Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Мамлеева Наталья: " Чудеса Случаются Или Назад В Неизвестное " - читать онлайн

Сохранить .
Чудеса случаются, или назад в неизвестное... Наталья Мамлеева
        # Каково это: попасть в другой мир, параллельную реальность, и чувствовать там себя, как дома? Скажите, я, обычная одиннадцатиклассница, сошла с ума? Правду сказать, я тоже сначала так думала, но приняв ванну из помидор, поняла, что нужно как-то разбираться со своим странным чувством родства к этому миру с тем противных и нахальным эльфом...
        Глава 1.
        Вы не ждали? Я пришла!
        Есть в школе уроки, на которых волей не волей, а учителя слушаешь. То ли знаешь, что тебе это надо, иногда просто необходимо, то ли учитель такой, что попробуй отвлечься. А есть такие уроки, на которых и учитель не строгий, потому что понимает, что тебе его предмет не нужен, и сам предмет не сложный на базовом уровне. Именно на таком уроке и сидела я. Одноклассник пересказывал параграф, класс шумно разговаривал (и я уверенна, что не на тему урока!), а я тихонько посиживала на задней парте и смотрела в окно. Что я там увидела? Машины… Что в городе можно увидеть на проезжей части, если окно выходит именно на неё? Конечно, эти удобные железяки, шум от которых заполнял кабинет. Нет, вы не подумайте, что я не люблю прогресс, или что я за «охрану природы». Просто, когда сидишь на последнем уроке в голове мысль о скорейшем приближении звонка и о тех уроках, которые тебе предстоит сделать на завтра, и посторонние отвлечение начинают раздражать. Особенно шум, созданный гудением машин и разговорами в классе.
        - Сколько времени? - вывела меня из бытия Наташка, моя подруга и соседка по парте.
        - Десять минут осталось, - ответила я, зная, что подруга имела в виду, спрашивая время.
        - Я так устала! Который раз подтверждаюсь, что седьмые уроки не для меня, - склонила голову мне на плечо Наташа.
        -Ага. И не для меня.
        - Астафьева, голова тяжёлая стала, подруга вон держит? - сказал учитель Наташке, отчего она убрала голову с моего плеча, а по классу прокатился смешок. Мы с Наткой посмотрели друг на друга, обменялись нежными улыбками, и она снова положила свою голову на плечо. Так просидели не долго, потому что вскоре прозвучал долгожданный звонок с урока. Вы представили, как куча школьников вываливается из класса? Ан нет. Здесь всё обстояло по-другому. Собрав вещи, как можно быстрее, но что бы это выглядело вполне нормально, ученики лёгкой, непринуждённой, вальяжной походкой направились в классный кабинет. Конечно, ведь мы одиннадцатиклассники. Спокойные, уравновешенные, взрослые люди. Просто не хочется торопиться, бежать сломя голову, даже сил на это нет.
        Я шла домой по знакомым улицам выжатая, как лимон. Я была отличницей, ну почти, одна четвёрка по английскому языку, но учиться не хотелось. Лень матушка вперёд меня родилась. Как хорошо, что были несколько причин, из-за которых я отлично училась. Первая заключалась в том, что умом бог меня не обделил, а насчёт точных наук, так вообще перенаделил. Вторая касалась моих личных качеств, а именно желание выделяться. Мне нравиться, когда мама хвастается подругам о моих успехах, когда учителя меня хвалят, когда люди смотрят как на человека, с которым есть о чём поговорить. Да и учёба у нас в классе была «престижна». «Ашки» всегда выделялись своими отметками, вот и мы тоже - семь медалистов: три золотых, четыре серебряных. Да и хорошистов очень много, в общем, не класс, а собрание умников. Душе хотелось отдохнуть от вечной учёбы и окунуться во что-то новое, но как назло, это «новое» под руку и не попадалось. Иногда возникает вопрос: может, я не там и не на то место приключений ищу, а? Ну почему у всех помимо школы есть какие-то развлечения, или же просто вторая половинка? Что касается первого, то,
единственной что мне нравиться, так это читать, ну или встречи с друзьями, но на все времени не хватает, да ещё с вечно переживающей за тебя мамой. А к парням я очень придирчива. Я слишком гордая, многие просто бояться подойти, а к тем, кто всё-таки осмелился, сердце не лежит. Вот так я и хожу без парня.
        За всеми размышлениями, я не заметила, как проходила мимо любимой библиотеки, и, как-будто, кто-то за руку потащил в неё. Сегодня здесь было на удивление тихо и спокойно. Хоть многие и привыкли, что в библиотеках так и должно быть, но только не в этой. По сравнению с уличным шумом здесь всегда была тишина, но присутствовало оживление, добрая атмосфера, а сегодня… Странно даже. Как-будто холодом веяло, я уж хотела развернуться и уйти, как из-за стеллажей появилась Нина Степановна, заведующая библиотекой. Я поздоровалась, улыбнулась, и уверенным шагом направилась к стеллажу с юмористической фантастикой. Там было множество книг, которые я бы при всём желании прочесть не смогла. Для вида размяв пальцы, я стала перебирать книги: здесь были совершенно новые, ни разу не читаные книги, но были те, которые уже разваливались по частям от частого пользования. Пальцы шарили по полкам, глаза с интересом бегали по аннотациям, в голове роились множество мыслей. И, вдруг, в руки попала старая книга: переплёт потрёпанный, аннотация отсутствует, несколько страниц вырваны. Я хотела положить книгу туда, откуда взяла,
но, посмотрев на стеллаж, увидела, что все книги стоят плотно, и для этой там просто нет места. По какой-то неведанной мне причине, мне захотелось почитать эту книгу. Пролистав несколько страниц, прочитав кусочно несколько текстов, мой выбор пал на это произведение.
        Нина Степановна странно так посмотрела сначала на меня, потом на книгу, но говорить ничего не стала. Взяв книгу, я направилась в сторону выхода, услышав вслед заведующую: «Удачи, тебе понравиться эта книга!». Я подумала, что у бабульки начался старческий маразм, но говорить вслух ничего не стала. Ведь старые люди такие странные. Даже разговор с ними заводить не хочется, потому что знаю, что он начнётся одним, а закончится другим, никак не связанным с первым.
        -Привет, мамуль, - поздоровалась я, чмокнув родительницу в щёчку. - Я кушать хочу.
        -Садись, сейчас гуляш с макарошками положу, - ласково сказала мама. Видимо услышав слово «кушать» в комнату вбежал братишка. Ему было два годика, но он точно знал, что означает слово «кушать». Это был ненасытный ребёнок, садился за стол со всеми, включая то, что ещё обедал один, и то, что мы с папой и мамой, бывало, кушали в разное время. Поэтому, уловив его ход мыслей и то, что из-за стола его фиг выгонишь, мама накладывала ему совсем немного. Ведь вредно же столько есть, а ты, попробуй, объясни этому малышу, что вредно есть много. Тем более Костик, как говорят врачи, «перевыполнил дозу веса». Не сказать, что он был толстый, но довольно упитанный малыш. Есть за что потискать, чем я всегда пользовалась. Мне он напоминал хому из мультика, особенно щёчками.
        -Мам, я сегодня две пятёрки по физике получила, - похвасталась я.
        -Не удивительно, ты же умничка моя, - от этих слов на душе всегда становилось тепло.
        - Маркина сегодня опять к завучу отправили. Ну, кто его просил доводить физрука до белого каления? Вот, Василий Иваныч не выдержал, заматерился, конечно, все сделали вид, что ничего не слышали, и отправил нашего оболтуса в администрацию.
        -Ой, ваш Маркин такой умный, всегда отстаивает свои права. Видимо учитель ущемил их?
        -Как ты догадалась? У Мишки Маркина телефон зазвонил, а учитель отобрал, сказав, что не положено на уроке сотовым пользоваться. А Мишка говорит, мол, где это написано, вы нас с этим документом не ознакомили, в общем, довёл и всё тут.
        Мама усмехнулась, я сделала последний глоток чая и отправилась к себе в комнату, попутно выкрикивая: «Спасибо за вкусный обед!».

«Количество теплоты, подведённое к системе, в изотермическом процессе, расходуется только на совершение работы» - запоминала я, а глаза не произвольно косились на сегодняшнюю книжку, которая тихонько полёживала на тумбочке возле кровати. Нет у меня силы воли! Не доучив физику, я принялась за книгу. Уже на пятой странице я поняла, что это лучшее фэнтази, которое я читала! Сюжет интересен, романтика присутствует, весёлые моменты тоже. Слог автора лёгок, как поступь ангела. А самое главное, в книге описывались мои любимые мифологические существа - эльфы. Нет, не те эльфы, о которых говорилось в Гарри Поттере. А настоящие. Вернее не настоящие. Точнее классные. В общем, светлые, красивые, гордые, умные, словом, великолепные эльфы, которые владели магией и жили в Светлом лесу. Глаза загорались огнём, на лице сияла улыбка, мысли тонули в произведении, воображение рисовало картинки. И, вдруг, семнадцатой страницы не было, после шестнадцатой следовала девятнадцатая, а лист между ними испарился! Вместо него был свёрнутый клочок бумаги, явно по текстуре отличающийся от листов книги. Листок оказался очень старым,
я разворачивала его, чуть дыша, что бы он вдруг не осыпался прахом. «Вау» - подумала я, увидев свой почерк на листке, разве что я пишу палочку у буквы «р» длиннее и изгибистей. Да и русские буквы складывали не в русские слова. Что бы лучше понять, что написано, я начала читать вслух:
        -Нотре канун де овре, нотре санте де калте, нотре мунте миранте, нотре минор ке лавре. Мане вираж тилана, ти таланте литате, норе данте каритэр, Сарте сери Ариамир. - стоило мне произнести последнее слово, как комната поплыла. Размывчатый силуэт вошедшей мамы, её голос, её глаза (почему они не испуганные?), стол, компьютер - всё растворилось и превратилось… в облака?
        -Ааа! - кричала я, что есть мочи.
        Вокруг меня облака, белые и пушистые, и больше ничего! Эх, я же высоты боюсь, как заяц удава, нет, анаконду! Хотя, змей я боюсь также, может даже сильнее, чем высоту. Полёт оказался на удивление быстрым, а приземление - ужасным. С дикими воплями, я упала на спокойно едущего на лошади человека.
        - Извините, простите,- стала просить прощение я, вставая с человека. Конь ржал, хотя он не очень похож на лошадь. Да и человек на парня не был похож. Вернее, парень на человека. - Ого!
        Повисло молчание, его нарушил мелодичный голос молодого парня.
        - Что? - уставился на меня…эльф? Какой эльф? О, ушки! Ушки заострённые! Ха, ушки!
        - Да, они у меня такие! - странно слышать такой голос с яростными нотками. Стоп, он о чём? О, боже, нет!
        - Может не кричать, господь тебя не услышит, - ответил уже равнодушным тоном парень, взбираясь на коня. Кинув на меня медленный, оценивающий взгляд, он спросил - метаморф?
        Я тупо уставилась на эльфа. Стоп, и снова: ЭЛЬФА? Откуда здесь эльф? И где это здесь? И кто это дышащие парнокопытное, на котором сидит…э-э…парень.
        - Подожди, ты не из нашего мира? - теперь удивлённое выражение плясало на лице… льфа. Да, в том, что он эльф я не сомневалась. Красивые, заострённые черты лица, выразительные большие, но раскосые, глаза, атлетическое сложение тела, высокомерное выражение лица, и, хотя странно, короткие волосы. О, а так даже лучше. Волосы около четырёх сантиметров длиной стоят «ёжиком», а по бокам, выше ушей (заострённых!), локоны вообще превращаются в миллиметровые. - Кхм, - напомнил о своём присутствие эльф. Он же слышит, о чём я думаю. Да, доходит до меня, как до Эйфелевой башни. После этой мысли, парень зло усмехнулся. И тут до меня наконец-таки дошло, что мне задали вопрос. Но мой ответ эльф опередил - Это был риторический вопрос.
        Взгляд парня упал на книгу, которая упала на землю вместе со мной, и валялась в двух шагах. Его взгляд стал пространственным, лицо приняла задумчивое выражение. Вскоре взор красавчика упал на меня, и стал излишне оценивающим.
        - Хм, а ты ничего. Но я ожидал увидеть кого-то постарше, - сказал парень и добавил, - и поумнее, и посимпатичнее.
        -Прости, что значит «ожидал»? - брови изогнулись в удивлении, а уши захотели пропустить последние слова мимо ушей.
        - Так ты не в курсе? Странно, - опять это задумчивое выражение на красивом личике, - надо тебя научить ментальным щитам, а то даже не интересно, как будто открытая книга.
        О, нет. Он все слышал. Знает, как я его мысленно называю «красавчик».
        - О, да. Это именно так, - усмехнулся эльф. Сама себе удивлялась. Я так быстро свыклась с мыслью, что я разговариваю не с кем иным, как с эльфом. Да и не было во мне никакого страха и смятения. В этом мире я чувствовала себя комфортно. И переживания за родных не было. Может, оно и было бы, если бы я увидела страх в глазах мамы, но почему-то там ничего такого не было. Может она уже не видела меня? Наверное…
        Из размышлений вывел меня эльф, который стал меня уже раздражать. Одной из причин раздражения была его способность читать мысли. Другой, его нахальный тон, которым он говорил. Когда я читала фантастику, там были слова эльфов с вполне нормальной интонацией, но сейчас эти резкие, нахальные нотки голоса были реальны. И эльф с таким голосом стоял передо мной. Чем больше я размышляла на эту тему, тем больше меня раздражал восседающий на коне эльф. Нет, не на коне. Так, а теперь настало время рассмотреть животное.
        - Это Снежка. Она мой фиэт.
        - Ты начал читать мои мысли?
        - Я их ещё не переставал читать, - ухмыльнулся парень, подавая руку. Наверное, чисто инстинктивно, чем с охотой, я её приняла. Эльф посадил меня впереди себя, придерживая меня одной рукой, а другой - держа поводья.
        - Я, наверное, сумасшедшая, раз приняла твою руку?
        Парень не сказал больше ни слова. Вообще не сказал. Какие я только ему вопросы не задавала: «Куда мы едем? Где я? Кто ты? Какие это травы? Кто такие фиэты?». Но он просто молчал, и смирял меня каким-то странным презрительным взглядом и изредка усмехался. Да кто он такой, что бы так ко мне относиться? С каждым новым моим вопросом и отсутствием его ответа, моё раздражение к этому эльфу росло. Да что он о себе возомнил? И, как гром среди ясного неба, я услышала его голос:
        - Как у тебя это получилось?
        - Что именно? Разговорить тебя? Спешу тебя разочаровать, я сама не поняла это, - гордо фыркнула я.
        - Что? Нет! Ты… ты поставила ментальный щит. Если на протяжении всей дороги я слышал твои ноющие мысли, то теперь пустота. - Вау, что-то новенькое: недоумённое выражение лица у эльфа. Как смешно выглядит! О, так он сказал, что он больше не слышит мои мысли? Так, значит сработало! Ноющими мыслями, думаю, он назвал постоянное желание закрыться от него. И видимо сработало! Естественно, своего недоумения и растерянности я показывать не стала. И, лишь повторный раз, фыркнув, ответила:
        - Ты меня недооцениваешь.
        Выражение растерянности стёрлось с его лица, и следа не оставив. Теперь на его лице ходили желваки. Он злился, и, больше ни слова не сказав, прибавил скорости коню, тьфу, фиэту.
        Время летело, прошло около двух часов с моего «мягкого» приземления. На горизонте появилось возвышение. Нет, это была стена. Огромная стена. Меня даже осенила мысль: мы не в Китае? Но вспомнив, что в Китае вся территория заселена, и нет ни одного свободного луга, поля, где не жили бы люди, я отбросила свою догадку. Да и Китайская стена не прерывная перед взорами людей, а эта, хоть и длинная, но ограждала определённую территорию. К городу по узкой (такой она выглядела из далека) дороге поднимались торговые караваны. Видимо, это большой город.
        - Какой это город?
        - Это - Варэнта, столица нашего Ариамирского королевства, - ответил эльф.
        - Ариамир? Где-то я это слышала… Слушай, а как тебя зовут?
        - Алекс.
        - А ты не хочешь спросить, как зовут меня?- нагло и напористо спросила я. Да что с этим эльфом? Ему что сложно узнать моё имя? Он вообще нормальный? К врачу ходил? Напыщенный павлин!
        - Ну, скажи, раз так не терпится, - усмехнулся светловолосый. В груди возрастала ярость.
        - Терпится. Так что не буду говорить! - рявкнула я. Повисло молчание. Когда, мы подъехали к городским стенам, то я тихо проговорила, - Арианна, зовут так. Можешь звать Ариша.
        Эльф улыбнулся, и, наконец-то, это была добрая улыбка.
        Я редко говорила своё настоящее имя. Везде я была записана как Арина, но тут почему-то захотелось назвать полное, длинное имя. Не то что бы оно мне не нравилось, просто люди в НАШЕМ мире подозрительно относятся к подобным именам. Поэтому я представляюсь Аришка, эта форма имени мне особенно нравилась. А ещё мне очень понравилась улыбка этого нахального эльфа, но, чувствую, я ещё не скоро её увижу.
        Стража у ворот поклонилась нам, и вот мы въехали в город. Интересно, у них спина не сломалась перед всеми нагибаться? Да, не лёгкая у них работёнка! У меня вырвался вздох восхищения. Внутри крепостных стен было безумно красиво! Резные камни, самоцветы, мозаика - всё это создавало единый ансамбль построек. Все дома были разные, но в них гармонировал единый стиль, поток, заложенный архитектором. Вот где люди не отлынивали от работы! Так и хотелось преклониться перед творцами этого совершенства.
        -Слезай, - приказал эльф. Эх, кто бы сейчас знал, как мне хотелось ему врезать, да так, что бы зубы повылетели! Но, чувствую, с его нахальностью он ударит меня в обратную. Поэтому, стиснув плотно зубы, я слезла с коня, и, чтобы я не говорила, ушла из тёплых объятий эльфа. - Жди здесь, и никуда не уходи, я скоро вернусь.
        Только глядя в спину уходящему эльфу, ведущему за поводья своего фиэта, я смогла оглядеться. Меня оставили на площади, на которой только разгорелась ярмарка. Стоял шум, крики раздражали, и только сейчас я рассмотрела продавцов и покупателей. Низенький, бородатый человечек, продающий холодное оружие, могу поклясться, это был гном. К нему подошла высокая личность в плаще. Волосы были до пояса ярко-оранжевого цвета, мужчина оглянулся, и я увидела маленькие рожки. Сначала был шок, а потом из-под плаща выглянула кисточка хвоста, и тут-то я не выдержала и заржала. Как лошадь, её богу. Мужчина был асуром, покупающим холодное оружие. Люди, точнее, существа разных рас, среди которых было большинство эльфов, смотрели на меня, как на психически больную. Если бы я себя увидела со стороны, то отправила бы себя в больницу. Да, не зря в фантастических книгах, особенно в той, из-за которой я сюда попала, эльфы описывались столь прекрасными эпитетами. Они действительно были великолепны, каждый их шаг был уверенным, чётким, не одно движение не совершалось зря, а в глазах почти каждого читалась высокомерии. Я не
скажу, что все они были красавцами, но было в их внешности что-то притягательно-обворожительное, каждый был индивидуален, волосы были различны: от рыжего до белого, седого цвета. Мне вспомнился сегодняшний эльф - его волосы были светло-пепельного цвета. Кстати, где этот нахал запропастился?
        - Лира, не желаете ли приобрести колечко? - спросил какой-то низенький, противный мужчина.
        - Я не лира, вы меня с кем-то путаете, - испуганно отозвалась я и попятилась назад. Мужчина округлил глаза, и спросил:
        -Как? Вы же не мужчина?!
        -Конечно, нет! Я Ариша.
        - Ариша? Первый раз слышу такое обращение, а разговариваете вроде бы на международном языке. Ну, может тогда колье или тиару? Камушки так и переливаются на ней: и сапфиры, и алмазы, и топазы…
        - Нет, благодарю! Мне ничего не нужно! - перебила я, продолжая пятиться назад.
        - Да вы только посмотрите, какие прелестные камни! Подумайте, как прекрасно они будут смотреться на вас. Лира, не отказывайтесь, вы больше нигде не встретите такие украшения!
        -Нет, нет! Благодарю, мне не нужно! - из глаз готовы были покатиться слёзы. Мне стала страшно. Глаза мужичка не определённой расы горели каким-то непонятным огнём. Такие глаза я видела у отрицательных героев триллеров, поэтому ничего хорошего они не предвещали. Пятясь назад, и не смотря на дорогу (глаза-то у меня впереди, а не на спине!) я споткнулась, скорее всего, о кошку, и с жутким визгом упала. Да не куда-нибудь, а именно в лавку продавца овощей, в помидоры.
        - А-а, мои томаты! - заплакала старушка. Весь базар обратил на меня внимание, некоторые смотрели с сочувствием на девушку, вымазавшуюся в помидорах, некоторые со злом, некоторые еле сдерживали улыбку, а один эльф, стоявший передо мной, засмеялся звонким смехом. Он подал мне руку, и сказал:
        - И всегда ты принимаешь ванну из помидор?
        Я покраснела. Очень-очень сильно. Для меня, никогда не попадавшей в подобные ситуации, это был ужасный позор. Захотелось убежать, закрыться ото всех, проклясть эту минуту и того чёртова низенького торговца камнями. Я чувствовала, как к глазам подступают слёзы, ноги готовы бежать, но только добрая улыбка незнакомца удержала меня. Парень кинул несколько золотых монет старушке, взял меня за руку, и потащил куда-то через ряды.
        -Да, ладно, прекрати краснеть. С кем не бывает?
        -Со мной, - обиженно проговорила я.
        Парень вёл меня молча. Интересно, у всех эльфов принято при первой встрече молчать? Даже сейчас я вспоминаю того нахального типа, который оставил меня на площади. Точно! Он ведь просил меня стоять на месте, а я сейчас ухожу с незнакомцем в неизвестном направлении! А в чём проблема? Дорогу я вижу, а незнакомец может стать вполне знакомым эльфом.
        -Куда мы идёт? - решила нарушить тишину я.
        - Сначала в какую-нибудь гостиницу, где тебя можно вымыть и переодеть. А потом, посмотрим.
        От его слов я покраснела ещё больше. Я совсем не думала о своём внешнем виде, который сейчас, наверное, был просто ужасен: помидоры в волосах, на кофте, и вся попа в них же. О, я ещё совсем не подумала о том, что здесь совсем другая одежда. Эльф, как будто, прочитал мои мысли, произнёс:
        -А вид у тебя и, правда, смешной.
        - Вы все такие?
        -В каком смысле?
        -В прямом. Высокомерные нахалы.
        -Кто «все»?
        -Эльфы!
        -О, ты об этом. Просто я сказал, что думаю. Что было бы лучше, если бы я солгал?
        -Может, и было бы… - промямлила я.
        -Если ты так судишь о нас, то, наверное, со многими эльфами знакома? Ведь ты точно не из наших краёв.
        - Не из ваших. А знакома только с одним, и этого было достаточно, что бы убедиться, что с вами лучше не иметь дело.
        - Расскажешь про своего знакомого эльфа позже, потому что мы уже пришли.
        Глава 2
        Королевская семья
        Пока я мылась в довольно маленькой ванне, я думала о загадочных обстоятельствах моего «падения» сюда. Больше всего меня пугало то, что я не пугалась. В смысле, мне было не страшно здесь находиться. Мозг осознавал, что такое вообще не возможно, что меня в больницу как душевно больную сдать надо, а вот сердце было спокойно. Как будто, так и должно быть, что все эльфы - друзья, что этот мир - мой дом. Мозг с ним изрядно спорил, иногда устраивал дебаты, но потом, окончательно сдался под напором горячей ванны.
        -Лира, разрешите войти? - произнёс тонкий писклявый голосок горничной, которая в ту же секунду скользнула в ванную комнату. - Вот, лорд просил передать Вам это, - сказала она и поставила на стол стопку одежды.
        -Благодарю, но я Арина, а не Лира.
        -Это обращение к особе женского пола, - хихикнула девушка.
        -О, извините, я не знала, - и вот опять я красная, как помидор. Нет, пожалуй, с сегодняшнего дня томаты - мои нелюбимые овощи.
        -Не переживайте, лира Арина, если вам ещё что-нибудь понадобится, то позовите, потянув за колокольчик, - сказала эльфийка, указав на колокольчик, висевший на стене, и удалилась. Но отдохнуть мне много не дали, постучав в дверь.
        -Лира, одевайтесь, нам пора.
        -Сейчас, - крикнула я, вылезая из ванны.
        -Ты прекрасно выглядишь, - сказал эльф, улыбнувшись. Он был красивый, волосы свисали ниже плеч, глаза зелёного цвета. - Прости, я не представился. Меня зовут Андриан Вассарион Титанийский, принц королевства Ариамир.
        - Арианна Оскольская, приятно познакомится, - этот эльф начинал мне нравиться, он хотя бы представился, в отличие от некоторых совсем нахальных личностей. Да и выглядел он моим ровесником. Стоп, принц? Ого! Вот это я попала. А если меня в правоохранительные органы сдадут? Или того хуже. На органы? Мамочка!
        -И мне. Ты действительно потрясающе выглядишь.
        -Благодарю, а можно взглянуть в зеркало? - спросила я, забыв о своей дурной мысли про «органы».
        Парень сделал жест рукой девушке, и она принесла зеркало. Я не могла поверить своим глазам. Волосы были золотого цвета (хотя на самом деле они должны быть каштановыми), а ушки были заострённые! Одета я была в вечернее платье, но оно здесь было, как я успела заменить на ярмарке, повседневным. Слава богу, что мои глаза изумрудного цвета остались прежними. Я расстроилась, глаза немного опустила от зеркала, и хотела было бы отвернуться от отражающего предмета, как заметила уголком глаз изменения в нём. Я тут же подняла свой взор на отражение, и ужаснулась. На меня смотрела девушка с черными, как смоль, волосами. Я удивилась, испугалась, восхитилась, и мои волосы стали приобретать цвета радуги, ни на миг не останавливаясь не одном цвете.
        Эльф, за всем этим наблюдавший, усмехнулся.
        -Что смешного? Что со мной происходит?
        - А что раньше такого у тебя не было? - теперь удивился парень.
        -Нет! Какого… это происходит?
        -Ты метаморф, вернее они были у тебя в роду. А что раньше этого не было?
        -Раньше вообще ничего не было! - закричала я, но, успокоившись, спросила, - как их остановить?
        -Не знаю. Надо у брата, или у наставника спросить. Порой мне кажется, что они знают всё. А как ты у нас оказалась, да ещё в такой странной одежде?
        - Понятия не имею. Читала книжку, потом прочитала какую-то фигню, на каком-то непонятном языке, и… бац, я приземлилась на эльфа.
        Парень передо мной засмеялся, а потом уже серьёзно, спросил:
        -А что за эльф? Я-то думал, что ты сразу на томаты упала.
        -Очень смешно. Я знаю только его имя, он сказал, что бы я оставалась на площади и ждала его, но потом этот мерзкий продавец камней, помидоры, да плюс ко всему - ты.
        - Да, в твоём рассказе, я - единственный положительный герой.
        - Ну не сказать, что предыдущий эльф был отрицательным, просто сильно нахальным. А ты немного поумеренней, и помладше. Тому было на вид лет девятнадцать-двадцать.
        -Сколько? Это точно был эльф? Если да, то, судя по твоему описанию, это был совсем ребёнок, - расхохотался Андриан.
        -Как это?
        Эльф вытаращил на меня глаза: мы явно друг друга не понимали. Но тут меня осенило, вернее мою девичью память: эльфы живут дольше, поэтому на самом деле ему могло быть куда больше!
        - Ой, ну в смысле, он чуть-чуть старше тебя был, а может и ровесник, - опять покраснела я. Хотя, если учитывать редкость обычного цвета лица на сегодняшний день, то я просто вернулась в сегодняшнюю «норму».
        -Ясно, но и как же зовут твоего загадочного принца?
        -Он не мой! - заупрямилась я, а потом тихо добавила, - Алекс.
        -Алексарис? - округлил глаза эльф.
        - Да не знаю я.
        Эльф задумался, но уже через пару секунд ответил:
        - Пошли, нужно отвести тебя во дворец.
        -Зачем? Подожди, это к тебе домой что ли?
        Эльф важно кивнул, схватил меня за руку, и потащил в сторону выхода, а я молилась, что не нарушила никаких норм и правил, и что меня не упекут в тюрьму.
        Дорога была жёсткой и отвратительной. Вы когда-нибудь пробовали путешествовать в карете? Ну, так и не надо! Стук колёс о гравий, топот копыт, даже мягкие сиденья не спасают от кочек. В общем, эти впечатления я постаралась запрятать в кратковременную память, но, увы, у них было больше силы, они пинались, и настаивали на долговременном «входе».
        -Ого, - выдавила я, увидев дворец. Видели Букингемский дворец? А собор Василия Блаженного? Ну, так вот, ни на один из них он не был похож, и не один из них и в подмётки не годиться архитектурному чуду, которое представилось моему взору. Увидев мой заворожённый взгляд, эльф спросил:
        - Нравиться?
        Сколько гордости было в его вопросе. Да, тут есть, чем гордиться.
        - Угу, красота! Просто слов нет!
        - Пойдём, Арианна.
        - Пойдём, но зови меня просто Аришка.
        Мы через парадные ворота вошли в прекрасный сад. Вернее, на главную дорожку, которую обрамлял дивный сад.
        -Привет, - услышала я голос, доносившийся откуда-то снизу. Я посмотрела под ноги. Прямо передо мной стоял бурундук.
        -Какой милашка!
        -Вася, ты почему в саду? - укоризненно спросил светловолосый, не обращая внимания на мои руки, которые непроизвольно потянулись к разговаривающему чуду.
        -Он разговаривает? - спросила я, но ответ услышала из своих рук.
        -Зачем спрашивать, если ты слышала мой голос? Меня зовут Вася.
        -Вася! Васёк! - крикнула девушка, незамедлительно приближаясь к нам.
        - Мари! - крикнул Андриан, и бросился к девушке. Принц подхватил девушку на руки и закружил, попутно целуя в губы. И уже подходя к играющей с бурундуком девушке, то есть ко мне, сказал, - Это Арианна, я сегодня встретил её на ярмарке, когда искал брата. Это Мари Антуанет Титанийская, моя жена.
        Эльфийка обворожительно улыбнулась, протягивая белоснежную ручку.
        - Можно просто Аришка, - ответила я, пожимая хрупкую руку девушки. Она была так красива, что мне казалось, хотя никогда не считала себя страшной, что я уродина. Её глаза были небесно-голубыми, а волосы светло-рыжие, складывающиеся в огромные кудри. Девушка протянула руку Васе, и он легко на неё перепрыгнул.
        - Васю муж мне на ста сорокалетие подарил, - гордо сказала Мари. Ого, непривычно слышать такой возраст, хотя, думаю, что, если учесть, что они эльфы, это ещё совсем молодые люди. Всё-таки удивительно. Выглядели они моими ровесниками, а уже были муж и жена. В этом мире было много того, чему мне приходилось удивляться.
        - Алекс дома? - спросил у жены строгим голосом, который совершенно не вязался с ласковыми глазами, Андриан.
        -Нет, он приехал после охоты весь какой-то возбуждённый, сказал что-то типа «я её нашёл и потерял», и тут же испарился, поставив на ноги всех сыщиков, и принялся икать какую-то пропавшую особу. Ты не знаешь, он не влюбился, а?
        - Хм, не знаю, влюбился или нет, но вот о причине его сегодняшнего поведения я догадываюсь, - эльф приподнял бровь и посмотрел на меня. Стоп, кто такой Алекс? Это тот высокомерный нахал, которого я сегодня встретила? И что же получается, что я быстрей добралась до места назначения, чем мой сопровождающий? А зачем он меня ищет тогда? В голове роились вопросы, и, странно, но ответы на них знать не хотелось.
        - Ты встречалась с Алексарисом? - удивлённо спросила эльфийка. - Ну и как тебе он? Предупреждаю, первое мнение бывает обманчивым.
        -Хм, вы уверены, что мы говорим об одном…э-э…эльфе?
        Парочка уверенно кивнула.
        -Ну, что мы стоит здесь? Пойдёмте, уже ужинать пора. Ты, наверное, голодна? - спросила Мари, а я кивнула. Кушать, и правда, хотелось. Ведь если в своём мире я обедала примерно в четыре, то потом сюда попала, а по состоянию природы я поняла, что здесь было часов десять утра. Ох, с ума сойти, как спокойно я об это думаю! А так как покушать я любила, но отказываться не было смысла.
        -Знаешь, чем больше я на тебя смотрю, тем больше понимаю, в чём дело, - сказала мне Мари, когда мы зашли во дворец. Да, это архитектурное сооружение было помпезно, и внутри выглядело так же шикарно, как снаружи. - Любимый, ведь эта именно ТА девушка?
        - Когда я её увидел, у меня были сомнения, когда я с ней общался, я был полу уверен, но после того, как ты сказала, что Алекс ищет какую-то особу, у меня не осталось сомнений. Это именно она, - многозначительно посмотрев на меня, ответил Андриан.
        -Кхм, не разговаривайте, пожалуйста, как будто меня здесь нет, - обидевшись, произнесла я.
        -Ой, и правда, прости. Просто нас переполняют эмоции. Понимаешь, мы о тебе слышим с детства, но никогда не видели тебя. А тут раз, и вот ты, вернулась в самый критический момент. Как ты узнала, что ты нам нужна? - пролепетала Мари.
        Не знаю ли, заметила она или нет, как мои изумрудные глаза превращались в блюдца. Я сильно удивилась, и даже не знала, что ей ответить. В каком смысле вернулась? В какой критический момент? Последние вопросы я произнесла вслух.
        - Э-э… Думаю, что не нам тебе рассказывать и объяснять, - ответил Андриан, в конце бросив грозный взгляд на свою жену, - Вот мы и пришли.
        Эльф посмотрел на стражников около дверей, и они открыли огромные двери. За не скромно накрытым столом сидели двое: высокий мужчина лет двадцати восьми-тридцати во главе стола, и по левую руку от него примерно тех же лет женщина. В том, что они были правителями, сомнений не было: умный, рассудительный взгляд короля, гордая, величественная осанка королевы, и, наконец, короны. Женщина при виде меня встала, и незамедлительно направилась в нашу сторону.
        - Да, это она! Так похожа на свою мать, особенно глазами, - ласково сказала королева, и взяла моё лицо в хрупкие руки. Уж не знаю, как она догадалась, что я та самая, которую ищет Алекс. Но в том, что «той самой» была я, у меня сомнений не было. - Красивая. А цвет волос, как у отца, точнее отсутствие постоянства цвета.
        - Простите, я вас не очень понимаю, - призналась я.
        - О, прости меня. Скоро ты всё узнаешь. А где Алексарис? - спросила встревоженно королева, переводя взгляд на Андриана и Мари. Невозможно было поверить, что эта молодая женщина мать взрослых парней. Невозможно было поверить, что тот нахальный эльф - принц.
        - Он не вернулся? Смешная история получилась. Он оставил Арианну на пару мгновений на площади, а там её встретил я, и увёл с ярмарки.
        Слава богу, историю про помидоры принц опустил. И неужели они называют Алексарисом того противного эльфа? Поверить не могу. Если он принц, то о том, что бы врезать ему по лицу, можно забыть. А жаль.
        - Прошу за стол, милая лира, - сказал только что подошедший король. - Я Константин Эмират Вальтер Титанийский, король королевства Ариамир. Это моя жена, - сказал король, указав подбородком на свою жену, - Нинель-Камилла Титанийская.
        -Очень приятно, Арианна Оскольская, - назвалась я, повторяя реверанс королевы, правда, такой грации, как у неё, я никогда не достигну. Все уселись за стол, правда я удивилась, когда место по правую руку от короля пустовало. Заметив мой растерянный взгляд, Мари шепнула:
        - Там должен сидеть Алекс, только, похоже, сейчас он разыскивает тебя.
        -Да зачем? Что я такого сделала, что привлекла внимание королевских особ?
        - Потом узнаешь, - хихикнула Мари.
        Ужин прошёл в молчании. Интересно, эльфы много лет учатся не раскрывать рот? Например, меня так и подмывало что-нибудь сказать, с моей-то врождённой болтливостью, но я сдерживалась, понимая, что могу нарушить этикет. Вообще, мама меня с детства учила себя вести на праздниках, хоть этот к последнему не относился, но очень походил. Я умело орудовала ножом и вилкой, умела различать бокалы для напитков, сервировать стол, держать осанку, что я редко делала, в общем, знала основы этикета, которых в моём мире хватало с лихвой. Да и здесь вроде никто не обращал внимания на мои манеры, вообще эльфы держались естественно, что навеивало добродушную атмосферу. Да, если так будет проходить каждый обед, то вскоре я стану алкашкой, потому что здесь запивали вином. Конечно, мама с ранних лет разрешала пить вино, но редко и мало, и поэтому, осознав, что это не очень-то вкусно, я не пила спиртное. А тут запивала вином, но оно было вкусное - сладкое, не крепкое, и какое-то… гранатовое. Довольно необычный вкус.
        - Лира Арианна… - начал было говорить король, но я его бесцеремонно оборвала:
        - Аришка, можно просто Аришка, - сказала я, но увидев укоризненный взгляд, покраснела, и добавила, - простите.
        - Лира, расскажите, как вы сюда попали и познакомились с моим сыном, - посмотрев на Андриана, Константин добавил, - с обоими.
        - Ну, в общем так. Я возвращалась со школы, и решила зайти в библиотеку. Какой чёрт меня туда дёрнул? Взяла книгу, которая чёрт знает, откуда появилась, принесла домой. Из-за моей дурацкой нетерпеливости, я, недоучив физику, принялась за новую книгу. А потом там была записка, я прочитала какие-то странные слова, после чего - облака. Дальше высокомерный нахал, ой, простите, ваш сын, потом этот город, помидоры, и второй ваш сын. Далее был дворец, Васёк, Мари, эти огромные двери, и, вуа ля, вот и правители. Дальше вы знаете, - грустно вздохнув после огромной тирады, я посмотрела на удивлённые лица эльфов.
        -О-о, вы всегда такие, лира Арианна?
        -Ой, простите, просто я так устала, что нет никакого желания рассказывать в подробностях.
        Я зевнула, прикрыв рот рукой, на что королева мне нежно улыбнулась и сказала, обращаясь ко всем:
        -Да что же вы так мучаете бедную девоньку? Завтра она всё сама расскажет, а сейчас ей нужно поспать. Мари. Не могла бы ты показать Аришке, - здесь Нинель подмигнула мне, - её комнату?
        Мари кивнула, и, взяв меня за руку, потащила к выходу. По пути к комнате, Мари что-то восторженно рассказывала, но не одно её слово я не запомнила, кроме последнего вопроса: «А причём в твоём рассказе помидоры?», но на этот вопрос я лишь улыбнулась. Кровать оказалась огромной, такой, что на ней могли при желании уместиться человек десять, причём трёхметровых. Приложив голову к подушке, я тут же заснула.
        Первым проснулся мозг. Я лежала, пытаясь сообразить, где я. Вспомнив свой сон, я улыбнулась, понежилась, но глаза не открыла. Не смотря на необычность сна, просыпаться не хотелось. Всё-таки не каждый день сниться такой реалистичный сон, точнее фантастичный. Так, сколько времени? Я школу не проспала? Я быстро раскрыла глаза, и огляделась: огромная комната, с высокими потолками, шикарная мебель, широкая кровать - это явно не была моя комната. Так это был не сон?!
        -Ааа! - закричала я. Моё сознание не верило глазам, голос попытался вернуть разум в реальность, если это вообще можно назвать реальностью. Стук в дверь, и встревоженный голос:
        -Лира, с вами всё в порядке? Вам нужна помощь? Позвольте мне войти?
        -Э-э, да, - ответила я и в комнату вошла хорошенькая эльфийка, видимо, помощница. - Со мной всё в порядке, просто сон плохой приснился. Точнее это «плохое» оказалось не сном.
        Эльфийка непонимающе сдвинула хорошенькие брови, и ничего не сказала.
        -Лира, завтрак начнётся через пятнадцать минут, думаю вам надо поторопиться, поэтому позвольте примерить на вас это платье, - протараторила эльфийка, разворачивая свёрток, в котором находилось чудное платье изумрудного цвета. Пробовали носить корсет? Если нет, то советую не пробовать, если да, то - как же я вас понимаю. Я умылась, и направилась к выходу из комнаты. Споткнувшись о порог, я полетела в объятия какому-то эльфу. При падении, знаете ли, не так-то легко разглядеть лицо.
        - Ты вчера, когда в помидорах валялась, головой не стукнулась? - не узнать этот высокомерный, но мелодичный, голос было невозможно. Так со мной разговаривал только этот нахальный тип.
        -Андриан тебе рассказал? - обиженно спросила я, вырываясь из объятий эльфа, и, что самое обидное, он не сопротивлялся.
        - Ещё бы, когда ты вчера за столом обронила слово «помидоры», у Андриана просто выбора не было, вот и пришлось рассказать.
        -Но тебя же за столом не было?!
        - Не было. Но когда родители спросили у Андриана про томаты, он всё и выложил. И вообще, кто тебя просил купаться в помидорах и уходить с площади? - нахмурился эльф.
        - А кто тебя просил бросать меня там? И почему ты не сказал, что ты принц?
        - Потому что я боялся ошибиться в тебе, и поехал за наставником, который жил в десяти минутах ходьбы от площади. Кто же знал, что ты за десять минут куда-то уйдёшь и каких-то дел натворишь? И вообще, почему я должен был говорить тебе, что я принц?
        Ну, всё! Теперь время мне показывать свой характер. Не сказав ни слова, и лишь гордо фыркнув, я направилась по коридору, как услышала едкий насмешливый голос:
        - Столовая в другой стороне.
        Развернувшись на пятках, я пошла в противоположную сторону, пройдя повторный раз мимо принца с напускной гордостью. Ух, нет, всё-таки как-нибудь я ему врежу! Войдя в просторную залу, я увидела сидящих за столом королеву, Мари и Андриана. Все мне улыбнулись, и пожелали доброго утра, на что я ответила тем же. И тут в залу вошёл король со своим сыном. Как я поняла, то Алекс был старший, а значит наследный, поэтому и разговаривал высокомерно. Конечно, гордость была в каждом эльфе, но в этом напыщенном павлине стёрлась граница между гордостью и гордыней.
        -Доброго утра всем. Как спалось, лира Арианна? - спросил король, усаживаясь на своё законное место.
        -Благодарю, прекрасно, - улыбнулась я.
        -Арианна, познакомься, хотя вы уже знакомы, но не официально, с моим старшим сыном - Алексарис Константин Дантерион Титанийский, наследный принц королевства Ариамир, - принц встал и слегка поклонился, - Алексарис, это лира Арианна Оскольская, - теперь настало время встать мне, и сделать лёгкий реверанс. После официальной части мы сели, и все принялись к поглощению еды. Сегодня, как ни странно, был сок.
        - Алексарис, ты сделал то, что я просил? - спросил король, смотря на старшего сына.
        -Да, сегодня учителя прибудут к двенадцати. Покои для них подготавливают.
        -Мари, думаю, что будет замечательно, если ты пригласишь портного и снимешь мерки с Арианны, или сходите в бутик.
        -Да, ваше высочество.
        -Лира Арианна, спешу сообщить, что для вас составлена обучающая программа, - уже ко мне обратился король.
        -Как? И здесь учиться? Если честно, то я не очень понимаю смысл моего пребывания здесь.
        - Алексарис позже всё тебе объяснит. Собственно, он будет твоим учителем практики, лорд Касте - теории, лира Кастита - этикета.
        -Какой практики? - я округлила глаза, и вопросительно посмотрела на Алексариса, который мирно попивал сок.
        - Как какой? Ты будешь развивать свои способности, научишься применять магию… - не успел договорить король, как я выпалила:
        - Какую магию? Вы сейчас серьёзно?! Я, правда, владею магией?
        - Да ещё какой! Ты очень сильный маг, девонька, - опять подмигнула мне королева. А она мне определённо нравилась. И Аришкой меня называла, мелочь, а приятно.
        - Тебе ещё многое предстоит узнать. Пока в тебе много не раскрытого потенциала, да и тот мир, откуда ты пришла, не наделён магией, так что он сильно притупил твои способности.
        Осознание его слов медленно доходило до меня.
        - Так вы знаете, из какого я мира?! - моему удивлению не было предела. Как? Я не могла поверить. Хотя, после всего увиденного, чему остаётся удивляться? Только драконам если.
        -Конечно, - добродушно улыбнулся король, а потом помрачнел, - ведь я принимал участие в ритуале, по отправлению тебя в тот мир.
        -Подождите, по какому отправлению?!
        - Успокойся, это долгая история. Тебе расскажет её Алексарис или лорд Касте.
        - Вы что издеваетесь? Вы хотите, что бы я так смирненько согласилась, когда в моей голове твориться чёрт знает что, когда мозг вскипает от одной мысли на тему «что я тут делаю, и где это тут», когда сердце разрывается от непонимания, страха, смятения? О, нет, или вы рассказываете сейчас…или…или…
        -Или что? - посмотрев прямо в глаза, спросил Алекс. И вот тут-то я расплакалась. Все эмоции, которые я сдерживала всё это время, выплеснулись наружу: горе, страх, непонимание, тоска… Всё! Я плакала не из-за чего, и в то же время из-за всего. Я почувствовала, как меня обнимают нежные хрупкие ручки, услышала, как кричит королева на сына: «Ты что довёл девчонку?». Я понимала, что это не он виноват, ну, отчасти он, но в общем - нет, но заступаться не захотела, да и не в состоянии была. Просто была ужасная тяжесть на сердце, а потом резкий рывок за руку - несомненно, Алекс - и я уже выбегаю из столовой. Вернее меня оттуда тащат.
        - Хочешь знать правду? Да, пожалуйста! - кричал он на меня. Ну что он на меня кричит? Я в чём виновата? Он втащил меня в библиотеку - огромную, и кинул, именно кинул, на кресло. Я ударилась локтём, произнесла «ау». После чего услышала тихий, еле узнаваемый голос принца:
        - Прости, я не знаю, что на меня нашло…
        Наступила тишина, прерываемая моими всхлипываниями, но потом и они исчерпались. Так мы просидели около пятнадцати минут. Хотя они показались мне вечностью. Потом, тихо-тихо, стал повествовать Алекс.
        - Чуть больше трёх сот лет назад, у одной эльфийки родилась дочь. Волосы были черны, как смоль, а глаза горели изумрудом. У эльфов не рождалось детей с темными волосами - такие гены полностью отсутствуют. Измена матери девочки своему мужу была очевидна: ребёнок был от Тёмного эльфа. Однако, муж бедной женщины сделал неожиданное: признал девочку. Итак, маленькая графиня Розали Амелия Фаторийская, названная в честь прекрасного цветка, осталась в живых, да не только в живых, она занимала выгодное социальное положение. Ребёнок рос. К своему столетию девушка была прекрасна, как расцветающая роза. Мужчины видели в ней предмет своего обожания. Но сложные, запутанные сетки чужих языков делали своё дело: Розали было не место среди Светлых эльфов. Здесь её презирали, видели в ней выродка, низшую сущность. С болью в сердце, девушка шла с высоко поднятой головой. В чём же виновата бедная Роза? В том, что её отец Тёмный? Но она-то не такая, она хорошая! Добрая, чистая, милая девушка находила утешение в книгах. С ней мало кто общался, её друзья - это огромные тома, которые были написаны на разных языках,
повествовали о непонятных вещах. Поэтому, благодаря начитанности, Розали могла вести светский разговор на любом языке. Но даже это не помогло убедить окружение в своей «невинности». Общество по-прежнему видело в ней врага, но даже это не было для неё так больно, как предательство родного человека. Однажды, Роза шла поздно вечером в свою комнату, как услышала голос мамы, разговаривающей со своей подругой: «Эта девчонка - сплошное мучение. Бедная я, бедная, ну кто меня просил влюбляться в того Тёмного? Теперь мучайся с ЭТИМ всю жизнь. Её общество презирает, а вместе с ней и меня. Лучше бы я её убила ещё зародышем!». Голова закружилась, из глаз покатились горькие слёзы, в памяти возникали моменты из семейной жизни: а ведь память ни разу не запечатлела мамину улыбку. «А всё из-за такой дуры, как я! Я - ничтожество, уничтожила счастливую жизнь собственной матери» - думала Роза, вбегая по круговой лестнице к себе в комнату. Только войдя в неё, девушка бросилась на кровать, не желая утирать слёзы, давая выход своим эмоциям. Что творилось в голове этого ранимого создания, знал, пожалуй, только сам господь.
Проплакав до утра, девушка решила раз и навсегда исчезнуть из жизни своей родительницы, тем самым дав ей счастливую жизнь. Ах, если бы она знала, что не все эльфы такие, каким было окружение этой девушки, если бы она ещё раз подумала, может, всё было бы по-другому? Но, нет, чему быть, того не миновать, может, так даже лучше. Наутро служанки не обнаружили маленькой графини в спальне. Вскоре, её не нашли и в замке. Через год скончался отец, не выдержав пропажу любимой дочери. Да, отец любил своё, пусть даже не кровное, дитя, но показывал это редко. А что было с Розой? Она сбежала в соседнее королевство. По пути эльфы, люди и другие разумные существа видели в Розе только красоту: как внешнюю, так и внутреннюю. Вскоре, девушка встретила Мирона - принца королевства метаморфов. Мирон безоглядно влюбился в чистую, искреннюю красавицу, и, не задумываясь, женился. Слава богу, что Мирон был не наследным принцем, и выбрать себе жену он мог по желанию. Эта любовь была взаимна. В Мироне присутствовало мужество льва, изящность пантеры, ласка кошки, преданность пса, и чувственность человека. Роза и думать забыла о
прежней жизни, теперь в её жизни существовал только муж. Через несколько лет родился долгожданный первенец - это была девочка. В день её рождения весь мир сотрясся от силы. Лили непрерывные дожди, как бы в знак всех когда-то пролитых слёз матери. Но в этот же день родился ещё один ребёнок, но об этом в другой истории. Девчушка была с пышными волосами, которые принимали разные цвета, зависимо от настроения: злость - красный, грусть - чёрный, радость - жёлтый, влюблённость - розовый, трепет перед чем-то - фиолетовый, растерянность, смятение, непонимание, смешанные чувства - волосы переливались всеми цветами радуги. На этом возможности младенца не закончились. Начиная с самого раннего детства, дитя выбрасывало энергию, заряженную силой. Да, ребёнок был наделён таким даром, что многим и не снилось подобное. По миру сразу же распространился слух о невиданном ребёнке, которому пророчили великое будущее. Так, слухи дошли и до Тёмных эльфов. Каждый хотел обладать этим ребёнком. Но больше всех влияние имели Светлые эльфы, так как кровь светозарных доминантна, что очень выражено в их потомках. Две стороны
заключили брачный контракт, по которому малышка по взрослению должна выйти замуж за Светлого эльфа. Тёмные не захотели принимать столь печальную для них утрату, поэтому всяческими способами пытались выкрасть ребёнка, но всё тщетно. Поэтому черноокие, опираясь на поговорку «Не вашим, не нашим», хотели убить ребёнка. Попытки их рушились, потому что маги двух королевств Ариамир и метаморфов поставили различные щиты на девочку. Но они, и остальные понимали, что долго щиты не протянут, нужно было что-нибудь принимать: тогда Роза решилась на отчаянный шаг. Она, с помощью эльфов, отправила себя, мужа и дочь в мир без магии. Написав заклинание, которое поможет в нужное время отправить девочку домой к её жениху, родители пожертвовали своими силами, благодаря чему ребёнок мог быть не рассекречен, его силы спрятаны глубоко в сознание, а семья жить спокойно. Последние события случились двести лет назад. Тогда ты родилась. Ну, теперь твоя душенька довольна?
        Я даже кивнуть не могла. Меня будто парализовало. Я смотрела на красавца-эльфа. И в то же время, как будто не видела его. Так вот почему мама была не испуганна? Да, я чувствовала в этом мире себя как дома, потому что это действительно был мой дом. Место, где я родилась. А мой папа Рома - это принц метаморфов. Мама - женщина, в которой слились две расы эльфов, с очень тяжёлой судьбой. Сознание стало возвращаться, а вместе с ним подвижность. Я захлопала ресницами, пытаясь переварить полученную информацию.
        -Ты как, Аришка? - непривычно слышать голос Алекса с такими нежными, ласково-убаюкивающими нотками.
        -А ты как думаешь? - усмехнулась в ответ я, - Что было бы, если бы тебе сказали, что у тебя есть жених?
        - О, я, наверное, стал бы убеждать окружающих в своей нормальной ориентации, - хихикнул эльф.
        - Мамочка… Моя любимая мамулька, неужели она столько натерпелась?
        - Да, Арианна. Твоя мать - великая женщина.
        - Угу, так вот, что вам нужно от меня? Видимо назревает какой-то бум, а я тут для того, что бы его разрешить?
        -Ну… если в двух словах, то да.
        -Да легко! - грустно воскликнула я. Меня совсем не прельщала перспектива стать
«игрушкой для битья», особенно учитывая то, сколько я читала подобных историй в любимых книгах. На меня странным ураганом нашла мысль: может, я до такой степени свихнулась на романтической фантастике, что мой разум решил сыграть со мной злую шутку? Что бы проверить свою догадку, я ущипнула себя за руку. Ноль реакции. Это было реальностью. Уж не знаю, что и думать.
        -Эй, всё будет нормально, - улыбнулся Алекс, потрепав меня за щёчку. Так всегда делала моя мама, когда я грустила. Мне это нравилось, поэтому я тут же улыбнулась. - Ну вот, уже что-то. Пошли, я отведу тебя к Мари. А ты пообещай мне, что не будешь больше грустить на эту тему.
        -То есть на другие темы грустить можно?
        -Можно, но только совсем чуть-чуть, и чтобы я не видел, - подмигнул Алекс. Сейчас он предстал передо мной в совершенно другом амплуа. И это мне нравилось гораздо больше. Принц направился в сторону выхода, а я, нехотя встав, направилась вслед.
        Помните, я говорила, что бы вы ни в коем случае не носили корсет? Так вот, забудьте! Конечно, вещь не из приятных, но как она украшала фигуру! Особенно с брючками для занятий по практической магии. Соглашусь, с платьями корсет был элегантен, совершенен, но с брюками - он был дерзким. Обожаю резкую смену имиджа. Жаль, что Мари мне не разрешила купить открытый наряд, поэтому, пришлось довольствоваться закрытой рубашкой, поверх которой был корсет.
        Зачарованные часы пробили двенадцать. А значит, Мари меня должна отвести в сад, в котором будут проходить занятия по практической магии. Магии… После всего увиденного мной, я должна была привыкнуть к этому миру, к эльфам, к магии, но если к первым двум я хоть как-то привыкла, то третье никак не желало укладываться у меня в голове.
        - Мне жутко интересно узнать, какими стихиями ты владеешь. Было бы хорошо, если бы Алекс разрешил поприсутствовать на занятиях.
        -Точно, он ведь их ведёт! - расстроилась я. Не хотелось ударить в грязь лицом перед этим эльфом. Ну вот, уже и желание идти на занятия пропало.
        - Да. Он прекрасно владеет магией. Вы с ним, кстати, родились в один день, может он впитал частичку твоей силы, а? - подмигнула Мари. Ну, какую силу? Прикольно, что мы родились в один день. Говорят, что люди одного знака зодиака хорошо понимают друг друга. Нет, это точно не в нашем случае! Мы не то, что не понимаем, мы просто не перевариваем друг друга.
        - Нет. Блин, не хочется позориться перед твоим братцем!
        -Да ладно тебе! Он же не монстр, в конце концов.
        -Это тебе так кажется, - прошептала я, но Мари меня не услышала, и переспросила:
        -Что?
        -Ничего, Мариш, - вздохнула я, а потом спохватилась, - ты не будешь против, если я так буду тебя называть?
        - Нет, мне очень нравиться! А то со всеми этими «велико царственными» особами совсем забыла о нормальной жизни.
        Мы расхохотались, и, войдя в сад, наткнулись на грозный взгляд наследственного принца.
        -Ты опоздала на десять минут.
        - Прости, Алекс. Это из-за меня. Думаю, твоим утешением будет потрясающий внешний вид Арианны.
        - Моим утешением будет сегодня только её расширенные способности, - отчеканил Алекс. Похоже, утешения у него сегодня не будет!
        -Ой, да ладно, - подмигнула эльфийка.
        - Мари, ты ещё здесь? - изогнул бровь в удивлении эльф. На его лице не было вообще никаких эмоций. Такой выдержке мне не научиться не за сто, не за двести лет.
        -Ухожу, ухожу, - протараторила Мари, и удалилась в том направлении, откуда мы пришли.
        Алекс пробежался взглядом по мне и моему одеянию, а потом поднял руку: из ладони, при каждом её сжатии, вылетали шары разных цветов: синий, светло-голубой, алый, зелёный и чёрный. Круги выстроились передо мной в линейку.
        - Приблизи ладонь к каждой сфере, но не дотрагивайся. Скажешь мне, от какого шара будет идти тепло, волны. Хорошо? - каждое слово он растягивал, как будто учил шестилетнего ребёнка алфавиту.
        Я чуть кивнула, выполняя приказ Алекса, хотя скорее это звучало как просьба. Первый шар был светло-голубой. От него повеяло холодом, таким ощутимым холодом. Алый, наоборот, окатил горячей волной. От зелёного пахло розами, что напомнило мне о маме. Около синего я услышала шум морской волны. Я направилась к последней сфере, но она рассыпалась на моих глазах. Принц удивлённо приподнял бровь, но промолчал.
        - Я почувствовала тепло только от красного шара, - честно призналась я.
        - А с другими сферами никаких ощущений не возникало?
        - Да, но… мне надо было тепло.
        - Значит, у тебя были другие ощущения: запах, звуки? Тепло - это связь между объектами, и, похоже, тебе удалось её установить. Смотри, - Алекс сорвал жёлтую розу, и она в его руках стала чёрной. То ли замёрзла, то ли засохла. Он аккуратно протянул её мне, и сказал, - попробуй её оживить. Посмотри внимательно на цветок, обратись в глубины своего сознания, сконцентрируйся на розе.
        Я внимательно вглядывалась в каждый лепесток, пыталась найти в себе что-то необычное, но всё бес толку - роза, как была чёрной, так и осталась.
        -Не получается, - как маленький, обиженный ребёнок, проговорила я.
        -Не получается, - передразнил меня принц, - думаешь Ариамир сразу построился?
        -Не знаю.
        -Ничего скоро узнаешь. У тебя в четыре часа начинаются занятия с лордом Касте. Ладно, попробуем другое, - вздохнул Алексарис, выбросив розу, которая превратилась в пепел. Принц поднял ветку, один конец которой тут же загорелся, - Посмотри внимательно на огонь, постарайся потушить пламя.
        Так, что мы там проходили по химии? Из чего состоит пламя? Всмотревшись в горевшую ветку, я заметила язычки пламени, его разные цвета. Я очень захотела, что бы пламя причинило вред вредному эльфу, что огонь незамедлительно выполнил. Каким-то странным образом пламя перекинулось на рубашку принца, отчего та загорелась. Алекс явно не ожидал такого поворота событий, поэтому даже подготовиться не успел. Я так испугалась за этого нахального эльфа, что всеми фибрами души пожелала, что бы огонь потушился. А я что говорила, что я хороший маг? Вместо того, что бы заставить пламя погаснуть, я на него воздействовала другой стихией, а именно - водой. Да, да, вода из находившегося рядом фонтана выплеснулась на голову ошарашенного эльфа. Причёска «ёжик» теперь стала обычными прилизанными волосами, а из-под «чёлки» выглядывали злобные глаза.
        - Я ... это… Мари, в общем, звала, - бросила я, и что есть мочи побежала во дворец, пока этот разъярённый эльф не опомнился и не придушил меня.
        - Что ты сделала?! - уставилась на меня удивлённая (это ещё слабо сказано!) Мари, когда я рассказала ей прошедшую на «ура» тренировку.
        - Ну, я хотела, как лучше, а получилось, как всегда.
        - Да нет, получилось просто великолепно! Вот Алекс в ярости!
        -Ага. Это конечно весело, но я боюсь, что эта ярость выплеснется на меня с удвоенной силой.
        -В нашей стране рукоприкладство запрещено.
        - А магияприкладство - запрещено?
        - Да не переживай ты так, побесится, побесится и отойдёт, - успокоила меня Мари, видимо решив, что мой вопрос был риторическим.
        Ну что я могу сказать об уроке мистера, то есть лорда, Касте? Ровным счётом ничего! Учитель дал мне книги, рассказывающие о происхождении эльфов (ничего точного и биологического там не было, так, одни домыслы) и о мифологических существах этого мира. Большинство я знала: асуры, гномы, суккубы, люди, орки, вампиры (низшие и высшие), дэвы, аласты, Тёмные и Светлые эльфы, дроу, драконы. Но о некоторых я слышала впервые: фиэты, керры, и какие-то другие мифологические существо, становившиеся здесь реальными. Оказывается, фиэт - это редкий вид существ, можно сказать вымирающий, видом напоминавший лошадь с золотыми копытами и умными глазами. При возможности и опасности, фиэт становится пегасом. То есть крылатым. Эти существа служат только эльфам, да и то «службой» это назвать нельзя, скорее, взаимопомощь, но не всем, а только мужественным и сильных духом. Из этого я сделала вывод, что Алексарис обладает сильным духом, раз у него есть такой друг. Дэвы - это полу божественные существа, которые часто враждуют с асурами. Они не связаны с богами, просто стиль их порядочной жизни, их приближённость у небу даёт
некое приближение к богам. Аласты - раса существ, внешне схожих с людьми. Они связаны со стихиями, если бы не было этих существ, то не было бы подпитки природных стихий. В большинстве своём Аласты скрывают внешность, поэтому морок, наведённый на лицо, не даёт точного изображения лица. Так сказал лорд Касте, лично я представила это, как «цензура» закрывается на экране телевизоров. Учитель сказал, что они закрывают лицо, потому что их глаза обладают необычным свойством: могут лишить рассудка, если того пожелает их хозяин. Ещё в эти чёрные глаза нельзя долго смотреть слабому магу или существу, вообще не обладающему магическими способностями, эффект тот же - сумасшествие. Цвет глаз аластов зависит от стихии: вода - синий цвет, огонь - красный, воздух - голубой, земля - зелёный. А керры - это, как говорят в том мире, откуда я пришла, домовые. Только им здесь приписывают исключительно положительную роль хранителей домашнего очага. В общем, особо полезного я в этих книгах не нашла. Лучше бы физику или химию поучила, ей богу. Спас меня от «книг» ужин, который начинался в шесть. Хотя, если учесть, что на ужине
будет наследный принц, то не такой уж он и спасительный, этот ужин.
        - Добрый вечер, - поздоровалась я, увидев злой взгляд Алекса, незамедлительно села, - А где Андриан и Мари?
        - Они уехали сегодня к себе. Мари обещалась завтра навестить тебя.
        -Куда они уехали? Они живут отдельно? - удивилась я. Такая мысль не приходила мне в голову.
        -Да, - король удивился моей неосведомлённости, - До этого Андриан со своей супругой приезжали погостить у нас, но они никогда долго не задерживаются.
        -Понятно, как говорят, в гостях хорошо, а дома лучше, - я, честно говоря, расстроилась, но виду подавать не стала.
        Глава 3.
        А вот и наступили рабочие будни.
        Всё бы хорошо, но только не это! Подняв меня ни свет, ни заря, мой мучитель, то есть Алекс, повёл меня на урок этикета.
        -Доброе утро, лира Арианна. Меня зовут лира Кастита, я ваш учитель этики и эстетики.
        - О, доброе утро. А обязательно было поднимать меня в такую рань?
        - Для девушки не прилично выражаться так своенравно, постарайтесь быть более сдержанной, - укоризненно сказала учительница.
        -Простите, - извинилась я, не привычно было выслушивать тираду на счёт моих манер, они всегда были в рамках приличного.
        -Забудемте об этом, лира Арианна. Лорд Алексарис, вы можете идти. Благодарю Вас.
        Принц поклонился, и вышел. А я осталась с этим воплощение «женственности и гармонии» наедине.
        - Для начала, лира Арианна, я проверю ваши способности поддерживать светские беседы. После чего мы перейдём культуре разных рас.
        Я согласно кивнула, попробуй ей возрази! Такая женщина не терпит пререканий, думаю, в каждой школе есть такая учительница.
        -Итак, лира Арианна, как вы относитесь к кульминации Вузавийского восстания в Филях? Какой альтернативный ход действий вы можете предложить восставшим?
        Так, теперь мне интересно: она знает откуда я? Да и вообще, какое значение имело знание Вуви…вази…заву…в общем, того восстания? Я нахмурилась, вспоминая восстания, происходившие на протяжении истории России. Первым в память бросилось декабрьское восстание. Напрячь извилины, оказалось, сложнее, чем я себе могла представить. В общем, огромными усилиями, я так и не вспомнила, что там выдвигали декабристы, но не растерялась, и выпалила:
        - Что бы ответить на данные вопросы, я должна обратиться к первоисточникам. Однажды, холодным серым утром, когда мгла сгустилась над полем, выдвинулись зиви… узи… участники восстания...
        Я бы могла рассказывать и дальше, как учительница меня прервала:
        - Такого восстания не было. Но мне понравилась твоя стилистика речи, довольно хитро увести собеседника в дебри разума, если, конечно, он не настолько осведомлён, то это даже могло сработать.
        Я покраснела. Так, теперь на уроке лорда Касте я не пропускаю не одно слово! Последующие три часа меня учили правильно держать спину, улыбаться, кокетничать. Последнюю науку я освоила особенно хорошо. И вот часы пробили восемь часов, поэтому я раскланялась, и отправилась завтракать.
        - Доброе утро, - теперь я выглядела действительно величественно: ровненькая спинка, чуть поднятые уголки губ и какой-то огонёк в глазах. Но стараться было не для кого: за столом сидела только Нинель
        - Доброе утро, Ариша. Смотрю, уроки лиры Каститы не прошли зря, - улыбнулась обворожительной улыбкой королева. В ответ я чуть кивнула.
        - А где все?
        - Тебе моего общества не достаточно? - лукаво улыбнулась Нинель. Отчего я смутилась. - Они уехали около часа назад. Видишь ли, у правителя множество дел, он везде не успевает, а поэтому, уже лет сто как, ему во всём помогает Алексарис. Так что уроки практики отменяются.
        Ну, хоть какой-то плюс! Значит, можно будет поспать. Но моим планам суждено было разбиться дребезги, потому что к десяти часам во дворец прибыла «лира Мари Антуанет», которая заняла всё моё свободное время. Чем мы занимались? Мы расслаблялись! Во дворце была не только ванна размером с бассейн, которую я приняла вчера, но чудная баня! Как же мы напарились! Потом разные лечебные масочки, массаж и горячий чай. У Мари в королевском саду был собственный уголок, в котором она успешно выращивала разные сорта чая и цветов. Как она говорила: «Дома у меня свой огородик, а здесь лишь небольшая территория. А что мне ещё делать, когда мы с мужем навещаем его родителей? Андриан обычно с братом веселиться, а мне что, куковать прикажете? Вот и развлекаюсь, как могу». Я пропустила мимо ушей то, как она разведение плантации назвала «развлечением», хотя моё пристрастие книгам этим словом тоже трудно назвать. Вот так незаметно время подошло к обеду. Ну, а что по распорядку дня? Конечно, практика! Как я благодарила господа за то, что он, хоть и на один день, освободил меня от моего мучителя. Поэтому, до теории, то
есть до шести часов, я была во власти Мари, с чем, собственно, я смирилась.
        - Слушай, я не знаю, куда я дела ту книгу, из-за которой я сюда попала.
        - «Мой инкогнито»?
        - Да, - обрадовалась я, услышав название нужной книги.
        - Я не знаю, где именно тот экземпляр, но уверена, что у Алекса в кабинете есть эта книга.
        -Где есть? Знаешь, а я так резко передумала. Может ну её, эту книгу? Старая, потрёпанная, да кому она нужна?
        Мари рассмеялась, и, бросив что-то типа «пошли», взяла за руку и утащила в направлении лестницы.
        И это кабинет? Да это же целая библиотека! Если бы с одной стороны комнаты не было стола, заваленного кипой бумаг, и кресел, я бы и приняла эту огромную-огромную комнату за библиотеку. Алексу здесь не тоскливо? Долго не думая над нашим приговором, который выведет нам наследный принц, если узнает, что мы были в его кабинете, мы принялись искать книгу.
        Множество стеллажей попало под раздачу, но нигде не было нужной нам книги. Я хотела, уж было расстроиться, как Мари закричала, что нашла её. Отгадайте где? Правильно, на рабочем столе эльфа. Интересно, что она там делала? И главный вопрос, как мы её заберём, что бы Алекс ни заметил пропажи?
        - Ты читаешь быстро?
        - Вообще-то не очень. Я, когда читаю, рисую всё в воображении, поэтому… - пожала я плечами, мол, не обессудь.
        - О, романтичная натура, - усмехнулась эльфийка. - А может, ты просто у него спросишь её?
        - У кого? У Алекса? Ты считаешь меня самоубийцей?
        -Нет, ну а что такого?
        - Да нет, ничего, просто я поняла, что ты хочешь моей смерти.
        - Да не такой уж он и страшный! - фыркнула Мари. Конечно, я с ней согласна. Он очень даже красивый. Очень-очень, но ему лучше об этом не знать.
        - Зато вредный собственник! Бедная его жена, как она терпеть его будет? А я теперь никогда не узнаю конец этой книги!
        - Да что принц тебе сделал, что ты его так боишься? - удивилась Мари. Ей не понять! Я не то, что бы его боялась, просто как-то не сложились наши с Алексом отношения и лишний раз затрагивать их не хотелось. - А жене его очень даже повезёт. Если бы не Андриан, я бы влюбилась в наследника.
        - А если бы не ты, я бы влюбилась в Андриана! - захохотала я, стараясь увести тему куда-нибудь на нейтральную территорию.
        - Смотри, мне нравиться вот эта книга, - сказала Мари и взяла с одного из стеллажей книгу. Я прочитала название «Как ускорить рост растениям?», которое меня не заинтересовало, но что бы не расстраивать Маришку, я улыбнулась и приготовилась слушать, как услышала позади себя голос.
        -Кхм, и что вы здесь потеряли?
        Упс, сейчас что-то будет. И это «что-то» обязательно выльется на меня.
        -Алекс, привет, - поздоровалась Мари, и чмокнула Алекса в щёчку, что то воспринял, как должное, - а я тут книгу решила прочитать, но не нашла интересную в библиотеке. В памяти всплыло то, как ты спрятал «Как ускорить рост растениям» от моего взора, что бы побесить меня. Где ты его мог спрятать, как не в своём кабинете?
        - Ты думаешь, я тебе поверю? - приподнял удивлённо одну бровь Алекс, а потом медленно (проходя мимо меня, как будто меня и нет!) направился к рабочему столу, взял ту самую желанную мной книгу, и так же спокойно отдал её мне. - Ведь вы за этим пришли?
        Несомненно, это был риторический вопрос. Мы стояли в ступоре, но после его слов:
«вы ещё здесь?», бросились к выходу. Расправиться с книгой мне не дали часы, ознаменовавшие ужин. Идти на ужин и увидеть там нахальное лицо знакомого эльфа - перспектива не из лучших. Но из двух зол выбирают меньшую, поэтому мы с Маришкой направились в сторону столовой.
        Так, а это уже странно! Эльфа за обеденным столом не оказалось. Его мама сказала, что у Алекса неотложные дела, что меня несказанно обрадовало. На урок теории я шла в хорошем расположении духа.
        - Добрый день, лира Арианна, - поздоровался учитель, на что я ответила лёгким реверансом, который с каждым разом получался у меня всё лучше, и лучше. - Лорд Алексарис попросил, что бы от истории мы перешли к теоретическим знаниям магии. Лира Арианна, это правда, что вы научились ставить ментальные щиты?
        -Лорд Касте, право, я об это не задумывалась, - я старалась говорить так, как учила меня учительница по этике, и так, как велело моё сердце.
        - Очень похвально, что хоть один из предметов вы освоили, - улыбнулся добродушной улыбкой лорд Касте.
        -Ну почему же? Я считаю, что властвовать огнём и водой тоже получается, только в чуть меньшей доле.
        - Да, о вашей «власти» слухи ходят по всему дворцу, - усмехнулся учитель. Мы друг друга поняли. - В нашем мире существуют четыре основные и две побочные стихии: огонь, вода, земля, воздух и металл с тьмой.
        - Первые пять мне понятны, но вот с шестой возникают трудности восприятия, - прервала я учителя, вспомнив чёрную сферу на уроке практики, назначение которой я не понимала.
        - Тьма - это то, что недоступно взгляду человека. С помощью тьмы можно свободно передвигаться, не затрачивая энергию. Тьма дарует некоторое уважение среди нечисти, даёт возможность вступать в царство мёртвых, но последнее очень опасно и рискованно, так как маги, если выходят оттуда, становиться совсем другими.
        - А что означает «другими»?
        - Некоторые становятся душевно больными, другие теряют память, а третьи - способности. Аид не на кого не оказывал положительного влияния. Так вот, тьма - это редчайшая способность. Вероятность рождения такого ребёнка - один к десяти тысячам. Так же редкая способность металла, её вероятность - один к ста. Заметь, я имею в виду не всех существ, а только тех, в чьих жилах течёт магия. Кстати, ты владеешь только огнём и водой?
        -Только? - взбунтовалась я, но, вспомнив уроки лиры Каститы, успокоилась.
        - Простите, я не так выразился. В нашем мире владелец больше одной способности - редкость. Просто относительно Вас, мы ожидаем великих свершений, а, соответственно, и силы.
        -А-а, тогда понятно. А что есть только стихии? Обычной магии нет?
        - Что вы, есть, конечно. Просто стихийная магия - это центровая. От своей стихии можно черпать силы, создавать укрытия и, просто, иметь магию. Потому что, если ты не владеешь способностью, значит, не одна стихия не захотела делиться с тобой магией, вот и всё. А так есть множество заклинаний, зелий, фокусов, которые базируются на стихии. Одним из ярких примеров магии ветра является чтение мыслей. А вот защита от него, что очень странно, не базируется ни на одной из стихий, а просто зависит от человека, его характера и разума. Способность воздействовать на настроение человека - огонь. Видеть пророческие сны - способность вездесущей воды. Слышать чувства людей, понимать их боль и радость, - это земля. Конечно, это далеко не все «фокусы», просто я рассказал о самых распространённых.
        - А расскажите мне о Тёмных и Светлых эльфах.
        - Похвально, что ты этим интересуешься. Начнём с того, что эти две расы враждуют. Тёмные практикуют чёрную магию, а Светлые против таких опытов, вот и не находят общий язык.
        - А чёрная магия запрещена?
        - Ну, в общем-то, да. Но ведь правила для того и существуют, что бы их нарушать? Так делают все, и Тёмные эльфы не исключение. У Светлых, например, табу на брак с другими расами, и, что ты думаешь, нет тех, кто нарушают его? Но черноокие знамениты так же своей кровожадностью: нет существа, перед которым Тёмный остановиться.
        -Скажите, лорд Касте, где они живут? Под землёй?
        - Нет, конечно, - рассмеялся учитель, - есть такое королевство к северу от нашего, - Виарона, где живут черноокие.
        Так, за разговорами об этих «милых» существах, прошли четыре часа. Вчера я еле выдержала три, а сегодня хотелось слушать и слушать учителя, повествующего легенды о Тёмных эльфах. Оказалось, что он очень интересный рассказчик, причём от его историй клонило не в сон, а, наоборот, распирало от любопытства. Но, лишь прислонив голову к подушке, я ушла в царство Морфея.
        -Лира Арианна, позвольте войти? - спросил уже знакомый голос помощницы. Я ответила что-то не членораздельное, но Кира восприняла это как согласие. - Лира Кастита желает вас видеть.
        - Угу, в последнее время у всех острое желание меня лицезреть.
        Полусонно, я потащилась на урок этики.
        - Лира Арианна, нет, вы всё делаете не правильно! - визжала учительница, когда я перепутала нож для рыбы и нож для омаров. Если честно, то я особо разницы между омаром и рыбой не вижу, не то, что между их ножами. - Я уже устала повторять, сколько можно? Я пожалуюсь на вас лорду Алексарису!
        - Нет, прошу, только не ему! Я даже постараюсь уловить разницу между кремовым и жемчужным цветами, только не говорите ничего этому нахальному эльфу! Простите, принцу. Он же меня потом засмеёт!
        - Лира Арианна, да как у вас язык поворачивается так говорить о будущем правители Ариамира?! - продолжала визжать старая карга. Она меня уже за два дня достала, что же будет дальше? И просыпаться каждый день в пять часов утра для того что бы выслушивать крики повёрнутой учительницы я не согласна! Так ещё и шантажистки!
        В общем, на завтрак я пришла злая, как…как… в общем, злая! Алекс бросил на меня усмехающийся взгляд, который тут же был присмирён строгим родительским взором.
        - Хочу тебя обрадовать, - улыбнулся какой-то нехорошей улыбкой принц, - занятия по практике начнутся сразу после завтрака, с перерывом на обед.
        -За что? - чуть не расплакалась я.
        - За вчерашний утраченный урок.
        Даже не дотронувшись до еды, я вышла из-за стола, чем вызвала огромное удивление окружающих, но уже у двери услышала насмешливый голос:
        - Занятия через двадцать минут, не опоздай!
        - Ты меня не убьёшь? - спросила опасливо я.
        - А есть за что? - приподнял он, как всегда, одну бровь. Ой, ну слава богу, он забыл!
        - Нет. Я просто так спросила.
        И тут, случилось неожиданное. Подул сильный ветер, а я взлетела вверх, да не просто в воздух, а меня «повесели» на ветку ближайшего дерева. Похоже, это был персик.
        - Ты серьёзно думала, что я такое прощу или забуду? Наивная, - фыркнул Алекс, довольно улыбаясь. Хочу заметить, что улыбка у него отпадная, но из такого положения на неё не очень-то весело смотреть.
        - Алексарис как-там-тебя Титанийский, опусти меня на землю!
        -Не-а, для начала хотя бы имя моё скажи! - обидевшись, проговорил Алекс, сев на скамейку и сорвав персик, - будешь?
        -Алекс, отпусти меня сейчас же!
        - Я не могу, ну, или не хочу. А у тебя есть два варианта: первый, заставить меня захотеть тебя снять, назвав моё имя полностью, а второй, слезть самой, или с помощью магии, или с помощью своих цепких ручек.
        И все пути были для меня закрыты: воздухом я не владела, память была девичья, а физической силы вообще не было. Оставалось одно: попросить прощения, но слова извинений никак не хотели произноситься.
        - Алекс, миленький, пожалуйста, опусти меня, - от слова «миленький» вздрогнули и я, и он. Что ж, на это он не «купился», поэтому нужно было искать новые пути на свободу. Но путь нашёл меня сам: я полетела вниз, просто не удержавшись на ветке. Из глаз покатили слёзы, а уши уловили звонкий смех эльфа. Потом я ощутила прикосновения Алекса, он подхватил меня на руки, но я отбивалась (вот тут сбылась моя мечта!), и посадил на скамейку, присев рядом на корточках. Он провёл рукой по ушибленной и ободранной коленке, после чего раны затянулись, а боль отступила.
        - Так лучше?
        - Даже не надейся, благодарить не буду!
        -Больно нужна твоя благодарность! Вставай, чего расселась! - крикнул он, как будто минуту назад сам не усадил меня на скамейку. - Я буду кидать в тебя сферы воды и огня, а ты должна будешь отбить их. Поняла?
        - Я похожа на дуру?
        - Честно? - прищурился эльф, но я посчитала его вопрос риторическим.
        Играли хоть раз волейбол? Летит сильный мяч, что вы с ним делаете? Правильно, убегаете, нагибаетесь, в общем, избегаете встречи! То же само делала я, на глазах у нагло смеющегося эльфа. Когда я вижу это нахальное лицо, даже сосредоточиться не могу! А если не на чем сосредотачиваться то, что делать? Правильно, любоваться нахальным лицом, попутно избегая «мячиков». Зелёный шар летел мне в голову. Стоп, почему зелёный? Время на раздумья не было, увернуться я бы не успела, я просто пожелала, что бы шар распался, что он и сделал. Я была удивлена, жаль, что не видела того же на лице учителя. Он был довольный, как кот, которому сметаны дали. И тут в меня полетели множество сфер, перед которыми я поднимала руку, и они разлетались в клочья.
        - Получилось! - обрадовалась я и захлопала в ладоши.
        -Умничка, - похвалил меня Алекс, и тут на меня нахлынула волной ностальгия по маме. Только она раньше меня так хвалила.
        - Спасибо, - смущённо пробормотала я.
        - Так, осталось только проверить, не владеешь ли ты металлом.
        -Давай, я готова.
        -К чему?
        -Как? К проверке силы металла.
        -Я не могу! У меня нет тяги к металлу, - признался Алекс, и отвернулся. Видимо ему было впервой где-то уступать.
        - Так я владею всеми стихиями? - обрадовалась я.
        -Нет, в тебе нет силы воздуха и тьмы.
        -Но как же? Все же шары раскладывались на атомы!
        -Нет, это я их убирал, понимая, что ты не можешь. В тебе есть вода, огонь и земля, насчёт металла, я не уверен.
        - А как проверить?
        - На моё день рожденье приедет Андриан с женой, тогда я и попрошу его протестировать тебя.
        - Андриан владеет металлом?
        -Да, и огнём.
        - А Мари?
        - Ты сама ещё не догадалась? Она маг земли.
        - А как действует сила тьмы? - спросила я, но лучше бы я этого не делала. Принц передо мной исчез, а кто-то сзади положил свою руку мне на плечо. Я вскрикнула, а Алекс, стоявший позади меня, рассмеялся.
        -Приближённо так, хочешь ещё увидеть эту силу?
        -Нет, спасибочки!
        Всё время, отведённое для занятий, Алекс учил меня управлять своими способностями. Учитель теории учил меня некоторым заклинаниям, для которых было необходимо мысленное сопровождение. А вообще мне сказали, что только слабые маги пользуются глупыми стишками для совершения волшебства, сильные же просто представляют вещь, или явление, и направляют туда силы. День был сегодня насыщен, в принципе, как и все дни, проведённые в этом мире. Да и было их-то совсем немного. На пальцах пересчитать можно, а я уже привыкла к этому миру, наверное, сказывалось моё происхождение.
        Глава 4.
        Двухсотлетие принца.
        - Вампиры делятся на две категории: низшие и высшие. Низшие не имеют разума: вся жизнь состоит в питье крови. За их деятельностью, как и за деятельность другой нечисти, следит Аид, поправляя баланс зла. Высшие вампиры… - повествовал лорд Касте, которого я почти не слушала.
        Я думала о маме, о папе, о братишке. Я не по кому так не скучала, как по самым родным и близким. В этом мире я уже две недели, но здесь почти ничего не изменилось, кроме того, что весь дворец был занят подготовкой предстоящего торжества: двухсотлетие наследного принца. Если честно, то никогда бы не подумала, что этому «двадцатилетнему» эльфу скоро будет двести. Собственно, сказали, что это и мой день рожденья, но, что бы ни рассекречивать мою личность раньше времени, решили промолчать об этом факте. Если бы сейчас меня видела мама, не узнала бы, наверное. Я носила длинные платья, манеры были такие, как будто я с ранних лет жила во дворце (а всё благодаря лире Кастите!), в каждом движение просвечивалась мощь сильного мага, изумрудные глаза горели тайным огоньком. В общем, изменилось всё: король и королева относились ко мне, как к родной дочке, магия мне поддавалась легко, кратко историю я знала, по крайне мере, могла отличить демонов от высших вампиров, мои манеры стали утончёнными, да и характер немного изменился. Но одно осталось неизменным: мои отношения с Алексом. Мы так же ругались,
        издевались друг над другом, в общем, всё осталось для нас по-прежнему. Хотя нет, теперь уже его родители стали над нами посмеиваться из-за наших перепалок. Несколько раз я могла услышать: «Милые бранятся, только тешатся!», но особого внимания с нашей стороны они не наблюдали, поэтому забыли эту издёвку.
        -Лира Арианна, лира Арианна, вы меня слышите?
        -Ой, простите, лорд Касте, я прослушала.
        -Что ж поделать, придётся ещё раз пересказывать, - учитель тяжело вздохнул. Я повторила его действие и принялась слушать.
        -Нет, нет! Шторы должны быть кремового цвета! - визжала лира Кастита на слуг, за то, что они повесели шторы жемчужного, а не кремового цвета. Что им остаётся делать? Конечно, снимать и вешать новые. Поэтому они поставили стремянки, забрались них, и уже сняли шторы с петель, как услышали мой крик «Как красиво!». Эльфы на стремянках обернулись, и, не удержав равновесия, рухнули на пол, накрывшись жемчужными шторами. Я расхохоталась, за что была смерена строгим взглядом учительницы. - А вы, лира Арианна, - обратилась ко мне лира Кастита, - ложитесь спать. Завтра у нас начинаются уроки ровно в пять!
        -Как? Я думала, вы дадите мне передышку хотя бы на мой день рожденья! - вскинула брови я.
        - Лира Арианна, вам грех жаловаться! И так день рожденье два раза в год, - думаю, она имела в виду то, что мне теперь «придётся» праздновать именины два раза: один по календарю этого мира, другой - по миру, откуда я пришла, - а это праздник его Величества. А ещё, я не уделяла времени танцам, так что завтра придётся работать по ускоренной программе.
        - А то раньше она была не ускоренная! - бросила я, убегая в комнату. Завтра будет большой бал, на котором будут присутствовать правители многих государств, графы Ариамира, великие маги и другие. Может, именно завтра я узнаю, кто мой «будущий муж». Информация о нём по-прежнему засекречивалась. Но, как ни странно, меня это не особо волновало. Почему-то было ощущение, что меня не станут принуждать к браку, особенно теперь, когда Константин и Нинель души во мне ни чают. Я ведь такая лапочка, симпатуличка, и скромняшечка.
        -Арианна! Вставай! Если ты сейчас же не выйдешь, то я сам зайду! - кричал по ту сторону двери Алекс. Вообще-то я уже проснулась, но хотелось подразнить его, поэтому не отвечала. После слов «сам зайду» меня передёрнуло, но, вспомнив, что я же одета, и бояться мне нечего, кроме ярости эльфа, я села на кровать и стала дожидаться входа Алекса. Но тот, похоже, не собирался входить, а его слова были лишь угрозой. Тогда я встала, подошла к двери, и собралась было открыть дверь, как она сама открылась и ударила меня по лбу.
        - Прости! - извинился Алекс, и сел около меня, упавшей от удара.
        - Дурак! Чуть все мои мозги не выбил!
        - А они там были?
        - Представь себе!
        - Ладно, сама виновата, нужно было выйти пятнадцать минут назад, но ты же этого не сделала. Вот и получила по заслугам. Правда, прости, я не специально.
        - И ты думаешь, я тебе так легко поверю? - сказала я, вставая с пола. Вообще не очень-то мне и попало, но комедию надо было поломать, а то принц совсем распоясался. Гордо встав, я вышла из комнаты, дав возможность Алексу следовать за мной.
        - Вы опять опоздали, лира Арианна. Лорд Алексарис, что помешало вам привести ученицу вовремя?
        - Её упрямство и строптивость.
        Я зло фыркнула, приготовившись наблюдать уход высокомерного эльфа, но вместо этого громом пронеслись слова учительницы:
        - Лира Арианна, сегодня вы учитесь танцевать в паре. Лорд Алексарис будет вашим партнёром.
        -Что? - пробормотала я, но мой вопрос не был услышан. Не пойми, откуда, раздалась музыка. Алекс подхватил одной рукой мою талию, а в другую вложил мою руку. Я раз двадцать наступила ему на ногу, точнее, я просто танцевала на его ногах! Музыка была быстрой, ритмичной, я просто не успевала, не говоря уже о том, что не знала, как двигаться. Лицо заливалось румянцем, но, казалось, Алекс этого не замечал.
        - Услышь музыку, двигайся в ритме, - шепнул на ухо принц. Какой тут ритм, если у меня слуха нет! О таких, как я, обычно говорят: медведь на ухо наступил. У меня папа играет на гитаре, мама хорошо поёт, а если учитывать, что с маминой стороны все эльфы, а значит прирождённые музыканты, так вообще должен был родиться прекрасный ритмичный ребёнок. Но нет, родилась я, без слуха и чувства ритма, дитя кроссинговера, блин! - Я буду чаще с тобой танцевать, потому что когда ты танцуешь, забываешь о ментальных щитах.
        Что б его…! Он всё знает о моих музыкальных «способностях». «Так, сконцентрируйся, закройся от этого нахального эльфа!» - приказывала я мозгу. Результат я узнать не могла, но очень надеялась на положительный отзыв. Я старалась думать на отвлечённые темы (а вдруг щит не сработал?), но нечего не получалось, я и думала о том, как классно двигается Алекс. Каждое его движение было элегантным, тело эластичным, а прикосновения нежными. Если бы я не знала его так хорошо, то подумала бы что он совершенство. Интересно, сколько этот эльф разбил женских сердец? А сам он когда-нибудь влюблялся? Так, это посторонние мысли.
        - Лира Арианна, вы почувствовали ритм, как лучше танцевать под данную музыку? - спросила учительница. И что мне её ответить?
        - Лира Кастита, думаю, что лучше разучить движения, а дальше Арианна разберётся сама, да и я уверен, что партнёр поможет, - спас меня Алекс. А он может быть милым, когда захочет. Стоп, это какой такой партнёр?
        - Соглашусь с Вами, лорд Алексарис.
        Дальше мы разучивали движения. Кстати, у принца очень много терпения - чувствовать, как я оттаптываю ему ноги, и молчать, как будто ничего не было. А я пользовалась этим фактом, и при каждой возможности (вернее моём неверном движении) наступала на ногу принцу со всей силы. В конце концов, у меня стало получаться лучше, но генеральной репетиции танца не было, так как у Алекса были неотложные дела. Лира Кастита предупредила меня, что бы я танцевала только в этом танце, он же первый, а в остальных ссылалась на «подвёрнутую лодыжку». Да мне и самой не очень хотелось позориться неумением танцевать, поэтому я вняла словам учительницы. К обеду приехали Мари и Андриан. Подруга потащила меня в баню, после чего мы стали приготавливаться к торжеству. Уже в три часа мы принялись за причёски, а к пяти был готов макияж.
        - Так, а теперь самое время надевать платье!
        - О, а у меня нет, - спохватилась я. Совершенно вылетело из головы, что у меня нет платья.
        - Как? А что тогда весит у тебя в шкафу, с милой надписью? - подмигнула Маришка. Я тут же бросилась к шкафу, в котором весело шикарное бальное платье. Оно было изумрудного цвета, прекрасно гармонирующего с моими глазами. К платью прилагалась записка, которая гласила: «У тебя волшебные глаза. Пусть это платье подчеркнёт их цвет и твою красоту». Глаза заблестели.
        - Кто это написал?
        - Ну, насколько я знаю этот каллиграфический почерк, то это Алекс. Только он делает подобные комплименты.
        -Алекс? Ты ничего не попутала?! - удивилась я. В голове никак не вязались слова с бумаги и образ вспыльчивого, заносчивого, высокомерного принца. А платье было великолепно. А как оно на мне чудно сидело! Я покружилась, взглянула в зеркало: на меня смотрела весёлая эльфийка с жёлтыми волосами, зелёными глазами и прекрасной фигуркой. Я не могла не отметить: я действительно очень похожа на эльфийку: красивая, весёлая, светловолосая. Рядом со мной стояла Маришка. Она была шикарна, как всегда. Сегодня, только сегодня, я могла сказать, что могу сравниться с ней красотой. Маришка каждый день была такая, как будто только что сошла со страниц сказки. А я, пожалуй, только по особенным дням.
        - Девчонки, вы готовы? - спросил только что вошедший Андриан. Присвистнув при виде жены, он добавил, - пойдёмте. Гости уже собрались, ждут нашего выхода.
        Андриан вёл жену за руку, а я шла позади. Сейчас начнётся церемония представления Титанийских. Когда мы подошли к дверям, ведущим в зал, я увидела Алекса, который смотрел на меня. Он был в белом смокинге, фиолетовые глаза жадно разглядывали меня, а я тонула в их глубинах. Интересно, это праздник так на меня влияет, или… что? Принц подошёл ко мне и взял под руку. Дверцы открылись, прозвучал голос:
        - Константин Эмират Вальтер и Нинель-Камилла Титанийские, - в зал вошли король и королева, - Алексарис Константин Дантерион Титанийский, и его невеста Арианна Оскольская, - вошли мы. Вернее вошёл Алекс, потащивший за собой меня. Какая невеста? Невеста этого нахального эльфа? А вдруг здесь будет мой будущий муж? Что он скажет, а? Или они не собираются меня представлять? - Андриан Вассарион и Мари Антуанет Титанийские.
        Помните, Лермонтов «Бородино»: «всё смешалось: кони, люди,…». Вот что-то подобное творилось в моей голове. Нигде такого количества сверкающего золота и камней я не видела. Женщины были грациозны, мужчины элегантны. Алекс не выпускал меня. Заиграла музыка, дав мне возможность проверить результат урока лиры Каститы. О, Алекс прекрасно танцевал! Взяв меня за талию, он поднял меня, и так же легко опустил, продолжив танец. Мы смотрели друг другу в глаза. В его читалась нежность и забота, но в тоже время стальная решимость, а в моих… не знаю. Но посмотрев на венец, надетый на голову принцу, я заметила свои розовые волосы. Меня это зрелище рассмешило, что заставило локоны вновь стать жёлтыми.
        - Тебе нужно научиться следить за цветом волос, - шепнул на ухо принц.
        - А тебе нужно научиться открытости! Что за невеста? - злобно прошипела я.
        - Потом, - коротко ответил Алекс. Музыка затихла, а я заметила, что мы с моим
«женихом» танцевали в центре зала, образовав около себя небольшое пространство. Потом меня забрала Маришка, и увела в сторонку.
        - Ариша, ничего не говори про себя. Ходят слухи, что среди правителей некоторых стран есть изменники. Поэтому, мы решили повременить с правдой о твоём происхождении, ты не против?
        -Нет. Только «за». Но что за невеста? - прошипела я. Меня нервировало то, что меня назвали чьей-то невестой, даже тот факт, что в детстве мне назначили мужа, не приводил меня в такую ярость, как наличие в будущих мужьях Алекса.
        - Ну а как ещё мы тебя могли представить? У Андриана есть жена, - фыркнула эльфийка.
        - Не знаю. Хотя бы предупредили, - пробормотала я, посмотрев на «жениха». Что, вы думаете, я там увидела? Не поверите! Я только отошла от Алекса, как его окружил рой красавиц, откровенно с ним заигрывающих. «Назвался груздем, полезай в кузов» - вспомнилось мне, когда я направлялась в сторону Алекса.
        - Привет, - обворожительно поздоровалась я, взяв Алекса под руку. Ох, как приятно видеть такие злые взгляды девчонок, у которых увели «сладенькое». Ради этой злости в глазах барышень, я готова стать женой принца, не то, что невестой! Кстати, это
«сладенькое» сейчас еле сдерживало смех. А впрочем, я тоже. Видимо сил сдерживать улыбку у принца не осталось, потому что он увёл меня из этого общества.
        - Ну, ты даёшь. Быстро свыклась с мыслью, что я - твой, - усмехнулся эльф.
        - А что, это реально так? - подмигнула я.
        - На сегодняшний вечер - да, - ответил эльф и повернулся, что бы посмотреть на брата. А я заметила, что у него длинная косичка. Вау! Почему раньше я её не замечала? Видели, как парни отращивают у основания затылка волосы? Так вот, это было почти то же самое, только эти волосы были заплетены в тоненькую косичку, которая заканчивалась чуть выше пояса. - Скоро начнётся поздравительная часть, она же самая скучная.
        - Это там, где тебе будут дарить подарки?
        - Угу, вон уже отец зовёт. Пошли.
        И правда, церемония вручения подарков оказалась скучной. Перед вручением своего презента, каждый читал огромную, заранее приготовленную, речь. Хотелось крикнуть:
«заткнитесь уже!», но это было запрещено этикетом. Кстати, кое-что перепало и мне: прекрасное платье, расшитое жемчугом, подаренное сиренами. Которые, кстати, на протяжении всего праздника просились петь, но здравомыслящие гости не позволяли им этого сделать. Графы и графини, короли и королевы, выказывали мне своё почтение, как к будущей правительнице Ариамира. Я, по всем правилам этикета, заводила лёгкие, ненавязчивые беседы. В общем, праздником я осталась довольна, а после торжества Алекс позвал меня в сад.
        - Я люблю ночь, - проговорил принц тихим, еле узнаваемым, голосом, - звёзды создают волшебное покрывало для земли. Мы умеем управлять воздухом, водой, металлом, огнём, землёй и даже тьмой, но никогда не постигали тайны звёзд.
        - Зачем ты мне это говоришь?
        - Не знаю. Когда я встретил тебя, я многое перестал понимать.
        - Алекс, зачем тебе эта косичка? - я взяла в руки тонкую прядь, которую рассматривала всё это время.
        - Детское пари. Мы с Андрианом поспорили как-то и я проиграл. На кону стояла длина волос, разрешалось оставить только узкую косу. Когда я женюсь, срок пари пройдёт, тогда я и смогу отрастить волосы.
        -А мне кажется, что тебе и так хорошо. Ты отличаешься от других, а косичка вообще классно смотрится!
        Эльф грустно усмехнулся, и достал из кармана коробочку. Раскрыв её, он извлёк золотую цепочку, на которой поблёскивал кулон с фиолетовым камнем. Алекс одел его на меня, а я замерла.
        - Пусть этот камень напоминает тебе обо мне.
        - Он мне к глазам не подходит, - попыталась я пошутить, что бы отвести внимания от полыхавших щёк.
        - Возможно, - проговорил Алекс, отвернувшись. - Уже поздно, тебе нужно спать. Не забывай, у тебя завтра занятия в пять.
        - Да, - бросила я, и убежала в сторону замка.
        -Ты где была? - набросилась на меня Маришка, - это подарок Алекса?
        - Да, - смутилась я, прикрывая рукой кулон. Он был изумительно красивый: фиолетовый камень, обрамлённый белым золотом, в форме змейки. - Давай спать?
        - Ну, кому спать, а у кого ещё целая ночь со своим мужем! - подмигнула Маришка, и вышла из моей комнаты.
        Что происходит? Почему ноги так подкашиваются, а рука не отрывается от кулона? Почему перед взором стоит усмехающийся эльф с фиолетовыми глазами? Почему? Почему? ..
        Глава 5.
        Встреча с правдой.
        Утро началось, как обычно, со стука в дверь. Сегодня это была помощница. Она, как всегда, помогла застегнуть мне корсет, и я направилась на урок этики и эстетики. Похоже, учительница вчера перебрала со спиртным, поэтому сегодня риторики нужно было учить её. Половину из того, что она сказала, я не разобрала, но «свободна» я услышала чётко. Так, теперь у меня есть лишние полчаса, можно погулять. Я направилась в сторону сада, как услышала звук ударяющегося металла. Я испугалась, и направилась в сторону доносившегося шума. Приблизившись, я заметила двух парней с оголёнными торсами, сражающихся на мечах. А рядом стояла беззаботная Мари, как будто не её муж дрался со своим братом. Со словами: «Что вы делаете?!», я подалась вперёд. Алекс обернулся, и в это время ему почти нанесли удар, но он успел отскочить.
        - Не трогай их, они играются, - преспокойно сказала Мари.
        - Играются?! А в руках у них тоже игрушки?! - крикнула я, показывая на два сверкающих меча, которыми орудовали принцы.
        - Ну, и что? Что ты из этого трагедию делаешь? Они соскучились друг по другу, - ласково сказала принцесса, указывая на дерущихся братьев.
        - Знаешь, если я скучаю по человеку, или эльфу, то я его обнимаю, а не пытаюсь превратить в бифштекс.
        -Ой, Ариша! Иногда я тебе удивляюсь: ну что они могут сделать друг другу, кроме незначительных ран, которые тут же залечат?
        К глазам подступали слёзы, мне стало страшно за… Алекса? Нет, просто стало страшно. Я первый раз видела сражение на мечах, но, сравнивая с фильмами, которые я смотрела, хочу отметить, что братья отлично владели оружием! Легко парировали удары друг друга, делали выпады, уклонялись от меча. За этим можно было наблюдать часами. Учитывая то, что эльфы были без верхней одежды. Всегда тащилась от фигуры больше, чем от смазливого лица. Я вскрикнула, когда Алекс почти нанёс удар Андриану, но отвлёкшись на мой крик, он не заметил, как брат полоснул его по руке. Я сорвалась с места и кинулась к Алексу, но тот отмахнулся от меня, лишь пробормотав:
        - Чего кричала-то?
        - Я…я испугалась за Андриана.
        Тем временем, Андриан подошёл к Алексу, и, положил свою руку ему на локоть, затянул рану. Мари чмокнула Андриана в щёчку, уводя его за собой. Алекс не обратил на меня никакого внимания, просто направившись к дворцу. Как будто не он вчера подарил мне кулон! Я испугалась, может я не правильно поняла его слова и подарок? Вот дура, на придумывала всякую чепуху! Да и вообще, как за одну ночь могло кардинально измениться отношение к этому эльфу? Конечно, никак, ничего не изменилось!
        На завтраке Алекса не было. Да и Андриана с Мари тоже, поэтому завтракала я в молчаливой компании короля и королевы. О, даже это было пустяковым по сравнению с тем, что занятия вёл не Алекс, а Андриан! Конечно, я знала, что Андриан должен будет проверить у меня способности металла, но я думала, что мой «жених» тоже будет присутствовать, но, похоже, он избегал меня. Да с чего я это вообще взяла? О чём я думаю? С ума сойти, что может сделать один вечер.
        - Арианна, где ты витаешь? Что с тобой? - вкрадчиво спросил Андриан. У меня, кстати, оказались способности металла, которые принц пытался развить. Но его уроки совсем не были похожи на занятия Алекса. Последний был резким, каждое его слово было едкое, заставлявшее через силу преодолевать препятствие, урок проходил быстро, буквально на одном дыхании. Андриан же разжёвывал каждое слово, пытаясь объяснить мне попонятней. Практики было мало, в основном он рассказывал мне теоретическое применение металла.
        На ужине Алекса опять не было. В голове роились куча вопросов, на которых невозможно было найти ответы.
        - Лорд Касте, скажите, кто мой жених? - прервала я «интереснейший» рассказ учителя. По его реакции можно было понять, что он, никоим образом, не ожидал подобного вопроса. Нет, ну а что ещё может интересовать девушку в семнадцать лет?
        - Простите, лира Арианна, я не могу дать вам этой информации.
        -Почему? Она что засекречена? Доступна для узкого круга лиц?
        - Не то что бы…
        - А что тогда? Это вообще как называется? Все знают, кто мой будущий муж, а сама невеста не в курсе!
        -Лира Арианна, прекратите капризничать. Не в моей компетенции отвечать на данные вопросы!
        -А в чьей компетенции?! Кто может ответить на мои вопросы?
        -Лира Арианна, о чём вы думаете? Вы вообще представляете себе сложившуюся ситуацию?! Тёмные эльфы используют чёрную магию, но при консилиумах они всё отрицают, двести лет назад их сторонники пытались убить тебя, а Светлые и метаморфы прикладывали все усилия, чтобы спасти тебя. Твоя мать отреклась от эльфийской семьи, значит, к нам ты не имела никакого отношения, но мы не могли оставить тебя без защиты. Чтобы помогать тебе, не нарушая «политических правил», метаморфы заключили союз между тобой и Алексарисом, который тоже был младенцем! Как вы не можете понять, что это был вынужденный шаг! Что сейчас важно соблюдать ваше инкогнито, что бы никто ни понял, что вы ТА самая, что бы на вас не открылась
«охота». Что если вас выкрадут, то выпьют вашу силу, вы умрёте, что бы предотвратить подобный исход, король и Алексарис прилагают все усилия для получения вами магического образования, что бы подстраховать, не допустить вашей смерти! Вы же ничего не цените, и думаете только о себе, своенравная девчонка!
        Видимо лорд Касте не заметил, как из моих глаз текли слёзы. Мне было больно. Так, оказывается Алекс мой жених? И мне ничего не говорили? Да какое вообще право имел учитель кричать на меня, тем более обзываться? Они тут строят всё за моей спиной, а я должно молчать и выполнять их приказы? Ну, нет! Это не в моём духе! Сорвавшись с места, как ошпаренная, я бросилась к себе в комнату. Я проплакала до самого утра. Утром, глаза опухли, и это выглядело ужасно. Мне очень хотелось спать, учитывая то, что было 4 часа ночи. Но убитое настроение не давало покоя. Я вспомнила место, про которое мне как-то рассказывал лорд Касте. Он сказал, что там волшебники показывают фокусы. А чем чёрт не шутит, может сходить туда? Незаметно выбраться из дворца, отвлечь внимание стражников несколькими огненными шарами, и проскользнуть через ворота?
        Да, может на словах всё именно так, но на деле куда сложнее. Дворец спал. Я прошла мимо дверей спальни Андриана и Мари. Дверь немного была приоткрыта, я посмотрела через щель (знаю, знаю, что это неприлично, но уж слишком я любознательная) и увидела посапывающую на плече у мужа Мари. Они, даже спящие, выглядели такими счастливыми. Я прикрыла дверь и направилась дальше по коридору. Выйти из дворца оказалось относительно просто, но дальше стояла преграда: стражники у ворот. Что бы такое придумать? Слава богам, что дорожку, соединяющую ворота и парадный вход дворца, окружал сад. Поэтому спрятавшись за первым попавшимся кустом, я создала огненную сферу и направила её…м-м…в интересное место стражника. Тот вскрикнул, второй, видимо владевший магией воздуха, подул ветром на пылающие штаны напарника. Кто виноват, что стражник химию не проходил? Огонь, естественно, разросся, а ошпаренный стражник побежал к ближайшему фонтану. Второй кинулся за ним, а я в это время выскочила за пределы замка. На улице никого не было, так что никто не увидел выбегающую из ворот замку эльфийку (на вид я действительно была
похожа на эльфийку, если сохраняла постоянство цвета).
        Город был пустым, эльфы ещё спали. Завернув за один из переулков, перед очами предстала ужасная картина: мужчина избивал двоих детей.
        - Нет! - крикнула я, обратив на себя внимание окружающих. Мужчина повернулся, и я увидела клыки, красные волосы, и небольшие рожки, несомненно, - это был асур. И в данный момент он пытался высосать душу из двух испуганных эльфийских мальчишек. Мужчина зло усмехнулся, и направился в мою сторону. Так, а теперь самое время показать, чему я научилась за время пребывания во дворце. Для начала я поставила защиту, как учил меня Алекс, затем, создала в руках шар огня. И он тут же погас. Тогда я поняла, что этот асур владеет магией огня, поэтому этой стихией на него не воздействуешь. Так, что там дальше по расписанию? Вода. Окатив мужчину водой, я вызвала только его свирепую ярость и большие огненные сферы в свою сторону, которые я, не без усилий, отбила. Асур распахнул крылья и взлетел. А я тем временем, пыталась сообразить, что можно придумать. И, наконец, и мою головушку посетили гениальные мысли. Заметив на асуре множество кинжалов, меч и какие-то непонятные железные штуки, я призвала силу металла. Как ни странно, та откликнулась мгновенно, и, издав лязг, направила все навешанные на мужчине побрякушки
ему в сердце. Вздох, и асур упал на землю, тяжело дыша. Ещё через мгновение он превратился в прах. В голове творился ураган эмоций: я только что убила, пусть не человека, но живое существо! Сердце сжималось в комок, мысли запутались, тараканы, и те, разбежались. Откуда этот асур здесь вообще взялся? Неужели они такие плохие?
        - Спасибо! - радостно воскликнули мальчишки. Я про них совсем забыла, судя по их лицам, я могла сделать вывод, что для них подобная смерть асура была вполне нормальной, - ты только что спасла наши жизни.
        - Мальчики, вы в порядке? - беспокойство за близняшек, заставило меня вернуться в обычное состояние.
        - Вполне, благодаря тебе, конечно, - ответил один из ребят.
        - Что вы! Ну, вот, сходила на арену, - меня всё ещё било напряжение.
        - Ты хотела посмотреть представление? - хором спросили мальчишки. Для них что, подобное было повседневностью?
        - Хотела, но что-то желание пропало…
        - Ты спасла нам жизнь! Позволь хоть чем-то отблагодарить тебя. Меня, кстати, зовут Дженир, можно просто Джей, а моего брата Санте.
        - Очень приятно. Ариша. - я протянула руку Джею и Санте. Мальчики были забавными: пухленькие, голубоглазые, добрые и рыжеволосые. Я почувствовала, как идёт управление моими эмоциями: набегает радость и спокойствие.
        - Отказы не принимаются. Мы сейчас же ведём тебя на арену! - воскликнул Джей, но Санте ткнул его локтём в бок и сказал:
        -Неприлично навязывать своё мнение. Пусть лира сама решит.
        - Ты, толстый, что бьёшь меня? - спросил Джей, но увидев реакцию брата на слово
«толстый», добавил, - ну и я тоже вес набрал…
        Эти мальчишки располагали к себе. Весёлые, хорошенькие. С ними хотелось идти, и страшно не было.
        - Ладно, - расхохоталась я, - разрешаю навязать мне ваше мнение.
        - Итак, направление, арена!
        Шли мы не по центральной дороге, а по каким-то улочкам, которые, казалось, Джей и Санте знают наизусть. Мальчишки дурачились и строили рожицы, чем меня смешили. Настроение поднялось, и я уже смотрела на мир веселее. Может, сказывались слова Джея: «Не переживай, это асур-предатель! Он предал свой народ и перешёл на сторону тёмной магии. Представь, сколько бы он жизней, не считая наших, загубил?» или, скорее всего, сказывалось воздействие чужой силы: изменение эмоций. Когда мы дошли до арены, только тогда я сообразила: какие представления будут показывать в пять часов утра? Конечно, вход был закрыт. Стена, ограждающая территорию, на которой и происходило само зрелище, была высокой, никак не перебраться.
        -Не переживай, Джей владеет магией воздуха, - успокоил меня Санте. Это ему так показалось, что он меня успокоил, на самом же деле, он ещё больше меня испугал. Что задумали эти мальчишки?
        - Подними меня, Джей, - крикнул Санте, поднявшемуся в воздух Джею.
        - Без оборудования слонов не поднимаем, - отозвался Джей, говоря о весе мальчика. Как они любят друг друга подкалывать, хотя сами, как две капли воды, похожи. Что бы там не говорил Дженир, в воздух он нас всё-таки поднял, и мы так вот легко оказались за стеной. Нас там никто не заметил, потому что каждый тренировался перед своим выступлением. Челюсть непроизвольно отвисла, потому что перед глазами летали шары: красного, синего, зелёного, светло-голубого цветов. Здесь были многочисленные акробаты, танцовщицы, жонглёры, дрессировщики. А каких только животных тут не было: огромные хорьки, змее-львы, крокодило-бегемоты, кото-псы, или псо-коты, не знаю, как звали всех этих животных, но выглядели они устрашающе.
        
        - Вы новенькие? Помогать пришли? Не слишком ли молоды? - затараторила молоденькая эльфийка, которая взялась буквально из неоткуда. - Пойдёмте быстрее, мы там не можем усмирить химеру!
        Что нам оставалось делать, кроме того как пойти за эльфийкой? По пути к загону с химерой, меня чуть пять раз не поджарили огненной сферой, семь - залили водой, и совсем безобидно - не пришпилили кинжалами. Так что, дойдя до загона, можно сказать, я стала мудрым человеком, жизнь которого несколько раз висела на волоске.
        Хотя человеком меня можно назвать с огромной-преогромной натяжкой.
        Видели рассвирепевшую химеру? Нет? Так вот, зрелище не для слабонервных! А я относилась именно к таковым, поэтому, тут же бухнулась в обморок. Ну, по крайней мере, попыталась это изобразить. Но, увы, уроки театрального я не посещала, а отсюда и прорехи в моём небольшом спектакле. О, как я сейчас сожалела, что не вникла в суть этого великого искусства!
        -Новенькие? - донёсся откуда-то мужской голос. - Отвлекайте химеру, а я с помощниками попробую связать её!
        - Что? - сказала я. Но раздумывать было некогда, меня чуть не накрыло лапой это огромное существо. Я успела увернуться, и кинуть огненную сферу. Но химера увернулась от неё так же легко, как от тех верёвок, пытавшихся её связать. Я прокляла всех чертей, которые дёрнули меня выйти из замка, но злиться времени было не много, уже в следующее мгновение «чудо природы» кинулось на меня. Я успела поставить физический щит, который отбросил свирепого «львёнка» на несколько метров. Но, к сожалению, это было ни надолго. Химера кидалась на меня всё с большой и большой яростью, попутно разрывая верёвки, которые набрасывали на неё дрессировщики. Близняшки всеми силами пытались мне помочь, но всё тщетно. Казалось, что химера больше никого не видит, кроме меня. В голове происходили бурные процессы: я пыталась выудить из памяти хоть какое-нибудь заклинание, которое поможет мне в этой ситуации. Я представила, как мифологическое существо сгорает в огне, и тут же пламя обволокло химеру. Жалобно зарычав, «львёнок» стал кататься по полу, огонь потушился, а у дрессировщиков было время накинуть пару петель. «И кто здесь
кому помогает?» - воскликнул мой разум, но в следующую секунду перед взором встала громадная химера. Но как? Раскидав дрессировщиков, одного ранив, похоже, смертельно, она уверенным шагом направлялась ко мне. Ну, вот и всё! Здравствуй Аид! И тут, не возьмись откуда, мозгу пришла идея! Заклятье уменьшения - сложное, редко используемое. Но, казалось, что это моя единственная надежда на спасение. Химера приготовилась к ответственному прыжку, я стала призывать силы, представляя то, как хочу ими воспользоваться. Мифическое существо прыгнуло, и… приземлилось ко мне на ладошку. Даже могучий рык, который издавала химера, сейчас был лишь писком.
        Сердце ликовало! Мамочки, я жива! По крайней мере, мне так казалось, потому что работники арены явно не хотели уменьшать сложно выловленное животное. А пришла я, такая вся крутая, и лишила их редкого экземпляра. Хоть я не считала себя виноватой, у дрессировщиков было на этот счёт другое мнение. А именно, они выдворили меня за стены, это ещё хорошо, потому что могли и отрабатывать заставить, а тогда бы мне точно была крышка. И так, «вот мой Онегин на свободе…», только не Евгений, а всего лишь я с мальчишками.
        -С тобой весело, Ариша.
        - Это вы называете весельем? Мне кажется, если по вашему это так, то тогда к слову «веселье» однокоренное «виселица»! Вам, вообще, сколько лет, весёлые вы мои? - сказала я мальчикам, пытаясь увести тему. Выглядели близнецы на лет двенадцать-четырнадцать, не больше.
        - Нам? 55, - ответили мальчишки, с удовольствием наблюдавшие, как моя челюсть здоровается с полом. Потом, мой мозг вспомнил, что у эльфов другое летоисчисление, и челюсть с удовольствием вернулась на своё место. Но рот не успел ничего проговорить, его накрыла чья-то огромная рука. Я хотела что-то сделать, наколдовать, но на руках застегнулись какие-то браслеты, которые не давали связаться со стихиями. Джей пытался вырваться, но ему в сердце всадили нож. Глаза закрылись, а беспомощное тело рухнулось на гравий. Санте издал такой пронзительный крик, что казалось, даже стены домов содрогнулись. Мальчик направил водный шар в одного из преступников (лица я не видела, их закрывали маски, да и на моих глазах мешали слёзы), того отбросило назад. Другой злоумышленник воткнул свой меч в спину Санте, и поднял его над собой. Потом скинул тело с лезвия, как будто это был ненужный мусор, а не дышащий пару минут мальчик. Мысли помутнели, глаза застилал град слёз. Я почувствовала воздействие магии, и моё сознание отключилось.
        Глава 6.
        Двухсотлетие принца
        Повествование от лица Алексариса
        Сегодня я увидел её в том платье, фасон которого спланировал сам. Когда я рисовал эскиз, то не мог и вообразить, что оно настолько будет гармонировать с той, для кого оно создаётся. Шли Андриан с Мари, а за ними тихо шествовала Арианна: она была необычайно прекрасна. Волосы, уложенные в замысловатую причёску, их сегодняшний цвет означал радость, изумрудные глаза горели огнём, платье подчёркивало формы, а каждое движения было достойно королевы. Я не мог отвести взгляда от Арианны. Сегодня она была королевой моего сердца, хотя, почему же только сегодня? Почти с первого нашего знакомства она им завладела.
        Аришка несколько раз наступила мне на ногу: она делает это специально? Но почему же я молчу? Просто не хочу выпускать моего ангела из объятий. Я засмотрелся на её глаза - они были для меня магнитом, и не заметил, как волосы невесты стали розовыми. В этот момент я подумал, что сделаю всё, чтобы они меняли цвет на розовый только для меня. Я что-то ей сказал, похоже, это просто мысли вслух, адресованные Арианне. «Розовый факт» позабавил и окрылил, но уже следующий вопрос вернул меня на землю:
        -Что за невеста?
        - Потом, - бросил я, и сам удивился своей находчивости. Странно, но даже это не отвлекло меня от мыслей о её внешности. Эти зелёные глаза сводят меня с ума уже несколько недель, а их огонёк заставляет улыбаться. Рядом с ней я иногда терял суть разговора, погружался в раздумья. Что эта девчонка со мной делает? Танец оборвался с последним звуком арфы, и Маришка увела моего ангела у меня из-под носа. О, нет, лучше бы она этого не делала.
        -Принц Алексарис, как вы находите сегодняшнее общество? - пролепетала молоденькая герцогиня Оде Картес. Красивая голубоглазая блондинка - типичная эльфийка. В ней не было заурядности. Оно сливалась с остальными, и её глупенькое лицо было для меня «безликим», ничего не означающим.
        -Лира Милана, если вы успели заметить, то сегодня у меня с лица не спадает улыбка, что свидетельствует о моём прекрасном расположении духа и благосклонном отношении к собравшемуся обществу, - я льстиво улыбнулся, девушка чуть в обморок не упала, но она, признаюсь, обладала хорошей координацией.
        -Алексарис, рада тебя видеть, - вышла из толпы девушек, которые меня окружили, София. Эта была стервозная эльфийка, с которой в детстве мы проводили много времени, - как ты себя чувствуешь на свой двухсотый день рожденья?
        - Прекрасно, благодарю за заботу Софи, - немного вальяжно ответил я. Хоть с ней я мог быть просто Алексом, а не принцем, что не говори, а этот факт меня, пусть немного, но радовал.
        -Я разочарована. Неужели не я стала твоей единственной любовью?
        -Увы, Софи. Я вынужден тебя разочаровать, и отрицательно ответить на твой вопрос.
        -Ох, - вздохнула давняя знакомая, но договорить не успела. В меня мёртвой хваткой вцепила Арианна, и улыбнувшись потрясающей улыбкой, произнесла:
        -Привет.
        Даже я смог заметить, как «чёрная аура» сгустилась около Аришки. Невесту просто сжигали злые взгляды, но, казалось, её улыбка и уверенность легко отбивают нападки. Я готов был рассмеяться, с какой жадность и надменностью она вцепилась в меня. Неужели она этим гордиться? О, а в наших отношениях прогресс. Но, похоже, долго оставаться с этими «голодными пираньями» она не собиралась, и, так же легко улыбнувшись, увела меня из общества дам. Радость от её реакции меня переполняла, и я выпалил:
        - Ну, ты даёшь. Быстро свыклась с мыслью, что я - твой.
        - А что, это реально так? - подмигнула девушка. Если бы она знала, насколько это правда! Что я стал её ещё двести лет назад…
        - На сегодняшний вечер - да, - проговорил я, уговаривая себя, что я не лгу, а просто не договариваю. Я вообще не обманываю, больше предпочитаю умалчивать некоторые факты. - Скоро начнётся поздравительная часть, она же самая скучная.
        - Это там, где тебе будут дарить подарки?
        - Угу, вон уже отец зовёт. Пошли.
        Кто придумал весь этот этикет и традиции? Конечно, моё терпение уже успело выработаться, так что для меня церемония была вполне нормальной: благодарил, принимал и улыбался. Но вот смотря на лицо Аришки, мне становилось грустно. Казалось, что она сейчас вырвется из оков этого зала, выбежит на улицу. Она выглядела уставшей, опечаленной, поэтому я постарался говорить быстрее, такой темп передавался и гостям, которые говорили свою речь с уже заданного мною ритма. Хоть не очень значительно, но время вручения подарков сократилось минут на тридцать.
        Дальше с Арианной я не виделся. Приходилось приглашать на танец всех привилегированных особ, ведь так положено по этикету. Одни были несказанно красивы, другие - несказанно глупы, третьи - грубы, четвёртые - ужасно танцевали. Ну и о ком я думал, когда вокруг такие девушки? Конечно, о той единственной, которая занимала мои мысли, и которая, в данный момент, флиртовала с каким-то эльфом. Приглядевшись. Я узнал в нём давнего друга. Ничего плохого про него сказать не могу. И это меня опечалило. Пусть только увлечётся им, пусть только попробует. О, вот лорд Дианин отходит от моего ангела.
        -Привет, Диан, - поздоровался я, перехватив друга.
        -Здравствуй, Алекс, - вальяжно ответил тот. Он явно заметил, в каком напряжении находился я, устремивший свой взор на Аришку. Слава богу, она сейчас на нас не смотрела, значит, и заподозрить меня в ревности не могла.
        - Диан, не подходи к моей невесте, прошу тебя.
        -Ха, ты ревнуешь? С каких это пор ты бегаешь за девушками? Обычно они за тобой носились, а этот ангел пробудил в тебе столь нежные чувства?
        -Диан, - усмехнулся я, - ты, что, серьёзно так думаешь? Ты знаешь, какой я собственник, и только поэтому мне не нравится твоя милая улыбка, адресованная лире Арианне. Я очень надеюсь на твоё понимание, - и откуда во мне столько равнодушного тона, когда в груди разливается ярость? О, лорд Касте хорошо со мной занимался в детстве, и его труды не прошли даром.
        -Конечно, друг, я понял тебя, - Диан ответил с такой издевательской усмешкой, как будто раскусил меня за раз.
        Как ни странно, но я ответил добродушной улыбкой. Всё-таки много мы с ним в детстве вытворяли: проникали в царство гномов (тогда чуть война из-за нас не разгорелась!), катались на единорогах, дружили с метаморфами, однажды, пытались практиковать чёрную магию, но то время переболело, так что об этом не стоит сейчас вспоминать. За дружеской беседой мы с Дианином проговорились около двадцати минут, а потом разошлись в противоположных направлениях. Наша дружба прекратилась очень давно, около ста лет назад, после этого мы толком не общались, только помнили о тех забавных и невероятных злоключениях.
        -Ариш, ты не против прогуляться в саду? - обратился я к невесте. Она ответила лишь лёгким кивком, но и этого было достаточно, то в груди расцвёл нежный цветок чувств, испытываемых к этой девушке. Придя в сад, я совсем растерялся. Нужно было подарить Арианне кулон, но я совершенно не знал с чего начать. Собираясь с мыслями (эти предательницы совершенно отказались приходить на собрание!) я не заметил, как стал рассуждать вслух, смотря в ночное небо:
        - Я люблю ночь, звёзды создают волшебное покрывало для земли. Мы умеем управлять воздухом, водой, металлом, огнём, землёй и даже тьмой, но никогда не постигали тайны звёзд.
        - Зачем ты мне это говоришь?
        - Не знаю. Когда я встретил тебя, я многое перестал понимать.
        - Алекс, зачем тебе эта косичка? - странно, она специально уводит разговор в сторону, или так получилось? Её правда заинтересовали мои волосы или она боится, что я скажу что-то не то, а ей потом отвечать мне придётся? Нет, говорить что-то
«волшебное» я не собираюсь.
        - Детское пари. Мы с Андрианом поспорили как-то и я проиграл. На кону стояла длина волос, разрешалось оставить только узкую косу. Когда я женюсь, срок пари пройдёт, тогда я и смогу отрастить волосы.
        -А мне кажется, что тебе и так хорошо. Ты отличаешься от других, а косичка вообще классно смотрится!
        Ха, неужели это кому-то понравилось? Особенно ей? Неожиданно, но приятно. Надеюсь, она никогда не узнает, о чём мы спорили с братом. Ну что ж, если подготовить к подарку её не удалось, придётся дарить без вступительной речи.
        - Пусть этот камень напоминает тебе обо мне, - проговорил я, застёгивая на шее девушки цепочку.
        - Он мне к глазам не подходит, - хихикнула Арианна.
        - Возможно, - проговорил я, отвернувшись. - Уже поздно, тебе нужно спать. Не забывай, у тебя завтра занятия в пять.
        - Да, - бросила девушка, и скрылась в глубине темноты.
        Ей совершенно безразличен я! Даже элементарное «спасибо» не сказала. А я так старался. Накладывал на эту дурацкую подвеску столько оберегающих и поисковых заклинаний, с ума сойти можно! А она ничего не сказала, так ещё и посмеялась. Да что с этой девчонкой такое?
        - Алекс, ты не забыл? - удивлённо спросил Андриан. Он уже стоял в саду, а рядышком с ним Мари.
        -Конечно, нет, впрочем, как и ты, - спокойно ответил я. Каждое утро после моего или брата дня рожденья мы устраиваем шуточный турнир. В шесть часов утра. Конечно, Андриан знает, что ему меня не победить, поэтому я держу меч в левой руке, что бы было сложнее. Солнце только начало восходить, поэтому было прохладно. Лёгкий ветерок трепал волосы, голова не была забита повседневной суетой.
        - Начнём? - риторически вопросил брат. Мари отошла в сторонку, чмокнув напоследок мужа. Я обнажил лезвие меча, то же самое сделал Андриан. Слава богу, что мой меч был заколдован, поэтому ни один маг, владеющий силой металла, не мог управлять моим клинком.
        Выпад, ещё один. Лязг скрещивающегося металла. Новый выпад. Легким движением я парировал удар. Клинки будто приобрели душу, каждое движение было целесообразным. Ярость сражения проскальзывалась в каждом взмахе меча. Азарт нарастал со свистом клинков в воздухе. Лязг металла, свист ветра, шум листвы деревьев, стоны отбиваемых ударов - всё создавало единую симфонию. Взмах меча. Парирование. Снова взмах. Выпад. И так циклично повторяющиеся движения, с резкими акробатиками действиями.
        Андриан меня никогда не побеждал, я давал ему лёгкий привкус победы, но в последний миг обрывал все его мечты. Я был старше его на пятьдесят три года. Получается, пока его не было даже в проекте, я уже познавал основы боевого искусства. Думаю, именно поэтому моя техника боя была совершеннее, просто потому, что лучше отточена. Да Андриан никогда из-за этого не комплексовал. Зато ему повезло в любви: они с Мари любят друг друга с детства, и не один человек, как и они сами, не сомневались в этих чувствах. Им можно позавидовать.
        - Что вы делаете?! - раздался испуганный крик со стороны замка. Чёрт бы побрал эту девчонку! Я обернулся посмотреть на неё, и в это время Андриану, первый раз в жизни, удалось коснуться меня мечом, но только коснуться, поэтому никаких гематом он не оставил, а я продолжил парировать его удары. Через некоторое время я опять услышал крик: «Играются?! А в руках у них тоже игрушки?!», но уже не обернулся, а просто усмехнулся. Не понимаю, почему Андриан может сражаться, когда на него смотрит пара любимых глаз, лично я не мог. Поэтому сообразив, что обязательно в присутствие невесты допущу ошибку, я почти нанёс брату победный удар, но… опять крик это девчонки заставил меня обернуться, и тут, первый раз в жизни, Андриан ранил меня. Вот чёрт! Так опозориться перед любимой! Хотя, это всё она, ну зачем она кричала, а? Это странное создание, тем временем, подбежало ко мне.
        -Чего кричала-то? - пробормотал я, отмахнувшись от Арианны, что бы она ни видела моего лица. Сейчас мне было стыдно, очень-очень, особенно смотря на милующихся Мари и Андриана.
        - Я…я испугалась за Андриана, - выдала девчонка, переводя дыхание и бегая глазами по моей окровавленной руке.
        Ах, за Андриана она значит переживала! Ну, конечно, за кого же ещё? Ведь это я почти нанёс ему удар, поэтому ей было выгодно, чтобы ранили меня.
        Брат залечил мне руку, а я направился к дворцу. Сейчас нужно принять горячую ванну и успокоится… успокоится…
        Оказывается, стоит увлечься посторонними делами на несколько дней, как скапливается огромное количество дел в королевстве. Это нужно утвердить, с этим разобраться, с тем встретиться, туда поехать… Хорошо, что Андриан проведёт занятия с Арианной вместо меня, а то вообще ничего бы не успел. Папа надо мной усмехается, мол, наконец-то хоть один день без вашей ругани и криков. Ну а кто здесь ругается? Мы просто громко выясняем отношения. Я же не виноват, что моя невеста упрямая, вредная, нетерпеливая, красивая, милая, нежная эгоистка? Ну, вот как тут можно быть спокойным?
        Глава 7.
        Когда я тебя найду, сам убью!
        -Арианна пропала! Арианны нет в своей комнате! - раздались крики и скрип двери.
        -Да пусть хоть сквозь землю провалиться, дай поспать, - до меня не сразу дошёл смысл слов вбежавшего Андриана, но когда рассудок проснулся, я поднял удивлённые глаза на брата. - Что ты только что сказал?
        -Арианны нет! Её нет в комнате!
        -Весь дворец обыскали? - попутно спросил я, одеваясь. Скорее всего, задумала какую-нибудь пакость. От этой девчонки можно ожидать всего, что угодно.
        -Нет, ещё ищут. Просто я сразу побежал к тебе, мало ли что.
        -А ты-то откуда знаешь, что её в комнате нет? С утра пораньше к ней наведывался?
        -Издеваешься? Мари решила сходить с ней на урок лиры Каститы и посмотреть, что там
«интересного» преподают.
        - Ну, девчонка. Пошли ко мне в кабинет.
        Я буквально ворвался в свой кабинет. Почему-то мозг думал, что ничего страшного с этой странной эльфийкой не случится, а сердце было не на месте. Какое-то странное предчувствие мучало моё сознание и не давало покоя. На столе чёрт ногу сломит - обычное состояние моих вещей. Носить свой кулон на себе я не решался, вдруг, Аришка увидит, ещё чего заподозрит. Наконец, моими стараниями, кулон удалось найти под кипой бумаг. На вид он был в точности такой же, как у невесты, кроме цвета: мой камень был изумрудом. Направив энергию в кристалл, я стал приказывать ему соединиться с его «братом-близнецом», но он не мог уловить связь. Я пробовал несколько раз, но всё тщетно. Изумруд не мог найти связь с аметистом.
        -Чёрт! Нет!
        -Алекс, не пугай меня, - совершенно серьёзно прошептал брат. Да я сам себя сейчас пугаю: наверное, похож на вулкан, который в любое время мог вскипеть и обрушить лаву на неповинных эльфов.
        -Не могу! - вскрикнул я, и бросился к выходу. Я не бежал, скорее, очень-очень быстро шагал, но отцовских покоев я достигнул за несколько минут. Не успевающий Андриан, зло кричал на меня и требовал объяснить, в чём дело. На нас обращали внимания и без того встревоженные слуги, но мне в этот момент было всё равно. Во мне теплилась лёгкая надежда на то, что камни просто сломаны, и поисковые способности утрачены навсегда, но почему-то коварный мозг отрицал предположение сердца. Отца в спальне не оказалась, там сидела обеспокоенная и встревоженная мама:
        -Слуги не могут найти девоньку, - королева бросилась ко мне и громко зарыдала, я обнял её за плечи, - Алекс, что делать?
        -Мам, успокойся, я найду её, я тебе обещаю. Я верну её. Где отец? - последний вопрос звучал излишне строго, но только он смог остановить всхлипывания королевы.
        -Он в своём кабинете, - ответила мать, отстраняясь. Не знаю, что меня заставляет быть таким холодным в эту минуту, но я непоколебимо направился в сторону выхода, даже не обратив внимания на застывшее лицо эльфийки.
        -Отец!
        -Алекс…
        -Кулон не отвечает, получается, что её нет в королевстве. Может быть такое, что камни перестали работать?
        -Ты сам-то в это веришь? - опустил глаза король, и, увидев мои полные надежды глаза, добавил, - Нет, поломка исключена.
        Слова звучали как приговор. В сердце вонзили нож, а я уже на полном ходу вылетал из комнаты. Почему? В чём виновна моя Арианна?
        -Принц, - услышал я басистый голос, около своего кабинета.
        -Чего тебе, Мириаэль? - спросил я у стражника. Он обычно дежурит у ворот, так что… Постойте-ка, у ворот? - Мириаэль, ты видел Арианну?
        -Я не уверен, но сегодня случилось что-то необычное в нашу с братом смену. Мы, как всегда, стояли на посту, как вдруг в брата полетела огненная сфера. Я не стал долго раздумывать, ну и напустил ветер на огонь. Он раздулся. Потом, мы с братом побежали к фонтану, что бы потушить огонь, и в это время пост пустовал, - виновато признался охранник.
        -Что брат сам не мог потушить огонь, он ведь владеет водой? Кто тебе давал разрешение покидать пост? - я был в бешенстве. Из-за них в замок проскользнули Тёмные. Подождите... с чего бы это Тёмным прибегать к таким способам? Они могли бы их просто убить. Значит… - ты свободен, Мириаэль, ступай.
        Значит, Арианна сама выбралась из замка! Только она могла придумать такой способ, кстати, надо будет потом спросить, куда именно она запустила огненную сферу. А если это Тёмные таким способом хотят нас запутать? Да нет, на них всё равно бы не было никаких доказательств, так что они не стали бы так осторожничать. Подведём итог, Аришка сама сбежала из дворца, знать причину такого поведения, я отказываюсь, ибо это уменьшает мою самооценку. Так куда же она направилась?
        Прошло около часа, но ни я, ни стражники никаких следов пребывания Арианны не нашли, но, вдруг случайно, я услышал разговор двух пожилых торговок на площади, разговаривающих о каком-то происшествии.
        -Да, это было весьма печально.
        -Бедные дети, за что им уготована такая судьба? С рождения остались без родителей, так ещё и жизнь короткую прожили. В жизни-то ничего не видели.
        -Ой, горе. Да кто ж мог так поступить с бедными сиротками? Так жестоко?
        - Не ведаю. Горят, их видели на арене. С ними там была какая-то девушка, которая натворила кой-каких делов у них. Они выставили их за стены, а потом нашли два трупика эльфов неподалёку. Это наверное она их прикокошила. Кто ж ещё? Никто ведь рядом в такую рань не был.
        -Да, поговаривают, что девка эта мандрагору уменьшила! А чего ей стоило убить двух малышей? Да, наверное, не глядя и пронзила мечами!
        Я слушал разговор со стеклянными глазами. Несомненно, эта была моя Арианна. Но с последними утверждениями торговок я был совершенно не согласен. И как у них язык поворачивается без доказательств разглагольствовать на такие темы? Арианна, где ты сейчас? Что за мальчишки? Их трупы? Если так, то этим делом занимаются жандармы. Господь, прошу, убереги моё сокровище от… от… не хочу даже думать о последствиях!
        -Алекс, ты утверждаешь, что Арианну забрали Тёмные, а двух её сопровождающих закололи?
        -Да, именно так, отец. Всё сходится. Удары трупам на площади были нанесены, несомненно, мечом с множеством зубцов, а такими пользуются Тёмные. Пусть, это не официально, но то, что её похитили черноокие я не сомневаюсь.
        -Алекс, ты представляешь, что делать? - отец посмотрел на меня округлившимися глазами. Да, я не знал, что делать. С одной стороны, я не могу оставить Арианну, пусть из-за этого наступит конец света, но пойду за ней. С другой стороны, я принц, это моё государство, я не могу подвергать его опасности, заявляя, что черноокие причинили вред моей невесте. А и нет никаких оснований их в этом обвинять.
        -Нет, - вымолвил я.
        Повисло молчание, которое ещё больше угнетало. Самая страшная вещь: безвыходность. А может я плохо искал, и пропустил какую-то лазейку, ведущую к выходу? Может, я не способен её найти? Нет, ради своей Арианны, я готов выложиться по полной. Пусть даже ценой своей жизни, но я сделаю всё, что бы вернуть свою невесту. Отец безмолвно вышел, оставив меня наедине со своими мыслями. Арианна, милая, где же ты? Может в книгах что есть? «История Первого боя», «Легенды всей земли», «Магия из покон веков», «Магия, как сила любви», «Волшебство расстояния»… так, а вот последнее уже интересно.
        Насчёт книги я ошибся, она рассказывала про магию разных стран, а слово
«расстояние» подразумевало большую территорию. Ну что за несправедливость? Прочитав около двух часов огромную книгу, надеясь, что всё-таки встретишь что-то полезное, узнать горечь разочарования. Руки продолжили шарить по стеллажам, глаза прочитывали множество названий. Некоторые приходилось открывать и пробегать глазами по содержанию. Такими темпами пролетели ещё часов шесть. Ноги подкашивались, желудок крикливо кричал, что голоден, взор становился расплывчатым, усталость давала о себе знать. Странно, но никто меня не тревожил, как будто все сговорились. Да и это только к лучшему. «Древние обряды и волшебство» - неужели в этой книжонке можно что-то откопать? Обычно древняя магия - самая сильная не всем подвластная. Так стоит ли начинать читать? Интуиция нашёптывала: «читай», мозг жалобно просил пощады, а сердце томило надежду.
        - Бессмысленная старая рукопись! - крикнул я, вконец потеряв терпение, и швырнув книгу в стену. При ударе она издала жалобный стук, и упала на пол, раскрывшись на первой попавшейся странице. Если честно, то я не дочитал её до конца, подумав, что и дальше не будет ничего полезного. Тем более, читать её было сложно, так как написана она была на древнем языке. Он, конечно, был схож с современным, но старые частицы, видоизменённые буквы, расстановка слов не давали точного содержания древнего манускрипта, искажая смысл. Немного усмирив свой пыл (с каким пор я, весь такой спокойный, стал так раздражаться?), я подошёл к книге. Она раскрылась на какой-то странице, до которой я ещё не дочитал. Я хотело было захлопнуть манускрипт и поставить его на ту полку, откуда взял, как глаза наткнулись на несколько слов. Долго не раздумывая, усаживаясь в кресло, я принялся читать, в уме переводя древний язык на понятный мне современный: «Существуют два вида магической телепатии: сознательная, и не сознательная. Сознательной телепатией могут обладать только драконы, и то присутствуют исключения с отклонениями.»
Бла-бла-бла… Это пропускаем… Вот. «Не сознательная телепатическая магия осуществляется посредством снов. Маг (очень сильный, в противном случае могут случиться непредвиденные последствие: заключение в сознании одного человека, потеря рассудка и т.д.) должен проникнуть в сон существа, доступ к которому ему нужен. Для этого нужно иметь хорошее представление об этой личности (желательно, что бы это был маг, иначе не известно, что может стать с рассудком этого существа), желательно, испытывать к нему какие-либо чувства: ненависть, любовь, страх, желание и т.д., но нужно, что бы они были достаточно сильными, чтобы позволить вам приникнуть в сновидения другого. Если вы сомневаетесь в своих способностях, то лучше не делать этого! Опасно!»
        Моя душа ликовала, пытаясь вырваться из тела. Я ноги тут же понесли меня к отцу. Я на одном дыхании пересказал всё, что прочитал. Я видел, как король расплывается в улыбке, но позже мрачнеет.
        -Алекс, это опасно.
        -Ты не поверишь, но я это прочитал! Какая разница, главное, что есть способ узнать место расположения Арианны у неё самой, только во сне. Мне нужно всего лишь достучаться до её сознания, призвав все свои чувства к ней и свою энергетическую силу. Ты понимаешь? Я могу хоть что-то сделать, а не сидеть, сложа руки.
        -Алексарис, успокойся. В телепатической связи опасность грозит не только тебе, но и Арианне. Подумай, что может стать с её рассудком после телепатического воздействия? Ей, по человеческим меркам, всего семнадцать, её разум не настолько сильный, насколько твой, выдержанный годами.
        -Папа, я понимаю, но она сильный маг. Я сам учил её. Тем более, когда мы первый раз встретились, спустя некоторое время она сумела поставить ментальный щит. Ведь его невозможно ставить без особого склада ума, который позволяет легко закрывать створки от одних мыслей, и открывать в другие, совершенно ненужные. Не это ли доказательство и аргумент в опровержение твоих опасений?
        -Алексарис. Мне страшно. Я действительно боюсь за жизни вас обоих. Я знаю, что не стань Арианны, утратишь тягу к жизни и ты. Ведь эльфы по-настоящему, пылко, влюбляются всего лишь один раз.
        -Отец, я рад, что ты это понимаешь. Означает ли это твоё согласие? Ведь, как сказал ты, не будет её - не будет меня.
        Король грозно глянул на меня. В его глазах читалась нерешимость, забота, страх. Глядя на находящегося в таком состоянии правителя, начинаешь осознавать всю тяжесть сложности данной ситуации. Что б её, эту политику! За льстивыми словами скрываются грязные поступки, за фальшивой улыбкой скрывается ненависть, за пониманием сути вещей скрывается осознание негласности твоих доводов, так как с политической точки зрения твои предположения не аргументированы, а значит - беспочвенны. Политиком надо родиться - я им родился, но иногда понимание внешней политики приводит меня в ужас, как и сейчас. Заявлю, что Тёмные эльфы выкрали мою невесту, они спросят: «Зачем она нам?», придётся рассказывать, тогда поднимется кипиш, они выиграют время, а, впоследствии, скажут, что ничего не брали и мои доводы не аргументированы. Пойду войной, нарушу мирный договор, будет много смертей, так ещё и не известно, найду ли я Арианну. Зашлю разведчиков: эльфы слишком приметны, их сразу раскусят, можно навести морок, ни надолго, и опять-таки потом рассекретят. Если это случится, то опять нарушение мирного договора. Политический
проигрыш. Замкнутый круг. Поэтому, нужно искать всевозможные лазейки, и, в данном случае, одна из таких лазеек это телепатическое проникновение в сон Аришки.
        - Отец, собери Совет Магов. Они ведь спецы в магии, так что они подробней расскажут, и, будем надеяться, помогут.
        -Хорошо, но мне нужно время. Совет давно не собирался, многие его члены разъехались по провинциям. Ты же знаешь этих придирчивых стариков, чуть что не по ним, так они умывают руки. Поэтому, нужно хорошо подготовить речь, убеждающую членов Совета Магов в правильности решения.
        - Не обязательно. Я знаю, что им сказать, - сообщил я, задумавшись.
        -Алекс, второго шанса убедить их у тебя не будет.
        -Даже в отрицательном для меня исходе созыва Совета, я не отступлюсь от своей идеи. Я считаю, что это единственно верный вариант решения данных обстоятельств.
        -Алексарис, да пойми же ты, глупый мальчишка, что от этого зависит и твоя жизнь, не только спасения Арианны. Я понимаю, что ты можешь рискнуть своим существованием ради любимой, но я не могу тебе это позволить! В первую очередь, ты - наследник. Я, учителя, Совет Магов с младенчества учили тебя управлению государством. Подумай о своих поданных, что, ты думаешь, случится, если страна потеряет наследника?
        -Есть Андриан, он может занять моё место. Но я обязан…
        -Алексарис! Ты слушаешь, но не слышишь! Тебя с младенчества, с самых малых лет, готовили, как будущего королевства Ариамира! Пусть будет, как говоришь ты. Но ты же и наш с матерью сын! Подумай, выдержит ли твоя мать или я такой потери?
        -Отец, выдержу ли я потери Арианны? Поставь себя на моё место, как бы ты поступил? Оставил бы любимую девушку в беде? - не дождавшись ответа короля, я продолжил, - нет, я знаю, что ты бы поступил, как я. Мне не будет жизни без Арианны.
        -Эх, как же заставить тебя вспомнить, что тебя учили служить своему народу? Повторяю, в первую очередь ты наследный принц королевства Ариамира Алексарис Константин Дантерион Титанийский, и уже потом ты наш сын, простой Алекс. Ты меня понял?
        -Я не хочу тратить своё время на бессмысленные споры. Ты и я знаем, что тебе меня не переубедить, - произнёс я, и совершенно равнодушным, беспрекословным, тоном добавил, - я занесу к тебе имена тех членов Совета, о присутствие которых позаботишься ты. Мы оба владеем магией Тьмы, так что доставить их, надеюсь, проблем не возникнет.
        Отец хотел было сказать, что-то типа «мы не знаем их точного места жительства», но понял, что меня это не остановит. Тем более, магией Тьмы я владел особенно хорошо. Одной из причин этого, были детские забавы. Появляться там, где тебя никто не ожидает - было очень весело, поэтому и практики Тьмы было больше, отсюда и навыков.
        -Алекс, могу я чем-нибудь помочь? - спросил Андриан, останавливая меня, идущего в свой кабинет.
        -Андриан, мы с папой хотим созвать Совет Магов, - говорил я, двигаясь всё прежним маршрутом, - вы с Мари должны будете встретить их в здании Магистрата.
        -Вы решили собрать этих придиристых стариков вместе? - удивлённо вопросил брат.
        -Не все же там такие
        -О, да, есть несколько исключений, в число которых входит лорд Ариабарт, лорд Басфорт и лира Николь.
        -Нет, ты обсчитался. Лорд Ариабарт полгода назад скончался, - изрёк я, входя в просторную комнату с множествами стеллажей, являющуюся моим кабинетом.
        -О, и правда. Никак не могу поверить в смерть двухтысячелетнего эльфа, - грустно отозвался брат, потупив глаза.
        Я не нашёл у себя в столе списка Совета Магов, поэтому пришлось искать на стеллажах. И, наконец, после пятнадцати минут поиска, свиток был у меня. Там были написаны члены Совета, краткая характеристика, и, аллилуйя, адреса. С помощью магии я копировал содержимое свитка на другую бумагу. Отметил количество эльфов, которых должен был позвать король (конечно, сам он их всех искать не будет, не зря же есть придворные маги, да я и сам всех звать не собирался), и протянул свиток Андриану:
        -Отдай отцу, скажу, что с этого эльфа до последнего должен позаботиться он. И, Андриан, думаю, что тебе уже сейчас нужно с Мари, или без неё, но я-то знаю, что без неё ты никуда, отправляться в здание Магистратуры, потому что я уже сейчас воспользуюсь порталами Тьмы и отправлюсь к лорду Басфорту.
        -Хорошо. Алекс, я до конца не понимаю твою задумку, но сердцем чувствую, что она опасна. Поэтому, брат, будь осторожен.
        -Адриан, ты все утрируешь. Сейчас я просто собираюсь путешествовать сквозь Тьму. Но перед этим отдам приказы нескольким придворным магов, - последнее предложение я произнёс скорее для себя, чем для брата.
        Тьма, как всегда легко, заключила меня в объятья. На мозг нахлынула пустота, которая дотронулась до каждой нервной клеточки. Я перестал дышать. Здесь дыхание не было нужно. Главное освободить свой разум от пустоты, заставить его соображать. Насчёт этого у меня было много практики, но сегодняшние потрясения не давали мне сосредоточиться. Как только клетки головного мозга пытались восстановить былую функциональность, так непонятные ощущения перекрывали поток энергии. Из-за этого я стал беспокоиться ещё больше. Пустота то подступала, то отступала, но нахлынывала с больше силой. Энергия расходовалась на каждую долю попытки, но результат был незаметен. Тогда я подумал о нейтральном. Вспомнил, как в детстве мы с Андрианом слушали легенды и придания старины из уст лорда Касте. Его мудрый голос успокаивал, приводил нервную систему в порядок. Итак, ещё одна попытка. Энергия струилась в моих жилах, пустота отходила, и я смог совершенно здраво мыслить, без внутренней борьбы. Вокруг меня темнота, но теперь она меня не пугает. Я вытянул руку, представил вход в зал дома члена совета, вообразил, как выглядит
зал, кого я там хочу увидеть, и, в следующую секунду, рука почувствовала дверную ручку. Легко дёрнув за неё, я вошёл в зал.
        -Ваше Высочество! Рад видеть вас в добром здравии. Чем обязан такой честью? - улыбнулся сидящий в кресле мужчина в возрасте. Я его видел пару лет назад, но за это время он не изменился. Хотя нет, похоже на лбу проскользнула первая морщина. Он всегда выглядел молодым и подтянутым, не смотря на то, что ему было тысяча двести четыре года.
        -Лорд Басфорт, неужели внук не может навестить вас просто так?
        -Алекс, неужели мы друг друга плохо знаем? Последние лет пятьдесят ты совсем позабыл своего старого деда, - эльф тяжело вздохнул и улыбнулся той доброжелательной улыбкой, которую я мог лицезреть в детские годы.
        Я очень любил своего деда по папиной линии: он был очень весёлым, умным, заботливым (не на словах, а на деле!). Когда мы с Андрианом были мальчишками, дед прощал нам шалости, порой уговаривал отца не наказывать нас, припоминая королю его «детские проделки». Отец зло хмурился, но молчаливо соглашался. Дедушка Басфорт подарил, сделанные своими руками, наши с Андрианом первые луки. Конечно, это были детские, учебные, так как на них было наложено заклинание Защиты Крови. То есть стрела, выпущенная из этого лука, никогда не могла пронзить плоть живого существа. Лорд Басфорт «дрался» со мной, хотя дракой это не назовёшь. Когда дедушка спокойно отдыхал в беседке, я (тогда мне было около двадцати-тридцати лет), налетал на него и принимался бить маленькими кулачками. Дедушка, играя роль пойманного и беспомощного преступника, кричал «помогите, спасите!», а когда он решал, что наступает конец театральному действию, скручивал меня. Что мне оставалось делать? Я кричал: «Бабушка, меня дедушка обижает!». Эльфийка, конечно, знала о моих проделках, поэтому хохотала при виде моего раскрасневшегося лица, попутно
говоря дедушке отпустить меня. Её смех был очень заразительным, поэтому через мгновение смеялась вся семья. Король часто был занят государственными делами, поэтому основную отцовскую заботу давал мне дедушка. (Неужели с моими детьми будет так же?) Когда родился Андриан, его, в основном, отправляли к другим бабушке и дедушке. Вот таким образом родители наших родителей разделили область собственности. Не сказать, что я совсем не бывал у родственников со стороны мамы, просто, с папиной стороны было больше внимания и привязанности. Тем более, когда я подрос, лет, наверное, с пятидесяти, дедушка стал учить меня политике: хитрым приёмам, основным принципам, философии жизни. Я был способным учеником, и впитывал всё, как губка. Эта ещё одна причина, по которой дед во мне души ни чаял.
        -Обещаю, что скоро навещу тебя в неофициальной форме, даже познакомлю со своей невестой, - лорд Басфорт удивлённо приподнял одну бровь, а я продолжил, - но для начала мне нужна твоя помощь. Не только твоя. Я собираюсь созвать совет.
        Глаза мудрого эльфа удивлённо расширились. Я почувствовал силу, исходящую от деда и пытающуюся прорвать ментальные щиты. Что ж, пускай прочтёт мысли. Я поочерёдно снял ментальные щиты, всё время глядя в глаза мудрому эльфу. Я почувствовал неприятное, давно забытое, щекотание извилин мозга. Сначала на лица дедушки проплыла улыбка радости, но вскоре, её омрачил грустные и озабоченный взгляд.
        -Не может быть, - прошептал член Совета. Я лишь потупил взор в пол, наводя заново щиты.
        - Прости, но у меня совершенно нет времени. Ты ведь придёшь на Совет, я знаю. В Магистратуре тебя ждут Андриан с Мари. А сейчас я должен откланяться.
        В следующий дом я не смог попасть. Конечно, у дедушки в доме для воздействия моей магией есть лазейка, а тут такое не предусмотрено. Поэтому пришлось появиться прямо перед воротами.
        -В-ваше В-высочество, - промямлила стража, поклонившись. Если честно, то подобная реплика не вязалась с размерами их туловищ, которые были довольно внушительными.
        -Позволите войти, мне нужно встретиться с Николь Марийской.
        -Да, конечно, Ваше Высочество, - проговорил один из стражников, - прошу, следуйте за мной.
        Я хотел было ответить «не стоит», но подумав, что это будет подозрительным и невежливым, промолчал, кивнув головой в знак согласия.
        Мы шли по узкой тропинке сада, ведущей к деревянному дому. Это было большое архитектурное сооружение, высотой около девяти-десяти метров. Каждая реечка была с резными узорами, стёкла - мозаичные, а крона была изготовлена из горного материала.
        -Алексарис! - окликнул меня молодой женский голос. Это была Сан-Стефания, дочь лиры Николь, ей было около ста лет, не больше.
        -Стеф, здравствуй.
        -Мы с тобой давно не виделись. Прости, я не смогла приехать на твои именины. Ты помолвлен? - спросила эльфийка, явно надеясь на отрицательный ответ. Я улыбнулся и кивнул головой.
        -Она красивая? - не унималась Сан-Стефания.
        -Да, очень.
        -Неужели прекрасней меня?
        -Стеф, давай закончим этот бессмысленный разговор, который ни к чему путному не приведёт. Тем более, мне срочно нужна твоя мама.
        -А, ну, конечно, когда ты именно ко мне приходил? «Дела государственной важности», - фыркнула девчонка, но безмолвно приказала следовать за ней.
        -Стеф, ты найдёшь себе парня.
        -Хочу тебя расстроить, Алексарис, но у меня уже есть эльф на примете! Почти жених, осталось только своё согласие дать.
        -О, поздравляю, - ответил я, а сам подумал, что никто Арианну не спрашивал, хочет она за меня или нет. Да что там спрашивал? Ей вообще не говорили про нашу помолвку. А даже когда это объявили на балу, то всё равно соврали (в лице Мари), что это просто «маска». Хотя за выдачей правды за неправду, скрывается, самая что ни на есть, правда.
        -Спасибо, тебя тоже! - воскликнула Сан-Стефания, потом добавила, обращаясь к маме, - принц Алексарис хочет с тобой говорить.
        -Добрый день, лира Николь, - поздоровался я, а старшая эльфийка повернула голову в моём направлении. Лира Николь ослепла во время одной из войн чернооких и светозарных. Хоть она была уже стара (за тысячу лет), бог ребёнка ей послал недавно. Вообще, рождаемость у эльфов низкая. Это поистине великое счастье получить ребёнка. И вот, это счастье озарило и семью Марийских.
        -Перейдём сразу к делу: мне нужно собрать Совет Магов. Лира Николь, очень прошу Вас, прибыть в Магистратуру, где вам всё подробнейше расскажут.
        Одной из моих любимых черт этой женщины была её сдержанность и понимание. Она не стала задавать лишних вопросов, а просто кивнула. А я преспокойно вступил во Тьму.
        Следующим моим местом назначения был дом Фатальских. Я не любил лорда Мюриэля Фатальского - это хитрый лис, изворотливый мужчина, года которого уже давно перевалили за полторы тысячи лет. Я знаю, что в Совете есть его сторонники, но много и противников, большинство которых предпочитают молчать. Мой дед - пропагандист-либерал, а лорд Мюриэль - заговорщик. Поэтому они вообще не находят общих точек соприкосновения. А учитывая то, что Фатальский испытывал зависть, смешанную преданность и страх к деду, который в своё время был королём, то можно сказать, что никто этих «точек» искать и не пытался. А как мы все знаем, неприязнь, чаще всего, передаётся по наследству. Есть быль о влюбившихся наследниках враждующих семей, но это была совсем другая история, а в моём случае всё обстояло банально: я недолюбливал всех Фатальских, особенно его правнука Гадриэля, который был пренеприятный тип.
        Странно, но защита на доме была снята, поэтому я переместился прямо перед дверьми гостиной. Времени на рассуждение о «легкодоступности проникновения» у меня не было, поэтому, убрав свои догадки в долгий ящик, я открыл дверь.
        -Титанийский? - испуганно глянул на меня лорд Мюриэль.
        -Вы ждали кого-то другого? - усмехнулся я, явно забавляясь ситуацией. Что не говори, а вызвать растерянность и удивление в глазах многовекового эльфа удавалось не каждому.
        -Лорд Алексарис, зачем пожаловали? У меня мало времени, и совсем нет желания вести с вами беседу. Прошу простить меня, - проговорил лорд Мюриэль, и хотело было выпроводить меня за дверь, как я изрёк:
        -Лорд Мюриэль, боюсь, что так легко избежать разговора со мной не удастся. Да и я не собираюсь отнимать много вашего драгоценного времени.
        -Благодарю за понимание, принц. Но всё же, вынужден вас поторопить: у меня важная встреча.
        -Вынужден вас разочаровать, но я сказал, что я не займу много времени, но не говорил, что предмет нашего разговора сможет быть таким же благосклонным к вам.
        -Не говорите загадками, мой друг, и переходите к сути дела.
        -Сии непременно, лорд Мюриэль. Дело в том, что мне понадобилось собрать Совет Магии, для решения некоторой проблемы. Не соизволите ли вы явиться сегодня в Магистратуру?
        -Лорд Алексарис, зачем королевской семье потребовалось так срочно собрать совет? - посмотрел Фатальский каким-то странным, дерзким, взглядом, а вскоре, одев лживую улыбку, добавил, - поздравляю Вас с помолвкой. Но хочу предостеречь: нарушение действующих, но забытых, обязательств, может привести к печальному исходу.
        -Благодарю за совет и за поздравление, лорд Мюриэль, но хочу вас утешить: беспокоится не о чем.
        -Лорд Алексарис, да вы темните. Если не о чем беспокоится, то по какому же поводы собирается Совет?
        -Извольте откланяться, а на некоторые интересующие Вас вопросы ответят в Магистратуре. Благодарю за тёплый приём, оказанный Вами, - не знаю, успел ли услышать мою последнюю реплику Фатальский, так как в эту же секунду меня поглотила тьма.
        -Андриан, всё пришли? - я образовался сзади брата, схватив его за плечо. Андриан повернулся совершенно не удивлённый, давно привыкнув к моей привычке «появляться» и «исчезать».
        -Привет, почти все здесь, не хватает только лорда Романа.
        -Хорошо. А его совсем не будет или он опаздывает?
        -Он в тяжёлом состоянии здоровья, прибыть не может.
        -Андриан, ты рассказал им всё?
        -Не всем, только тем, кто прибыл раньше, так что тебе придётся начинать повествование с истоков.
        -Как ты думаешь, рассказывать о Арианне обязательно? - спросил я.
        - С каких это пор ты стал спрашивать у меня совета?
        -С тех самых, когда встретил эту заносчивую девчонку, - грустно усмехнулся я.
        Двери распахнулись, и я вошёл в главный зал Магистратуры, где проводились важнейшие заседания, и где, обычно, заседали члены Совета Магов. На меня уставились десять пар глаз: некоторые смотрели на меня с удивлением, другие - с нескрываемой злостью, третьи - с молчаливым ожиданием. Я нашёл среди них те любимые, с детства знакомые и родные, от взгляда в которые мне сразу стало легче, они будто придавали мне решимости. Следом, я нашёл закрытые веки, я не видел, что означал взгляд лиры Николь, но почему-то знал, что только положительные эмоции может выдать эта эльфийка. Вглядываться в глаза другим членам Совета не было желание, потому что присутствовал страх увидеть там то, что может сбить мою решимость.
        - Уважаемый Совет Двенадцати, - начал я обращение с давно забытого, альтернативного названия Совета Магов, - я, наследный принц королевства Ариамир Алексарис Константин Дантерион Титанийский, созвал вас для помощи в одном важном деле. Для того, что бы вы вникли в суть требуемой от вас помощи, я обращусь к началу данной проблемы. Лорды и лиры, вы сами были свидетелями событий, происходящих двести лет назад, после моего рождения и рождения некой девочки, обладающей необычайными способностями, - на этих словах весь совет дружно закивал, переглянулся, - вы сами решили связать мою судьбу с беззащитным ребёнком, которые Тёмные пытались погубить. Многие из вас спасали девочку, которую звали Арианной, от некоторых опасностей. Лорд Басфорт, лира Цитадель, лорд Маркос вы были участниками создания щита, оберегающего от тёмнооких. Вы помните того одарённого ребёнка, в отличие от меня. Но так же вы знаете, что Арианна была бесследно потеряна, что любые следы, ведущие к нахождению девочки, заметены, а король лишь говорил, что всё в порядке, что ребёнок вместе с родителями в безопасности. Но что произошло?
Думаю, настало время раскрыть эту тайну, покрытую мраком, - я сделал паузу, дав членам Совета осмыслить мои слова. Пару из них были осведомлены о пропаже ребёнка, но другие были в неведенье, число вторых было гораздо больше. - Летней ночью Роза Оскольская, мать девочки, рискнула своей жизнью, для спасения дочери. С помощь некоторых эльфийских магов, пожертвовав своими способностями и способностями мужа, Роза перенесла свою семью в параллельный мир, в котором не существовало магии. Благодаря такому свойству мира, девочку, в которой затихли магические способности, было найти невозможно. Но, мать, зная, что ребёнок должен жить на своей родине, оставила ключ, для возвращения в наш мир. До определённого момента ключ был неактивен, но, однажды, он должен был пробудить способности Арианны и перенести её домой, в наш мир. Все вы знаете некую легенду, предсказание, былину, что однажды вернётся одарённый ребёнок, и исчезнет произвол чернооких. Но никто из вас не предавал значения этой сказке, как действительной реальности. Так вот, спешу вас разочаровать: это была не сказка. Арианна действительно вернулась в
наш мир.
        Продолжать дальше мне не позволил гул, поднявшийся в зале. И, как, одиннадцать человек могут наделать столько шума? Загадка природы. Некоторые выкрикивали: «а как же ваша помолвка?», другие, более сообразительные, говорили: «Так это была она? Почему вы раньше об этом не сказали?», третьи выказывали недовольство, четвёртые сидели молча, и только один довольно улыбался - лорд Мюриэль. Я переводил взгляд от одного «крика» к другому. Мне не давали ответить не на один из параллельно заданных вопросов. Я пожалел, что рядом не было отца. Ведь я настоял на личном выступлении, без чьего-либо присутствия. Конечно, я не ожидал подобных нападок, которые прозвучали в середине моей речи. Но, как гром среди ясного неба (хотя ясным его можно было назвать с натяжкой), прозвучал голос деда:
        -Тихо! - дождавшись, когда говор сникнет, он продолжил, - позвольте договорить лорду Алексарису. Ведь я уверен, он собрал нас не для сообщения о возращении Арианны, наверняка, на то есть более веские причины.
        -Благодарю, лорд Басфорт. Арианна вернулась, и на балу, в честь моего двухсотлетия, представленной моей невестой девушка была Арианна Оскольская, именно тот одарённый ребёнок, который пропал около двухсот лет назад. Мы не хотели сообщать миру о её присутствие, опасаясь, что разговоры злых языков дойдут до чернооких, которые попытаются выкрасть Арианну, что, впрочем, и произошло. - На этой паузе разговоров не было. Каждый изумлённо осмысливал сказанные мной слова, наверное, истинно веря, что я шучу, но, к сожалению, это в мои планы не входило. - Да, мою невесту выкрали сегодня утром. Каким-то образом черноокие проникли в город, на щите которого поставлены защитные заклинания, а стражники, охраняющие ворота города, имеют сенсоры, определяющие расу. Поэтому смею предположить, что среди Светлых есть предатель.
        -Не может быть! - крикнула лира Цитадель, её поддержал хор голосов.
        -Мне бы тоже хотелось в это верить, но, к сожалению, вынужден согласиться со своим внуком, - поддержал меня дедушка. - Лира Цитадель, вы можете предложить другой вариант стечения обстоятельств?
        -Лорд Басфорт, я не могу поверить. Как такое возможно? Каждый из эльфов слишком предан своему отечеству, королю и семье. Неужели нашёлся такой предатель? Алексарис, прошу, скажи, что в щите могла возникнуть неполадка.
        -Лира Цитадель, - подключился лорд Маркос, своими словами закрыв мне рот, - щит наложен, пусть не такой сильный, как на город, на всё государство в целом. В гос. щите бывают сбои, потому что он не такой сильный, но что бы этот сбой совпал с ошибкой в городском щите - такое практически невозможно.
        -Лорд Маркос, практически, но не совсем невозможно. Поэтому, хоть маленькая, но вероятность есть, что оба щита дали сбой.
        -Лира Цитадель, да вы сказочница, - заговорил лорд Димитрий. - Как можно так беспробудно верить в чудо?
        - Лорд Димитрий подобные высказывания свойственны женской натуре, поэтому и удивляться нечему, - добавил высокомерный лорд Клавис.
        -Лорд Клавис, не думайте, что я не могу здраво оценить ситуацию, просто меня терзают патриотические сомнения, - отбивалась от нападок лира Цитадель.
        - Предать мог каждый. На то могли быть разные причины: власть, жадность, ненависть, месть, - с пеленой на глазах произнёс самый мудрый и древний эльф - лорд Маркс-Антуан.
        - Вы совершенно правы. Хочу добавить, что это мог быть любой из нас, - слова дедушки прозвучали, как гром среди ясного неба. Все эльфы замолчали. Наблюдая за реакцией членов Совета, я совершенно забыл о цели его созыва.
        -С чего вы вообще взяли, что это были Тёмные? - проговорил лорд Мюриэль.
        -Других вариантов нет. Остатки тёмной магии и жестоко убитые дети - свидетельство. - Огрызнулся лорд Басфорт, который редко злился. Повисла уже привычная тишина.
        -Хм, - нарушил я её, тем самым обратив на себя заинтересованные взгляды, - Даже это событие не было основанием для созыва Совета Магов. Главной причиной оказалась моя идей об определении места нахождения Арианны.
        -Как ты собрался её находить? - насмешливо произнёс лорд Иоанн, самый молодой член Совета Двенадцати.
        -Проникнуть в сон.
        -Что? Ты читал оглавление книги, где ты нашёл этот ритуал? Там не была написано слова СМЕРТЕЛЬНО ОПАСНО? - выразила общую мысль лира Анастасия.
        -Вы видите другой выход? Поделитесь со мной своими догадками, если таковые имеются, - строго произнёс я. Я знал, что Совет очень дерзок, но сегодняшнее их поведение совершенно выбивало меня из колеи. Повисла тишина, и я продолжил, - прекрасно, я так и знал. Возвращаясь к своей мысли о сне, прошу о вашей помощи. Я плохо осведомлён о подобном воздействие, поэтому вынужден просить вас рассказать ваши знания о проникновении в сон существа. Если будет нужна чьё-то вмешательство в процесс, то, опять же, надеюсь на вашу поддержку. Спасение Арианны - для меня важнейшая задача. Не будет её - не будет меня. Моё сердце перестанет биться с последним вздохом возлюбленной, поэтому вам решить, что вы ответите на мою просьбу.
        -Алексарис, для начала я должна тебя предупредить, что это безумно опасно. Подчёркиваю, БЕЗУМНО, - побормотала лира Цитадель.
        -Проникновение в сон - это сложный процесс, для осуществления которого нужны большие затраты силы. В существе, в которое нужно проникнуть, должны быть сильные эмоции и большой потенциал силы, - сообщила лира Николь.
        -В противном случае, маг может попасть в ловушку разума проницаемого существа, - произнёс лорд Маркос.
        -В нашем случае, вышеупомянутыми основами можно пренебречь, так как у нас проницаемое существо - Арианна. Думаю, вопросы «почему» не возникнут. - Сказал лорд Басфорт.
        - Лорд Алексарис, я окажу вас содействие, которое, думаю, будет весьма полезным. Раньше, около полторы тысячи лет назад одной из моих специализацией было проникновение в сон. - Проговорил лорд Маркс-Антуан. Его слова позволили улыбки тронуть моё лицо, после чего член Совета продолжил. - Я буду посредником и смогу контролировать процесс.
        -Что? Маркс-Антуан вы подвергаете себя ещё большей опасности!
        -Я знаю, лира Цитадель, но, боюсь, это единственный выход проникнуть в сон девушки, находящей во вражеской территории, без причинения вреда будущим королю и королеве. Это мой долг перед отечеством.
        Я хотел возразить, но глянул на дедушку, который предостерегающе кивнул, соглашаясь со словами лорда Маркса-Антуана.
        -Принц Алексарис Титанийский, буду ждать Вас в Комнате-портале Магистратуры, сегодня в полночь.
        -Благодарю Вас, лорд Маркс-Антуан.
        -Благодарность твою я приму после совершения ритуала. Думаю, на этом Совет Магов считаю оконченным.
        Лорд Маркс-Антуан вышел, за ним и остальные члены Совета, кроме дедушки, который подошёл ко мне.
        -Лорд Басфорт, это не опасно для жизни лорда Маркса-Антуана? - вопросил я, шагая нога в ногу с дедушкой.
        -Алекс, ты должен осознать, что ты будущий король - твоя кровь священна. Долг каждого отдать жизнь за отечество. А если бы ты ему отказал, то это звучало бы как личное оскорбление, а не забота о его жизни.
        -Спасибо, что предостерёг меня своим взглядом.
        -А я рад, что ты понял, - улыбнулся дед, приобняв меня за плечи. - Порой не могу поверить, что ты уже совсем взрослый. Сегодняшняя твоя, я уверен, что заранее не подготовленная речь, была грандиозна. Ты смог изложить произошедшие события в лаконичной и понятной форме. Внучок, - усмехнулся дед, - а ты становишься прекрасным политиком.
        -У меня были хорошие гены и учителя, - ответил я тем же тоном дедушке. Подобная
«дуэль» была для нас привычным состоянием.
        До двенадцати ночи я не мог ни о чём думать, кроме предстоящего события. Перечитывал каждую строчку в той рецензии о проникании в сон, нарезал круги по комнате (Андриан с Мари даже доктора грозились вызвать), считал драконов - в общем, делал всё, что бы скоротать время. И вот, наконец-таки половина двенадцатого. Я направился в здании Магистратуры один, так как дедушка сказал, что им придётся ждать, что во дворце, что в здании Магистратуры. А хотя бы дома чувство спокойствия будет навеиваться.
        -Лорд Алексарис, как раз во время, - сказал лорд Маркс-Антуан, только что вошедшему мне. Я напряжённо кинул головой, и тогда член совета продолжил, - встаньте в центре маленького круга. Снимите с себя все оберегающие амулет и принадлежности, - с большой неохотой я расстался с изумрудным кулоном, который легко поместился в руке мудрого эльфа, - лорд Алексарис, максимально освободите голову от посторонних мыслей и переживаний. Понимаю, это очень тяжело в такой момент, но вы должны, нет, обязаны, постараться.
        Я вздохнул, но начал выполнять задание лорда Маркса-Антуана. В голову лезли мысли об Арианне, государстве, о том, что случится, если ритуал пойдёт не так. Мысли, как будто сговорились, лезли в голову одна за другой, беспрерывной цепочкой. И одна из мыслей была картинной: лик Арианны. Зацепившись за него, я стал, как бы, вспоминать каждую черту её лица. Зелёные глаза. Зелёные глаза. Свет и яркость изумруда не уходил у меня из головы. Вот так забыл я про другие проблемы, как услышал мутно голос эльфа:
        -Принц, помните заклинание? Произносим его со средней скоростью, хорошо?
        Ответом были строчки заклинания. Каждое слово будто впечатывалось у меня в рассудке. Я надеялся, что в это время Арианна спит, а не страдает бессонницей, и я смогу беспрепятственно проникнуть в её сон. Я стоял всё время с закрытыми глазами, слова учителя стихли, и я осмелился открыть глаза.
        -Алекс? - услышал я испуганный голос и не верящие глаза. - Алекс, это ты? Или у меня до такой степени разыгралась фантазия? Я была здесь день, а уже начинаю сходить с ума, что будет дальше?
        Я стоял молча. Меня будто током ударило: я не мог шевельнуться. Арианна хотела отвернуться от меня, и только это вывело меня из состояния атрофированности.
        -Ариша, - пробормотал я высохшими губами, - это я. Это действительно я.
        -Алекс, - глаза девушки распахнулись, а уже в следующую минуту она плакала у меня на плече. Обнимать её было приятно, а чувствовать её слёзы - больно.
        -Ариша, у меня мало времени. Скажи, где ты? Что ты запомнила?
        Изумрудные глаза посмотрели на меня со страхом.
        -Я не знаю. Алекс, убили…
        -Я знаю. Успокойся. В этом нет твоей вины. Ариша, прошу тебя, в любой момент меня может вытолкнуть из твоего сознания.
        -Когда меня схватили, то мы переместились в кой-то дом. У меня были закрыты глаза, я была обездвижена, но сознание осталось.
        -Заклятье атрофум. Какой этот дом, где тебя держат?
        -Это не тот дом, где мы были изначально. Оттуда мы переместились сюда. Здесь холодно, и стены каменные, это, определённо, замок. Здесь эльфы с тёмными волосами и чёрными глазами, знаю, это Тёмные, их здесь не много. Они постоянно говорят, что
«даже принц не догадается, где её найти». Алекс, меня пытали какими-то магическими воздействиями. Они хотят забрать из меня силу и вселить её в какой-то камень, только я не знаю в какой. Ещё, у меня забрали и сломали подаренный тобой медальон, - Арианна плакала, не утихая, каждый раз, то поднимая ко мне глаза, то снова их опуская. Я сжимал кулаки и скрипел зубами. Сердце обливалось кровью.
        -Я найду тебя, слышишь?
        -Да. Я знаю. Я знаю… - Арианна не успела договорить, как её тело обмякло у меня в руках, а я сам потерял контроль над мыслями.
        Через несколько мгновений я лежал на полу комнаты-портала, весь в крови. Рядом было такое же тело лорда Маркса-Антуана. Хотя бы немного собравшись с мыслями, я пытался установить телепатическую связь с братом.

«Алекс? Что случилось?»

«Андриан, я не знаю. Процесс прервался. Лорд Маркс-Антуан лежит на полу в крови. Вызови врачей, и приходите сюда. Маме не слово».

«Алекс, я сейчас. Открой только дверь в комнату, а то она запирается заклинанием изнутри».

«Хорошо».
        Сейчас даже телепатическая связь отняла у меня огромное количество энергии. Я ничего не ел, не спал, сеанс отобрал у меня силы, многочисленные раны на теле, переживания, этот перечень я мог винить в ужасной усталости и беспомощности. Попытавшись встать, я рухнул на пол. Тогда, кое-как доползя до тела старого эльфа, я нащупал у него пульс. Он был, хоть и совсем слабый.
        -Алекс, ты там? Открой, - раздался встревоженный голос за дверью. Конечно, он воспользовался телепортацией. Прошептав заклинание, которое перед этим накладывал лорд Маркс-Антуан, я открыл дверь. Магия отобрала у меня последние силы, и я ушёл в небытие, то есть потерял сознание.
        Глава 8
        Я безумно рада тебя видеть!
        Повествование от лица Арианны
        Меня выбило из сна. Я не сразу сообразила, в чём дело, а поняла только тогда, когда увидела, что надо мной стоят тёмноокие. Глаза главного (как я поняла Тифона) горели яростью, а рука была вытянута, что свидетельствовало о недавнем произношении заклинания. В груди разливалась тьма, поэтому, полученным мною горьким опытом, я с уверенностью могла сказать, что по отношению ко мне применялась тёмная магия. Тифон поднял меня за грудки и кинул в стену. Голова почувствовала прикосновение холодной каменной стены, о волосы - тёплую жидкость. Захотелось выть от боли, но внутренние инстинкты приказывали не проливать слёз.
        - Что ты задумала, маленькая мерзавка? - спросил Тёмный, около которого стояли не менее злые союзники.
        -Ничего. Ты вообще о чём?
        -Не лги мне. Я чувствую запах лжи, так же хорошо, как ты аромат розы. Что ты успела сказать принцу?
        Мои глаза расширились, я не могла сдержать эмоций. К глазам подкатывали слёзы, на удержание которых мне потребовалось огромное количество воли. Как он узнал? Что случилось с Алексом? Где он?
        -А ты думала, что я не знаю? Не смей от меня что-то скрывать, всё равно бесполезно, - усмехнулся Тифон. Хотелось дать ему по роже, но из-за усталости, вызванной не прекращаемыми дневными пытками, я сделать это не могла, да возможно, и побоялась бы этого сделать. Что не говори, а я всё ещё хрупкая девушка, которой не под силу сделать что-то необыкновенное.
        -Я от тебя ничего не скрываю, - мой голос дрожал, а колени подкашивались, да ещё головная боль, вызванная травмой, давала о себе знать. Кровь от затылка стекала по спине, поэтому я могла почувствовать липкую густую жидкость. - Я вообще не понимаю, о чём ты говоришь.
        - Не смей врать, - эльф ударил меня тыльной стороной ладони по лицу, заставив вновь прижаться к стене, - говори, что он тебе сказал?
        -Сказал, что соскучился по мне, что Андриан и Мари хотят меня увидеть, - солгала я. Хотелось увести разговор подальше от реальных событий, которые бы выдали настоящий диалог с Алексом.
        - Андриан и Мари? Титанийские-младшие? Неужели по такому смеску, как ты, могут скучать? Даже мы презираем твоё происхождение, не то, что другие расы. Похоже, не одни мы пытаемся выудить из тебя пользу. А что из тебя можно получить? Если только искупить грех нашего собрата твоей смертью. Не переживай, скоро твои мучения закончатся. Сначала, я передам твои силы в камень - тантон, затем, я медленно и мучительно тебя убью.
        -То есть все мучения, которые я протерпела, были лишь для избавления меня от силы?
        -Ты ещё не поняла, что большинство пыток для твоего утомления и боли? Мне нравится смотреть, как ты мучаешься. А когда ты утомлена, из тебя легче вытягивать силу, но если энергии совсем не останется, то ты умрёшь, и сила вместе с тобой. Именно поэтому мы тебя отправили спать, а ты, вместо того, что бы использовать отведённое для сна время рационально, связалась со своим принцем? О, простите, это он с тобой связался. Но ничего, за его ошибки ты ответишь в двойне.
        Стражники толкнули меня в спину, заставив идти вперёд. Сил еле хватало на передвижение ногами, а о побеги и мысли не было. Меня привели в уже знакомую большую комнату, где стояло множество пыточных оборудований. Меня привязали к вертикально вращающемуся кругу, сзади которого находился молот, который бил по спине при каждом обороте круга. Сила молота была рассчитана так, что он бил больно, но все рёбра оставались относительно целыми. Я кричала, но не проронила и слезинки. Передо мной на стуле поставили камень, который с каждым часом становился темнее, пополнявшись моей силой. Довольный моими криками Тёмный эльф ехидно улыбался, а стражники так и вовсе хохотали. За маленьким оконцем было черным-черно, значит, стояла ночь. Глаза закрывались, горло пересохло, голос охрип, спина ныла, голова кружилась и болела: рана на ней ещё не зажила. Я видела, как изредка на пол капает кровь, почти чёрного цвета. О чём я думала? Проскальзывали мысли о маме, о друзьях, о несправедливости, об этом мире, о королевской семье, но это было редко, потому что основную часть размышлений занимала боль: нестерпимая, жгучая,
безжалостная. Кто сказал, что физическая боль не так чувственна, как душевная? Я бы сказала, что это равносильно. Моя физическая боль для меня казалась безграничной и неоправданной, сливаясь с ощущением потери дара, силы, она становилась душащей. Один оборот - удар в спину, капля крови на полу, хриплый возглас. Цикличное вращение, довольные лица эльфов, безвыходность - основания для душевной боли. Время потеряло свой счёт, оно то ли замедлилось, то ли повторяет один и тот же фрагмент, то ли вовсе исчезло. Мир без времени. Такое вообще возможно? Нет. Хотя, с попаданием в этот мир, я перестала удивляться некоторым вещам. Мир без времени. Люди никуда не спешат, не умирают, не убивают, не завидуют, не, не, не…
        Слишком много «не». И опять же, такое НЕ возможно. Или может, эти коварные и безжалостные эльфы остановили время в этой комнате, что бы подольше поиздеваться надо мной? Эти жестокие существа способны на всё.
        Так продолжалось несколько часов. В голове крутилась мысль «не плачь», но организм совершенно не хотел повиноваться мозгу, и к глазам подходили горькие слёзы, которые я, каким-то чудом, забирала назад. Я пообещала себе, что не заплачу здесь никогда. Они не увидят моих слёз. Я приложу все усилия, что бы сдержать обещание. Тело немело. Было ощущение, что даже боль недоступна моему телу. Головокружение. Меня сейчас вырвет. Больше не могу сдерживаться. Через рот вышел остаток когда-то съеденной еды, но большинство было жидкости, так как её мне здесь пить давали, что бы я ни умерла от жажды. Над ухом прозвучал жестокий смех эльфов, которые не могли его больше сдерживать. По приказу Тифона пришла служанка, которая щелчком пальцев и произнесением заклинания (неужели оно было тоже тёмным?) убрала рвоту. От неприятной процедуры глаза наполнились слезами, одна слезинка скатилась по щеке, но, слава богу, её никто не увидел.
        За маленьким оконцем посветлело. Я находилась в полу дрёмном состоянии. Камень передо мной стал почти весь чёрный. Я чувствовала, как меня покидают силы. Тифон теперь не смеялся, а тихо посапывал в кресле. Конечно, ведь я уже закончила орать: просто сорвала голос, сил на крик не было, и к боли я уже привыкла.
        -Что там за шум? - крикнул проснувшийся Тифон, спрашивая у стражников. Те виновато пожали плечами, но никто никаким мер не предпринял. Видимо они тоже устали. - Вы что стоите?! Живо проверьте!
        Стражники, стукнувшись лбами, направились к выходу. Эльфов, глупее этих, я не видела. Они открыли дверь и захлопнули её уже с той стороны, когда послышались их крики. Через некоторое время всё стихло. Тифон насторожился. Достал меч. Медленным шагом направился к двери. Распахнул её. Я видела, как каждая его мышца напряглась, а потом он вознёс меч, и тот встретился с другим лезвием. Послышался лязг металла. Тифон отступил в комнату, отбивая удары… Алекса! Второй бросил на меня мимолётный испуганный взгляд, но от сражения не отступил. Это был настоящий поединок. Алекс наступал, его техника была безупречной. Это не то сражение на мечах, которое я видела между Алексом и Андрианом, казавшееся мне настоящим. Здесь каждый шаг был просчитан, мечи скрещивались с огромной силой и злостью. Тифон впустил в ход заклинания. Алекс изворачивался от заклинаний, попутно держа оборону и делая выпады. Если в сражении с Андрианом наследный принц играл шутя (это я поняла только сейчас), то тут он выкладывался по полной. На его лице появились капельки пота, а глаза горели яростью. Я испугалась за него, но кричать, как в
прошлый раз, не стала. Я молила бога, что бы он успевал. Почему он тоже не пользуется магией? Ведь черноокий вовсю её использует, хоть и тёмную. Алекс, ты, что, потерял способности? Не может быть! У меня совсем крыша съехала, такого не может случиться!
        Тем временем Тифон попал заклинанием Алексу в плечо, а принц проткнул клинком сердце Тёмного. Тифон пытался сказать что-то, опускаясь, он сильно схватил Алекса за пораненное плечо, отчего тот скривил лицо. Наследный принц с силой отдёрнул руку Тифона, и бросил его мёртвое тело на пол. Алекс (похоже, совсем забывший о моём присутствие!) бросился отстёгивать ремни, держащие меня в вертикальном состоянии.
        -Алекс, - проговорила я хриплым голосом, падая в объятья эльфа.
        -Всё хорошо, успокойся, - говорил он, целуя мне лоб и крепко прижимая к себе. Я не стала вопить: «как тут можно успокоится?», а просто отдалась слезам. Странно, но Алекс не стал спрашивать банальный вопрос: «Идти сможешь?», а просто подхватил меня на руки и понёс.
        -Потерпи немножко, слышишь? Всё будет хорошо, только потерпи. У тебя сильное кровотечение, похоже, несколько рёбер сломано, но лекари смогут это залечить, - пробормотал Алекс лилейным голосом, от которого клонило в сон.
        -С вами всё хорошо? - раздался голос над моим ухом. Я попыталась приподняться и посмотреть на говорящего, но сил совершенно не осталось.
        -Со мной да, но вот Арианна серьёзно ранена.
        -Стражники! - крикнул всё тот же голос, после чего я услышала топот. - Прыгайте в окно, я за вами.
        -Хорошо, - Алекс сжал меня крепче, причинив лёгкую боль, и я услышала свист ветра. Мы, наверное, должны были приземлиться твёрдо, но мы легко, ведь Алекс владел стихией воздуха, опустились на что-то живое. И, в этот момент, я отключилась.
        Я проснулась от свиста в ушах, и лёгкого холода. Открыв глаза, я увидела… облака. Как в первый день пребывания в этом мире. Эта история повторяется?
        -Ааа, - закричала я. Горло от этого болезненно заныло, видимо, на нём ещё играл осадок хрипоты. Я почувствовала, как меня всё крепче сжимают чьи-то руки, а над ухом звучат слова успокоения.
        -Лорд Басфорт, думаю, нужно опускаться, - обратился Алекс к сидящему впереди эльфу. Стоп. На чём сидящему? Мы начали спускаться, и тут я осознала, на чём мы сидим.
        -Дракон! - закричала я. Дыхание перехватило, улыбка поглотила лицо.
        -Да. Настоящий золотой дракон, - проговорил над ухом Алекс. Я обернулась и наткнулась на губы, приподнятые в улыбке.
        -Красивый, - пробормотала я. О чём вы подумали? Я про дракона! Говорить много не хотелось, потому что болело горло. Я любовалась чешуёй дракона: она переливалась на солнце от золотого до ярко-красного цвета. Мы мягко приземлились, и Алекс снял меня с седла дракона.
        -Спасибо, - пробормотала я, и принялась любоваться «зверушкой». Дракон был статен, красив, могуч. Он посмотрел мне в глаза, и мне показалось, что он видит меня насквозь. Такой был пронзительный взгляд. - Глаза болят от блеска чешуи.
        -Да, он такой. Лично я считаю Ксандра самым красивым из своего рода, и самым могучим, - произнёс наш спутник. Только сейчас я смогла разглядеть белокурого эльфа. Выглядел он на лет сорок, может сорок пять, в общем, молодо. Но одного взгляда было достаточно, что бы понять, какая мудрость и опыт скрываются за молодыми чертами лица. - Я не представился. Басфорт Астэт Илларион Титанийский.
        -Титанийский? Вы дядя Алекса? - спросила я, а потом добавила, - ой, простите, совсем забыла про правила приличного тона. Арианна Оскольская, очень приятно, - я сделала лёгкий реверанс, меня немного пошатнуло, но Алекс подхватил меня за локоть. И только сейчас я заметила очевидное сходство между Алексом и лордом Басфортом.
        -Мне тоже, лира Арианна. Я наслышан о вас.
        -Надеюсь, только хорошее.
        -Иначе и быть не может, - улыбнулся Алекс, всё продолжая поддерживать меня, хотя необходимости в этом уже не было. Вообще, было странно, что я не чувствовала ломящей боли, была только лёгкая усталость, неприятные ощущения в области рёбер и небольшое головокружение.
        -Лира Арианна, я не дядя Алекса. Я его дед, - улыбнулся добродушной улыбкой эльф, а я расширила глаза.
        -Как? Ты, - указала я пальцем принца, - его внук? Ого, извините, просто вы очень молодо выглядите, и я не ожидала. То есть, вы отец короля Константина?
        -Да. Это так удивительно?
        -Немного. Подождите, то есть вы, двадцать… пятый король Ариамира?
        -Верно.
        -Вау. Извините меня за плохое знание истории. Так стыдно, что, когда я услышала ваше имя, не вспомнила его.
        -Ничего страшного. После такой травмы, как у тебя, слава богу, что вообще с памятью осталась, - усмехнулся старший эльф. Я читала о его реформах, но и не думала, что встречусь с бывшим королём. Лорд Касте рассказывал, что когда Алекс женится… стоп. Ведь получается, что я будущая королева Ариамира? От этой мысли мне стало дурно.
        -Ариш, ты, наверное, страшно проголодалась. Может, сначала покушаешь, а потом к дальнейшим расспросам примешься? - спросил Алекс. Я утвердительно несколько раз кивнула головой. Эльф усмехнулся, и принялся доставать провиант. Слава богу, он не знал, о чём я думала. А если знал? Я хотела поставить блок, но сил не было, оставалась надежда на то, что в нём есть хоть капля совести и он не будет читать мысли ослабленного человека, точнее эльфийки.
        -Что ты смотришь? - спросила я с набитым ртом у не отводившего от меня глаз молодого эльфа.
        -Любуюсь, а что нельзя? - приподнял одну бровь Алекс. Это единственная привычка, которая мне нравилась в этом нахальном эльфе.
        -Можно, но только ни тогда, когда я кушаю. А ты что ни ешь?
        -Не хочу, - ответил Алекс, но взял яблоко.
        -Как ты догадался, где я нахожусь?
        -Сердце подсказало, - ответил Алекс, и, увидев мою онемевшую реакцию, усмехнулся и добавил, - ешь, давай, а то случайно подавишься, я тебе обещаю!
        -Бе-бе-бе. Не пытайся быть злым, я тебя раскусила, - показала кончик языка я. Принц усмехнулся, но ничего не ответил. А я довольно пожёвывала свой обед.
        -Кстати, - произнёс через некоторое время Алекс, - как ты себя чувствуешь?
        -Хорошо, относительно. Гораздо лучше, чем тогда.... а когда ты меня забрал и сколько я находилась в отключке?
        -Вчера. Ты проспала сутки. Кстати, мы уже на границе Ариамира, так что осталось недолго. Если бы я перенёс тебя через Тьму, то ты была бы уже во дворце, но ты была слишком слаба, и подобное путешествие было для тебя рискованно.
        -Алекс, не заговаривай зубы, как ты меня нашёл?
        -Используя чисто логические размышления. Это замок, там холодно, да ещё Тёмные надеялись, что я тебя не найду. Варианта два: либо Тёмная башня, либо замок Шести Стихий. Второй вариант более прочный, так как там блокируются мои способности, поэтому выбор пал на замок Шести Стихий. Это было опасно отправляться туда, где сильный маг не имеет возможности использовать стихии, но со мной был дедушка и мой меч, так что получилось то, что получилось.
        - Всё равно, спасибо тебе, - возникла неловкая пауза, которую я сгладила лёгким вопросом. - А почему замок Шести Стихий?
        -Потому что там блокируются все способности, относящиеся к стихиям, кроме чёрной магии, - ответил подошедший лорд Басфорт.
        -А, ну да, - проговорила я и стукнула себя по лбу, в знак моей несообразительности. Голова немного заболела, а вот рука наткнулась на бинты. - Вы перевязали меня? И раны вы залечили?
        -Вообще-то не залечили, а только оказали первую помощь. Слава богу, что дедушка её знает, а то не знаю, что бы я делал, - ответил Алекс.
        -О, так вы хороший лекарь, лорд Басфорт. У меня уже почти ничего не болит, - похвалила я эльфа, вставая, насытившись едой.
        -Благодарю. Со временем, вы тоже этому научитесь. Кстати, перевязку делал мой внук. Алекс, думаю, уже можно воспользоваться Тьмой.
        -Алекс, а как же твоя рука? Прости, я совсем забыла про тебя. В тебя же попало заклинание.
        -Всё нормально. Спасибо, что вспомнила, - проговорил принц, взяв меня за руку. - Закрой глаза, я буду направлять, слушайся импульсов, которые будут исходить от меня.
        -Но как я пойму?
        -Поймёшь, поверь мне, лира Арианна, - произнёс он. Я закрыла глаза. Через несколько мгновений тела коснулись холод и ощутимая пустота. Я почувствовала энергию Алекса, и беспрекословно последовала за ней. Действительно, мой вопрос, заданный перед этим эльфу, был лишний. Тьма сменилась ярким светом, исходившим от многочисленных заколдованных фонариков.
        Глава 9.
        Дом, милый дом, уже мой дом.
        -Вау, не плохо, - пробормотала я, опираясь на руку Алекса. Сил резко убавилось, видимо, раны не давали пополнить запас энергии, по крайней мере, той, которая у меня осталась.
        -Держись, - почти ласково проговорил Алекс, придерживая меня, - пошли. Там родители изволновались, да и Андриан с Мари тут.
        -Мне так жаль, что заставила их волноваться. Алексарис, это ведь я виновата в том, что меня схватили.
        -Да знаю. Но что с тобой поделаешь? Слава богу, жива осталась, и ещё, больше никогда так не делай, хорошо?
        -Угу, простите меня. О чём я думала вообще?
        -Меня тоже интересует этот вопрос, но не хочу тебя угнетать ещё больше. Тёмные бы всё равно нашли лазейку забрать тебя, так что в этом не совсем твоя вина, но и моя. Должен был лучше следить, а не думать о всякой глупости. Ты тоже меня прости.
        -Арианна! - закричала взволнованная Мари, которая только завернула в коридор, в котором мы находились, - Арианна, я так волновалась! Как я счастлива, что ты жива и вернулась домой! - тараторила Мари, крепко обнимая меня.
        -Мы услышали крики, звучащие по всему этажу, и решили узнать, что здесь никого не убивают, - зашёл Андриан с королевой и королём, и, обнимая меня, продолжил, - а здесь «всего лишь» Арианну вернули. Привет, я очень рад, что ты вернулась живой. Мари несколько ночей заснуть не могла, переживала. Да что там говорить, даже я думал о твоём состоянии.
        -Уйдите от бедной девочки, и хватит её тискать, она очень устала, - ворчала королева, обнимая меня и отгоняя Андриана и его жену, - а ты, - обратилась лира Нинель к старшему сыну, - живо в постель, лекарь сейчас придёт.
        -Я в порядке, - промямлил Алекс, и хотел было ещё что-то сказать, как его оборвал хор голосов, состоящих из короля, королевы и Андриана:
        -Алексарис Константин Дантерион Титанийский, живо в постель!
        -Я…
        -Алексарис, дурак, делай, что тебе говорят. Ты с ума сошёл? Умереть хочешь? Это не шутки! Ты чуть живой остался, и при этом говоришь - «я в порядке»? - кричал Андриан, глядя брату в глаза.
        Я смотрела во все глаза на разворачивающуюся картину, но никак не могла понять, откуда они знают про рану, нанесённую Тифоном, и, неужели, она такая серьёзная? Алекс больше не стал сопротивляться родственникам, и просто ушёл, видимо, в свою комнату.
        -Аришка, хочешь кушать или спать? - ласково спросила королева, приобнимая меня.
        -Или, может, соскучилась по урокам лиры Каститы и хочешь прямо сейчас пойти к ней? - усмехнулась Мари.
        -О, да, её уроки были единственным, по чему я скучала, - проговорила я, - По правде говоря, я бы сейчас погуляла в саду.
        - Хорошо, думаю, что свежий воздух тебе не помешает, - согласно кивнула королева, и позволила нам с Мари пойти погулять в сад.
        -Ариша, ты, правда, не устала? - испуганно спросила принцесса, когда мы шли по саду, - если честно, то ты выглядишь довольно уставшей.
        -Ну, спасибо, сделала комплимент, - фыркнула я. Думаю, что мой неоднозначный ответ Мари поняла без вопросов. - А откуда вы знаете, что Алексу по плечу попало?
        -По плечу? Да ему всё тело располосовало! И что это значит «откуда»? Сами всё видели, он был совершенно без сил и в крови, даже в обморок упал. Лекари говорят, что чудом жив остался, да и то, благодаря молодому и крепкому организму. Лорд Маркс-Антуан скончался, только Алексу лучше об этом не говорить.
        -Стоп. Какие раны? Какой Маркс-Антуан? Ты вообще о чём?
        -Арианна, как о чём? Тебе Алекс только про свои раны рассказал, а как и где он их получил - нет?
        -Какие раны? Он вообще ничего не рассказывал! Я вообще-то говорила про заклинание, которое попало ему в плечо, а не про другие травмы. Я ничего не понимаю, почему он чуть не умер?
        -Какое заклинание? Ему что ещё травму нанесли? И он молчит? Какой же он… сил на него нет!
        -Мари, да расскажи же, что с ним случилось!
        -Что бы он проникнул тебе в сон, и с тобой ничего не случилось, лорд Маркс-Антуан вызвался быть «проводником». Алекс проник к тебе в сон, как оказалось, удачно, но кто-то узнал о предстоящем ритуале, поэтому его выбросило из сна. Он не погиб только благодаря «проводнику», но его всего располосовало глубокими ранами, так же как и лорда Маркса-Антуана. У Алекса по всему телу раны, он пролежал почти сутки, а как проснулся, наплевал на опасения лекарей, и отправился к тебе. Слава богу, что с ним увязался лорд Басфорт, а то не знаю, что бы произошло. Известие о том, что старейшина скончался, пришли около двух часов назад. Пока Алексарис в таком состоянии, не стоит ему об этом говорить.
        -Что с его здоровьем действительно всё так серьёзно? - к глазам подходили слёзы, а сердце обливалось кровью, - это он из-за меня так пострадал. Я во всём виновата. Если бы я не ушла из дворца, ничего бы не случилось.
        -Успокойся, чему быть, того не миновать. Главное проявляй к Алексу больше заботы и не плачь, как сейчас, при нём.
        -Не могу, это всё из-за меня. Ему больно из-за меня, я во всём виновата! - кричала я.
        У меня началась истерика, а если она началась, то, порой, её даже мама остановить не могла. Разум затуманился, я выбежала из сада, пытаясь сообразить, где я нахожусь и в какой стороне моя комната. В голове звучал рассказ Мари. Неужели он подвергся такой опасности? Я знала, что он рисковал, когда пришёл спасти меня, но не догадывалась, что это было настолько для него мучительно. А он тоже хорош, ни слова мне не сказал, как будто ничего и не было! Я слышала оклики Мари, но не отзывалась на них, а всё продолжала бежать сквозь беспрерывные тени деревьев. В мыслях я корила то себя, то Алекса, причём, непонятно за что его. Просто за то, что он такой, за то, что его уже не изменить, за то, что я его встретила. Взметнувшись по лестнице, я сама не заметила, как ноги понесли меня в сторону комнаты принца. Мозг пытался утихомирить взбунтовавшиеся чувства, но слёзы не поддавались жалким уговорам. И, вся расплакавшаяся, я раскрыла дверь комнаты принца. Алекс спал, но рефлекторно открыл глаза на шум, и увидел взвинченную меня.
        -Что случилось? - сонным голосом проговорил эльф, и захотел встать, как я подбежала и обняла его. Я не видела его реакцию, но он обнял меня в ответ.
        -Ты дурак, Алексарис, - пробормотала я.
        -Ты не первая, кто так говорит. Но что тебе послужило поводом для такого вывода?
        -Ты дурак, полный. Я тебя ненавижу, - я ещё больше расплакалась, эльф хотел отодвинуться, но я его ещё больше прижала к себе, - как ты мог? Совсем больной, в смысле, ещё и головой тронулся, в таком состоянии куда-то отправляться? А если бы что-то случилось? Ты подумал? Или у тебя от обильного кровотечения и мозги вытекли?
        -Прости, - пробормотал он, но потом, отодвинув меня, сказал жёстким тоном, - а ты что бы сделала на моём месте? Если бы была противоположная ситуация?
        -Ничего, отлёживалась бы, - солгала я. Конечно, я бы поступила так же, как Алекс. Но я ведь за него переживаю, разве он не понимает?
        -Что? Я не ослышался?
        -Нет, - бросила я и наткнулась на смущённый, удивлённый и какой-то ещё взгляд принца. Душа разрывалась и не желала смотреть в эти аметистовые глаза.
        Пусть он думает так, может, тогда не будет совершать необдуманные и рисковые поступки. Ненавижу его, за то, что он заставляет меня переживать. Ненавижу себя, за то, что позволяю себе за него переживать. Ненавижу этот мир, хочу домой. Подальше ото всех переживаний, поближе к маме, к брату, к папе, к друзьям. Хотя, после случившегося здесь, моих тогдашних знакомых «друзьями» можно назвать с натяжкой. Но такие приключения и рискованность не для меня. Помните, как я говорила, что хочу необычности и устала от рутины? Так вот, забудьте! Хочу домой, спокойно ходить в школу, выслушивать наставления отца и чувствовать мамин тёплый взгляд, терпеть издёвки брата и плакать от обычной ссоры со знакомыми. Я плакала у себя в комнате, пока под кроватью что-то не зашуршало. Сердце в пятки убежало, я, стараясь не шуметь, легла поперёк кровати, и, опустив голову, посмотрела на существо, пожёвывающее конфеты, и складывая мне под кровать фантики. Вася удивлённо на меня посмотрел, и с удвоенной скоростью принялся разворачивать следующую конфету, искоса поглядывая на меня. Похоже, зритель, в виде меня, его ничуть не
смутил, и он с таким же довольным видом ел шоколадное чудо. Потом, еле дожевав огромную для его ротика конфету, он соизволил обратить на меня внимания и пробормотал:
        -Что? - про «дожевав» я зря сказала, потому что у него был до сих пор набитый рот, и это звучало как «фтёо?»
        Я расхохоталась, и Вася засмеялся вместе со мной. Только я просто смеялась, а это маленькое существо каталось по полу.
        -Интересно, здесь все белки такие?
        -Я не белка! Я бурундук! - раскричался Вася, гордо выпятив грудь. - Я единственный такой, таких, как я, больше нет.
        -И откуда ж ты такой вылез-то?
        -Откуда все, - смущённо пробормотал маленький рыжик.
        -А как ты тогда говорить начал?
        -Загадка природы, и немного врождённой магии, - подмигнул Вася.
        -А почему тебя Вася зовут?
        -Потому что зовут Василий Пафнутьич, имя такое есть.
        -Да… Природа, подарив тебе дар красноречия, отняла возможность иметь нормальное имя, - засмеялась я.
        -Кто бы говорил. Что это за имя - Арианна Оскольская? Тьфу, кошмар какой-то. И я сам себе выбирал имя, а тебе родители дали.
        -Как это сам?
        -Когда меня отдали Мари-Антуанет, она спросила у меня, как я хочу, что бы меня звали. Вот я и сказал.
        -То есть, ты сам подписался под своим именем? А я ещё себя странной считаю, здесь есть настоящие необыкновенные экземпляры.
        -Так, или ты мне даёшь развёрнутую характеристику слову «экземпляры» или я тебя покусаю, - довольно клацнул зубами Вася, а я ещё пуще прежнего расхохоталась. Странно даже, что эта безумная белка, сорри, бурундук, вывел меня из истерики. Так быстро это не удавалось даже маме, не то, что остальным членам моей семьи.
        -Смотрю тебе уже лучше, - прозвучал резкий голос со стороны двери.
        -Да, благодарю, - вежливо ответила я. Не хотелось ему грубить, зная, что я причина подобного поведения.
        -Приятно видеть тебя в хорошем расположении духа, - проговорил Алекс уже равнодушным тоном.
        -Ваше Высочество, вы льстите мне оказанным Вами вниманием, прошу Вас, не проявляйте ко мне столь щедрую заботу.
        -Это просто жест вежливости, не больше, - бросил он и удалился из комнаты.
        -Просто жест вежливости, - передразнила я, только что ушедшего принца. Вася сидел на кровати и переводил взгляд с меня на дверь, которая недавно со звоном захлопнулась.
        -Арианна, ты готова к завтрашнему дню? - неожиданно спросил король за ужином. Наследный принц не соизволил спуститься в столовую.
        -Что? Простите, я не понимаю о чём вы, - я поперхнулась от неожиданности и не понимания.
        -Алекс сказал, что сам зайдёт и сообщит тебе эту новость. Он что не заходил к тебе?
        -Ну не то что бы совсем не заходил, - замялась я, - но про «новость» ни слово не обронил. Кстати, как его самочувствие?
        -Лира Арианна, почему бы Вам самой не спросить его? - поинтересовался король.
        -С Алексом всё в относительном порядке. Вернее, он так думает. Мой братец такого мнения, что с ним ничего не может случиться, и меня это конкретно пугает, - пространственно произнёс Андриан.
        -Я… в общем… мы немного повздорили, - наконец выдавила я.
        -Так это ни для кого не новость, в этом нет ничего удивительного. Вот если бы между вами была тишь да гладь, вот тогда бы мы насторожились, - усмехнулась Мари.
        -Так что за новость? - я сгорала от нетерпения.
        -Вот Алексарис тебе и расскажет, когда помиритесь, - улыбнулся король. У Алекса была улыбка отца: милая, необычная, ироничная, красивая. Так, я сказала красивая? Нужно вычеркнуть последнее прилагательное, так как это моё предвзятое отношение.
        -Если они помирятся, - усмехнулся Андриан.
        -«Если» - это плохое слово, - сказала я вслух, сама от себя такого не ожидая.
        Все усмехнулись, кроме королевы, которая во всю мне подмигивала. О причине такого поведения лиры Нинель я и думать не хотела.
        -Спасибо, - поблагодарила я, вставая из-за стола. Здесь было не принято благодарить за обед, но я никак не могла отделаться от «дурной» привычки.
        Мне снился странный сон: круговая лестница, чёрные стены и личности в капюшонах. Их было шесть. Они стояли в кругу, но, казалось, что ещё кого-то не хватает, потому что место между первым и шестым пустовало. Я как будто наблюдала за всем со стороны, пройдя по лестнице и стоя в круглой комнате. Вдруг, не возьмись откуда, под ногами пробежала огромная отвратительная серая крыса: глаза горели красным, зубы были устрашающие, а на лице будто плясала ехидная улыбка. Подбежав к людям в капюшонах (наверное, людям), крыса обернулась эльфом со светлыми волосами. Будто заметив меня, он обернулся, и я проснулась.
        -Арианна, проснись! Всё хорошо, всё хорошо, - успокаивал и баюкал чей-то ласковый голос. Я открыла глаза, первым, кого я увидела, был Алекс. Он смотрел на меня испуганными глазами, а вокруг моей кровати столпилась семья Титанийских. Я почувствовала, как из глаз катятся слёзы, а руки Алекса сходятся на моей спине.
        -Мне снилось…
        -Не надо. Потом. Для начала успокойся, ладно? - ласково прошептал наследный принц. Я зарыдала, сама не понимая от чего, и крепко прижалась к жениху. Королева посмотрела сначала на мужа, потом на Мари и Андриана, и взглядом прошептала:
«Уходим». До Андриана дошло со скоростью муравья, поэтому королеве пришлось озвучить свой взгляд:
        -Андриан, идём.
        -А, конечно, - откликнулся принц, и последовал за всеми к выходу.
        -Солнышко, успокойся, всё хорошо, ты рядом со мной, не переживай, - продолжал шептать Алекс, я опять не заметила, как теперь мои слёзы уже высохли и сменились тёплой улыбкой.
        Мы молча сидели, обнявшись. Рядом с ним было тепло, надёжно, уютно и хорошо. Раньше мне рядом с ним было не так, хотя мои чувства были примерно те же, может не такие нежные, но ростки любви уже зарождались в моём сердце. Я боялась влюбиться в него, поэтому скрывалась за маской издёвок, ища оправдание в его плохом характере. А что такое «плохой характер»? Разве может быть характер плохим? Что значит это словосочетание? А что такое характер? Мне кажется, характер - это совокупность душевных, моральных, качеств человека (эльфа). Характер может быть плохим только относительно, как в физике движение тела зависит от выбранной системы отсчёта. Например, солдат убил на войне женщину, что бы та не рассказала противнику место расположения целого отряда. «Он жесток» - воскликнут одни, «Он патриот, умный и славный солдат» - ответят другие. Так можно ли сказать, что у воина плохой характер? Думаю, нет. А если посмотреть на это с мирной точки зрения. Если мой братишка не дал шоколадку попросившей его девочке, потому что он хотел её отдать маме. «Жадина!» - обидится одноклассника Костика, «Ты мой заботливый» -
пролепечет мамочка. Не называть же Костика в этом случае плохим? У него ведь доброе и заботливое сердце, а значит хороший характер. Поэтому мне кажется, что идеала не бывает, сколько людей, столько разных качеств. Кому-то нравятся одни, кому-то другие, а мне ОН. А значит, перед относительным словом «характер» нельзя ставить ни одно прилагательное, так как характер - это собрание качеств, которые в свою очередь могут быть, как положительными, так и отрицательными. У Алекса не плохой характер, он своеобразный, так же как у меня, как у мамы, как у Костика, как у всех. И с чего я раньше думала, что у него плохой характер? Всё, с этого момента это словосочетание я выбрасываю из своего лексикона, но в моём сердце всегда останется ЕГО характер, его аметистовые глаза, нежная улыбка, заботливые руки, длинная косичка, испуганный взгляд, «игра» бровью, издевательская усмешка…
        -Знаешь, дедушка сказал, - вывел меня из размышлений Алекс, - что это был последний раз, когда я рисковал своей жизнью, но это был не первый раз, когда он так говорил.
        -Ха, - усмехнулась я, - почему ты такой?
        -Какой?
        -Любимый, - прошептала я и закрыла лицо в рубашке принца. Я не хотела показывать свои румяные щеки, и поэтому не увидела и его реакции. Мозг искал количество нейтральных тем, но, к сожалению, в голову пришла только одна, - Кстати, что ты мне должен был сказать?
        -А, ты про сегодняшнее событие.
        -Да-да. Так что там сегодня?
        -Не знаю, понравится ли тебе это, но... - говорил Алекс, растягивая слова.
        -Да говори уже! Алексарис, не тяни кота за хвост.
        -Э? Прости?
        -Проехали, говори уже.
        -В общем, конечно, несомненно, ты должна была узнать раньше, и наверняка первая, но нечего было грубить мне вчера! Думаешь, я не обиделся?
        -Нет, а что был вчера за безразличный тон?
        - А каким должен быть мой тон, после сказанного тобой вчера? Я расценил твои слова, как то, что тебе на меня абсолютно наплевать!
        -Алекс! Не уходи от главной темы к периферийным.
        -Значит так…
        Глава 10.
        Ты будешь моей женой. Это был не вопрос.
        -Значит так, сегодня в обед состоится бракосочетание. Наше.
        -Что? - только и проговорила я перед тем, как тело онемело, а сердце бешено заколотилось. Обычно, сначала парень делает предложение, а потом ставит перед фактом свадьбы. Ну, у нас всё не как у людей, хотя, мы не люди, верно?
        -Арианна Оскольская, я не прошу быть моей женой, потому что ты и так ею будешь, а вот быть готовой к сегодняшнему мероприятию, будь добра.
        -Алексарис Константин Дантерион Титанийский…
        -Браво, ты запомнила моё имя! Умничка.
        -Ты, знаешь, кто ты? Ты эгоистичный самовлюблённый дурак!
        -Да, да, да, а ещё через несколько часов твой муж, - крикнул женишок, закрывая дверь моей комнаты с той стороны.
        -Как же я его ненавижу, - прошептала я, надувая губки. Сначала в груди разлилась какая-то непонятная радость, вызванная моей свадьбой, но через несколько минут она сменилась гневом из-за неподобающего обращения. Да кто он такой? Ну, принц, и что? Ну, сильный маг, и что? Ну, любимый, и что? Всё равно он дурак! Как я его ненавижу! Последние слова я произнесла вслух, схватила первую попавшуюся подушку (а их на моей кровати было больше десяти!) и стала колотить её, воображая, что это лицо нахального эльфа.
        -Лира Арианна, нужно принять ароматизированные ванны, - тоненьким опасливым голосом произнесла только что вошедшая помощница, пытаясь улыбнуться. Повторный раз надув губки, я последовала в ванную комнату.
        Какой это кайф нежиться в тёплой, почти горячей, воде, вдыхать приятные запахи цветов, и просто расслабиться и забыть обо всех заботах. Волосы мазали каким-то маслом, на лицо наносили маску, ногти обрабатывали, делали что-то типа маникюра и педикюра. Я почти уснула, но вкрадчивый голос помощницы вывел меня из дремоты:
        -Пора делать причёску, Ваше Высочество, - улыбнулась эльфийка, а я чуть не свалилась обратно в огромную ванну, из которой только что вышла, от её ко мне обращения.
        -Хм, зови меня просто Ариша.
        -Не положена, лира Арианна.
        -Ну, тогда хотя бы так, - поникла я. Меня не особо впечатляли здешние обычаи, особенно те, которые прищемляли права девушек: без нашего согласия выдавать замуж, ставя нас перед фактом перед самой свадьбой. Или такая история только со мной приключилась?
        -Ариш, с днём свадьбы! - крикнула Мари, когда я вошла к себе в комнату. Заметьте к себе. Что она тут делала? - Официальное поздравление от нас с Андрианом будет на торжественном мероприятии. Кстати, я принесла тебе твоё платье.
        -Ты всё знала, ведь так? И ничего мне не сказала? Подруга называется…
        -Не подруга, а без четверти сестра. Свадьба - необходимая мера, потому что нужно, чтобы Алекс стал полноправным правителем. Это необходимо для каких-то политических штучек. Я в этом не понимаю, - улыбнулась как-то грустно Мари, поцеловав меня в щёчку. - Ты ещё мне не сестра, но я люблю тебя больше, чем родную.
        -Спасибо, Мариш, - ответила я, и из глаз невольно хлынули слёзы. Как же это было приятно! - Я тебя тоже очень люблю. Я вас всех очень полюбила, вы стали моей семьёй.
        - А ты нашей, - ответила новоиспечённая сестра, и тоже пустила слезу. - Не плачь. Тебе нельзя, ведь у тебя свадьба. Что будет, если глаза опухнут? Ты сегодня должна быть самой красивой.
        -Спасибо, Мариш, - пробормотала я, и направила взгляд к окну. Взор пролетел мимо шикарного белого платья, которое весело на дверце шкафа. - Обалдеть, - выдавила я и направилась к чуду портного дела. Платье было без бретелек, с огромной, повторяю, огромной, юбкой. Всё платье расшитое жемчугом и розами - белыми, притягивало к себе внимание. Оно было воздушно, такое ощущение, что оно сделано из нитей облаков. Я никогда, ни в одном журнале не видела настолько шикарное и подходящее под мой вкус платье.
        -Мне тоже очень понравилось, - шепнула на ухо Маришка. Я не могла ничего ответить. Красота платья лишила меня дара речи. Я, конечно, знала, что я шопоголик, но не знала, что до такой степени, что платье, казалось бы, кусок материала, сможет настолько привлечь моё внимание, - Мы с Алексом сами выбирали платье, вместе с самыми искусными модельерами Ариамира.
        -Нельзя… - прошептала я.
        -Что, прости?
        -Нельзя жениху видеть платье невесты до свадьбы. Примета такая есть, - пространственно произнесла я.
        -Хм, не слышала. Да и не верю я в приметы.
        -Я тоже, - радостно улыбнулась я.
        -Мне пора, тоже марафет наводить надо, - пролепетала Мари и выбежала из комнаты.
        Помощницы молча стояли около двери и ждали «своего часа». Как только Мари скрылась за дверью, эльфийки усадили меня на стул перед трюмо, взяли в руки мои волосы и стали что-то химичить. Эти розовые локоны меня сильно выдавали, точнее они выставляли напоказ мои чувства. Я смотрелась в зеркало: зелёные глаза, правильный носик, очерченные губы, чёрные ресницы обычной длины. В повседневности я не считаю себя красивой, но сегодня хотелось кричать, что я красавица. Было такое замечательное настроение, что моя внешность и всё вокруг казалось волшебные и красочным. На голове постепенно прорисовывались очертания причёски. Кстати, я заметила, что одна из эльфиек воспользовалась магией воздуха, что бы высушить мои волосы. Меня отвернули от зеркала, и одна из помощниц ушла от создания причёски и приступила к макияжу. Выбрав светло-серебристые, тёмно-серебристые и светло-золотые тени, она стала создавать образ глаз. Видимо, вторая, закончив с причёской, стала делать аксессуары в волосы из белых роз, лежавших на кровати. Первая эльфийка нанесла последний штрих на губы, когда вторая победоносно хлопнула в
ладоши, чем меня чуть не оглушила, потому что это было над моими эльфийскими чувствительными ушками.
        -Готово! - воскликнули обе и развернули меня к зеркалу.
        -Ах, - вздохнула я. Передо мной сидела невообразимая красавица с переплетённой причёской, заканчивающейся нетугой оригинальной косой, с безупречным макияжем, горящими зелёными глазами и пухленькими губками. Я была похожа на принцессу из сказки: рапунцель или спящую красавицу, только что волосы переливались радугой, но это даже добавляло креативности.
        -Лира Арианна, без двадцати двенадцать. Нужно скорее надеть платье, уже через десять минут придёт ваш дедушка, - проговорила одна из эльфиек.
        -Простите, мой кто?- сердце бешено заколотилось: я никогда не видела своего дедушку. Помощницы поняли, что мой вопрос был риторическим, поэтому, не раздумывая, стянули с меня одежду и надели платье. Мало того, что когда застёгивали, корсет затягивали до максимума, так ещё и само платье было неудобным. Я чувствовала себя в нём неповоротливой пампушкой. Но взглянув в зеркало, и увидев счастливое красивое отражение, упрёки пропали. Я не знаю, как держались на платье живые розы (скорее всего с помощью колдовства!), но выглядели они эффектно, да ещё в комплекте с жемчугом. Туфли были на высокой шпильке, их носик был украшен белыми розами и огромными жемчужинами в середине роз. Никогда не думала, что я могу выглядеть настолько прекрасно. Из любования собой меня вывел стук в дверь.
        -Да, войдите, - крикнула я. Из-за двери вышел мужчина средних лет, седина уже тронула его смоляные волосы. Глаза были наполнены любовью и лаской, а руки немного колебались, видимо, не решаясь подойти и обнять меня.
        -Внученька, - прошептал старик, и я кинулась к нему в объятья.
        -Дедушка, это, правда, ты? Я так хотела тебя увидеть!
        -Я тоже, мой золотой ребёнок. Ты так похожа на свою мать. Особенно глаза.
        -Королева Нинель тоже так говорит, - я всеми силами пыталась удержать подкатившиеся слёзы.
        -Пойдём, позже обо всё поговорим.
        Мы шли по коридору рука об руку в молчании. В саду, около поворота к торжественному мероприятию, откуда уже были слышны звуки оркестра, дедушка остановил меня и сказал:
        -Подожди. Совсем вылетело из головы, старый стал. Алекс просил одеть на тебя вот это, - дедушка достал из кармана алмазное ожерелье. У меня глаза выползли наружу от такой красоты, но дедушка не дал долго любоваться переливом камней, застегнув цепочку на моей шее.
        -Алексарис, - прошептала я, но дедушка меня не услышал, лишь как прежде подхватив меня под руку.
        Звуки оркестра нарастали, сердцебиение учащалось. Шаг. Стук. Ещё шаг. Три стука сердца. Ещё шаг. Шесть стуков. Голова немного кружилась. И вот я увидела стоящего около священника Алекса. Слёзы готовы были брызнуть из глаз, но вместо этого перед глазами взлетели множество голубей. Ими была усеяна дорожка и по моему приближению к Алексу голуби взлетали. Они были белоснежные и грациозные, с райскими звуками они воспаряли к небу. Пульс учащался с каждой секундой. Стук. Стук. Стук. Очаровательная улыбка Алекса придала мне уверенности и в то же время участила моё сердцебиение. Если бы не мужчина, держащий меня за руку, я бы упала в обморок. Сейчас я была уверена на сто процентов в цвете своих волос, потому что моё сердце было заполнено любовью. Принц был одет в белый костюм, который делал его прекрасное тело ещё более совершенным. Сейчас, мне казалось, что мы лучшая пара на свете, что по-другому и быть не может, что, когда я его повстречала (точнее свалилась на него сверху, подарочком этаким), судьба была предрешена. Если бы мама меня видела, если бы она могла дать своё благословение, то я бы наверняка
была самой счастливой девушкой на свете. Но сейчас мне её не хватало. Очень. Пусть я иду рядом с дедушкой, но мама есть мама, и именно её мне сейчас не хватает. Хочу увидеть её улыбку, наверняка полные слёз глаза, лёгкий кивок головой, в знак одобрения, её изумрудные глаза… Ещё шаг и вот я в расстоянии метра от Алекса. Принц протянул руку, не отводя от меня взгляд. Последний голубь взмыл в небо, а я отдала свою руку (и сердце) Алексарису. Пусть он нахальный, заносчивый, эгоистичный, но я его люблю. Только ему всё равно лучше этого не знать. Алекс смотрел в мои глаза с такой нежностью, что я сама себе в этот момент завидовала. Так же завидовала я себе по той причине, что мне достался самый лучший парень в мире. И за что мне одной столько счастья? Наверное, мои волосы выглядели глупо. Это нечестно, что я даже своих чувств скрыть не могу. Алекс сказал, что может научить меня самоконтролю, но так и не научил. Специально что ли? О чём я вообще думаю в самый важный момент в своей жизни? В один из самых важных.
        -Сегодня, - начал свою речь священник, и мы с Алексом перестали любоваться друг другом и обратили внимание на священнослужителя, - самый важный день вашей жизни. Сегодня, Бог взял на себя ответственность переплести ваши судьбы, и не только, он дал согласие на приобретение Ариамиром новой королевы и короля. Лорд Алексарис Константин Дантерион Титанийский, наследный принц королевства Ариамир, согласны ли вы взять в жёны лиру Арианну Оскольскую?
        -Да, согласен, - твёрдо ответил Алекс, мельком посмотрев на меня и опять переведя взгляд на священника.
        -А вы Арианна Оскольская…
        -Король! Король! - донёсся испуганный уставший плачущий голос эльфа, - Король, принц, лиры и лорды, там… - переводя дух и тяжело дыша, продолжал эльф, - там пожар и убийство. Там убили. Много.
        Никто не понимал паникёра, но все гости зашевелились, зашептались и нахмурились.
        -Успокойся и расскажи всё нормально, по порядку, - раздался громогласный голос короля. Я испуганно глянула на Алекса, но тот был в таком же недоумении, но, увидев мой взгляд, прижал меня в себе и прошептал: «не бойся, я с тобой». Я и не боялась. Просто не понимала ничего. Абсолютно ничего.
        -В здании Адмиралтейства совершён поджёг, в результате чего погибли несколько человек, а потом нападение на членов Совета двенадцати, которые находились поблизости. Там были Тёмные, я сам видел, все горожане в смятении.
        -Тёмные? Что они тут делают? Что с членами Совета Двенадцати? - послышался шёпот вопросов гостей.
        -Отец, я возьму магов и пойду туда. Андриан, оповести всех лекарей и отправляйся ко мне. Мари уведи Арианну в мою комнату. Ты знаешь. Пап, разузнай всё о членах Совета что с ними и как, - чётко стал говорить Алекс. Потом посмотрел на меня с таким опасением и нежностью. Я не поняла что происходит, но Алекс резко наклонился и поцеловал меня. Я ответила. Было безумно приятно, вкус его губ был дурманящим, хотелось никогда не отходить от него, но счастье было недолгим, и он, отстранившись, шепнул, что любит меня, и удалился в направлении дворца. Захотелось схватить рукава его пиджака, и крикнуть, чтобы он не уходил, что я тоже его люблю, что мне уже страшно. Но я этого не сделала и молча наблюдала за уходящей через толпу непонимающих гостей фигурой Алекса.
        Мари притащила меня в комнату Алекса, потом встала перед одной из стен и произнесла заклинание, которое открыло тайный проход. Мы с ней прошли через него и оказались в обычной комнате.
        -Эта комната не подвластна никаким заклинаниям. Ты здесь в безопасности, - ласково погладила по плечу Маришка.
        -В безопасности от чего? Что происходит?
        -Не знаю. Видимо Тёмные первый раз в жизни совершили открытый акт насилия, направленный против Светлых.
        -Что будет? Я ничего не понимаю.
        -Если честно, то мне кажется, что не о чем беспокоится. Тебя не тронут, у них ещё недостаточно сил, что бы совершать покушения на тебя. Им уже довелось однажды попробовать вкус мести Алексариса, думаю, что ещё раз они не захотят этого. Но всё равно подстраховаться нужно. Вот только свадьба сорвалась…
        -Да! Наша свадьба. Получается, что мы ещё жених и невеста?
        -Ну да, или ты всё-таки успела сказать «да»?
        -Нет.
        -Ну, значит, да. Вы ещё жених и невеста. А что, уже захотелось побыть его женой?
        -Больно надо. Просто наряжаться ещё раз в такое неудобное платье для него не хочу!
        -Ты безумно красивая. А платье шикарное, но думаю, что в следующий раз ты оденешь другое платье.
        -Не могу я просто так сидеть. Что происходит там, за этими стенами? Я ужасно волнуюсь!
        -Я тоже, но стараюсь этого не показывать, что бы ни волновать и так взвинченную тебя. Так что ты тоже не делай мне больно и не думай о плохом, ладно? Не забывай, там тоже мой муж, - немного обидевшись, произнесла Мари.
        -Ты права… Прости.
        Наступило молчание, продолжавшееся некоторое время. Секунды казали вечностью. Теперь я понимаю слова Джульетты: «В минуте столько дней, что я на сотни лет состарюсь…». Что же происходило за стенами защищённой комнаты? Кровопролитие? Надеюсь, что нет. Дружное примирение враждующих родов? Навряд ли. Переговоры? Возможно, но не уверена. Так что же там? Как мой принц? Почему сердце так бьётся, слёзы катятся из глаз, а мозг зациклен на одной мысли?
        -Знаешь, раньше мы с Тёмными жили в мире. Это было около пяти тысяч лет назад. Когда я была маленькая, бабушка пересказывала истории древности о том, как оба клана эльфов помогали друг другу, как передавался опыт магии, как существовала запретная любовь. Но потом один Тёмный эльф, по имени Картан, решил нарушить главное правило эльфов: не применять магию во зло. Тогда преобразовалась магия стихий в отдельную космическую отрасль, которая не базировалась ни на земле, ни на воде, ни на воздухе, ни на огне, ни на металле, ни даже на тьме. Он подобрал себе сподвижников, вместе с которыми практиковал страшную силу, которая, порой, сносила целые виды существ, деревни и села, приносила вред отдельно взятым личностям и семьям. Влияние Картана росло среди Тёмных. Вскоре, в Виароне случился дворцовый переворот, в результате которого пришёл к власти Картан. Он быстро завоевал уважение, порой на страхе, у многих эльфов своей страны. А те, которые пытались сопротивляться бежали из государства. Немногим удалось покинуть пределы Виароны, большинство беженцев постигла страшная участь от рук Картана и его
сподвижников: на глазах пойманных эльфов убивали сначала родных, а потом их самих предавали мучительной и жестокой смерти. Через сотню лет Тёмные закончили строительство Башни Шести Стихий. Это стало их главной опорой - здание, построенное с помощью чёрной магии, перекрывало любой зов к стихиям. Именно оно стало главной точкой эльфов - они принимали там делегатов других стран, которые не могли причинить вред никому, которые были беспомощными детьми, идущими на любые уступки. Вскоре, правители многих государств прекратили всякие экономические отношение. У них остались некоторые сотруднические страны, помогающие поддерживать экономику, вскоре, в этих государствах тоже распространилась чёрная магия. Так образовалась некая коалиция, к которой относились Виарона - королевство Тёмных, Нисси - карликовых гоблинов, Объединение ТОП - вампиров, и некоторые другие страны. Все они создавали очень массовое ненавистное всему свету общество, но никто не хотел бросать им вызов, тем более, недавно прошедшая война между асурами и дэвами и так потрепало нервы и экономику мира, начинать такую массовую резню вовсе не
хотелось. Так все потихоньку закрывали глаза, но аппетит Картана всё рос, что вызывало всеобщее недовольство. На самом пике возражений и терпения мирового сообщества Картан умирает, не оставив после себя потомка. Так, на целых двести лет, Виарону захватывает кровопролитная война за престол. Это был последний дворцовый переворот, после которого место на троне занял молодой, умный, расчётливый и жестокий эльф Марат. Он был очень хитёр. На несколько десятков лет он сбавил обороты чёрной магии, в последствие чего мир стал по-другому смотреть на Виарону. Наладились торговые связи с этим государством. Ещё через тысячу лет официально чёрная магия была отменена. Потомки Марата вели такую же расчётливую и дальновидную политику, как их предок. Правители держав, конечно, знали, догадывались, подозревали применение чёрной магии, но не в их планах было расстраивать экономические отношения и подрывать мир среди государств, поэтому они молчали и молчат по сей день.
        -Лорд Касте не рассказывал это. Мари, а почему Картан так поступил? Зачем ему это нужно было?
        -Есть несколько версий. Я расскажу тебе мою самую любимую. Романтичную. Говорят, что Картан был очень влюблён в одну девушку, но та была обручена и свадьба была намечена на лето. Картан был не влиятельный, не выдающийся и поэтому ничего не мог сделать для расстройства союза. Эльфийка сама влюбилась в Картана и встречалась с ним каждый выходной до свадьбы. Но наступил этот торжественный день. Девушка умоляла Картана сделать что-нибудь, но эльф был труслив и ни на что не смог решиться. Так, светлым летним днём девушка стала женой нелюбимого человека, который был влиятельным, богатым и жестоким. Каждый вечер он избивал свою молодую жену, порой, даже использовав магию. И вот, напившись, он не заметил, как молодая избитая супруга перестала дышать. Её сердце остановилось на веки веков. Узнав об этом, маг Картан, понабравшись некоторого опыта за время не виденья с любимой, пришёл к вдовцу. Глаза Картана и без того чёрные стали ещё более тёмными и свирепыми. Он убивал бывшего супруга любимой медленно и мучительно, убивал так, как даже самому ненавистному врагу не пожелаешь. После этого случая сердце мага
очерствело, в нём стал жить хаос, который породил новый вид магии, не относящийся к шести стихиям. Картан обрёл безграничную силу и мстил всем: друзьям, родственникам, знакомым своей любимой за то, что они позволили осуществиться этому браку. Сам он не замечал здесь дольку и своей вины. Он превратился в машину-убийцу, которая не останавливалась не перед чем, которая, набрав себе соратников, убивала просто так, для развлечения. Картаном завладела жажда власти. Он стал бесчувственным. Он стал жестоким. Он стал тем, чьё имя отпечаталась на страницах истории.
        -Завораживает до дрожи, - прохрипела я после некоторой затянувшейся паузы.
        -Есть ещё версия о том, что Картан - ребёнок низвергнутого бога или Сатаны, или что он «мальчик из пророчества», а какого пророчества никто не знает, или что Картан родился с ледяным сердцем, или что это был вовсе не Картан, а какой-то другой сильный маг, прикрывавшийся им, как щитом. Версий много, но все они сходятся в одном: чёрная магия зародилась у тёмнооких.
        -Как всегда, сколько людей, столько и теорий. Неужели тогда не было что-то типа летописи?
        -Глупая, я же тебе описала правдивую историю королевства. А факты личной жизни создателя чёрной магии не описывались, это личное право каждого существа.
        -Алекс! - закричала Мари. Её голос был неожиданным, так как уже около двух часов мы сидели в тишине. Моё сердце забилось, и я обернулась назад. - Скажи, что там? Не томи.
        -Мари, Арианна, поднимайтесь наверх. Сейчас там вам всё расскажут. Мари, поторопись, там Андриан тебя ждёт.
        Глаза эльфийки загорелись и почти наполнились слезами. Она сорвалась с места и поднялась по лестнице, ведущей в комнату наследного принца, перелетая сразу через несколько ступенек. Алекс посмотрел на меня. Я на него. Я чувствовала пульс в голове. Ноги подкашивались. Собрав последние силы, я бросилась в уже распростёртые объятия принца. Он сжал меня до такой степени, что мне, казалось, что я почувствовала хруст костей.
        -Девочка моя, с тобой всё нормально? Прости меня, пожалуйста, прости.
        -За что? Ты ведь ничего не сделал, - шептала я охрипшим непонятно отчего голосом, который смешивался с моими всхлипываниями. Да ничего же не произошло, вроде бы, почему же я плачу? Я просто испугалась, что могло что-то с ним произойти. Я странный человек, то есть… да кто я вообще такая? Эльф?
        -За то, что испортилось наше бракосочетание. Я тебе обещаю, когда всё закончится, у тебя будет самая счастливая свадьба. Девочка моя, не плачь, - говорил он мягким голосом, приложив палец к моей щеке, пытаясь стряхнуть мою невольную слезу.
        -Не надо, - я отдёрнула его руку от своей щеки. Это получилось немного грубее, чем я хотела, поэтому я прижалась к Алексу с большей силой, - если ты будешь останавливать мои слёзы, то, в конечном счёте, они совсем перестанут меня слушаться, и будут литься с большей частотой.
        -Милая, красивая, любимая, - шептал он, успокаивая меня. И это помогло. Его ровный спокойный тон вывел меня из страны печали и страха. Его глаза, горевшие аметистами, вверяли надежду на счастливый конец.
        Мы поднимались молча, он вёл меня за руку. В его комнате уже находились множество эльфов. Большинство я не знала, но они казались мудрыми и сильными, да и выглядели они на лет сорок-пятьдесят, а для эльфийских мерок это было ого-го, как много!
        -Добрый день, - немного испуганно поздоровалась я. Все взоры окружающих были прикованы ко мне. Так оценивающе на меня не смотрели даже на день рожденье Алекса, но меня это не смутило, я выпрямила спину и приподняла голову, давая понять смотрящим на меня, что я не из робкого десятка. Хотя именно к таким я и относилась.
        -День да, но добрый навряд ли, - отозвалась высокая женщина лет сорока пяти. - Ты та самая девушка? Арианна?
        Голос женщины звучал резко и неприятно, заставлял чувствовать себя виноватой непонятно в чём. Принц сжал мою руку, добавляя мне уверенности. Я скользнула взглядом по лицам окружающих, после чего твёрдо посмотрела в глаза высокой женщины и ответила:
        -Да.
        -И что в тебе такого? Почему ради тебя должны гибнуть наши сородичи? Ты - не чистокровная эльфийка, смешанная! - закричала женщина и из её глаз хлынули слёзы. Так же как и из моих.
        -Прекратите, сейчас же! - говорил Алекс ровным и спокойным голосом, чуть на повышенных тонах. В этот момент он выглядел властно и величественно. Настоящий принц. Будущий король.
        -Лира Цитадель, прошу Вас, не срывайтесь на маленькой девочки. Нам тоже больно. Мы потеряли добрых друзей и знакомых. Конечно, Ваша утрата не сравнима с нашими, но прошу, девочка не в чём не виновата, - ласково и в то же время жёстко, приводя в чувство женщину, сказал старый эльф.
        -Прошу прощения, если я прочинила Вам боль, но уверяю Вас, я не сознательно так поступила, - пробормотала я, пытаясь унять свои, и её, текущие слёзы.
        -Прошу извинить, я отведу свою невесту в комнату, она очень устала, - сказал Алекс, собираясь что-то ещё добавить, но я его перебила:
        -Нет, я вовсе не устала. Со мной всё в порядке.
        -Ты уверена?
        -Да, Алексарис, я в этом уверена.
        -Прошу проследовать в большой зал, где нас уже ждут король с министрами, - всё таким же ровным тоном говорил принц.
        Мы шли по хорошо освещённому коридору, ведущему в приёмный зал, в котором король встречал важных послов для деловых переговоров. Меня немного забавляла картина: толпа злых и расстроенных светлых эльфов целеустремлённо идут в одном направление, как стадо баранов. Конечно, несовместимая интерпретация для эльфов, но она мне намного подняла настроение. Первый раз я видела такое выражение на лице принца: смятение и глубокую грусть. Я посмотрела на него и он, повернув голову, выдавил немного неестественную улыбку, которая не подняла мне настроение, а наоборот ухудшила. Мне захотелось сбежать отсюда вместе с женихом и заставить его улыбаться, пусть, даже ехидной улыбкой, выражающей усмешку, но только лишь бы увидеть его счастливые глаза. Он как будто услышал мои мысли и прошептал: «Я в порядке». Если он в порядке, то я тогда на седьмом небе от счастья. Он сам-то себя в зеркале видел? А все эти эльфы, идущие рядом? Что же там произошло? Взрыв мирового масштаба? Все эльфы кроме них вымерли? Не может быть, это похоже на чушь.
        -Вот и вы, - голос короля звучал очень бодро, по сравнению с предыдущими репликами этих странных мудрых эльфов. В том, что они мудрые, я не сомневалась. - Присаживайтесь. Попрошу никого меня не перебивать, потому что я собираюсь обрисовать картину в целом, - король сделал паузу, смотря все ли его поняли, но это было очевидно. - Сегодня, в Адмиралтействе произошёл взрыв. Тем временем на главной площади разгуливали асуры и Тёмные, на которых были странные щиты, защищающие от магии стихий, поэтому не один эльф не мог оказать сопротивление. Но время действия подобных щитов было ограничено, поэтому уже через двадцать-тридцать минут неприятели ушли туда, откуда пришли. Погибли около трёх десятков эльфов, ранены - около пяти, точный и поимённый список ещё в разработке. Алекс нашёл следы портала, через который они прибыли. И, как это ни печально, среди нас был предатель, которого мы даже не подозревали. Мюриэль Фатальский всё время пропускал асуров и Тёмных через портал. Оказывал содействие и был информатором недругов, так же, именно он сказал Тёмным о предстоящем ритуале проникновения в сон, в результате
чего мой сын был смертельно ранен, а лорд Маркс-Антуан закончил свои дни на этой земле.
        -Что? - крикнул Алекс. - Ты же говорил, что он дома, залечивает раны?
        -Алексарис Константин Дантерион, я просил не перебивать, - ласково ответил король.
        -Отец, - глаза принца потускнели, в них читался край безумия. Я сжала его руку, хотела, чтобы он посмотрел мне в глаза и успокоился, но он явно не желал обращать на меня внимания.
        -Возьми себя в руки, - прошипел сквозь зубы Вальтер Титанийский, хорошо давая сыну понять важность самоконтроля. Принц понял его, но какой ценой стоило удержать бушевавшие внутри чувства, знал только сам Алекс.
        -Скажите, а источником щитов мог служить, например, камушек, впитавший в себя мою силу? - небрежно поинтересовалась я, как бы ничего не подозревая. Реакцией эльфов служили поцелуи их челюстей с полом, и расширенные зрачки глаз.
        -Что? - почти хором крикнули эльфы, когда им удалось поставить свою челюсть на место.
        -Арианна, почему ты раньше не сказала? - спросил опешивший Алекс. Такого поворота событий он явно не ожидал. А что я? А я ничего, а я просто так спросила.
        -Он стал полностью чёрный? - прозвучал голос только что вошедшего лорда Басфорта. Никто не заметил его появление до этого.
        -Мне кажется, да.
        -Не может быть. Вот чем они занимались во время затишья. Создавали идеальный камень впитывания мощной энергии, а они молодцы. Я-то не понимал, что они собирались сделать с маленькой Арианной, а теперь мозаика собралась сама. А если учитывать предательство, то даже рамка от мозаики собралась, - продолжал бывший король.
        -Что теперь делать? Я не говорил, что у Арианны низкий упадок сил, я думал, что это результат сильного переутомления, - виновато произнёс Алекс.
        -Не вини себя, - вышел в центр комнаты какой-то эльф, выглядевший моложе остальных.
        -Спасибо, лорд Димитрий, но думаю ваши утешения не к месту. Я действительно виноват.
        -Нет, Алексарис. Ты сделал всё, что мог и даже больше. Ты не настолько опытен, что бы понять упадок сил. В этом нет ничьей вины. Сейчас нужно хорошо продумать дальнейший план действий, ведь Тёмные ждать не будут.
        -Нам нужно забрать камень у Тёмных, - произнесла женщина с длинными волосами, собранными в высокий хвост, глаза которой были закрыты.
        -Вы совершенно правы, лира Николь, - согласился король, - скорее всего, камень спрятан в главном замке, где восседает правитель чернооких - Феолитий.
        -Но Феолитий ревностно охраняет то, что ему так дорого, поэтому, невозможно пробраться в хорошо охраняемый замок, - добавил лорд Димитрий.
        -Да, - добавил мой жених, - но можно отвлечь их.
        -Что Вы имеете в виду, лорд Алексарис? - спросила эльфийка, которая до этого стояла молча.
        -Можно отвлечь Феолития и всех его приближённых на что-то глобально важное, например, сражение. Тем временем я смогу пробраться в замок и забрать камень.
        -Но это слишком опасно! - крикнула я, но на меня никто не обратил внимание.
        -Потянем ли мы войну? - спросила всё та же женщина у короля.
        -Если собрать соратников, лира Николь, то вполне возможно осилить. Драконы будут на нашей стороне, - утвердительно закончил лорд Басфорт.
        -Да, думаю это единственный выход в сложившейся ситуации, - подвёл итог лорд Вальтер.
        -Что? Война? - закричала лира Цитадель, - Вы, что, все с ума посходили? Мало вам эльфийских смертей, так всех хотите принести в жертву?
        -Лира Цитадель, не только Вы заботитесь о процветании нашего народа, - повысил тон король, - думаете, что я бы поступил так, если бы был другой разумный выход? Если мы не предпримем меры сейчас, то вскоре набеги продолжаться. Лиру Арианну схватят, высосут последние капли жизненных сил, после чего вместе с накопителем энергии они станут непобедимыми! Прошу Вас, если в вашей разумной головке содержатся мудрые планы, поделитесь ими с нами.
        -Нет, они отсутствуют.
        -Я так и думал, - с печалью произнёс король. Я впервые видела отца Алекса в подобной ипостаси - властного и жестокого короля. Он внушал страх и в то же время благоговение, его хотелось слушаться, за них хотелось следовать. Наверное, подобная власть дана от рождения. Только человек, с врождённым геном власти и диктатуры, может управлять народом, вести его к процветанию. - Алекс, у тебя есть планы подробнее?
        -Все детали естественно не знаю, мысль пришла спонтанно. Думаю, для начала нам нужно найти союзнические страны, после чего разорвать договор с Виароной, заручившись поддержкой государств-сотрудников. Естественно, Виарона, зная темперамент их правителей, объявит войну. Я с ещё несколькими сильными магами проберусь в замок. Найду этот источник и уничтожу. Правда, в этом случае сила Арианны канет в бездну. Я не уверен, что всё получится, да и потери будут огромные, но пока что это всё, что мне приходит в голову.
        Наступила тишина. О чём думал в этот момент каждый из присутствующих предугадать невозможно. Их лица были напряжены и задумчивы, взгляд выражал грусть и осознание того, что, действительно, сейчас тот кровопролитный и относительно удачный план был единственным, чем можно воспользоваться. Мне было больно видеть грустное выражение лица Алекса, а ещё хуже осознавать, что я ничем не могу ему помочь. Лира Цитадель перешла этап из стадии начальной депрессии в стадию полной истерики. Её бил озноб, она ревела, и кричала на всех, кто пытался к ней приблизиться. Король, уставший от её громких всхлипываний, объявил «совет» законченным. Поэтому мы вышли из зала, у дверей которого уже стояли Мари и Андриан.
        -Где мама? - спросил Алекс у Андриана.
        -Ей стало плохо, она у себя в комнате отлёживается.
        -Я к ней.
        -Нет, Алекс, она спит, ей сейчас нужно спокойствие.
        -Алекс, ты как? - ласково спросила Мари, кладя руку принцу на плечо.
        -В порядке, всё нормально, - сказал Алекс.
        Не знаю почему, но когда Мари дотронулась до Алекса, в сердце попала стрела ревности. Конечно, для ревности здесь не было причин, мозгом я это понимала, но вот сердце не подвластно логике. А Алекс просто развернулся и пошёл по коридору, даже не вспомнив о моём присутствии здесь. Меня опять начинает раздражать этот высокомерный эльф. Пойти за ним? Ха! Не дождётся!
        -Алекс, ты здесь? - пропищала я, входя в комнату принца.
        -Да, проходи.
        -Ага, - отозвалась я и добавила совсем неслышным шёпотом, - можно подумать я бы без твоего согласия не вошла.
        -Зачем пришла?
        -Что? У тебя совсем башню снесло? Знаешь, женишок, ты в конец обнаглел, - произнесла обиженно я, развернувшись и собираясь уходить, как принц схватил меня за руку и прижал к себе.
        -Прости, просто настроения нет.
        -Не у тебя одного. Ещё раз так со мной заговоришь и… водой тебя оболью!
        -Ха! Глупенькая, у тебя смелости не хватит ещё раз так сделать.
        -Ты сомневаешься в моей смелости?
        -Я сомневаюсь в твоих чувствах. Раньше ты ненавидела меня, а сейчас… Кстати, что ты сейчас ко мне испытываешь?
        -Сегодня хорошая погода. Почему день, не предвещавший ничего плохого, вместил в себя столько печальных событий? - спросила я совершенно спокойным тоном, хотя сердце готово было выпрыгнуть наружу из-за неожиданного вопроса Алекса. Что я к нему испытываю? Да я сама ещё толком не разобралась. Вот когда сердце ответит мозгу на этот вопрос, вот тогда и мозг даст команду губам озвучить ответ сердца.
        -Может потому что, бог не хочет сочетать нас? - с нотками сарказма спросил Алекс. Я видела, как он еле сдерживает улыбку.
        -Наверное. Другого варианта и быть не может!
        -Я тебя сейчас убью, - прохрипел он, подхватил меня на руки и бросил меня на кровать. Что было дальше? Самая страшная и жуткая вещь в мире, которую я боялась с детства. Этот нахальный эльф стал щекотать меня, не обращая внимания на катившиеся из глаз слёзы. Я до такой степени смеялась, что не могла их удержать, а Алекс, то ли забавляющийся моими слезами, то ли мой смех был такой заразительный, тоже смеялся.
        -Отпусти, я больше не могу! Не надо! Пожалуйста! Пожалуйста!
        -Ладно, на первый раз я тебя пожалею. Но потом пощады не жди.
        -Ой-ой, боюсь-боюсь, - скривила я рожицу победителя. Хотя именно в этом случае я была проигравшей. Потом я толкнула Алекса, но не рассчитала силы, и принц упал с кровати, стукнувшись спиной о прикроватную тумбочку.
        -Ай, - застонал Алекс и тут же встал, выпрямившись.
        -Прости, - попросила прощения я, вспомнив, что он ходил по лезвию смерти, - Алекс, почему ты тогда не сказал, что ты чуть не погиб?
        -Зачем мне было тебе это говорить, ведь всё равно всё обошлось? - ответил вопросом на вопрос принц, усаживаясь рядом со мной на кровати. Я пожала плечами. Даже не знаю, что можно ответить в таком случае. Потом мы сидели молча, постоянно краснея и отворачиваясь, когда встречались глазами. По крайне мере, так делала я, а что делал принц, я увидеть не могла, так как отворачивалась. Вот сейчас смотрю на него такого спокойного и ласкового и, кажется, что люблю его. А когда он начинает меня поддевать и дразнить, я его просто убить готова. Как раньше. Вспомнила, как я на него упала в первый раз. Какие у него были глаза. Какое у меня было удивление, что я увидела эльфа. Какой он был со мной высокомерный. Вспомнив, я невольно засмеялась, вызвав предостерегающий взгляд эльфа. Видимо он подумал, что его невеста сходит с ума, и стоит ли тогда вообще жениться на ней. Но-но, пусть только попробует отказаться от меня. Да куда он денется? Кому он такой нужен? Вспомнив, тех пираний у него на день рожденье, я вздрогнула и постаралась выбросить не нужные мысли из головы. Но может он и нужен, но от меня всё равно
никуда не убежит. Вдруг принц засмеялся громко и звонко. Теперь уже я начала думать, стоит ли мне выходить замуж за этого больного.
        -Что? - поинтересовалась я возмущённым тоном.
        -Да вот читаю твои мысли последние десять минут, - ещё пуще рассмеялся Алекс. Что он делал? Вот придурок! Я его ненавижу!
        -Сейчас же выкинься из моей головы! - чуть не плача кричала я.
        -Ладно, я больше не буду, - продолжая смеяться, ответил принц. Господи, он всё слышал. Я взяла подушку и со всей силы ударила ею по голове Алекса. Наконец-то сбылась моя мечта: врезать этому нахальному эльфу.
        Довольная до жути, я выпорхнула из комнаты принца. Слуги, которые встречались по пути в комнату, видя мою странную и тупую улыбку, обходили меня на расстоянии трёх шагов. Ну и пусть! Главное я его ударила. Вбежав в комнату, я легла на кровать. Время уже было позднее, поэтому спать хотелось очень сильно. Я долго не могла заснуть, в голове крутились мысли о событиях прошедшего дня, о том, что будет дальше. От частых смен мыслей голова устала и вскоре покрылась облаком сна.
        Странно, но я отвыкла спать столько, сколько захочу. Обычно ко мне кто-нибудь приходит и поднимает ни свет, ни заря, а тут я спала и спала. Я проснулась и выглянула в окно: солнце было почти в зените. Вот это я поспала. Умывшись, одевшись, причесавшись, я вышла в коридор. Сегодня было на удивление тихо. Не сказать, что здесь был всегда шум, просто маломальские звуки присутствовали, но сейчас была гробовая тишина. Я спустилась на второй этаж, постучалась в комнату Мари и Андриана, но их там не было. Потом, я направилась в комнату наследного принца, но его там тоже не оказалось. В голову пришла мысль, что все обедают, поэтому, не раздумывая, я направилась в столовую. Странно, но там опять никого не было.
        -Ариша! - я услышала нежный голос и обернулась. - Ты уже проснулась?
        -Добрый день, лира Нинель. Да. Скажите, пожалуйста, по какой причине весь замок опустел?
        -Сегодня все разъехались для посещения правителей некоторых государств. Ты не забыла о нашем плане?
        -О, понятно, а я ничем не могу помочь?
        -Можешь. Пойдём со мной, сначала покушаешь, а потом поможешь приготовить дворец для приёма послов или самих правителей.
        -Ага.
        Весь день мы с королевой занимались хозяйственными делами. Это оказалось очень весело, и королева была дружелюбна. Хотя, в этом я и раньше не сомневалась. Королева смогла заполнить хотя бы капельку огромной ямы, которая образовалась в моём сердце из-за тоски по маме.
        -Я рада, что у меня будет такая сноха, как ты, - как-то проговорила королева, отчего я чуть не потеряла равновесие. Сноха? О, боже, я никогда к этому не привыкну.
        -Б-благодарю, - как-то смущённо выдавила я. Королева только улыбнулась доброй материнской улыбкой. - Когда Алекс приедет?
        -Что соскучилась? - услышала я знакомый, слегка издевающийся голос. Ну как можно на него обижаться? Я повернулась и бросилась в распростёртые объятия, - Привет.
        -Привет, - улыбнулась я, чмокнув принца в губы.
        -Хм, дети вы ещё не забыли о моём присутствии? - строго спросила королева. Алекс выпустил меня, подошёл к маме и обнял её. - Ну что?
        -Пока что точно не знаю. Мам, я кушать, а потом подготавливать документы. Отправь гонца к Евлампию Романовскому. Хорошо?
        -Хорошо.
        Как меня раздражает этот эльф на меня ноль внимания. Вот только закончу дела по дому, так сразу к нему пойду.
        -Можно войти? - спросила я, открывая дверь кабинета принца.
        -Э. вообще-то сейчас нет. Арианна, я сейчас занят, давай потом.
        -Никаких потом. Что ты себе позволяешь, а?
        -Это ты что себе позволяешь? Арианна, потом ладно? - шипел Алекс. Ну, нет, только не на этот раз.
        -Алекс, почему ты ко мне так относишься? - начала нудить я. Не знаю, что меня подвигло к такому поведению, но хотелось вывести из себя принца.
        -Хм, лорд Алексарис, у Вас всё в порядке? - спросил подошедший высокий эльф, лет тридцати, в смысле, по человеческим меркам. По эльфийским - лет шестьсот-восемьсот.
        -Да, - ответил Алекс.
        -Нет, - поспорила я.
        -Всё в порядке, просто моя невеста строптивая и заносчивая девчонка.
        -Нет, просто мой жених эгоистичный и высокомерный эльф.
        -Арианна, потом.
        -Надо же, и эта та самая девочка? Не ожидал, что она будет такая, - посмеялся гость Алекса.
        -Я вообще хорошая, просто некоторые экземпляры меня совершенно выводят из равновесия.
        -Похвально, что вы так любите друг друга.
        -Вы не представляете на сколько, - прошептал Алекс, но его все услышали, - а сейчас моя любимая невеста покинет эту комнату и не будет со мной спорить. Поняла?
        -Ррр, - зарычала я, но жениха послушалась и удалилась.
        -Ариш, я тебя убью! - услышала я голос вошедшего эльфа, когда тихо полёживала на кровати.
        -А я на тебя обиделась!
        -Глупышка, ну зачем ты так себя вела? - проигнорировал мой возглас принц. - Ты понимаешь, что мы разбирали важный документ, относящийся к нашим с Виароной отношениям.
        -А о наших отношениях ты не подумал?
        -Ты превращаешься в блондинку! Не выводи меня, я страшен в гневе.
        -Ладно, - я улыбнулась интересной интерпретацией с блондинкой. Действительно, почему я так разозлилась? А главной на что? На то, что он не уделил мне время? Никогда не думала, что буду себя так вести. Раньше мне казалось, что только дурочки себя так ведут, но ведь влюблённый человек превращается в дурочку? А влюблённая полуэльфийка в блондинку? Стоп, все эльфы блондины или рыжие. -Алекс, а откуда тебе известно выражение «блондинка»?
        - Вот мне интересно, ты, правда, думаешь, что я никогда не бывал в твоём мире?
        -Что?
        -Хм, мы с братом для интереса путешествовали по некоторым мирам, в твоём мире мы бывали очень часто. Он был своеобразным и смешным. Ходили в клуб, пытались вникнуть в причины русского жёсткого мата, клеили девчонок, впитывали сленг. Даже в зоопарке были. У нас, кстати, несколько схожа живность и растительность, можно сказать, что она родственна. Я тогда гулял по городу и вглядывался в лица девушек и девочек, думая, что одной из них можешь оказаться ты. Но нет, я тебя никогда не встречал. У меня очень хорошая память на лица, поэтому с уверенностью могу сказать, что такого прекрасного личика я нигде не видел.
        -Ого! Я и подумать не могла.
        -Что у тебя прекрасное личико? - усмехнулся эльф, но я проигнорировала его вставку.
        -Алекс, так значит, что я могу вернуться домой? - осознание истины до такой степени взбудоражило всё внутри, что из глаз чуть не хлынули слёзы.
        -Вернуться не можешь, а вот попасть на несколько часов да, но только с проводником, в твоём случае.
        -Попасть? Могу? Алекс…
        -Знаю, ты хочешь увидеться с родными, но не сейчас. Ариш, у меня совершенно нет времени, а так как время здесь идёт по-разному, то если мы пойдём туда на несколько часов, то здесь нас не будет около двух недель, или недели.
        -Алекс, я смогу увидится с родными? Пусть даже позже.
        -Да. Я тебе раньше не говорил, просто потому, что не подумал об этом. Прости.
        -Алекс, - моей радости не было предела. Я могла увидеть мою мамочку, папочку и братика, и высказать своим родителям всё, что я о них думаю! Почему они мне ничего не сказали? До сих пор не вяжется в голове то, что мои спокойные, средне статические родители оказались не от мира сего. В смысле, из другого мира, так ещё с такой необычной судьбой. А что бы было, если бы они мне сказали? Скорее всего, я не жила спокойно, а просто ждала и бежала навстречу определённому моменту. Да и кто знает, что за сумасшедшей бы я выросла. А так, я стала нормальной, обычной, но уникальной, девушкой.
        -Мне нужно идти. Я зашёл на несколько минут, посмотреть не превратилась ли ты в блондинку.
        -Да ты сам блондин!
        -Ты сейчас тоже. У тебя жёлтые волосы, - усмехнулся принц и покинул мою комнату.
        Глава 11
        Всё будет хорошо, я тебе обещаю.
        Повествование от лица Алексариса.
        Я вышел из комнаты Арианны в более-менее хорошем настроении. Эта девчонка умела поднимать и в тоже время портить настроение, как никто другой.
        -Ваше Высочество, отец Вас уже ждёт в тронной зале, - доложил слуга, и тут же откланялся. Что ж, ждёт, так ждёт, значит, нужно идти.
        Я бесшумно прошёл сквозь уже разглагольствующую толпу и встал подле Андриана и отца. Разно расовая толпа устроила настоящие дебаты.
        -Это слишком опасно! Многие жизни иссякнут в кровопролитной войне! - кричал король одного из королевства людей Андромии Филипп Третий.
        -Но другого выбора нет. Мы сами видели разрушения в Варэнте, нанесённые Тёмными, -
«заговорил» Ксандр, король королевства драконов. Он просто послал всем телепатический импульс, выглядывая рожицей из окна.
        -Бабка надвое сказала, что эти разрушения были нанесены Тёмными, - не унимался Филипп.
        -Лорд Филипп, вам не достаточно доказательств, приведённых лордом Вальтером, в доказательство того, что именно Тёмные и некоторые асуры, которые предали свой народ, напали на Варэнту? - прошипел Лантион Майский, король королевства аластов Империал. Мне очень нравился это мужчина, тем более он был старым добрым другом моего отца.
        -Лорд Лантион, я этого не говорил, просто меня до сих пор терзают сомнения, - защищался лорд Филипп, но ярко-красные от злости глаза аласта не упускали возможности с жестокостью смотреть на испуганного Филиппа.
        -На мой взгляд, война необходима. Я хочу оправдать честное имя асуров, - заговорил король Уран, король государства асуров - Пантиона.
        -Лорд Уран, есть ли у нас возможность доверять Вам? - ехидно поинтересовался царь Ништэ-Карл. По-моему, уже всех достала вражда этих государств и правителей.
        -На что вы намекаете, лорд Ништэ-Карл?
        -Вы, действительно, думаете, что я намекаю? Мне казалось, что я уже давно говорю прямым контекстом.
        -Я против этой резни, - сказал, вставая, лорд Дэнис, король южного и самого многочисленного государства людей. - Я откланяюсь, прошу извинить меня. Дела государственной важности не ждут, а принимать участие в дебатах, ничуть меня не интересующих, вовсе нет желания.
        -Лорд Вальтер, знайте, я на вашей стороне и согласен объявить войну взбунтовавшемуся королевству, - прогремел голос Ксандра у каждого в голове.
        -Благодарю Вас, - наконец-то заговорил отец.- Думаю, что у каждого есть своё мнение, но я созвал Вас здесь не для создания дебатов, а для решения важного вопроса. Я, король королевства Ариамир Константин Эмират Вальтер Титанийский, спрашиваю вас, правители многих государств, готовы ли вы присоединиться к антивиаронской коалиции?
        -Да, мой народ будет рядом с тобой бок о бок, - вышел вперёд лорд Лантион. Отец добродушно улыбнулся.
        -Король Вальтер, мой народ вместе со мной искупим вину предателей, вышедших из нашего государства, - прохрипел уже довольно старый король асуров. Папа кивнул.
        -Мы будем соблюдать нейтралитет, - вымолвил Филипп Третий. Отец понимающе кивнул.
        -Думаю, что не стоит говорить мою сторону, вы и так знаете, что я с вами, - сказал король метаморфов. Отец улыбнулся и принялся выслушивать следующего правителя.
        -Я помогу несколькими десятками магов, но не более. Не известно, начнут ли асуры новую войну, - выдавил лорд Ништэ-Карл.
        -Благодарю, лорд Ништэ-Карл.
        - Мы не будет встревать во вражду народов эльфов, - сказал король дроу Владимир, королевство Аркадия. Отец кивнул и улыбнулся, хоть, наверняка, был не очень доволен ответом. Дроу внешне похожи на эльфов, только темнокожие и не такие могущественные, не владеющие стихиями, как мы. Они живут себе и живут, никого не трогают, поэтому зря отец на что-то надеялся.
        -Мы не вмешиваемся в борьбу и не встаём не на чью-либо сторону, - прогремел басистый голос короля Скандии - королевства орков, Мадрид.
        -Мне нужно обговорить всё с правителями великанов, - проговорил посол от Земли Великанов. Сами они не смогли сегодня явиться, потому что у них была масса неотложных дел.
        -Благодарю. Передавайте поклон вашим правителям, - ответил отец, и посол сделал поясной поклон в знак почтения, - Благодарю всех присутствовавших здесь. Думаю, сейчас самое время для вас устроить ужин, поэтому прошу следовать в большую залу, где уже накрыты на всех сервизы.
        Все правители со своими дипломатами проследовали в главную залу. Дальше было всё скучно и однообразно, но отец мне не давал разрешения покидать приём, поэтому мне пришлось наблюдать за подвыпившими правителями, включая моего отца. Чуть-чуть подвыпившими. Мы уже отправили гонца к Тёмным с вестью о расторжении договора. Зная темперамент Тёмных уже через неделю можно было ожидать армию у границ Ариамира.
        С расчётами я немного ошибся, потому что уже прошло чуть больше двух недель, а Тёмные назначили сражение только на завтра. Поэтому войска уже выдвинулись, возглавляемые отцом. А я подготавливался к завтрашнему проникновению: подбирал оружие, практиковал силы тьмы. Хотя, по правде говоря, подготовку я начал ещё с того приёма правителей. Я тщательно изучал имевшиеся данные о плане построения дворца Тёмных.
        -Алекс, - позвала вошедшая в мой кабинет невеста, - я пойду с тобою.
        -Нет, мы это уже обсуждали, - это утверждения я уже слышу последние две недели и оно мне настолько надоело, что я уже раздражался об одном его упоминании.
        -Алекс! Я хочу!
        -А что если с тобой что-нибудь случится? Арианна, я уже тебе говорил, что со мной будет лорд Маркос - он очень сильный маг, и так же владеет Тьмой. А ещё со мной будет Санни, она самый сильный маг, из практикующихся выпускников школы Магии им. Архивариуса.
        -Как раз таки, она ещё одна причина, по которой я не хочу тебя туда пускать одного.
        -Я же буду не один.
        -Ты понял меня.
        -Арианна! Вопрос закрыт! Всё!
        -Ню-ню, это мы ещё посмотрим, кто кого! - заговорщицки пообещала девушка.
        -Солнышко, ну пойми же ты, что я за тебя переживаю.
        -А я за тебя. Ты тоже меня пойми. Я не хочу тебя отпускать без себя, тем более с Санниии!
        -Ну, хочешь, я её не возьму? Заменю её кем-нибудь другим?
        -Что, на эльфийку ещё симпатичнее?
        -Арианна! Глупышка, заменю кем-нибудь, кто принадлежит к мужскому роду.
        -Не обязательно идти на такие жертвы, можешь просто взять меня с собой.
        -Ты меня достала. Не всякий может вывести меня из себя, но тебе это удаётся каждый удобный тебе раз.
        -Потому что ты меня любишь!
        -Кто тебе сказал такую чушь? - я приподнял бровь, выводя её из себя. Ну не мне же только страдать?
        -Алексарис Константин Дантерион не выводи меня из себя!
        -Тебе можно значит, а мне нельзя?
        -Если тебе свалится кирпич на голову в тёмном переулке, я не виновата.
        -Кирпич не успеет убить меня в тёмном переулке, это сделаешь ты, за то, что я шляюсь по тёмным переулкам.
        -Тоже верно, - улыбнулась Арианна, обвивая руками мою шею. Обожаю, когда она первой ко мне подходит.
        -Кстати, у Мари есть сюрприз для Андриана.
        -Интересно, какой же это сюрприз, если об это знаешь ты? Ты же самая главная болтушка Ариамира.
        -Алексарис, не нарывайся. Я страшна в гневе.
        -А вот это моя реплика. Ну, так что за сюрприз?
        -А вот теперь я тебе не скажу, - надув губки, прошептала Арианна и выбежала из моей комнаты.
        Почему он такая? Который раз задаю себе этот вопрос, но до сих пор не нашёл ответа.
        Сейчас было пять часов утра. Отец, наверное, стоит уже на границе Ариамира вместе с союзниками и ждёт приближения войск.
        -Принц, думаю, что пора, - поторопил меня лорд Маркос.
        - Да, - произнёс уныло я. Вообще-то я думал, что Арианна придёт проводить меня, но видимо она до такой степени обиделась, что ей уже наплевать, куда и насколько я ухожу.
        Санни с лордом Маркосом уже вступили во Тьму, поэтому дело оставалось за мной. Я закрыл глаза, сконцентрировавшись на силе, которая струилась в моих жилах. Я сделал шаг и почувствовал около себя пустоту и… и кого-то ещё! Рядом был кто-то, державшийся за меня. Я посмотрел на то место, откуда исходила энергетика, и увидел Арианну. Что за девчонка?! Времени на то, что бы отправиться с ней назад не было, поэтому пришлось идти вперёд. Я разозлился, но в тоже время в голове мелькнула мысль о возвращении Аришке силы. Можно попробовать при уничтожении камня обратной трансформации энергии? Как-то меня учили одному заклинанию, которое способствует трансформации энергии, но это было переселение частички души растений и животных для восстановления баланса сил. Сработает ли это сейчас?
        -И ты на меня не будешь кричать? - спросила невеста, делая огромные и невинные глаза. Ну как можно было устоять перед таким личиком?
        -Дома поговорим.
        -Ой, как страшно!
        -Ну хочешь, можно и сейчас!
        -Дома, так дома, - сказала Аришка, пожимая плечами.
        -Лорд Алексарис, а она что тут делает? - прошептал лорд Маркос.
        -Вот как вернёмся, я у неё обязательно спрошу, - так же шёпотом ответил я.
        Я огляделся и попытался определить, где мы находимся. Поняв наше место расположения, я мотнул головой в сторону одного из коридоров. Арианна тут же последовала за мной, но я остановил её и жестами показал Санни следить за моей неугомонной будущей жёнушкой. Арианна и Санни дружно презрительно фыркнули, но приказа не ослушалась ни одна. В коридорах не были ни души. Мы шли спокойно, пока я не услышал похоронную музыку. Звуки раздавались за одной из дубовых дверей. Прислушавшись, я услышал голоса. Дверь была немного приоткрыта, и поэтому даже на расстоянии был виден процесс. Люди в капюшонах стояли в кругу, в центре которого стоял камень.
        -Алекс, - прошептала Арианна над ухом, от неожиданности я чуть не подпрыгнул, - я видела это во сне. Крыса - это изменщик.
        -Какая крыса?
        -Не важно. Там есть лорд Мюриэль.
        -Откуда ты…?
        -Просто знаю, - Аришка утвердительно кивнула головой, но вот как ей можно было не поверить? Гнев из-за предательства Фатальского нарастал, поэтому хотелось войти и свернуть ему голову, но каким-то чудом я удержался.

«Лорд Маркос, - обратился я телепатической связью к старейшине, - у меня есть мысль. Я подхватываю Арианну и мы с ней зависаем над потолком, а вы с Санни шумите и кидаетесь врассыпную. Создайте ещё один морок для этого коридора. Отвлеките их так, чтобы они побежали за вами все».

«Тогда я наведу на себя морок Вашего облика, они подумают, что это Вы и стремглав устремятся за мной».

«Ариш, я тебя подключил к ментальной связи. Ты всё слышала?» - обратился я к своей невесте.

«Да».
        Я подхватил на руки невесту и, воспользовавшись магией воздуха, завис над потолком, наведя на себя на всякий случай щит «серебряного зеркала», который преломив лучи, создаёт видимость, точнее, невидимость, если находиться в состоянии покоя. Лорд Маркос навёл морок, и создал огненную сферу, которую кинул в дубовую дверь. Издался звук, похожий на взрыв бомбы, только чуть слабее, но этого было достаточно, что бы вызвать негодование и переполох у Тёмных. Сначала вышли стражники, которых Санни уложила несколькими боевыми сферами, так называемых сгустков мощной энергии. Стража издала больной вопль и рухнула на землю. Лорд Маркос создал видимость Светлого эльфа и направил её вдоль третьего коридора. Из комнаты вышла высокая личность в капюшоне, которая направила сферу в лорда Маркоса, который в данный момент выглядел как я. Лорд Маркос от рикошетил заклинание и послал в Тёмного заклинание потери памяти «лета», которое было слишком молниеносным, что бы его отбить. Они правда глупые или притворяются? Зачем выходить по одному? Задавал я себе вопросы, когда из комнаты вышел ещё один самоубийца.
        -Чужие! - закричал он. А то это и так понятно не было? Следующие слова заставили меня увидеть в нём хоть каплю здравого рассудка. - Принц Алексарис! Здесь Титанийский!
        Дальше я видел, как из комнаты выбежали ещё пять Тёмных, простите четыре и один предатель, который тут же вошёл обратно. Он что собирается и их предать? Этот факт меня страшно позабавил. Санни и лорд Маркос бросили боевые сфера в Тёмных, навели на себя Купол Защиты и бросились наутёк. Смешно было видеть убегающего себя, но я справился со своими эмоции и не выдал смех. Пять Тёмных бросились врассыпную: три за «мной» и по одному за Санни и мороком. Как только все восемь фигур скрылись из поля виденья, я опустился на пол, держа на руках Арианну. Рядом сидел Тёмный эльф с совершенно пустыми глазами, которого я обездвижил заклинанием.

«Держись подальше от меня, если начнётся сражение магией. Поняла?» - мысленно спросил я невесту, та ответила утвердительным кивком.
        Я вошёл в комнату, и на меня уставилась пара голубых глаз лорда Мюриэля. Я захлопнул дверь и наложил на неё заклятье, которое изолировало комнату.
        -Лорд Алексарис, а разве не за вами побежали остальные?
        -А я уже всё, быстро так, знаете, туда - обратно, - усмехнулся я.
        -Конечно, в Вашей семье все хитрые.
        -Что Вы, до Вашего мастерства нам ещё расти и расти.
        -Вы скромничаете, лорд Алексарис, - выдавил Фатальский, еле сдерживая злобный оскал. Он пустил в меня смертоносное заклинание, от которого я увернулся. И, слава богу! Щит-то я поставить не успел. Поставив щит на себя и стоявшую в сторонке Арианну, я принялся отвечать своими заклинаниями.
        Лорд Мюриэль отбивал их ответными, разбивая мои в дребезги. Его заклинания, от рикошетив, опять устремлялись к нему. Поэтому его щит постоянно трясся, терпев мощные и сильные заклинания. Так он долго не выдержит. Он пытался нанести вред Арианне, но тут просчитался: она была защищена, а тем временем, пока он отвлёкся на неё, я нанёс удар шаровой молнией под дых. Было больно, но не смертельно. Лорд Мириэль, взревев, принялся бросать в меня сферы с ещё большей ожесточённостью, как зверь при травле. Он был намного опытнее меня, но у меня было больше способностей: тяги к стихиям, ему не подвластных. Я вошёл в Тьму и в следующую секунду материализовался у него перед лицом, нанеся удар клинком в живот. У него стоял и материальный щит, поэтому меч не коснулся его тела, а вот сфера, выпущенная в меня на таком близком расстоянии, пробила щит. По собственной же глупости попался. Пока я ставил новый щит, одно из заклинаний попала в ранее травленной плечо, но слава богам это был обычной сгусток энергии, притом не очень мощный. Что ж, я решил приступить у другой тактики. Посмотрев на Аришку, у которой уже слёзы
катились по щекам, я исчез и материализовался сбоку от Фатальского. Он кинул в меня заклинание, но оно не успело до меня дойти, как я уже образовался позади него, кидая в него огненной сферой. Тот взвыл, но, когда он повернулся, меня там уже не было. Я перемещался с места на место, тратя силы лорда Мюриэля, и нанося ему при этом удары. Последней мощной «водяной стрелой» я пробил щит предателя. Переместившись ещё несколько раз и закружив лорда Мюриэля, я материализовался перед его лицом ещё раз и вот тут нанёс удар в живот клинком. Фатальский закричал и упал на колени.
        -Скажи, зачем? - спросил я, имея в виду его предательство.
        -Меня раздражал твой дед, отец и ты. Я был достоин власти, так как я не законный сын двадцать четвёртого короля, усыновлённый Фатальским. Я старше твоего деда, а, значит, я должен был стать королём! - мои глаза расширились, я не знал, что сказать, и, наверное, я бы сейчас рухнул на пол, если бы не подошедшая Арианна, которая успокаивала меня своим похлопыванием по плечу. Я никогда не изменю своей жене. Не под каким предлогом и оправданием. - Ты скажешь, что я лгу? Говори, сейчас всё равно правды не дороешься, тем более, мне уже всё равно, я умираю.
        -Я не знал.
        -А если бы знал, то что бы изменилось? Ничего!
        -Нельзя быть таким алчным и властолюбивым! - крикнула моя невеста. - Вы поступили отвратительно, не смотря не на какие Ваши оправдания. Вашу вину не окупишь ни чем. Неужели, из-за Ваших проделок и черт характера пострадали столько эльфов?
        -Они бы всё равно пострадали! Я лишь посодействовал Тёмным, что бы подобраться ближе к короне и трону!
        -Молчите! Не хочу ничего слышать!
        -Это проблема всех эльфов! Они никогда не хотят послушать и выслушать, - с горечью произнёс лорд Мюриэль. С этим его высказыванием я был полностью согласен. За одними грехами идут другие. За грехом моего прадеда идёт невыносимо тяжкий грех лорда Мюриэля. Из-за него закончили существование многие жизни. Цепочка, чем же она ещё продолжиться, если её не обрубить? Фатальский кашлял кровью и уже давно. Я почти видел, как из эльфа уходила жизнь. - Этот камень нужно разбить, иначе с помощью него можно захватить мир. Тёмные только и ждали, пока вы оборвёте договор, что вы и сделали. Но ни я, ни они, не ожидали твоего прихода принц. Ты смышлёный. Хвалю. Что бы его разбить, нужна вещь, полюсная к этой, то есть иметь такую же силу, - лорд Мюриэль ещё раз прокашлялся. Его слова практически невозможно было разобрать, - это как магниты, одноимённые отталкиваются, разноимённые притягиваются. Если поднести другую силу камень её впитает, но если такую же, силу лиры Арианны, то они разорвут друг друга. Быстрее, это их замок. Они разорвут все твои заклинания на двери, если обнаружат, что ты здесь. Советую,
поторопи…ться…бы… ее
        Лорд Мюриэль издал последний вздох и канул в лету.
        -Ариш, не плачь, - обнял я расплакавшуюся невесту, - не время. Послушай, я сейчас перенесу немного твоей силы в мой клинок и разобью камень. Хорошо?
        Девушка легонько кивнула головой, не желая выпускать меня из объятий, но я, понимая, что времени практически нет, отодвинул невесту. «Санет Санте флауэ» - произнёс я и увидел, как долька силы переходит в меч, как он озаряется светом и гаснет. В дверь постучались, я испуганно оглянулся назад, потом подошёл к камню и замахнулся. Двери ракрылись в тот момент, когда камень разлетелся на кусочки.
        -Нет! - донеслись вопли Тёмных.
        Я схватил Арианну за руку и вошёл во Тьму. Сердце бешено колотилось, не каждый день приходится испытывать такой адреналин, хотя с моей безумной невестой возможно всё. Я хотел нарваться на энергетические импульсы Светлых в замке, но нарвался только на один. Именно туда я и перенёс нас с Аришкой.
        -Санни, где лорд Маркос? - спросил я зарёванную девчонку, мозг уже нащупал суть вещей, но отказывался в это верить.
        -Он… Он… Там, - указала Санни пальцем в конец коридора, - за ним побежали аж три сильных мага. За мной всего лишь один, я его оглушила, но вот лорд Маркос. Лорд Алексарис, что делать? Он умер, понимаете, умер!
        -Санни, успокойся, - обняла девушку Арианна. Я был ей благодарен, потому что самому успокаивать зарёванную девчонку не хотелось. Тем более, я сейчас сам был в шоке и мне нужен был хороший психиатр.
        -Алекс! - закричала Арианна и указала пальцем на идущего сзади меня Тёмного, который занёс руку для заклинания. Но среагировать я не успел, так как в того уже полетели множество острых колющих предметов, который были развешаны на стене в качестве украшения.
        -Ариш, к тебе вернулась сила?! - удивился я. Я же совершенно забыл, что нужно было произнести заклинание. Но, похоже, и так сработало.
        -Угу, только не вся. Раньше я чувствовала, как меня переполняет сила и энергия. Это раздражало, как будто я маленький сосуд, а в меня помещено больше жидкости, чем мой объём того позволяет. А сейчас я в норме.
        -Я рад, - улыбнулся я. Это была действительно замечательная новость, а то так даже не интересно, а если мы поссоримся. Кто в меня ножи метать будет? - Спасибо. Санни, пойдём, ты заберёшь тело лорда Маркоса, - эти слова мне дались особенно тяжело, - и перенесёшь его во дворец. Я буду с Арианной. Поняла?
        Девушка чуть кивнула, и направилась в сторону коридора. Мы шли за ней. У Арианны, похоже, был психологический шок, потому что я её никогда такой не видел: она будто двигалась по инерции, ничего не соображала, не выдавала эмоций, цвет её волос не менялся, она была как кукла на пульте управления. Смотря на неё, пребывавшую в таком состоянии, мне становилось больно. А Санни была тоже в истерике: постоянно тряслась и плакала. Смотря на девчонок, находящихся в таком состоянии, понимаешь, что всё действительно ужасно.
        -Нет, Санни, давай я перенесу лорда Маркоса, а ты возьми Арианну, - предложил я, видя, как хрупкая девушка пытается поднять здорового мужчину. Санни мы выбрали ещё по той причине, что она могла перемещаться через тьму, а случись чего, это жизненно необходимо. Так и получилось. Я наблюдал, как Арианна с Санни исчезают, после чего последовал за ними.
        Глава 12.
        В конце концов, среди концов конец найдётся, наконец?
        Повествование от лица Арианны
        Я мало соображала. Ноги были, как ватные, а голова, словно опилками набита. Я помню, что мы прибыли во дворец. Потом Алекс приказал доктору дать мне успокоительное, а сам исчез через Тьму, сказав, что должен сообщить всё отцу и помочь, чем сможет. Мужчины - стойкие существа, могут сохранять хладнокровность в самых нужных ситуациях. От успокоительного средства (надеюсь, это была не валерьянка, которой у нас в мире пичкали все доктора при любых заболеваниях: болит голова - валерьянка, сердце - валерьянка, почки - валерьянка, ноги - валерьянка и т.д.) я заснула.
        -Вставай! Пора на урок лиры Каститы! - сквозь сон дошёл до меня голос Мари. Когда смысл сказанных ею слов до меня дошёл тоже, только с чуть меньше скоростью, я закричала:
        -Что? Я попала в ад?!
        -Нет, пока что ты всего лишь проснулась, - засмеялась Мари, стягивая с меня одеяло, - хватит валяться, я знаю, что ты не спишь!
        -Сейчас-то уже нет! Ты же меня разбудила!
        -Ой, да ладно! Ты проспала двое суток, и этого для тебя было мало? Сегодня войска возвращаются, так что пойдём!
        -Сколько я проспала? Кто победил?
        -А ты в этом ещё сомневаешься? - удивлённо спросил Мари, задирая подбородок, как можно выше.
        -Не-а, - радостно ответила я и принялась одеваться.
        -Ну, ты спать, любимая моя, - улыбнулся Алекс, когда я вошла на кухню. Я не обратила на его выше сказанные слова внимания, точнее сделала вид, что не обратила, и побежала обнимать его. Я даже после сна по нему скучаю, хотя, если подумать, то во сне мозг отключается и поэтому ничего не помнит, а я даже за это время скучать умудряюсь. Но он тоже по мне соскучился, поэтому закружил над полом. - Пойдём, сейчас будет парад в городе проходить. Андриан ещё не спустился? - последнее предложение было адресовано Мари.
        -А кто это такой? Не знаю таких, - пожала хрупкими плечиками Мари и засмеялась, когда сзади её поднял муж, - А я что? А я ничего. Стою тут, тебя дожидаюсь.
        -Ага, если ты тут «просто дожидалась меня», то я не эльф, а керр, - Андриан, даже произнося эти слова, весь светился от счастья, переполняющего его. Видимо, Маришка рассказала Андриану про сюрприз.
        -Пойдёмте, уже пора.
        Алекс взял меня за руку, и мы вышли из замка.
        -Ты ведь не против пешей прогулки? - спросил меня Алекс, на выходе из ворот.
        -Всеми ногами и руками «за», только избавь меня от езды в карете!
        -Как знаешь. Кстати, войска некоторых государств ещё вчера вошли в ворота своих городов.
        Я подумала, что это дополнительная информация и отвечать на неё слаженным текстом не обязательно, поэтому лишь промычала. Погода была солнечная и ясная, как будто сами небеса и боги радовались нашей победе. Думаю, что Тёмные теперь надолго затихнут и дадут нам с Алексом наслаждаться спокойной семейной жизнью. Идя по улицам Варэнты, я вспоминала события, случившиеся около трёх-четырёх недель назад. Как я убила на одном из переулков этих улиц асура. Как в то раковое утро были убиты два мальчика. Два прекрасных эльфа. Я погрустнела, но от улыбки Алекса мне стало лучше, теплее, наверное. И вот я увидела огромную массу народа, которая при виде нашей четвёрки, делала поясные поклоны. Эльфы с почестью смотрели на нас, хоть среди них было много знатных, это было видно по одежде. Что мне нравилось в этом государстве, что здесь заботились о разных слоях население, существовал наёмный труд, а не рабство, которое я проходила на страницах истории в моём мире. Мы встали у стены, что бы дать проехать параду. И вот послышалась музыка и топот копыт. Я посмотрела в сторону доносившихся звуков, и узнала в едущем на
фиэте эльфе - короля Вальтера, моего будущего тестя. Он был действительно король, гордо восседавший на фиэте, от него так и тянуло величественностью и властностью. Если бы я была на десяток лет старше (потому что отец Алекса выглядел именно на двадцать семь - двадцать восемь лет) то непременно бы влюбилась в короля. Но у меня Алекс. Мой Алекс. Он самый лучший, и немного нахальный, но я к нему привыкла. Следом за королём следовала конница: кто-то был на фиэтах, на таковых были единицы, кто-то на конях. А уже за конницей следовала пехота с луками, сверкающими на солнце. Всё-таки эльфы такие красивые, потому что от них пышет гордостью, сиятельством и притягательностью. Эльфы стояли молча и наблюдали за завораживающей картиной. Каждый своим взглядом и поведением выказывал почтение воинам и королю.
        -Алекс, а сражение было жестоким?
        -Нет, наоборот. Нас было больше и количественно и качественно, - прошептал жених, - молчи и наблюдай.
        -Я так устала! - жаловалась я Мари, возвращаясь в свою комнату после пышного бала. Сегодняшний день был скучным и в то же время насыщенным: сначала парад, потом быстрое переодевание перед балом, а потом само мероприятие. Весь вечер я любовалась улыбками королевского семейства: я их так давно не видела, что и забыла, как выглядят их улыбки. Они были лучезарными и ослепительными. Особенно моего принца.
        -Не ты одна! Андриан заставлял меня столько с ним танцевать, что, кажется, у меня сейчас ноги отвалятся!
        -Не переживай, зато ты лучше всех танцевала!
        -Да, а тебе награду нужно вручать, как самой ревностной невесте! - засмеялась Мари.
        -Нет, а что эти хищные рыбы так смотрели на МОЕГО Алекса? Он что, похож на добычу? Этим пираньям только дай свободу, они бы его съели.
        -Раньше же как-то не съедали, - подмигнула Мари.
        -Раньше он не был моим. А сейчас, когда все знают, что он мой, так и хотят его забрать. Запретный плод сладок, - пыталась увести я тему от моей ревности.
        -А ты не думаешь, что просто сам Алекс сладкий приз? Красавец, принц, сильный маг, классный эльф - это не те факторы, которые притягивают девушек? А то что-то в твою версию мне верится с трудом.
        -Да нет! Кому он нужен? Это сто процентов мне хотят насолить! - пожала плечами я.
        -О, ну да, другого варианта и быть не может!
        -Вы насчёт чего? - просунул в мою комнату свою нахальную и довольную мордочку Алекс.
        -Да так! - хором ответили мы с Маришкой. Алекс пренебрежительно на нас посмотрел, а потом сел на кровать рядом со мной.
        -Если вы задумываете план против меня, то пощады не ждите, - предостерегающе сказал Алекс, переводя взгляд с меня на Мари.
        -Пойду к своему благоверному, а то он от счастья не знает куда деться! - подмигнула Мари и удалилась.
        -Что за счастье? - спросил меня Алекс. Эх, мужчины такие не догадливые и не внимательные! Ну, может, последнее относится не ко всем мужчинам.
        -Мари и Андриан ждут ребёнка. Ведунья нагадала, что будет мальчик.
        -Классно, надо их поздравить, - расцвёл Алекс. Ну вот, теперь у нас в семье два сумасшедше улыбающихся эльфа. Хорошо, что улыбки у них красивые.
        -У меня племянники будут раньше, чем собственные дети.
        -Бывают в жизни огорченья, случаются с каждым! - подмигнула я, смущённо улыбаясь.
        -У меня для тебя тоже сюрприз.
        -Ты беременный?!
        -Ха-ха, очень смешно! - обиделся Алекс и отвернулся. И не поворачивался, пока я не обошла его и не поцеловала. А могла бы воспользоваться поговоркой: «На обиженных… , но не стала, учитывая то, что мне тоже было приятно. - Ладно, на этот раз прощается, но только до свадьбы, потом ты так легко не отделаешься.
        -Ну тогда и поговорим, а сейчас это сейчас. Какой там сюрприз был?
        -Помнишь, я тебе обещал свидание с родителями?
        -Ааа! Алекс! я тебя обожаю! - крикнула я, обнимая Алекса.
        -Задушишь! Вот только так из тебя можно вытянуть признание, моя родная, - усмехнулся Алекс.
        -Люблю, люблю, люблю! Когда поедем?
        -Ариша, какая ты нетерпеливая. Ты сегодня заснуть в состоянии? Потому что отправляемся мы завтра утром.
        -Завтра?!
        -Да, именно, когда ты поспишь и будешь бодрой.
        -Ты серьёзно думаешь, что я смогу заснуть?
        -Я буду надеяться, и верить, - сказал Алекс и чмокнул меня в лоб, после чего закрыл дверь моей комнаты с той стороны.
        Сна не было не в одном глазу, хотя, может в каком-нибудь он конечно и был, но я не могла его найти. Сильное перевозбуждение не давало покоя, поэтому я не могла заснуть, а просто ворочалась на кровати. Я так скучала по моим родным и близким. Мама, которая каждое воскресенье готовила мне гречневую кашу. Папа, который учил меня рыбной ловли. Брат, который будил меня своими воплями: «Не хочу в садик!». Все они те, которых я люблю, ради которых я жила. Теперь у меня есть и другая семья, и не могу исключить ни одну из них. Что теперь будет? Когда я встречусь с родными, что я им скажу? А они как отреагируют? Не забыли ли они меня? Да нет, это вообще бред. Они меня любят, так же как и я их. Поскорей бы наступило завтра, но что бы оно наступило, мне нужно заснуть, но мозг никак не хотел погружаться в царство Морфея. «Усни, усни, усни» - твердила я, но это не помогало. Мысли о ласковой улыбке родителей, о заботливом и вредном брате не выходили из головы. Я вспоминала, как папа носил меня в детстве на руках, а потом брата. Мама всегда с интересом слушала истории, которые происходили в школе и о которых я
родительнице повествовала. Когда мы вместе с ней в обнимку смотрели фильм «Гарри Поттер» и болели за главных героев. Как ругался папа, когда мы пересматривали все восемь серий раз по десять-двадцать, как он ворчал и уходил в другую комнату. Когда брат научился ходить, родители хвастались друзьям об успехе их малыша, я помню, как я ревновала и плакала, пока не поняла, что я тоже за него рада и очень люблю этого малыша. Поэтому, я всегда ходила гулять с Костиком в парк, вместо того, что бы пойти с друзьями. Братишка любил улицу, а я не очень, но ради его счастья, ради его весёлой и милой улыбки, после чего он обнимал меня и целовал в то место на лице, куда попадёт. Как мне был приятен его влажный, милый и родной поцелуй, потому что он делал это искренне, от всего сердца. Как стояли в стороне родители и наблюдали за нашими с братом отношениями. Они, наверное, думали, что я ничего не замечаю, но я всегда бросала мимолётный взгляд на них и дальше продолжала развлекаться с братом. Наверное, моё взросление наступило раньше положенного, но, попав в этот мир, я почувствовала себя старше и умнее, тем более
после того, что со мной произошло. А, может, сказывается мой «настоящий», здешний, возраст, ведь, по сути, я ровесница Алекса. Моими последними мыслями были картины интерьера нашей квартиры, после чего я заснула.
        -Ариша, вставай, - разбудил меня ласковый голос. Я отвернулась от источника звуков, но потом, сообразив причину подъёма, вскочила с кровати, только потом вспомнив, что я в ночнушке. Покраснев, я забралась обратно под одеяло, а эльф нагло рассмеялся. - Я выхожу на семь-десять минут за дверь, а ты что бы за это время успела одеться. Не успеешь, я не виноват, потому что я ровно через десять минут собираюсь войти.
        -Ага, - согласилась я, всем видом показывая, что бы Алекс выметался из комнаты. Когда он соизволил встать и захлопнуть дверь с той стороны, я выскочила из кровати и принялась искать одежду. Стоп! Так у меня же только платья! А Алекс в чём был одет? Не помню.
        -Посмотри свёрток на тумбочке, - услышала я голос, доносившийся из-за двери.
        -А вот сразу не мог сказать? - прошипела я, но принц, похоже, меня не услышал.
        Я развернула свёрток, откуда достала светлые джинсы и милую фиолетовую тунику. Там же был лиф. Интересно, он сам это выбирал? Кстати, когда он успел? Туника идеально облегала моё тело и выглядела эффектно. Весь наряд был не слишком вычурным, но идеально скомпонованным. Туфли я одела те же, что и ношу здесь.
        -Я захожу!
        -Заходи, раз так не терпится меня увидеть, - хихикнула я.
        -А я всё слышал.
        -Если слышал, то согласишься со мной.
        -Ты прекрасно выглядишь. Знаешь, когда я бывал в твоём мире, то мне не нравились девушке в брюках, но теперь я меняю свою точку зрения, потому что на тебе джинсы сидят великолепно.
        -Спасибо, - улыбнулась я. Приятно было иметь предвзятого критика. А теперь я смогла оценить его наряд: Алекс был одет в чёрные джинсы, чёрные лакированные туфли, розовую рубашку и тёмно-серый джемпер, разлинованный в полоску. - Косичку спрятал?
        -А это так необходимо?
        -Нет, просто интересно. А ты классно выглядишь. Если бы я тебя увидела на улице города, то непременно влюбилась.
        - Ты в меня и так влюбилась, - усмехнулся принц, - о, чуть не забыл. Вот, - сказал Алекс и достал из кармана точно такой же кулон, который был у меня до этого. Тоже с аметистом. Из-за цвета глаз принца, это стал мой любимый камень, и наплевать, что он мне к глазам не подходит. Я протянула руки, но была остановлена резким голосом принца, - куда ручонки тянешь? Я сам на тебя надену.
        Алекс обошёл меня и аккуратно застегнул цепочку на шее. Потом взял за руку и посмотрел мне в глаза. Я уже поняла, что означает этот взгляд, а повествовал он ни о чём ином, как о перемещении сквозь Тьму.
        -Ты в порядке? - спросил Алекс, когда мы переместились в здание Правительства. Я неуверенно кивнула, и он повёл меня вверх по лестнице. Некоторые, кто встречали нас, при поклоне обдавали удивлёнными взглядами (видимо, из-за одежды), другие, наверное, привыкшие видеть здесь Алекса, просто кланялись и ни слова не говорили, а только загадочно улыбались.
        -Алекс, а откуда у тебя на меня одежда? - задала я давно интересующий меня вопрос.
        -У Мари такая же фигура, как у тебя, поэтому размеры сошлись.
        -Мари бывала в нашем мире? - моему удивлению не было придела. Какие же всё-таки эльфы скрытные, никогда не прочитаешь их эмоции!
        -Да, и не раз. Мы же с ней знакомы с детства. Точнее, Андриан знаком с ней с детства, а я с юности.
        -До сих пор не привыкну, что ты старший брат. Вы выглядите почти ровесниками.
        -Мне двести, а тебе семнадцать, но мы выглядим почти ровесниками, - усмехнулся принц. А ведь он прав, я сама об этом думала прошедшей ночью.
        -Да ещё и родились в один день.
        -Лорд Алексарис, всё готово, - поклонился какой-то молоденький эльф. Хотя, с моим опытом человеческой жизни, я никогда не постигну определение возраста эльфа или другого существа, например, асура.
        -Хорошо, спасибо.
        Алекс привёл меня в зеркальную и круглую комнату, в центре которой была пентаграмма. Напоминает мистический обряд, поэтому где-то под сердцем ойкнуло. Алекс взял меня за руки и посмотрел в глаза. Его взгляд точно давал понять, что беспокоится не о чем, но в данный момент колотящееся сердце не верило его глазам. Но потом, осмыслив всю серьёзность и правдивость взгляда эльфа, сердце почувствовало облегчение и спокойствие, а я радость. Вот так сюрприз для родителей будет! Мне кажется, это будет покруче того, какой я как-то сделала папе сюрприз:
«немного» помяла его машину. Что сказать им, когда их увижу? О чём я вообще думаю? Это мои родные родители, какие могут быть уставы и репетиции речи? Кстати, о репетиции речи, Алекс стал говорить какие-то непонятные слова на непонятном языке, который я вообще ни капельки не поняла, но он был похож на тот, прочтя который я сюда попала. Зеркала перестали нас отражать, а вскоре зеркальная комната для меня уже не существовала, а существовала другая, с мраморным полом и кирпичными стенами.
        -Ты как? В порядке? - спросил Алекс. Он всегда будет так спрашивать? И не надоедает одно и то же? Я кивнула головой, а потом, осмыслив, что я в своём мире, бросилась на Алекса и стала его целовать, как мой братишка меня, куда попаду. - Успокойся, сумасшедшая, - смеясь, говорил явно довольный принц.
        -Алекс, пошли! - взяла я за руку жениха и потащила в сторону двери для выхода из этого замкнутого пространства. Как только я открыла дверь, то увидела знакомые стеллажи книг. Это были библиотека! Та самая, из-за которой я сюда попала. - Здравствуйте, Нина Степановна.
        -Здравствуй, - во всю мне улыбалась библиотекарша. Посмотрев на Алекса, она склонила голову и добавила еле слышным шёпотом, - здравствуйте, Ваше Высочество.
        Что? Так они знают друг друга? Так она что, знает всё? А ну да, мне же вроде бы это говорили. Или нет. А какая разница, главное, что теперь Нина Степановна очень загадочно и неприятно мне улыбается.
        -Добрый день, рад Вас видеть. Как Ваше здоровье, лира Нинель? - спросил Алекс у библиотекарши. Кстати, её звали так же, как и мою будущую свекровь. Я не думала об этом, пока не услышала её настоящее имя. Вот мою маму как звали Розой, так и зовут. А вот папу зовут Роман, а в другом мире… как же там? Забыла.
        -Благодарю, лорд Алексарис, всё замечательно. Вам нужно поторопиться, четырёх часов на всё про всё вам будет не достаточно, - поторопила Нина Степановна. Называть её «лирой Нинель» язык не поворачивался, ведь это всего лишь старенькая библиотекарша, которую я знаю всю жизнь.
        -А кто она такая, Алекс? - спросила я жениха, когда мы попрощались с библиотекаршей.
        -Она медиум. Поддерживает связь между мирами.
        -Ясно.
        -Что ясно? Веди меня. Я не знаю, где твой дом.
        -Здесь от моего дома пять минут ходьбы.
        -Это понятно, не будут же твои родители селиться далеко от медиума? Нужно что бы ты жила рядом с тем местом, откуда могла бы попасть домой.
        -В смысле, в наш мир? Ну, в смысле, тот, откуда мы пришли? - принц кивнул. - С ума сойти, я уже начала называть родным тот мир, откуда мы прибыли.
        -Это правильно и логично, потому что это и есть твоя родина.
        Мы шли около пяти минут, я то и дело тянула принца за руку, что бы он шёл быстрее. Я так хотела увидеть маму и папу, что радость меня переполняла. Мне до сих пор не верилось, что я действительно тут, это казалось сказкой. Смешно, правда? Мне кажется сказкой настоящий мир, мир без магии, а не тот, где я, пусть и родилась, но жила полтора месяца. Я уже увидела этажку, где на пятом этаже была наша квартира. Я буквально бежала, пока меня не остановил голос:
        -Аринка! Давно тебя не видно было! Как отдохнула на море? - это был голос моей подруги Наташки, которая, скорее всего, всю телефонную линию оборвала, пытаясь мне дозвониться, пока родители ей раз десять не сказали, что я куда-нибудь уехала. Потом Натка более тихо добавила, глядя на Алекса, - а это кто?
        -Мой же… парень, - выдавила я, вспомнив, что если я скажу «жених», меня могут неправильно понять. Я совсем забыла про Алекса, стоящего рядом, а ведь его, должно быть, трудно не заметить: высокий красавец-блондин с классной фигуркой.
        -Привет, Арина, - поздоровалась Зина. Эту девчонку в классе я недолюбливала, и это чувство было взаимно.
        -Привет, Зин, - поздоровалась я. С Наташкой я могла болтать часами, но с этой расфуфыренной мымрой и пяти минут не выдержу.
        -Девчонки, мне нужно украсть у вас мою девушку, уж больно она мне дорога, - улыбнулся очаровательной улыбкой Алекс, а он знает, когда и что нужно сказать.
        -Девушку? Ты её парень? - голос Зины в один миг стал устрашающим и жалким, хоть в чём-то я её обошла, кроме учёбы. Я видела, что у неё почти слюнки текут, когда она смотрит на моего жениха. Знаю, это не прилично, но могу я хоть раз восхвалиться и загордиться? Ох, если бы она знала, что я ещё королевой скоро стану, то, наверное, приняла бы меня за сумасшедшую. Просто бывают такие люди, которые вроде бы и ни за что, но раздражают, а есть такие, как Наташка, которых и особо не за что, а любишь. Я её любила за то, что она могла меня поддеть, когда надо, могла выручить, поддержать, заступиться, промолчать и пошутить. Самое большое качество, которое я в ней ценила, это то, что она умела хранить секреты. Ната никогда ничего не расскажет, с ней поделишься секретом, она как будто бы его и забыла, а мне уже стало легче. Люблю её просто за то, что она такая есть.
        -Ариша, пиши, звони, скучай, про меня не забывай, - надула губки Наташка. Я обняла её крепко-крепко, обняла так, что можно было догадаться, что, возможно, это последняя наша встреча в жизни.
        -Пока. Я буду по тебе очень-очень скучать. Спасибо тебе за всё!
        -Ты что не пойдёшь в школу?
        -Нет, я уезжаю. Прости. Люблю тебя, ты самый лучший друг во всём мире! - я последний раз обняла подругу, та стояла, как вкопанная, никак не сообразив, что я только что сказала. А я только сейчас поняла всю серьёзность нашего прощания, если бы у меня на всё про всё было бы больше четырёх часов, уже трёх с половиной, то я бы прощалась с ней до утра, но я осознавала, что мне уже пора, что время поджимает.
        -Солнце, пойдём, нам уже пора, - проговорил Алекс скорее для Наташи с Зиной, чем для меня, потому что я и так понимала, что уже пора. Расставаться было тяжело, поэтому я уже пожалела, что сказала Наташке о моём уезде.
        Мы отошли, и я услышала слова Зины, которые, я думаю, она хотела сказать шёпотом:
«Такого парня себе отхватила, это какая колдовская сила должна была его приворожить?». Я немного обиделась, похоже, эльф, идущий рядом, всё слышал и шепнул успокаивающие слова мне на ушко. Кстати, теперь я поняла, почему у меня всегда слух был лучше, чем у других: физиологическое строение не меняется, поэтому, я слышала эльфийскими ушами, замаскированными под человеческие. Я так быстро бежала, что принц за мной почти не успевал. Я открыла дверь такого знакомого подъезда, вбежала вверх по ступенькам, ведущим к лифту.
        -Ты ездил когда-нибудь на лифте? - спросила я, нажимая кнопку вызова. Двери тут же распахнулись, видимо, кто-то недавно выходил.
        -Да, несколько раз было дело в этом мире, - проговорил принц, принимая задумчивый вид, - а вообще в нашем с тобой мире тоже есть сооружения, напоминающие ваш лифт, но они не у нас в королевстве.
        Дверцы лифта распахнулись, и я выбежала на площадку. Сердце бешено колотилось, а на лице расплылась молчаливая улыбка. Вот моя дверь. Я звоню в звонок. Пульс участился в несколько раз. Ещё немного. Только не говорите, что вас нет дома! Нет!
        -Кто там? - услышала я детский голос.
        -Костик, это я! Открой! - кричала я, готовая выломать дверь, разъединяющую нас с братом. Потом я услышала голос мамы, спрашивающий кто там, потом ответ брата, и радостный крик мамы. Услышала звон замка и топот папы.
        -Мама! - кинулась я к маме в объятия, целуя и плача.
        -Девочка моя, родная, ненаглядная, - шептала мама, тоже плача. Потом подошёл отец и молча прижал меня к себе, а брат дёргал меня за штаны.
        -Здравствуйте, Ваше Высочество, - услышала я добрый голос отца, обращённый к моему жениху. Я уже и забыла про его присутствие и о том, что он привилегированная особа.
        -Добрый день, лорд Мирон, - поздоровался Алекс, на что папа ответил кивком. Для меня было странным то, что он ответил, ведь моему слуху было не привычно слышать такой обращение к отцу.
        -Что стоите? Проходите в дом, - сказала мама, утирая слёзы.
        Одной рукой я взяла Алекса за руку, а другой - брата. Малыш не унимался, постоянно повторяя моё имя. Мы прошли на кухню, где мама принялась заваривать чай. Папа недоверчиво посмотрел на сплетение наших с Алексом рук, отчего я хотела вырвать свою, но принц не позволил мне этого сделать. Потом родитель посмотрел на усмехающееся лицо Алекса и не понятно чему улыбнулся. Я была на седьмом небе от счастья. Три моих любимых мужчины рядом со мной: Алекс, папа и Костик. Пускай первый им стал недавно, но зато уже навсегда.
        -Как дела в королевстве, лорд Алексарис? - спросил папа жениха.
        -В чьём? В нашем? В вашем? - усмехнулся Алекс, отец широко улыбнулся, но посчитал его вопрос риторическим, и принц продолжил. - Экономика обоих государств замечательна. У вас есть племянник Алдаир, наследный принц вашего королевства. Ему уже семьдесят три, или семьдесят пять, точнее не помню, но он растёт прекрасным юношей. У Светлых всё уже нормально, благодаря Арианне.
        -А про свою семью, почему ничего не рассказываешь?
        -У меня есть младший брат, который уже ждёт сына, - тут Алекс бросил многозначительный взгляд на меня. Надеюсь, отец всё понял правильно, а то навыдумывает страсти всякие. - Отец с матерью пока третьим ребёнком не обзавелись. Я ещё не женился, но собираюсь в скором времени.
        -Что? - удивлённо спросила мама, - на ком?
        -Мама! - крикнула я, блин, так не хотела краснеть, но всё-таки придётся. Алекс усмехнулся и приобнял меня, а я готова была сквозь землю провалиться. Что б его!
        -Ааа, - протянула мама, - простите, я не правильно поняла. Просто я же знаю о той помолвке. Мы с Мироном сами были свидетелями, а тут немного другой контекст и я растерялась.
        -Сестрёнка выходит замуж? - недоумевал Костик. Я сейчас его убью!
        -А ну иди сюда, - прошипела я и бросилась вдогонку убегающему брату, когда услышала хохот, доносившийся из столовой. Тьфу ты, кухни. Вот пусть теперь мой женишок побудет наедине с родителями и тоже покраснеет, не мне одной такая честь.
        Когда я вернулась на кухню, вдоволь наигравшись с братиком, я увидела смеющихся маму, папу и Алекса.
        -Садитесь за стол, - пригласила мама, и я села рядом с ней на диванчик, а Алекс с папой сидели на стульях.
        -Как вы познакомились? - спросила мама.
        -Подожди, Роз, пусть сначала расскажут, что с Тёмными, - оборвал её папа.
        -Что? - удивилась я, когда Алекс молчал. Он что хотел, что бы я рассказывала? Ага, сейчас прям, не зря я замолчала, когда папа задал вопрос, дала возможность жениху рассказать всё в более ярких красках. Да и когда он будет рассказывать, может, проронит что-нибудь такое, о чём я не знала, а то, зная его, у него наверняка есть свои секреты. Но он продолжал молчать, а родители любовались тем, как мы смотрим друг другу в глаза. Так, кажется, я опять начинаю краснеть, поэтому пришлось начинать свой рассказ. - Всё было быстро и спонтанно. О том, что вы мне ничего не говорили все мои семнадцать лет, поговорим позже, а пока слушайте. Вообще, я взяла книгу у Нины Степановны, кстати, я хотела положить этого «инкогнито» на место, но на стеллаже просто не оказалось для неё место. Потом, отложив физику, я принялась читать книгу, в которой обнаружила листок бумаги, на котором было написано твоей рукой заклинание, - посмотрела я на маму, та улыбнулась и смутилась, - после чего, я не увидела твоих испуганных глаз, а лишь облака. Ну, а потом самая неприятная встреча всего моего пребывания в родном мире: встреча с
нахальным эльфом. Я бы его убила, если бы однажды он не спас меня из лап коварного Тёмного эльфа, только это спасло жизнь Алексу, - я многозначительно глянула на откровенно смеющегося эльфа, но тот лишь пожал плечами типа «ничего не знаю», а мама с папой хохотали. - Меня три недели таскали каждое утро в пять часов утра к лире Кастите, которая выжимала из меня все соки приличного тона. А всё для чего? Для того, что бы я показалась на день рожденье у этого эльфа, - указала я подбородком на жениха, который вместе с родителями продолжал смеяться, - а что я там вижу? Он откровенно заигрывает с какими-то девчонками!
        -Такого не было!
        -Цыц. Было, но с точностью наоборот, но это всё мелкие и сухие факты. Самое интересное развернулось, когда мне сказали, что это нахал мой жених. Я просто ревела от горя, а потом ничего, свыклась.
        -Ага, и тут же наткнулась на неприятности!
        -А нечего было меня обижать!
        -Это кто тебя обижал?! Сама меня водой облила!
        -Это было случайно! Я хотела как лучше, а получилось как всегда, - оправдывалась я. - Ну так вот, из меня выкачали Тёмные почти всю силу в какой-то камень, - подробности о мальчишках-эльфах я решила отпустить, ведь мамуля такая же чувствительная, как и я, в кого я собственно и пошла. - Но ко мне она вернулась, вернее, вернулась та часть, которая смогла в меня вместиться, - по крайней мере, так сказал мне Алекс. - Потом было не интересно. А нет, стоп. Ещё, сорвалась наша свадьба, из-за нападения на здание Адмиралтейства. Конечно, многие пострадали, но не буду огорчать сегодняшний день. Всё закончилось хорошо, эльфийские войска в союзе с многими государствами, об этом, пап, ты можешь как-нибудь поговорить с Алексом, одержали победу. Но самое трогательное во всей этой истории было вот это, - лилейным голосом сказала я, и дотронулась до кулончика с аметистом, который висел у меня на шее. Мама заворожёнными глазами смотрела то на меня, то на Алекса, дивясь чуду ювелирного дела, пока Алекс не достал из-под рубашки кое-что ещё.
        -У тебя есть такой же! - закричала я. У него на шее висел почти такой же кулон, только выполненный более грубой резьбой, дававшей понять, что это мужское изделие. В центре кулона был изумруд.
        -Да, только у него камень такого цвета, как у тебя глаза, а у тебя - такого цвета, как у него - аметист, - засмеялась мама. Вот блин! До меня это не сразу дошло. Когда я видела, что цвет камня и глаз Алекса одинаковы, я думала, что это простое совпадение, но когда я увидела его кулон, сомнений в том, что это всё фантазия моего жениха, не было.
        -Тихо, Ариш, всё нормально, дыши, дыши, - говорил Алекс, медленно вставая. Видимо он подумал, что я сейчас встану и прибью его, но при родителях я этого делать не собиралась, а вот дома он у меня получит!
        -Алексарис, иди, поиграй, с братом, или тебе конец прямо сейчас, - прошипела я. Захотелось просто поговорить с родителями, поболтать с мамой.
        Алекс ушёл и увёл за собой Костика, который всё это время сидел в тишине. Кстати, кто кого ещё увёл, потому что это брат тащил Алекс, крича, что сейчас покажет ему игрушки. Наверное, сейчас многие подумали, что это будут машинки и плюшевые мишки? Нет, это были компьютерные игры. Вот Алекс посмеётся, когда увидит изображение в стратегиях эльфов, орков, гномов и остальных. Что ж, приятной игры, мой любимый!
        Эпилог.
        -Аннабель-Стефани, где ты прячешься? Выходи, у мамы нет настроения играть с тобой. Аннабель, скорее, папа, наверное, уже ждёт! - звала я маленькую доченьку, которой вчера исполнилось десять лет. После нашей свадьбы у нас с Алексом уже спустя пять лет родился прекрасный, кудрявый и милый малыш, которого я назвала Аннабель, лорд Басфорт настаивал на имени Стефани, поэтому пришлось добавить, а Алекс с самого её рождения просил назвать её казачок, потому что это была неугомонная и крикливая девочка. Я вскрикнула, когда сзади меня обняли маленькие ручки, после чего я услышала смех мужа и дочери. - Вот вы где, совсем меня не любите, - надула я губки. Эти двое постоянно надо мной подшучивали, а я до сих пор не привыкла.
        -Любим, даже очень, - улыбнулся Алекс и поцеловал меня, после чего поднял дочь, которая чмокнула меня в щёчку.
        -Любим, очень, мамочка, - проговорил ребёнок. Я поняла, что эльфийские дети очень смешные: мысли, то есть умственная деятельность, у них развивается, как у людей, даже быстрее, но вот физическое развитие немного запаздывает. Хотя, для нас это было естественно, и я к этому очень скоро привыкла, особенно, смотря на вид четырёхлетнюю девочку, во всю читающую книжки. Она была милой и живой девочкой, очень похожей на папу (причём, даже характером!). Сегодня мы собирались отправиться в другой мир, что бы показать моим родителям Аннабель, которая за последние два года подросла. Конечно, для меня это два года, а у них в мире, наверное, прошло около двух месяцев, может меньше. Но они скучали по мне очень сильно, а когда появилась Аннабель, то готовы были видеть меня каждый день и каждую минуту, лишь бы я приходила с дочкой. Даже странно, что когда я встретила Алекса, не сразу поняла, что это моя настоящая судьба. Ведь он подходит мне идеально, и возникает такое ощущение, что с каждым годом я влюбляюсь в него всё больше и больше. Мы ссоримся, доходит до битья посуды, но долго мы так не выдерживаем, и уже в
следующем часу миримся. Думаю, ради нашего примирения, стоит лишний раз и поссориться.
        -Мамуль, - позвала меня Аннабель, - ты чего там застыла? Сама нас торопила, а теперь стоишь и просто смотришь на нас с папой?
        -Да. Вот именно, - подмигнул муж, и, как прежде, заиграл бровью. Ради этих двух людей стоило пройти через все препятствия!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к