Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Ляшко Евгения: " Мирный Космос " - читать онлайн

Сохранить .
Мирный Космос Евгения Ляшко
        Почти детективная история приключений говорящего щенка, потомка собак спецслужбы императорского дома, благодаря которой в поисках секретного архива Светлана и Виктор вновь нашли друг друга…
        Для семейного чтения.
        Евгения Ляшко
        Мирный Космос
        ГЛАВА 1
        Мирон любил гулять в парке с мамой. Каждый день они кормили голубей крошками хлеба и раскладывали сухарики в кормушки белкам.
        - Зима в этом году очень суровая, и такая забота просто необходима братьям нашим меньшим, - сказала мама, когда затрещали морозы.
        И Мирон с удовольствием старался ей помочь по дому, чтобы они могли подольше побыть в парке и положить еды в большее количество кормушек.
        - Ведь не все же белочки знают, где еда, надо во всех частях парка побывать, - переживал он, если мама задерживалась на работе и позже его забирала из детского сада.
        Однажды февральским вечером на очередном обходе парковой зоны, расположенной между многоэтажными домами и частным сектором, наполненным двухэтажными коттеджами, Мирон услышал, странное попискивание. Он поискал немного и увидел недалеко от очищенной от снега дорожки в картонной коробке крошечного щенка мопса. Он выглядел таким маленьким и продрогшим, что у Мирона навернулись на глаза слезы.
        - Мама он тут один погибнет! - воскликнул мальчик.
        - Ты прав, сынок, мы заберём его с собой и попробуем найти ему новый дом, - сказала мама.
        Она взяла на руки комочек шерсти бежевого цвета с темной мордочкой и положила его к себе в шарф, немного расстегнув пальто. Бережно поддерживая руками находку, она позвала сына:
        - Ну что стоишь, раскладывай скорее сухарики белочкам и домой, нам надо ещё молока купить для нашего мопсика.
        Мирон послушно ускорился. Когда сухарики в мешочке закончились, он быстро положил его в карман и побежал к маме.
        Дома щенку налили тёплого молока в блюдечко и поставили перед славной мордашкой. И тут выяснилось, что малыш ещё даже толком не умеет лакать языком, и мама стала кормить его из пипетки.
        - Мама, он такой милый, - заулыбался Мирон, когда насытившийся щенок свернулся калачиком и стал похрапывать.
        В прихожей послышались шаги папы, вернувшегося с работы, и Мирон побежал навстречу.
        - Папа, папа, смотри какой у нас мопсик теперь есть, - восторженно, но шёпотом сказал Мирон, встречая отца, и потащил его за руку, чтобы показать щенка.
        - А кто у нас тут такой симпатяга? - спросил папа, присаживаясь на корточки перед подушкой, на которой поместили мопса.
        - Это наш новый подопечный, - сказала мама, пожимая плечами.
        - Понятно, а кот Наталыч к этому подопечному как отнёсся? - спросил папа.
        - Я его пока не видел, - ответил Мирон, оглядываясь.
        - Наш Наталыч, видимо, спит, по такому холоду, его можно только возле батареи где-нибудь найти, - сказала мама, улыбнувшись, и добавила: - Конечно же надо их познакомить и охранять малыша, если они не поладят, пока мы не найдём ему новых хозяев.
        - А можно я ему кличку придумаю? - спросил Мирон.
        - У тебя уже есть вариант? - улыбнулся папа.
        - Инопланетянин, Космопёс, КосмоМопс или Космос. У него просто космические глаза, как у настоящего инопланетянина из мультика, - захихикал Мирон.
        - Что ж пусть будет Космос. Это лучше, чем инопланетянин, - поддержала мама, рассмеявшись.
        Неожиданно в дверях проявилась грациозная фигура Наталыча. Было видно, что кот недоволен новосёлу. Пофыркивая, он прошёл через кухню и сел рядом со своей пустой миской.
        - Ой, прости, прости, с малышом завозилась, - подскочила мама, доставая пакетик с едой для Наталыча, который стал тереться о её ноги и, выгибая спину, мурчать в знак благодарности за ужин.
        Света, старшая сестра Мирона жила в соседнем доме. Как и брат, она была улыбчивой, зеленоглазой и рыжеволосой. Веснушки на лице и руках, которыми наградила их природа, передав мамины гены, тоже добавляли сходства. Она согласилась приходить и кормить Космоса, так как работала дома через интернет преподавателем и переводчиком китайского языка. Ей очень нравился этот язык, и она использовала его везде, где только могла. Застав шипящего на щенка Наталыча, Света забрала Космоса к себе домой.
        - Ну что друг, теперь ты будешь жить у меня, а Мирон будет тебя навещать. Мой брат сказал, что ты очень хороший, и он надеется, что я тебя оставлю жить у себя, так что давай не подведи, - сказала она щенку по-китайски, обустраивая его новое место для отдыха.
        Неожиданно, щенок привстал и, пригнув переднюю правую лапу, склонил перед ней голову.
        Света очень удивилась и, потрепав его по голове, сказала: - Да ладно тебе, не стоит благодарности.
        Вдруг Космос поднял на неё огромные чёрные глаза и ответил на китайском языке. Света, быстро захлопала ресницами и не успела уловить смысл сказанного, испытав лёгкий шок. Из оцепенения она пришла в чувство благодаря раздавшемуся телефонному звонку.
        - Эй, ты где? Конференция вот-вот начнётся? - услышала она голос лучшей подруги.
        - Катя, спасибо, что позвонила, сейчас подключусь, - засуетилась Света, напрочь забыв о случившемся.
        Спустя два часа синхронного перевода уставшая Света, вспомнила, что уже надо покормить щенка. Космос мирно спал, на своей подушке. Света подогрела молоко, вылила в пиалу и пошла за пипеткой. Однако пипетка не понадобилась, так как вернувшись, она обнаружила, что Космос уже почти вылакал налитое молоко.
        - Какой ты молодец, уже справился, - сказала Света и чмокнула щенка между ушей.
        - Я бы попросил без лишних эмоций, - произнёс щенок на чистом мандаринском диалекте.
        Челюсть Светы отвисла в попытке что-то сказать, но рот так и остался открытым без возможности подобрать хоть какие-то уместные слова, затем она рассмеялась и сказала: - Вот это я допереводилась. Уже собаки на китайском со мной говорят.
        - Благородная леди, вам не показалось, - сказал Космос, подняв на Свету мордашку и повернув слегка в бок.
        Света, посмотрела на него внимательным долгим взглядом и присела на пол напротив.
        - Так дружочек, давай пообщаемся, - сказала она на русском языке.
        Реакции не последовало. Тогда она повторила просьбу на китайском и получила ответ.
        - Я понимаю твоё удивление и слабость психики молодой женщины, не каждый день встретишь говорящего пса и обходительного собеседника в одном лице. Позволь я поведаю тебе свою историю.
        Космос взобрался на подушку. Сел с высоко поднятой головой и важным образом проговаривая слова, стал рассказывать: - В Китае порода собак, к которой я принадлежу, называется Ло Чианг Цзе. Наш род уже тысячу лет находится на императорской службе. В ваш город прибыл мой хозяин достопочтенный Линг Ли, когда ещё моя мать Жень Шень не познакомилась с моим отцом. Я родился около двух месяцев назад. И жил вместе со своей сестрой Жасмин, пока месяц назад её не подарили другу нашего хозяина Канг Шену. А два дня назад неизвестные проникли к нам в дом и увели моего хозяина вместе с моей мамой. Меня тоже взяли с собой, посадив в картонную коробку, но она соскользнула с багажа, когда они проходили через парк. И если бы не твой благородный брат, я бы замёрз. Поэтому я отрекаюсь от своего старого имени Зиан, что означает, «мирный» и принимаю свою новую судьбу с именем Космос, что по сути также обозначает «гармоничный мир и порядок».
        Когда мопс начал говорить Света старалась не смеяться, уж очень уморительно выглядела эта картина. Но по содержанию истории было понятно, что щенок попал в беду. И озабоченность не сходила с её лица до конца повествования.
        - То есть ты ещё и греческим владеешь? - уже ничему не удивляясь, спросила Света.
        - Мама только начала моё обучение и мы лишь коснулись древнегреческой философии, - важно ответил Космос.
        Света не знала, что и сказать на такой неожиданный сюрприз, преподнесённый ей Вселенной в преддверии весны. Ещё утром её мир был просто наполнен рутинными событиями, не предвещающий ни какого волшебства. Прошлым летом она получила диплом об окончании Санкт-Петербургского востоковедческого факультета по специальности «Восточные языки и международный художественный бизнес». Она вернулась в родной Краснодар, чтобы выйти замуж за надёжного как ей тогда казалось человека. Но делая приятный сюрприз ему, приехав без предупреждения, она неожиданно для себя застала его с бывшей одноклассницей в квартире, подаренной её родителями к их свадьбе. Свадьба не состоялась, а она, съехав от родителей, загрузила себя работой так, что не оставалось и единой минуты на отдых. За семь месяцев она так втянулась, что даже и не мыслила менять свой образ жизни.
        - Как ты думаешь, мы сможем найти мою маму? - вдруг спросил Космос, уже без налёта великосветских манер, оторвав Свету от её размышлений.
        Света погладила его по голове и, задержав ладонь на холке, сказала: - Признаюсь честно, я уже думаю, как тебе помочь, но у меня пока нет ни одной идеи.
        ГЛАВА 2
        Алексей и Денис дружили с детства. Им повезло жить рядом, ходить в местный детский сад, а затем и учиться в одном классе. Они даже были между собой чем-то похожи: примерно одного роста и одной весовой категории, оба долговязые и худощавые. В школе они также вместе ходили на секцию волейбола. Их тренер Валерий Антонович был наставник с большой буквы. Он занимался не просто физическими тренировками, а воспитывал ребят. К тренировкам допускал, только проверив дневник. «Хороший спортсмен, это образованный спортсмен» - часто повторял он. И нерадивых учеников отправлял подтягивать знания, не допуская к тренировке. Те же, кто оставался на площадке, спускали по семь потов. «Вы обязаны уметь брать любой мяч, и ни одна преграда на этом пути не должна вас остановить» - неустанно повторял Валерий Антонович.
        Ребята быстро полюбили нового тренера. Именно с его приходом к ним в школу они стали получать удовольствие от игры и завоёвывать призовые места на первенстве города. Всё свободное время они проводили в спортзале. И когда один сутулый китаец попросил на ломаном русском присмотреть за крошечным щеночком по кличке Жасмин, они согласились, хоть и понимали, что по-настоящему собакой будет заниматься некогда. Но китаец их убедил в неприхотливости и лености этой породы. И Лёша, родители которого обожали собак, но всё боялись завести, решил сделать этот шаг за них.
        - Будет подарок маме к восьмому марта, - обрадовался он, беря щенка на руки.
        - А до праздника ещё целый месяц, сам будешь ухаживать? - спросил Денис друга.
        - Ага, меня же сегодня из-за травмы колена на месяц отстранили, так вот и будет чем заняться, - рассмеялся Лёша.
        Жасмин понимала, что её не просто так подарили другу хозяина. Канг Шен по странному стечению обстоятельств также оказался в Краснодаре и достаточно быстро нашёл, где поселился Линг Ли. Издревле своим поданным китайские императоры дарили щенков Ло Чианг Цзе за верную службу. Однако это было также и проверкой искренности этой дружбы. Эти собаки были исключительно умными и мало уступали в мудрости императорским советникам. Хоть и жили они всего по двенадцать - пятнадцать лет, но скорость обучения была у них умопомрачительная. Даря месячного щенка в дом верноподданного вельможи, по сути император снабжал себя достоверным источником информации, так как пёс выведывая истинные чувства по отношению к правителю регулярно передавал полученные сведения. Это был строжайший секрет. Разведением собак занималась одна единственная семья из поколения в поколение служившая при дворце. Новый император узнавал о чудесных умениях этих собак лишь в возрасте тридцати пяти лет и минимум десятилетнего правления. Это правило введено несколько веков назад и постоянно соблюдалось, доказав свою состоятельность не единожды.
Жасмин должна была проверить подноготную нового хозяина. Однако едва Канг Шен принял подарок, как сразу же избавился от неё. Это был неожиданный поворот. Он встретил двух подростков в парке неподалёку и предложил им забрать милого пёсика по имени Жасмин. Парни сразу же согласились. И вот теперь, вместо того чтобы посылать сведения хозяину, Жасмин тосковала у панорамных окон в многокомнатной квартире на седьмом этаже, ежедневно разглядывая парк. Ей, конечно, нравилось жить в семье Алексея, но миссия, с которой она не справилась, пусть и не по своей вине, не давала ей покоя. Жасмин вглядывалась в прохожих, в надежде увидеть знакомую фигуру хозяина, который выгуливал её мать по этим аллеям. Но то ли хозяин изменил своей привычке, то ли произошло что-то ещё, Жасмин так и не удалось ни разу заметить хоть кого-то подобного. Переживания всё больше охватывали эту маленькую кроху, и порой она подолгу скулила в одиночестве. А когда её выводили на поводке, Жасмин бросалась бегать из всех своих щенячьих сил и лаять вперемешку с китайскими словами, чтобы обратить на себя внимания, предполагая что Линг Ли услышит
её. Лёшина мама просто умилялась от звуков, издаваемых её щеночком во время прогулок и, видя как это нравиться своей питомице, она позволяла ей подолгу бегать, ограничивая лишь от холодного ветра и во время снегопадов.
        ГЛАВА 3
        Космос уткнулся мордашкой в колени Светы, пока она поглаживала его. Как вдруг он подпрыгнул, слегка напугав её, своей неожиданной резкостью.
        - Я знаю, с чего можно начать. Мы должны найти друга моего хозяина, которому подарили мою сестру, - виляя хвостиком, сказал Космос.
        - Ты знаешь, где он живёт? - оживилась Света.
        - Нет, но я не думаю, что в Краснодаре живёт много китайцев. Его след обязательно можно отыскать среди китайских ресторанов, - уверено сказал Космос.
        - Почему в ресторанах? - удивилась Света.
        - Потому что, он достаточно пожилой человек, чтобы менять свои привычки и переходить на новый уклад жизни и новую кухню. Кулинарные пристрастия китайцев всем известны. Даже если у него с собой свой собственный повар имеется, то он наверняка заказывал столик в одном из ресторанов. Ты можешь обзвонить все подходящие места города, где подают китайскую кухню и, представившись его секретарём уточнить, во сколько твой шеф собирается там побывать, - ответил Космос.
        Идея выглядела разумной, и Света быстро набрав в поисковике фразу «китайский ресторан Краснодар» обнаружила искомый список заведений.
        - Нам повезло, не пришлось обзванивать весь список, завтра суббота и он, как обычно, в два часа дня будет обедать в местечке под названием «Древний Пекин», - радостно сообщила Света спустя полчаса переговоров.
        - Я очень рад. Теперь нужно придумать повод для вашей встречи. То, что мы с сестрой умеем разговаривать должно оставаться тайной. Нам мама об этом очень часто повторяла. Только Линг Ли с нами общался из людей, - серьёзно сказал Космос, уставив на Свету свою забавную мордашку, которая ни как не шла к его умным глазам.
        - Вот это номер. И что же я ему скажу? - недоумевала Света от такой постановки вопроса.
        - У тебя прекрасные языковые познания, я слышал твою речь. Поэтому, я уверен, что ты найдёшь, что ему сказать, - расплылся в улыбке Космос, обнажив маленькие, но остренькие зубки.
        Свете ничего не оставалось как, продумывая свою встречу найти подходящий наряд. Но не найдя ничего приличного, она позвонила Кате. Именно Катя в своё время заразила Свету своей влюблённостью в восточные языки. Она была старше Светы на два года и закончила тот же факультет. Катя работала в крупной компании, которая вела торговые отношения с китайскими партнёрами и вовлекала Свету, для помощи, если случались многочисленные по составу переговоры. Света же не спешила идти по её стопам, понимая, что не видит себя среди бизнесменов. Для неё это было скучно и однообразно. Она искала, что-то, что позволило бы ей постоянно углубляться в своих знаниях. Света не раз задумывалась открыть свою собственную онлайн-школу по обучению китайскому языку всех желающих, так как «если хочешь что-то изучить, начни это преподавать» говорила одна пословица. Однако для этого нужны были стартовые финансовые вложения или группа заинтересованных не на наживе соратников. И пока ни того ни другого у Светы не было, она работала преподавателем в частной онлайн-школе. Также зарабатывала разовыми текстовыми переводами и другими
заказами, требующими знания китайского языка.
        Сверив своё расписание, Катя предложила Свете вечером встретиться у неё: - Мы с тобой примерно одной комплекции, выберешь что-нибудь в моем гардеробе. Ты же знаешь, что у меня шкафы ломятся от одежды. Я же не могу в одном и том же на разные мероприятия появляться, вот и поднакопилось.
        - У тебя действительно много вещей, - изумилась Света, рассматривая груды одежды.
        - Ты не представляешь, сколько денег уходит на поддержания имиджа. Сколько бы ни зарабатывала, всё равно не хватает. Постоянно надо покупать новое, переплачивая за новинки сезона и лейблы знаменитых фирм. А без этого на тебя никто не обратит внимание. Зато сразу заметят, если пишешь обычной ручкой, а не Parker и какой фирмы сумка, туфли или телефон. Да ещё уточнят, в достаточно презентабельном месте живёшь и на правильных ли курортах отдыхаешь, - посетовала Катя.
        - А зачем нужна такая работа, где тебя оценивают не по знаниям, а потому как ты одеваешься? - пристально посмотрела Света на подругу.
        - Это имиджевая работа, после такой много куда можно устроиться. Вот и терплю, пока опытом обрастаю. А как поднаторею, то либо своё дело открою, либо пойду в организацию поменьше, где за меньшую зарплату буду иметь столько же, но без лишних трат и с большим временем для своей собственной жизни, - подмигнула Катя, хитро улыбаясь.
        - Какая ты додельница однако, - прыснула от смеха Света.
        - Ты лучше скажи, правильно ли я тебя поняла, то ты собираешься на встречу к неизвестному тебе человеку, китайского происхождения? - уставилась Катя на Свету, которая прихватив с собой мопса, сидела с ним в кресле.
        - А что тут странного, я хочу получить живое общение с носителем языка. Может быть, узнать, что-то новое. Это своего рода поддержание нужного профессионального уровня, - не растерялась Света.
        - Но для этого достаточно открыть интернет и перед тобой огромный выбор, - не унималась Катя.
        - Да, всё верно, но это больше сленговый и шаблонный язык. А во время живого диалога лицом к лицу абсолютно другие ощущения, - сказала Света и стала теребить Космоса, чтобы сменить тему разговора.
        - А знаешь что? Я пойду с тобой! - вдруг сказала Катя и стала перебирать вещи в шкафу.
        Она достала два элегантных платья синего и темно-зеленого цвета, которые проходили по всем китайским культурным нормам.
        - Вот в этом пойдём на встречу, - безапелляционно заявила Катя.
        - У тебя очень настойчивая подруга, - подметил Космос, когда они возвращались домой.
        - И не говори, у Кати даже прозвище в школе было «Танк», - усмехнулась Света.
        - Но тем лучше, раз она не из робкого десятка, значит, у нас есть все шансы на успех, - констатировал довольный Космос.
        - Да, рядом с Катей причины для знакомства не нужны. Эта шикарная напористая натура умеет добиваться своего. Вот только как ей объяснить цель нашей встречи, - размышляла вслух Света.
        - А ты попроси её организовать регулярные явки и шаг за шагом всё выясниться, лучше не торопиться, как говорит восточная мудрость «Не бойся медлить, бойся остановиться», - посоветовал Космос.
        - Явки? Прямо конспирация какая-то, - хохотнула Света.
        - Так и есть, операция секретная. Никому нельзя доверять, нужно быть осторожным. «Кто ближе к огню, тот первым и сгорает», - чинно сказал Космос.
        - А ты и в правду философ, - улыбнулась Света, но голос её уже звучал сосредоточенно.
        - Мне приятно, что ты признаёшь меня незаурядным псом. Однако «Днем - думы, ночью - сны». Уже пора подкрепиться и идти спать, - деловито продекларировал Космос.
        ГЛАВА 4
        Прибыв в ресторан после часа дня подруги, забавляясь с Космосом предвкушали интересное знакомство. Но этого не случилось. Прождав до без четверти три, так ни кто и не появился.
        - Так, что-то твой друг не идёт, - сказала Катя, посмотрев на часы в телефоне.
        - Он мне совсем не друг, - ответила Света.
        - Это понятно. Дальше что будем делать? Где ты вообще нашла этого типа? Давай рассказывай, что тебя с ним связывает? - стала в своей типичной напористой манере задавать вопросы Катя.
        - Да, точно танк, - процедил сквозь зубы Космос.
        Света от неожиданности прикрыла рот обеими руками. А Катя рассвирепела: - Сколько раз говорила, что мне не нравится это прозвище. И не обязательно говорить по-китайски, чтобы меня этим ещё больше задеть!
        Света сидела молча, не зная, что и ответить на отповедь Кати. Но тут Космос взял инициативу в свои руки.
        - Прекрасная Катерина, я думал, что я делаю вам комплемент, называя, столь грозным оружием. Прошу простить меня за эту неловкую ситуацию, - сказал Космос, очаровательно улыбнувшись.
        Катя наклонилась вперёд, туда, где рядом со Светой в корзинке с подушкой восседал мопс и, прищурив правый глаз, спросила у подруги: - А в чём фокус? Как ты это делаешь?
        - Это не я, - тихо ответила Света.
        - Ой, только дуру-то из меня делать не надо. Сболтнула и теперь выкручиваешься, - надула губки Катя.
        - Странно, а выглядит очень толковой, - обращаясь к Свете, сказал по-китайски Космос, окончательно обратив на себя внимание Кати.
        - Ой, у тебя щенок говорящий! - воскликнула Катя.
        - И не говори, сама в шоке, - нервно захихикала Света.
        - А теперь, когда мы уже всё выяснили, может, вернёмся к делу? - задал риторический вопрос Космос и, подняв передние лапы на стол, сказал Свете: - Позвони в ресторан, спроси, что им известно.
        - Это или чудо или я сошла с ума, - прошептала Катя, наблюдая за этой сценой.
        Света выяснила, снова представившись секретарём, что администратор ресторана тоже удивлён, так как обед был оплачен вперёд и все блюда стоят в зале, однако к ним никто даже не притронулся. Более того другой посетитель Лю Янь также ожидал этой встречи, и уже около часа обедает сам без компаньона в лице Канг Шена.
        Оглядевшись в зале, Катя и Света обратили внимание на почтенного возраста мужчину, который вполне мог быть китайского происхождения. Подойдя поближе, они заметили, что рядом с ним расположился мопс и внимательно их разглядывает.
        - Ещё один мопс и тоже с таким шпионским взором, - прошептала Катя.
        - Вот и повод познакомиться, - сказала Света, поглаживая Космоса.
        - Ах! Какой у вас чудесный пёс! Сколько ему? - спросила Катя, с обезоруживающей улыбкой, беспардонно присаживаясь за стол к китайцу, которому ничего не оставалось, как пригласить присесть и Свету с Космосом на руках.
        Немного поговорив о различных пустяках стало понятно, что их новый знакомый по имени Лю Янь очень интересный собеседник.
        - Собственно эта регентша императрица Цыси не знала про собак, ведь и предыдущий император тоже был марионеткой в её руках. Заводчики избегали разглашения тайны императрицам под страхом смертной казни, так как что знает одна женщина, то знают и другие. А тем более видя как императрица, узурпировала власть у последних двух малолетних императоров. Этот секрет хранился в строжайшей тайне. Бывшие придворные, покидавшие дворец во время революции в 1917 году, когда генерал Чжан Сюнь захватил власть в Пекине, прихватили с собой кто что мог. Кто-то эмигрировал вместе с похищенными ценностями, а кто-то распродал награбленное в своей стране. Наш предок Куан Ли имел малолетних сына и дочь, которым он подарил бывших императорских собак, зная, что они обладают каким-то ценным свойством, некоторые даже рассказывали, что эти собаки были обучены шпионить, за своими хозяевами, а кто-то утверждал, что они даже обучены изъясняться как человек, - сказал Лю Янь.
        - Так они и умеют, - недоумевающе сказала Катя и повернувшись к Космосу, попросила: - Скажи нам что-нибудь.
        Но Космос лишь завилял своим хвостиком и стал тыкаться носом в сидящую рядом Свету.
        - Хорошая шутка, - улыбнулся Лю Янь и продолжил своё повествование: - Престарелый Куан Ли, спасаясь от новой власти, преследовавшей бывших приближённых императорской фамилии переехал вместе с другими дворцовыми беженцами жить в Россию. Его отец служил помощником по особым делам в императорской фамилии в службе разведки, которая на востоке являлась одним из основных инструментов государственного управления. И я думаю, что он намеренно не раскрыл секрет своим детям. Возможно, опасался за их жизнь, а может быть, сам не до конца знал, в чём именно состоит тайна. Но мы, как потомки, которые уважают своих предков, продолжаем скрещивать этих собак только из этой породы, поддерживая чистоту крови. Полагаю, однажды правда выйдет наружу. Я ведь к Линг Ли прилетел из Пекина именно для того, чтобы наши собаки дали потомство. И собирался забрать с собой одного щенка, так в этого раз в помёте было всего два. Так вот незадача какая, одного щенка Линг подарил Кангу. Я хотел с ними обоими договориться и выкупить щенков, если уж старая традиция, когда делят потомство пополам, не сработала. Но они оба пропали. Со
среды не могу их обоих найти.
        - Надо же какое совпадение, а мой брат Мирон нашёл этого красавца как раз в среду, - сказала Света, потрепав по холке Космоса.
        - Да тут куча совпадений. Как эти все события сильно напоминают нашу собственную российскую историю, - подметила Катя.
        - Что ты имеешь в виду, события 1917года? - спросила Света.
        - И это тоже. Я же всегда гордилась своим именем Екатерина и ещё в детстве хвасталась, что была такая императрица. Но потом, изучив вопрос глубже, перестала, так как гордиться тут не чем. Женщина, немка по происхождению по имени София Августа и ещё как-то там, путём переворота свергла с престола своего мужа, отстранила от власти сына, содержала целые немецкие провинции за счёт дополнительных налогов, обложив русских крестьян, уничтожала русскую культуру, насаждая всё на западный манер. Дворянство при ней процветало, а крестьян она закрепостила, так как не один правитель до неё. В русской академии наук преподаватели и профессора были почти все немцы, которые переписали историю нашей страны таким образом, что если бы не европейцы мы всё ещё жили в лесу и молились бы колесу, да и раструбили на весь свет, что русские люди к обучению не способны. Именно при её правлении горели по всей стране библиотеки и церковные архивы. Она отбирала земли у церкви, но в своих мемуарах писала, что это было до её прихода к власти, и там же расписывала нищету казны и проблемы в мореходстве, да много о чём она там
понаписала, приписывая все неудачи предшественникам. Внешний долг в России появился именно при её расточительном правлении при навязывании новой культуры. Поэтому и получается, что куда не посмотри везде её след, который якобы был направлен на развитие и созидание, а на самом деле вообще век её правления можно назвать веком интервенции, но ни как не развития, - поделилась своими выводами Катя.
        Лю Янь после сообщения Светы о своей находке именно в среду уже не следил за ходом разговора. Он стал пристально рассматривать Космоса, который бросал то на него, то на его пса робкие взгляды.
        ГЛАВА 5
        Обменявшись телефонами, подруги оставили своего нового знакомого и покинули ресторан. Добравшись, домой на такси они прогуливались в парке, а затем присели в очищенной от снега беседке.
        - И всё-таки я не понимаю, для чего нужно было подходить к этому Лю Янь, если мы не собирались рассказывать ему о способностях щенка. Я благодаря вам выглядела глупо, - расстроенным голосом сказала Катя, хотя вид у неё был более чем бравый.
        - Я уже сказал, что мой отец подал мне знаки, о том, что нужно затаиться. Я преклоняюсь перед мудростью предков и беспрекословно подчиняюсь, - немного заносчиво ответил Космос.
        - Эй, хватит! Вы и так всю дорогу спорили. Бедный водитель то и дело поглядывал в зеркало, боясь, что взял заказ у сбежавших пациентов из больницы для душевнобольных, которые готовы напасть на всё что движется, - возмущённо сказала Света.
        - Подумать только эти шпионские собаки ещё и знаками обмениваются, - не могла остановиться Катя.
        - Да, представьте себе, уже в первый сутки жизни мы осваиваем начальные способы взаимодействия. Нам не надо год ждать, чтобы научиться ходить и ещё несколько лет учить алфавит, - огрызнулся Космос и, высунув язык, стал брызгать слюной, издавая громкие звуки.
        - Да перестаньте же вы, наконец! У меня уже голова раскалывается от вашего ребячьего поведения, - взмолилась Света.
        На пару минут воцарилась тишина, но вдруг снова раздался лай и обрывки китайской речи.
        - Да что ж это такое! - подскочила Света.
        - Это не я, - удивлённо сказал Космос.
        - И не я, - замотала головой Катя.
        Но шум продолжался.
        - Идёмте на этот звук! - скомандовал Космос и посеменил своими короткими лапами.
        Жасмин по обыкновению веселила хозяйку, подпрыгивая словно мячик, и отгавкивая короткие фразы на китайском типа «Мне нужна помощь», «Я не обычный мопс». Какого же было её удивление, когда из-за сугроба ей на встречу выбежал Зиан.
        - Зиан! Братик! Какая удача! А я уже и не надеялась! - тявкала и поскуливала Жасмин.
        - Осторожно, мы не одни. Хозяин с мамой был похищен. Я с двумя девами, а ты как я вижу вон с той дамой. Мои переводчики по профессии, они владеют китайским. Секрет знают. Не очень толковые, но добрые. Видел отца. Его хозяин оказывается, не посвящен, каким умным псом владеет. Всё сложно. Ты как часто здесь бываешь, когда я могу тебя увидеть? И да, моё имя теперь не Зиан, а Космос, - быстро просветил обстановку Космос.
        Жасмин сразу же присела и, застыв как памятник отрапортовала: - Я здесь почти каждый день. Мы живём вот в этой десятиэтажке. Лишь иногда мы ездим в другой парк к матери моей хозяйки и гуляем там все вместе. Она добрая. Её сын меня ей подарил, получив от Канг Шена. Моя миссия не продлилась и часа.
        - Принято. Завтра увидимся, - сказал Космос и помчался к Свете с Катей.
        - Ты, что себе невесту подыскал? - спросила Катя.
        - Подожди шутить. Ты же слышала, то же что и я, - среагировала Света и обратилась к Космосу: - Рассказывай.
        - Это моя сестра Жасмин, живёт здесь неподалёку. Но она тоже не знает, где Канг Шен, которому её вручил мой хозяин. Нам надо пообщаться ещё, но так, чтобы это не привлекало внимание, - сказал Космос.
        - Я не думаю, что общение двух щенков может привлечь хоть чьё-то внимание, - расхохоталась Катя.
        - Мы не в стандартной ситуации, поэтому надо проявлять бдительность. В нашем деле много неизвестных игроков, среди которых мы должны определить кому выгодно похищение моего хозяина. Узнайте об её хозяйке побольше информации. Нужно воссоединиться с Жасмин, и отследить где они живут, - проговорил Космос тоном, не терпящим возражений, и уставился немигающим взглядом на ту сторону парка, откуда он только что пришёл.
        - Cui bono? Cui prodest? Кому это выгодно? - процитировала Катя слова древнеримского юриста, которые стали известны благодаря Цицерону.
        - Смотрю изучение латыни не прошло даром, - усмехнулась Света.
        - Хотите сказать, что только претворяетесь глупенькими? Это такой особый вид маскировки у лингвистов, чтобы втереться в доверие? - хмыкнул Космос.
        - Лингвист - это специалист в языкознании, а без глубоко понимания языка работать будет сложно в любой сфере, - поучительно ответила Света.
        - Чем больше знаешь, тем больше можешь применить, но главное не пустомелить заученные фразы, а дружить с мудростью в них заложенной, используя на практике, - с гордо поднятой головой констатировал Космос.
        - Какой прекрасный пёсик в нашей компании. Я так и слышу нашего профессора по философии, за каждым его предложением, - сказала Катя, сильно рассмешив Свету.
        - Видимо это была незаурядная личность, раз у вас о нём такие воспоминания, - сказал немного сконфужено Космос.
        - Ещё какая «незаурядная». Как он говорил во время сессии «Бог знает философию на пять, я на четыре, а вы и на три не знаете!» - басистым голосом сказала Катя, кривляясь.
        - И как же вы сдали экзамен? - удивился Космос.
        - Мы его не сдали, мы его получили, - хихикнула Катя, окончательно повергнув в ступор щенка, который мотал головой, смотря то на веселящуюся Катю, то на хохочущую Свету.
        - Понимаешь, в жизни философия не всегда применима. Все знают, что такое хорошо, а что такое плохо, но, тем не менее, позволяют себя вести плохо, даже если других обучают делать хорошо, - сказала Света.
        - Я теряюсь в догадках, мне не понятен смысл сказанного! Прошу объясниться! - воскликнул Космос.
        - Этого преподавателя уже уволили. Но когда мы учились, нам досталось по полной. Он мучил студентов, а потом просто от него приходил человек и говорил цену за экзамен. Платили все, даже отличники, - пояснила Света.
        - Что же, я так понимаю, он сам себя наказал своими действиями. Потому что, как бы хитёр не был человек, но найдётся мудрее и хитрее, и вычислят наглеца. Хотя бывают и у мудрецов коллапсы. Если позволите, то расскажу вам короткую китайскую притчу о двенадцати мудрецах, - сказал Космос и, не дожидаясь ответа начал рассказывать свою притчу.
        - Однажды мудрецы решили провести новогоднюю ночь вместе, дискуссируя на различные темы. Они договорились взять с собой по чайнику вина, которое собирались вылить в общий чан в камине, чтобы попивая его горячим, наслаждаться напитком. И вот один мудрец подумал - «Нас двенадцать и будет двенадцать чайников вина. Но ведь ни кто не заметит, если среди них будет один с водой». И взял с собой чайник, наполнив его водой. Как вы понимаете, другие мудрецы, тоже пораздумав, пришли к такому выводу. В итоге, когда новый год наступил, мудрецы постарались, чтобы скрыть изумление на своих лицах, делая первые глотки, и до утра попивали из чашек кипяток, - поведал Космос, не отрывая внимательного взгляда от новой хозяйки сестры.
        Проследив примерно ещё минут двадцать за Жасмин с её хозяйкой, Катя со Светой увидели, как к ней подошел, по-видимому, её сын, которого она звала Лешей. Затем, подъехала машина, из которой вышел мужчина, и вся тройка отправилась в подъезд.
        - Я думаю, по номерам их автомобиля мы быстро выясним, что это за семья, - сказала Катя, делая фотографию камерой в телефоне и пересылая её своему другу, работавшему в Центральном городском ГИБДД.
        - Автомобиль принадлежит предпринимателю в сфере бухгалтерских услуг Громову Виталию Олеговичу 1982 года рождения. Имеет супругу Ольгу 1985 года рождения и сына Алексея Витальевича 2007 года рождения, - зачитала смс от друга Катя, спустя пару часов, когда они все вместе пили чай в гостях у Светы.
        - Что это нам даёт? - спросила Света.
        - Знакомство с ними надо начинать с сына, - сказал безапелляционно Космос.
        ГЛАВА 6
        - А ведь я видела, что Лёша с другим парнем, что-то похожее на листовки раздавали, перед тем как он подошёл к матери, - задумчиво припомнила Катя.
        - Значит, там поблизости ещё остались следы от их деятельности или в урнах или прямо на снегу, как это обычно бывает, - предположила Света.
        - Я сейчас пойду домой через парк и посмотрю, может быть это нам поможет, - сказала Катя, вставая и потрепав по холке Космоса, сказала, таким необычным для неё мягким голосом: - Не переживай, найдём мы твою маму. Ты же видишь, что только за несколько дней с нами уже и отца, и сестру встретил, а из этого следует что? То, что и мама где-то рядом.
        Катя поцеловала Космоса между ушей и отправилась в прихожую, на что он лишь как-то смешно прихрюкнул. И Света прокомментировала этот момент, разыграв ревность: - Ну вот, а я значит, когда тебя целую, ты мне говоришь не надо нежностей.
        - Кате можно, она же танк, - отшутился Космос.
        Через несколько минут, после того как Катя ушла от неё пришло сообщение в виде фотографии с приглашением на матч по волейболу на приз Краснодарского спортивного журнала, который состоится завтра в полдень во Дворце Спорта «Олимп». Подпись под ней гласила - «Вот и определились с планами на завтра».
        Мест на трибунах было достаточно, и подруги расположились поближе к интересующей их команде. Игра была насыщенной. Света и Катя, по понятным причинам решили болеть за команду Алексея, и были приятно удивлены, тем что, как оказалось, эти школьники очень даже профессионально играют. Их молодой тренер не отходил от ребят и можно сказать играл глазами, так как ни одной реплики он им при зрителях не сказал, в отличие от постоянно кричащих физруков других команд.
        - И как подойти к нему он же малолетка, просто так не познакомиться, - сказала Света, видя, что до конца матча осталось совсем немного времени.
        - Зато его тренер как раз нашего возраста. И как мне кажется, ты ему понравилась. Он уже несколько раз на тебе взгляд останавливал, - сказала Катя, смутив подругу.
        - Ты что хочешь, чтобы я ему взаимностью ответила? - вспыхнула Света.
        - Зачем взаимностью. Просто пофлиртуй немного и всё, - ответила Катя.
        - Конечно, тебе легко говорить, не тебе же идти флиртовать, - сказала Света.
        - Ты знаешь, что для меня это не проблема пофлиртовать в понарошку, но он тебя выбрал. Посмотри в эти большие глаза, ждущие твоего согласия, - хихикнула Катя, указывая на Космоса, который всем своим видом вызывал эмоцию сострадания.
        - Только ради тебя, - расхрабрилась Света и пошла знакомиться.
        Раскрасневшаяся Света вернулась к Кате.
        - Ну, как всё прошло? - спросила Катя.
        - Говорите по-китайски, я хоть и был рядом с тобой, но ничего не понял, - обиделся Космос и стал барахтаться в руках у Светы.
        - Тише, тише, сейчас утолю ваше любопытство, только, пожалуйста, пока я не сгорела окончательно под взглядом Валерия Антоновича, так зовут тренера и вон той мадам в красном пальто, которая просто выжигает меня взглядом.
        - О, так, он под присмотром оказывается! Но то, что она не пришла его отбивать говорит о том, что или она не в его вкусе и это просто ревность, или ты оказалась проворнее, - засмеялась в кулачок Катя, чтобы вдруг Валерий Антонович, который, почти не отрываясь, смотрел в их сторону, не подумал, что смеются над ним.
        - Валерия Митрофановна, вы не договорили, мы ждём ваш ответ, - напомнили о своём существовании ученики 5-го «Б», присутствовавшие со своей математичкой и классным руководителем по совместительству на соревнованиях.
        Взгляд Валерии Митрофановны вернулся к школьникам, ещё немного задержавшись на какой-то рыжей пигалице с мопсом, которая обхаживала физрука из её школы.
        Выбравшись, наконец, из толпы болельщиков, Света поделилась своими впечатлениями.
        - Мне повезло, что они выиграли, и я на фоне их победы попросила автограф такого удачного и грамотного тренера, - начала Света.
        - Молодец, ловко придумала. Подожди, а на что он тебе автограф поставил? - спросила Катя.
        - А вот полюбуйся, - рассмеялась Света и, передав мопса на руки Кате, подняла рукав на свитере.
        - Это что за иероглиф? - спросил Космос тыкаясь в него носом.
        - Это видимо имя и номер телефона! - воскликнула Катя.
        - Да, а теперь что делать? Мне ещё не хватало на свидание его пригласить! - занервничала Света.
        - Парень симпатичный можно и на свидание сходить, - аккуратно сказала Катя.
        - Даже и не думай! Должен быть и другой способ, - быстро вспыхнула Света.
        - Значит так, мы знаем теперь, где он работает. Звони в школу, узнавай расписание тренировок по волейболу. Наша цель не он, а Алексей, - скомандовал Космос.
        - Да ты диктатор по натуре, а с виду, такой милый пёсик, - захохотала Катя.
        - Кто-то должен же постоянно держать руку на пульсе и направлять вас, - важным тоном продекларировал Космос.
        - Одни начальники, да командиры собрались, скоро начну от вас прятаться, - улыбнулась Света.
        - Кстати, а почему бы тебе не позвонить ещё и Виктору? - вдруг спросила Катя.
        - Кому? - удивилась Света.
        - Ну, Виктору, с которым ты училась на одном потоке на параллельных курсах. Он как-то приезжал к нам Новый год справлять, и мы на Красной Поляне кататься на лыжах ездили. Помнишь? - стала объяснять Катя.
        - А-а-а Поняла. Был такой. Очень умный парень. Он сказал тогда, что с другом разминулся. Он к нему приехал, а тот со своей девушкой в Египет махнул, что ли. Билеты в Санкт-Петербург тридцать первого декабря было не достать, вот мы с ним и скооперировались, - припомнила Света события трёхлетней давности.
        - Так вот, я помню, он говорил, что его родители туристический бизнес имеют в Санкт-Петербурге, в который его вовлекают, и они вроде планировали открыть филиал у нас на юге. Так вот, я думаю можно уже с ним связь восстанавливать. У меня такое ощущение, что наши поиски могут завести нас далеко. И возможно даже в Китай. Поэтому хорошие скидки на билеты нужно уже сейчас начинать зарабатывать, - подмигнула Катя Свете.
        - А если нам это не понадобится? Может мы сейчас быстро здесь всё разрулим? - спросила Света недоумевая.
        - По любому понадобиться. У меня первый юбилей намечается в мае. Хочу на своё двадцати пятилетие с тобой в Пекин слетать, - лукаво улыбнулась Катя.
        - А что, на месте не разберёмся? Обязательно надо выбраться заграницу? - удивилась Света.
        - У меня там коллега живёт, давно в гости приглашает. Вот я и подумала, что можно воспользоваться его приглашением. А одна я, естественно, никуда не поеду, - пояснила Катя.
        - Ладно. Я его быстро найду, мы в соцсетях пересекались. Но только вечером. В школу завтра днём позвоню, вряд ли меня в воскресенье проконсультируют про расписание волейбольной секции, - сказала Света.
        - Наша Света, самая замечательная, - сказала Катя мопсу.
        - Полностью согласен, - ответил Космос почмокивая.
        - Вы оба, подхалимы, - рассмеялась Света.
        У Светы сегодня было занятие в пять часов с учеником по онлайн-школе, и она спешила домой. Часовое занятие пролетело незаметно. Освободившись от обязанностей репетитора, девушка посмотрела Космоса, который шумно похрапывал на подушке в гостиной. Света огляделась. Она оформила свою квартиру-студию в стиле лофт. Красный кирпич вперемешку с вкраплением черного и синего цветов покрывал стены. Грубая деревянная открытого формата мебель была уставлена книгами и миниатюрными вазочками, которые до того как здесь поселился Космос смягчали пространство. Но только сейчас Света поняла, как же здесь было одиноко без этого гладкошерстного комочка, который постоянно издавал какие-то звуки, напоминая о своём присутствии. С его появлением она словно опять вспомнила, что кроме работы есть ещё и другая составляющая полноценной жизни, от которой она так долго пряталась. Размышления прервались, когда взгляд Светы упал на фотографию в рамке на стене. Это был тот самый Новый год, когда приезжал Виктор. Встав в поисках записной книжки с номерами телефонов однокурсников, Света пыталась составить примерный план разговора,
так как нельзя было сказать, что они были близкими друзьями и мало ли, как там у него сейчас дела. Может он женат, а ей не хотелось бы создать ему проблемы своим звонком. В итоге Света решила остановиться на холодном приветствии и потом, может быть, в зависимости как пойдёт разговор, или представиться кто она, или так и остаться клиенткой турфирмы.
        Света набрала номер и, прокашлявшись, приготовилась к театральным действиям.
        - Здравствуйте, это туристическое агентство «Эдельвейс»? Меня интересуют туры в Пекин. Вы работаете в этом направлении? - сказала Света, деланным мелодичным голосом.
        - Света?! Привет! Какими судьбами? Ты уже полгода как замужем, если я не ошибаюсь? Как жизнь молодая? - засыпал Свету не совсем приятными вопросами Виктор.
        - Привет! Я не думала, что так быстро меня узнаешь! Приятно удивил, - ответила Света и обрадовано, и немного сконфуженно.
        - Светик, что-то не так? - послышались нотки беспокойства в голосе Виктора.
        - Всё хорошо, правда. Вот только замуж я не вышла. Как-нибудь расскажу. Ты сам-то где? Чем сейчас занимаешься? - сменила тему разговора Света, понимая, что Виктор обладает нужным уровнем тактичности, чтобы не ковыряться более в неудобной для неё теме.
        - Я решил попробовать поработать самостоятельно от родительского бизнеса. Сейчас устроился в консульство Китайской Народной Республики и помогаю с группами по культурному обмену, - сказал Виктор.
        - Здорово! К нам значит, на юг не собираешься. А мы с Катей думали, что ты тут агентство открыл и промышляешь вовсю с турами по миру, - сказала Катя, думая о том, как же теперь построить разговор.
        - Если приглашаешь, то я приеду, - услышала в трубке немного изменившийся голос Виктора, от тембра которого у неё побежали мурашки.
        - Так считай, что уже пригласила, - постаралась пошутить Света.
        - Договорились. Как определюсь с датами отпуска, дам тебе знать. А сейчас извини, мне нужно подготовиться к понедельнику. У нас там важный визит намечается, - сказал Виктор.
        Попрощавшись Света, положила мобильник и, вцепившись в кружку уже остывшего кофе, уставилась на всё ещё спящего щенка. Почему-то её очень взволновал этот звонок. Было ужасно приятно и тревожно одновременно. Света почувствовала, как её губы медленно растянулись в улыбке. «Наверно это весна так на меня влияет» - пронеслась мысль у неё в голове.
        - Эй, порядочные девушки не подглядывают, как спят другие и тем более не потешаются над спящим! - возмутился проснувшийся Космос, но в этот раз Света оставила его ворчание без комментариев.
        ГЛАВА 7
        Расписание волейбольной секции было насыщенным. Ребята занимались каждый день, но разными группами. Свете не удалось узнать график тренеров, так как эта информация была секретарю неизвестна. Ей лишь сказали, что физруки по-своему регулируют посещаемость.
        - Космос, как поступим? Пойдём на вечернюю тренировку? Только что мы там будем делать? Кстати, нас с тобой охрана может не пропустить… - высыпала появляющиеся один за другим вопросы Света.
        - Спокойно, без паники. Я думаю надо позвонить и уточнить расписание группы, в которой занимается наш Алексей, - ответил Космос.
        - Верно! А я и не догадалась! - восхитилась в очередной раз Света умственными способностями своего питомца.
        Представившись мамой Лёши Громова, Света выведала то, что ей было нужно.
        - Значит так, понедельник, среда, пятница в семнадцать часов, а по субботам в полдень. Осталось понять, как войти в школьный спортзал, - прошептала Света, размышляя.
        - У тебя же есть номер телефона тренера, звони и попросись на тренировку, он сам нам вход организует, - деловито посмеиваясь, сказал Космос.
        - Я его не записала, а с руки уже смыла, - виновато сказала Света.
        - Ты сегодня более рассеянна, чем обычно. К чему бы это? Мозги уже стали отказывать или это просто гормональный весенний всплеск? Позвони Кате, она его сфотографировала, - отчитал хозяйку Космос.
        Валерий очень обрадовался звонку Светы, но ни как не мог взять в толк, зачем ей надо присутствовать на тренировке его ребят. В итоге Свете пришлось соврать, что они весьма её впечатлили своей игрой, поэтому она хочет написать об этом статью и отправить в спортивный журнал, который организовал соревнования. Как только в её словах прозвучала разумная логика, то Валерий тут же сказал, что через пост охраны ей надо будет пройти, представившись журналистом, а он к ней выйдет по звонку охранника.
        - Вот видишь Космос, одна ложь потянула за собой другую. Статью, раз я пообещала, то сделаю, литературный опыт у меня большой, но всё равно чувство какое-то неприятное, что в любой момент правда может раскрыться, - пожаловалась Света.
        - Это не обман. Это спецоперация по освобождению моих близких, - твёрдо сказал Космос, напомнив Свете высшую миссию её действий.
        - Хорошо, хорошо, согласна. Однако без Кати выполнять, возложенную на меня миссию мне будет сложно, - с грустью сказала Света.
        - А разве вечером, она не сможет к нам присоединиться? - удивился Космос.
        - В бизнесе нет понятие вечер или ночь. Это круглосуточный режим в ненормированном графике. Нам и так повезло, что Катя столько времени смогла уделить, - ответила Света.
        Валерия Митрофановна с нескрываемым любопытством уставилась на рыжую особу, которую ни как не ожидала увидеть в школе, и эта пигалица снова была рядом с Валерием Антоновичем. Она подошла к охраннику и спросила: - А почему вы впустили постороннего в учебное заведение?
        - Это журналист, нас физрук предупредил, он же её и сопровождает. Поэтому все вопросы к нему, пожалуйста, - отчитался охранник.
        - А из какой газеты этот журналист? Вы её удостоверение оформили? - стала нажимать бюрократические кнопки Валерия Митрофановна.
        Охранник замигал, как поломанный светофор.
        - Понятно, процедуры нарушаете. Что же или восстанавливайте пункты инструкции, которые вы упустили, или я буду вынуждена писать на вас жалобу, - изображая сочувствие, сказала математичка.
        Охранник по-молодецки подпрыгнул и по рации попросил напарника привести к нему журналистку для корректного оформления документов.
        Космос сидел под курткой у Светы, поэтому сославшись на прохладу в спортзале, она осталась в верхней одежде. Наблюдая за ребятами Света, вспоминала, как ещё несколько лет назад также беззаботно проводила время. Вдруг не далеко от неё прокатился мяч, за которым устремился Лёша. Света решила сделать попытку для сближения. Она подобрала мяч и подала его смутившемуся парню.
        - У тебя лицо знакомое, а ты случайно не в районе «Немецкой деревни» живёшь? - спросила Света, улыбаясь.
        - Да всё верно, - коротко ответил Лёша.
        - А я всё думала, где я тебя видела. Я тоже там живу. У тебя мама ещё мопса выгуливает, да? - изобразила догадку на лице Света.
        - Да, это я ей подарил, - просветлел широкой улыбкой Лёша.
        - Мне кажется, ты очень похож на свою маму. А мой мопс нуждается в друге. Было бы здорово с ней пообщаться, - сказала Света, приоткрыв край куртки и показав мопса.
        - Нет проблем, давайте домой вместе пойдём, - ещё шире улыбнулся Лёша, убегая.
        Когда Света увидела охранника в дверях спортзала, то сразу поняла, что это за ней.
        - Всё пропало. Меня раскусили, - тревожно пошептала она.
        - Не раскисай. Прояви смелость. Чтобы не происходило, реагируй так, словно ничего не обычного для тебя не происходит, - поддержал Космос свою хозяйку.
        Охранник помахал ей рукой и Света пошла на выход лёгкой походкой, как ни в чём не бывало.
        - Вы забыли показать своё удостоверение. Вернитесь, пожалуйста, в вестибюль, чтобы оформиться, - сказал ей пожилой мужчина.
        - Да, да, конечно, - уверено сказала Света, лихорадочно думая как выкручиваться дальше.
        Придя на пост Света, стала изображать, что ни как не может найти документ. Она посмотрела на охранника и сказала: - Придётся звонить в редакцию, видимо в другой куртке забыла своё удостоверение, - сказала Света, демонстративно доставая телефон.
        - Привет, продиктуй, пожалуйста, номер моего журналистского удостоверения, а то я сейчас в школе беру интервью и на входе нужно оставить запись о моём посещении, - быстро протараторила Света, в надежде, что Катя на лету разберётся.
        Катя не подвела. Она попросила передать трубку охраннику, и под её диктовку он заполнил все графы в своём журнале.
        С подгибающимися в коленях ногами Света пошла обратно в спортзал.
        - Ты просто прирождённая шпионка, - похвалил её Космос.
        По дороге домой вместе с другом Лёши Денисом, ребята рассказали Светлане, каким образом Жасмин появилась в их жизни и о том, какой любимицей она для всех стала. Лёша всё говорил и говорил, а Света вдруг думала о том, как интересно он воспримет информацию о супермопсе, которым обладает. Также её беспокоило, не захочет ли бывший хозяин вернуть себе обоих щенков. Она ведь тоже успела привязаться к Космосу.
        - Вот тут они обычно гуляют, - сказал Лёша, когда они добрались до парка.
        - Да, они нас здесь всегда встречают после тренировки, хотя сейчас их почему-то не видно и не слышно, - подтвердил Денис.
        Лёша позвонил маме на мобильный телефон, однако мобильник оказался выключен. Он набрал отцу и с удивлением узнал, что тот тоже весь день не может до неё дозвониться.
        - Очень странно. Может, уронила телефон, и он не работает, - сказал Лёша, стараясь скрыть тревогу.
        - Моя мама однажды телефон вместе с вещами постирала, мы к ней тоже не могли дозвониться, - вспомнил Денис.
        - Папа сказал, что уже скоро приедет, он в квартале отсюда. Я сейчас домой сбегаю и вернусь, - сказал Лёша и поспешил в свой подъезд.
        У Светы всё внутри съёжилось от неприятного предчувствия, и она стала интенсивнее поглаживать Космоса, который, не выдержав такой ласки слегка её укусил.
        - Ой! Ты чего? - от неожиданности ойкнула Света.
        Но тут дверь подъезда распахнулась, и к ним выбежал с испуганным видом Лёша.
        - Мамы и Жасмин нигде нет, а это я нашёл под входной дверью, - сказал Лёша, размахивая белым конвертом.
        - Что это? - спросил Денис.
        - Сообщение о том, что если обратимся в полицию, то живой маму не увижу, - сглатывая слёзы, еле вымолвил Лёша.
        Внезапно у Светы зазвонил телефон, и она автоматически ответила.
        - Привет! Завтра прилетаю в Краснодар, - послышался приятный голос Виктора.
        - Привет, - тихо ответила Света, искренне радуясь его звонку, в этом окружающем её последние дни хаосе, он единственный напоминал островок спокойствия.
        - У тебя всё в порядке? - спросил Виктор.
        - Не совсем. Я буду очень рада, если ты будешь рядом, - как-то тоскливо ответила Света.
        - Хорошо. Завтра утром я вылетаю. В обед увидимся. До встречи, - сказал Виктор, немного успокоив Свету твердостью своего голоса.
        Подъехал отец Лёши. Света видела панику на его лице, когда сын пытался объяснить то, что произошло, и неожиданно для себя сказала, копируя уверенную манеру в голосе, которую только что услышала у Виктора: - Пожалуйста, замрите на мгновение и выслушаете меня.
        Отец с сыном и Денис уставились на Свету, ожидая объяснений.
        Света достала своего мопса и по-китайски обратилась к нему: - Миленький, по-моему, надо рассказать им твой секрет и объединять усилия в поиске. Мама Лёши с Жасмин пропали. В полицию похитители обращаться запретили. Я думаю это те же люди, которые похитили Линг Ли и твою маму.
        Космос пару раз кивнул в знак согласия и ответил: - Я думаю, ты права. Линг Ли жил один и писем похитителям оставлять не надо было. А в этом случае у нас есть шанс получить очередное послание и это уже будет ниточка, которая нас приведёт к месту, где их держат.
        Света подняла голову, и, обведя взглядом опешившие лица присутствующих, сказала: - Нам надо поговорить. Это не первые похищенные.
        ГЛАВА 8
        Виктор сидел в самолёте, пытаясь справиться с нарастающим волнением. Снова она и снова ради неё он мчится на юг. Когда он впервые увидел Свету в начале третьего курса, он впервые понял, что значит выражение любовь с первого взгляда. Стоило ей просто пройти мимо, а его уже начинало знобить. Пойманный взгляд заставлял потеть ладони. А от улыбки заканчивался воздух в лёгких. Однажды она оказалась в буфете совсем рядом, он даже мог чувствовать, как благоухают нотками лаванды её рыжие волосы. Но вдруг она обернулась и попросила прочесть, что там сегодня в меню на десерт, так как этот список был как раз напротив него, а он не смог вымолвить ни одного слова, просто онемел и всё. Зато потом так часто именно этот её образ преследовал по ночам. Виктор стал наблюдать. Он не понимал, зачем он это делает, но, тем не менее, ни пропускал не единого источника информации и через некоторое время он знал о Свете буквально всё, вплоть до какой марки шампуня она предпочитает. Он думал, что или узнает о ней нечто такое, что его отвлечёт от неё и вернёт к учёбе, но нет, с каждым полученной частью мозаики он только
сильнее влюблялся в эту скромную и обворожительную девушку. Спустя почти четыре месяца наблюдений Виктор наконец-то решился подойти к объекту своего обожания. Это было сразу после сессии, за два дня до Нового года. Он не спал всю ночь, вышлифовывая каждое слово. Задумка была пригласить Свету на новогодний фейерверк и там под освещенным вспышками небом на набережной Невы признаться в своих чувствах. Однако позвонив в общежитие, где она жила, Виктор узнал, что Света улетела домой в Краснодар. Он прекрасно помнил тот момент, когда заметался по квартире, словно раненый лев. Тогда он ещё жил с родителями, и отец, как уже сейчас осознал Виктор, догадавшись по неоднозначному поведению сына, какие чувства его терзают, как бы невзначай бросил фразу «лучше сожалеть о том, что сделал, чем всю оставшуюся жить думать о том, что мог сделать, но не сделал». Это окрылило и подтолкнуло Виктора к безудержному шагу. Он купил билет на самолёт в бизнес-классе. Других попросту не было. Прилетел в Краснодар и, набрав заветный номер телефона, которым уже достаточно давно обзавёлся, стал ждать, когда услышит голос Светы.
Однозначно, она была удивлена его появлению, но среагировала на подготовленную им историю, именно так как он рассчитывал, предложив самостоятельно вместе с ней провести новогодние каникулы. Она со своей подругой собирались поехать кататься на лыжах на Красную поляну. Виктор был безумно счастлив. Единственное «но», сначала он ни как не мог подобрать случай, чтобы объясниться. Потом он просто боялся, что если она ему откажет, то придётся сразу же покинуть её, а он дорожил каждой минутой проведённой рядом. Виктор решил не спешить, и как оказалось, правильно сделал. К концу недели ближе к Рождеству к ним присоединился Александр, парень Светы, с которым она встречалась ещё с одиннадцатого класса и после окончания вузов они планировали пожениться. Как не горестно это было узнать Виктору, но он решил для себя не подавать вида, что расстроен. Он решил ждать, видя какие они разные. Это только разно полюсные магниты притягиваются. А с людьми по-другому. Должны быть общие интересы. Людям важна не только физическая, но и духовная близость. Вернувшись, домой он продолжал ждать, но изменений не было. Благодаря
статусу друга, они теперь могли иногда видеться на разных мероприятиях, которых в Санкт-Петербурге было более чем достаточно для двух молодых людей, увлечённых культурологией, литературой, поэзией и, конечно же, изучением китайского языка. Однажды она даже была дома у него в гостях и отец, который случайно пришел домой за документами, ещё долго выспрашивал о ней. Даже предлагал снова вернуться к вопросу расширения их семейного турагентства представительством на юге, который то и дело возникал в их стратегических планах. Всё это время Виктор ни с кем не встречался. Он ждал своего часа. Но прошлой весной Светлана показала кольцо на пальце, которое подарил ей Александр, сделав официальное предложение. Их семьи начали подготовку к свадьбе. Виктор не понимал, как он просчитался. Ведь по всем признакам у этой пары не было будущего. Она выглядела такой свежей и незащищенной фиалкой, рядом с этим самовлюблённым нарциссом. Виктор ухватился за возможность стажировки в консульстве в КНР как за спасательную соломинку, чтобы переключиться от своих чувств. И вот теперь спустя почти год, едва ей стоило поманить
пальчиком, и он уже сорвался с места. Что он делает, он не понимал. Будет ли у него второй шанс на сближение, он не знал. Он знал лишь одно - он не может по-другому. А после вчерашнего звонка он вообще считал минуты до их встречи. «Что же мне принесёт этот «тёплый» юг в этот раз?» - снова и снова возникал вопрос в голове Виктора.
        Дрожащей рукой Виктор набрал номер квартиры Светы на кнопках домофона.
        - Да, кто это? - спросила Света.
        - Это я, - сказал вдруг осипшим голосом Виктор и тут же исправившись, добавил твёрдым голосом: - Светик, вот так значит, ты гостей встречаешь?!
        Света завизжала от радости и открыла дверь.
        «Наконец-то этот парень снова рядом» - стучало в голове Светы.
        Увидев серьёзные светло-зеленые глаза Виктора, который смотрел на неё, немного прищурившись и неловко улыбаясь, она просто упала к нему в объятия и неожиданно разрыдалась.
        - Да, тут трагедия похлеще шекспировских, как я погляжу, - сказал Космос, наблюдавший эту сцену.
        Виктор опустил свой взгляд в сторону, откуда послышался чистейшей мандаринский диалект и, увидев улыбающегося пса, погрозил ему пальцем, продолжая обнимать Свету.
        Наплакавшись Света, рассказала все свои злоключения, начиная с несостоявшейся свадьбы и заканчивая событиями последних дней. Виктор осознавал, что возможно делает ошибку, но понимал, что эти события с бывшим женихом прошли полгода назад, на одном выдохе ей сказал: - Светик, теперь ты будешь только моей!
        - Вот это я понимаю мужчина! Пришёл, увидел, победил! - не оставил Космос этот порыв чувств без комментариев.
        Виктор попросил собраться для обсуждения ситуации задействованных лиц. Света пригласила всех кроме Кати. Она вчера звонила и предупредила, что пока вся в работе, но обещала с пятницы по воскресенье активное участие. Поскольку ожидалось получение послания от похитителей, местом проведения встречи стала квартира семьи Лёши. Когда они были уже недалёко от его дома, Света неожиданно спросила: - Я только одного не пойму, почему ты не удивлён тому, что у меня живёт говорящий мопс?
        - Я был в другом измерении от счастья, и в тот момент я готов был увидеть, не моргнув глазом, и бегемота танцующего «Лебединое озеро», - ответил Виктор, смотря в глубину её изумрудных глаз.
        Отец Лёши был вымотан бессонной ночью. Он боялся что-либо предпринимать. Сам Алексей был подавлен. Денис был рядом, оказывая моральную поддержку другу своим присутствием.
        - Поймите нужно действовать. Вы не можете посмотреть на ситуацию со стороны, так как находитесь внутри неё. А мне как не вовлечённому лицу уже видны причинно-следственные связи и вариации развёртывания событий, - сказал Виктор, призывая к активным действиям, чтобы не упустить время.
        ГЛАВА 9
        Глава семейства Громовых окончательно и бесповоротно отказался что-либо предпринимать.
        - Именно потому, что вы находитесь не в моей ситуации, вы не можете меня понять. Любое нарушение договорённостей и я могу потерять свою супругу, - с горечью в голосе сказал он.
        Виктор, смягчив свой напор, ответил: - Прошу прощения, если моё поведение выглядит нетактичным. Я всего лишь искренне хочу помочь.
        Космос, не понимая русскую речь, но чувствуя эмоциональную атмосферу, осознал, что эти люди, обменявшись любезностями, сейчас разбегутся, обнулив его шансы на поиски, и он разлаялся, что было мочи.
        - Эй, ты чего? - спросил его Виктор.
        А Света подошла, и, обняв мопса за шею, грустно высказала свою догадку: - Космос прекрасно понимает, что тоже может не увидеть своей мамы.
        - Так девушка, позволь мне помочь нам всем. Мне нужна твоя помощь переводчика, - потребовал Космос от Светы.
        - Без вопросов, что ты хочешь, чтобы я перевела, - встрепенувшись, спросила Света на китайском.
        - Во-первых, если отец Лёши не готов рисковать женой это его право. Не надо на него наседать. Во-вторых, нам нужно с ним сотрудничать, чтобы получить информацию о том, какие требования выставят похитители. Поэтому, скажите им, что вы будете рядом, чтобы их поддержать, однако, параллельно, мы должны прорабатывать и другие варианты, но взаимодействуя друг с другом. На данную минуту у нас есть ещё одна зацепка. Это то, каким образом Жасмин появилась в семье Громовых. Нужно найти человека, который им передал мою сестру. Это было месяц назад. Насколько я знаю, записи видеонаблюдения хранятся какое-то время, значит, Алексей должен с Денисом вспомнить время и место встречи, а дальше мы проверим, попало ли что-то в кадр местных организаций на районе. И в третьих, предлагаю ещё раз встретиться с Лю Янь, - продиктовал Космос.
        Выслушав предложение мопса в переводе Светы, все единогласно приняли его предложение. Вопрос лишь стал в том, каким образом запросить видеозаписи, чтобы получить согласие владельцев видеокамер.
        - Мы можем попробовать узнать, возможно, нам дадут допуск без ограничений, если мы скажем, что потеряли щенка? - предложила Света.
        - Почему нет. Потенциально с кем-то это сработает, - раздумывая, ответил Виктор.
        - А почему бы кому-то из нас не представиться частным детективом и собрать интересующую нас информацию за деньги? Так мы не потратим лишнего времени. Я профинансирую, - предложил Громов старший.
        - Хорошая идея, но я полагаю, что всех нас уже вычислили, поэтому нужно подобрать доверенное лицо, - стал развивать эту идею Виктор.
        - Давайте попробуем мы вдвоём с Лёшей, поговорить с владельцами видеокамер. Ведь на камере именно мы, и я думаю, люди бесплатно нормально среагируют на нашу просьбу, - неожиданно предложил молчаливый Денис.
        - Мне будет спокойнее, если вы оба будете здесь, - строгим голосом пресёк его попытку отец Лёши.
        - Послушайте, прошёл целый месяц, шансов мало, давайте оставим эту затею с видеокамерами, - заявил Виктор, хоть это и звучало странно по сравнению с его предыдущим призывом не бездействовать, все согласились, что этот поиск без достаточного доступа к видеокамерам по городу мало что даст.
        - То есть просто ждём и всё? - удивлённо спросила Света.
        - Я смотрю переводчик, упустил смысл сказанного, - подмигнул Виктор, цитируя одного из преподавателей.
        - Ой, да точно! - хлопнула себя по лбу Света: - Встреча с Лю Янь. Он оставил свой номер телефона, сейчас я ему наберу.
        Лю Янь был готов встретиться сегодня вечером, в том же ресторане, где они обедали в субботу. Оставив Громовых, Света и Виктор пошли обратно. Едва они вышли в парк, Космос приглушённо спросил: - А теперь прошу подумать, какова вероятность того, что злоумышленники не оставили для подстраховки записывающие устройства и сейчас не стали обладателями наших планов?
        - Именно поэтому, я и не стал дальше там рассуждать, тоже так подумал. У меня вопрос остался, почему нам надо встретиться с Лю Янь? - задумчиво сказал Виктор.
        - Ему надо устроить проверку, - с хитрым выражением на морде процедил Космос, понимая, что его отец не просто так молчит.
        Казалось Лю Янь всячески пытался выведать про похищение мамы Лёши, но Виктор представившись сотрудником детективного международного агентства, которое нанято чтобы найти Линг Ли, так как он пропал, а обязательства, которые он должен был выполнит, не сделал. Для пущей наглядности Виктор даже сверкнул пропуском в консульство КНР. Лю Янь демонстрировал желание помочь, но лишь разводил руками, когда Виктор что-либо спрашивал. Их общение больше было похоже на игру «кошки-мышки», чем на диалог двух заинтересованных людей в поиске пропавшего Линг Ли. Тем временем Света прогуливала обоих мопсов: Фухуа отца с Космосом сыном. Это была уловка Космоса, чтобы выведать, что известно Фухуа и выяснить, почему хозяин не в курсе его уникальности. Прогуливаясь с двумя псами по аллее, Света пыталась послушать, о чём они говорят. Но не тут-то было. Диалог не был похож ни на один из знакомых ей языков. А тут ещё какой-то мальчишка, лицо которого казалось, знакомым стал подавать какие-то знаки. Он выглядел странно, одет так, словно выбежал из ресторана. На нём не было куртки, несмотря на пронизывающий мартовский
ветерок. И он больше походил на работника этого заведения, чем на посетителя. Паренёк стал прыгать вокруг Светы, прося разрешение погладить собак. Света уступила его настойчивости. Пока она возилась с поводками, парень продолжал вокруг неё крутиться. Но когда она дала ему их погладить, крепко держа за укороченные для этого контакта поводки, он едва коснулся их макушек и убежал в сторону кухни. «Точно, этот парень работает здесь официантом, вот откуда его лицо мне показалось знакомым» - подумала Света, смотря ему вслед, и заметила, как в дверях появились Виктор и Лю Янь.
        - Надеюсь, у вас была возможность, понять каким вырастит ваш щеночек, пока вы выгуливали моего Фухуа? - спросил с лёгким кивком Лю Янь.
        - Да, да, спасибо большое, что позволили. Для меня это так важно, очень хочу, чтобы мой мопсик вырос таким же умным, как и ваш пёс, - рассыпалась в благодарностях Света.
        - Ну, для этого многого не надо, просто любите своего питомца и всё, - сказал Лю Янь, и, откланявшись, покинул их.
        Света хотела было задать вопрос Виктору, о том, как прошла встреча, но Космос разразился громогласным лаем, а затем кивком головы указал на афишу, расположенного недалеко кинотеатра. Догадавшись, что Космос знает что-то, чего не знают они, Виктор сказал: - Так приятель, по-моему, ты замёрз на этой прогулке. А не сходить ли нам в кино, и пару часов погреться в тёплой атмосфере?
        - Почему нет. Так ещё кафешка внутри есть, кофе попьём, - быстро согласилась Света.
        Когда они оставили свои вещи на вешалке в удалении от столика, за которым расположились, Космос сообщил следующее.
        - Мой отец поведал мне кто похититель супруги Громова и видимо и Линг Ли, - начал Космос тихим голосом, заставив и Виктора, и Свету прильнуть к нему поближе.
        - Продолжай, - попросил Виктор.
        - Он слышал, как на китайском, Лю Янь давал указания пособнику. Но пока не знает место, где их держат. В квартире Громовых установлен микрофон, где-то на входной двери и его мощности было достаточно, чтобы понять, что сегодня некий фальшивый детектив придёт в гости. Нам повезло, что они не распознали мой секрет, так как мы со Светой находились на значительном расстоянии от двери, когда я предлагал свои варианты действий. И ещё мальчишка, который так хотел погладить меня с отцом, подложил Свете в карман что-то. Как я думаю, это тоже «жучок» для прослушки. Мы не будем его удалять, по крайней мере, пока не поймём, как его использовать в нашей ситуации.
        ГЛАВА 10
        Ночь прошла под разработку плана в ванной комнате под шум брызг в душе и регулярный спуск воды в унитазе Космосом. Тройка для прослушки изобразила отравление пирожными в кафе. Измотанные бессонным бдением уже под утро все заснули на диване в гостиной. Однако ранний звонок от Алексея заставил распрощаться со всем придуманным. Похитители дали о себе знать новым письмом.
        - Они хотят один миллион рублей. Папа выехал, чтобы обналичить деньги. Встреча назначена на двенадцать часов, на кольцевой развязке перед «Немецкой деревней», - волнуясь, сообщил Лёша.
        Понимая, что они под наблюдением, Виктор ответил: - Это очень хорошо, что уже выставлены требования. Твоя мама скоро будет дома. Звони, если понадобиться помощь.
        - Для них скоро всё закончиться? - спросила Света, сонным голосом, но уже вполне проснувшаяся.
        - Думаю да, однако, какой-то странный символический выкуп для такой состоятельной семьи как Громовы, - стал размышлять вслух Виктор, и в это же время, тормоша ещё дремлющего Космоса, понёс его с собой ванну.
        Спустя несколько минут Космос выбежал из ванной, а Виктор помчался за ним в след.
        - А ну вернись, мы не закончили с тобой умываться, сейчас всё заляпаешь! - позвал Виктор мопса, но тот лишь ускорился.
        Спустя несколько опрокинутых вещей в гостиной они промчались в прихожую, из которой доносились звуки падающей одежды. Света с удивлением смотрела на вдруг разыгравшуюся парочку, но когда раздался грохот от упавшей её сумки, она не выдержала.
        - Эй! Вы чего устроили? А ну перестаньте! - вышла она в прихожую и увидела, как Виктор с Космосом уже вывернули карманы её куртки, и ковыряются, как бы играясь с её сумкой.
        - Смотри, что он натворил! - с наигранной сердитостью объявил Виктор, показывая обломки какого-то предмета из пластика и металла.
        - Что это? - удивилась Света, лихорадочно вспоминая, что это могло бы быть.
        - Мы теперь без посторонних ушей. Молодец Космос! - открыл секрет этого безумства Виктор.
        - Фух, а я уже не знала, что и думать, - рассмеялась Света, осознав что «жучок» был подвергнут нападению зубами её питомца.
        - Нам надо срочно и безотлагательно определиться со следующими шагами, - сказал Виктор.
        - Согласна, но так же нам не менее срочно нужно попить кофе, - ответила Света, направляясь на кухню.
        - А у тебя есть зелёный чай? - спросил Космос.
        - Есть. А ты что хочешь чай попить? - удивилась Света.
        - Мне не надо, но вот вам после короткого сна для пробуждения будет полезнее выпить зелёный чай вместо кофе, - ответил Космос.
        - Это почему? - заинтересовался Виктор.
        - Кофеина в зелёном чае содержится не меньше чем в кофе. Чай пробуждает мягче, без встряски нервной системы и без дополнительных нагрузок на сердце. Более того эффект от кофе сохраниться пару часов, а чай позволит чувствовать бодрость в три-четыре раза дольше. Хороший чай умиротворяет, он как бы разглаживает эмоциональный фон и благотворно успокаивает, - пояснил Космос.
        - Ничего себе, какие познания, - восхитился Виктор, на что Космос гордо и небрежно вскинул свою голову.
        - Я уже ничему не удивляюсь. Эту собаку можно было смело назвать Гуглик, в честь поисковой системы Гугл, которая снабжает всех энциклопедическими данными - пошутила Света.
        - Ну, по тому контенту, которым Гугл снабжает, ещё можно поспорить, но в одном я с тобой согласен, наш Космос потрясающий пёс! - ответил Виктор.
        - Да, да, я знаю, что они подсовывают проплаченные статьи и часто политизированные акценты делают, но Гуглик звучит забавно и благозвучнее, чем Яндексик, например - хихикнула Света.
        - По-моему вы отвлеклись. Чай готов, надо определяться, что будем делать дальше, - вернул всех в происходящие события Космос.
        - Я думаю так. Когда хотели похитить Жасмин, мама Лёши вступила в бой за свою любимицу и поэтому её взяли вместе с собой. Теперь они просто хотят от неё быстрее избавиться. Поэтому и сумма выкупа незначительная. Радует то, что они не злодеи, иначе могли бы пойти на крайние меры, избавившись от свидетеля более радикальным путём. Возможно, наша вчерашняя встреча ускорила события. Вопрос только, что у них на уме. Что именно они не поделили с Линг Ли? - стараясь пить горячий чай и говорить одновременно произнёс Виктор.
        Телефон Светы завибрировал, сообщив, что доставлена новая смс.
        - Мне Лёша написал, что хочет встретиться в парке. Они сейчас там с Денисом, - озвучила Света новый поворот в этом утре.
        - Хорошо, берём чай и вперёд, - скомандовал Виктор.
        Лёша выглядел растерянным и озабоченным, последние двое суток в его жизни заставили парня сильно повзрослеть.
        - Я боюсь, что похитители могут не вернуть мою маму и ещё и с отцом что-то сделают. Вы можете мне помочь? - спросил он, уставившись, не моргая на Виктора.
        - Давай подумаем, что можно предпринять. Нас со Светой уже наверняка знают в лицо. Нам нужно доверенное лицо, чтобы организовать слежку за твоим отцом. Это должен быть человек, которому вы целиком доверяете, - сказал Виктор ребятам.
        - Есть такой. Это наш тренер по волейболу, - предложил Лёша с надеждой в голосе.
        - Точно. Валерий Антонович не откажет. Он надежный, - подтвердил Денис.
        Света набрала номер Валерия Антоновича, но в ответ ей были только гудки.
        - Он, наверное, на уроке, и не может взять трубку, - сказала она извиняющимся тоном и тут же отослала смс: - «Вопрос жизни и смерти для мамы Лёши Громова».
        - Значит так, вы возвращаетесь домой. У нас есть время и место встречи, сейчас мы что-нибудь придумаем, - сказал Виктор.
        Ребята обнадёженные, его уверенным тоном ушли, а Виктор, посмотрев на часы, сказал: - У нас ещё есть время для подготовки. Ни кто не мешает нам пройти сейчас на место встречи и устроиться так, чтобы остаться незамеченными.
        - Сомневаюсь. Если только мы не раздобудем бинокль, чтобы наблюдать со стороны. Потому что от кольцевой развязки до ближайших домов несколько сот метров, - сказала Света.
        Раздался звонок телефона, перезванивающий тренер, был слегка шокирован происходящим, но тут же согласился помочь.
        Валерий Антонович ещё никогда так не был взволнован. Он хотел проверить то, что сказала ему новая знакомая, но тут же вспомнил о том, что похитители прослушивают квартиру его воспитанника. Видимо у ребят не было другого источника, кроме Светланы, чтобы запросить помощь. Попросив коллегу провести за него следующий урок, Валерий Антонович собрался выходить из тренерской, но неожиданно встретил в дверях Валерию Митрофановну. Он иногда ловил её взгляд, но испытывал лишь одно желание - спрятаться, потому что не знал как себя вести, думая, что это серьезная математичка весьма грозная особа. Рядом с ней он всегда ощущал слабость. Он боялся, что если она его о чём-то спросит, то он просто начнёт рассыпаться под ее строгим взглядом.
        Но тут Валерия Митрофановна пришла с открытым забралом, встретив его немой вопрос словами: - Нам надо поговорить.
        - Прямо сейчас я очень занят, - смог найти силы для ответа Валерий Антонович.
        - Сейчас или никогда, - заявила Валерия Митрофановна, сверкнув глазами.
        Валерий Антонович почувствовал себя бедным кроликом, на которого смотрит удав гипнотическим взглядом, парализующим волю, но повиноваться не смог, он обязан был помочь Лёше.
        - Хорошо, сейчас. Но ты поедешь вместе со мной, я безотлагательно нужен своему воспитаннику, - сказал Валерий Антонович, хватая математичку и таща её к своему автомобилю, нарушая все этические нормы и правила.
        Но как ни странно, Валерия Митрофановна не вырывалась, а более того даже выглядела довольной такому порыву с его стороны.
        «Мы теперь на «ты» и мне легче будет теперь с ним объясниться» - радостно подумала Валерия Митрофановна.
        Узнав, в чём состоит спешка Валерия Антоновича, математичка твёрдо сказала: - Сначала, разберёмся с этим вопросом, а потом поговорим о нас.
        Валерий Антонович сглотнул, и решил пока не интересоваться, что именно Валерия Митрофановна вкладывает в фразу «поговорим о нас».
        Видя, что физрук застыл и не понимает, как ему себя с ней вести, математичка сказала: - Ты можешь звать меня Лера, мы не на работе.
        Валерий Антонович разъезжал в районе «Немецкой деревни», периодически останавливаясь у разных офисов по продаже квартир в строящихся домах, которых здесь было в изобилии. И вот ближе к двенадцати часам недалеко от кольца припарковался и вышел из машины Громов старший. Без двух минут полдень рядом с ним остановился буквально на несколько секунд микроавтобус белого цвета. Проезжая рядом вслед за отъезжающим микроавтобусом тренер увидел, что мама Лёши рядом с супругом в целости и сохранности.
        - Где мопс? - прокричал Громов старший вдогонку, слыша из уст супруги «Жасмин! Жасмин!».
        - Забирай жену и радуйся, - бросил в ответ человек в маске, перед тем как захлопнуть дверцу микроавтобуса.
        Валерий Антонович решил продолжить слежку, видя эту потасовку. По телефону он сообщил Свете, что супруги Громовы в порядке, но щенка не вернули.
        - Это та самая Светлана, которая к тебе приходила и на соревнование, и на тренировку? - спросила Лера, возбуждённым голосом.
        - Да, она, - ответил Валерий.
        - Она тебе нравится? Ты поэтому хочешь продолжить слежку? - продолжила свой допрос математичка.
        - Она, живёт рядом с моим воспитанником Алексеем. Он обратился к ней. Она лишь передаточное звено. Светлана сообщила, что собака ценная. Раз я уже здесь, то хочу поучаствовать до конца. Мы сейчас проследим до конечного пункта. А потом сообщим через Свету адрес. И тогда уже будет на усмотрение семейства Громовых, какие предпринимать шаги, - пояснил, стараясь подбирать слова Валерий.
        Удовлетворившись подобным объяснением Лера, заметно успокоилась.
        - Хорошо. Смотри, микроавтобус на заправочную станцию заезжает. Давай я пройдусь и посмотрю, как выглядят, те, за кем мы следим, - сказала Лера.
        - Только аккуратно, пожалуйста, - ответил Валерий, понимая, что не сможет ей запретить.
        Валерий видел, тоже заправляя свой автомобиль, как Лера мило пообщалась с сутулым водителем микроавтобуса, и тот даже ей что-то показал внутри, широко распахнув двери. Когда Лера вернулась, он спросил: - Запомнила лицо? О чём вы с ним болтали?
        - Он в медицинской маске. Разглядеть удалось, что, скорее всего он китаец. Притворилась, что хочу купить такую же модель микроавтобуса как у него. Он вежливо мне продемонстрировал салон и сказал, что арендовал его в отеле тут неподалёку и если мы поедем сейчас за ним, то у нас будет больше возможности рассмотреть этот микроавтобус, - довольная собой сообщила Лера.
        - Ничего себе! Ты супер! Мы теперь можем, не таясь, проследовать за ним, - восхитился Валерий, впервые по-другому посмотрев на неё.
        - Но даже если бы он ничего не сказал, то я всё равно знала бы куда ехать, - похвасталась Лера.
        - Да ладно! Как так? - удивился Валерий.
        - Там внутри салона подголовники подписаны «Виладжио». Полагаю это название отеля, - ответила Лера.
        Машины прибыли на парковку отеля, который располагался в посёлке Ахтырский, в часе езды от города. Старясь выглядеть естественно, Лера, взяла Валерия под руку, и пара направилась в ресторан. Пока они располагались, то увидели, что их китаец является постояльцем отеля. Помахав ему рукой, Лера широко улыбнулась. Китаец, разговаривавший мужчиной на ресепшене, ответил ей улыбкой с кивком.
        - Зачем это нужно? - удивился Валерий.
        - Я попозже подойду и спрошу, в каком номере он остановился, представившись другом. И мне поверят, так как только что мы обменялись приветствием, - хитро улыбаясь и прищурившись, прошептала Лера.
        Заказав лёгкий обед, они наслаждались трапезой. Как оказалось, математичка разбирается в здоровом питании не хуже физрука, они оба сделали почти одинаковый выбор, не договариваясь.
        - Так теперь можно наведаться и узнать, где наш «друг», - сказала Лера, вставая из-за стола.
        Через пару минут она вернулась с неутешительными новостями. Оказывается, трое китайцев, которые снимали здесь номера, вместе со своими тремя мопсами выписались из отеля и находятся сейчас в аэропорту Краснодара, у них рейс в пять часов.
        Сообщив Светлане последние новости, Валерий Антонович сказал: - Думаю, мы сделали всё, что могли.
        - Возможно даже больше. Я думаю, мы можем заказать десерт и возвращаться, - ответила Лера и позвала официанта.
        Сделав заказ, она подняла свои глаза на Валерия и сказала: - Я прошу пару минут меня выслушать, не перебивая.
        И дождавшись того что Валерий застенчиво улыбнулся и кивнул, продолжила:
        - Я влюблена в тебя и не хочу с кем-либо делить. Ты не замечаешь моих взглядов, поэтому я сама спрашиваю тебя напрямую. У нас есть шансы познакомиться поближе или я тебе не интересна? Если ответ нет, то я перейду в другую школу. Завтра же подам заявление.
        Валерий Антонович увидел в распустившей свою «школьную» гульку красивой девушке с ниспадающими шелковыми волосами и нежной улыбкой живого, а не холодного, как он раньше думал, человека и ответил уже не таким робким, как раньше голосом:
        - Со сменой работы я думаю, стоит повременить.
        ГЛАВА 11
        - Возможно время вылета, озвученное работником отеля приблизительное, - сказал Виктор, изучая расписание.
        - А что ты хочешь сделать? - спросила Света.
        - Хочу вычислить их маршрут следования, - ответил Виктор, погружаясь в просторы интернета.
        Света решила не мешать. Она села с Космосом на диване и наблюдала со стороны. Кто бы мог подумать, что всего за одну неделю так кардинально поменялась её жизнь. Тревожно-волнительные нотки от присутствия Виктора, то и дело давали о себе знать. Но эти эмоции не доставляли беспокойства. Это больше походило на предвкушение схожего с ожиданием праздника, такого как Новый год. Вспомнив о новогодних чудесах, Света бросила взгляд на фото, где однажды её путь пересёкся с Виктором. Почему она тогда не обратила на него внимание? «Неужели так слепо я любила Александра? Нет, скорее нет, видимо это была привычка к тому, что как бы было предопределено. На нас все смотрели и говорили, что мы красивая пара, и мне казалось, что для семьи этого достаточно…» - размышляла Света, поглаживая своего мопса, который выглядел так, как будто тоже был в раздумьях.
        Мысли Космоса действительно бороздили критическим мышлением не одну схему по возращению хозяина и родителей с сестрой, что-то всё время не сходилось: - «Отец намекнул мне в разговоре, что есть некие бумаги, которые ищет Лю Янь. Но что это за бумаги? Он даже использовал слово архив. Возможно это даже не папка документов, а целая библиотека. Везут ли они её с собой? Вряд ли. Едут к ней? Возможно. Почему им нужен Линг Ли? Не связаны ли они одной тайной? Не действуют ли они как родственники, сообща? Почему Лю Янь не посвящён в тайну императорских собак, если он тоже потомок сына того самого Куан Ли, служившего в шпионской системе императорского дома? Вероятно, это потому, что Линг Ли потомок по мужской линии, а Лю Янь потомок по женской линии, а секретом китайцы предпочитали с женщинами не делиться, тем более такими, как государственная тайна. Если это действительно большой архив, то, скорее всего он находится на территории Китая, и именно туда они сейчас и направляются. Но это не маленькая страна, где их там искать? А если это архив шпионской службы, то его не могли быстро перевезти во время
революционных настроений. Он наверняка находится там же где и всегда, но лишь избранные имели к нему доступ. Следовательно, Лю Янь хочет завладеть архивом, содержащим компромат на всех высокородных членов семей Китая, который кропотливо собирался шпионами. А секретом места хранения владеет Линг Ли. И если мои предположения верны, то архив располагается в императорском дворце. Но в каком именно дворце: в «Запретном городе», который стоит посередине китайской столицы или в Летней резиденции на окраине Пекина? В любом случае они направляются в Пекин и нам нужно следовать за ними!».
        Космос спрыгнул с дивана и затанцевал на полу, цокая когтями по деревянному покрытию: - Нам срочно нужно попасть в Пекин!
        - Куда? В Пекин? - ахнула Света.
        - Я пришёл примерно к такому же выводу, - сказал Виктор, тоже застав Свету врасплох, своим мнением.
        - Вы что сговорились? - ошарашено спросила Света.
        - Полагаю, мы оба просто логически мыслили. Лю Янь прибыл из Пекина. Видимо мой визит даже как липового детектива их спугнул, и они решили быстро сбежать на свою территорию, то есть в Китай, - ответил Виктор.
        - И что дальше? - спросила потрясённая Света.
        - Дальше я посмотрел используя свои допуски и связи через туристическое агентство и выяснил, что некие три пассажира по имени Канг Шен, Лю Янь и Линг Ли с тремя собаками осуществили перелёт в Москву и приобрели авиабилеты в Пекин, - сказал Виктор.
        - Это они! - завизжал Космос.
        - Конечно же, они. Считай, что ты уже их всех нашёл. Осталось только их догнать и пересечься, - подмигнул Виктор.
        - Пересечься где? - решила уточнить Света.
        - Там, где нагоним? - ответил Виктор.
        - И где мы их нагоним? - спросила Света.
        - Раскладки маршрутов на сегодняшний день из-за мировой пандемии не совсем гладкие. Много пересадок. А они ещё, спугнувшись, полетели через Москву, что добавочно удлиняет их путь. Мы можем стартовать из Краснодара с тремя-четырьмя пересадками через Армению или Турцию, а затем через Гонконг добраться одновременно или даже раньше наших «друзей». Ты готова посмотреть мир? - умиляясь растерянностью Светы, сообщил Виктор.
        - С тобой ко всему готова, - улыбнулась Света, говоря слегка дрожащим голосом, весьма далёким от уверенности.
        - А у них не чартерный рейс из Москвы? Не получиться, так что мы опоздаем? - с волнением спросил Космос.
        - Положись на меня. С учётом ограничений международных полётов из-за пандемии они будут добираться два с половиной дня, точнее два дня и восемнадцать часов. А наш маршрут займёт два дня. Так как они уже в пути, а мы вылетаем немного позже, у нас запас времени всего два часа. Если не будет форс-мажоров, то мы их встретим при получении багажа. Собаки путешествуют в клетках, и их отдельно им надо будет забирать, - пояснил Виктор.
        - Какой кошмар, а более цивилизованного способа для перелётов собак нет? - в ужасе содрогнулся Космос, от предстоящей поездки.
        - Я попробую, что-нибудь придумать, - пообещал Виктор: - Через полтора часа выезжаем в аэропорт. Такси заказано, - улыбнулся он застывшей Свете, которая выглядела так, словно приросла к дивану.
        Кубанцы уже отвыкшие от снежных зим были приятно удивлены четырём недельным снегопадам в январе и феврале. Многие дети даже с разрешения родителей не ходили в школу, чтобы почувствовать наслаждение от традиционных зимних забав. Вот и март выдался, словно как заказывали, с правильной календарной погодой. Был тот самый период, когда непонятно, что надеть. С утра холодно, плюс пять, а в обед воздух прогревался больше десяти, а иногда и пятнадцати градусов. На сегодняшний день Света очень была рада тому, что работает с удаленным доступом, когда нет необходимости ни свет, ни заря вскакивать с постели и искать, что выбрать из одежды ни когда была метель, ни при этих температурных перепадах. Но прямо сейчас Света стояла, как громом поражённая. Она и раньше не могла быстро собраться. Где-то за месяц до начала семестра уже начинала комплектовать свой чемодан. А тут ей через полтора часа нужно уже сесть в такси, которое отвезёт в аэропорт, и они начнут свой путь с несколькими пересадками до Пекина. Она конечно, как и любой человек, изучающий китайский язык, мечтала там побывать. Но не таким образом и не в
такой спешке.
        Виктор догадался о причине её замешательства.
        - У тебя загранпаспорт есть? - мягко спросил он.
        - Да, - ответила Света.
        - Хорошо. Бери его с собой. Остальное будем приобретать по мере необходимости. А сейчас давай выпьем кофе и съедим чего-нибудь, я проголодался, - сказал Виктор, слегка приобняв Свету и поцеловав её в макушку.
        Света была очень благодарна, тому, что Виктор спас её от принятия решения и избавил от кучи пустых переживаний. Она захлопотала на кухне, стараясь полностью использовать в приготовлении всё, что у неё было в холодильнике, ведь как минимум неделю, а то и больше ей предстояло быть вне дома.
        Вдруг Света подпрыгнула: - Витя, а как мы попадём в другую страну без визы?
        - Перестань переживать, пожалуйста, за поездку отвечаю я. Напоминаю, я работник посольства КНР. У меня есть открытая виза. А для тебя я попросил коллег оформить. Пока мы будем в перелётах, они для меня её сделают. В одном из аэропортов по пути нашего следования, я получу твою визу бизнес-почтой. Приглашение от моих коллег в КНР уже есть. Нужно только распечатать, что мы и сделаем непосредственно перед вылетом в Пекин, а пока я считаю достаточно и электронного варианта, - беседуя как с ребёнком, дал разъяснения Виктор.
        - Я знал, что она у нас рассеянная, но чтобы настолько, даже не догадывался, то ли ещё будет, когда мы …, - хотел пошутить Космос над своей хозяйкой, но, встретившись взглядом с Виктором, быстро передумал.
        ГЛАВА 12
        - Космос, прости друг, но других легальных вариантов провоза собак нет. Мы не успеем сделать тебе ветеринарный паспорт со всеми необходимыми прививками. Сожалею, но тебе придётся лететь в клетке и в багажном отсеке, - искренне огорченным голосом сообщил Виктор.
        - А говорил, что-нибудь придумаю! Я что дикий, по-вашему? Зачем меня в клетку? - начал голосить Космос.
        - Давай рассмотрим другой вариант. Ты останешься дома, с Катей, - сказала Света, набирая номер телефона подруги.
        - Ни за что! Как это вы собрались там без меня справиться? - возмутился Космос.
        - Что? Я с Космосом? Да с моим графиком работы? Даже не проси! - возмущалась, сказала Катя.
        - Ну, пожалуйста, я не знаю, что мне делать. Как мне его взять с собой просто ума не приложу, - почти всхлипывая, сказала Света, не выдерживая давления возмущения.
        - Так, не реви. Я есть у меня одна идея, но полагаю твоему привередливому мопсу она тоже не понравиться, - сказала Катя.
        - Какая? - с надеждой в голосе спросила Света.
        - Я только что выслала тебе номер телефона частного стилиста собак. У него огромный ассортимент одежды для разных пород. И подгузники для собак тоже есть, так как некоторые костюмчики закрытого типа. Звони, пусть подвезёт вам на выбор что-нибудь похожее на кукольный вариант. А в аэропорту скажете, что это игрушечный мопс, - предложила Катя.
        - Аааа! Катя, какая ты молодчина! Так и сделаем! Спасибо большое пребольшое! - закричала в трубку Света, оглушая всех присутствующих.
        Стилист жил недалёко от Светиного микрорайона. За услуги, тем более срочные брал немалые деньги, поэтому среагировал быстро. Уже через сорок минут у Космоса была пачка подгузников и белый с металлическими вставками костюм космонавта.
        - В таком виде и с такими рожицами, он и правда как игрушечный, - захохотал Виктор, смотря, как Космос разглядывает себя в зеркале шкафа, пытаясь принимать безэмоциональные выражения мордочки.
        - Я бы вас попросил без шуточек, - рявкнул Космос, со всей своей собачьей серьёзностью.
        - Скоро узнаем, примут его за игрушку или нет, - немного нервно ответила Света, которой хоть и казалось новое обличие мопса забавным, но веселья Виктора она не разделяла.
        - Не переживай, если что, то твой младший братик Мирон с удовольствием присмотрит за ним, пока мы будем в отъезде, - напомнил Виктор Свете и о другой опции, которую они обсуждали.
        Работник аэропорта в зоне контроля, едва взглянув на мопса, сразу же сказал: - С собаками сюда нельзя!
        - Это игрушка, - как можно более нейтральным голосом заявила Света.
        Мужчина в униформе осторожно протянул руку к Космосу и потрепал его по голове, а затем, усмехнувшись, сказал: - Надо же, а выглядит как живой!
        - А мне так не кажется! - заявила грозным голосом, женщина напарник.
        - Это китайская игрушка, он даже говорить умеет, - сказал Виктор, изображая, что нажимает на костюмчике кнопки.
        - Добрый день! Приятно познакомиться, - сказал вежливым тоном Космос по-китайски, специально подготовленную фразу.
        - Ты посмотри! А по-нашему может? - спросила женщина контролёр, умилённо поглаживая загривок Космосу.
        - Это новейшая разработка, поэтому пока на китайском, но я думаю, скоро появятся не только в русском варианте, - вежливо пояснил Виктор.
        - Мы за малым не были пойманы, - прошептала Света на ухо Виктору, когда они прошли зону досмотра и присели в зале ожидания вылета.
        - Всё будет отлично! Главное демонстрировать уверенность, - подмигнул ей Виктор.
        - Пойду, покормлю нашего красавца, - сказала Света и направилась в женский туалет, держа в руке за ремешок сумочку открытого типа на подобии корзинки, в которой восседал Космос.
        Когда Света вышла из кабинки, женщины в очереди перед туалетными кабинками смотрели на неё с лёгким отвращением. А маленькая девочка, стоящая рядом с мамой спросила: - Она там ела, да?
        Почти сгорая от стыда, Света поспешила ретироваться.
        Когда Света присела в кресло рядом с Виктором она прошептала Космосу: - Пожалуйста, не чавкай, как обычно, мы же не дома, - и поцеловала его между ушами.
        Виктор, видя пылающие щёки Светланы и то, как на неё косятся некоторые пассажирки, расхохотался, догадываясь, какая сцена только что произошла в дамском туалете.
        Устроившись в комфортном зале аэропорта, который после реконструкции к Олимпийским играм в Сочи в 2014 году был реставрирован на современный лад, тройка стала ждать, когда их позовут на посадку.
        - На самом деле, несмотря на все ограничения и сейчас можно было бы за сутки добраться. Но такую поездку надо планировать заранее, - просветил Виктор в тонкости туризма.
        - Если честно, я не против немного попутешествовать. В течение учёбы я регулярно летала. Мир аэровокзалов отличается немного от рутинной жизни. Здесь люди живут как в короткометражных фильмах. Иногда это просто перемещение из точки А в точку Б, а иногда это приключение, - сказала Света.
        - Неужели во всем этом детально прописанном процессе, отшлифованном годами можно найти что-то захватывающее, чтобы назвать приключением. Если конечно ты не имеешь в виду, когда какая-нибудь авиакомпания перепутает багаж и пассажир, потом месяцами его ищет. Можешь привести пару примеров? - попросил Виктор.
        Света немного смутилась, а затем, глубоко вдохнув начала рассказывать: - Каждая встреча может принести кардинальные изменения в жизни. Одно слово постороннего человека, и оно может перевернуть с ног на голову привычный мир. Однажды я сидела в зале ожидания в аэропорту Пулково. Рядом со мной сидел молодой парень. Я видела, что он не прочь поболтать, но мне надо было готовиться к экзамену, и я усиленно старалась запомнить всё, что написано в лекционной тетради. Он не прерывал меня, но я чувствовала, что он ждёт. Когда уже знания не помещались в моей голове, я убрала тетрадь в сумку и посмотрела на своего соседа. Он выглядел моложе меня лет на пять. Мы разговорились. Его звали Егор, он летел от матери в гости к отцу. Ему не нравилось то, что придётся общаться с новой семьёй своего папы. Он был такой славный мальчишка, и мне очень захотелось ему помочь. Я предложила ему поиграть со мной: - «Представь, что ты это не ты. А секретный агент, который выполняет миссию, пока непосредственно ты томишься в плену какой-то секретной организации. Твоя задача познакомиться с этой семьёй и сделать так, чтобы они не
догадались о подмене. Ты должен выяснить, хорошо ли было бы там Егору. И по окончании визита ты или дашь добро выпускать Егора или скажешь «нет». А я тебе в этом буду помогать. Ты будешь высылать мне ежедневно доклады о прожитом дне». Пока я всё это сочиняла, он хохотал. Забавы ради он согласился на эту авантюру. В течение нескольких дней он был хорошим «агентом», регулярно информируя о происходящем. А познакомившись с членами новой семьи отца поближе, сдружился. Он прислал мне в последнем письме фото с отцом и его супругой со сводным братом. Егор рассказал им о своей игре со мной, и они меня пригласили в гости. Я бы полетела. Но Новосибирск это как-то далековато-то и, брр, как холодно. Как оказалось его мачеха психолог. Она разъяснила что, то, что я придумала, является эффективной терапией, которой пользуются многие психотерапевты.
        - Так неожиданно и здорово получилось, - восхитился Виктор.
        - Я хочу сделать этот мир добрее. Я верю, что могу повлиять на это. Каждый, казалось бы, на первый взгляд мелкий пустяк способен принести радость. А когда у людей хорошее настроение они открыты друг к другу, и мир наполняется гармонией. Однажды я видела в магазине аэропорта, как мамочка покупала себе какую-то косметику, а её ребёнок рядом хотел игрушку. Причём не хныкал. Я видела, что ему действительно понравилась моделька самолётика. Я купила её и оставила на кассе. А потом из-за угла наблюдала, как ребёнок был счастлив, что случилось чудо. В этот момент и продавец, и его мама тоже выглядели радостными. Каждому хочется делать добрые вещи, - сказала Света.
        - Я думаю, да, хочется каждому, но не у каждого это получается. А ты, прямо как фея, - нежно сказал Виктор.
        - У меня просто смешались чувства за последние двадцать четыре часа. Все эти поиски похищенных. Невероятный волшебный мопс. А тут мы уже в аэропорту, где я не была, как мне кажется целую вечность, хотя не прошло и года, как я закончила учиться в Санкт-Петербурге. Как же быстро пролетели пять лет учёбы. Когда ты маленький, время тянется медленно, тебе кажется, что в двадцать лет это очень взрослый человек. А вот сейчас, когда нам полвека на двоих, то почему-то есть ощущение, что мы всё ещё дети. Но вот только окружающие нас за детей не воспринимают. Столько на свете есть ещё неизведанного и непонятного, волнительного и в то же время страшного! - высвободила Светлана поток, накопившихся переживаний.
        - Надо глубоко выдохнуть и просто дышать полной грудью, проживая каждый день. К сожалению, век человека весьма короток, и если не стараться объять необъятное, то можно многое успеть. Ведь на самом деле человеку многого не надо, и на тот свет он собой ничего не унесёт. Просто нужен близкий человек, с которым можно будет интересно жить, и встретить старость. Ведь и детей когда-то надо будет отпустить в самостоятельное плавание, - ответил Виктор.
        - Но человеку, чтобы спокойно встретить старость нужно ещё, и капитал собрать. На одной воде не просидишь. Я вот хочу своим родителям вернуть те деньги, которые они потратили на покупку квартиры для меня. Может это не скоро произойдёт, но я думаю, им будет приятно видеть мою самостоятельность, - поделилась Света.
        - Не все так думают, обычно наоборот, хотят побольше из родителей вытянуть, вместо того, чтобы учиться делать самостоятельные шаги. Но я тебя понимаю, сам такой. Все подаренные родителями деньги я откладывал. Они сами с нуля организовали свой бизнес и вложили в него всех себя. Отец очень хотел, чтобы я не испытал всего того, что им с мамой пришлось пережить после развала Советского Союза. А , как оказалось, не такой привередливый ребёнок, и больших запросов у меня нет. Одна страсть только - восточные языки и книги. Они хотели меня в семейный бизнес ввести, чтобы я этим потом сам занимался. Но, помогая им на каникулах, я понял, что для меня это неинтересный вид деятельности. Хотя естественно, никто не ограничивает меня нанять управляющих в филиалы агентства, а самому заняться каким-то созидательным трудом. Совсем недавно я осознал, что это труд не будет мне интересен в одиночестве. На мой взгляд, только в своей собственной семье мужчина, в прочем, как и женщина, могут полностью самореализоваться. Но не абы с какой женщиной, а с той самой, - поделился самым сокровенным Виктор, многозначительно
посмотрев на Свету, щёки которой моментально вспыхнули.
        ГЛАВА 13
        - Ой, совсем забыла Кате сказать, что всё получилось, - вдруг вспомнила Света.
        Она сфотографировала неподвижно застывшего Космоса и отправила фотографию Кате, снова поблагодарив её за яркую идею и сообщив, что она сработала.
        От Кати пришло сообщение с кучей смеющихся до слёз смайликов и припиской «А кем ему ещё быть, он же Мирный Космос. Не ковбоем же!».
        Оглядевшись вокруг и ещё раз, проверив на табло, что посадка на их рейс ещё не началась, Света обратилась к Виктору: - Напомни, пожалуйста, ещё раз как будет пролегать наш маршрут.
        - Сейчас мы летим в Стамбул, затем в Ереван, а оттуда уже в Пекин через Гонконг. У нас три коротких перелёта по два-три часа и один длинный перелёт чуть более двенадцати часов. Но порядка тридцати часов займёт ожидание рейсов, - повторил уже в четвёртый раз Виктор.
        Космос старался не скалиться, притворяясь игрушкой, потому что даже без перевода было понятно, что именно в очередной раз объясняет Виктор. «Ох уж эти женщины, ничего не могут запомнить, если дело касается перемещений. Чтобы они без мужчин делали» - смеялся про себя Космос.
        - А что мы будем делать во время ожидания? У нас есть возможность погулять или для этого нужны визы для Турции и Армении? - спросила Света.
        - В Стамбул мы прибываем поздно ночью, а вылет рано утром. Поэтому прогулка тут даже по магазинам будет отсутствовать. Если только какие-то бутики не круглосуточные. Я думаю, мы возьмём номер в капсульном отеле и постараемся отдохнуть. Помни, мы второю ночь без нормального сна будем проводить, - сказал Виктор.
        - Ой, да, точно. И Космос сможет без своего скафандра побыть, - вставила Света.
        - Всё верно. В Ереване мы будем в девять часов утра. Если завтрак в самолете нас устроит, то можно будет сразу же отправиться посмотреть город, - предложил Виктор.
        - Так срочно вспоминаем, какую достопримечательность надо обязательно посетить, - захлопала в ладоши Света.
        - Думаю, приоритет по местам посещения достопримечательностей у нас будет выстраиваться по другой логике, и возможно мы посмотрим не самые знаменитые уголки этого древнего города, - сказал Виктор.
        - Почему? - поджала губки Света.
        - Аэропорт находиться в нескольких километрах от города. Недалеко, но, тем не менее, время на дорогу нужно учитывать. Опять же, это столица, а тебе прекрасно известно, сколько времени приходится проводить в транспортных пробках в крупных городах. Более того город многократно перестаивался после землетрясений, и смотреть восстановленный новодел как-то не интересно, - ответил Виктор.
        - Ну, что-то же там осталось без изменений? - недоверчиво спросила Света.
        - Я посмотрел по справочным данным в агентстве родителей, которые даются не простым туристам, а настоящим любителям истории. Выбор не велик. В самом начале семнадцатого века город обезлюдел из-за насильного переселения в Персию. Потом были природные катаклизмы. В итоге, только при вхождении в состав России в 1828 году Ереван стал восстанавливаться, - сказал Виктор.
        - И что ты предлагаешь, сидеть в аэропорту? - расстроившись, спросила Света.
        - Нет. Я думаю, мы можем рассмотреть другой любопытный вариант туристической вылазки, - подмигнул Виктор.
        - Говори, не тяни! - оживилась Света.
        - Аэропорт располагается в западной части Еревана. И там же на западе в двадцати километрах от армянской столицы есть не большой городок, который является духовным центром всех армян, основанный в начале IV века н. э. Я предлагаю поехать в Эчмиадзинский монастырь, где храниться Гегард, то есть копьё, пронзившее самого Иисуса и частица Ноева ковчега. Это в пятнадцати минутах езды от аэропорта, - заинтересовал Виктор своим предложением Свету.
        Однако анонс о начале посадки прервал их разговор.
        Заняв свои места в самолёте, они хотели сразу же попытаться заснуть. Но всё ни как не могли положить Космоса, чтобы это выглядело естественно, особенно зная, в каких позах он обычно спит. В итоге Виктор завернул его в свою куртку и положил у себя на коленях. Чем вызвал весьма заинтригованный взгляд пожилого соседа у прохода. Света обустроив себе подушку из своей куртки между креслом и иллюминатором, поспешила его успокоить: - Это хрупкая электронная игрушка на подарок, хотим довести в целости и сохранности.
        Пассажир кивнул и отвернулся, а Света с Виктором переглянулись, и едва сдерживая улыбки стали дремать.
        В половину четвёртого утра самолёт сел в аэропорту Стамбула. Пытаясь взбодриться, Виктор пару раз хлопнул себя по щекам. Света выглядела очень бледной.
        - Сейчас пойдём в капсульный отель и ещё поспим до следующего вылета, - постарался приободрить её Виктор.
        - У вас видимо многопересадочный маршрут, собственно, как и у всех в последний год. Но я как доктор вам бы порекомендовал свой храп полечить, уж очень он у вас нездоровый, - сказал сосед, чем сначала вызвал у Виктора недоумение.
        - Да, да конечно, обязательно. Вы не переживайте это не Covid-19, у нас тесты отрицательные, - ответил Виктор, вспомнив, что в его куртке всё ещё спит, любящий издавать различные звуки мопс.
        Света вспомнила вакцинацию и поёжилась. «Хорошо, что наши русские учёные придумали вакцину, теперь если и подхватишь вирус, то всё пройдёт в мягкой форме». Она регулярно делала тесты, чтобы ненароком не заразить бабушку с дедушкой, а Виктор сделал тест перед вылетом в Краснодар, в итоге это очень им помогло при оформлении билетов. Ведь на перелёты теперь впускали, только если предъявляешь справку о том, что тест пройден с отрицательным результатом, и самой справке не более трёх суток.
        В международном терминале Истамбула, как он называется в оригинальном виде, тройка заторопилась в сторону капсульного отеля. Добравшись по указателям, они встали в очередь за молодым пареньком лет шестнадцати, который прибыл этим же рейсом. Его светлые волосы, соломенного оттенка сложно было перепутать с кем-то ещё. Администратор отеля начала объяснять, что остался только один четырёхместный номер, который стоит дороже. Было видно, что её вариант английского языка с нотами турецкого сложно даётся парню и Света, изучавшая в ВУЗе английский, как второй язык вызвалась переводчиком. Поняв ситуацию, она предложила парню совместное заселение. Арсений как его звали, быстро согласился.
        - У меня рейс в Ереван в девять утра. Как раз успею выспаться, а от земляков подвоха не жду, - обрадованно сообщил Арсений, пристально вглядываясь в лица Светы и Виктора.
        Немного удивлённая от такой прямоты, Света лишь улыбнулась, а Виктор сказал: - Мы тебе тоже доверяем.
        Четырёхместный номер в капсульном отеле больше походил на обычное размещение в вагоне купе, только вместо двух ярусов полок, стояли двухэтажные кровати, и имелся душ, совмещённый с туалетом. У Арсения тоже не было багажа, все его вещи умещались в одном рюкзаке. Поставив на тумбу свои рюкзаки, Света уставилась на Космоса и, поразмыслив с минуту, стала высвобождать его из костюмчика космонавта и поставила перед ним воду и корм в чашках.
        - А я сразу догадался, что это не игрушечный мопс. Я бы тоже что-нибудь придумал, чтобы такого щеночка не оставлять одного, - хмыкнул Арсений.
        Света с благодарностью посмотрела на него: - Спасибо за понимание.
        А Космос, не дожидаясь официального приглашения, уже рылся в корме своей мордашкой, выбирая для начала, как ему казалось, самые вкусные кусочки.
        По очереди, приняв душ, все разместились по кроватям, чтобы забыться во сне следующие три часа.
        ГЛАВА 14
        Вылет в Ереван прошёл без происшествий. Если не считать того, что один мальчуган всё время пути то и дело норовил чем-нибудь запустить в мопса. Одна игрушка пролетела совсем рядом, и Космос отклонился, малыш, видя это, уже совсем не мог успокоиться.
        - Мама щенок живой, я видел как он пошевелился, - кричал он, в то время как Виктор со Светланой покачивая головами, показывали окружающим, что ребёнок заблуждается.
        Приободрившись и повеселев от кофе, сваренного на борту турецких авиалиний, Света щебетала как птичка, предвкушая прогулку. При выходе из самолёта они снова столкнулись с Арсением.
        - Ну как себя чувствуешь, удалось ещё поспать во время полёта? - заботливо спросила Света.
        - Я нормально, только вот мне до следующего вылета торчать почти сутки в аэропорту, - поделился Арсений.
        - У нас тоже пересадка нескоро. Но зачем скучать, поехали с нами, - предложил Виктор.
        Арсений согласился и, широко улыбаясь, проследовал за странной парочкой с собакой. «Это и впрямь будет веселее, чем просто рассматривать пассажиров» - подумал он.
        Загвоздка была в том, что Космос должен был продолжать играть роль игрушки. Он сначала хотел высвободиться от пут, но понимая, что есть риск, потом не попасть на свой рейс, из-за того, что кто-то его увидит, смирился. Договорились снять костюм и подгузник, но он должен был по-прежнему сидеть в сумке и проситься по нужде.
        Виза для Светы ещё не прибыла. Обещали во вторую половину дня доставить в местное турбюро, расположенное в здании аэровокзала. Забрать визу надо было до закрытия, то есть до семнадцати часов.
        Сев в маршрутное такси с табличкой Вагаршапат, ребята отправились в Эчмиадзинский монастырь. Но их ждало не утешительное стечение обстоятельств. В монастырь сегодня не впускали, проводились какие-то работы по благоустройству. Почти рядом располагался Кафедральный Собор, и молодые люди направились к нему. Но не тут-то было. Собор находился на реконструкции и был окутан строительными лесами, словно саваном.
        - Такая же картина часто ожидает туристов по всему миру, - сказал Виктор, разводя руками.
        Не зная, куда идти дальше они рассматривали искусно выполненный вход в собор. Резьба по камню изумляла.
        - Если у вас есть время, вы можете проехать в Матенадаран и посмотреть рукописи из нашего монастыря, они составляют основную коллекцию этого музея, - услышали ребята голос проходящей мимо сердобольной женщины, смекнувшей трудность, с которой они столкнулись.
        - Спасибо вам большое, - почти одновременно ответили Света с Арсением.
        А Виктор, спросил: - А не подскажите, в какой стороне здесь автобусы, чтобы туда добраться?
        Женщина покачала головой: - Вам лучше на такси, так быстрее и без пересадок будет. Да и по стоимости одинаково получиться.
        Поблагодарив посланную Богом помощницу, ребята отправились на поиски такси. Но как говориться на Бога надейся, а сам не плошай. На парковке среди такси они выбрали того, кто запросил меньшую цену. На смеси армянского и русского языков водитель предупредил, что будет ещё один пассажир, который уже стоял рядом с припаркованным неподалёку автомобилем. Его лицо Свете показалось знакомым, но она не предала этому значения.
        - Космос был прав, кофе быстро выветрился, - подметила Света, прикрыв глаза и устроившись на плече Виктора.
        Такси медленно везло их по красочным улочкам. Даже в начале марта здесь уже в воздухе чувствовалась весна. Набухали почки на деревьях, грозя вот-вот обуять зелёными листьями всё вокруг.
        «Ереван очень живописный и утопающий в зелени город» - подумала Света, изредка открывая глаза.
        Машина остановилась на каком-то пустыре. Водитель и пассажир на переднем кресле быстро выскочили и, размахивая битой и тыкая пистолетом, заставили всех выйти из машины.
        Диалог не складывался из-за незнания языков. Пока, наконец, тот, у которого была бита не стал указывать ею в Космоса.
        - Они видимо хотят завладеть этой суперигрушкой, - озвучила общую догадку Света и вспомнила: - Вот где я его видела. Мы же летели одним рейсом из Стамбула!
        Виктор скомандовал Космосу на китайском: - Покажи им, что ты живой, пока нас тут из-за тебя не покалечили!
        Космос недолго думая выскочил из сумки и стал справлять малую нужду у ближайшей изгороди. Похитители недоуменно посмотрели на поведение мопса, а затем, судя по манере речи они, ругаясь, сели в машину и уехали.
        - Странно, зачем им наш Космос понадобился? - спросила Света.
        - Может за деньги показывать собирались? - пожал плечами Виктор.
        - Не переводи ему это, - улыбнулась Света.
        - Мы прямо как герои анекдота сейчас, - пошутил Арсений, не совсем понимая, почему не надо переводить то, что предположил Виктор, но догадываясь, что пёс понимает команды на китайском языке.
        Проснувшиеся окончательно от произошедших событий за последние десять минут молодые люди рассмеялись.
        - А где мы находимся? - вопрос от Светы прозвучал как гром среди ясного неба.
        Стало резко не до смеха.
        - Сейчас разберёмся, - сказал Виктор.
        Однако интернет из-за отсутствия покрытия сети мобильным операторам отсутствовал.
        Взглянув на ручные часы, Виктор попытался сориентироваться по солнцу.
        - Нам туда, - сказал он и зашагал прямо.
        Через час блужданий по пригороду Еревана, они вышли на оживлённую часть города, где была возможность поймать такси.
        - У нас всё ещё есть шанс побывать в Матенадаран, - заявил Виктор, приобретая для всех шаурму в ближайшем бистро, прилавок которого выходил на тротуар.
        Отдав должное наивкуснейшей шаурме, они снова попытали удачу с такси и на этот раз благополучно добрались в пункт назначения.
        Матенадаран как научно-исследовательский институт по изучению древнейших рукописей на планете является одним из крупнейших хранилищ артефактов письменности. Два лингвиста и любителя словесности просто нырнули в этот мир, вовлекая своими познаниями и Арсения, который сначала немного скривился, сообразив куда попал. Каких-то только манускриптов и памятников человеческой мысли там не было. Как завороженные они ходили из зала в зал. Неожиданный звук напоминая в календаре телефона Виктора, вывел их из транса. Было четыре часа дня, а значит, пора было ехать за визой для Светы.
        - Нам надо спешить до пяти часов немного осталось, - засуетилась Света, с сожалением оглядываясь и понимая, как мало, они посмотрели.
        - Эх, не всё удалось посмотреть, - сказал Арсений.
        - А что, тебя больше всего заинтересовало? - попыталась переключить его мысли Света.
        - Если честно, я пытался подсчитать, сколько человек надо было для того, чтобы делать копии, копировальные аппараты ведь только в прошлом веке появились. И ещё я думал, сколько они ошибок там сделали. Я иногда два предложения с доски не могу переписать, а они огромные манускрипты переписывали, - ответил Арсений.
        - А ты добавь ещё то, что они не только переписывали, но и переводили. И от знаний каждого писаря другого языка зависело значение написанного, - добавил Виктор.
        - С ума сойти! Так если там какой-нибудь бракодел заводился, то ненамеренно мог такое насочинять, - воскликнул Арсений.
        - Хорошо, если по случайности, такие ошибки можно выявить при сличении других документов, а вот если специально правили, то вставки делали не в одну работу древних авторов. Сам подумай, настоящих рукописей не уцелело, это всё списки, то есть списанные копии с других копий, - академичным тоном сказала Света.
        Виктора охватило жаром, когда он увидел табло с часами в здании аэропорта. У них не было в запасе этого часа. Они опоздали, ведь разница с Москвой и Ереваном составляет плюс один час, о котором он совершенно забыл. Глаза Светы были на мокром месте. Виктор молниеносно выхватил мобильник и позвонил оператору турагентства родителей, которые помогали его коллеге передать визы. Через несколько перезвонов им удалось выйти на Самвела, местного работника турбюро, который несколько минут назад окончил рабочий день и прогревал свой автомобиль на территории парковки аэропорта. Нельзя сказать, что он был в восторге от идеи идти обратно, но пожилой мужчина всегда ставил общественный долг выше личностного. Поэтому он спокойно пошёл искать своих нерадивых припозднившихся клиентов.
        Получив долгожданную визу в свой паспорт от вернувшегося работника турбюро, Света едва не расплакалась. Столько всего накопилось за последние часы, и нервы требовали разрядки. Видя её состояние, работник как хлебосольный армянин, годившийся ей в отцы, сказал: - Дочка, да ты не хлюпай носом всё хорошо ведь. Покушай долма или кюфта. Закуси кята с назук и запей чашкой крепкого сурч и всё наладиться окончательно.
        Недоумение Светы отразилось на её лице, наконец, она нашла в себе силы и ответила: - Из всего, что вы сказали, только слово долма мне знакомо. Остальное впервые слышу. Надо оценить как это вкусно. Думаю, мы попробуем эти блюда в кафе аэровокзала. Спасибо, что порекомендовали.
        - Что? Что ты сказала? Ты хочешь, попробовать и оценить древнейшую армянскую кухню в забегаловках аэропорта?! - воскликнул Самвел.
        - Простите, я не хотела вас обидеть. Просто мы уже так устали, чтобы ещё куда-то идти. Столько всего уже было сегодня. Я перенервничала и просто хочется уюта, а не встряски от новых впечатлений, - пояснила Света.
        - А где вы побывали? - поинтересовался Самвел.
        - В Эмиадзинском монастыре и Кафедральном Соборе. Правда, там всё в строительных лесах, из-за реставрации. Поэтому мы, сколько смогли, побыли в таком удивительном книжном памятнике как Матенадаран, - рассказала Света.
        - Понятно. А ели что? - по-отечески спросил Самвел.
        - Да так, шаурмой перебились. Но это было безумно вкусно, - откровенно ответила Света, посмотрев в сторону ребят, которые тут же закивали, улыбаясь, а Арсений даже начал делать круговые движения по животу ладонью и облизывать губы.
        - Значит так. До вашего рейса ещё весь вечер и вся ночь. Раз уж так вышло, вы теперь мои гости. И не вздумайте мне перечить, - сказал Самвел, запирая турбюро и скомандовал: - За мной на парковку!
        Время у Виктора со Светланой действительно было.
        - А у тебя, когда рейс? - быстро спросил Виктор Арсения.
        - В Гонконг вылет аж в семь часов утра, - отрапортовал Арсений.
        - Прекрасно, мы летим все вместе! - обрадовалась Света, которая уже чувствовала за него ответственность как за родного брата.
        - Эй, где вы там, поторопитесь! - позвал Самвел.
        - А куда мы направляемся? - спросил Виктор.
        - Сначала мы заедем в одно место, где почти три тысячи лет назад зародилась столица моей родины. А потом поедем ко мне домой. Супруге я уже позвонил, что приеду с гостями. Она у меня просто кулинарная кудесница. Сами увидите и попробуете. Поужинаете, примите горячий душ и поспите до четырёх часов утра, а потом я вас отвезу в аэропорт, а сам до начала рабочего дня посплю в бюро, у меня там диванчик очень удобный есть, - доброжелательно разъяснил Самвел.
        - Спасибо вам огромное! - воскликнула Света, заглушив слова благодарности от парней.
        - Не стоит благодарности. Гость это посланник Всевышнего, - серьёзно заявил Самвел.
        Сидя на заднем сидении автомобиля Света, тихо спросила у Виктора: - А что будем делать с мопсом. Может выпустить и пусть тоже погуляет?
        - Не стоит. Мало ли какая реакция будет. Щенка мы только что покормили. Он в подгузнике. Ещё немного в пути, а затем отдых. Я думаю, Космос будет просто счастлив, поспать в нормальной постели, пока будет нас ждать с ужина, - сказал Виктор.
        Света объяснила Космосу планы до вылета. Его типичная заносчивость куда-то испарилась. Сейчас это был просто уставший и на всё согласный молодой мопс. Да и на что он мог повлиять здесь в транзитном пункте. «Надо копить силы для выполнения основной задачи» - подумал Космос, и сосредоточился на проработке деталей своего плана.
        Через полчаса группа, возглавляемая Самвелом, любовалась стенами крепости Эребуни, точнее осколками, оставшимися от её былого величия. Музей Эрибуни уже был закрыт, но в саму крепость вход был свободный. Какие-то туристы с детьми исследовали рассыпающийся под влиянием времени амфитеатр и крепостные стены, высота, которых достигала четырёх метров. Сам комплекс занимал порядка ста гектаров. Самвел пояснил, что в эпоху, когда это место было обитаемым, стены были свыше десяти метров, окружая дворцы и храмы расположенные внутри. Многие строения в Армении, включая и эту крепость, были выполнены из сырцового кирпича и разных видов туфа. Здесь не было той удивительной резки по камню, которую они увидели на входе в собор, но это даже как-то больше погружало в прошлое. Туф создавал особое очарование и для современных построек как бы «удревняя» их, а в этом месте смотрелся особенно очаровательно. Чем глубже заходили они в эту древнюю цитадель, тем глубже под рассказы Самвела погружались в мир прошлого. В 782 г. до н. э. правитель царства Урарту, заложил крепость как стратегический объект для закрепления в
Араратской долине. Дата основания города была обнаружена археологами высеченной на стеле из камня, оставленной по приказу самого царя.
        Вдруг Самвел остановился и сказал: - Обернитесь.
        Панорама захватывала дух. Молодые люди достали телефоны и сделали несколько снимков на фоне горы Арарат. Пополнившись новыми впечатлениями, гости поехали домой к новому знакомому.
        - Какое красивое место вы нам показали, сколько здесь ещё загадок и тайн, - ахая, сказала Света.
        - Да, загадок ещё много. Местный музей был основан после раскопок одного из холмов в 1968году, но, к сожалению, раскопок со времён его основания больше не проводилось. Если не считать финансированные фондом Сороса работы в 2002 году. Но когда участвуют в подобных видах деятельности те, кто платит, то и результат не всегда может быть правдив. Там конечно были армянские археологи, но западных было больше. И естественно выводы, которые мало кто видел, писаны под их дудку, - скорбно отметил Самвел.
        - Как всегда, кто платит тот и заказывает музыку, - сказал Виктор, припоминая какую-то статью, в которой говорилось о заказных раскопках, когда в реальных памятниках находят «нужные» кому-то артефакты.
        Гостеприимный Самвел накормил ребят и отправил спать. Сытые и довольные они не заметили, как уснули. Сложные в приготовление многокомпонентные блюда армянской кухни были оценены по достоинству.
        ГЛАВА 15
        Рейс в Гонконг осуществляла шанхайская авиакомпания. Едва переступив порог самолёта, молодые люди почувствовали другие, совершенно незнакомые ароматы и мелодичные переливы из динамиков по салону. Сердце Светланы зыбилось сильнее. Детская мечта побывать в «стране мудрецов», как она вычитала в одной книге, называли Китай, начала осуществляться.
        На завтрак подали курицу с рисом, закончив с которым Виктор подметил: - Пока чувствуем себя как дома.
        - Ты имеешь в виду как на Кубани? Насколько я помню, ты свою гречу только предпочитаешь, - на питерский манер, ставя ударения в словах, передразнила его Света.
        - У вас одно место рядом свободно, можно мне к вам? - появился, словно из неоткуда Арсений.
        - Конечно, присаживайся, втроём веселее будет, точнее вчетвером, кивнула она в сторону Космоса, который свыкнувшись со своей ролью, мирно спал на боку.
        Бортпроводник на плохом английском попросила Арсения пересесть на место, но Света, наговорив ей кучу комплементов, назвала Арсения своим родственником, за которым должна присматривать, и убедила девушку в этот раз отойти от правил.
        Чай, которым угощали на борту, оставлял приятное послевкусие каких-то незнакомых трав. Аромат убаюкивал, но спать не хотелось, тело наполнялось умиротворением. Света хотела задать тему для разговора, но всё никак не могла собраться с мыслями. Виктор, видимо испытывал те же ощущения и решил переключить фокус на самого молодого в их компании.
        - Арсений, а расскажи нам о себе? Если это не секрет конечно. Почему так далеко один путешествуешь? - спросил Виктор.
        - О, это длинная история, - сказал Арсений.
        - А мы как раз располагаем несколькими свободными часами, - хихикнула Света.
        - Моя мама говорит, чтобы дорогу сделать короче, нужен приятный собеседник или попутчик, как в нашем случае, так что мы внимательно тебя слушаем, - улыбнулся Виктор, попросив ещё один чайничек с чаем.
        - В середине семнадцатого века мои предки жили на Амуре, - начал Арсений.
        Виктор, едва не поперхнулся. «Рассказ, действительно собирается быть длинным» - подумал он и приготовился внимательно слушать.
        - Афанасий, один из казаков нёсших службу в Албазинском остроге, был моим родственником, который перебрался на Кубань. С ним был его родной брат Степан. Жили они там семьями. Это было время войны Российской империи с Китаем. Острог стоял у самой границы и регулярно подвергался нападениям армии, значительно превосходящей число защитников. Он и сейчас есть, там музей основан, и реконструкция всей крепости была проведена. Афанасий по какому-то указу вместе с семьёй и другими казаками был переведён для пополнения Семиреченского войска, там, где сейчас Казахстан. Как вы знаете, до 1936 года такой страны не было, это большевики создали из кочевых племён Республику Казахстан. Причём изначально название было Казакская, так как много там земель казаков было, но так как казаки у коммунистов были нежелательными гражданами, то букву «к» быстро исправили на букву «х». Даже карты такие успели издать. Как всегда, доподлинно неизвестно, почему была затеяна вся эта перекройка карт. Но я отвлёкся. Второй брат Степан в одной из осад острога был пленён. Было это после блокады цинским пятитысячным войском. Примерно
полсотни казаков вместе со своими семьями были уведены в столицу Китая. Император Поднебесной задумал провести назидание для других казаков, чтобы переманить их на свою сторону и зачислил пленённых албазинцев в свою армию. Для них была создана, так называемая Русская сотня. Император осыпал казаков подарками, землёй в вечное пользование и наделил огромными привилегиями. Китайцы называли этих казаков «ло-ча». В начале, им жилось весьма вольготно. Но затем, когда у Императора Поднебесной отпала надобность в этом демонстративном войске после заключения мира в 1689 году между Российской Империей и Цинской Империей, казачью сотню объединили с регулярной армией. Более трёхсот лет потомки казаков-албазинцев живут в Китае. Они сохранили свои фамилии, только теперь это звучит на местный манер, типа Дубинины стали Ду, Яковлевы - Яо. Сейчас их уже не отличить от китайцев. Разница только в том, что они до сих пор остались приверженцами Православной веры. Семьи сохранили предметы быта острога и регалии своих предков. Моя дальняя родственница в Пекине Суин Ус, осталась одна несколько лет назад после смерти супруга
и последнего потомка мужского пола в роду. Она разыскала по казачьим спискам и различным генеалогическим организациям потомков Афанасия, и вышла на моего отца два года назад. Нам пришло официальное приглашение, по которому, мы как наследники можем забрать семейные реликвии. Однако позже пришло уведомление о смерти Суин Ус. Детей у них не было, родственники второй очереди уже вступили в наследование их имуществом. Регалии моих предков, находятся у нотариуса. Стоимость билетов не шуточная, казаки нашей станицы помогли со сбором денег. Я на каникулах подрабатывал на стройках. Мы не стали копить средства на два билета, я уже подрос и с моим знанием английского мог бы справиться в поездке, по мнению родителей самостоятельно. В декабре мне исполнилось шестнадцать. Я сначала хотел посетить могилу предка, но оказалось там принято кремировать и хоронить в общих могилах, по виду бетонированных стен с нишами. Мы прилетаем шестого марта около полудня. Я думал, когда заказывал билеты, что мне хватит времени съездить к нотариусу и заехать на кладбище до моего обратного вылета, рано утром девятого марта, а там
посмотрим, - глубоко выдохнув, закончил Арсений, своё повествование.
        - Интересный урок можно извлечь из твоей истории, - задумчиво сказала Света.
        - Какой? - спросил Виктор, с искренним любопытством посмотрев на неё.
        - Мы живы, пока о нас помнят наши потомки. Человек уходит, а память о делах его остаётся в веках. Мы каждый день каждым своим решением творим историю и создаём тот образ, в котором нас увидят наши дети, - сказала Света.
        - Хорошо подметила. Порой человек про себя думает какой «я молодец», а окружающие его видят не только с той стороны, где он хорош. И ещё неизвестно, что именно они запомнят. Да и потом в сравнении с кем-нибудь ещё образ кристаллизуют. И не спросят, почему он себя так повёл. Людская молва закрепит то, что на сердце будет. Откажешь однажды ребёнку своему в какой-то просьбе, а он именно это и запомнит, потому что для него именно это было важной составляющей, например, - сказал Виктор.
        - Это ты сейчас о себе пример привёл? - решила спросить Света.
        - Да, была ситуация, когда я пришёл из школы и попросил папу построить корабль. На следующий день была выставка, и мне не терпелось произвести впечатление на одного заносчивого новенького в классе, который умел делать модели кораблей. Но папа был занят, а нам ещё долго нахваливали этого учительского сына, - с досадой поведал Виктор.
        - Ну, в остальном же отец тебе помогал? Не может быть так, что у него всегда для тебя не было времени? - спросила Света.
        - К сожалению, может. Он хороший человек, очень трудолюбивый и ответственный. Таких называют «человек, нацеленный на результат». Как он говорил мне частенько, что всё делает для моего будущего. Однако он не понимал, а я не мог ему объяснить, что он мне нужен в моём настоящем, - сказал Виктор.
        - Золотая середина между работой и семьей, видимо, найдена не была, - констатировала Света.
        - У казаков по-другому. Отец всему учит детей своим каждодневным примером. Жизнь родителей самая лучшая школа. И папа, и мама всегда рядом. Мы видели, чем они заняты и понимаем для чего это. Вековые традиции соблюдаются и дают роли, в которых всё предопределено. И это не ограничивает, а наоборот освобождает время для новых свершений. Легче живётся и налаживает добрый быт с окружающими, сохраняется приверженность к известным ценностям. Люди не ждут подвоха и быстрее идут на контакт. Все знают, что казаки справедливые и всегда готовы за своих постоять. Я горжусь, что я казак, - немного вздёрнув голову, сказал Арсений.
        - Просмотреть бы, как вы общаетесь в своём кругу. А то, прости, но я казаков только на парадах видел, - сказал Виктор.
        - Замётано. Я приглашу вас на один из казачьих праздников, - широко улыбнулся Арсений.
        Гонконг встретил путешественников плотным туманом. Только когда самолёт выпустил шасси, перед самой посадкой, Света успела заметить море огней огромного города. Лётчики достаточно резко посадили самолёт, и Света поняла, что ей не показалось что это такая манера управления, а не случайность, потому что ещё в Ереване они весьма резво взлетели в небо. «Неужели я уже в Китае? Спасибо провидению за этот подарок» - подумала она. И, посмотрев на проснувшегося и вместе с ней смотрящего в иллюминатор Космоса, мысленно пообещала - «Мы обязательно найдём твоих близких».
        «Приближаемся!» - подумал Космос при стыковке самолёта с телескопическим трапом.
        Виктор внутренне напрягся, словно готовился к прыжку - «Что нас здесь ждёт, на этой Китайской земле? Смогу ли я выглядеть достойно в глазах любимой и в своих собственных?».
        Хоть Светлана с Виктором и казались Арсению чудаковатыми, но он был благодарен за такое стечение обстоятельств. Он думал, что его познаний в английском будет достаточно, чтобы беспрепятственно перемещаться по Китаю. Какого же было его удивление узнать, что здесь нет такой экспансии английскими словами, как в России. Люди предпочитают пользоваться своим родным языком. Иероглифы смотрели на растерявшегося Арсения со всех сторон.
        ГЛАВА 16
        Следующий перелёт до Пекина у Арсения был забронирован на другом рейсе, через два часа.
        - Я тоже видел в расписании этот рейс, но перестраховался и взял билеты на попозже, маловато времени для пересадки. Я полагал, что разницу в пять часов с Пекином мы не ярко так почувствуем при таком раскладе. По Москве сейчас только половина девятого вечера, и вылетая около часа ночи, мы прибудем в пять утра в Пекин, а поместному времени это будет половина одиннадцатого утра. Что даст нашему самочувствию более лёгкий переход при смене часовых поясов, - ответил Виктор на немой вопрос Светы.
        - Звони, если какие трудности. Мы и со знанием китайского поможем и в любой другой ситуации постараемся разобраться, - сказал Виктор Арсению, протягивая свою визитку, но Света перехватила её и дописав свой номер тоже.
        Пока Света искала карандаш, Арсений продиктовал своё номер телефона Виктору и сказал: - Не прощаюсь! Мы в любом случае ещё увидимся!
        - Мы если задержимся здесь, то возьмём местные номера телефонов, чтобы не разориться на роуминге и вышлем тебе, - сказала заботливым тоном старшей сестры Света, передавая визитку Виктора их юному другу.
        - А вы надолго здесь? - задал Арсений вопрос, на который у Виктора, ни у Светы ответа не было.
        - Может на пару дней, а может на неделю или дольше, - пожал плечами Виктор.
        - А ты? - спросила Света.
        - У меня билет обратно через три дня, - напомнил Арсений и, помахав им рукой, направился в сторону выхода на посадку.
        Космос негромко тявкнул, привлекая к себе внимание.
        - Ой, прости, прости, уже идём, сейчас покормлю, - поспешила Света в ближайшую комнату матери и ребёнка. В отдельных кабинках было намного удобнее, чем пользоваться туалетом.
        Поужинав, Космос заявил Свете:
        - Пока вы отдыхали и наслаждались праздным состоянием туристов, я составил план наших активностей. У нас есть время обсудить до вылета. Найдите какое-нибудь укромное место, для переговоров без посторонних ушей.
        - Слушаюсь и повинуюсь, босс, - пошутила Света, пытаясь понять, где им обустроиться.
        - Международный аэропорт Гонконга на острове Чхеклапкок является третьим в мире по пассажиропотоку. Здесь даже в бизнес зале очереди. Где ты хочешь, чтобы мы спрятались? - недоумевал Виктор.
        - Давайте, попробуем сесть в ресторанчике, недалеко от нашего выхода и поговорить шёпотом, - предложила миротворчески Света, видя, как Космос пытается взглядом сделать дырку в Викторе.
        - Там тоже толчея, пока Космос ужинал, я пытался найти место, где нам провести следующие четыре часа до вылета, - посетовал Виктор.
        - О, у нас есть шанс размять ноги, будем ходить по залу и пообщаемся как на прогулке, - сказала Света и, усадив Космоса в свой рюкзак, повесила его себе на живот, мордашкой мопса направив к груди, и мило поинтересовалась: - Так удобно?
        - Не плохо, - проворчал Космос.
        - Вот и отлично, - сказала Света и, посмотрев на Виктора, сказала: - Не расстраивайся, мы достаточно долго провели в сидячем положении, через два часа нас уже позовут на посадку, поэтому мы не успеем утомиться.
        Все трое нервничали, не понимая, с чем им предстоит встретиться. Одно дело с бравадой кидаться на другой конец света в погоню, а другое дело оказаться рядом с местом назначения, там, где нет связей и абсолютно всё незнакомо.
        - По первому плану, мы должны выследить, где будет находиться моя семья и бывший хозяин. В аэропорту к ним подходить бесполезно. Нас могут обвинить в чём угодно и ещё и выслать из страны, - сказал Космос.
        - Депортация, это малое из бед. Нас могут арестовать и держать в тюрьме без суда и следствия. Такие прецеденты с туристами, к сожалению, были, - согласился Виктор.
        Космос кивнул и продолжил: - Наблюдая за ними, нам также надо будет посетить два места: главный дворцовый комплекс китайских императоров и их летнюю резиденцию, - сказал Космос, заставив изумиться и Свету и Виктора.
        - Ты хочешь полноценный туристический тур? - усмехнулся Виктор.
        - Я не знаю, что это значит. Я лишь пытаюсь донести, состоявшееся похищение Линг Ли не является целью этих злоумышленников, - пояснил Космос.
        - Каково твоё предположение об их цели? - мгновенно посерьёзнел Виктор.
        - Если бы речь шла о нас, я имею в виду породу Ло Чианг Цзе, то Линг Ли был бы не нужен. Они бы просто похитили нас на какой-нибудь прогулке. Рассуждая логически я пришёл к выводу, что их интересует какая-та информация, которой обладает Линг Ли. И я полагаю, что это касается государственного архива, который собирали секретные службы императоров, - сказал Космос.
        - То есть ты хочешь следить за их действиями и попытаться опередить в поиске архива. Я правильно тебя понял? - подытожил Виктор.
        - Вот именно, - довольный, что его, наконец, поняли, ответил Космос.
        - А как мы сможем найти архив во дворцах? Там ведь куда пускают туристов вряд ли можно выйти на секретные помещения. Как это всё будет выглядеть на практике? - озадачила всех Света.
        - Я думаю, что для начала, чтобы осмотреться, мы приобретём наиболее полный набор экскурсий по дворцу в центре столицы на площади Тяньаньмэнь и внимательно начнем изучать и прорабатывать потенциальные варианты. Он же более укреплён, и я бы хранил свой архив поближе к месту регулярного проживания, а не в летней резиденции, - сказал Виктор.
        - А дальше? Как мы найдём архив? Мы что собираемся проникнуть во дворец императора и похитить его? - охнула Света.
        - Зачем похищать. Надо обнаружить, понять пользуются ли им или нет. Если он неизвестен, то открыть эту тайну для современных спецслужб, чтобы злоумышленники не стали обладателями секретов там хранящихся, - сказал Космос с такой интонацией в голосе, словно он находился на службе в императорском доме.
        - Ну, да, так всё и будет. Эй, привет! Скажем мы. У вас там секреты мы нашли, не хотите ли спрятать их понадёжнее? - скептически сказала Света и тут же снова охнула: - А вы не боитесь, что нас самих могут объявить похитителями государственной тайны и запрятать в тюрьму надолго, а того ещё и казнить. Ведь смертную казнь в Китае пока не упразднили!
        Космос, немного понурившись, процитировал пословицу: - Мысли в излишке, а сил не хватает.
        - Ну что ты, что ты! Я за тебя! Просто надо посмотреть на ситуацию со всех сторон и оценить риски, прежде чем, что-либо предпринимать. Это называется, здравый смысл, - стала утешать его Света, поглаживая по голове.
        - Поставь меня, пожалуйста, на пол, меня немного укачало, - попросил Космос.
        - Смотрите, там место освободилось, сейчас присядем, - сказал Виктор, указывая на два кресла рядом с их зоной вылета под номером двадцать три.
        Света сняла рюкзак с Космосом и поставила сбоку, так чтобы он смотрел в окно, а сама стала растирать ноги. От длительного сидения, как оказалось, даже часовая пешая прогулка давала о себе знать. Ноги отекли, и резинка носков казалась струнной удавкой.
        - У нас ещё целый час есть, можно теперь и перекусить что-нибудь, - сказала Света.
        - Сейчас принесу, - подскочил Виктор и направился в ближайший ресторанчик, оставив свой рюкзак на кресле рядом со Светой.
        Света улыбнулась. «Как я могла не видеть, что он такой заботливый и надёжный» - в очередной раз спросила она себя и повернулась к своему рюкзаку. Её бросило в холод, а руки затряслись. Открытый рюкзак лежал на полу с разбросанными вещами. А Космоса нигде не было видно.
        ГЛАВА 17
        Виктор повернулся к выходу, оплатив заказ. Он был доволен тем, что удалось купить свежие французские круассаны, которые так нравятся Свете. В другой руке он держал её любимый капучино. Но тут он увидел вбегающую Свету с растерянным видом. Она искала его глазами по ресторанчику.
        - Я здесь! - помахал Виктор рукой с бумажным пакетиком выпечки, придерживая два бумажных стаканчика кофе, второй рукой.
        Света подбежала к нему и, сглатывая слёзы, сказала: - Космос исчез!
        Видя её состояние, Виктор строго сказал: - Ты знаешь, что Космос это не обычный мопс. Он не мог просто так исчезнуть. Выпей кофе и расскажи, что произошло.
        Выпечку Виктор решил пока положить в рюкзак, пакет был сложен так, что создавал барьерный слой воздуха и позволял такую транспортировку.
        Света пригубила капучино и, держась за стакан дрожащими руками, сказала: - Я уже всё оббегала. Ты только отошёл, и почти сразу я увидела, что его нет. Рюкзак лежал на полу с рассыпанными вещами и свитер с зацепками валялся в стороне.
        - Подожди, объясни, что значит рассыпанные вещи и свитер с зацепками? - остановил поток сбивающейся речи Виктор.
        - Ну, так бывает, если вытаскиваешь одно и зацепишь с собой другое, - не поняла Света, чем вызван интерес.
        - А когда ты сама вынимала Космоса из рюкзака, ты цепляла какие-нибудь вещи ранее? - снова спросил Виктор.
        - Нет, не припомню, - удивляясь, ответила Света.
        - Своеобразный вывод напрашивается. Ты же сняла ему пока костюм, который с закрытыми частями тела, кроме головы. Он выглядит сейчас как обычный мопс щенок. Пока он был без костюма космонавта, зацепок на свитере не оставлял. Хотя в рюкзаке он на нём периодически сидел. То есть мы можем предположить, что Космос не просто исчез, а сбежал, причём с такой пробуксовкой, что своими коготками зацепился за свитер, и ему пришлось распутываться потому и вещи были разбросаны. Если бы его похитили, то просто бы вынули из рюкзака, и он не сидел бы молча. Ты была рядом, и он наверняка позвал бы на помощь, - задумчиво сказал Виктор.
        - Ты хочешь сказать, что он обиделся и сбежал от нас? - в ужасе отшатнулась Света.
        - Он очень умный, чтобы обижаться. Поворчал бы и всё. Тут что-то не так, - ответил Виктор.
        Света не знала, что и думать. Совсем немного времени оставалось до посадки на рейс. Они решили, что будут ждать до последнего и продолжат путь. Беспокойство сковывало движения и не позволяло мыслить рационально. Виктор приобнял Свету, стараясь её утешить.
        Тем временим Космос не жалея лап бежал за вереницей металлических баков и открытых тележек с багажом, которые тянул за собой двухместный миникар. Несмотря на позднюю ночь, аэропорт был великолепно освещён. Космос уставился в панорамное окно аэропорта, когда Света опустила рюкзак рядом с сиденьями перед выходом на посадку. И вдруг он увидел этот мини-поезд с багажом, в открытой тележке, которого в клетках были собаки. Он интуитивно почувствовал, что это не просто собаки, а его семья. Объяснять было некогда, и он ломанулся к выходу, где шла посадка, и пассажиры спускались для транспортировки на рейс через автобус. Выбежав из здания аэропорта, он увидел, что автобус стоит по тому же направлению, где виднелись клетки. Он запрыгнул в автобус ни кем не замеченный. Уставшие ночным перелётом люди не обращали внимания на передвигающего по салону щенка. Космос стоял перед стеклянными дверями, наблюдая за обстановкой снаружи и сверяя направление. Автобус проследовал немного дальше, нужных ему тележек. И когда двери наконец-то распахнулись Космос, поспешил в обратном направлении. Он подбежал к заветным
клеткам и чуть не завыл от досады. В них перевозили такс. Космос как мог, изобразил, кого он ищет, но результата не было, если не считать того, что таксы начали громко лаять. Раздосадованный он направился в сторону аэропорта. Понимая, что может опоздать на свой рейс, Космос не сбавлял темп. Добежав до следующего самолёта, в котором шла погрузка багажа, Космос пришёл к выводу, что надо сокращать, где только можно и собрался пробежать, под тележками. Как вдруг он услышал знакомый звук. «Голос отца!» - пронеслось в его мозгу, и Космос стал курсировать от тележки к тележке в поисках источника издававшего лай.
        - Ты преданный сын! - первое, что сказал Фухуа, заметив Космоса.
        - Я не один. Я привёл помощь. Со мной двое. Ты их видел на встрече со своим хозяином. Мы на пару часов раньше вас будем в Пекине и проследим, куда вас везут, - отрапортовал Космос.
        - Мало времени, слушай внимательно. Отгрызи эту бирку, на ней написан адрес, где в Пекине живёт Лю Янь. Наш самолёт по техническим причинам негоден для вылета и транзитных пассажиров перевели на другие рейсы. Я слышал, как обновил заказ такси мой хозяин. Мы прибудем раньше или одновременно с вами. Береги себя, - успел сказать Фухуа, перед тем как грузчики начали погрузку тележки, на которой стояли клетки.
        Быстро справившись с биркой, Космос рванул в здание аэропорта. Подъём на второй этаж он сделал на лифте вместе с тележкой для прессы, удобно устроившись между стопками газет. Пробегая мимо табло с расписанием, Космос понял, что посадка на его рейс уже идёт. «Только бы успеть. Выход двадцать три. Выход двадцать три» - стучало в голове Космоса. Он старался бежать быстрее, но лапы уже не слушались его. Последние метры он еле плёлся.
        Света крутила головой - «Ну, где же ты малыш! Осталось совсем не много!» переживала она, вглядываясь в пространство на полу, в котором перемещались сотни ног пассажиров. Слёзы ручьём лились по лицу Светы.
        Виктор, похлопал её по плечу: - Помни, это очень умный мопс, он нас нагонит, не переживай. Мы знаем его план действий, и значит, обязательно пересечёмся.
        И вдруг Света увидела знакомую тёмную мордочку, которая потявкивая, бегает кругами там, где они сидели. Виктор только и успел подхватить рюкзак Светы, который она держала в руках. Бросив всё, она побежала к своему питомцу.
        На стойке администратор помахала Виктору рукой, приглашая на посадку и вежливо сказала: - Посадка заканчивается. Прошу поторопиться.
        Виктор кивнул администратору и, выкрикнув - «Одну минуту!», побежал вслед за Светой.
        - Всё потом! Одевай меня в скафандр скорее, надо грязные лапы спрятать! - еле шевеля языком, сказал запыхавшийся Космос.
        Космос снова под видом игрушки в рюкзаке с небольшим отверстием для доступа кислорода проник в очередной салон самолёта.
        - Как же я за тебя переживала. Я так боялась, что ты на меня обиделся, - умилялась растроганная Света, давая воды своему щенку.
        - Ещё чего? Я же вам не болонка какая-то чтобы губки дуть и охать по каждому поводу и без, привлекая к себе внимание, - ответил с бравадой Космос, но на душе у него стало очень тепло, он всё больше привязывался к своей хозяйке.
        Узнав, что их первый план под угрозой срыва Виктор и Света нахмурились.
        - Как же мы их теперь найдём? - схватилась за обе щёки Света.
        - Спокойно. Без паники. У меня есть адрес, - геройски сообщил Космос.
        Уже рассвело, но пассажиры, уставшие от раннего подъёма, мирно дремали в своих креслах, не обращая внимания на звуки, которые издавал голодный мопс, поглощая Светины круассаны.
        ГЛАВА 18
        Остаток пути, проспав в обнимку с Космосом, Света проснулась от того, что кто-то похлопывает её по плечу. Она открыла глаза и увидела нежную улыбку Виктора.
        - Просыпайся Светик! Добро пожаловать в Пекин! - почти шёпотом сказал он.
        Света потянулась, насколько это можно было сделать в кресле, и засуетилась, поняв, что остальные пассажиры уже выходят из салона.
        Благополучно прорвавшись через армию таксистов, желающих довести до центра города за четыреста юаней, они стали у входа в аэропорт в быстро перемещающуюся очередь на такси, цена которого была за то же расстояние в четыре раза скромнее.
        Виктор выбрал для проживания трёхзвёздочный отель в центре города, среди хутунов, как местные называли старые улочки Пекина. Света ни как не могла наглядеться, и они ненадолго задержались на входе в отель.
        - Из центра всегда легче добираться до любой точки города и незначительная переплата за стоимость проживания с лихвой обычно компенсирует расходы на дополнительные перемещения и самое важное экономит время, - пояснил Виктор свой выбор.
        - Поверить только, я в настоящем китайском квартале, сколько здесь этих милых глазу затейливых зданий, лавочек с сувенирами и не только, - стали разбегаться глаза у Светы.
        - Предупреждаю сразу, сувениры покупать будем перед отъездом. Вот увидишь, мы обязательно найдём всё, что здесь видим значительно дешевле. Я уже понял, что ты непременно захочешь пополнить свою коллекцию вазочек, но не торопись, пожалуйста, - предостерёг Виктор.
        - Как же здорово, что ты так много знаешь о путешествиях, - сказала Света, понимая, что знания Виктора позволяют ней не забивать голову лишней информацией и получать удовольствие, от того что рядом есть такой заботливый парень.
        - А теперь, всё. Пойдём! Ты ещё успеешь на всё это посмотреть ни один раз. Нам надо заселиться, принять душ и скорректировать следующие шаги, - сказал Виктор.
        Упоминание о душе быстро отрезвило Свету, и она даже ускорила свои шаги по вестибюлю отеля. Виктор забронировал двухкомнатный номер. Отдельная спальня для Светы, а сам он разместился на гостевом диване. Можно было сказать, что это весьма стандартный номер, каких много, но ароматы, витавшие в нём, изобилие красных оттенков и живопись, которая смотрела со стен, сразу выдавали место нахождения. А также очаровательные бумажные фонарики, под которые были задекорированы светильники, подчеркивали антураж. В этом отеле можно было селиться вместе с домашними питомцами, и Космос наконец-то избавился от маскарада. Однако Виктор его предупредил, что на обратном пути, если он, конечно, не пожелает остаться жить в Китае, его ждёт та же участь. Поэтому постирав скафандр, его повесили сушиться, а не выбросили, как вознамеривался сделать Космос.
        Света, закончив туалетные процедуры, вышла из душа в банном халате и с тюрбаном полотенца на голове.
        - Я поняла две вещи, - устало улыбнулась она.
        - Какие? - спросил Виктор.
        - Я смертельно устала. Быть путешественником это не только удовольствие. И второе. Все китайцы на одно лицо, - поведала Света.
        - Надо же удивила! - почти захохотал Космос.
        - Да, я тоже думал, что работая в посольстве КНР, уже научился их отличать. Но видимо количество, с которым мы столкнулись, пока создаёт такой эффект. Главное улыбаться всем и кивать. Это будет вежливо, даже если ошибёмся. А вот обидеть горничную, которая следит за порядком в нашем номере своим не почтением, будет весьма некстати, - сказал Виктор.
        Света присела в кресло с высокой спинкой и вытянула ноги на пуфик: - Совершенно ничего не хочется делать. Я думала, что, как обычно, в новом месте, новые впечатления будут меня звать, и я буду полна сил и энергии, но не тут-то было, - призналась она.
        - Я сейчас тоже приму душ и переоденусь. Потом пойдём обедать. Силы обязательно появятся. Вот увидишь. Ты уже смыла дорожную пыль, и всё, что тебе надо сейчас, это часик поспать. Ложитесь с Космосом отдыхать, - настоятельным тоном заявил Виктор.
        - А ты? - спросила Света, зевая.
        - А у меня есть небольшое дело. Думаю тебе это понравится, - заинтриговал Виктор и отправился в душ.
        - Вот видишь, Космос, не успели прилететь, а у Виктора, уже какие-то дела появились. Интересно, что он задумал? - сказала Света, вставая и направляясь в спальню.
        Космос ничего не ответил. Он был занят, утрамбовываем подстилки в большой корзине, которая была для него приготовлена. Через пару минут они оба мирно посапывали.
        Виктор, вышел из отеля и направился в ближайший магазин спортивных товаров, который был в паре кварталов от места, где они остановились. Перемещений по Пекину предстояло немало и не понятно, на какие расстояния, да ещё и с элементами слежки. Программу навигатора он уже обновил, оставалось приобрести средство передвижения, а именно велосипеды. Столица Китая была великолепно обустроена для велосипедистов. И относительно дешёвые велосипеды, продаваемые почти на каждом углу, как и мастерские по их обслуживанию были составной частью жизни мегаполиса. Виктор выбрал два велосипеда с продуктовыми корзинками спереди по триста юаней за каждый. В пересчёте на рубли при курсе почти в двенадцать к одному юаню, один велосипед обходился около трёх с половиной тысяч рублей. «Космосу будет тоже комфортно. Не всё время же в рюкзаке его таскать» - подумал Виктор, остановив выбор на этих моделях. Хозяин магазина предупредил, понимая, что Виктор покупает временную покупку, что будет готов их взять обратно за сорок - пятьдесят юаней, чем напомнил ещё одну подзабытую особенность китайцев - «Они очень любят торговаться»
- подумал Виктор, внутренне усмехнувшись.
        Света запрыгала, как ребёнок, увидев велосипеды: - Я так давно хотела, чтобы у меня был велосипед, но всё ни как не решалась на покупку.
        - У тебя будет возможность, попробовать свои силы и потом уже дома выберем подходящую модель, - пообещал Виктор.
        - А что-нибудь есть для того, чтобы постелить в корзинку? - спросил Космос, критически разглядывая квадратной формы сетку с крышкой из тонких металлических прутьев.
        - Я взял парочку красного цвета подушечек, с жёлтыми кисточками по углам, так что ты будешь восседать, словно император, - ответил Виктор с легким поклоном, рассмешив Свету, но ни капли, не изменив выражение мордашки мопса.
        Сев на велосипеды, тройка отправилась в ресторанчик в конце улицы, который приметил Виктор. Новое открытие сделали для себя новички-велосипедисты, когда их чуть не затолкали другие владельцы этого транспорта на перекрёстке - трогаться надо было, когда ещё горит красный свет светофора иначе дорогу не пересечь.
        - А я думала, это преувеличение, что в Китае не особо соблюдают правила дорожного движения, - Сказала Света, когда они припарковались на велостоянке рядом с входом в ресторан.
        Пристегнув свой транспорт, они пошли внутрь. Какой бы теплой не казалась погода, но весеннее солнце всё ещё не так согревало, чтобы не зябнуть сидя на открытом воздухе.
        Пока они ждали официанта, Виктор протянул Свете небольшой свёрток: - Это тоже одна из реальностей Пекина. Взял нам на случай пыльной бури.
        - Ой, спасибо, правда, ведь я читала, что они так увлеклись вырубкой леса, что теперь песчаные бури весной стали неотъемлемой частью местного климата, как бы они не старались насаживать новые деревья, - закивала Света, рассматривая длинный шарф зелёного оттенка, который прекрасно подходил к её огненным волосам и подчёркивал цвет изумрудных глаз.
        - Я бы взял белый, но это же цвет траура в этой стране, поэтому для себя выбрал чёрный, а для тебя хотел подобрать что-то по нежнее, - немного смущённо сказал Виктор.
        - Спасибо, мне нравиться, - тоже смутилась Света.
        - А обо мне ты подумал? - возмутился Космос.
        - А как же. Для императорских собак предусмотрены специальные маски типа намордников, я приобрёл целую пачку. Не переживайте, босс, - полушутя ответил Виктор.
        Понимая, что с китайской едой нужно быть бдительными, так как далеко не все блюда готовят до полной готовности, а некоторые весьма острые, путешественники утолили свой голод традиционным жареным тофу, который по вкусу был нечто средним между лапшой быстрого приготовления и омлетом. Закрепив сытость кусочками жареной утки, завернутой в блинчики и нежным филе курицы с орешками в кисло-сладком соусе. Виктор заказал себе ещё блюдо из лапши, которое также помог ему есть Космос, так как порция оказалось невообразимо внушительной, а достопочтенный мопсик любил покушать.
        - Ты у меня быстро так поправишься, и будешь не на подушке разъезжать, а на поводке следом бегать, - строго сказала Света, со всей своей материнской заботой.
        На что Космос лишь причмокивая, ускорил поглощение пищи.
        - Космос, у меня к тебе вопрос, как ты думаешь, нам лучше сегодня наведаться по адресу, который ты добыл или завтра? - спросил Виктор, моментально переключив щенка от еды.
        - Конечно же, сегодня! - почти прорычал Космос.
        ГЛАВА 19
        Виктор с помощью навигатора быстро отыскал нужный особняк в старом центре, хозяином которого был Лю Янь. Космос пролез в щель в заборе и от клумбы к клумбе подобрался к небольшой поляне. В этом роскошном саду, обустроенном в лучших китайских традициях, на прогулке была его семья. Стараясь ни привлечь не нужного внимания от беседующих Лю Янь и Канг Шен, Космос издавал разные звуки. Первой брата заметила Жасмин. Она подошла к отцу и потерлась об него. Затем Фухуа стал перемещаться более широкими кругами и наконец, остановился перед кустами, в которых сидел Космос.
        - Они встретились, - сказал Виктор Светлане, пытаясь не свалиться с ветки дерева, на которой он вёл наблюдение в туристический бинокль.
        - Интересно как они между собой общаются. Как отец с сыном или как старший шпион с младшим, - захихикала Света.
        - Пока это больше, похоже, как ботаник с кустом, - отозвался Виктор, в голосе которого тоже слышался смех.
        Отъехав пару кварталов, Виктор дал знак Свете остановиться, чтобы выслушать Космоса. Совершив удачную вылазку, гордый собой Космос сообщил: - Линг Ли отрицает, что знает какие-либо тайны об императорском доме и клянётся, что ни про какие архивы не слышал. Его держат взаперти на втором этаже, в комнате, окна которой идут в сад. Есть некий господин, который был недоволен тем, что они вернулись вместе с Линг Ли в Пекин. С ним Лю Янь ведёт себя очень кротко, ежедневно созваниваясь. Фухуа одобрил мой план по изучению дворцов. Однако предупредил, что нам туда надо попасть сразу с каким-то покровителем иначе частые визиты даже в музей будут здесь рассматривать как подозрительное поведение. Моя семья на прогулке два раза в день: в семь часов вечера и в семь часов утра, так что у нас теперь есть конкретное время для обмена информацией.
        - Ты прирождённый разведчик. Однако задачу ты нам подкинул из ряда нерешаемых, - хмуро сказал Виктор.
        - Да уж. Найти покровителя в короткий срок в незнакомом месте…, - начала, было, Света жаловаться и тут же воскликнула: - Подождите, подождите. А ведь Катя говорила, что здесь живёт какой-то её знакомый, не то коллега, не то партнёр по работе. Он её в гости зовёт. Она даже говорила ему, что со мной хочет приехать. Давайте через неё попробуем с ним встретиться? Может он не откажет!
        - Отлично! Пиши Кате, - воспрянул духом Космос.
        - Как она кстати? - спросил Виктор, припоминая, что с Катей неплохо был знаком.
        - Да так. Ушла с головой в работу. Родители решили помочь и сказали, что её жених ей не подходит. Она это посчитала вызовом. Кто ж прислушается, когда влюблён. В итоге вышла замуж. Через месяц подала на развод. А теперь с родителями не общается. Ей стыдно видимо признать, что была не права, - сказала Света голосом полным переживания за подругу.
        - М-да, получается одни совершили ошибку рассказав, а другая до сих пор, как ребёнок себя ведёт, и простить их не может. Не хорошо это. Я думаю, что буду поддерживать своего ребёнка в любом его выборе. А там уж сойдутся или разбегутся, это его будет выбор. Главное, не потерять доверие и не строить барьеров для общения, - поразмыслив, сказал Виктор.
        - Поживём, увидим, - как-то по-особенному хихикнула Света и сказала: - Всё Кате написала. Подождём. По Москве сейчас время послеобеденное, надеюсь, у неё будет минутка ответить.
        - Зато у нас вечереет, и становиться прохладно. Давайте быстрее в отель, - скомандовал Виктор.
        Они заказали ужин в номер. После сытного обеда им было достаточно было десерта из тыквенных пирожков и яичных пирожных. Виктор попросил, чтобы им также принесли чай, который бодрит, но позволяет уснуть. Администратор, принимавшая заказ рассмеялась и предложила попить воды, так как чай не является таким напитком, от которого хочется спать. Тогда Виктор попросил кипятка и виноградного сока. Разводя сок в горячей воде, он приготовил напиток, который Света оценила и зачислила его в отряд любимых, чем очень польстила Виктору.
        Космос лишь покачал головой и спросил: - Господа голубки, там Катя ещё ничего не написала?
        - Босс, я только что проверяла, пока ничего, - ответила Света, показывая свой телефон, который вдруг засветился.
        - А теперь? - спросил Космос, обрадовавшись.
        - А теперь Катя вызывает меня на видео звонок! Спасибо тем, кто придумал Wi Fi и возможность бесплатно общаться! - подскочила Света с кресла.
        - Привет! Как я за вас рада! Вы такие молодцы! - увидела Света светящееся от искренней радости лицо подруги.
        - Привет! Это был потрясающий перелёт! Потом расскажу детали. Нам очень нужна твоя помощь, - тут же выпалила Света.
        - Я прочитала твоё сообщение. Ну, что я вам могу сказать. Поздравляю! У вас появился покровитель по имени Шуи Ченг. Завтра он ждёт вас к себе в гости на обед! - торжественно сообщила Катя.
        Света засыпала, чувствуя себя счастливой. Такой набор эмоций она давно не испытывала. Она так боялась, что её сердце зачерствело, но нет, весна в этом году пробудила её немного оледенелое сердце. Слеза умиротворения медленно скатилась по её щеке. «Всё будет хорошо» - подумала она и забылась глубоким сном.
        Утром Света чувствовала, то голова гудит, словно чугунный чайник и у неё ни как не получалось сосредоточиться.
        - Это от смены часовых поясов и влияния другого климата, - пояснил Виктор.
        - У меня ноги словно свинцом налиты. Мы можем позавтракать в номере? - как ребёнок, искривив губы, спросила Света.
        - Можем, можем. А также можем пригласить из магазинчика одежды на первом этаже продавца, чтобы она подобрала тебе что-то для сегодняшнего обеда, - сказал Виктор, набирая на внутреннем телефоне номер администратора.
        Света, закрыла глаза от умиления. «Он просто мужчина моей мечты» - подумала она, удобнее усаживаясь в кресле.
        На завтрак принесли различные булочки и чай. Света откусила от каждой понемногу: - Так хочется всё попробовать, но боюсь у них слишком много калорийной пищи.
        - Да, поэтому подними поднос с едой повыше, а то твой мопсик уже засунул туда свой нос, - засмеялся Виктор.
        Космос недовольно заворчал, что не успел ухватить кусочек булочки и проследовал к своей миске с кормом.
        Неожиданно у Виктора завибрировал телефон.
        - Это Арсений! Надеюсь у него всё в порядке, - обеспокоенно сказал Виктор.
        Но опасения оправдались, у Арсения были неприятности. Почему-то нотариальная контора, отказалась выдать ему регалии предков. Сегодня утром ему вручили письменный отказ на китайском языке, который он естественно не смог прочесть.
        - Знаешь что, приезжай к нам. Прочтём и разберёмся, в чём там загвоздка. А если не разберёмся, то пойдёшь вместе с нами на обед к одному почтенному господину, и мы попросим его вовлечься в решение твоей проблемы, - сказал Виктор, видя, как в согласии с услышанным кивает головой Света.
        В длинном платье лилового цвета и подобранными волосами в высокую причёску Света предстала во все своей красе. Короткое пальто чёрного цвета и алый шарф делали её похожей на статную даму. Виктор сменил джинсы на классический костюм, который прихватил с собой из дома, когда собирался в Краснодар. Он тогда просто собрал сумку, как для обычной командировки и сейчас был очень рад своему выбору. Арсения переодевать не стали. Он выглядел весьма прилично в своём джинсовом костюме с белой рубашкой. Нотариус выдал ему странный документ, в котором значилось, что они должны отдать Арсению кейс с наградами и иконой, но для этого Арсений должен доказать, что он именно тот самый потомок. Странность состояла в том, что именно этот нотариус составлял завещание вместе с родственниками Арсения, и для формальной процедуры нужно было просто предъявить паспорт. Однако паспорта было теперь недостаточно.
        - Может он просто хотел, получить какую-то дополнительную плату? - сделала предположение Света.
        - Кто его знает, что он хотел. Он ужасно говорит на английском, - отозвался раздосадовано Арсений.
        - Ладно, я очень надеюсь, что господин Шуи Ченг нам поможет. Постараемся приятно отзываться обо всём, что он говорит и тогда наш благодетель поможет нам в наших поисках, - дипломатично сказал Виктор.
        - В каких поисках? - спросил Арсений.
        - О, как-нибудь расскажу. Эта история будет длиннее, чем твой рассказ про казаков-албазинцев. Пойдёмте, там уже, наверное, такси ожидает, - подмигнул Виктор, сменив тему разговора.
        Когда Света с Арсением садились в такси, Виктор взял на руки щенка и отвернулся.
        - Напоминаю, вести себя хорошо обозначает также не чавкать и не выпрашивать булочки. А то, если будишь плохо себя вести, съедят, - шутя, напомнил Виктор Космосу о том, что в Китае собак относят и к виду пищи.
        Их благодетель жил в шикарном особняке загородом. Света была очень рада тому, что Виктор, посмотрев по навигатору в каком районе находиться адрес Катиного друга, и предложил одеться соответствующе. Шуи Ченг, как и большинство китайцев выглядел мужчиной неопределённого возраста. Одетый как европеец и с ухоженными волосами, он постукивал пальцами с салонным маникюром, пока выслушивал ситуацию, в которую попал Арсений.
        - Вылет девятого марта надо отложить, так как сегодня короткий день, потому что завтра День Королевы, - перевела Света ответ Шуи Ченга Арсению и удивлённо спросила: - Этот день какой-то определённой Королеве посвящён?
        - Каждой особенной королеве, которая имела честь, родиться женщиной. Этот праздник ведь тоже отмечают в России, - ответил Шуи Ченг.
        Виктор и Света выразили полное непонимание. Света автоматически продолжала переводить для Арсения, который и разгадал шараду: - Завтра восьмое марта. Международный женский день!
        - Точно! Совсем вылетело из головы! - ахнула Света.
        - Я не забыл. Просто я думал, что отметим дома, по нашим традициям, - поспешил оправдаться Виктор.
        - В любом случае вы здесь и в выходной день никуда не попасть. За исключением объектов досуга и музеев. Я готов помочь, но документы будут не ранее девятого, а то и десятого марта, - сказал Шуи Ченг.
        - Мы перенесём твой вылет, я помогу, - поддержал Виктор, растерявшегося Арсения.
        - Мне надо домой сообщить, - серьёзно заметил Арсений.
        - Обязательно сообщим. И к нам в номер поселишься. Тебе же не привыкать, спать под храп мопса, - подмигнул Виктор.
        - Мне казалось, что Катерина говорила о другой услуге для своих друзей или я ошибся? - деликатно спросил Шуи Ченг.
        Света слегка покраснела от неловкости и сказала, еле выдерживая давление от пронизывающего взгляда китайца: - На самом деле, да. Мы хотели попросить вас посмотреть дворцы императоров, не как обычные туристы, а с большим проникновением на их территории. Мы оба по пять лет жизни отдали изучению китайского языка, и нам очень интересно было бы посмотреть на внутреннюю жизнь таких значимых мест для каждого китайца.
        - Мне очень приятно это слышать. Я думаю, что могу и в этом вам помочь. Это будет мой подарок ко Дню Королевы. Единственное, визит, возможно, состоится не в сам этот день. Поэтому я предлагаю вам начать свой культурное ознакомление со страной с посещения Великой Стены. Уверен, вы останетесь довольны таким вариантом проведения праздничного дня, - сказал Шуи Ченг.
        - Обязательно, - подхватил идею Шуи Ченга Виктор.
        - А почему праздник называется День Королевы, я не помню такого из программы обучения? - спросила Света.
        - На самом деле этот термин пришёл совсем недавно. Китай динамически развивается. И при всей своей коммунистической идеологии прочно стоит на капиталистических рельсах. Поэтому считайте, что это такой коммерческий ход, - ответил Шуи Ченг.
        Позже после плотного обеда и полноценной китайской чайной церемонии уже на полпути в отель Света всё-таки полюбопытствовала и нашла в интернете истинную причину переименования женского праздника. Оказалось, что те иероглифы, которыми был изначально назван праздник стали иметь двойное значение, и соотносились теперь и с бедностью, которая была в один из отрезков китайской коммунистической истории.
        - Мне не нравятся люди, которые врут, - сказал Арсений, когда Света поделилась своим открытием.
        - Возможно, он просто не хотел плохо отзываться о своей стране перед иностранцами, - заметила Света.
        - Может быть. Но кто соврал по мелочи не остановиться и перед большой ложью, - не по возрасту мудро, сказал Арсений.
        ГЛАВА 20
        У Арсения заняло порядка пяти минут выписаться из отеля, где он остановился. Ожидавшие в такси Света и Виктор были приятно удивлены его расторопностью.
        - Я лёгок на подъём, у настоящего мужчины много вещей не бывает, - сказал Арсений, когда Света похвалила его за шустрость.
        - А кому много вещей нужно? - задал провокационный вопрос Виктор.
        - А никому не нужно. Человеку можно довольствоваться малым. Если это здравомыслящий человек, конечно, - не раздумывая, отчеканил Арсений.
        - У тебя на всё есть ответы и своё мнение! - похлопал его по плечу Виктор.
        - Это же Кубанской земли сын, - напомнила Света.
        - Да, я уже понял, что вы все там особенные, - улыбнулся Виктор.
        Новое размещение Арсения порадовало. Обошлось без дополнительной платы, так как в занятом ими номере кресло тоже имело спальное место. Пока администратор оформлял нового постояльца, Космос прокряхтел: - Виктору не придётся уступать половину дивана. А места там между прочим больше чем для одного.
        - А ты, что претендуешь на что-то? - прищурился Виктор.
        - Да, нет, это я так. Может тебе одному там грустно, то я мог бы составить тебе компанию, - начал осторожничать Космос.
        - Я твою храпящую компанию всю ночь слушаю, так что мне совсем не грустно, - засмеялся Виктор и, видя, как щеночек опустил голову, сказал: - А вот, если тебе хочется ко мне под бок, то так и скажи. Я буду рад!
        Космос подпрыгнул и завилял хвостиком.
        - Какой он всё-таки ещё ребятёночек, - улыбнулась Света.
        Арсений от аренды или покупки велосипеда сразу отказался: - Для чего он мне. Завтра поедем смотреть на Китайскую стену на метро, а послезавтра может уже и домой вместе с тем, зачем приезжал.
        Поэтому, снова облачившись в джинсы, и без велосипедов тройка туристов с мопсом решила прогуляться пешком по вечернему Пекину. Старые улочки то и дело врастали в современный город без каких-либо переходов. Где-то мелькала древняя китайская архитектура, а где-то, словно вставные зубы, торчали особнячки на европейский манер, построенные двести лет назад во времена опиумных войн.
        - Британцы немало бед принесли Китаю, - сочувствующе сказала Света, рассматривая очередной нетрадиционный особняк.
        - Китай же не был их колонией, - возразил Арсений.
        - Не был. Но торговые дела Великобритания навязывала по своим условиям по всему миру, подкрепляя военной мощью. Торговля опиумом приносила колоссальные доходы, и никто не брал в расчёт то, что Китай деградирует и вымирает от массовой наркомании, - сказала Света.
        - Так китайцев же тьма тьмущая! Почему они не одолели? - удивился Арсений.
        - Потому что мировые державы, такие как США и Франция поддерживали Великобританию. Это из области выживает сильнейший. Но не в честной и открытой схватке, а через помощь таких же внешних союзников желающих захватить выгодные рынки. И по средствам ведения внутренней войны через подкуп местной элиты, которая помогала иноземцам в борьбе с соплеменниками, чтобы продолжать богатеть. Но конечно надо отдать должное выучке армии и флоту британцев. Это были профессиональные военные, ведущие боевые действия не в одной стране мира, а китайские неопытные солдаты, набираемые из крестьян, и разбросанные по всей территории не могли им оказать достойного сопротивления. В общем, жуткие вещи делали, - передернула Света плечами, словно замёрзла.
        - По типу, как в США раздавали одеяла индейцам, заражённые оспой, чтобы занять их территории? - показал свою осведомлённость Арсений.
        - Да из этой области, - угрюмо кивнула Света.
        - Так, давайте о позитивном, а то оба нахохлились, идёте! - сказал Виктор, обнимая обоих за талии.
        - Своих врагов надо знать в лицо, - сосредоточено сказал Арсений.
        Света прижала к груди Космоса: - Ты не замёрз, мой короткошерстный дружочек?
        - Не то чтобы очень, но уже хочется в тёплое место, - подтвердил шёпотом мопс догадку Светы.
        - Предлагаю с прогулкой завершить и где-нибудь поужинать, - сказала Света.
        - Мы прошли рыбный ресторанчик. Давайте немного вернёмся, - предложил Виктор, и вся тройка резко повернула назад.
        - Мне кажется, я её уже видел, - вдруг сказал Арсений.
        - Ты о ком? - спросила Света.
        Но Арсений не услышал её вопроса. Он направился прямо к девушке, лет пятнадцати, которая стояла у прилавка сувенирной лавки.
        - Он что решил приударить за местной красоткой? - удивился Космос.
        - Похоже на то. Смотри, даже говорят на каком-то языке, - сказал Виктор.
        - Ага, на языке мельницы, вон как руками машут, - съязвил Космос.
        - Ну, будет вам, надо ему помочь, - сказала Света, и поспешила к Арсению, передав мопса Виктору.
        Света подоспела вовремя, так как разговор двух молодых людей уже успел зайти в тупик. Она вежливо обратилась к незнакомке: - Здравствуй! Моё имя Светлана. Это мой земляк. Его зовут Арсений. Если я правильно поняла, то, только увидев тебя, он потерял дар речи и хочет с тобой познакомиться.
        Хорошенькая незнакомка зарделась от смущения, но ответила, опустив свои длинные реснички: - Добрый вечер, Я Ирина.
        - О, ты носишь русское имя? - удивилась Света, параллельно не забывая переводить Арсению.
        - Да, среди моих предков есть русские корни, - уклончиво ответила Ирина.
        - Спроси у неё, она, что следила за мной? - подозрительно вглядываясь в лицо Ирины, попросил Арсений.
        Света, продолжая улыбаться, повернулась к Арсению: - Я не буду грубить таким образом. Скорее всего, ты ошибся или ты хочешь сказать, что научился в деталях отличать друг от друга местное население? Я приглашу её с нами на ужин, раз она тебе так приглянулась.
        Света повернулась, и застыла в растерянности. Ирины уже и след простыл.
        - Странно. Наверное, мы её смутили своим порывом. Пойдём, уже действительно пора подкрепиться и возвращаться в отель, - сказала Света.
        Незнакомка не выходила из головы Арсения. Он был готов поклясться, что уже видел её несколько раз. Пока Виктор со Светой беседовали, разбирая местные рыбные деликатесы, Арсений продолжал аккуратно наблюдать за окружающими. И через некоторое время он снова увидел Ирину. Она делала вид, что прогуливается по противоположной стороне улицы, рассматривая витрины магазинчиков, или беседовала с продавцами уличной еды, которую продавали здесь на каждом шагу. Ирина иногда бросала взгляд в их сторону легким поворотом головы, как будто для того, чтобы поправить растрепавшиеся волосы. «Это не флирт» - чётко осмыслил Арсений. Он как симпатичный парень и первый во многих дисциплинах по казачьей школе мог распознать и отличить фанатов обоих полов. «Здесь, что-то другое. Она следит за мной. И впервые я её увидел, почти столкнувшись рядом с нотариальной конторой, когда быстро вышел на улицу. Стоп, и сейчас мы на неё натолкнулись именно тогда, когда резко повернулись, чтобы иди сюда на ужин. Она просто не успела спрятаться. Народу много и чтобы не потерять объект наблюдения ей приходиться идти следом на близком
расстоянии. Значит, следит без напарника. Интересно, на кого она работает» - рассуждал молодой казак, пока Света не прервала его думы.
        - Арсений, почему так мало съел? Тебе что не понравилось? - переживая, спросила Света.
        - Всё очень вкусно. Просто я не привык, так много жирной пищи есть и боюсь, что будет изжога, - откровенно ответил Арсений.
        - О, я тебя понимаю, тоже стараюсь не переусердствовать в дегустации, - сказала Света.
        - А, по-моему наш молодой друг, до сих пор думает о своей Ирине, - сказал Виктор.
        Арсений изо всех сил постарался показать эмоцию удивления. Он округлил глаза, и запустил брови вверх так быстро и комично, что Света с Виктором громко расхохотались.
        «Пусть себе следит, я теперь за ней тоже буду приглядывать» - хитро улыбнулся сам себе Арсений.
        ГЛАВА 21
        Виктор составил маршрут, по которому они собирались пройти к стене, но когда тройка с мопсом дошла до станции метро, всем стало уныло. Огромное море народа стояло в очереди, чтобы в праздничный день выехать из города и полюбоваться видами Великой стены.
        - Так видимо пойдём по плану «Б» - сказал Виктор.
        Он достал телефон и заказал машину с гидом в турфирме, которая организовывала экскурсии по местным достопримечательностям.
        - Это дорого? - спросил Арсений.
        - На самом деле разница не большая, а впечатления будут другими. Я хотел, чтобы мы не сильно устали, поэтому сначала выбрал участок стены в местечке Бадалин. Он самый близкий к Пекину и облагороженный. Но и отреставрированный так, словно вчера сделан. Самое приятное на стене это виды вокруг и возможность представить себя воином или стражником из древних времён, кому как больше нравиться. Но это сложно будет сделать в такой шумной толпе. Мы проедем немного дальше и сможем получить больше тишины и возможности смотреть на природу не через головы других туристов, - ответил Виктор.
        - А насколько она большая? - спросил Арсений Свету, смотря в спину Виктору, который пошёл встречать гида турфирмы.
        - Достаточно большая, потому её и называют Великой. Ширина шесть метров, высота десять метров, а протяжённость около девяти тысяч километров, - ответила Света.
        - Ого! Я помнил, что длинная, но чтобы на столько. А что мы разве даже в такой толпе не распределимся так, чтобы все поместились? - удивился Арсений.
        - Большая часть Великой стены закрыта для посещения. Туристов пускают только на новодел. Туда, где будет безопасно ходить по этим крутым спускам и подъёмам, - улыбнулась Света.
        - Что ж, посмотрим, посмотрим, как там всё устроено, - сказал Арсений, поглядывая по сторонам.
        Он чувствовал, что Ирина, где-то рядом. Но в этот многолюдный день весьма сложно было заметить одно определенное лицо. Бескрайнее море людей накатывало лицами, как волнами, не давая зацепиться хоть за какую-то чёрточку. Вдруг его взгляд застыл на знакомом мужском лице, на каком-то плакате.
        - Смотри! Мне кажется или это ваш, а теперь надеюсь и мой покровитель? - спросил Арсений.
        - Да! Это он. Тут и имя указано. Он оказывается, общественной деятельностью занимается. И, по-моему, этот плакат является агитационным на выборы, на какие-то посты в правительстве, - охнула Света.
        - Значит, наши вопросы будут решены оперативно, если он такая важная шишка, - обрадовался Арсений, но вдруг снова посерьёзнел и спросил: - А что ему нужно взамен?
        - Он не просил у нас ничего, но я думаю, надо будет у моей подруги узнать, какой ему подарок преподнести, - задумавшись, сказала Света.
        Виктор вернулся с сияющей улыбкой на лице: - Ближайшая машина в пяти минутах ходьбы. Мы поедем на участок Великой стены в Мутяньюй. Это примерно пару часов пути.
        Прибыв на место, путешественники поняли, что долгий путь ожидания стоил того. Красота природы завораживала. Гид предупредил, что сегодня по прогнозу синоптиков будет пыльная буря, но пока на небе не было и единого облачка. Было слышно, как поют обрадованные весне птахи. В воздухе стояло чёткое ощущение того, что весна окончательно вступила в свои права. Стена имела внутреннюю дорогу по верхней части, которая то и дело, то спускалась вниз, то устремлялась ввысь. Эта прогулка была для выносливых. Поэтому уже спустя пятьсот метров лишь изредка встречались парочки туристов или местных жителей, которые хотели уединиться. Основной поток и гомон туристов остался позади. Уже можно было рассматривать детальнее то, что окружало. Сделав достаточное количество фотографий под рассказы гида, путешественники устремились в обратный путь.
        - Неужели действительно имело смысл строить такую огромную стену от набегов монголов? А сколько часовых по ней надо было расставить, чтобы они работали как часы? И вообще странно то, что древние китайцы себя хотели обезопасить такой стеной, которая то и дело имеет вроде как естественные холмы, которые подходят почти до верха сооружения? Да и нерационально это построить и содержать в боеспособном состоянии такую мощную конструкцию? А орудий и провизии сколько надо? Как они этим всем обеспечивали? - стал сыпать вопросами Арсений.
        - Как сказал гид, всё это было внутри стены, - мягко напомнил Виктор.
        - И как же они всё это сюда возили без дорог? Кто жил и обслуживал всю эту махину. И если я правильно понимаю, они хранили зерно, то кто тогда охранял от грызунов и где готовили муку из этого зерна? Где следы функционального быта? - возразил Арсений.
        - Видимо правды мы никогда не узнаем. Так же как и об обнаруженных в Китае пирамидах, - сказала Света, вклинившись в бесконечный список вопросов от Арсения.
        - Каких пирамидах? - заинтересовался Арсений.
        - Курганные гробницы древнего Китая весьма схожи с египетскими пирамидами. Только они покрыты лесными насаждениями. В эпоху вездесущих спутников уже подчитано, что таких пирамид не одна сотня, разбросанных по всей территории страны. Однако власти, сразу наложили своё вето и вопрос о раскопках с международным сообществом даже не ведётся. Хотя никто не исключает того, что китайцы самостоятельно проводят изучение своих древних памятников, - пояснил Виктор.
        - Мрак какой-то. Вот как найти достоверные источники, чтобы понять, что было раньше? Кому из исследователей верить? - возмутился Арсений.
        - Если собственные предки не передали знаний, то никак. Просто надо помнить, что история писалась и переписывалась в угоду тех или иных победителей, и не пытаться однобоко смотреть на прошлое. Задача - шире увидеть картину возможных пересечений интересов. Я думаю как-то так, - сказала Света и осеклась.
        - Что ты там увидела? Мы же здесь уже были? - стал всматриваться Арсений в сторону, куда стала указывать рукой Света.
        - Это что тобогган?! - завизжала она от радости.
        - Он самый. Я помню, как тебе понравилось кататься на Красной Поляне, - улыбнулся Виктор.
        - Но в Сочи я знаю трассу. И там просто санки. А здесь что за спуск? - с волнением ребёнка спросила Света.
        - Прокатимся, увидим. На выбор был и обычный пеший спуск, и фуникулёр, но я решил немного разнообразить наше пребывание здесь, - ответил Виктор.
        - Класс! Спасибо! - сказала Света и, чмокнув Виктора в щёку, побежала к саням.
        Виктор ещё с полминуты стоял как застывший. Потом, пряча распирающее его удовольствие, пошёл к Свете и Арсению, которые уже расположились в своих санях, предвкушая фееричный спуск. За шесть минут они преодолели полтора километра по металлическому желобу. Единственный, кому не понравился этот скоростной спуск был Космос.
        - А ещё считают себя цивилизованными людьми. А сами просто как дети малые! - сказал он, высунувшись из куртки Виктора, когда тот притормозил у входа.
        - Как такой вариант тобоггана? - спросил Виктор, видя, что уже первые впечатления прошли, и Света рассматривает сувенирные магазинчики.
        - Это конечно не настоящие сани-тобогган и желоб помогает не свернуть с пути и тормоза есть. Но впечатления не забываемые. Спасибо! Ты такой, такой… - Света запнулась, то ли от того что не могла подобрать подходящего слова, то ли от того слова, которое подобрала. Она зажмурилась и, слегка встряхнув головой, спросила: - А уже пришло время для покупки сувениров?
        - Только не здесь, - замотал головой Виктор: - Я уверен, что местные цены стремятся взлететь в небо. Но ты не уйдёшь отсюда без памятного подарка. В номере, я оставил небольшой презент по случаю Дня Королевы и, если ты не против, то я вручу тебе две части подарка, когда мы вернёмся, - загадочно сказал Виктор.
        - Я против. Хочу подарок и сейчас, и потом, - притворно закапризничала Света.
        - Ну, раз так, тогда держи, - сказал Виктор и протянул ей сжатый кулак.
        Света вытянула ладонь, и спустя мгновение ощутила прохладу от камня серого цвета, который положил Виктор.
        - Что это? - недоумевая, спросила Света.
        - Это часть от Великой стены, которую ты увезёшь отсюда. Я подобрал его в том месте, где ты меня впервые поцеловала, - тихо сказал Виктор немного осипшим голосом.
        Сердце Светы забилось, как птичка только что пойманная в клетку. Она молча уставилась на камень и, ничего не говоря, ещё какое-то время смотрела на него так, словно это была величайшая драгоценность в мире. Немного успокоившись, Света сказала: - Я обязательно его сохраню.
        Арсений, который отвлёкся на дозорный осмотр туристов в поисках своей Ирины, не был свидетелем этой сцены, но он почувствовал, что произошло что-то важное.
        - А что я пропустил? Вы, почему такие загадочные? - спросил Арсений, так и не увидев своей шпионки.
        - Виктор мне только что показал нечто, что стало для меня откровением, - сказала Света.
        - Правда? И что это? - полюбопытствовал Арсений.
        - Человек сам наделяет предметы ценностью. Ты можешь купить все сувениры в лавке, но это будет лишь груда безделушек. А можешь поднять камень с дороги, которую смог осилить, и ты увезёшь с собой частичку нового себя, - сказала Света, сжимая в ладони свой камешек.
        - Звучит здорово! Только я ничего не понял, - рассмеялся Арсений.
        - Представь, как обрадуются твои близкие, если из своей поездки ты им вместо магнитиков, привезёшь горсть камней, которые подберёшь у подножия Великой Китайской стены? - спросил Виктор.
        - Как я сам не догадался?! Это же превосходная идея! Спасибо! - воскликнул Арсений и побежал собирать «подарки».
        Космос, остававшийся до этого безучастным, спросил:
        - Куда это вы парня отправили? Что он там, в земле ковыряется?
        - Это Виктор придумал способ, как разорить тех, кто за сувенирные безделушки вымогает деньги у туристов, - пошутила Света.
        - Уверена? Может быть, он уже задумал сам камни расфасовывать и продавать? - в тон ей ответил Космос.
        - Да вы я смотрю оба носители гена критика по коммерческой деятельности! - засмеялся Виктор.
        По настоятельной просьбе гида тройка с мопсом поторопилась в обратный путь, попрыгав в ожидавший их автомобиль, который сразу же тронулся с места. Поднимался ветер, по всем признакам скоро должна была начаться пыльная буря.
        Космос, сидя на руках у Виктора, прошептал ему на ухо:
        - Если завтра нам уже нужно будет пойти с утра в императорский дворец, то сегодня надо обменяться с Фухуа информацией о нашем благодетеле.
        - Думаю, ты прав. Мы оставим в отеле Арсения присматривать за Светой, а сами на велосипеде смотаемся к ним. Там ведь тоже обстановка могла поменяться, - согласился Виктор.
        Когда они подъехали к отелю, Света вручила Арсению свой алый шарф: - Замотаешь на голову, посмотри какая там темнота от пыли.
        Арсений даже не думал сопротивляться, подобной погоды он никогда не видел. Виктор и Света замотались в свои шарфы, предварительно одев маску Космосу. Едва они вышли из машины, как сильный поток прохладного ветра обсыпал их песчинками, которые тут же заскрипели на зубах.
        Ступив на тротуар, Арсений спиной почувствовал взгляд Ирины. Он аккуратно обернулся и успел увидеть её смеющиеся глаза. «Видимо потешается над тем, как я выгляжу в женском шарфе» - с досадой подумал Арсений и бросил очередной взгляд в её сторону. Однако эта птичка снова незаметно упорхнула.
        Когда Света поняла, что Виктор собирается прокатиться на велосипеде по всему этому природному безобразию, она оторопела, но понимая его доводы, согласилась. Каждая минута ожидания казалась ей вечностью. Арсений не отходил ни на минуту, стараясь её развлечь, но всё было безуспешно. Тогда он поменял тактику и задал вопрос, который, по его мнению, должен был снять напряжение: - А что Виктору действительно надо было ехать именно сейчас, отложить до завтра он не мог?
        И тут Свету словно прорвало. Она поведала Арсению, каким образом вдруг её жизнь изменилась за последние две недели и что сейчас настоящий хозяин Космоса находиться в заложниках. Уловка Арсения сработала. Выговорившись, Света притихла у окна и молча стала ждать Виктора.
        Когда Виктор зашёл в номер, то по глазам Арсения, в которых была тревога и волнение, догадался, что он уведомлён о происходящей ситуации. Космос также прочёл по лицам окружающих новый поворот в их отношениях.
        - Про меня не забыла рассказать? - спросил Космос Свету, которому тоже уже надоело прятаться от Арсения.
        - Это он сейчас по-китайски сказал? - спросил немного растеряно Арсений, тыкая пальцем в сторону Космоса.
        - О, отлично! Теперь можно открытым текстом, - догадался и без перевода Космос и поделился последними новостями: - Значит так, Фухуа я не видел. Видимо из-за бури они ограничились короткой прогулкой. Но меня заметил Линг Ли. Он сидел у окна, как, наверное, и весь Пекин, кроме нас с Виктором, разглядывая превратности погоды. Он послал мне сообщение жестами весьма странного содержания, - сказал Космос, чихая от пыли набившейся в нос, несмотря на добротную маску.
        - Какое сообщение? - напряглась Света.
        - Два слова «Спасите мост», - ответил Виктор, который весь обратный путь, крутя педали, пытался найти варианты расшифровки этому ребусу.
        Арсений впервые не просил, чтобы ему перевели разговор. Он сидел и смотрел на эту парочку с собакой, сразу же показавшуюся ему странной. «Пёс говорит. Мне же в жизни никто не поверит. Хорошая новость в том, что я не один это вижу. И если уж помешательство, то групповое. Так веселее будет» - подумал он и, вставая, сказал:
        - Я такой голодный, что готов съесть всю их жирную пищу. Давайте, пойдём, поедим!
        - Великолепная идея! Может быть, мозг после еды подкинет варианты разгадки, - сказал уставший Виктор.
        - А давайте сегодня тоже по рыбному меню пройдёмся, только пойдём в ресторан напротив и оденемся потеплее, - предложила Света и заулыбалась, когда оба парня закивали головами.
        Она зашла в спальню и увидела небольшую коробочку рядом с кроватью. «Ах, это же подарок Виктора» - вспомнила Света. Сняв упаковку, она увидела изумительной работы колоритную китайскую вазочку с крышкой, которая идеально подходила для её камушка.
        ГЛАВА 22
        После ужина на стойке администратора Виктор получил красный конверт от Шуи Ченга.
        - Завтра в девять часов нас будет ждать машина с сопровождающим. По плану посещение Запретного города, - озвучил Виктор.
        - Отлично! Надо скорее идти спасть, нам же надо будет успеть позавтракать до выезда, - засуетилась Света.
        - А по моему вопросу там ничего нет? - спросил с надеждой в голосе Арсений.
        - Он же предупреждал, что только после праздника сможет начать действовать, - мягко напомнила Света, видя смятение на лице Арсения.
        - Ты поедешь с нами. Зачем тебе целый день сидеть в номере. Ожидание пройдёт незаметно, - сказал Виктор, от слов которого, у Арсения расправились плечи.
        - Спасибо. С вами по Китаю хоть куда, - сказал Арсений обрадовавшись.
        Однако вся поездка с самого начала была диаметральной противоположностью от того, как они с гидом побывали на Великой стене. Огромные очереди даже в межсезонье туристического сезона были быстро пройдены благодаря провожатому. Территория императорского дворца была своеобразным китайским Версалем. Возможно, летом здесь и выставляли кадушки с деревьями, но в начале марта по открытым площадям сообщающихся вокруг одной центральной линии дворцов было весьма неуютно ходить по безжизненным каменным джунглям прошлого. Спасала искусная резьба по дереву, разукрашенная во все цвета радуги. На эти узоры можно было любоваться бесконечно. Пускали практически во все помещения. Сказать, что это была индивидуальная экскурсия нельзя, так как общий маршрут следования был одинаков для всех. За исключением одной особенности. Рядом постоянно находись два человека в форме и складывалось впечатление, что они не столько позволяют куда-то пройти, а сколько следят за Светланой, Виктором и Арсением. Космос недовольно оглядывался вокруг - «Как под таким надзором можно вообще что-либо рассмотреть и из выставленной экспозиции, и
убранства дворцов, не то, что попытаться заглянуть в укромные уголки. Они словно стоят над душой». Света тоже старалась отделаться от чувства, что находится под караулом. Она то и дело ловила строгий взгляд сопровождавшего их помощника Шуи Ченга. Он представился, лишь назвав имя Донгэй, и за всё время экскурсии не проронил ни слова.
        - Тут уцелеть бы от их испепеляющих взглядов, а не до осмотра дворца и тем более высматривания чего-то ещё, - прошептала Света Виктору.
        - Давай выдвигаться отсюда скорее, потом сошлёмся на то, что ещё не всё осмотрели, если понадобиться. Нужен только правильный повод, - ответил Виктор.
        Света кивнула и задумалась: «Напросились на экскурсию, а теперь сбежать хотим. Какой тут может быть благовидный предлог?».
        - Как много впечатлений, давайте передохнём. Нельзя в суматохе смотреть такую красоту, - громко сказала Света.
        Донгэй моментально среагировал и показал рукой направо. Пройдя пару сотен шагов, они оказались в небольшой парковой зоне, скорее это были аллеи или садовые площадки, в которых стояли каменные лавочки. Сопровождавшие их мужчины стали на расстоянии, переговариваясь о чём-то с помощником Шуи Ченга.
        - Я ничего не понимаю, они, словно за нами следят, - сказал Арсений и добавил, только не говорите, что у меня мания величия и мне кажется, что за мной тут все следят. Ирина это другое. А эти, как церберы. Аж холодок по спине пробегает, когда взглядом с ними встречаюсь.
        - К моему большому сожалению, вероятно, ты прав, - сухо сказал Виктор.
        - Видимо было ошибкой обратиться к такому благодетелю. То ли он просьбы не понял и теперь нас ото всех охраняют, то ли у него имеются какие-то скрытые мотивы. Давайте подумаем будучи здесь, что имел ввиду Линг Ли, - сказал Космос.
        - У меня его ребус из головы и не выходил. Я постоянно о нём думаю. И количество больших и малых мостов и мостиков, которые мы сегодня здесь встретили, только добавляют сумятицы, - сказал Виктор.
        - Может это в иносказательной форме что-то? - спросила Света.
        - Может, но тогда варианты переваливают за бесконечность, - хмыкнул Виктор.
        - Тогда давайте рассуждать методом исключения. Начнём с естественного варианта как переправа через водное препятствие. Искусственная река, которая извивается в каменном русле по южной части дворцового комплекса, имеет пять мраморных мостов, - сказала Света.
        - Эти не в счёт. И постоянно видно, и используют без остановки. Вряд ли секретный архив спрятали в таком месте. А в наши дни, точно нашли уже, если бы там что-то и было, так как в рамках безопасности, они посмотри, как всё переворачивают, - ответил Виктор, вспоминая досмотр на входе.
        - Хорошо. Идём дальше. Подъёмы и спуски на возвышения имеют лестницы разных размеров их тоже можно в каком-то роде назвать мостами, - продолжила перечислять Света.
        - На самом деле у меня нет вариантов. Любая стена в таком месте может иметь тайные ниши. Я не помню, сколько здесь зданий. А вот цифра «без одной десять тысяч комнат» хорошо в памяти застряла. Мы ищем иголку в стогу сена, - перебив Свету, признался Виктор, который был близок принять поражение.
        - Тот, кто ищет, тот найдёт, - ласково погладила Виктора по плечу Света.
        - Если я не помешаю вашим рассуждениям, то может быть мой вариант вам подойдёт, - вдруг отозвался Арсений.
        - Говори, - сосредоточился Виктор.
        - Света предложила подумать через метод исключений, и я пришёл к следующему. Если архив ищут, то его ещё не обнаружили. Я вижу огромное количество произведённых реконструкций и предполагаю, либо вход утерян из-за перестроек или же нам надо искать там, где за последние сто лет не было капитальных изменений, и ограничивались лишь косметическими строительными работами, - сказал Арсений.
        - Парень, а ты гений! Как я сам до этого не додумался, - приободрился Виктор.
        Виктор достал телефон и написал несколько сообщений, на которые почти мгновенно получил ответы.
        - Наши операторы в турфирме родителей, работают круглосуточно, поддерживая туристов по любому поводу. Они прислали список того, что нам нужно. Это здания и сооружения, которые не подверглись перестройке и модернизации, по крайней мере, так заявляют китайцы в открытых источниках. И что я вам скажу. Нам надо в Летнюю резиденцию в парк Ихэюань, который имеет три тысячи архитектурных объектов, но только мосты там не подвергались модернизации, - радостно известил Виктор.
        - Здорово, а сколько там мостов? - спросила Света.
        - Этого я сказать не могу, - пожал плечами Виктор.
        Сказать что парк Ихэюань красивый, это значит, ничего не сказать. Данное место стало квинтэссенцией садового искусства в сочетании с архитектурой и ландшафтным дизайном.
        - Теперь я понимаю, почему такие куцые сады в Запретном городе, чтобы делать сад его надо делать вот таким и никак иначе. Они просто разделили место для работы и приёмов и выделили место для гармоничного отдыха, - восхищённо сказала Света, когда они вошли на территорию летнего дворца.
        Света обратилась к Донгэй с просьбой показать императорские сады, потому что великолепие дворцов начинало сливаться в одну вереницу от беспрерывного просмотра. Помощник Шуи Ченга без эмоций отреагировал на желание подопечных отправиться в Летний дворец императоров. Однако он отказался их покинуть и прогуливался неподалёку, когда они шли по парку, объяснив тем, что должен вернуть их в целости и сохранности в отель, как ему велел Шуи Ченг. Отделаться от провожатого не удалось, но так как территория предполагала любование разных красот, здесь появилось больше места для манёвра исследований, чем во дворцах Запретного города. Света то и дело фотографировалась около статуй и клумб и редких деревьев. Вдруг в её взгляд привлёк странный объект.
        - Смотрите, какое чудо! - захлопала она ладоши.
        «Возможно этот мост именно то, что мы ищем. Хотя слишком красиво для архива» - подумал Космос, выглядывая из куртки Виктора.
        Отражаясь на водной глади, стоял лунный мост необычной формы. Он был выполнен из белого и серого мрамора с высокими поручнями, которые делали его ажурным. Китайцы часто строили подобные пешеходные мосты в форме полумесяца, но судя по табличке неподалёку, данная яркая достопримечательность появилась два столетия назад для того, чтобы императорская лодка в форме дракона могла проплывать в этом месте.
        - Там можно сделать потрясающие снимки, - сказала Света и побежала к мосту.
        Виктор с Космосом за пазухой и Арсений устремились за хохочущей от восторга Светой. Донгэй поглядывая на часы, продолжал наблюдать издалека.
        После бури солнце так и не появилось. Стоял прохладный серый день и на лунном мосту алый шарф на копне рыжих волос смотрелся контрастно на фоне пасмурного неба. Света обошла мост, позируя со всех ракурсов. Наконец она устала и попросила Виктора показать несколько кадров, которые он сделал на камеру в своём телефоне. Раскрасневшаяся и запыхавшаяся она выглядела весьма привлекательно. Поймав восхищённый взгляд Виктора Света, заулыбалась и, взмахнув рукой, поправила волосы и облокотилась об опору моста, под которым они в этот момент стояли. Вдруг черты лица её изменились, и Света начала падать. Рефлекторно Виктор попытался её схватить, но потеряв равновесие полетел вслед в какой-то проём, открывшийся в земле. Арсений бросился за ними, но успев лишь схватиться за край куртки Виктора. Возможно, если бы он среагировал, разжав руку, он бы остался на верху, а так полетел кубарем за остальными в какой-то каменный колодец покрытый скользким мхом. С минуту все молча озирались по сторонам, давая глазам привыкнуть к полумраку. До люка вверху было метра три или около того. Выбраться можно только по лестнице,
так как стены были невероятно склизкие.
        - У меня кружиться голова, и тошнит, - еле шевеля языком, сказала Света, ощупывая большую шишку на голове.
        - Возможно, сотрясение мозга. Тебя надо к доктору, - обеспокоенно сказал Виктор.
        - Наверное, надо, - сказала Света, всхлипывая и прижимаясь к Виктору.
        - Ну что ты, что ты, всё будет хорошо, - попытался обнадёжить Виктор, слыша, как фальшиво звучит его голос.
        - Где Донгэй, почему он медлит? - задал рациональный вопрос Арсений.
        - Кстати, действительно, где он? Космос, он же рядом был, пока я занимался фотокамерой? - спросил Виктор, сжавшийся комочек, который высунул голову из куртки.
        - Наверное, он ушёл, раз ещё не обеспокоился нашей пропажей, - поскуливая, сказал Космос.
        - Пауки! Мне страшно! Сколько здесь пауков! - закричала Света.
        Виктор подсветил фонариком телефона и завертел головой: - Светик, здесь нет пауков, они ещё от зимней спячки не проснулись.
        Чувство глубокой беспомощности стало сковывать Виктора. «Я всех подвёл» - отбивали молотом мысли в его голове.
        Света зарыдала. В этом беспорядочном хаосе послышалось скуление, а затем и грустный вой Космоса, жалеющего самого себя и пугающегося нахлынувшего его чувства одиночества.
        Арсений хватался пальцами, стараясь хоть за что-то зацепиться на грязных стенах. «Я обессилил. Я немощен. Я слабак» - крутились мысли в голове, выдавливая скупые слёзы. Последнее что увидел Арсений, перед тем как потерять сознание были глаза Ирины.
        ГЛАВА 23
        Восьмого марта Жасмин с красным бантом на шее сидела в плетёной корзине, аккуратно изучая новую территорию. Только что в качестве подарка на День Королевы её доставили в особняк для Куан, супруги Шуи Ченга. Жасмин понимала, что вот он тот самый случай, которого она так ждала, чтобы реабилитировать себя после неудачной попытки на первом задании. Она с матерью и отцом пересекалась с Линг Ли во время его редких прогулок по саду Лю Яня. Фухуа предупредил, что за всей этой историей стоит важная фигура. Человек, с которым регулярно ведёт переговоры Лю Янь, тот самый сумевший так его заинтересовать его, что он взял своего родственника в заложники, намереваясь любыми путями выяснить тайну нахождения архива тайной службы императора. Когда Лю Янь вёз Жасмин он, перед тем как её вручить, проронил - «Такие люди любят дорогие подарки. Давай не подведи меня, как твой несговорчивый бывший хозяин». Из чего Жасмин сделала вывод, что её предположения являются верными. Её привезли в логово врага.
        Жасмин с удовольствием осознала, что супруга Шуи Ченга была любительницей кошек и у неё будет возможность беспрепятственно покидать хозяйку. Свобода выбора в передвижении несказанно радовала. Жасмин посмотрела с сочувствием на пару котов, которых постоянно гладила хозяйка. Этим беднягам не повезло. Они должны были сопровождать Куан повсюду: и в магазинах, и в ванной. Сначала Куан сделала несколько снимков с Жасмин, чем её очень напугала сильными объятиями и чмоканиями. Но выложив фото на своей страничке в интернете и получив свою порцию лайков, за то, что она теперь имеет мопса из императорской заводческой академии, быстро охладела к щенку. Жасмин не спешила покидать свою корзину, наблюдая и подмечая всё, что говорит Куан, которая то и дело болтала с подругами по телефону. В честь праздника у них намечался выезд в салон красоты, а после него какая-то развлекательная программа. В итоге уже спустя пару часов после начала жизни в новом месте Жасмин была предоставлена самой себе. В отведённой для неё комнате стоял корм и вода, а также расположился лоток для туалета, заботливо предоставленный Лю Янь в
комплекте с подарком. Изучив новую зону обитания, Жасмин стала мало-помалу выходить из комнаты и шаг за шагом исследовать расположение обстановки дома. Не все двери были открыты, но под дверями было незначительное пространство, позволяющее слышать, что происходит внутри. За одной из таких дверей Жасмин и обнаружила кабинет Шуи Ченга, который вёл переговоры со своим помощником и, устроившись под комодом рядом с дверью, Жасмин начала наблюдение.
        - Да ты сам с ними походишь по музеям. Присмотришься такие ли они на самом деле безобидные или только притворяются таковыми. Возьми одну из моих машин и не спускай с них глаз. Приглашение отправь сегодня же, чтобы они чувствовали, что о них помнят. Важно сделать так, чтобы подруга Кати была довольна. Сам знаешь она не последний человек в компании, где работает, и через неё мы сможем заключить интересные сделки. Теперь она будет теперь чувствовать себя мне обязанной, - сказал Шуи Ченг.
        Ответа помощника Жасмин не услышала. «Понятно, разговор по телефону» - сделала она вывод. Затем послышались шаги по ковру, то темпу и звуку, которых можно было сделать предположение, что хозяин кабинета ходит из стороны в сторону.
        - Да, договорились. Пусть они тебе помогают. Звони, если будут вопросы. Тема неординарная, лучше переговорить, чем потом исправлять, - сказал Шуи Ченг, заканчивая разговор.
        Через несколько минут раздался звонок по внутреннему телефону. По громкой связи было слышно, что прибыл нотариус.
        - Впустите и проводите ко мне, - сухо сказал Шуи Ченг.
        Жасмин вжалась подальше, чтобы её не заметили. Двое мужчин прошли мимо. Один из них вышел и остался стоять перед дверями, в ожидании, когда его позовут. «Так, это охранник, а нотариус вошёл в кабинет» - подумала Жасмин.
        Из своего угла под комодом Жасмин было слышно хуже, но некоторые фразы всё-таки долетали, чтобы понять общий смысл. Нотариус принёс коробку с какими-то наградами, которые должен был получить наследник и передал их Шуи Ченгу, удовлетворившись его честным словом, что этот парень в действительности является потомком, указанным в завещании. Когда нотариус с охранником ушли, Жасмин перебралась поближе к двери и услышала, как хлопнула дверь сейфа. Линг Ли часто пользовался сейфом и этот звук сложно было спутать с чем-то другим. Затем раздался очередной звонок, на который Шуи Ченг ответил: - Да, да, молодец, правильно поступил. Пусть вас там местные охранники сопровождают. Они уж точно ничего не упустят. Сейчас наследство Арсения нотариус принёс, интересные у него предки, судя по наградам. Пока оставлю их у себя, потянем время, хочу подумать, как ими лучше распорядиться. Надо же было так совпасть, что именно они друзья Кати. Уже бы давно отдал приказ с ними разделаться.
        Жасмин сверкнула глазами - «Определённо он и есть тот самый враг! Теперь найти бы способ его обезвредить, но он действует с сообщником. Поэтому для начала, надо хотя бы найти способ передать информацию Линг Ли, который наверняка подсказал бы что делать дальше».
        Больше ничего интересно в этот праздничный день Жасмин выяснить не удалось. Когда вернулась хозяйка, Жасмин расположилась в своей корзинке и уснула. Нужно было накопить сил для ночной вылазки. Супруги спали в раздельных комнатах, поэтому к разочарованию Жасмин больше ничего подслушать не удалось. Из-за храпа, типичного для мопсов Куан выставила корзинку со щенком за дверь своей спальни. «Что ж, может это и не очень добрая хозяйка, но благодаря её отношению ко мне, я, по крайней мере пока, могу этим воспользоваться» - подумала Жасмин и выждав какое-то время, после того как Куан включила ночник, отправилась к спальне Шуи Ченга. Он не спал, но чем был занят, было не понятно. Проникнуть в его комнату получилось, когда он позвонил прислуге, попросив принести какую-то настойку. Шмыгнув в едва открывшуюся дверь, Жасмин забилась под большую кровать. Неожиданно её взгляд привлёк какой-то огонёк. Небольшая белая коробочка была прикреплена ближе к изголовью. Жасмин прочитала на ней некоторые символы и поняла, что это сигнализация. Её осенило - «Если кто-то проникнет в дом, то хозяин сразу же узнает». Потом
немного поразмыслив, Жасмин пересмотрела свою версию - «Хотя нет, здесь же охранники есть. Тогда это обособленная сигнализация, которая срабатывает на открытие сейфа». Жасмин подкралась к краю кровати и стала наблюдать. Шуи Ченг был не молод, количество процедур и настоек, которые он применял, выдавали его возраст. На шее у него висел какой-то удлиненный предмет, похожий на металлический цилиндр с гладкими шипами и углублениями. «Это ключ от сейфа» - догадалась Жасмин. Хозяин лёг спать, а Жасмин задумалась - «Если усну, то меня по храпу быстро обнаружат. Значит надо бодрствовать». И выйдя из укрытия, она стала перемещаться по комнате. Однако Шуи Ченг не спал. Когда он увидел, как задвигались шторы, он подпрыгнул на кровати и включил ночник. Прочитав вслух какое-то заклинание от злых духов, он продолжал всматриваться туда, где за шторой застыла Жасмин, не зная, что ей делать и боясь пошевелиться. Видимо так и не успокоившись, он встал, одел халат и вышел. Жасмин выбежала в оставленную открытой дверь и увидела, как Шуи Ченг стучит в комнату супруги. Запрыгнув, незамеченной в свою корзинку, Жасмин
притворилась спящей. Из спальни доносились голоса. «О, да он такой суеверный, что решил супругу разбудить из-за такой малости. Интересная особенность выяснилась» - хихикнула про себя Жасмин.
        Проснувшись после полудня, Жасмин прошла к своей тарелке и принялась не то завтракать, не то обедать. Куан нигде не было видно, а её супруг был в своём кабинете. Заняв, свой пост под комодом Жасмин приготовилась слушать. Чувствовалось, что это рабочий день. Поступавшие один за другим звонки были рабочего характера, и Жасмин потерялась во всей этой информации, пытаясь найти крупицы ценных данных. Как вдруг реакция Шуи Ченга на один звонок, заставила её подскочить на месте и больно удариться макушкой о дно комода.
        Шуи Ченг злобно расхохотался и сказал: - Это судьба. Лодка может перевернуться и в сточной канаве. Пусть не суют нос туда, куда не следует. Ничего не предпринимай. Уходи. Скажешь, если вдруг придётся, что распрощался, когда они фотографировались, уйдя по своим делам. Их тела найдут или Катя начнёт их искать раньше, то к нам в любом случае не будет вопросов от полиции.
        ГЛАВА 24
        Арсений открыл глаза. Низкий деревянный выбеленный потолок с зажжёнными лампадами по углам нависал над ним, словно призывая к умиротворению. Тело не слушалось и нестерпимо болело после падения. Во рту был странный сладковатый привкус. Арсений попытался рассмотреть, что есть вокруг, но тут же зажмурился от пронзившей его боли. Он снова открыл глаза и усилием воли попытался медленно посмотреть по сторонам. Его тело было покрыто густой жижей, державшей его как в болотной трясине в саркофаге белого цвета.
        - Я что умер?! - произнёс Арсений сдавленным голосом.
        - Вряд ли. Я сомневаюсь, что у нас общий рай с мопсами, - раздался голос Виктора откуда-то сзади.
        Арсений с облегчением выдохнул и, замерев на мгновение, услышал, как во сне похрюкивает Космос.
        - А Света где? - спросил Арсений.
        - Я здесь, - еле слышно подала голос Света и нервно захихикала: - Я первая пришла в себя и тоже решила, что я на том свете. Благо хоть от моих причитаний Виктор проснулся.
        - Поверь мне, у меня мысли были как у тебя. Только ты думала, что уже в раю. А от твоих стенаний почувствовал, что идут мои похороны, - хохотнул Виктор.
        «Юмор спасает от помешательства в трудных ситуациях» - вспомнил Арсений, как говорил его отец.
        - А вы я смотрю тут уже давно в себя пришли, раз шутки шутите, - сказал Арсений.
        - Может минут десять, а может полчаса. Здесь время как-то непонятно течёт. Смотришь себе на белый цвет вокруг, и думать не хочется, - сказала Света.
        - Мне тоже не думается, голова побаливает, - сказал Виктор.
        - А почему Космос спит? - удивился Арсений.
        - Видимо его всё устраивает. Тёплая жижа и убаюкивающий собственный храп разносимый эхом, - ответил Виктор.
        - Есть идеи, где мы? - спросил Арсений.
        - Идей много, но ни одной толковой, - сказала Света.
        - Например? - спросил Виктор.
        - Ну, может быть, нас маринуют для приготовления какого-нибудь блюда, - весело предложила Света.
        - Ого! Вот это фантазия. Здорово вы там ударилась, - хмыкнул Арсений.
        - Можешь сам попробовать построить рациональную версию, - ответила Света, посмеиваясь.
        - Я не пойму, она сильно ударилась головой, но у неё она не болит, судя потому, как Света юморит. А меня сейчас словно на части разрывает от головной боли, - простонал Арсений.
        - Это то и пугает. Может ей уже всё равно стало после падения, - пошутил Виктор.
        - Эй, я может, и не совсем сейчас со своей головой дружу, но понимаю, о чём речь идёт. Дули воробьям крутить пока не собираюсь, - откликнулась Света.
        - Вот видишь, тест пройден, она в порядке, - засмеялся Виктор.
        - По-моему это какой-то лазарет. Посмотрите там справа в нише стоят склянки, а вот там дальше левее них бинты и другие перевязочные материалы, - сказал Арсений.
        - Точно! Я тоже вижу, - среагировал Виктор.
        - А мне ничего не видно, - отозвалась Света.
        Дверь скрипнула, и Света внутренне сжалась. Парни тоже замолчали. Позади саркофагов кто-то спускался по каменной лестнице. Инстинктивно все трое закрыли глаза. Шаги были тяжёлые. «Скорее всего, это мужчина» - подумала Света. Она почувствовала, как нечто тёплое вливается в области ног. «Ага, маринад свой пришёл обновить» - подумала Света и хихикнула.
        - Прекрасно, вот и пришла в себя, умница, - прозвучал мужской скрипучий голос, с жутким акцентом проговаривая русские слова.
        Света открыла глаза и увидела улыбающегося престарелого китайца с длинной почти седой бородой.
        - Здравствуйте. Благодарю. А где мы? - удивленно сказала Света.
        - Вы у меня дома. Можете звать меня дед Ву. Я дедушка Ирины, - пояснил старец.
        Арсений открыл глаза, и хотел было встать, но дед Ву его остановил: - Не спеши не спеши. Вам всем надо ещё полежать. Это целебный раствор на основе глины и мёда и целого списка лечебных трав. Нужно, чтобы токсины вышли.
        - Какие токсины? - удивился Виктор.
        - Вот и хорошо все очнулись. Только мопсик ваш пока отдыхает. Помимо шишек у вас глубокое отравление газом, которым вы надышались, угодив в древнюю ловушку. В таких обычно использовали специальные растворы, которые при поступления кислорода начинали испаряться, вызывая галлюцинации и выводя на поверхность глубинные страхи. Хорошо, что Ирина была поблизости и вызвала отряд помощников, которые вовремя подоспели, - пояснил дед Ву.
        - А от головной боли у вас есть что-нибудь? - спросил Арсений.
        - Да, тебе крепче их досталось, ты же голыми руками стены тёр, выбраться хотел и глубже вдыхал эту гадость. Вот, вот и вот так. Ну как полегчало? - сказал дед Ву, расставив несколько тонких игл на лице Арсения.
        - Полегчало. Спасибо. А что это? - недоверчиво, но с благодарностью в голосе спросил Арсений.
        - Акупунктура. Зная правильные места на теле, можно от многих болезней вылечиться, - улыбнулся дед Ву, довольный результатом.
        - И надолго мы к вам? - как можно вежливее спросил Виктор.
        - Я дам знать атаману, что вы пришли в себя. Пообщаетесь с ним. Там и порешаем, когда вас к живым возвращать. Ваш ведь сопровождающий, позвонил своему хозяину и ушёл, оставив в беде. Ирина всё видела и слышала. Поэтому не торопитесь, да поразмыслите, - сказал дед Ву, подливая раствор в саркофаги парней.
        - А Ирина, тоже говорит по-русски? - неожиданно спросил Арсений.
        - А как же. Мы как потомки албазицев сохранили и родной язык, и веру, - ответил дед Ву.
        - Мне почему-то спать захотелось, - сказала Света.
        - Так и должно быть. Поспите. Не торопитесь, - сказал дед Ву и оставил их одних.
        - Арсений, твоя Ирина, нам жизнь спасла, - сказала Света зевая.
        - Кто бы мог подумать. Однако я теперь понял, почему она за мной следила. Это видимо наказ от старших был, - засыпая с улыбкой на губах, ответил Арсений.
        Все трое проснулись от дикого лая Космоса, который пришёл в ужас от места, в котором очутился. Узнав, что всё под контролем и можно ещё поспать Космос отрицательно отозвался об отдыхе: - Надо подумать и понять, что произошло. Хотя и так понятно, что Шуи Ченг зачинщик всей этой истории с покушениями. Мы видели его на плакате, где он баллотируется в органы власти, значит, в архиве он пытается найти или тёмные пятна своей родовитой фамилии или ищет компромат на конкурентов. Или и то, и другое вместе. Вопрос в том, как нам теперь с этим всем справиться и какие шаги предпринять. Мы же не можем просто так появиться и изобразить, что ничего не произошло. Линг Ли и моя семья ещё в заложниках, а какими методами готов действовать Шуи Ченг мы уже поняли.
        - Космос, ты всё верно разложил, но мы не одни. Я думаю, что казаки нам помогут, - ответила Света.
        - Казаки, были не просто на стороне императора, а стояли на страже государственности. Возможно, они до сих пор являются сотрудниками министерства государственной безопасности, - быстро смекнул Космос.
        - Думаю, Космос прав. Китайцы строго относились во все времена к иноверцам, и сохранить свою веру обычным эмигрантам не позволили бы, - сказал Виктор.
        - Насколько я помню, православных церквей в Китае нет, но число проживающих православных порядка пятнадцати тысяч, - припомнила Света.
        - Да, верно. После культурной революции около полувека назад Китайская Автономная Православная Церковь прекратила своё существование. Но Московский Патриархат так не считает. Я конечно не специалист. Но по делу службы сталкивался с этим вопросом, - ответил Виктор.
        - Вы просто ходячие энциклопедии! - сказал восхищённо Арсений.
        - Мы просто хорошо учились. Не то, что Космос. Куда нам до него. Ты бы послушал, какие он факты выдаёт и анализирует, - застеснялась Света от неожиданного комплемента.
        ГЛАВА 25
        Жасмин неподвижно застыла. Её мысли не блуждали от страха. Она сконцентрировалась на поиске способа передачи добытой информации. Нельзя было медлить. Через несколько минут в голове сложился чёткий план. Она пронеслась в комнату хозяйки. В спальне никого не было. Жасмин разбежалась и вцепилась зубами и когтями в покрывало на кровати. Спустя несколько мгновений она уже набирала номер телефона в доме Лю Янь, рассчитывая, что в это время дня из прислуги может взять трубку только повар, великолепно кухарка, но недалёкая женщина. Прислуга была уведомлена, что какой-то дальний родственник хозяина, близкий к помешательству некоторое время поживёт с ним. Поэтому вопросов ни кто не задавал и, по крайней мере, открыто не обсуждал. Повариха носила в назначенное время еду Линг Ли, который за всё время пребывания не проронил ни слова, лишь кивал в знак благодарности. Расчёт Жасмин оказался верным. Она попросила отнести телефон Линг Ли, как помощник по особым поручениям адвоката. Женщина недолго думая, отнесла телефон и отправилась по своим делам.
        Линг Ли сразу понял, что это не простой звонок. Он внимательно выслушал Жасмин и быстро сказал: - Уходи оттуда. Ты знаешь куда. Спасите мост.
        Жасмин подчинилась. Она не была в том сером, небольшом здании на старой окраине Пекина, но адрес и карту выучила хорошо. Время близилось к вечеру. До темноты нужно было попасть в новый дом. Чтобы глубоко продумать план времени не было. Тут Жасмин вспомнила, как хозяйка вчера вызывала такси. Она перебрала несколько последних исходящих звонков и, увидев, номер с круглыми и запоминаемыми цифрами нажала кнопку вызова. Администратор такси с удовольствием приняла заказ от госпожи Куан Ченг, они не раз выполняли подобные поручения, привозя различные покупки. Через полчаса Жасмин с коряво прицепленным бантом в своей корзине ехала в такси по нужному адресу. Она внутренне улыбалась, как только что проделала целый трюк с перемещением корзины во двор и вытаскиванием её за ворота, заняв охранников, перегрызенным телефонным кабелем.
        Таксист выставил корзину со щенком на парапет перед двухэтажным узким домом и уехал. Дождавшись, когда машина скроется за углом, Жасмин выпрыгнула из корзинки и помчалась к двери. Рядом с входной дверью с левой стороны была незаметная чёрная кнопка дверного звонка, в которую Жасмин ткнула носом четыре раза. Через минуту дверь отворилась. Необычно высокий для китайцев мужчина преклонного возраста открыл дверь и устремил свой взгляд, вниз ища глазами звонившего.
        - Добро пожаловать. Это большая честь для меня оказать услугу императору, - сказал он.
        - Спасибо, что остаётесь верными своей стране, - ответила Жасмин и поклонилась.
        - Проходи в дом, я сейчас всё устрою, - пригласил мужчина.
        Жасмин вошла в здание. Внутри всё выглядела так, будто время здесь остановилось не одно десятилетие назад. Старинная мебель с позолоченными ручками и ножками, располагалась в центре гостиной. По стенам в больших золочёных потускневших рамах висели портреты бравых людей с наградами на мундирах. Эта семья не одно поколение сотрудничала с секретной службой императорского дома. При новой власти после революции им пришлось туго, но долг обязывал не продавать этот дом и продолжать его содержать, так как однажды в эту дверь мог позвонить особый уполномоченный от императора или появиться вот такой вот маленький шпион. Поставив мопсу тарелку с лапшой, мужчина представился: - Меня зовут Фанг. Ты можешь находиться здесь столько сколько пожелаешь.
        С благодарностью Жасмин поела и, насытившись, уснула. Ей нужно было хорошо обдумать, прежде чем предпринимать какие-то следующие шаги, а для этого нужен был хороший здоровый сон.
        Проснувшись среди ночи Жасмин, уселась в своей корзинке, которую занёс в дом Фанг. Ей было грустно. Она не знала, что произошло с братом и его помощниками. Но она должна была сосредоточиться на задании. Кодовая фраза «спаси мост» обозначала вывезти архив, спрятанный в императорском саду. Точнее одну из частей архива секретной службы, тайну которой охранял Линг Ли. Видимо он опасался, что к нему могут быть применены пытки, и он всё расскажет или же злоумышленники вычислят это другим способом. Однако хоть это и часть архива, но понадобиться большой автомобиль или даже грузовик. Но самый большой вопрос стоял дальше - куда вывезти?
        - Не спишь? - услышала Жасмин голос Фанга.
        - Моё задание подразумевает наличие помощников. Пытаюсь проанализировать имеющиеся ресурсы, - ответила Жасмин.
        - Прошу не забывать, что я тоже твой ресурс. Я отставной полковник милицейских спецподразделений. Мой отец, нашёл способ дать мне военное образование. Наша семья патриоты своей родины. Если нужна моя помощь для защиты государственной тайны, просто скажи, и я сделаю всё, что в моих силах, - сказал Фанг, доставая блокнот: - Здесь номер телефона человека, который при исполнении. Если понадобиться мы его вовлечём.
        Неожиданно гулким эхом раздался звонок у входной двери.
        - Странно, я никого не жду. Спрячься, - сказал Фанг, вставая.
        Жасмин спрыгнула под диван, но понимая, что он её не прикрывает из-за своих высоких ножек, помчалась по коридору в поисках убежища.
        Едва достигнув конца коридора, она услышала грохот. Обернувшись, Жасмин увидела в просвете двери распластанное тело на полу и не знакомого мужчину, который держал святящийся мобильный телефон. Жасмин сжалась и замерла в ожидании, что будет дальше. В темноте ночи пока она оставалась не обнаруженной.
        - Босс, тут какой-то дряхлый старик. Я его оглушил. Хотя может и прибил, хлипкий он совсем. Я сомневаюсь, чтобы ваша мадам с таким поклонником сдружилась. Хорошо, сейчас посмотрю. Да корзинка здесь с бантом, а мопса не вижу. Кто знает, куда этот щенок смылся. Я ухожу, здесь нельзя оставаться, - сказал незнакомец.
        Жасмин услышала, как захлопнулась дверь, а затем скрипнула калитка на входе. Она подбежала к Фангу. Старик был мёртв. Жасмин снова осталась одна.
        - Ты хочешь сказать, что ты не при чём, и твоя псина с бантом материализовалась у какого-то мужика на другой части города сама по себе!? - взревел Шуи Ченг на нелепые, по его мнению, оправдания жены.
        - Мы с тобой договорились, что я живу в своё удовольствие, но в рамках приличий. Я не понимаю, о чём идёт речь, - захныкала наигранно Куан.
        Звонок, прервавший ссору, охладил пыл Шуи Ченг, без объяснений он вышел из спальни супруги. Его доверенный Жон, снова позвонил: - Ты не поверишь, босс, я решил изобразить, что ушёл, и что ты думаешь? Появился ваш мопс, поскулил вокруг деда и, взобравшись на диван, сейчас разговаривает по телефону!
        - Ты что под опиумом? Что ты несёшь? - сказал Шуи Ченг, входя в свой кабинет.
        - Я даже не пил кофе сегодня! Я боюсь спугнуть эту бестию. Буду следить и сообщу позже, - прошептал Жон и отключился.
        - Вот это поворот… Стало быть, архив, совсем близко, - стал потирать руки Шуи Ченг.
        ГЛАВА 26
        Жасмин с замиранием сердца ждала, когда на другой стороне телефона поднимут трубку. Хриплый мужской голос, поняв, что произошло, попросил ничего не трогать и подождать пока он приедет. И предупредил, что полицию он сам вызовет.
        Жасмин забилась в угол дивана и стала ждать. Неожиданно ей пришло в голову, что когда Сяолун, так было записано имя в телефонной книжке увидит её, то для непосвященного это может стать преградой для сотрудничества. «Но у меня нет выбора или есть?» - думала Жасмин, бегая по дому в надежде найти укромное местечко и наконец, взяв с собой мобильный телефон Фанга, она забилась в кладовке между коробками.
        Когда входная дверь открылась и в доме включился свет картина, представшая перед входящим не оставляла сомнений, что произошло убийство. Сяолун был опытным полицейским. Он зашёл в дом только после того как, вызванная им бригада осмотрела жилище его покойного друга. Сяолун удивился, что не обнаружил звонящего. Голос был похож на нечто среднее между детским или женским голосами, и он решил пройтись и поискать, возможно, до смерти перепуганного свидетеля. Отсутствие мобильника Фанга настораживало. Сяолун осматривал комнату за комнатой, пытаясь дозвониться на номер друга. Вдруг в кладовке он услышал виброзвонок. Сяолун наклонился и, разгребая коробки, натолкнулся на щенка.
        - Привет, ты как здесь очутился? Не припомню, чтобы Фанг имел питомцев. Иди ко мне не бойся, - ласково сказал немного удивлённый Сяолун.
        Жасмин, внимательно посмотрела на этого, вызывающего спокойствие и уверенность мужчину лет пятидесяти и решила ему открыться. Лёгкий шок быстро прошёл, когда Жасмин поведала подробности убийства Фанга.
        - Прости, однако, такого свидетеля, как ты в суд не привести, - сказал Сяолун.
        - Я могу помочь найти убийцу, я знаю, кто отдал приказ, - уверенно заявила Жасмин.
        - И кто же это? - спросил Сяолун.
        - Это и мой враг тоже. Он не только наш общий враг, но и недостойный сын Китая. Он рвётся к власти, вычищая себе путь не выбирая способов. Я должна закончить миссию и спасти архив спецслужбы императорского дома. Жизнь моего хозяина в опасности, но он как страж архива обязал меня сначала перепрятать документы. И лишь после этого я смогу заняться его освобождением, - сказала Жасмин.
        - Нам необязательно идти в такой последовательности. Расскажи мне всё, что знаешь, и я обеспечу, и безопасность твоему хозяину, и помогу с архивом, - сосредоточился Сяолун.
        У Сяолун были широкие полномочия. Однако без прямых доказательств санкции на арест не получить. Просидев до рассвета в доме друга, пока шли первичные следственные мероприятия, и приезжал врач, чтобы констатировать смерть, он пытался обнаружить хоть какую-то зацепку. Однако всё что оставил убийца это были отпечатки обуви в толстом слое пыли под окном, принесённой сутки назад бурей.
        - Он мог видеть, как я беседую с Фангом, - испугалась Жасмин.
        - Возможно. Но это и к лучшему, значит, убийца ещё себя проявит. Нам нужно и заказчика и исполнителя аккуратно спровоцировать на действия, которые дадут неопровержимые улики, - прищурил уставшие после бессонной ночи глаза Сяолун, усаживаясь в кресло возле окна и просматривая открывавшийся вид на улицу.
        - Хочешь сказать, что убийца ещё следит за домом? - спросила Жасмин.
        - Я этого не исключаю. Давай попробуем его выкурить. Он же не знает, что мы подозреваем его присутствие. Если нужен архив, то он будет следить за тобой, как за связующим звеном. Мы можем поймать их всех с поличным. Сейчас я выйду из дома и понесу тебя так, чтобы было далеко видно. Затем мы проедем на место, которое ты указала. Я похожу вокруг и якобы позвоню коллегам, громко сообщив, что жду их у хранилища и что мне нужны доверенные помощники для грузо-погрузочной работы и грузовик по такому-то адресу, - сказал Сяолун.
        - Но это же заставит злоумышленника напасть! - ужаснулась Жасмин.
        - В этом и смысл. Я позвоню, когда мы будем ехать бригаде оперативного реагирования. Они уже будут нас ждать в засаде. И мы его схватим, - сказал Сяолун.
        - А если он решит подождать, пока мы сами извлечём архив? - спросила Жасмин.
        - Если реакция какое-то время не последует, то я изображу что получил звонок, о переносе времени работ на завтра. Мы уйдём, а наблюдение оставим, и когда злоумышленники будут вынимать архив, мы их арестуем, - ответил Сяолун.
        - Мне нравиться, - одобрительно закивала Жасмин и спросила: - А как мы поможем Линг Ли?
        - Другая группа оперативного реагирования, как только будут арестованы злоумышленники в императорском саду, посетят Лю Янь и затребуют его быть свидетелем, если не хочет идти как соучастник. Ещё вопросы? - сказал Сяолун.
        - Да один. Мне нужно будет найти моего брата и тех, кто ему помогал, - с болью в голосе сказала Жасмин.
        - Найдём. Обязательно найдём, - пообещал Сяолун.
        Жон видел из машины, как приехала полиция. Он не стал привлекать внимание, чтобы переставить свой стального цвета фольксваген. Он хорошо устроился на парковке напротив перед гаражами с другими машинами и выглядел не приметно.
        Когда суматоха закончилась, и тело увезли, Жон увидел мужчину с военной выправкой, который нёс в руках мопса.
        - Вот кому ты звонила малышка, - ухмыльнулся он.
        Босс имел плохой сон и частенько прибегал к снотворному, поэтому можно было ему не звонить и не спрашивать согласования своих дальнейших действий. И так понятно, куда бы эта парочка сейчас не направилась Шуи Ченг скажет продолжать за ними наблюдение.
        Небо розовело и среди рано ехавших на работу автомобилей Сяолун приметил фольксваген цвета металлик, следовавший за его синей хондой на почтительном расстоянии.
        - Пока всё идёт так, как мы задумали, - тихо сказал он самому себе, посмотрев на свернувшийся на соседнем кресле сопящий комочек.
        Жон был особым уполномоченным по разным поручениям Шуи Ченга, но физической работы не любил. «Если этот с мопсом решил вытаскивать архив, то я с удовольствием подожду» - подумал он, хоть и понимал, что потом придётся избавиться больше чем от одного человека с собакой. Но они ведь проведут все работы и самое важное беспрепятственно покинут сад летней императорской резиденции.
        Утро уже было в разгаре. Первые посетители штурмовали кассы и гуляли по саду. Жон не понял, в чём там загвоздка, так как близко не подходил. Но вдруг эта парочка направилась к автомобилю и уехала. Жон видел, как мужчина с семенящим рядом мопсом ходит по лунному мосту и вокруг него, а потом говорит по телефону. Но почему они уехали, не уловил. «Всё-таки придётся звонить боссу» - подумал Жон, нехотя доставая телефон, и он предвидел физическую активность после бессонной ночи.
        Шуи Ченг посмотрел на календарь:
        - Десятое марта! Этот день станет знаменательным для меня. Я наконец-то избавлюсь от прошлого!
        Постукивая пальцами по столу, он ждал новостей. Его знакомый по делам сохранности памятников был несказанно рад сегодня получить в дар целый грузовик удобрений для сада в летнем императорском дворце. Предоставленные Шуи Ченгом работники уже трудились, развозя и рассыпая удобрения по огромной парковой территории.
        - Только бы успеть вывезти всё оттуда. Места должно хватить, - дёргался Шуи Ченг, отменив все встречи и звонки на сегодня.
        Он открыл сейф, дверь которого была задекорирована под белым холстом с огромными чёрными иероглифами, приносящими удачу. Ступеньки вели на этаж ниже. В длинной прямоугольной комнате стояли стеллажи, на которых разместились ценные вещи его семьи. На одном из стеллажей стояли сто кожаных коробок с первой частью императорского архива. Он выкупил его у одного человека, который обнаружив кипы документов на чердаке умершего родственника, принёс их на продажу антикварщику, быстро нашедшего ему покупателя. Это был переломный момент в жизни Шуи Ченга. Когда он понял, что держит секреты важнейших семейств Китая в своих руках, он решил, что отныне его бизнес будет иметь крепкое основание. Один за другим он стал выигрывать тендеры и заключать выгодные сделки, избавляясь от конкурентов публикуя их темные делишки прошлого в печати. В глазах людей он вырос как борец за справедливость, и его стали продвигать на выборные должности. В начале Шуи Ченг очень обрадовался, что на его семью нет досье. Он с удовольствием принимал всё большие обязательства на более высоких государственных постах. Однако когда он
наконец-то разобрал весь архив, то осознал, что это лишь часть от нечто большего. С тех пор он потерял покой, ожидая, что однажды некто типа него расправиться с ним, так же как он устранял своих оппонентов. Шуи Ченг поднял все свои связи. Он составил целый список людей, которые так или иначе могли стать владельцами архива императорской шпионской службы после революции. Методично одну за другой он отрабатывал фамилии из списка и ликвидировал с помощью Жона. Этот ловкий парень однажды сильно проигрался в карты и, выкупив его долги, Шуи Ченг приобрёл жизнь Жона для своих нужд. Шуи Ченг догадывался, что одним устранением потенциальных стражей архива не отделаться. Мало ли кто и где спрятал документы. Поэтому, стараясь обезопасить себя в большей степени, он заставлял Жона после тщательного обыска сжигать дома, в которых жили его враги, в надежде, что уже никто и никогда не сможет воспользоваться записями. Исключением из этого списка стал Лю Янь. Этот бизнесмен поделился удивительной историей про императорских мопсов. Шуи Ченг сблизился с ним и попытался выяснить, что ещё досталось его семье, но узнав о
других потомках по мужской линии и увидев высокую меркантильность Лю Янь, Шуи Ченг пошёл в открытую. Он пригласил к себе однажды Лю Янь и, показав архив в сейфе, сказал, что если ему удастся найти продолжение к имеющемуся, то он избавит китайский народ от теснящих его интересы правящего класса, наживших свой капитал нечестным путём. И, безусловно, щедро заплатит тому, кто такую услугу ему окажет. Лю Янь сразу же предложил план действий для такого важного дела.
        Четверо рабочих в респираторах распределились по саду, удобряя клумбы. Наконец-то они достигли зоны водоёмов рядом с лунным мостом. Людей в парке было предостаточно, но на людей в зелёной униформе, ни кто не обращал внимания. А когда туристы видели мешки с удобрениями, они предпочитали ретироваться, чтобы не надышаться пыльными частицами, витающими в воздухе. Один из рабочих спустил лестницу в какой-то лаз под мостом. Затем туда спустились ещё двое, а четвёртый подогнал грузовик поближе. Жон, убедил босса, что ему лично не надо участвовать в этих садовых работах. Он устал после ночи, но проведёт наружное наблюдение за погрузкой и позвонит, когда грузовик отравиться к нему домой. Жон уселся на лавочке и делал вид, что смотрит на воду, но глаза за чёрными стёклами солнцезащитных очков были устремлены в сторону лунного моста. Неожиданно несколько туристов скинули куртки. Это были сотрудники полиции в штатском. Они оцепили лунный мост и арестовали всех четверых, начиная с водителя, а затем остальных, по мере их появления на поверхности. Жон, достал телефон и начал фотографировать происходящее, как и
остальные зеваки в округе. Затем вместе, с другими туристами он стал у оградительной ленты, стараясь выяснить подробности. Однако спустя пятнадцать минут инцидент был исчерпан. Ограждение сняли, арестованных отпустили. Водитель кивнул Жону, чтобы тот подошёл: - Под мостом несколько пустых помещений. Видимо архив, кто-то прибрал до нас, и это сделали не полицейские.
        ГЛАВА 27
        Атаман, моложавого вида мужчина лет сорока озадачил ребят новой проблемой, когда их уже вытащили из купелей с лечебными настоями и разрешили перемещаться по территории поместья, на котором располагалась община казаков-альбазинцев. Дед Ву то и дело вручал им новые порции снадобий, вкус, у которых порой отличался от приторно-сладкого до гадостно-горького. Все, кроме Космоса терпеливо проходили лечение.
        - Я собака, у меня слюна и то лечит, зачем мне эти травные настои хлебать, - не унимался он, но возмущался, однако, только тогда, когда дед Ву не мог его слышать.
        - Это для твоей же пользы. Хватит капризничать. Лучше примени свой аналитический ум для решения нового квеста, - сказала Света, устроившись под шерстяным пледом в кресле на деревянной террасе, с которой поместье просматривалось как на ладони.
        Арсений и Виктор сидели рядом за длинным столом на грубо сработанных из лесного массива лавках, медленно попивая очередную порцию от лекаря, которую они с удовольствием заедали мёдом, собранного на пасеке казаков. Казаки организовали здесь всё так, что им можно было достаточно долго оставаться без общения с внешним миром. Они обрабатывали землю и кормились собранным урожаем. У них были и лошади, и трактора. А также огромный птичий двор с разными видами домашней птицы. Отдельно стоящие дома были обнесены высоким забором. Здесь была даже своя школа и небольшая церквушка. Летом территория наверняка просто утопала в зелени от раскидистых вековых деревьев и молодых фруктовых культур. Длинные теплицы проходили полосой рядом с оградой, расположенные на максимально освещённом месте.
        - Я бы здесь поселился, - сказал Арсений.
        - Ещё бы. Твоя Ирина здесь, наверное, часто бывает, - улыбнулся Виктор.
        Арсений ухмыльнулся и промолчал. Он ещё не видел её, но очень надеялся на эту встречу. Теперь он знал, что переводчик им не нужен.
        - У меня не сходиться эта головоломка. Кто мог найти архив? Случилось ли это давно, или это дело последних дней, - сказала Света.
        - Атаман сказал, что когда они нас нашли, то заподозрили, что это непростое место, так как подобные ловушки раньше устанавливали рядом с тайниками. Они изрядно потрудились, чтобы найти механизмы, открывающие следующие два помещения. Видимо тот, кто открывал, знал, что он ищет и знал, как работают такие замки, - сказал Виктор, пытаясь вспомнить другие детали, полученные в разговоре с атаманом.
        - Это да, но может быть, там есть ещё помещение? - спросила Света.
        - Было сказано, что на полах стояла вода и если ниже что-то и есть, то оно затоплено, - кивнул Виктор Свете, разделяя её мысль.
        - Почему мы решили, что архив был именно под этим лунным мостом? - спросил Арсений.
        - Этот вопрос меня тоже мучает. Виктор, а мы можем узнать из списка дежурных операторов, какие мосты самые древние? - спросила Света.
        - Я уже посмотрел годы построек. Они примерно одного возраста, - ответил Виктор.
        - Космос, я думаю надо вызволять Линг Ли, и пусть сам показывает правильный мост. Наше испытание показало, что мы абсолютно не готовы к подобному, - сказала Света.
        Космос насупился и отвернулся. Затем повернул голову и, смотря Свете в глаза, грустно сказал: - Возможно, ты права. Мне нечего добавить. Мало информации. И то, что нас там оставили на верную смерть, говорит о том, что пока надо не спешить. Не всё в этой жизни можно ускорить, всё идёт своим чередом. Это как в притче про помещика, который хотел быстрее вырастить рис, и едва дождавшись ростков, стал им помогать, подтягивая выше к солнцу из почвы, а затем обнаружил, что все всходы завяли. Ответ придёт сам, - с просветлевшим взглядом философски ответил Космос.
        - Ты мудрый пёс. Атаман обещал помочь, и я думаю, он предложит выход из этой ситуации, - погладила Света своего питомца.
        - Казаки слово всегда держат. Обещали, значит, помогут, - сказал Арсений, после Светиного перевода.
        - Ага, помогут. Тебе уже помогли, - саркастически засмеялся Космос.
        Арсений нахмурился, но ответил на такой выпад мопса: - Тебе, вероятно, кажутся наши традиции странными. Но мне приятно, что они мне устроили такое испытание, договорившись с нотариусом не сразу отдавать мне регалии предков. Они хотели посмотреть, как я себя поведу. Развернусь и уеду или начну искать способ для достижения цели. Хотели оценить какой я, достоин ли я этих наград. Кто же знал, что нотариус под давлением всё отдаст. Атаман хотел встретиться сегодня с Шуи Ченгом, но у него по каким-то причинам не приёмный день.
        - Это мы виноваты. Хотели помочь, но только всё усложнили, - кисло сказала Света.
        - Нет, вы тут не причём, - закрутил головой Арсений, понимая, что только благодаря их вмешательству он познакомился с Ириной, которая всё больше занимала его мысли
        - Я не могу сидеть без дела. И хочу доказать, что я небесполезный, - неожиданно очень трогательно заявил Космос.
        - И что ты предлагаешь? - спросила Света.
        - Мы же можем обратиться к Шуи Ченгу, чтобы отдал награды. Хоть в этом от нас прок будет, - сказал Космос.
        - Ты помнишь, нас как бы нет и тем более для Шуи Ченга, - мягко постукивая пальцем по голове мопса, напомнила Света.
        - Хорошо, если нас нет среди живых, то давайте наведаемся к нему в новом обличии из мира духов. Он как истинный суеверный китаец оценит это, - с прищуром засмеялся Космос.
        Света рассмеялась почти истерическим хохотом. Её нервная система после падения с высоты и пребывания в токсичных парах поражала своими реакциями.
        - Светик, может, попьёшь успокоительного? - спросил Виктор, уже начиная основательно беспокоиться.
        - Дед Ву сказал, что это надо принять как перерождение. Надеюсь, ты привыкнешь, - подмигнула Света Виктору.
        - Я буду тебя любить в любом обличии, - сказал Виктор и многозначительно посмотрел на Свету.
        Огоньки в зелёных глазах заиграли ярче, и широко улыбнувшись, Света сказала:
        - Я сама себя новую не знаю, так что только твоя любовь меня сможет стабилизировать.
        Виктор почувствовал, что Света не была такой отважной. То ли это поведение закончиться, когда нормализуется количество адреналина в крови, то ли этот новый образ закрепиться навсегда. Но его это не пугало. «Самое главное, что она моя» - подумал Виктор, наблюдая, как поддразнивает его осмелевшая Света.
        - Послушайте, казаки здесь будут только на выходных. Сегодня среда. Почему бы и не попробовать осуществить план Космоса? - сказала Света, усаживаясь напротив Арсения и Виктора.
        - Я - за, - неожиданно сказал Арсений.
        - А что на это скажет атаман? - спросил Виктор.
        - А что он скажет? Если всё удачно провернём, то похвалит! - выпалил Арсений.
        - Так, двое против одного, - сказал Виктор, смотря прямо в глаза Светы.
        - Трое против одного, - сказала Света, кивая в сторону Космоса.
        - Ты, кажется, говорила, что его первое имя переводится как мирный? А так не скажешь, - сказал Виктор полушутя Свете.
        - Для обеспечения мира порой приходится выйти на тропу войны, - сказал Космос, приподняв переднюю лапу, словно показывая, куда нужно идти, чтобы унять врага.
        Одев, маски от смога и облачившись в повседневную одежду казаков Арсений, Виктор, Светлана и Космос отправились на выполнение, каким казалось, тщательно проработанной затеи.
        Купив не расклеенные листовки и плакаты, у подростка, который раздавал их на углу метро, они отправились в особняк Шуи Ченга. Охрана, пропустила их в крыло дома, где находился предвыборный штаб, не спрашивая пропусков. Там кипела работа десятков подобных молодых людей, которые к концу рабочего дня сносили агитационные материалы, докладывая о проделанной работе и получая новые задания. Спрятавшись в шкафах просторной гардеробной, ребята затаились. Ближе к полуночи, стараясь не проронить ни звука, они нарядись в принесённые ими одежды и стали разыскивать спальню хозяина. Когда они были первый раз здесь в гостях и ожидали, пока Шуи Ченг освободится, у них была небольшая экскурсия с управляющим, которая как нельзя, кстати, им сейчас пригождалась. На втором этаже было две спальни, кабинет и малая гостиная. Подперев стулом ручку двери спальни супруги, Арсений осторожно приоткрыл дверь в спальню Шуи Ченга. Света спряталась за гардиной рядом с дверью в кабинет, а Виктор, одетый в длинную красную рубаху расшитую национальными узорами со стоячим воротником и шапочку на красной подушке внёс Космоса, который
был одет как настоящий императорский мопс и восседал в величественной позе. Заканчивал эту процессию Арсений, одетый как Виктор в национальный китайский костюм, неся в руках раскрытый веер.
        Шуи Ченг выпил снотворного. Этот наполненный переживаниями день окончательно его подкосил. «Кто украл мой архив?!» - вопрошал он, пытаясь заснуть. И тут он увидел, как дверь в спальню бесшумно распахнулась и мелкий мопс с двумя прислужниками, словно материализовался из ниоткуда перед окном. Деревянные маски прислужников изображали лица драконов. А сам пёс, с наглой мордой посмотрев на него свысока, сказал:
        - Как смеешь ты отбирать то, что тебе не принадлежит? Не ты вручал эти награды и не тебе их отбирать! Да обожжёшь ты свои руки, если к ним прикоснёшься! Да принесут они твоему дому проклятия!
        В этот момент Арсений включил музыку переливающихся колокольчиков и открыл дымовую шашку, позаимствованную у казаков. Комната стала наполняться дымом. Арсений открыл окно и, зацепив крюками лестницу, помог спуститься Виктору с Космосом, а затем, отцепив крюки, спрыгнул в сад.
        Шуи Ченг едва успев понять, что происходит, увидел, как в облаке исчезли призрачные посетители. Сердце бешено колотилось. Он сел на кровати. В комнате никого не было. Занавески слегка колыхалась от ветра. Снотворное уже начинало действовать, но встряхнув головой, Шуи Ченг прошёл в кабинет. Он открыл сейф и спустился в хранилище. Протянул руку к коробке, принесённой нотариусом, и тут же отдёрнул её. «Так, всё я иду спать. Мне это приснилось» - прошептал Шуи Ченг и отправился обратно.
        Света проследила всю цепочку нужных ей подробностей от того как отключить сигнализацию и где лежит ключ, до того как правильно отодвинуть холст с иероглифами. Обнаружив огромное хранилище, она немного растерялась, но фонарик мобильного телефона высветил на коробке нотариуса знакомые ей иероглифы, которые она уже видела на письме, выданном Арсению. Завладев наградами Света огляделась. В одном углу хранилища инородно смотрелись кожаные коробки рядом со стальными стеллажами с ячейками. Увидев на них печати, перевести, которые можно было как гриф «совершенно секретно», Света приняла неожиданное для себя решение. Она вернулась в кабинет и прошла в малую гостиную, открыла окно и подала сигнал. Арсений, закинул в окно мешок с лестницей, которую Света ему спустила, укрепив, как он учил.
        - Спускайся, я подстрахую, - сказал Арсений, забравшись в окно.
        - Я нашла архив. Меняем план. Там сто коробок. Их надо отнести в предвыборный штаб и забрать оттуда утром, - прошептала Света.
        Виктор, не знал, что и думать пока вместе с Космосом ждал возвращения Арсения со Светой. Наконец Арсений помахал ему подниматься наверх.
        «Что ещё они там придумали?!» - пронеслось в голове у Виктора, когда с Космосом за пазухой он поднимался в окно.
        Когда весь архив был перенесён в штаб и замаскирован в больших коробах с раздаточными листовками, ребята снова спрятались в гардеробе, не забыв убрать стул от двери комнаты хозяйки дома.
        Ранним утром их разбудила возня юных сподвижников Шуи Ченга. Нацепив майки с портретом и лозунгами борца за справедливость, они пробрались к двум большим тележкам, на которые погрузили свои коробки.
        Обождав, когда двор наполнится другими агитаторами, ребята двинулись в обратный путь.
        ГЛАВА 28
        Нельзя было сказать, что атаман одобрил действия ребят. После беседы с ним Арсений вышел красный как рак. Стараясь не попадаться на глаза казакам, работавшим в поместье и тем, кто прибыл для систематизации добытого архива, Виктор со Светланой и Космосом пошли гулять по садам, которые уже покрывались распускавшимися цветами. Арсений, в отличие от них, не мог удалиться. Сиреневая куртка Ирины, как вспышка то там, то там мелькала перед глазами, но он никак не успевал её поймать, чтобы поговорить. Обессилев от пустых попыток, он стал возле низкой ограды рядом с полем, по которому на небольшом тракторе шла посевная яровой ржи. Его привлекло, как странно общаются два этнических китайца. Скорее всего, один как начальник, ругал нерадивого работника.
        - Что же ты наделал дубина! Нам же теперь пол поля пересевать надо! Зачем ты свою куртку в бункер бросил! - кричал молодой начальник, размахивая руками и хватаясь за голову на невозмутимо стоявшего рядом пожилого китайца.
        - Я дубина, ты дрова, - вдруг сказал работник, чем тут же успокоил начальника.
        - Согласен. Плохих солдат не бывает, бывают глупые командиры. Сам не доглядел, - ответил извиняющимся тоном начальник.
        - Это наш молодой агроном, его первая посевная, - услышал нежный голос Ирины с характерным акцентом Арсений и обернулся.
        - Я хотел поймать тебя, чтобы поговорить, - обрадовался Арсений.
        - Вот она я. Говори, - сказала Ирина, сохраняя серьёзное выражение лица, но улыбаясь глазами.
        Арсений вдруг словно внутренне обмяк. Он так её искал, так хотел задать столько вопросов. Столько раз за эти дни мысленно с ней общался. А вот теперь, когда она стояла в метре от него, не мог произнести ни слова. Он снова и снова набирал воздуха полную грудь и открывал рот, чтобы что-то сказать, но в голову мысли не приходили.
        - А давай погуляем, покажи мне как у вас тут всё устроено, - наконец вымолвил Арсений со смущённой улыбкой и взлетевшими вверх бровями.
        Ирина кивнула и повела Арсения по поместью, как ни в чём ни бывало. Арсений весь взмок и понимал, что он не слушает, что она говорит. Он лишь улыбался ей в ответ и делал вид, что любуется видами. Казалось, что Ирина догадалась о его состоянии и, приведя Арсения на небольшой пруд, села на скамью, на которой, по-видимому, рыбачили казаки. Арсений стал рядом. Он увидел как, положив ладони на колени, Ирина плотно прижала к ладони подушечки мизинца и безымянного пальца большим пальцем и выпрямила соединённые указательный и средний палец на обеих руках. Арсений сложил так же свои пальцы на правой руке и рассматривал, что получилось. Он побаивался откровенно смотреть на Ирину и лишь поглядывал в её сторону. Они оба молчали какое-то время, а затем Ирина сказала:
        - Я люблю здесь бывать и смотреть на воду. Она спокойная, но внутри бурлит жизнь. Как и человек, внешне спокойный, живёт внутри себя, в своём замкнутом, спокойном и размеренном мире, избегая тревог. Ты тревожишь меня. Скоро ты уедешь, а я останусь. Прошу тебя, не начинай того, чего не сможешь закончить.
        Она резко встала и ушла, оставив Арсения осмыслять сказанное. Застывшим соляным столбом его и застали Виктор со Светланой.
        - Смотрите, Арсений познаёт цигун, - сказал Космос.
        Арсений, встрепенулся, когда Света продублировала на русском замечание мопса и спросил:
        - Какой ещё цигун?
        - Это китайская йога. А то, как ты свернул свои пальцы, называется Мудра Жизни. Выполнение этой мудры балансирует энергию в организме, повышает жизнеспособность, даёт бодрость, повышает выносливость и ещё кучу всяких болезней лечит, - сказал Космос.
        - Видимо здесь кто-то побывал, чтобы тебе показать такую полезную мудру, - аккуратно спросила Света, видя растерянный вид Арсения.
        - Ирина показала мне поместье. Здесь можно сказать целый лагерь по подготовке воинов, - сменил тему Арсений.
        - Неужели! А так и не скажешь, - удивился Виктор.
        - Да. Чего только здесь нет. Это очень похоже на тренировочные лагеря, как у наших казаков на Кубани. Там тир есть, можно пойти пострелять, - сказал Арсений.
        - Давайте сходим, но только после чая. Я немного продрогла, - попросила Света.
        Проснувшись утром Шуи Ченг, решил, что ему приснился необычный, даже диковинный сон, но такой, который, оставляет после себя неприятное послевкусие. И преодолевая волнение, Шуи Ченг первым делом отправился в хранилище. Каково же было его удивление, когда на месте архива он обнаружил лишь пустой деревянный настил. Шуи Ченг протёр глаза. Это уже был не сон, это была реальность. Автоматически он посмотрел на полку, где стояла коробка с казачьими регалиями. Она тоже исчезла. Шуи Ченг взревел, как раненый зверь, и помчался в свою спальню. Он подошёл к окну и увидел свежие царапины.
        - Это был не сон! Охрана! - что было сил, закричал Шуи Ченг, хватая внутренний телефон в руки.
        Через несколько минут из особняка нельзя было выйти или войти беспрепятственно. Жон вместе с начальником охраны просматривал видеоматериалы. Четверо помощников Жона обыскивали особняк. Сомнений быть не могло. Только трое, засветившихся на камерах с тележками, подходили под описание потенциальных преступников. И они покинули территорию два часа назад. Выслушав босса, Жон соединил несколько фактов. Нотариус говорил, что казаки его попросили сразу не отдавать награды, а придержать их. Казачий атаман хотел вчера назначить встречу Шуи Ченгу. Получается, так, что казакам нужны эти регалии настолько сильно и быстро, что они готовы их выкрасть. Почему же они прихватили коробки с архивом с собой? Да только потому, что всё остальное находиться под замками с шифрами в стальных стеллажах с ячейками. Хоть версия и пробуксовывала по некоторым аспектам, она являлась единственной рабочей. Полдня ушло на то, чтобы выяснить, где обитают казаки и куда похитители вывезли архив. Благо в Пекине достаточное количество видеонаблюдения, а несколько проплаченных полицейских с доступом к городской видео сети позволили найти
нужный адрес. Действовать надо было незамедлительно. Установив слежку за казачьим поместьем, Жон стал разрабатывать план ночного нападения.
        ГЛАВА 29
        За целый день осмотра архива атаману и его доверенным лицам стало ясно, откуда черпал компрометирующую информацию на своих конкурентов Шуи Ченг и на чём строится его политическая карьера.
        - Нам нужно всё это передать куда следует. Завтра с утра я организую встречу со своим старым знакомым начальником полиции. Придётся объяснить, каким образом у нас это оказалось и остаётся, только надеется, что к вам не применят санкции, а поблагодарят, что разоблачили преступника. Прошу только сегодня ночью ничего не затевать, - сказал атаман Арсению.
        На ночь поместье опустело. Расположившись в гостевом доме, ребята видели, как закрылись ворота, за последним отъехавшим автомобилем. Двое казаков выполняя функцию охраны, приступили к своей смене, прохаживаясь по территории. Дед Ву жил в длинном доме, где обустроил свои купели в цокольном этаже и кладовые со снадобьями в верхнем помещении. Сегодня он, давая им порцию лекарства, сказал, что это последняя, чем несказанно обрадовал ребят. Он целый день занимался уборкой в помещение купелей, но от их помощи отказался и сейчас, несмотря на поздний вечер в комнате над саркофагами продолжал гореть свет.
        - Может, мы всё-таки, поможем нашему лекарю? - спросила Света, смотря в окно.
        - Мы уже попробовали, ты же видела его реакцию, - ответил Виктор.
        - Да, но то был день, а сейчас уже скоро ночь, а он там всё возиться. Может сейчас он согласиться, - настаивала Света.
        Луна то и дело появлялась среди туч, тройка в сопровождении мопса проходила через лужайку, на которой под фонарным столбом стояли казаки. Кивнув им, ребята прошли к дому деда Ву.
        - Опять вы, я же сказал, что я тут сам всё разберу, - зашумел дед Ву, махая руками.
        - Пожалуйста, примите нашу помощь, вы же тут за нами убираетесь, - сказала Света.
        - С чего ты взяла? - удивился дед Ву и, видя, как оторопела Света, пояснил: - У меня свой ритуал или технологическая процедура с некоторыми травами в полнолуние. В купелях я уже давным-давно всё прибрал.
        - Простите, мы не знали, - смущённо сказала Света.
        Космосу было ужасно любопытно, всё, что делает травник и он, выбежав вперёд, с поклоном сказал: - Достопочтенный, я с удовольствием составлю вам компанию, если вы позволите. Я даже могу рассказать вам один особый рецепт для составления в полнолуние.
        - О, я сразу понял, что ты не простой мопс, - заулыбался старый китаец: - Оставайся, а остальные идите. Нечего вам тут делать.
        Космос с важным видом взобрался на лавку и присел, готовясь к философским беседам, а ребята, пожав плечами, покинули этих мудрецов. Они вышли на крыльцо. Свежий весенний воздух щекотал ноздри.
        - Странно мне спать совсем не хочется, - сказала Света.
        - Я тоже был уверен, что сегодня буду спасть без задних ног. Видимо в настойке, которую нам давал дед Ву немалый энергетический заряд, который так бодрит, - сказал Виктор.
        - А пойдёмте, постреляем? - предложил Арсений.
        И попросив казаков открыть тир, ребята устроились перед автоматическими мишенями. Настрелявшись в течение нескольких часов, они, изрядно подустав, собрались идти спать.
        - Космоса пойдём забирать? - спросил Виктор.
        - Куда там? Они, наверное, уже, наверное, в таких философских дебрях бродят, что я и перевести не смогу. Пусть там спит, - ответила Света и непроизвольно бросила взгляд в сторону дома с купелями.
        - Смотрите, - прошептала Света, выставив руки так, что Арсений и Виктор, идущие рядом встали как вкопанные.
        Они устремили свой взор в ту сторону, в которую была повёрнута голова Светы. Две пары сапог торчали из-за угла дома деда Ву, как будто там лежало два человека.
        Арсений, среагировал первый:
        - Мы с Ириной сегодня здесь проходили, идите за мной.
        Ребята обнаружили, что оба охранника лежат обездвиженные верёвками и с кляпами во рту. Один был без сознания. Второй, после того, как снял кляп, сообщил, что, где-то минут пятнадцать назад пятеро человек прибыли на автомобиле. Когда казаки, разобрались, что не надо было открывать ворота, так как это не свои вернулись, то было уже поздно. Бандиты вошли в дом к деду Ву. Возглавляемые казаком, которого звали Владимир, ребята вооружились пневматическими винтовками из тира.
        - Света, ты остаёшься с наружи и оглушаешь всех, кто выходит, вот этой палкой, - вручил Владимир Свете дубинку, напоминающую биту.
        - Только бей не по своим, - отозвался Арсений.
        - Я постараюсь, но если задену кого в этой темноте, не обессудьте, - съязвила Света, чувствуя как воздух накаляется перед битвой.
        - Не заденешь, мы их там всех обезвредим. Ты - как запасной вариант, - успокоил Владимир.
        Виктор, поцеловал Свету, шепнув:
        - Будь осторожна, - и прошёл за остальными.
        Владимир пнул ногой в дверь и трое мужчин ввались в помещение, в котором никого не было. В проёме из купельной мерцал свет. Спускаться туда было бы самоубийством.
        Владимир прокричал:
        - Выходите по одному с поднятыми руками!
        - Нет, лучше вы к нам! У нас тут ваш дед, поэтому не дурите! - раздался незнакомый голос.
        - Они не знают про вас. Спрячьтесь, - прошептал Владимир и стал спускаться в купельную, держа руки перед собой.
        О чём они беседуют, не было слышно, но можно было догадаться по шуму, что кто-то поднимается из купельной. В проёме показался Владимир с приставленным к шее пистолетом, который держал высокий молодой китаец.
        - Где второй? - спросил высокий.
        - Я же сказал, что я один, - прохрипел Владимир.
        Виктор, притаившись за открытой дверью в купельную увидел, как появился спиной к нему мужчина, удерживающий Владимира. Он размахнулся и ударил его по голове прикладом, после чего оглушённый злоумышленник стал оседать на пол. Арсений подскочил вовремя из-за стеллажа с сушившимися травами, чтобы помочь Владимиру, уложить на пол, первого из пяти. Владимир открыл дверь и, понимая, что может получить удар дубиной, не спешил выходить, а прошептал:
        - Свои.
        Первого бандита связали шпагатом, которого у деда Ву было вдоволь, подготовленного для его травяных сборов.
        - Что ты там возишься? - послышался окрик из купельной.
        Ребята ждали, снова спрятавшись. В дверях купельной появился второй злоумышленник, держа под прицелом деда Ву. Он оглядел комнату и, не выходя на порог, спустился к разочарованию ребят, обратно.
        - Их там трое было. Двое ещё где-то в поместье, - сообщил Владимир.
        - То есть в купельной осталось два бандита, и они не выйдут? А сюда в любой момент могут войти ещё двое? - посчитал Виктор.
        Вдруг раздался жуткий вопль, и началась пальба в купельной. Не раздумывая, Арсений бросился вниз. Дед Ву стоял в руках с табуреткой, над одним обездвиженным телом, а второй бандит крутился как юла, с Космосом на мягком месте, впившимся в него зубами. Арсений изловчился и бойцовским ударом в челюсть остановил вращение, сбив с ног незадачливого бандита.
        Приглушённая пальба привлекла внимание Жона, и он с подручным поспешил прокрасться обратно. Не ожидая, увидеть молодую особу с дубиной в руках у входа.
        Крик Светы заставил Виктора и Владимира подпрыгнуть и выбежать на крыльцо. В лунном свете было видно, как за Светой гонится один мужчина, а второй неуверенной походкой, потирая плечо, идёт вслед за ними. Вой сирены полицейской машины заставил остановиться бегущих. В распахнутые ворота ворвались с десяток вооружённых людей в форме, которые стали заламывать, надевая наручники всем присутствующим.
        Второй день Жасмин сходила с ума от томительного ожидания. После неудачной попытки в императорском саду ей оставалась только ждать, когда, оставленное наружное наблюдение за странными садовниками и подозрительным туристом, который выглядел, как их сообщник дадут о себе знать где-то ещё. Линг Ли оставался в доме Лю Янь, и наблюдатель, сообщал, что нет причин для беспокойства, с заложником ведут себя вполне цивилизованно, и он иногда даже выходит в сад. Сяолун, продолжал расследование, периодически получал сообщения от сотрудников наблюдения. И вот среди ночи раздался звонок, которого они так ждали.
        - Что-то затевается. Эти пятеро встретились не далеко от особняка Шуи Ченга. Они куда-то направились на автомобиле, который весь день простоял на внутренней парковке особняка. Есть предположение, что в багажник было загружено оружие, - отрапортовал дежурный.
        - Вызывайте оперативные группы, мы возьмём их с поличным, - подскочил с дивана Сяолун, и, посмотрев на Жасмин, стоящую в боеготовности, сказал:
        - Сегодня ночью мы их поймаем.
        ГЛАВА 30
        После допроса Сяолун понял, что Шуи Ченгу он пока ничего не сможет предъявить. Его сообщники молчали. За организованное ими нападение на поместье казаков им светил немалый срок, но видимо их это не пугало. Однако исполнитель убийства друга всё-таки попался. Его уникальные с выдвижным лезвием туфли оставили отчетливые характерные следы, а сегодня он были именно в них. Может быть, чтобы сократить себе срок он бы и пошёл на сделку со следствием, но по китайским законам за то, что он сделал, предполагалось наказание в виде смертной казни, поэтому особых откровений от него можно было не ждать.
        Сяолун пригласил в кабинет туристов, всех вместе, чтобы сразу отмечать для себя, как они взаимодействуют между собой. Но Виктор, Светлана с Арсением благодаря Жасмин, которая присутствовала на допросе, неприметно прячась под столом, были быстро распознаны и выпущены на свободу вместе с казаками. Когда она услышала, кто ещё попался, выскочила, прыгая как мячик, со счастливым лаем.
        - Это самый ценный подарок, который я когда-либо получал на свой день рождения, - сказал Виктор, потирая затёкшие от наручников руки.
        - Ой! А я совсем забыла! С днём рождения! - воскликнула Света, прильнув к груди Виктора.
        - Это ничего. Я и сам вспомнил только, когда во время допроса спросили дату рождения, - сделал попытку засмеялся Виктор, но у него это вышло кривовато.
        - А я атаману обещал, что ночью мы ни во что не вляпаемся, - невинным голосом сказал Арсений, после реплики, которого они втроём рассмеялись, снимая напряжение обстановки.
        - Вот Космос обрадуется, когда мы ему Жасмин покажем, - сказала Света, забирая из рук Сяолуна щенка.
        - Благодаря вашим стараниям у нас появились улики в виде ста коробок, которые помогут наказать Шуи Ченга, однако как вы понимаете, подобное не афишируется и поэтому официальных наград не будет. Но зато обещаю вам организовать на завтра чартерный рейс для возвращения домой, - сказал Сяолун.
        «Нас депортируют» - мысленно обрадовался такому раскладу Виктор, а вслух, уже как опытный работник посольства КНР с лёгким поклоном головы сказал: - Мы благодарны, и понимаем, что могли бы и в тюрьму посадить, а так нам оказана великая честь и доверие.
        В обед, как обычно, быстро хватая пищу из миски, Космос расхохотался, забросав всех своим кормом.
        - Что смешного? - спросила удивлённо Света, убирая за своим любимцем.
        - Я нашёл преимущество, которое мне помогло избежать ареста сегодня ночью, - сказал Космос.
        - Какое? - спросил Виктор.
        - Я мопс, - захихикал Космос, рассмешив и Жасмин.
        - Да, но это просто потому, что полицейские не знают, какой ты опасный, особенно если вцепишься зубами, - улыбнулся Виктор.
        - Кто? Я опасный? Да я самый мирный пёс на планете, - ухмыльнулся Космос.
        - Давайте сменим тему, завтра мы летим домой. Сяолун обещал сегодня и Линг Ли вызволить, у него есть какой-то довод. Всё будет хорошо, - сказала Света, включая телевизор на канале, по которому шла новостная программа.
        - Сделай громче, пожалуйста, - вдруг попросил, посерьёзневший Космос.
        Журналистка брала интервью у молодого полицейского, который на днях стал популярным во всей стране, обнаружив императорский архив, почти сто лет хранившийся в тайнике.
        - Как вам это удалось? - восхищённо спросила журналистка.
        - Моим проводником, была анонимная записка, доставленная мопсом. Я когда прочитал, что в ней написано сначала не поверил, но любопытство оказалось сильнее меня. Я пришёл в парк под лунный мост, и как было сказано в записке, открыл все секретные замки. А дальше уже коллеги помогли, - скромно отрапортовал полицейский.
        - Сейчас экспертные службы изучают эти исторические документы и, несомненно, в ближайшее время нас ждут сенсации! - добавила в конце репортажа журналистка.
        - Вот он, тот самый довод Сяолун, - обрадованно подытожил Виктор.
        Увидев репортаж Лю Янь согласился пойти на сделку со следствием и сразу же стал оправдываться перед Линг Ли, что просто хотел заработать денег, а так он в жизни и мухи не обидел бы. Однако Линг Ли предпочёл уехать вместе с Сяолун и Женьшень к казакам в поместье. Фухуа пробрался в машину Сяолун и тоже покинул своего хозяина.
        - Теперь весь архив изучают в полиции. Как вы всё это устроили? - спросила Света, когда они наконец-то встретились с Линг Ли.
        - Всё очень просто. Мои мопсы, самые умные собаки на свете. Пока Жасмин отвлекла на себя внимание Шуи Ченга, я написал письмо инструкцию, как найти архив и отправил его с Женьшень вручить первому полицейскому, который вызовет у неё доверие. Зиан, то есть Космос, тоже бы направлен на спасение архива. Идя тремя параллельными путями, исполнители, которые не знали о действиях других, совместно победили. Все великолепно справились с заданием, - ответил Линг Ли.
        - Сразу видно, что в вашем роду были профессиональные разведчики, - сказал с уважением Виктор.
        - Одно только обидно, что заказчик, как всегда, избежит наказания, - сказала, вздохнув Света.
        - Этот не избежал, его карьера лопнет, как только мы опубликуем доказательство того, что его предки травили опиумом соотечественников, наживаясь на этом, - сказал Сяолун, показывая первый отчёт по архиву, который делался с прицелом на Шуи Ченга.
        - Но разве это равноценно? Исполнитель на смертную казнь, а тот, кто направил, просто позор в газетах, который скоро забудется, - с возмущением сказала Света.
        - Для таких как он потеря власти и денег, равносильно смерти, - пояснил Сяолун.
        Перед отъездом Арсений выпросил адрес электронной почты Ирины.
        - Я буду тебе писать, если ты не против. И только время покажет, к чему мы придём, - сказал он ей на прощанье.
        ГЛАВА 31
        Обратный перелёт оставил только приятные воспоминания. Путешественники снова были в аэропорту Краснодара.
        - Надо как то переключиться от всех этих событий, чтобы потом всё хорошенько осмыслить, - озвучил Виктор общее со Светой желание.
        - Завтра же четырнадцатое марта, последний день масленицы, значит, поедем её провожать к моим родственникам казакам на хутор Коваленко. Поверь, это сильно тебя отвлечёт, - неожиданно предложил Арсений, когда они расставались.
        - А что там будет? - оживился Виктор.
        - Увидишь, - подмигнул Арсений, убегая к встречающим его родителям.
        Виктору казалось, что он попал в другой мир. Женственные казачки в длинных платьях. Дети и подростки, которые проявляли уважение к старшим, беспрекословно откликаясь на их просьбы. Состязания сменялись одни за другими, демонстрируя выучку молодых парней и совсем ещё юных казачат. Тут было и перетягивание канатов, и демонстрационные уроки фланкировки и рубки шашкой, метание ножей и стрельба по мишеням, и многое другое. Виктор не рискнул пойти, когда атаман зазывал поучаствовать в забаве стенка на стенку. Он предпочёл, есть вкуснейшие блины, с удовольствием рассматривая детали боя, когда примерно двадцать на двадцать мужчин в боксёрских перчатках сражались и тренировались одновременно.
        - Я впечатлён. Я даже вспомнил как когда-то с друзьями во дворе мы изобрели способ, чтобы побеждать в уличной драке когда были в меньшинстве. Двое из нас бегали по кругу и били нападавших, а остальные входили клином в толпу, прикрывая спину друг другу, - сказал Виктор Арсению, когда тот счастливый вышел к нему после сражения.
        Песни под гитару. Приготовление шулюма на костре. Хоровод вокруг чучела Масленицы. Всё это было так органично между собой. Люди вокруг не играли в это, они так жили. Невозможно было бы так натурально изобразить счастье на лицах детей от пробежки по углям на пепелище.
        Виктор оказался рядом с мамочкой с коляской камуфляжного цвета.
        - Здравствуйте, интересная расцветка коляски, никогда такой не видел, - удивился Виктор.
        - Здравствуйте, защитник родины растёт! - улыбнулась мамочка и добавила: - Это очень практичный цвет, как от внешнего воздействия окружающей среды, так и от следов, которые Вадим оставляет на своём транспорте.
        - Вы тоже казачка? - спросил Виктор.
        - Да, по и отцу и по матери казачка. Отцов род из станицы Челбасской. Матери из станицы Привольной. К сожалению, из-за террора против казаков столетней давности связи потеряны, кто-то эмигрировал. Многое замалчивалось. После реабилитации казаков не так много времени прошло, а стариков, которые что-то могли рассказать, уже нет. Ищу через архивы сведения, кем они были. Хочется сыну показать, кем он родился. Чтобы не только гордился, но и не посрамил предков, - ответила мамочка.
        - Сложно, наверное, в архивы попасть? - сочувствующе спросил Виктор.
        - Непросто, но возможно. Люди везде есть, знающие куда посмотреть. Сейчас, правда, из-за противокоронавирусных мероприятий архивы не работают. Я, например, жду, когда посмотрят список мужского населения станицы Челбасской за 1912 год, может повезёт, и там будут указаны чины. У нас в семье передавалась одна фраза о моём прапрадеде «был атаманом, а в 1917 году его на вилы подняли». Пытаюсь дознаться действительно ли он так погиб, или это было образное выражение, которое касалось всех казачьих семей в то смутное время. Уже нашла списки по фамилии и месту жительства, в которых значатся некоторые родственники рядовыми казаками и пластунами. Но каких-либо документов о жизни этих людей я ещё не встретила, - поделилась мамочка.
        - Знаете, я сейчас стал свидетелем истории, когда с разницей в триста лет казаки друг друга нашли, думаю и у вас всё получиться, - сказал Виктор и, кивнув, пошёл к Светлане, которая крутила головой, видимо разыскивая его.
        - Ну что , испытала себя в метании ножами? - спросил Виктор.
        - Зря ты не попробуешь. Посмотри какие здесь наставники, даже у детей всё быстро получается, - сказала Света.
        - У меня в детстве не было таких наставников, к сожалению. Кстати, я две вещи понял, пока мы здесь были. Во-первых, про женщин. Я осознал, что они и есть берегини семейного очага. Именно они воспитывают из мальчиков мужчин. А отец показывает своей жизнью, что такое быть мужчиной. Вот посмотри. Супруга атамана. Кроткая лебедь и помощница супругу, такое только для праздника не покажешь, это образ жизни. Или вот другая казачка, мама троих сыновей. Именно она детям дорогу показывает. А они вслед за ней. Своим отношением она собой, как клеем и других скрепляет. Поменяется атаман, повысят его или на другую службу переведут, а благодаря вот таким столпам как она, казачество и держится, не рассыпается, - сказал Виктор.
        - А во вторых? - спросила Света.
        - Обратил внимание, что ни кто не пьёт, и даже с сигаретами никого не встретил, - поделился наблюдением Виктор.
        - Когда по-настоящему весело, алкоголь не нужен, - ответила Света, не без лишней гордости за своих земляков.
        - В общем, я принял решение открыть филиал в Краснодаре турагентства «Эдельвейс», как и хотели родители. Слетаю в Санкт-Петербург, чтобы решить формальности по работе, но потом вернусь и останусь здесь навсегда. Хочу построить дом, посадить сад. Именно в таком месте и в таком окружении я буду воспитывать своих детей. И я думаю, что моя будущая супруга тоже, этого хочет, - сказал Виктор, забавляясь, как розовеют щеки его возлюбленной.
        Света уткнулась лицом в плечо Виктору.
        - И да, ты с Космосом летите со мной, я вас теперь никогда одних не оставлю, - добавил Виктор, обнимая этих двоих, ставших такими дорогими его сердцу.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к