейсерской скорости.
        Проскочив городок далеко по окраине, ближе к вечеру добрался до очередной водной преграды. Здесь с ходу нашелся брод и я форсировал реку влет. После чего и остановился на ночлег.
        До полной темноты еще оставалось пара часов и не худо бы озаботится чем-нибудь свеженьким на ужин и завтрак. Профессионал я в конце-то концов или как...
        А раз так, то вылез наружу и окинул в первую очередь критическим взглядом водоем. Да, наловить рыбки можно легко и много, но хотелось размять косточки после продолжительного сидения в кресле. Волка ноги кормят и не грех чуток побегать и порезвиться. Так что скомандовал боевой подруге заняться костром, а сам подхватил лук, пяток стрел и метнулся в кусты смородины с расчетом пробежаться вдоль реки и стрельнуть из лука чего не то.
        На дистанции первых ста метров шуганул два выводка уток, одну цаплю, но как-то не лежала нынче душа пользовать в пищевых целях водоплавающих и водоходящих. Поэтому резко поменял направление, проломился через колючую стену кустов ежевики и через несколько сотен метров выскочил на открытое место, где и начал стрелять без всякой подготовки.
        Четыре стрелы, четыре тушки. Причем птички даже не успели чирикнуть и подняться на крыло. Подбежав, собрал добычу и заценил результат. Это безусловно были, судя по невеликому размеру и окрасу, пустынные куропатки. Именно у них имеются светло-охристые горлышки, окаймленные широкой черной полосой, а на боках черные, рыжие и белые поперечные полосы. Насколько мне известно, мясо пустынных куропаток имеет отменный вкус. Хорошая добыча.
        Сунул тушки в мешок и вприпрыжку побежал обратно. Где только можно, пытаясь не ломиться сквозь, а перепрыгивать с запасом через кусты ежималины и отдельные шаровидные и пирамидальные кроны туй, стараясь не мять их ароматные веточки. В общем, размялся чуток барьерным бегом.
        Подбежав к костру и вывалив добычу, решил пока Юка занимается ужином, немного ополоснуться и поплавать. Разделся и через сальто, подняв кучу брызг, кинул себя с крутого берега в омуток. Лепота. Вынырнул и принялся наворачивать в бешеном темпе круги кролем. Хорошо.
        Через полчаса с легкой степенью усталости вылез и направился к накрытой скатерке у костра. Еще минут пять - десять и куропатки будут готовы.
        В лучах заходящего солнца степенно поужинали и в сумерках со спокойной душой полные сил и молодого задора отправились в койку.
        Утром в ускоренном темпе позавтракали, но прежде чем двинуться дальше, я уделил пятнадцать минут на изучение маршрута и возможных отклонений от него в исследовательских целях. На данном участке дорога поворачивала на запад и ключевым промежуточным пунктом являлась так называемая Бесова заимка. Что за хрень скрывается под этим авантажным названием было покрыто мраком, но я рассчитывал получить нужную информацию непосредственно из первых рук.
        Направляясь в сторону заимки, я собирался основное внимание уделить северному и северо-восточному направлению, с расчетом, что когда стану возвращаться буду изучать противоположную сторону дороги.
        После анализа ортофотоплана выделил два участка, куда следовало заскочить с целью проверки. Окончательно определившись, дал отмашку на дальнейшее движение.
        К некоторым недостаткам моего путешествия можно было отнести то, что у таракашки отсутствовал спидометр. И если время я еще худо-бедно мог оценить, то пройденное расстояние приходилось вычислять или по ортофотоплану, ориентируясь по четким опознакам и легко дешифрируемым особенностям местности, или на глазок, руководствуясь общими ощущениями и опытом.
        По карте получалось, что где-то километров через сто двадцать требовалось первый раз свернуть на северо-восток. Здесь недалеко от дороги находилась первое интересное место.
        Им оказался очередной разрушенный город. Но в отличие от предыдущего он зарос ясноткой с розовыми и розовато-лиловые цветками и листьями похожими на крапиву, но с ярковыраженными серебристыми полосами и пятнами, а также красивыми стелющимися зелеными дриадами с дубовыми листиками, зелеными сверху и серебристыми снизу. И редкими пятнами, в основном у еще кое-где сохранившихся стен, росли роскошные цари цветов родендроны, многометровые гиганты с пестрыми, лиловыми, желтыми и красными колокольчатыми цветами диаметром до десяти сантиметров. Этим развалинам я решил дать имя Азалия, что, как известно, является синонимом родендрона.
        Здесь я решил особо не задерживаться, хоть и красивое, но какое-то безрадостное место.
        Вообще-то я, конечно, не "черный копатель", но тоже мародёр каких поискать. А остатки города это в первую очередь место, где резко повышается вероятность отыскать нечто полезное. Опять-таки город, как известно, состоит из наземной и подземной части. И если все что контактирует с ветрами, солнцем и осадками быстро переходит в состояние хлама и мусора, то подземелья города в некотором роде банковский сейф. Здесь в относительном покое могут храниться весьма продолжительное время всякие интересные мне вещи. Поэтому я и наносил развалины городов на карту.
        Вернувшись на магистраль, направились дальше на запад. Перед Бесовой заимкой предстояло еще разок вильнуть в сторону.
        Около четырех часов пополудни снова повернул на север и, преодолев десяток километров, выскочил к еще одному пятнышку на карте. Ха, опять имели место развалины старого города.
        И уже привычно территория сплошняком заросла, правда в этот раз ковром из узких листьев диких вечнозеленых гвоздик, усыпанных цветками со сладким ароматом, и не менее плотным слоем мелких кожистых листьев с голубыми цветками с лиловыми крыльями истода. А среди плотного разнотравья редкими одинокими часовыми торчали дубы - величественные деревья с округлой кроной и серой корой. Их серебристые молодые ланцетовидные листья и более старые глянцевые и темно-зеленые придавали исключительную прелесть окружающему ландшафту. Почесав в затылке решил назвать сии развалины Истод.
        И как ни странно, здесь в носу привычно засвербело. А это знак. Раз так, то загнал таракашку на высокий пупырь и утвердился на его макушке, поставив ногоступа на "ходули". Это когда лапы зафиксированы в одну линию, стоят вертикально, да плюс еще вытянуты ступни, типа стояния на носках. Эдакое замороженное па-де-де на пуантах. В результате, клиренс увеличился почти до двух с половиной метров. Далее, по стремянке залез в командирскую башенку, высунулся по пояс и, подхватив из комплекта оборудования великолепный морской восьмикратный бинокль с просветленной оптикой, приступил к изучению окрестностей.
        Почти сразу на четыре часа засек двух "черных копателей". Они грамотно прятались в кустах, но я ведь смотрел не только глазами и оптикой. Моё звериное чутье и ментальный контроль пространства никто не отменял.
        Изучив в деталях все окрестности и не обнаружив других живых человеческих душ, сменил восьмикратный бинокль на двадцатикратную подзорную трубу и стал разглядывать копателей вплотную. Судя по набитым нахапанным добром мешкам тут же рядом с ними, сии мародеры где-то знатно отоварились... что само по себе уже интересно.
        Ха, и этот непорядок с бесконтрольным грабежом происходит на моей территории! Видимо придется нам познакомиться вплотную.
        Но здесь в ход событий вмешались внешние обстоятельства непреодолимой силы. Краем глаза я углядел шевеление травы за спинами копателей и, наведя трубу на это место, разглядел холки двух степных леопардов. Хищники подкрадывались к добыче и были уже на расстоянии прыжка от обоих мародеров.
        В общем, я еще мог их спасти и пугануть хищников, но делать этого не стал. Всё должно быть так, как должно быть, даже если будет по-другому... кисмет, одним словом. А вот содержимым мешков черных копателей я обязательно поинтересуюсь, так как оно леопардам думаю без надобности, но... сделаю сие чуть позже.
        Опять сменив оптический прибор, сдал наблюдать за развитием событий через восьмикратный бинокль, позволяющий охватить всё поле битвы. Сейчас я был где-то чем-то похож на обывателя Римской Империи, наблюдающего за расправой на арене Колизея. Только в отличие от него с оптикой.
        Леопарды прыгнули практически синхронно и начали рвать мародеров жестоко и с остервенением. Причем, получалось это у них весьма профессионально. Кровавые ошметки летели буквально во все стороны. Как-то это не очень похоже на поведение обычных диких зверей, которые не терзают жертву с такой яростью. Ну, придушат и волокут обедать в кусты. А здесь... складывается впечатление, что леопарды специально натасканы на человека.
        Хмыкнув, я еще подумал, что как бы зверюги не повредили в таком-то боевом угаре добычу в мешках. Но всё обошлось.
        Через пару минут, подхватив окровавленные тушки черных копателей, обе кошки как и положено скрылись в кустах. Я же решил переместиться на место побоища и заняться сбором и оценкой трофеев.
        Вывалив содержимое первого мешка на траву, присвистнул. Основное в куче барахла составляла различная ювелирка - кольца, броши, браслеты, кулоны... золото, серебро, камушки. Вот уж воистину грабители могил. А я еще в какой-то момент чуть было не пожалел их... гуманист, мля. Во втором мешке находилось всё то же самое.
        Собрав украшения, с брезгливостью переместил их в свой мешок... не выбрасывать же в конце-то концов, вроде как драгоценный мусор. Заскладировал мешок в ногоступе и продолжил путь на запад.
        Сказать, что основная дорога была пустынна, не могу. Но, чтобы не пугать народ, пока была возможность старался перемещаться рядом с трассой. При этом постоянно экспериментируя и повышая свою квалификацию биомеханика-водителя ногоступа. Например, опытным путем выяснил, что таракашка в принципе способен прыгнуть в длину метров на пятнадцать, но это высший пилотаж и смертельный номер. В нормальных условиях предназначение ногоступа ползать и бегать. И пока рядом с дорогой имелись пустоши, я перемещался можно сказать со свистом. Но скоро начнутся настоящие предгорья и кондовые леса. Здесь хочешь ни хочешь, а придется, пугая прохожих, телепать по дороге и в лучшем случае со скоростью тридцать - сорок километров в час.
        Однако мне кровь из носу скоро потребуется или "язык", или кто-то из местных аборигенов, кто бы просветил на предмет Бесовой заимки.
        А тем временем дорога нырнула в магнолиевый лес. Эти гиганты с крупными и роскошными цветками и большими темно-зелеными глянцевыми сверху и красно-коричневыми и опушенными снизу листьями производили неизгладимое впечатление. А буквально через десяток километров над верхушками магнолий стали видны кроны секвой. Колонновидные титаны с плакучими ветвями и губчатой корой достигали в высоту метров сто пятьдесят и не разглядеть их с большого расстояния мудрено. Как мне кажется, Мета как раз проживал с противоположной стороны данной секвоевой рощи.
        И как часто бывает, все разрешилось в положенное время.
        Магнолиевый лес резко оборвался на границе протяженной лощины и оказалось, что не заметить или перепутать Бесову заимку ни с чем невозможно. В центре долины торчало циклопическое сооружение из стволов секвой, в первом приближении выглядевшее как избушка для великана из детской сказки. А материалом для стен ему послужили стволы секвой десятиметрового диаметра. Вход в сооружение, не уступающий размерами вокзальным воротам для поездов, выглядел на общем монументальном фоне низким проходом для карликов. И самое удивительное, что во время космосъемки я этого монстра не разглядел. Сверху сие сооружение выглядело неряшливой грудой не пойми чего, совершенно не воспринимаясь как здание. Вот что значит инертность мышления, глаза просто отказывались верить что такое возможно.
        С какой целью и кто сотворил подобное чудо света - загадка, но что есть, то есть.
        Подогнав таракашку поближе, вышел и вместе с Юкой отправился глянуть на внутреннее содержание монструозного здания. Как ни странно, обстановка внутри не впечатлила. Пусто как-то, просторно и потолок, где-то далеко в вышине. А вот с внешней стороны и рядом у здания - несколько другой эффект, как минимум, ошеломляющий.
        Еще несколько минут полюбовавшись, собрались и я направил ногоступа к следующей цели, каковой являлась Заморова пустошь.
        Здесь уже дорога в основном проходила по лесам и сильно пересеченной местности. Но сразу было видно, что по этому месту прошли мои бравые и работящие ребятки из мостостроительного отряда. Через все серьезные преграды имелись первоклассные мосты разной длины, построенные по паутинной технологии, и выдерживать скорость около сорока километров в час по такой дороге можно было легко.
        Однако, судя по состоянию мускулатуры моего ногоступа, ему уже требуется подзарядка. Значит, в дальнейшем не худо было бы построить в районе заимки мясную ферму и организовать тем самым "бензоколонку" и автосервис для таракашек. Мне же со своей стороны в ближайшее время придется делать привал, чтобы выполнить подзарядку биоробота с помощью запасного комплекта. И вообще, осуществить биологический ремонт и профилактику, что предполагает наличие водоема.
        Внимательно изучив карту, пришел к выводу что до темноты добраться до первой более-менее значительной реки на перегоне между Бесовой заимкой и Заморовой пустошью не успею. Поэтому, остановился на ночь у первого же ручья.
        Утром в ускоренном темпе собрался и через пару часиков преодолел почти сотню километров до реки. У моста свернул направо вниз по течению реки и где-то через полчаса нашел подходящий плёс. Здесь придется остановиться более чем на сутки. Все буду делать очень осторожно, семь раз отмерив. Все-таки биомеханик из меня аховый и испортить ногоступ очень не хотелось бы.
        Саму речку назвал Чистец. В основном из-за растения с этим названием, местами покрывающего берега реки плотным покровом серебристой листвы. Его густые овальные или ланцетовидными листья сплошь покрытыми белыми ворсинками с опушенными цветоносами и мелкими лиловыми цветками производили неизгладимое впечатление и придавали собственный уникальный вид как берегам, так и всей системе реки. А если еще сюда добавить непроходимые заросли малины, то не местность была, а сказка. Вот правда малина уже успела отплодоносить. В остальном, все стандартно с определенными мелкими локальными особенностями.
        К сожалению, река Чистец не имела выхода к морю и как и многие реки, которых мы форсировали до этого, она пересыхала в конце, исчезая в песках пустыни. Из-за этого рыбешка в реке имелась, но самая обычная, без претензий на элитарность и, чтобы разнообразить стол, я у ближайшего переката надергал с десяток некрупных форелек. Мясо все-таки уже успело надоесть, а я как-никак эстет и в некотором роде гурман.
        На следующий день встали рано, разгрузили таракашку и я благословясь приступил к биологическому облуживанию. Сначала снял хитиновые щитки с двух ног биоробота, вырезал старые мускулы, вставил и пришил на их место новые. Снова надел щитки, залил пол ведра биологически активной жидкости и загнал ногоступа в реку на три часа. Затем вывел обратно и проверил, как работают обновленные лапы. Вроде нормально. Повторил тоже самое для следующей пары ног и поменял один мускул в головогруди. Снова загнал в воду отмокать, затем завершил ремонт последней пары ног и головогруди. На все про все потребовался считай полный световой день.
        И в завершение залил все, что оставалось в канистре в клапан, и оставил отмокать таракашку на ночь. Все-таки помимо всего прочего имелись у ногоступа кое-какие внешние повреждения. Хитиновая броня хороша, но не идеальна.
        На следующий день биоробот стал как новенький. Отличный результат для первого раза.
        В очередной раз загрузились и я с легким сердцем ударил по клавишам, разгоняя таракашку до крейсерской скорости.
        Через сотню километров выскочили к очередной большой реке без названия. И что сразу обратило на себя внимание так это мощные заросли полукустарника руты душистой. Растение своеобразное - с одной стороны ароматные, глубоко рассеченные, словно кружевные голубовато-зелеными листья и зеленовато-желтые цветы, а с другой, по зарослям особо не погуляешь, так как сок вызывает сильное раздражение кожи. Но, тем не менее, реку я назвал Рута и зафиксировал сей факт на карте.
        Речка протекала в весьма основательном каньоне и мы перешли ее по паутиновому мосту. А скоро я должен был уже догнать мостостроителей. За время путешествия я несколько раз встречал караваны, снабжающие мостостроителей продуктами и материалом, и каждый раз интересовался ходом работ и нерешенными проблемами.
        В частности обозники стуканули мне, что появилась то ли банда, то ли какой другой идейный отряд, который решил, что мосты сие есть порождение демонов и их нужно уничтожать. К счастью, разрезать паучью нить у них кишка тонка, но пытались сделать сию пакость постоянно, и последнее время вдобавок повадились делать подкопы, стараясь вывернуть из земли анкерные опоры мостов. Но опять-таки, времени не хватало. Поймать диверсантов пока не получается никак. Все-таки здесь Пограничье. Народу нормального считай никакого нет, одни шатуны обретаются или не вполне вменяемые изгои.
        Хм, ну как только доберусь до Системы, то проведу расследование, заглянув в прошлое, найду уродов и выполню данным террористам стандартное усекновение головы. Тоже мне нашлись последователи луддитов... борцы за идею, мля.
        Что же касается самих строителей, то когда изучал ортофотоплан, на нем еще не было следующего по счету моста через речку Лега. Значит они где-то рядом. И там же у реки должен быть то ли поселок, то ли хутор с затейливым названием Заморова пустошь. На карте я его дешифрировать не смог. Прячется, блин.
        Но до Леги еще пилить километров двести и пора подумать о очередной ночевке. Очень скоро отыскался подходящий ручеек, причем как оказалось в совершенно уникальном месте.
        В первый момент, данная территория проявила себя потрясающим сладковатым ароматом стелющихся чешуйчатых можжевельников с зеленой, голубой, золотистой и бронзовой листвой. Сказка, а не место.
        Говорят, гектар можжевельника способен убить все болезнетворные бактерии крупного города. Охотно верю. Можжевельник - это чудо дерево. Однако, среди стелющихся видов имелись вкрапления пряморастущих можжевельников. По форме чем-то похожих на колонны и холмики.
        Почесав в затылке, наблюдая и обоняя сию красоту, решил, что не грех здесь сделать экологический заказник. Поэтому и оконтурил место, подписав на карте - Заказник можжевельников.
        Утром, слегка обалдев за ночь от можжевелового духа и любовных игр, быстренько собрались и тронулись дальше. А до полудня я добрался до реки Лега, на берегу которой и стоял сейчас мой передовой мостостроительный отряд, готовясь перекинуть через глубокое и широкое ущелье очередной паутинный шедевр.
        Отряд был не велик. И состоял из двух звезд охраны с десятником во главе, двадцати вольнонаемных рабочих в основном из бывших зэков и шести человек спецов, включая повара.
        Во многом подготовка к установке моста уже оказалась завершенной, силовые паучьи нити натянуты, настил практически положен и оставались лишь мелочи и детали, типа завершения на небольшом участке укладки настила из бальсовых шпал, перил и растяжек. Так что, если подождать чуток, то можно форсировать реку вполне цивильно.
        Оставив Юку в ногоступе, вылез и первым делом направился в палатку общепита. Повар как раз заканчивал готовить обед и я сходу умастил свой зад на ближайшую скамью у стола. Паренек оказался догадливым и без промедления вынес пробу. Стандартный обед. Мясная похлебка, консервированная зелень и травяной чай. Питательно и полезно, но однообразно.
        Употребив все что положено, подумал, что не худо бы расширить меню. На вопрос о продуктах повар сообщил, что охрана регулярно занимается охотой и бывают дни, когда в баланду попадает и дичь, и кабаны, и другие копытные. На конкретный вопрос о рыбе повар только пожал плечами. Я решил оказать посильную помощь и слегка разнообразить стол рыбной кухней.
        Здесь следует отметить, что река Лега впадала в реку Крино, которая в свою очередь имела выход в море и, как следствие, изобиловала проходной красной рыбой. Правда, именно на этом участке реки благородной рыбы не имелось. По простой причине. Судя по снимку из космоса, ниже по течению в результате тектонического сдвига образовался водопад и преодолеть его осетры и севрюги оказались не способны.
        На выходе из палатки меня уже поджидало руководство. Начальник отряда Ректо, десятник охраны Листин и мастер-строитель Кримет. Руководству было сказано, чтобы срочно доделали настил. А по готовности нужно быть готовым к более тесному общению и раздаче люлей. Для этого надо будет выстроить всех на поляне и дожидаться моего возвращения. Отлучусь не на долго. Максимум на три - четыре клепсидры.
        Залез в ногоступа, развернулся и пырснул вдоль берега вниз по течению реки.
        Водопад своим видом не разочаровал. Вода падала с десяти метровой высоты в фонтане брызг. Водяном тумане преломлялись лучи солнца, создавая роскошную радугу. Красота.
        Правда, спуститься с ходу не удалось. Пришлось с километр телепать вдоль обрыва, пока, наконец, не нашлась удобная осыпь. Но внизу местность оказалось сильно заболоченной и, в кои века, пришлось увеличивать проходимость таракашки, раздвинув его утиные лапки.
        Основной растительностью в болоте была осока с эффектными соцветиями и изящно изогнутыми листьями - зелеными, золотистыми и бронзовыми. Очень красочное сочетание. Отвесную стенку разлома мощным слоем покрывали вечнозеленые лианы плюща, создавая яркий пестролистный и роскошный ковер. Есть где зацепиться и порадоваться глазу.
        Добравшись до берега реки, нашел невысокий плоский останец, взобрался на каменюку и вылез из ногоступа. Здесь стал вопрос, чем вести промысел?
        По плану хотелось наловить штук десять стандартных осетров, что по весу могло составить килограмм двести. Однако, стоило бросить взгляд в водоем, как все вопросы отпали сами собой. Река буквально кипела не в силах переварить рыбье поголовье. Здесь возникал вопрос ни сколько и как наловить, а кого лучше выбрать из общей кучи очень хороших? И ловить здесь можно даже руками. Но я, естественно, расчехлил и достал свой любимый крюк на веревочке, в использовании которого я непросто абы какой мастер-профессионал, а можно сказать - гроссмейстер международного класса. И опять-таки, лишний раз провести тренинг с пользой для дела не повредит.
        Единственно, что требовалось - это багрить осетров, нанося им минимальные увечья. Свежачок - он и в Африке свежачок и чем позже заснет рыба, тем лучше. Так что подсекал я красную рыбку исключительно за кончик носа, что требовало высокой степени профессионализма и сноровки.
        В общем и целом рыбалка много времени не заняла. Технология проста до изумления. Юка держала открытым горлышко мешка, а я выдергивал тушку из воды и складировал на вытянутой руке добычу, опуская в горловину. Дешево и сердито. Наполнив рыбой минут за двадцать, четыре больших мешка и один маленький лично для себя, завершили рыбалку. После чего, набив мешками транспортный отсек таракашки, я еще минут десять постоял на берегу, впитывая в себя красоту окружающей природы. Лепота. Есть-таки места на свете, где отдыхает и радуется душа.
        Не доезжая до лагеря метров сто, выкинул большие мешки в маленький ручеек, впадающий в реку. Здесь их потом легко найдет и оприходует повар.
        Вернулся обратно, как и обещал, примерно через два часа. Настил моста был полностью постелен и весь контингент строителей выстроился на плацу, которым в данном случае служила поляна.
        Теперь мой выход... причем с помпой и вместе с ослепительной Юкой.
        Для своей девочки я лично подобрал оформление и цвет перышек. Во-первых, цветастая рубашка из супермаркета на Земле с коротким рукавом, глубоким вырезом и без лифчика. Затем короткие шортики из камуфляжа с широким кожаным поясом, охватывающим тонкую талию. За пояс на спине засунута плетка устрашающего вида. Пряжка ремня сделана из панциря ракопаука-прыгунца и сверкала всеми цветами радуги. На ногах удобные плетенки. На груди на шнурке ламинированный аусвайс со страшноватой широкой фиолетовой полосой. В общем, тут тебе и секс-бомба, и ядовитая змея телохранительница аж самого аватары. Все в одном флаконе и в лучших традициях низкопробной продукции Голливуда. Ну, так, на то мы и находимся сейчас в средневековье...
        Отсыпал в мешочек около сотни золотых и вручил его Юке. Затем прихватил три удостоверения. Их я подготовил загодя, еще в Бересе специально для этого случая. После этого оглядев критическим глазом свою зеленоглазую райскую птичку и не найдя недочетов в её экипировке, кивнул и полез наружу.
        Как и ожидалось, появление Юки в экстравагантной одежде и во всем блеске своей красоты вызвало нездоровое оживление и обильное выделение слюны у особо озабоченных самцов. Но все быстро взяли себя в руки, мой вид и мрачноватая слава к фривольным мыслям не располагает.
        В став по центру скомандовал подойти начальнику Ректо и вручил ему аусвайс с двумя тонкими фиолетовыми полосками. Затем, не глядя, сунул руку в открытую горловину мешочка с золотыми подсунутому Юкой. Вынул три золотых кругляша и добавил к удостоверению. После этого вызвал десятника стражи Листина. Он тоже получил удостоверение, но с одной узкой фиолетовой полосой и двумя золотыми. После Листина наступила очередь мастера Кримета. Его удостоверение имело зеленую полосу и приложение в виде двух золотых монет.
        Здесь следует сделать отступление и упомянуть, что я сторонник шведского пути развития. А это предполагает максимальную разницу в зарплате не более шести раз. Тут ведь как - плохой работник худо-бедно, но зарабатывает один рубль, нормальный специалист вполне проживет на два рубля. Хороший профессионал заслуживает трех рублей, а если он еще и делает в несколько раз больше, то и четырех. Ответственный руководитель, успешно управляющий высококлассными профессионалами, может получать пять рублей, а человек обеспечивающий грамотную и эффективную работу ответственных руководителей - шесть... но не более. Нормальному человеку на самом деле не так много и надо для счастья... И мешки денег не входят сей список. В этой связи я искренне полагал, что олигархические уроды на планете Земля - это патология или патологический комплекс неполноценности... причем, противный до омерзения.
        Остальным спецам удостоверения пока не полагались и я просто шел вдоль строя, вкладывая один золотой в очередную протянутую ладонь.
        Однако, облагодетельствовав сначала стражу, отступил на шаг и громко спросил:
        - Кто спал на посту? - в ответ все скромно потупили глазки.
        Я хмыкнул, задействовал эмпатию и с ходу вычислил пятерых виновных, но наказать решил одного, скомандовав.
        - На колени! - и дав мысленный посыл Юке, поднял руку.
        Ха, моя очаровница медленно вытащила из-за спины плетку и от души перетянула стражника по спине. Вот вам и ангел красоты! Наказанный молча вынес удар. Молодец.
        Дальше стояли работяги. Они тоже получили по золотому и по уже отработанной методе услышали вопрос:
        - Кто ленился и отлынивал от работы?
        И к моему удивлению, после нескольких секунд напряженной тишины из строя вышел один рабочий, сходу бухнулся на колени и склонил голову. Я оглянулся на всякий случай на Ректо и Кримета, может это блаженный какой вылез. Те дружно кивнули, дескать, всё верно... ну раз так, то не обессудь. И Юка исполнила свою работу... один раз.
        Вот так то. Есть у меня принцип - кнут и пряник. Ему и следую. А тут можно сказать все буквально в незамутненном виде.
        Далее подозвал повара и объяснил ему, где оставил осетров. Порекомендовал устроить работягам и руководству праздник - обжорный день. Благо повод имеется. Выдал несколько ценных указаний гастрономического плана. Еще немного пообщался с руководством и направился к ногоступу. Нужно продолжать квест.
        То, что мост был слегка недоделанный и у него не было перил - это даже хорошо. Не надо кособочить таракашку и двигаться боком, так чтобы кончики ступней не задевали растяжек. Как следствие, на противоположный берег перебрался быстро и без проблем. Следующая плановая остановка должна быть в храме Водопада. Теоретически по прямой до него километров триста, но местность представляла собой предгорья во всей их труднодоступной красе. Кто знает, что это такое, тот поймет...
        И на этом отрезке я, наконец, прочувствовал в полной мере, что значить перемещаться на ногоступе по залесенной и сильно пересеченной местности. Тяжелая это работа...
        Ни о каких тридцати - сорока километрах в час и речи быть не могло. На круг получалось что-то около десяти. Чуть быстрее бегущего человека. По всему выходило, что телепать до храма я буду дня три - четыре. Грустно.
        Правда, окружающая природа радовала глаз. Тут тебе и серебристо-голубая хвоя пирамидальных елок, и совершенно уникальные корабельные сосны высотой под тридцать метров с собранными в пучки длинными иголками больше ладони в длину. Множество дичи, настоящий рай для охотника.
        Но ближе к вечеру остановившись на приглянувшейся полянке, я занялся разделкой уже пойманного икряного осетра. Приспособив под грохот дуршлаг, освободил икру от пленок, просолил и отложил пока в сторонку. Затем занялся тушкой. Напластовал осетрину большими кусками, опять-таки засолил шматки. А в самый большой из имеющихся котлов затаганил голову, перья и хвост осетра, предварительно срезав жучки. И поставил кипятиться. Навар с этих субпродуктов должен быть убийственный, давно, кстати, хотел попробовать, но как-то всё не срасталось... теперь вот сподобился.
        В общем, съесть на пару двадцатикилограммового осетра даже мне со своим немереным аппетитом мудрено, но я буду стараться, а Юка еще и поможет, опять-таки в меру скромных сил.
        Естественно, в полной мере сей подвиг совершить не удалось, но и то что получилось, тоже внушает уважение. Общее количество калорий закаченное в наши организмы можно было оценить как циклопическое.
        В результате, сказать, что мы провели бурную ночь, это преуменьшить то, что произошло в реалиях как минимум на порядок. Салют наций из гаубиц, парад Победы с танками и лязгом гусениц... лишь легкое подобие ночного шоу.
        Утром я проснулся не просто полный сил, энергия буквально хлестала из всех дырок. Запредельное количество калорий употребленное накануне требовалось срочно сжечь... и я приступил к этому не откладывая.
        Перешел на самый высокий уровень скорости и устроил форменный цирк, выкладываясь в беге, прыжках и кульбитах на все сто, стараясь лишь не порвать связки и не повредить внутренние органы. Впрочем, полчаса такого издевательства над организмом вполне хватило. Лишняя энергетика оказалась слитой. Если выражаться по-научному, то биологическая энергия в результате диссипативных процессов перешла сначала в кинетическую, а затем в тепловую...
        Юка со своей стороны тоже была на взводе и мы дружно решили завтрак отдать врагу. И сразу отправляться в поход. Причем, лично у меня легкое чувство голода появилось только где-то под вечер.
        Как выяснилось, путешествовать по дороге с мостами и без оных - две большие разницы. В последнем случае это иногда смахивало на пытку. И чем ближе к храму Водопада, тем более пересеченной становилась местность.
        Остановившись в очередной раз на ночлег на берегу маленького ручейка, я по здравому размышлению понял, что погорячился, когда собирался легко и просто за месяц прогуляться до города Тамбат и обратно. Выяснилось, что таракашка совершенно не предназначен для скалалазанья и перемещения по густому лесу. И, кстати, когда я думал, что биоробот лучше лошади, то как-то не учел именно вот такой специфики местности. Так что ошибался... малехо.
        И если дальнейшая дорога будет ничем не лучше этой, то следует вносить изменения в планы строительства магистрали. А ведь говорили же мне знающие люди, что после реки Крино, и начинается по настоящему трудная дорога. И если эта часть хорошая... то, что же там дальше!
        Посему, в лучшем случае дорогу и мосты следует строить до храма Водопада. Это будет естественная западная граница моей Империи. Поставим на границе крепость, она же таможня, поднимем черно-белый флаг и все будет тип-топ.
        Поэтому, как только мостостроители доберутся до реки Крино и перекинут через нее мост, следует направить их обратно. Пусть строят вторую полосу и готовят мосты с двухсторонним движением.
        Но и здесь встречались свои красоты. Все-таки местность дикая и практические не тронутая человеком. Например, как-то тормознул на сказочно красивой поляне, заросшей дикорастущими фиалками и калиной с розовыми бутонами и белыми цветками.
        И всё это рядом с дорогой. Можно было себе представить, какие красоты скрывались стоило только чуть отойти в сторону. Но времени на изучение не было, хотя на космоснимках имелись весьма заманчивые места.И еще сильно доставало обилие всяческой дичи и рыбы в речках и ручьях. Во многом это было связано с уже пойманным осетром, съесть которого не получалось и в первый день, и во второй. Но не выкидывать же осетрину. Сие идет поперек моих экологических принципов, предполагающих что все что поймано должно быть съедено. А не можешь съесть, так и не фига рыбу ловить. Стой рядом с рекой, наслаждайся видом водный струй, обоняй свежий воздух и любуйся солнечным отражением в зеркале водоема.Но на третий день с грехом пополам, но осетра мы с Юкой доковали, и я вздохнул с облегчением и, тормознув таракашку, подхватил лук и стрелы, метнулся в ближайшие кусты и зарысил волчьим шагом вверх по течению очередного ручья. По карте получалось, что в километре выше по течению имеется озерцо. Там наверняка обретаются водоплавающие и если подвернется что-то стоящее, то я не пожалею стрелу. После пусть и вкусной рыбы, но
смерть как хотелось чего-то легкого, нежного и мясного.Выглянув из кустов на берегу озера с удовлетворением кивнул. Озеро смахивало на гигантскую вольеру или заказник. Причем, в основном для реликтовых на Земле водоплавающих. Тут тебе и краснозобая казарка, и пискулька, и горный гусь. Остальных видов водоплавающих я просто не узнал в лицо. Богатый выбор, однако. Но никого из этих типажей я раньше не встречал и на вкус не пробовал. Более того, я даже не слышал, чтобы кто-нибудь из крутых спецов-охотников делал замечания о качестве их мяса. Непроизвольно почесав в затылке, пожелал себе удачу и выпустил стрелу в ближайшую птичку, до которой проще всего было добраться.Это был горный гусь. Основательная такая тушка. Пегая грудка, серые крылышки и черное горлышко с белой вертикальной полосой. Выбежав из кустов, шлепая по мелководью забрался по колено в озеро, подхватил добычу и прогулочным шагом направился обратно к стоянке, где Юка уже должна была запалить костерок.Пока повариха занималась птичкой чуток размялся, побегав и попрыгав от души. Все-таки постоянное сидение за клавиатурой управления ногоступом
способствует ослаблению мышечного тонуса. А в волю нагрузив себя физически и жареный гусь прошел на ура. Хотя сказать, что он отличался какими-то уникальными вкусовыми качествами, не могу.Но долго расслабляться мы не стали. Сборы были не долги и биоробот снова понёс нас по старой дороге.
        С упертым видом сцепив зубы, я на автомате буквально пропихивал таракашку через совершенно не обустроенный караванный путь, стараясь не повредить его ходовую часть, что получалось далеко не всякий раз успешно.
        Как следствие, добрался я до храма Водопада лишь через пять дней после того как пересек мост на реке Лега. При этом за время перегона прокляв и обложив крутым матерным словом все - крутые буераки, глубокие рытвины, непролазные колючие заросли и прочие неприятные препятствия на пути.
        Встреча с адептами храма получилась теплой, но не без неожиданностей. Ко всему удовольствию испытанному в дороге, я чуть было не захлебнулся в шквале эмоций и буре неконтролируемой ярости из-за ревности со стороны Юки, когда у меня на груди повисла счастливая и голодная до ласки сладкая ягодка Таймэ.
        И хорошо, что мой личный секретарь в этот момент стояла у меня за спиной, а из оружия у нее имелась лишь плетка, которой, впрочем, она владела мастерски и вполне была способна распустить ягодку Таймэ на тонкие и длинные ремешки... Женщины, однако.
        Пришлось делать ревнивице строгое внушение и объяснять, что нам аватарам, в силу божественной сущности, моногамия противопоказана. У нас от этого образуется острая форма спермотоксикоза, прогрессирующая импотенция и хронический простатит. Причем, и тут приврав может самую малость, расписал эти термины в красках, тыкая пальцем в соответствующие части собственного тела, чем довел девчонку до слёз. Женское сердце оно ведь такое нежное и отзывчивое, а мужики они такие коварные и хитрые.
        А завершил лекцию, как припечатал, непреложным выводом, что у нас, аватар, образ жизни должен быть полигамный и никакой другой.
        Далее собрал коллектив адептов в кучку и в торжественной обстановке раздал священнослужителям комплект удостоверений личности с синей полосой. После чего перекусил, как положено всяческими изысками от щедрот реки Крино и сделал это от пуза. А затем решил заглянуть в храм, посмотреть, как там без меня идут дела в Империи. Отсутствовал все-таки на рабочем месте весьма продолжительное время. Хоть сердце и было спокойным, но всякое может произойти.
        Но свезло - колесики Империи крутились, пимпочки, когда надо нажимались, урожай ядрено колосился, а преступников, как и положено, вешали на столбах. Страна медленно, но верно набирала обороты, прорываясь из грязи средневековья в светлое будущее... это радует.
        Через несколько часов решил вернуться в храм и завершить свой квест. Тут ведь вот какое дело - поездка на ногоступе почти туристическая с малым государственным мультипликатором и низким эффектом, что не есть хорошо. Есть у меня более важные дела.
        В храме выполнил тестирование адептов на предмет моторики пальцев и стрессоустойчивости. Для Юки нужен второй номер в путешествии обратно на таракашке. Да и лишний биомеханик-водитель в наших танковых войсках не повредит, а уж за время путешествия от храма Водопада до Семипалок, моя боевая подруга, уверен, сумеет худо-бедно натаскать новичка. Упёртости в достижении поставленной цели ей не занимать.
        Результаты испытаний на биомеханика выдержали двое, но я остановился на Глеко. Вроде как он помоложе и делает все быстрей. Расписал Юке план ее действий, сделал внушение Глеко и, всем пообещав вернуться, покинул храм Водопада.
        Теперь мне предстояло пробежаться с помощью Системы по ключевым точкам и начал я со стены в Закатную Империю Мрака. Здесь меня ждали интересные новости. Заглянув в первую же ключевую башню. Ха, от винта. Пусто. Скакнул в следующую ключевую - тоже гарнизона нет. Это что же выходит вся стена теперь без охраны. Залезай кто хочешь. Правда есть еще ворота.
        Здесь охрана наличествовала и в избытке. Надо так понимать, что к воротам стянули всех еще не убиенных воинов, плюнув на всю остальную стену. Ну, что ж, такой вариант тоже имеет право на существование.
        Вот только мои боевые игры накрываются медным тазом. Слишком много народа сразу и практически у всех стрелковое вооружение. Если каждый разрядит свой арбалет, то мало мне не покажется. Жаль. Ну, да что-нибудь придумаем. И вообще, мне уже давно пора прогуляться вглубь Империи Запада и пощупать там ее морщинистое вымя. Благо теперь улепётывать, как и проникать, будет предельно просто. Перелез через стену и порядок.
        Следующей точкой был магазин электротоваров на Земле. Следовало пополнить запас батареек, так как долгие поиски в подземельях существенно его уменьшили.
        Я ткнул в первую из красных земных отметин. Хоп, опять изменения. Кукловоды любят шутить и как бы они меня в очередной раз не оставили на Земле бис. То-то будет хохма. Но... что-то мне не нравится в этот раз, чувство какое-то странное и нехорошее...
        Вот оно - это был мой родной старый Мир. Знакомая до боли парикмахерская. Натуральная Земля в Солнечной системе, та самая, где я родился. Чувствую по запаху и еще по каким-то деталям, которые не в силах описать.
        И никаких средств электронного контроля, все патриархально, лишь мебель поновее. Но здесь ничего странного, все-таки четыре года прошло, как с куста...
        А из потаенных глубин подсознания тем временем поползло злорадное и темное чувство. Ну, сучьи дети, я снова здесь рядом с вами и за вашей спиной. Ужо отольются вам людские слезы и страдания... мало никому не покажется.
        И начну я с самых главных олигархических уродов. Напомню о себе и прогуляюсь сверху вниз по списку Форбс...

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к